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The Dark Knight Rises Emport par sa fatuit et son statut, Christopher Nolan refait The Dark Knight

comme une lve appliqu, l'inspiration supplante par un paquet de certitudes. Ce qui nous donne un remake expditif, pompeux, confus, sans souffle ni surprise, et qui annule les acquis du prcdent. Troisime semaine de juillet 2012, l'une des nombreuses avant-premires de TDKR. Tels des chimpanzs dans une exprience de comportementalisme des annes soixante-dix, les spectateurs ragissent aux stimuli de la manire prvue, par des applaudissements satisfaits chaque action ou nom de personnage connu (Robin, Talia Al-Ghul...) que le film leur lance intervalles rguliers, ou chaque rvlation attendue la faveur de fuites savamment orchestres de ces derniers mois. C'est ce qu'on appelle, de nos jours, du fan service. Au vu du plan mdias de l'anne passe, et surtout la comparaison d'icelui avec le film que l'on a maintenant sous les yeux, il conviendrait plutt d'appeler ce barnum pavlovien de l'hypnose collective. S'il ne surprend plus (rien que cette anne, on aura observ le mme schma sur Prometheus et Spiderman), le phnomne devrait tout de mme tonner, non? Cette absence induite de questionnement critique a priori est si admise qu'elle a mme empch, suite la triste tuerie d'Aurora, le tombereau habituel de crtinismes journalistiques qu'on entend gnralement dans ce type d'occasions. Ainsi (pour le moment) le contenu des films n'a pas t mis en cause; ce qui est peu prs la premire fois depuis une trentaine d'annes dans de telles circonstances, qui plus est pour une srie de mtrages runissant les tares d'tre vocation populaire, forte composante imaginaire, et de surcrot adapt d'un comic book. Suite logique du statut, en partie cr par les studios (Syncopy en tte), d'auteur tout-puissant, indiscutable et visionnaire sur lequel trne dsormais Christopher Nolan. Hors c'est bien le principal problme des films de Nolan que Nolan luimme, c'est--dire son approche de ses sujets, de ses thmes, de sa mise en scne et surtout de lui-mme en tant que cinaste. Pour rsumer, on dira que le loustic est extrmement scolaire dans son travail. Un bon lve, propre, les dents bien brosses, tirant une grande fiert de sa place de premier de la classe, et en consquence aussi prvisible que les rsultats d'une lection russe. Aussi mortifre galement, passe la clinquance de ses efforts leur sortie. Ce TDKR reprsente, aprs un Inception dj bien engag sur cette voie dcomplexe, une sorte de quintessence de cette autosatisfaction du philologue planqu, et de cette suffisance du petit con de fayot qui se sait protg. C'est que depuis Batman Begins, Nolan ne bosse plus que sous la bannire de Syncopy, la bote qu'il dirige avec son pouse, et qui lui assure de ne rendre compte virtuellement personne de ses choix artistiques, des plus petits aux plus colossaux. Cette toutepuissance est double tranchant : travailler "pour soi" permet de prserver l'intgrit artistique d'un film, protgeant celui-ci des assauts d'excutifs castrateurs, avec les avantages que cela engendre, comme de pouvoir imposer des choix que ceux-ci considrent comme risqus (tournage en pellicule, absence de 3D, refus de formatage family-friendly). Mais c'est surtout terme le risque de travailler en vase clos, d'abord dans son clan

qui devient une cour, puis dans ses mthodes qui se sclrosent en routine, et enfin dans son image de soi qui se confit dans l'ide de son gnie. Beaucoup tombent dans le pige pour quelques films, mais se relvent de cette passe. Nolan y est pour le moment plong jusqu' la racine des cheveux.

A ce titre, TDKR porte les symptmes de cette chronicisation du cinma de Nolan. Plastiquement, on retrouve tout ce qui agaait auparavant, commencer par l'incapacit (ou le manque d'apptence?) filmer ses actrices avec la moindre sensualit, mme si trangement Anne Hattaway, d'habitude horripilante, se sort assez bien de sa Catwoman. Seuls les acteurs, tous impeccables (enfin, sauf Cotillard, inutile et caricaturale) , semblent d'ailleurs croire ce qu'ils font. Beaucoup plus problmatique est la difficult du ralisateur traiter l'action de manire dynamique ou mme simplement incarne. A ce titre, tant donne l'insistance avec laquelle on nous a vant les bastons prtendument homriques dont devait s'acquitter Bane, il y a ici de quoi crier l'escroquerie : les actions les plus brutales sur des civils (un bris de cervicales, des pendaisons sommaires, etc.) sont chastement relgues des plans larges ou hors-champ, quand les combats aux poings avec Batman sont carrment films uniquement en plans moyens ! Ce n'est pas une mtaphore : on parle bien de combats entirement cadrs hauteur de pelvis DANS UNE SEULE VALEUR DE PLAN. Certes, Nolan n'y brise pas les rgles du champ-contrechamp, mais c'est bien tout ce qu'on peut en dire. Pour la brutalit, ou mme simplement pour la prsence physique des protagonistes, on repassera. C'est embarrassant aprs les scnes d'action d'un The Raid (fait pour l'quivalent du budget photocopies de ce Batman), et leurs gunfights et combats dcoups avec un sens de l'action et de l'espace cent lieues de cette succession de passes de salon de th. Le reste de la mise en scne est l'avenant, et mises part quelques squences plus amples montrant les vhicules (les russites du film), on ne se dpartit pas de l'impression de regarder un tlfilm friqu tourn par moments dans de beaux dcors. Sentiment renforc par une norme pousse de LA fivre rcurrente de Nolan, celle qui consiste faire passer toutes les informations narratives et thmatiques exclusivement par les dialogues, et de rpter chacune trois fois histoire que tout le monde comprenne bien le message. Chaque action ou situation se voit ainsi systmatiquement paraphrase par un personnage dans la minute, ce qui dit assez la confiance qu' Nolan dans les capacits de raisonnement de ses spectateurs (1). Un peu plus et on se croirait devant l'audiobook de la novlisation du film, tant la narration ne se fait presque

jamais par le biais de l'image ou du dcoupage, et quelque ptaradante que soit cette conclusion "pique". De verbeux prcdemment, ce TDKR devient ainsi carrment logorrhique. Les auteurs semblent d'ailleurs si contents de leur discours et de leurs dialogues qu'ils sont presss de mener chaque squence aux deux ou trois rpliques qui la rsolvent, dsquilibrant ainsi chacune en la rendant d'abord extrmement expditive, puis en la laissant mourir de sa belle mort quelques plans plus loin, vide de sa substance, les personnages se retrouvant quasiment les bras ballants en attendant de passer la suivante. Dans le mme esprit, chacun y va de sa grande scne du trois tous les quarts d'heure, y compris lorsque cette grandiloquence est mal place dans le rcit (la grande explication avec Alfred, expdie en milieu de premier acte et en quatre phrases). Et ce n'est pas l'inflation de nouveaux personnages secondaires parfaitement vains et aux actions absurdes (la protge de Selyna, l'inspecteur jou par Matthew Moddine, le gosse de l'orphelinat...), qui arrange cette donne... Tout le monde raconte tout ce qu'il voit dans le dessin, ou tout ce qui lui passe par la tte, pour la gouverne du spectateur, assnant un propos qui peine par ailleurs tre crdible, au vu de la prcipitation dans laquelle les nuds successifs du rcit sont escamots : la rsolution du fameux arc Knightfall, qui voit la colonne vertbrale de du chevaier noir brise par Bane (toujours en plan de demi-ensemble d'ailleurs), se fait littralement en deux temps et trois mouvements (...Un coup de poing thrapeutique !) assortis de deux trs courtes scnes de convalescence. Un vrai bonheur pour les kins rducateurs du monde entier. D'autant que ce temps ne semble avoir t "gagn" que pour permettre de faire trainer en longueur l'entrainement et l'vasion de Wayne, en tirant un suspense artificiel pour rajuster tout a dans la temporalit de l'histoire (trois tentatives encapsules de considrations philosophico-pouet pour en arriver la solution qu'on avait tous dduite avant mme l'chec de la premire)... Ce n'est qu'un exemple parmi de nombreux autres similaires, rsolus tout aussi vite, et sur des prtextes tout aussi fallacieux, dans de beaux tunnels de radio filme avec flashes-backs muets : le monologue rvlateur de Miranda en fin de mtrage, ou celui du "bouh, je sais que c'est toi Batman" que sert l'agent Blake Wayne au bout de trois bobines, valent leur pesant de rebondissements de Plus Belle la Vie.

Pour la premire fois on sent une certaine ngligence dans l'criture, qui ne laisse d'interroger quant aux ambitions relles de conteur de Nolan. Plus prcisment, c'est le rcit qui est nglig au profit du sous-texte, dont son auteur est persuad qu'il tait gnial. Cette ngligence est comparable, toute proportion garde, celle dont fait preuve le tueur en srie aprs quelques meurtres sans se faire prendre : le sentiment de toute-puissance le mne commettre des actes de barbarie de plus en plus rvoltants, et moins bien cacher les corps aprs coup. C'est en gnral l qu'il se fait prendre, ou devient une icne de la culture populaire. A en juger par la pignole hystrique qui entoure la sortie de TDKR, on devine quelle sortie prend Nolan. Il aurait sans doute tort de se priver de se sentir un demi-dieu, dans la mesure o tous ces mouvements de poignets autour de sa personne pourraient alimenter en nergie une petite ville pendant un an. Le script est vrai dire couvert d'autant de trous bants qu'un pied diabtique, tat de fait qui tourne presque l'insulte via la volont manifeste de fermer toutes les coutilles ouvertes par les deux prcdents films - TOUS les arcs narratifs de la trilogie sont ferms coups de boutoir, de force pour certains qu'il faut rouvrir pralablement comme celui de Ra's Al-Ghul. Bien entendu cela se fait via une teratonne d'incohrences grossires qui se contredisent les unes les autres. Et Nolan de recroqueviller le rcit sur lui-mme plutt que d'accompagner son ouverture naturelle vers de nouvelles perspectives (2), ce que montre assez le motif rcurent de l'insularisation de Gotham dans la trilogie de moins en moins subtilement. L'criture, et par effet de dominos la mise en scne, sont d'une confusion qu'on n'avait encore jamais vue chez Nolan, qui assumait jusqu'ici un rle de Grand Architecte de ses histoires leur permettant, au moins, d'tre logiques dans leurs droulements. A trop vouloir nous assner sa vision du monde-post-9-11-qui-vit-dans-la-peur (ambition revendique de cette trilogie), bref vouloir jouer les essayistes plutt que les ras, Nolan finit par trbucher et flinguer l'histoire qu'il nous raconte dans les grandes largeurs. Le ridicule achev de l'explication des origines de Bane achve le travail.

L o cette confusion gnrale des enjeux et de l'criture est foncirement contre-productive, c'est prcisment dans le traitement des thmes de la trilogie. A force de vouloir jouer la subtilit, Nolan finit par dire tout et son contraire, mais surtout l'inverse de ce qu'il prtend exposer, et ce dans l'exacte proportion inverse de sa vhmence le faire. Par exemple, utiliser

la rplique "On ne ngocie pas avec des terroristes" des fins rhtoriques, dans un film, EN L'AN 2012, alors que 127 cinastes ont dj fait ricaner leur public avec, n'enjoint pas ncessairement l'interlocuteur vous prendre au srieux quant votre clairvoyance sur l'actualit gopolitique. Mais c'est la caractrisation et l'iconisation des personnages, et partant de l les archtypes qu'ils sont senss dfendre, qui en prennent un sacr coup. Le traitement de Bane, surtout, est une ngation fortuite de l'difice mis en place dans les films prcdents. Aucun des adversaires de Batman n'est attirant dans la mythologie revue par Nolan, part dans TDKR. Les hommes de la pgre, Crane, Ra's Al-Ghul, le Joker et Double Face sont charismatiques, ils possdent mme une classe norme, mais en aucun cas le spectateur ne se trouve en position d'avoir envie de s'engager leur ct. Paralllement, dans ces mmes films, l'on s'identifiait de fait Wayne et sa suite mme en tenant compte de ses faiblesses et maladresses. Dans TDKR, on a envie d'applaudir Bane et de le soutenir dans un combat dont on sait pourtant qu'il n'est qu'un prtexte un massacre gratuit et inhumain. Son discours lanc Gotham, prnant une praxis tout droit sortie d'Octobre, sonne comme de l'hrosme pur et simple face aux ridicules de Wayne et sa caste, de ses caprices d'ado mal dgrossi Alfred et Lucius, sa phase Howard Hugues du dbut du film (un exil d'ailleurs escamot en quatrime vitesse, comme s'il fallait le plus vite possible s'affranchir de l'hritage trop lourd du mtrage prcdent, peuttre trop qualitatif pour tre assum), en passant par sa manie de dvoiler son identit secrte tous les passants la moindre occasion. Depuis Batman Begins, la rhtorique de la saga consiste opposer un symbole positif aux prils engendrs par les constructions d'un bellicisme multipolaris, le terrorisme sauvage amenant au terrorisme des tats sur leurs propres ressortissants. La figure du Joker dans Dark Knight, synthse quasi-parfaite du personnage et fruit de la construction conjointe de David Goyer et Heath Ledger, poussait cette thorie encore plus loin en rfutant le chaos liberal via un chaos idologique, volontairement nihiliste, qui crait ultimement une masse critique suffisante pour faire ressortir l'humanit de Gotham. Ce Joker (et son extension dans l'univers du film en la personne de Double Face) portait TDK sur ses paules, prcisment parce qu'il chappait au contrle totalitaire que Nolan exerce d'habitude sur ses films : c'est qu'il avait eu l'intelligence de laisser cet lment, qu'au sens fort il ne comprenait pas, aux mauvais garons de la classe pour qu'ils le gardent en vie. Pntr de son intelligence suite aux discours laudatifs son gard susmentionns, Nolan a dcid de recombiner les lments de ses deux premiers Batman d'une manire conforme sa propre lecture rationaliste du monde. La mort de Ledger a bien entendu entrain cette reconfiguration de ce troisime pisode, mais le bt blesse dans la manire dont cette reconfiguration a eu lieu.

Voil en effet que Bane passe par dfaut de Tyler Durden Pancho Villa : on n'a le choix de l'identification qu'entre lui et un gros bambin porphyrognte pleurnichard, qui fait une tte d'adolescent fugueur jusqu'au cur de ses exploits sacrificiels (3) ! L'adoubement par le proltariat, sous la forme de deux bisous d'une wannabe personnage la Dickens (Catwoman donc, caractrise en petite fille aux allumettes monte en graine) n'y changent pas grand-chose, et mme, le traitement de Wayne dans ce mtrage jette une lumire nouvelle sur les agissement du milliardaire au fil de la saga, le posant en gosse de riches capricieux et gotiste. Car que valorise Nolan dans le reste du film ? La ncessit de sauver les rentiers qui se sont terrs dans leurs siges sociaux, pour chapper une insurrection ? Ou un groupe dtermin, organis, dont la volont de sacrifice au service d'une cause est manifeste ? Les deux morceaux les plus piques et solennels de la mise en scne montrent ainsi un gosse qui chante le Stars and Stripes, et une charge de flics faon Braveheart. Dur alors de ne pas balancer du ct des terroristes (vous avez envie d'applaudir une charge de keufs, vous?). De fait, le pari discursif de Nolan est perdu puisqu'on prend parti pour le "mchant" contre les "bonnes gens" (prsents comme un tas de clampins apathiques qui obtemprent devant la moindre dmonstration de force), et tant donn que ce pari n'tait assur que par une hypothque exorbitante sur la cingnie et la cohrence narrative de son sujet, tout est perdu. D'un propos passionnant, on est pass un discours de caf du commerce. Et la plante applaudit tout de mme, elle crie au gnie comme quand on lui sort une tablette numrique avec de grandes publicits en Helvetica sur fond blanc ; eh quoi, on s'est excits pendant un an et demi, on en veux pour notre argent au moment de la confrence de presse. Et puisqu'on ne peut plus idoltrer feu le gnie autoproclam d'Apple, trouvons-en un autre, cette fois-ci dans le monde du cinma - l'identit de l'idole est secondaire tant qu'on a la clbration. Dans un monde affranchi de cette hystrie publicitaire, TDKR aurait peut-tre effectivement tenu ses promesses. Dans son prcieux Dictionnaire du Diable, Ambrose Bierce dfinit ainsi le terme d'accomplissement: "Accomplissement - n. La mort de l'effort et la naissance du dgot." Hlas, Christopher Nolan est aujourd'hui un cinaste accompli. (1) - On se souviendra par exemple du dbut de The Dark Knight, avec

l'interruption du deal par de faux Batmen. Bien que la copie soit flagrante, la squence se fend tout de mme d'un plan o le docteur Crane dclare voix haute "That's not him". (2) - L'univers du chevalier noir se prte de plus tout fait des traitements audacieux et ouverts, et peut mme en sortir grandi comme l'ont prouv les instigateurs des deux jeux Arkham Asylum et Arkham City, avec certains arguments scnaristiques similaires. (3) - Sacrifices d'ailleurs nis eux-mmes dans l'pilogue, la maison ne se refuse rien. F Legeron

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