You are on page 1of 9

SEGUNDA FASE DEL AUTORITARISMO MILITAR EN EL SALVADOR B) SEGUNDA FASE: EL AUTORITARISMO DE REFORMA ESTRUCTURAL MODERNIZANTE.

GOBIERNO DEL GENERAL FIDEL SNCHEZ HERNNDEZ La principal estrategia del candidato Snchez Hernndez del PCN fue presentarse como el protector del pas contra el comunismo, concentrndose en el candidato del PAR., Fabio Castillo. La prensa reforz la estrategia del PCN al presentar a Fabio Castillo como comunista y transmitir reportajes especiales del levantamiento campesino de 1932, en los que se enfatizaba la manipulacin de los campesinos por parte de los comunistas. Con esta estrategia, los militares se presentaron como los salvadores del pas y paladines de la democracia, amenazada por el comunismo internacional. Snchez gan las elecciones con una amplia ventaja. La estrategia electoral del PCN comenz a fracasar en las elecciones municipales y legislativas de 1968. El PDC gan 78 alcaldas y logr un nmero importante de escaos en la Asamblea Legislativa. Esto increment las presiones derechistas contra Snchez Hernndez, particularmente cuando ste declar en la inauguracin del congreso sobre reforma agraria de 1970, que esta reforma era una necesidad. Como contrapeso a su retrica reformista, Snchez realiz acciones que mostraban su identificacin con los intereses oligrquicos: nombr al coronel Jos Alberto Medrano como comandante de la Guardia Nacional, el puesto de comando ms poderoso dentro del sistema de seguridad y la posicin ms involucrada en la represin cotidiana de las organizaciones populares campesinas. A finales de 1967, el presidente Snchez y el coronel Medrano presionaron a la elite agraria a financiar la expansin de ORDEN, aludiendo que era necesario para combatir al comunismo y como algo consistente con la propia experiencia histrica de El Salvador, una afirmacin que era, en ese contexto, una referencia a los eventos de 1932. El nuevo partido oficial, la constitucin poltica de 1962 que ligeramente modific la de 1950, la ley de representacin proporcional que posibilit el crecimiento de los partidos de oposicin y su participacin en la Asamblea Legislativa, la eleccin presidencial de 1967, la autonoma universitaria y el desarrollo del sindicalismo urbano, indican, para todo el perodo que estamos analizando una liberalizacin del rgimen autoritario y un incremento de la participacin poltica. Por otra parte, el aumento en el valor de las exportaciones, el crecimiento industrial, la Alianza para el Progreso, el desarrollo del Mercado Comn Centroamericano y el crecimiento econmico hicieron posible una respuesta relativamente suficiente a las demandas de distribucin de la poca. En 1967 y 1968 estallaron, sin embargo, algunas huelgas importantes. El rgimen resultante del golpe de 1961, conducido por el coronel Rivera hasta 1967 y posteriormente por el entonces coronel Snchez Hernndez, continu el modelo establecido por Osorio, consiguiendo estabilidad mediante la adopcin de una poltica flexible de cambiante grado y forma de represin y concesiones econmicas segn las exigencias polticas del momento. Se permiti una considerable mayor libertad de actividad poltica en formas que se consideraban inocuas mientras el proselitismo de izquierdas en el campo se reprimi rgidamente y violentamente. En esta etapa, los procedimientos e instituciones de gobierno evolucionaron en la direccin de permitir mayor pluralismo y participacin. La base social del rgimen poltico cambi al incorporarse al sistema las clases medias. Sin embargo, la incorporacin de las clases medias no signific una disminucin correspondiente del poder de la oligarqua cafetalera. La oligarqua cafetalera dejando de ser casi exclusivamente cafetalera para modernizarse con las posibilidades ofrecidas por el Mercado Comn Centroamericano se convirti en gran burguesa rural-industrial-financiera, y ella tambin increment su poder. Este incremento burgus hegemnico unido al de las clases medias proporcion al rgimen una base social ms amplia. El gobierno del general Fidel Snchez Hernndez tuvo problemas de orden social, debido a los desajustes y a las tensiones que estaban incubndose. Su ntimo amigo y Ministro de Educacin Walter Bneke, puso en prctica una reforma educativa, que fue muy combatida. A mediados del perodo presidencial de Snchez Hernndez, el Mercado Comn centroamericano hizo crisis.

Honduras alegaba que no haba tenido beneficios proporcionales en las ventajas de intercambio. Por otra parte, en ese pas se ensayaba una reforma agraria que en su desarrollo encontr una manera fcil de favorecer al campesino nacido en honduras: despoj a los salvadoreos que tenan hasta 40 aos o ms de poseer esas parcelas. Algunos de tal despojos tuvieron caracteres violentos. Los medios de comunicacin social salvadoreos, aumentaron la magnitud de la tragedia. Todo el pueblo salvadoreo arda en deseos de ir a socorrer a sus hermanos. El ejrcito estaba al lado del pueblo y ambos presionaron al presidente Snchez Hernndez, que haca los mayores esfuerzos para resistir dichas presiones, creyendo que tena capacidad para evitar el conflicto armado. Las presiones lo arrollaron y tuvieron que ir a la guerra, el 14 de julio de 1969. Al comienzo de la dcada de los 70, El Salvador, era un pas agrario, pobre, y con profundas desigualdades en la distribucin de la riqueza. Su economa estaba basada en el cultivo y exportacin de caf, algodn y caa, y el proceso de industrializacin incipiente padeca crecientes dificultades a consecuencia de la ruptura del Mercado comn Centroamericano, crecimiento demogrfico, vivienda, educacin, salud y desempleo eran agudos problemas sociales. Adems, desde 1969, la movilizacin popular posibilitada por la liberalizacin precedente, el crecimiento de los partidos polticos de oposicin, el desarrollo de los sindicatos obreros industriales, los movimientos de maestros y estudiantes, el surgimiento de las organizaciones populares campesinas de masas y la concientizacin social de un sector de la iglesia catlica coincidieron con la crisis econmica, agudizada por la guerra contra Honduras, y la mocionada ruptura del Mercado comn Centroamericano al que El Salvador exportaba bienes industriales y fuerza de trabajo. Ante esta situacin, el gobierno militar y la fuerza armada concibieron una estrategia polticoeconmica, que algunos acadmicos bautizaron como modernizacin capitalista en el marco de la seguridad nacional. La estrategia del rgimen se orient, en definitiva, a dar una alternativa econmica reformista, congelando la crisis poltica mediante el autoritarismo. Esta estrategia se reflej en los ltimos aos de la presidencia de Snchez Hernndez. En 1970, Snchez convoc el primer congreso de reforma agraria. En la apertura de la sesin de la nueva asamblea legislativa en ese mismo ao, anunci planes para impulsar leyes agrarias que redistribuiran las tierras ociosas. La primera medida especfica en esta lnea fue la ley de avenamiento y riego, la cual facultaba al estado utilizar terrenos privados en aras del inters pblico. Miembros airados de la elite agraria respondieron que el gobierno estaba retrocediendo y estaba sirviendo a la causa comunista. Incluso hubo rumores de golpe de estado para bloquear la aplicacin de la ley. Numerosas acciones de izquierda a finales de 1970 y en 1971 reforzaron la percepcin de la elite agraria de que el gobierno estaba abandonando sus funciones anticomunistas. La concurrida marcha en el funeral del lder del Partido Comunista de El Salvador (PCS), Ral Castellanos Figueroa, mostr el amplio apoyo popular que tena la izquierda organizada, a pesar del hecho que el PCS estaba excluido legalmente de la poltica. En enero de 197, el industrial Ernesto Regalado Dueas, heredero de dos de las familias ms poderosas del pas, fue secuestrado y asesinado. Los secuestradores, miembros de una clula de lo que lleg a ser el Ejrcito revolucionario del Pueblo (ERP), pidieron un milln de dlares por el rescate, pero fueron incapaces de recolectarlo. Las frustraciones y el descontento de la extrema derecha se incrementaron cuando, en julio de 1971, la asociacin magisterial ANDES llev a cabo una huelga, apoyada por masivas manifestaciones de miembros de los sectores medios, campesinos, estudiantes y pobladores de tugurios de San Salvador. Muchas de las manifestaciones se tornaron violentas y ocasionaron serios daos a edificios pblicos y comerciales. A pesar de que PRDEN y las fuerzas de seguridad respondieron con violencia, la impresin que qued fue la de u gobierno que no tena el control total de la situacin. El descontento de la oligarqua cafetalera tom forma electoral en 1972, cuando el nuevo Frente Unido Democrtico Independiente (FUDI) postul al general Medrano como su candidato presidencial. Medrano fue el candidato del sistema en 1932, u oficial que entenda, al

igual que Martnez en el momento de la insurreccin campesina, el rol apropiado para las fuerzas armadas y el Estado. El apoyo lectoral de Medrano no slo provino de la oligarqua. Por lo menos la mitad de ORDEN apoy a Medrano. Otro opositor electoral de los militares fue el PDC, que se haba unido al Movimiento Nacional Revolucionario (MNR) y al comunista Unin democrtica Nacionalista (UDN), formando la coalicin Unin Nacional opositora (UNO. La coalicin postul al Ing. Jos Napolen Duarte como candidato a la presidencia y a Guillermo Manuel Ungo como vicepresidente. La UNO gan probablemente con una considerable mayora de votos. Los reportes de las reas rurales mostraban al PCN al frente de la votacin, pero en las reas urbanas la mayora de votos los acaparaba la UNO. El CCE bajo la presidencia del abogado Jos Vicente Vilanova, suspendi el recuento de votos y declar ganador al candidato Arturo Armando Molina del PCN, al da siguiente de las elecciones. El ex capitn del ejrcito Francisco Emilio MENA Sandoval afirma que una reunin tuvo lugar en el cuartel de la Tercera Brigada tan pronto se supo que la UNO estaba ganando en el mbito nacional. En la reunin se puso en marcha un plan para modificar las papeletas de votacin y asegurar que el candidato oficial ganara en el recuento oficial de votos. El fraude electoral signific para muchos la bancarrota del gobierno militar y del PCN. De hecho, el fraude, vino a frustrar las aspiraciones de las fuerzas opositoras progresistas, de posibilitar el cambio social a travs de medios pacficos y democrticos. El sistema de partidos se deslegitim y se crearon condiciones para el surgimiento y el desarrollo de organizaciones populares y movimientos insurgentes que desde ese momento buscaban la transformacin del pas fuera de los marcos institucionales y legales, privilegiando la va armada para lograr sus objetivos de justicia y democracia. GOBIERNO DEL CORONEL ARTURO ARMANDO MOLINA Durante la administracin de Molina, los dilemas inherentes al modelo de 1948 llegaron a ser especialmente agudos. Al igual que Osorio y Rivera, Molina busc unir sus acciones y posturas anticomunistas con una expansin del rol del Estado en la economa, con especial nfasis en la modernizacin y estabilizacin del capitalismo en El Salvador, promoviendo la industrializacin y el mejoramiento de las condiciones sociales de vida de la poblacin. El Plan de Desarrollo Econmico y Social, 1973-1977, de Molina, propona ejercer un mayor control sobre los productos de agroexportacin y hacia la pequea y mediana empresa. El plan inclua la expansin de zonas francas para las industrias maquiladoras, prstamos internacionales para inversiones productivas, incremento de la industrializacin por sustitucin de importaciones, restricciones a las importaciones del Mercado Comn Centroamericano (MCCA), promocin del turismo y regulacin de la inversin extranjera con el fin de evitar su penetracin en los sectores estratgicos de la economa. Algunos componentes del plan iban dirigidos hacia la correccin de los problemas de distribucin del ingreso: el gobierno propona usar la poltica fiscal, leyes de salario mnimo, seguridad social y reforma agraria para incrementar los ingresos y el bienestar de las clases pobres. Molina cre el Consejo Nacional de Planificacin (CONAPLAN), bajo la dependencia directa de la presidencia, para implementar estas medidas. CONAPLAN fue transformado posteriormente en Ministerio de Planificacin. El gobierno increment su control sobre la economa a travs de la expansin de las regulaciones estatales del mercado del caf y la creacin de una Junta Monetaria para regular el flujo de dinero. El gobierno realiz prestamos para invertir en nuevos sectores de la agricultura, cooperativas, pequeos y medianos negocios y otras empresas. Estas medidas fueron acompaadas por u incremento del control militar de agencias estatales que previamente haban sido controladas por civiles, tales como el Instituto Salvadoreo de Fomento Industrial (INSAFI), el Banco Central de Reserva (BCR), la Compaa Salvadorea de Caf, La Comisin Hidroelctrica del Ro Lempa (CEL) y varias otras. Estas nuevas agencias controladas por militares llevaron a que se incrementara la corrupcin en el gobierno. Algunos de los directores llegaron a ser millonarios en poco tiempo y comenzaron a adquirir mayores cuotas de poder, grandes mansiones y autos lujosos. En 1972 CONAPLAN produjo un plan de desarrollo agrcola que propona una

redistribucin de las tierras con el fin de aumentar los ingresos de las familias campesinas. Contena medidas para estabilizar el limitado acceso a la tierra a la vez que estipulaba una mayor asistencia tcnica para apoyar el desarrollo empresarial de pequeos y medianos agricultores. El gobierno public anuncios en los peridicos para buscar apoyo a estas iniciativas y convoc a un seminario sobre reforma agraria en 1973 para miembros del ejrcito, y en el cual prominentes expertos internacionales haran presentaciones. En julio y agosto de 1973, los diputados de la asamblea legislativa viajaron a Per para evaluar la experiencia de la reforma agraria en ese pas. La Asociacin Nacional de la Empresa Privada (ANEP) respondi negativamente a esta propuesta y public una contrapropuesta para incrementar y normalizar la disponibilidad de crditos para los agricultores, lo cual en teora hara posible aumentar la utilizacin y productividad de tierras ociosas. La propuesta de ANEP inclua la no realizacin de una reforma agraria y acus al Estado por la incoherencia de liderazgo y por intervenir en el mercado. Molina cedi rpidamente a esta y otras objeciones del sector privado y de las fuerzas armadas. A finales de 1973, la mayora de oficiales responsables de la planificacin de la reforma renunciaron abruptamente y fueron remplazados por individuos estrechamente identificados con los intereses ms conservadores de la elite agraria. El problema principal de Molina para realizar las transformaciones que se haba propuesto, era la ausencia de aliados en el sector privado que las apoyaran. En realidad dos factores conspiraron contra la intervencin estatal para corregir el problema agrario del pas: el aumento de poder de las fracciones conservadoras dentro de la Fuerza Armada y el fracaso de dos dcadas de poltica industrial para crear una elite industrial y comercial frente e independientemente de la oligarqua agraria. Adems de la ausencia de aliados en el sector privado, Molina enfrent a una cada vez ms poderosa y autnoma tendencia de lnea dura dentro del ejrcito, reforzada por el sistema interno de seguridad que haba sido creado con asistencia norteamericana durante los 60 y 70. Con el apoyo de esta tendencia, las elites empresariales lograron bloquear, en 1976, el segundo intento de Molina para realizar una transformacin agraria. En junio de 1975, fue creado el Instituto Salvadoreo de Transformacin Agraria (ISTA), como organismo ejecutor de la reforma. A mediados de 1976, el gobierno decidi ejecutar un primer Proyecto de Transformacin Agraria. Esta reforma concebida y promocionada como un seguro de vida para la burguesa oligrquica y principio de liberacin econmico-social para las mayoras pobres, choc contra la resistencia de las organizaciones corporativas de la empresa privada, que percibieron un intervencionismo estatal, que afectaba el rgimen de propiedad agraria, como amenaza e injerencia intolerable. Se declar as un agudo conflicto entre el gobierno militar y las gremiales empresariales. c) Tercera fase: el autoritarismo conservador de estructura modernizante. GOBIERNO DEL GENERAL CARLOS HUMBERTO ROMERO La llegada al poder del general Carlos Humberto Romero (1977 1979) signific el establecimiento de un proyecto puramente represivo, abandonando ya todo intento reformista. En su discurso inaugural, el general Romero reafirm su voluntad de establecer el orden, la paz y la seguridad, como fundamento para cualquier tipo de programa o reforma. Su lema propagandstico bienestar para todos, representaba una fachada. Los civiles conservadores esperaban del general Romero que neutralizara rpidamente a la oposicin de izquierda y suspendiera definitivamente los intentos reformistas de sus predecesores. La campaa presidencial de Romero recibi grandes cantidades de dinero de las organizaciones conservadoras del sector privado, incluyendo a la ANEP y el Frente Agropecuario de la Regin Oriental (FARO), que haba conducido la oposicin contra la reforma agraria de Molina. El sector privado haba pagado literalmente la presidencia de Romero y esperaba que l actuara de acuerdo a sus deseos. Los hechos histricos prueban que Romero llen esas expectativas y realiz una extensa e intensa represin. Una terrible violencia estatal se desat bajo la presidencia de Romero, a pesar de que hubo breves perodos en los que la intensidad de la

violencia disminuy. Romero permiti significativas aperturas polticas entre agosto y noviembre de 1977, inmediatamente despus de su toma de posesin, y otra vez de enero a marzo de 1979, en un perodo de intensa vigilancia internacional por el respeto a los derechos humanos. Adems, a pesar de las presiones de la elite social conservadora para impulsar una guerra sucia contra la izquierda, Romero no dio cartas blancas a las fuerzas de seguridad para tal accin. Irnicamente, las fuerzas de seguridad tuvieron que esperar a que Romero fuera derrocado por un golpe de estado realizado por jvenes oficiales reformistas para realizar el bao de sangre que la derecha civil y los oficiales de lnea dura crean que era necesario para alcanzar la estabilidad poltica. El perodo comprendido entre su eleccin y la toma de posesin, prob ser extremadamente peligroso para sus oponentes. Ocho das despus de las elecciones fraudulentas del 20 de febrero de 1977, fuerzas gubernamentales dispararon contra un vigilia de protesta realizada en el centro de San Salvador. La protesta haba iniciado el 21 de febrero con una marcha encabezada por el coronel Claramount, el candidato de la Unin Nacional Opositora (UNO). Entre 40 mil y 60 mil personas asistieron a la marcha; posteriormente, una vigilia fue organizada en la Plaza Libertad. Alrededor de la media noche del 28 de febrero, efectivos de la Guardia Nacional, el ejrcito y la Polica de Hacienda rodearon la plaza y ordenaron a las 6 mil personas congregadas en el lugar, que se dispersaran. Claramount, pidi a los 2 mil manifestantes restantes que permanecieran reunidos juntos, alrededor de la iglesia El Rosario, cantando el Himno Nacional. Las Fuerzas gubernamentales, inmutables, abrieron fuego. Lo que sucedi despus es todava confuso, cientos de los que intentaron escapar por la nica calle que no estaba bloqueada por los efectivos militares, fueron capturados y, aparentemente algunos de ellos fueron asesinados. Testigos vieron alrededor de 160 cadveres ser colocados en camiones y trasladados fuera de la plaza; por lo menos 15 personas que intentaron escapar fueron asesinadas, y testimonios de segunda mano refieren haber visto 100 cadveres en los hospitales pblicos de la ciudad. Algunos reportes dicen que las fuerzas de seguridad dispararon por ms de cuatro horas. Estacin fue una clara y sangrienta seal a la oposicin poltica de que la era de competencia electoral y apertura poltica estaba concluida. La reaccin inmediata del movimiento popular frente a la masacre, fueron demostraciones espontneas de protesta en San Salvador y Santa Ana. Las Fuerzas Populares de Liberacin (FPL), uno de los grupos guerrilleros, se autocriticaron por no haber coordinado mejor la respuesta popular; las organizaciones guerrilleras y sus organizaciones populares asociadas se beneficiaron de la bancarrota del sistema electoral y del sistema de partidos en la medida que una gran cantidad de personas abandon los partidos polticos convencionales y se uni al movimiento popular y guerrillero, en los meses siguientes. Un alto nivel de represin y violencia se produjo en el perodo comprendido entre la masacre del 28 de febrero y la toma de posesin de Romero. El jesuita y prroco de Aguijares, Rutilio Grande, fue emboscado y asesinado junto con un anciano y un joven catequista. Entre el 20 de febrero y comienzos de abril, cerca de 300 personas fueron arrestadas y 130 desaparecidos en lo que pareci ser un plan de exterminio de figuras claves de la oposicin, la mayora asociadas a la UNO. El 1 de mayo fue ametrallada la marcha organizada por los trabajadores para conmemorar el da del trabajo. El 11 de mayo, otro sacerdote, Alfonso Navarro Oviedo, junto con un joven de 15 aos, fue ametrallado en su parroquia, en San Salvador. La Unin Guerrera Blanca (UGB), que era el nombre del escuadrn de la muerte utilizado por la Guardia Nacional y la Agencia Nacional de Seguridad de El Salvador (ANSESAL), se responsabiliz por el asesinato. Los asesinatos de San Salvador fueron seguidos por la ocupacin militar de la ciudad de Aguijares, en la cual 50 personas fueron asesinadas y tres sacerdotes extranjeros fueron arrestados y deportados. El 20 de junio, cuando an Romero no haba tomado posesin, la Unin Guerrera Blanca orden a los 50 jesuitas que trabajaban en El Salvador, a abandonar el pas o ser ejecutados inmediata y sistemticamente. Los miembros de la oligarqua odiaban a los jesuitas por haber traicionado a las clases altas. Tanto la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas

(UCA) como el Colegio Externado San Jos, administrados por jesuitas y donde se haban educado los hijos de las familias ricas, haban jugado un papel prominente en la promocin de la teologa de la liberacin, la educacin popular y la reforma agraria. El trabajo pastoral y organizativo que los jesuitas haban desarrollado en el rea de Aguijares haba fortalecido ala Federacin Cristiana de Campesinos Salvadoreos (FECCAS) y posteriormente al Bloque Popular Revolucionario (BPR). La UCA haba sufrido daos en su infraestructura por bombas colocadas por fuerzas de seguridad en 1976, pero las amenazas a muerte representaban una escalada mayor. El aumento de la represin provoc respuestas por parte de la izquierda. Antes de las elecciones de febrero, el Ejercito Revolucionario del Pueblo (ERP) haba secuestrado al presidente del Instituto Salvadoreo de Turismo (ISTU), Roberto Poma, y demand la liberacin de presos polticos y un rescate por 6 millones de colones, condiciones que el gobierno acept. En abril, las Fuerzas Populares de Liberacin (FPL) secuestraron al ministro de relaciones exteriores, Mauricio Borgonovo Pohl, y demanda la liberacin de 37 activistas (7 de ellos miembros del FPL) que haban sido capturados por los militares. La familia Borgonovo, una de las ms ricas del pas, negoci con los secuestradores y ofreci a las FPL, un rescate, que de acuerdo a un excombatiente de la guerrilla, podra haber financiado la guerra por tres aos ms. Al final, las FPL, rechazaron el rescate y volvieron a su demanda original de liberacin de prisioneros polticos. Cuando el gobierno rechaz la propuesta, la guerrilla ejecut a Borgonovo. Tanto Borgonovo como Poma representan el tipo de capitalistas modernizantes que habran apoyado medidas reformistas. Sus asesinatos contribuyeron a cerrar la posibilidad de que una fraccin moderada fuerte pudiera emerger y consolidarse hegemnicamente dentro del sector privado. Una vez que Romero tom posesin el 1 de julio de 1977, la intensidad de la violencia cambi abruptamente. Las formas ms brutales de violencia estatal disminuyeron en las reas urbanas y permanecieron en niveles bajos por cerca de 4 meses, a pesar de que la guerrilla, en septiembre, aument los asesinatos, secuestros, ataques a puestos gubernamentales y actividades de propaganda. Nadie seriamente podra haber afirmado que la disminucin de la violencia represiva obedeca a un compromiso de Romero para reducir la violencia del Estado. Por el contrario, la disminucin obedeca a presiones internacionales. Sin embargo, en las reas rurales la violencia gubernamental continu como antes. Ataques similares a los de Aguilares, ocurrieron en diversas reas de Chalatenango, Morazn, San Vicente y Cabaas, con reportes de detenciones, desapariciones y asesinatos despus de estas operaciones. Las presiones internacionales estaban dirigidas hacia los puestos de alto nivel del gobierno, y primariamente a la cabeza del Estado. La reduccin de la represin, que va desde la eleccin de Romero hasta su toma de posesin, permiti a la izquierda incrementar sus actividades de protesta. El Bloque Popular Revolucionario (BPR) realiz una marcha el 30 de julio para conmemorar la masacre de estudiantes en 1975. Hasta finales de ao, el BPR y el Frente de Accin Popular Unificada (FAPU) haban realizado 13 manifestaciones callejeras y 11 huelgas en varias partes del pas. Las huelgas afectaron al sistema de generacin elctrica del ro Lempa, as como a fbricas de textiles, de ropa, embotelladoras, minas y la construccin del nuevo aeropuerto en Comalapa. Ante esta situacin el gobierno anunci la Ley de Defensa y Garanta del Orden Pblico el 25 de noviembre de 1977. La ley suspenda las garantas constitucionales y facultaba a las fuerzas de seguridad para realizar arrestos arbitrios y les daba poderes para detener a manifestantes, sindicalistas y otros sospechosos de ser subversivos. La ley permaneci en vigencia durante un ao, proporcionando cobertura legal a las acciones arbitrarias de los cuerpos de seguridad. En lugar de centrarse en las organizaciones guerrilleras, las fuerzas de seguridad arrestaron y en muchos casos desaparecieron a sindicalistas, estudiantes, maestros y activistas de partidos de oposicin, sin considerar si los capturados o desaparecidos pudieran ser considerados razonablemente como una amenaza para el Estado. Esta situacin de alguna manera abon a favor de las organizaciones guerrilleras de la izquierda, ya que la represin gubernamental hizo

que muchos miembros de las organizaciones populares y de los sindicatos optaran por la lucha armada, fortaleciendo a los grupos insurgentes. Las organizaciones populares respondieron a la represin estatal a travs del vandalismo y el sabotaje econmico. Sus miembros comenzaron a portar armas, en un proceso llamado pistolizacin, que represent la primera etapa en la formacin de las milicias, las cuales estuvieron dedicadas inicialmente a la autodefensa de los manifestantes y de las organizaciones populares, pero que rpidamente se convirtieron en instrumento auxiliar de los operativos guerrilleros. En los trece meses que estuvo vigente la Ley del Orden Pblico se incrementaron los secuestros de prominentes empresarios. El 14 de mayo de 1978, Ernesto Sol Meza y Luis Mndez Novoa fueron secuestrados por las FPL. Sol Meza fue rescatado por 4 millones de dlares y Mndez Novoa por 100 mil. El 17 de mayo, la Resistencia Nacional (RN) secuestr al industrial japons Fugio Matsumoto y demand la liberacin de presos polticos por su rescate. Fue encontrado muerto en octubre. En agosto la Resistencia Nacional secuestr a Schel Bjork, ejecutivo sueco, demandando, entre otras cosas, la publicacin de un manifiesto en peridicos de Suecia, Japn, Panam y Costa Rica. En noviembre y diciembre fueron secuestrados un ejecutivo de la Phillips, dos banqueros britnicos y un empresario japons, pidiendo por su rescate la publicacin de manifiestos polticos y la liberacin de presos polticos. En enero de 1979, fue secuestrado Ernesto Liebes, presidente la ms grande firma exportadora de caf. Su familia no pudo rescatarlo antes de la fecha lmite para entregar el dinero exigido por los secuestradores. Fue encontrado muerto en marzo. En febrero el caficultor Jorge lvarez fue secuestrado, constituyndose en la vigsimo segunda persona victima secuestrada en menos de 20 meses. La estrategia de los secuestradores fue enormemente remunerativa para las guerrillas. La Resistencia Nacional inform haber captado 36 millones de dlares en rescate, hasta principios de 1979. Los secuestros tuvieron un efecto devastador en la elite econmica del pas y de la comunidad internacional de negocios. Varios prominentes capitalistas y ejecutivos abandonaron el pas, y muchas embajadas extranjeras retiraron a su personal. La vulnerabilidad de la elite salvadorea a los secuestros y asesinatos, increment la vehemencia con la que las clases altas demandaban a la Fuerza Armada que controlara la situacin. Las acciones de la izquierda y el evidente fracaso de la Ley del Orden Pblico dividieron al sector empresarial. A finales de 1978, algunos dirigentes industriales y comerciales empezaron abrigar dudas sobre la eficacia de la campaa represiva de los militares, aunado a su preocupacin de sus costos, en trminos de ayuda internacional e inversin, y su resentimiento por la posicin privilegiada que tenan los representantes de los intereses agrarios dentro del Estado. Desde 1978 hasta la cada de Romero, empresarios, principalmente de la Asociacin Salvadorea de Industriales (ASI), sostuvieron reuniones con el clero, incluyendo a los jesuitas de la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas (UCA) y el arzobispo Oscar Arnulfo Romero; con polticos del Partido Demcrata Cristiano y del socialdemcrata Movimiento Nacional Revolucionario (MNR); y con oficiales del ejrcito, entre los que se encontraban capitanes reformistas y coroneles descontentos con la situacin. En las reuniones se discutan reformas polticas y econmicas para superar la crisis. Mientras lderes empresariales moderados sostenan estas reuniones furtivas para discutir propuestas de reformas y de salida a la crisis, las fracciones agrarias conservadoras estaban tomando medidas para asegurar que se elevara la cuota de represin. Miembros de la elite agraria organizaron actividades de escuadrones de la muerte en sus reas locales, con personal proveniente de las fuerzas de seguridad, reforzadas por mercenarios privados. El Escuadrn de la Banda del Carro Rojo oper en Berln bajo el mando de un civil llamado Fredy Portillo; otro escuadrn oper en los alrededores de la ciudad de Usulutn bajo el mando del comandante de la Sexta Brigada, Coronel Elmer Gonzlez Araujo; y otro oper en Santiago de Mara bajo el mando del dentista Hctor Regalado. Actividades similares tuvieron lugar en San Miguel y Santa Ana. Una intensa colaboracin se desarroll entre civiles y comandantes militares que actuaban como padrinos de

escuadrones de la muerte. Representantes de varias familias agrarias conservadoras se acercaron al presidente Romero con el propsito de organizar y fundar una red secreta que operara en el mbito nacional para llevar a cabo una guerra sucia de amplia escala contra la izquierda, similar a la que se realiz en Argentina durante los setenta. Proponan especficamente que el mayor Roberto DAbuisson de ANSESAL, comandara la operacin. DAbuisson era ampliamente conocido como un protegido del general Jos Alberto Medrano, exhombre fuerte de la Guardia Nacional y quien haba organizado ORDEN y suprimido la organizacin sindical a finales de los sesenta, Romero rechaz el ofrecimiento. Tambin miembros de la oligarqua comenzaron a cultivar el apoyo entre los jvenes oficiales del ejrcito. Mientras en el pasado las familias poderosas haban dependido de sus vnculos con oficiales de alto rango de la Fuerza Armada, entre 1977 y 1978 empezaron a sostener reuniones con oficiales jvenes en las que les ofrecan oportunidades lucrativas. Estos oficiales eran vulnerables a tales ofrecimientos porque la mayora de ellos provena de familias pobres y reciban bajos salarios. Esta estrategia de la derecha conservadora slo en parte fue exitosa y mostr las dificultades que esta fraccin tena en establecer vnculos con oficiales jvenes, a los que no poda comprar de la misma forma como lo haba hecho con los coroneles. En este contexto de inestabilidad y violencia, se desarrollaron los planes para realizar un golpe de Estado. En uno de los complots estaban vinculados ultraderechistas que respondan a la opinin predominante dentro del sector privado y las fuerzas de seguridad de que Romero era muy suave y sin capacidad para controlar la situacin. En esta conspiracin estaban involucrados el excomandante de la Guardia Nacional, Ramn Alvarenga, el viceministro de defensa, Eduardo Iraheta, y un grupo de civiles ultraderechistas. Las familias Hill y Regalado estaban involucradas, as como un grupo de jvenes empresarios que haban organizado un grupo de extrema derecha llamado Movimiento Nacional Salvadoreo (MNS). En el otro plan golpista estaban involucrados los coroneles de las tandas de 1956, 1957 y 1958, dirigidos por Carlos Eugenio Vides Casanova y Guillermo Garca. Este plan estaba motivado principalmente por intereses generacionales, reforzado por la preocupacin sobre la capacidad de Romero para mantener el orden. Los conspiradores haban estado asociados con el rgimen de Molina, a pesar de que todos ellos se haban distanciado de sus propsitos de reforma agraria. Ninguno de estos movimientos golpistas fue exitoso. El teniente coronel Ren Guerra y Guerra empez a reclutar oficiales reformistas en noviembre de 1978. Hacia marzo o abril de 1979, los jvenes oficiales decidieron formar un movimiento para planear y ejecutar un golpe de Estado. En su agenda acordaron que las fuerzas de seguridad deberan ser desmanteladas despus del golpe, o por lo menos, ser separadas de la fuerza armada en funcin de romper la espiral de represin y asesinatos, se acord enjuiciarlos y castigarlos. El principal problema del general Romero era que su gobierno no tena legitimidad poltica. No haba sido electo legtimamente y estaba claro que no era un lder prominente dentro de las fuerzas armadas. El PCN casi estaba completamente desarticulado, especialmente en las reas rurales, donde haba sido ampliamente desplazado por los elementos paramilitares ORDEN y las patrullas cantorales. Lo mejor que pudo hacer Romero para posponer su derrocamiento fue aminorar las criticas de los sectores que l pensaba representaban la mayor amenaza a su gobierno. La intensificacin de la represin durante 1978 no slo fracas en eliminar a las organizaciones guerrilleras, sino que las potenci numricamente, al radicalizar a muchos miembros de las organizaciones populares y propiciar as su opcin por la lucha armada. Las aperturas polticas a finales de 1977 y principios de 1979, en ausencia de otras medidas para ganar legitimidad poltica, slo propiciaron las acciones de huelgas y ocupaciones de edificios pblicos por parte de las organizaciones populares y el incremento de los ataques de la guerrilla contra los grandes empresarios y las fuerzas de seguridad. El 18 de mayo de 1979, en un ltimo esfuerzo por conseguir apoyo poltico, Romero convoc a los partidos polticos, a los estudiantes, a la iglesia a los trabajadores, a los profesionales y a otros grupos legalmente reconocidos, a unirse al

gobierno en un Foro Nacional para discutir los principales temas polticos y sociales y buscar salidas a la crisis nacional. La propuesta se derrumb cuando la mayor parte de la oposicin legal rechaz participar, formando en su lugar un Foro Popular que inclua a los demcratas cristianos, al Movimiento Nacional Revolucionario y la Confederacin Unitaria de Trabajadores Salvadoreos (CUTS). En julio de 1979, la dinasta de Somoza en Nicaragua colaps, agudizando la preocupacin de los oficiales del ejrcito salvadoreo y de la elite empresarial sobre la posibilidad de que el gobierno de Romero pudiera caer por una revolucin popular. El fracaso de un Foro Nacional, adems del creciente aislamiento internacional, cre los paralelos obvios con el declive de Somoza. A principios de septiembre, Romero intent otra lnea de accin, al anunciar que al anunciar que su sucesor como presidente sera un civil. Esta idea, que fue bien recibida por la embajada de los EE.UU. no fue bien vista en los crculos militares. Las altas esferas de los cuerpos de oficiales estaban todava firmemente comprometidas con el rgimen militar, adems de que las tandas que estaban en los rangos altos esperaban tener la oportunidad de gobernar en el futuro. Los oficiales tambin se preocuparon de que el presidente civil podra nombrar a un civil como ministro de defensa.