You are on page 1of 5

Resenha Bibliogrfica

RodRigo Menon S. Moita

GONALVES, Carlos Eduardo S.; GUIMARES, Bernardo. Economia sem truques: o mundo a partir das escolhas de cada um. So Paulo: Campus-Elsevier, 2008, 224 p.

O livro Economia sem truques: o mundo a partir das escolhas de cada um explora de maneira intuitiva o ponto central da cincia econmica: como as pessoas reagem a incentivos. Esse o ponto de partida para as mais variadas situaes usadas pelos autores Carlos Eduardo Gonalves e Bernardo Guimares para explicar conceitos importantes da economia, como o conjunto de possibilidade de escolha, o sistema de preos, falhas de mercado etc. A diferena deste em relao a outros livros que se propem a ensinar economia est em descrever essas idias com situaes familiares para todos ns sem o uso de jarges e termos econmicos comumente utilizados pelos economistas que desagradam amplamente os no economistas para tentar, atravs delas, explicar como e por que a economia funciona da forma que funciona. O livro pode ser dividido em duas partes. Na primeira, dedica-se a explicar os conceitos fundamentais da economia, teoria da escolha, restrio, falhas de mercado etc. Na segunda, usa os conceitos apresentados na primeira parte para analisar temas de interesse geral, tais como trfico de drogas, abertura comercial, previdncia social e impostos, entre outros. A primeira parte comea com o exemplo das crianas de Bangladesh que trabalhavam na indstria txtil para explicar como as pessoas escolhem. O uso de mo-de obra infantil nessa indstria levou o congresso dos EUA a aprovar uma lei proibindo a importao de produtos que usavam trabalho infantil. Conseqentemente, os EUA pararam de importar txteis de Bangladesh, o que fez com que no houvesse mais trabalho para as crianas na indstria txtil. O que se observou em relao a essas crianas foi que, ao invs de irem para a escola ou ficarem em casa brincando, elas se prostituram ou foram trabalhar em condies ainda piores. A moral da histria

Ibmec - So Paulo. E-mail: rodrigomsm@isp.edu.br. Endereo para contato: Rua Quat, 300, sala 418, Vila Olmpia, So Paulo, SP .

Est. Econ., so Paulo, v 38, n. 2, P. 419-423, aBRIl-JunHo 2008 .

420

Resenha Bibliogrfica

que quando a criana, ou a famlia da criana, escolhia trabalhar na fbrica, estava optando pela melhor das alternativas sua disposio. Ir escola ou no era uma opo vivel ou ento no era a melhor, pois as crianas precisavam ajudar no sustento dos seus lares. A eliminao dessa possibilidade foi ruim para as crianas de Bangladesh, pois reduziu o bem-estar desse grupo. E isso sempre verdade: toda vez que eliminamos uma possibilidade do conjunto de escolha de uma pessoa a sua utilidade cai ou no se altera, mas nunca aumenta. Por qu? Porque as pessoas escolhem o que melhor para elas, ou o que maximiza a sua utilidade. Esse o ponto central da teoria da escolha. A externalidade aparece quando as escolhas das pessoas afetam outras pessoas. assim que o texto faz a ligao entre a teoria da escolha e falha de mercado. A falha de mercado uma das duas principais linhas de argumentao do livro, pois uma discusso recorrente a necessidade de interveno estatal. o Estado precisa intervir em determinada situao? - perguntam os autores - e a principal justificativa para a interveno estatal a falha de mercado. O estado regulador de mercados com problemas microeconmicos o principal motivador da interveno do Estado. No caso da externalidade, o Estado precisa usar algum mecanismo para controlar a poluio emitida por uma fbrica, pois a fbrica no leva em conta a poluio quando toma as suas decises. A partir da, o texto dedica-se a explicar vrios conceitos centrais em economia. A formao dos preos explicada com exemplos de empresas que tomam decises baseadas nos seus custos e na elasticidade da demanda. Os preos de equilbrio de um mercado, por sua vez, dependem da interao da oferta e da demanda. Estes dois tpicos so motivados com casos de leis que foram criadas e que tm efeitos no esperados e indesejados no equilbrio da economia. No primeiro caso, eles citam a lei da meia-entrada obrigatria para estudantes nos cinemas e mostram como isso levou a um aumento do preo do ingresso para os no-estudantes. De fato, isso equivalente a uma lei que obriga no-estudantes a pagarem o dobro (isso no bvio para no economistas ou estudantes de economia!). No segundo, eles citam a lei que eleva o salrio do trabalhador no perodo de frias, e como esse aumento foi compensado com uma reduo do salrio mensal do trabalhador. tentativa de reduzir o preo para os estudantes sem prejudicar os no-estudantes e de elevar o salrio do trabalhador com uma lei, sem alterar as condies da oferta e da demanda, os autores do o bem humorado nome de economgica. Economgica seriam leis ingnuas, com objetivos em geral distributivos entre grupos da sociedade, que assumem que o sistema econmico no se ajusta a novos ambientes. Essa a outra principal linha de argumentao da obra. A interveno do governo em mercados
Est. econ., so Paulo, 38(2): 419-423, abr-jun 2008

Rodrigo Menon s. Moita

421

problemticos e a economgica (tambm uma interveno do governo) guiam boa parte da discusso do livro. O texto no segue a ordem tradicional da apresentao dos tpicos de livros de economia; os assuntos aparecem sem uma ordem clara, mas se apiam em conceitos desenvolvidos nos captulos precedentes. A relao entre o desenvolvimento tecnolgico e o crescimento econmico explicada atravs da histria do desenvolvimento agrcola e industrial atravs dos sculos. Esse ponto enfatiza que o desenvolvimento tecnolgico no gera desemprego, apesar de haver ajustes significativos no curto prazo. Esses ajustes muitas vezes do origem a grupos que se opem adoo de novas tecnologias. Um captulo dedicado a explicar o funcionamento do sistema de preos, ou como o sistema de preos regula a economia. A histria apresentada no livro a seguinte: um jornal dinamarqus publica uma charge considerada ofensiva ao profeta Maom, gerando indignao no mundo islmico e aumentando a tenso no Oriente Mdio. Isso faz com que o preo do ouro se eleve. Por ser um investimento seguro em tempos de incerteza, esses tipos de evento aumentam a demanda e o preo do ouro. Do lado da oferta, mais recursos so alocados para o descobrimento de novas minas. Do lado da demanda, fica mais caro comprar jias de ouro, e menos jias so vendidas. O interessante do sistema de preos que nem os descobridores de minas nem os compradores de jias precisam estar informados do episdio da charge para tomarem estas decises, e, no entanto, suas decises so as melhores possveis para a sociedade. Mais ouro estar disponvel para a compra dos investidores via aumento da produo (mais minas) e tambm via reduo da compra de jias. Esse exemplo d uma breve idia da dificuldade informacional que seria criar um sistema que tomasse as decises de produo e consumo de modo centralizado. Falhas de mercado so novamente explicadas pela externalidade negativa dos carros que circulam pelo centro de Londres, o que motivou a interveno do Estado atravs da adoo de um pedgio urbano. Falhas de governo so definidas como o custo e a possibilidade de corrupo que a interveno governamental gera em algumas situaes. A desigualdade social tratada de maneira particularmente interessante. Ela explicada como conseqncia da ausncia de um mercado de seguro das almas dos que vo nascer. Antes de nascer estas almas fariam seguros umas com as outras para que as que tivessem a sorte de nascer em famlias ricas transferissem renda para os menos afortunados que nascessem em famlias pobres. Isso ocorreria antes que elas soubessem em que tipo de famlia iriam nascer. Essa explicao interessante, pois justifica a interveno do governo na questo da distribuio de renda como uma correo de uma falha de mercado.
Est. econ., so Paulo, 38(2): 419-423, abr-jun 2008

422

Resenha Bibliogrfica

Expostos esses conceitos, o livro passa segunda parte referente anlise de temas de interesse amplo luz dos conceitos explicados na primeira parte. A segunda parte faz uso intensivo da discusso sobre ser ou no necessria a interveno do Estado na economia, atravs da existncia de falhas de mercado, e tambm apresenta uma srie de medidas de economgica. A necessidade da existncia de um sistema pblico previdencirio ilustrada com a fbula da cigarra e da formiga. A formiga poupa no vero, perodo que representa a juventude, enquanto a cigarra no o faz. Na fbula no est claro o que acontece com a cigarra aps a chegada do inverno, mas no mundo em que vivemos as cigarras pressionariam o governo para receber algum auxlio nos anos de velhice. Como esse auxlio necessariamente teria que vir de quem poupou, no caso as formigas, a deciso das cigarras de no poupar na juventude gera uma externalidade negativa para as formigas. O sistema pblico de previdncia seria uma forma de poupana forada para que ns, cigarras, nos preparssemos para os anos de velhice e no gerssemos externalidades negativas para as formigas precavidas. O papel do governo tambm analisado no caso da educao. A importncia que a educao tem no desenvolvimento de uma sociedade faz com que a educao de uma pessoa gere externalidade positiva para o meio em que est inserida. Alm disso, a educao um dos meios mais poderosos de reduo da desigualdade social e, portanto, um instrumento eficaz para suprir a falta que o mercado de seguro das almas faz para a distribuio de renda. O comrcio internacional explicado como um ente, ou uma mquina, que transforma o que exportamos naquilo que importamos. Vale destacar a inspirada explicao do conceito de vantagens comparativas relativas atravs da histria de que Pel era um timo goleiro, talvez o melhor atleta de todo o time do Santos para jogar nessa posio, mas ele jogava na linha. O motivo que, em relao aos outros jogadores, era muito, mas muito melhor jogador do que goleiro. Vrios outros temas so explorados no livro, tais como a questo das distores geradas por impostos, a assimetria de informao no mercado de crdito, a relao do ambiente institucional com a organizao do mercado de drogas, o problema do agente principal na poltica etc. Em alguns desses tpicos, o foco o papel do Estado, tanto como responsvel por corrigir as falhas de mercado quanto tentando intervir com leis que acabam tendo efeitos incuos ou negativos as leis da economgica; porm, em outros, o objetivo somente discutir as idias centrais do tpico analisado. O livro percorre uma extensa gama de conceitos e assuntos relevantes queles que se interessam por economia. Aps explicar intuitivamente idias centrais do pensamento

Est. econ., so Paulo, 38(2): 419-423, abr-jun 2008

Rodrigo Menon s. Moita

423

econmico, passa a usar esse arcabouo para analisar tpicos importantes da economia brasileira. A questo da interveno do Estado recorrente na obra e funciona como um exerccio dos conceitos aprendidos nos primeiros captulos: identifica-se uma falha de mercado e ento se discute se a interveno do Estado necessria ou no, e tambm se efetivamente funcionar ou no. Os autores usam exemplos para explicar de forma intuitiva os conceitos necessrios para que o leitor consiga fazer esse tipo de anlise.

Est. econ., so Paulo, 38(2): 419-423, abr-jun 2008