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Ctedra de Geofsica Aplicada, U.N.P.S.J.B., Chubut, Argentina.

Tema 1 La Ciencia Geofsica

Chelotti, L., Acosta, N., Foster, M., 2009.

El cuadro adjunto sintetiza la fuerza relativa y el alcance de los cuatro campos de fuerza fundamentales del Universo. En el caso de la gravedad y el electromagnetismo (campos potenciales ambos), como es sabido, la fuerza disminuye en relacin inversa con el cuadrado de la distancia. Las fuerzas Nuclear Fuerte y Dbil slo actan a escala del ncleo atmico: la primera mantiene unidos a los protones y neutrones (formados por quarks) contrarrestando al electromagnetismo, y la segunda es responsable de fenmenos como la desintegracin beta, que acta sobre los leptones (electrones, positrones, neutrinos). Tras la unificacin de las fuerzas electromagntica y nuclear dbil, hecha por el paquistan Abdul Salam y el estadounidense Steven Weinberg en 1964, muchos fsicos han estado trabajando para hallar el vnculo entre stas y la Nuclear Fuerte y, objetivo ms complejo an, el vnculo con la gravedad para unificar en una nica gran teora a toda la fsica del universo. Al momento del Gran Estallido o Big Bang, inicio del espaciotiempo y de la entropa, se presume que todas las fuerzas estaban indiferenciadas. Teoras como la de las Supercuerdas con supersimetra intentan comprender estos conceptos fundamentales de toda la fsica. En lo que a nosotros atae, la geofsica se las arregla bien con las cuatro fuerzas principales disjuntas. De hecho, en algunos mtodos estudiamos magnetismo y electricidad como fenmenos separados, o analizamos las perturbaciones ssmicas en forma separada de la gravedad, a la cual en ltima instancia se remite, o la radioactividad sin reparar en las fuerzas electromagntica y nuclear dbil, y a la geotermia sin analizar que en esencia es tambin un fenmeno electromagntico. Vayamos entonces al abordaje de la geofsica. La propuesta es navegar virtualmente la Tierra buscando el impulso de favorables fuerzas fsicas. Desde el espacio, por aire, agua y sumergindonos en el interior slido del planeta que habitamos. 1

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Standing on the shoulders of Giants Isaac Newton

LA CIENCIA GEOFSICA
La Geofsica (etimolgicamente, del griego, naturaleza de la Tierra) es la ciencia que estudia los campos fsicos vinculados a nuestro planeta. Es decir, que estudia la Tierra mediante mtodos de la fsica, de carcter indirecto, a fin de conocer su evolucin y caractersticas actuales (geofsica pura) y tambin como herramienta de prospeccin de recursos (geofsica aplicada). Pueden medirse directamente los campos fsicos naturales (gravedad, magnetismo, radioactividad, geotermas, etc.) o generarse campos artificiales por emisin de electricidad, energa ssmica, etc., para as obtener mediciones ms efectivas a los fines exploratorios.

Algo de Historia:
En la antigua Grecia encontramos los primeros estudios rigurosos sobre la Tierra y el cielo, que aparecen tambin despus en otras civilizaciones (Chinos, Mayas, etc.), destacndose Eratstenes de Cirene quien a finales del siglo III a. C. calcul con escaso error el radio terrestre, as como la distancia de la Tierra al Sol y la inclinacin del eje planetario. El conocimiento de la Tierra se aceler desde el Renacimiento. El trmino geofsica es empleado inicialmente por Julius Frbel en 1834 y otros autores en aos siguientes, pero aparece publicado por vez primera en Alemania gracias a Adolf Mhry en 1863: Beitraege zur Geophysik und Klimatographie, y luego nuevamente en 1887 en el Handbuch der Geophysik de S. Gnther. Si bien hubo algunas exploraciones geofsicas informales ya desde la alta Edad Media, el primer aparato especfico de prospeccin geofsica data de 1879, el magnetmetro de los alemanes Thalen y Tiberg, con el que exitosamente buscaron yacimientos de hierro. Y la primera ctedra de geofsica se debe a Emil Wiechert, en 1898 en Gttingen, Alemania. 2

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Observatorio Maya en Chichn Itz (Mxico) y primera pgina de Mundus Subterraneus. de A. Kircher, publicado en 1664, libro que tuvo gran influencia en las primeras teoras sobre el interior de la Tierra.

DESARROLLO DE LA GEOFSICA: Muchos de los contenidos cientficos de la Geofsica son tan antiguos como la ciencia misma. Esto no es de extraar, ya que la Tierra es el primer laboratorio en el que se realizan observaciones y al que se aplican las teoras cientficas. Muchas de las disciplinas que componen hoy la Geofsica extienden sus races hasta los orgenes de las ciencias en la Antigedad. Entre los antiguos griegos de los siglos III y IV a. de C., como, por ejemplo, Eratstenes y Aristteles, por slo citar a dos, se encuentran ya clculos geodsicos del tamao de la Tierra y discusiones sobre el origen de los terremotos. La Geofsica moderna se desarrolla a la par de la ciencia en los siglos XVI Y XVII con Galileo, Gilbert, Newton, Halley, etc., y progresa juntamente con ella en los siglos XVIII y XIX. Sin embargo, el trmino Geofsica, de acuerdo con W. Kertz, aparece por primera vez en 1863 en el tratado de Adolf Mhry Beitraege zur Geophysik und Klimatographie. Georg van Neumayer, en 1871, define la Geofsica como el conocimiento de las relaciones fsicas de la Tierra. En 1880, el profesor de Geografa de Knisberg Karl J. Zoeppritz define ms concretamente la Geofsica como aquella parte de las ciencias de la Tierra que trata del estudio de la actividad de las fuerzas fsicas responsables del origen, evolucin y estructura de la Tierra. La Geofsica para l llena un vaco existente en las ciencias de la Tierra que entonces constituan la Geografa y la Geologa Antes de la generalizacin del trmino Geofsica, los contenidos de esta ciencia se designaron con otros nombres. A. G. Werner, que proceda de la minera y geologa, utiliza en 1755 el trmino Geognosia, y mucho antes, en el siglo XVII, J. Zahn y A. Kircher utilizaron el de Geoscpica. Alejandro von Humbolt, al que se le considera como uno de los padres de la Geofsica moderna y cuya influencia en esta ciencia fue muy grande, utiliz el trmino Physikalische Geographie (Geografa Fsica) y Franz Neumann el de Physik der Erde (Fsica de la Tierra). A finales del "siglo XVIII v principios del XIX, fuera del mbito germano, en Francia, encontramos el uso del trmino Theorie de la Terre (Teora de la Tierra) por De la Metherie y el de Physique du Globe (Fsica del Globo) por Saigey, trmino este ltimo que sigue usndose en la actualidad. En Inglaterra, el profesor de Cambridge W. Hopkins introduce en 1838 el trmino "Physical Geology (Geologa Fsica) para designar la ciencia que trata de los aspectos fisicomatemticos de la Geologa Como resume Kertz, al final del siglo XIX, la Fsica haba perdido el inters por la Tierra, para la Geologa los mtodos de la Geofsica le eran extraos y sus temas demasiado generales y algo parecido le suceda a la Geografa. Esta situacin justificaba el nacimiento de una ciencia separada con un nombre y contenido especfico, la Geofsica. Esta ciencia queda consagrada definitivamente a finales del siglo XIX

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con el texto de S. Gnther Handbuch der Geophysik, publicado en 1887, con la primera revista especializada creada en 1893 por G. Gerland, Beitrge zur Geophysik, y con la primera ctedra de Geofsica establecida en 1898 en la Universidad de Gottingen y que ocup Emil Wiechert. La tendencia a unificar en una sola ciencia, a la que finalmente se dio el nombre de Geofsica, los aspectos fisicomatemticos de los fenmenos relacionados con la Tierra encuentra desde sus principios el problema de establecer su relacin con dos ciencias ms antiguas, la Geografa y la Geologa. Ya Gnther en el prlogo de su obra se extiende en este sentido sobre el significado de la Geofsica y su carcter fsico en contraste con el carcter ms descriptivo de la Geografa y el limitado a los materiales directamente observables en la superficie de la Tierra y en pequea escala de la Geologa. Sin embargo, la separacin entre Geologa y Geofsica no es tan clara al principio, como lo demuestran la obra de E. Suess Das Anlitz der Erde, y M. Neumayr y E. Suess, Erdgeschichte. que tratan igualmente temas de ambas ciencias. Otro problema es la relacin entre la Geofsica y la Geodesia, ciencia con una larga tradicin y vinculada en muchos aspectos a la Astronoma. Sobre este asunto hay muchas opiniones, aunque se suele vincular a la Geofsica la parte de la Geodesia fsica y Gravimetra. Hemos visto que el inicio de la Geofsica como una ciencia independiente se realiza en la tradicin alemana desde la Fsica y las Matemticas y de una manera un tanto desligada de la Geologa. Esta desconexin se agudiza en cierta manera durante la primera mitad de este siglo, durante la cual las interrelaciones entre ambas disciplinas fueron escasas. Esta situacin es algo distinta en Estados Unidos, al estar en muchas universidades la Geofsica integrada en un mismo departamento junto con la Geologa. El contacto entre ambas disciplinas es, en efecto, muy necesario. La parte de la Geofsica que trata de la Tierra slida necesita del conocimiento detallado de las capas superficiales que aporta la Geologa, y su interpretacin de la evolucin temporal de las estructuras, y la Geologa a su vez necesita de la Geofsica, si no quiere anclarse en una interpretacin meramente cualitativa y descriptiva de los fenmenos geolgicos. El gelogo, que estudia una regin muy concreta, necesita relacionar sus observaciones con procesos tectnicos y estructuras ms amplias y profundas cuya informacin le aporta la Geofsica. Afortunadamente, la tendencia actual es la de un acercamiento de ambas disciplinas, al acentuarse la matematizacin y el empleo de mtodos fsicos en el estudio de los problemas geolgicos. Baste mencionar, entre otros, la determinacin de las edades de estratos y fsiles por mtodos radiactivos, el uso del magnetismo remanente de las rocas para determinar el movimiento relativo de bloques de la corteza terrestre y el empleo, cada vez ms frecuente, de los mtodos geofsicos al estudio de los estratos y formaciones geol6gicas. Por otra parte, al enfrentarse la Geofsica con problemas cada vez ms concretos de la estructura y dinmica de la corteza terrestre, necesita para la interpretacin de sus observaciones la informacin de los estudios geolgicos, un gran impulso a esta cooperacin interdisciplinar se ha logrado con los proyectos internacionales Geodinmico y de la Litosfera en los que entre 1970 y 1990 se aunaron esfuerzos de todas las disciplinas de las ciencias de la tierra para abordar problemas relacionados con la estructura y dinmica de litosfera, corteza y manto superior de la Tierra. Es muy posible que con el tiempo la separacin tan rgida entre Geofsica y Geologa desaparezca en beneficio de unas ciencias de la Tierra unificadas, en las que las distintas metodologas cientficas tengan su aplicacin al estudio de los fenmenos relacionados con la Tierra. (texto extrado de Udas y Mezca, 1997, p. 19-22)

Ciencias Afines:
Lgicamente, la Geologa y la Fsica son las ciencias ms estrechamente vinculadas con la Geofsica. En menor grado, tambin la Geoqumica es una ciencia afn. Ahora bien, en su definicin en sentido amplio estn includas en la geofsica disciplinas a veces consideradas independientes, como Aeronoma, Meteorologa, Oceanologa, Hidrologa u otras que se vinculan con la geologa como Geodinmica y Tectonofsica. La Planetologa y la Astrofsica pueden, a su vez, considerarse emparentadas o hasta todava ms amplias, inclusivas de la Geofsica. En su definicin en un sentido ms restringido estn comprendidas la Gravimetra (conectada con la Geodesia), la Magnetometra (con Geomagnetismo y Paleomagnetismo), la Geoelectricidad, la Sismologa y dos disciplinas tambin vinculadas con la geologa: Radiometra (incluyendo Geocronologa) y Geotermia (relacionada a la Vulcanologa). 4

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En todas ellas existen vertientes puras y prospectivas, a veces de difcil discernimiento, las cuales se comparan a continuacin: Geofsica Aplicada Prospeccin Gravimtrica Prospeccin Magnetomtrica Prospeccin Geoelctrica Prospeccin Radiomtrica Prospeccin Geotrmica Prospeccin Ssmica (Refraccin y Reflexin) El Perfilaje de Pozos es una subdisciplina comn a cada metodologa geofsica, y ha tenido un enorme desarrollo principalmente a partir de los requerimientos de la exploracin y explotacin de hidrocarburos.
DIVISIN DE LA GEOFSICA: Uno de los problemas de una ciencia tan amplia como la Geofsica es el de establecer un criterio racional para su divisin. Si en un principio era fcil el considerarla como una nica ciencia, el desarrollo de los ltimos aos hace cada vez menos posible el abarcar tanto los campos en los que se ha ido subdividiendo como la diversidad de los mtodos que en cada uno de ellos se utilizan. No solamente los distintos campos de la Geofsica se van independizando cada vez ms, sino que se van creando otros nuevos, necesitndose as de nuevas divisiones, como es el caso del Paleomagnetismo, la Geocronologa y la ciencia del interior de los planetas. Este ltimo tema, el estudio del interior de los planetas, su estructura y dinmica, su atmsfera y su sismicidad, posibles ya gracias a los viajes espaciales, ha planteado la cuestin de hasta qu punto la Geofsica se refiere slo a la Tierra. Mantenindonos de momento en el estudio de la Tierra, su mismo objeto impone sobre la Geofsica una cierta unidad. Todos los procesos y estructuras localizadas desde el centro de la Tierra, hasta el lmite exterior de la Magnetosfera, son objeto de estudio de la Geofsica. Una de las primeras divisiones propuestas por Gutenberg en el prlogo del libro Lehrbuch der Geophysik, publicado en 1929, se basa en los distintos campos de la Fsica que se aplican a la Tierra slida, los mares y la atmsfera. La Geofsica queda de esta forma dividida en captulos de Mecnica, Gravitacin, Electricidad, Magnetismo, ptica. Calor y Composicin de la Materia. Ms extendida que esta divisin es la que se basa en una serie de distintas disciplinas que se han ido formando en el seno de la Geofsica. No existe unanimidad de criterios para esta divisin, y algunas disciplinas forman ciencias con entidad propia, como la Geodesia y la Meteorologa. Una divisin incluyendo estas materias es la siguiente: Geodesia y Gravimetra. Sismologa. Geomagnetismo y Aeronoma. Oceanografa fsica. Meteorologa. Geodinmica. Geoqumica y Volcanologa. Planetologa Prospeccin Geofsica Parecida a esta divisin es la propuesta por la Unin lnternacional de Geodesia y Geofsica (IUGG) para sus secciones: Geodesia. Sismologa y Fsica del interior de la Tierra. Meteorologa y Fsica de la atmsfera. Geomagnetismo y Aeronoma. Ciencias fsicas de los ocanos. Hidrologa cientfica. Volcanologa y Qumica del interior de la Tierra.

Geofsica Pura Gravimetra (con Geodesia) Magnetometra (con Geo y Paleomagnetismo) Geoelectricidad Radiometra (con Geocronologa) Geotermia (con Vulcanologa) Sismologa

Ctedra de Geofsica Aplicada, U.N.P.S.J.B., Chubut, Argentina. Tema 1 La Ciencia Geofsica Corte esquemtico de la envoltura gaseosa de la Tierra.

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La Unin Geofsica Americana (AGU) aade a estas divisiones las de Paleomagnetismo, Tectonofsica, Planetologa y Fsica solar e Interplanetaria. Es difcil, por tanto, el dar una divisin nica y algunas de estas disciplinas, como la Geoqumica o la Fsica interplanetaria, parecen quedar un poco fuera del mbito de la Geofsica. Por otro lado, algunas disciplinas se han desarrollado hasta formar casi ciencias separadas, como pueden serlo la Oceanografa y la Meteorologa Una parte importante de la Geofsica la constituye su aplicacin a la bsqueda de recursos minerales, es decir, lo que se suele llamar Geofsica aplicada o Prospeccin geofsica. La existencia de esta rama ha llevado a establecer una primera divisin de la Geofsica en pura y aplicada. Tanto la divisin como los trminos empleados no son muy afortunados. No est claro por qu el solo inters econmico hace de una ciencia que sea pura o aplicada. Este planteamiento lleva a situaciones un tanto absurdas. Por ejemplo, la refraccin ssmica para el estudio de la estructura de la corteza terrestre pertenece a la Geofsica pura, mientras que si se aplica a la bsqueda de petrleo, pertenece a la aplicada. Naturalmente, no se puede ignorar que la Geofsica aplicada a la bsqueda de minerales se ha convertido en una disciplina en s misma con sus revistas especializadas y sus asociaciones internacionales Otra divisin de tipo muy general y que se ha utilizado, sobre todo en Francia, es la de Geofsica interna

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y externa. La primera trata de los fenmenos relacionados con la Tierra slida., dejando para la segunda los de la atmsfera, ocanos, campo magntico externo, medio interplanetario. etc. En realidad, todas las divisiones tienen un poco de arbitrarias, ya que es muy difcil poner lmites a unas disciplinas con respecto a otras. No se puede buscar. por tanto, una racionalidad completa en la definicin di todo lo que se ha de incluir en la Geofsica y cmo se ha de dividir sta. Por ejemplo es difcil decidir si el estudio del medio interplanetario o de la actividad del Sol debe pertenecer a la Geofsica o a la Astrofsica. Muchas veces las inclusiones y divisiones tienen un peso histrico y no corresponden a una clasificacin puramente metodolgica. El problema, adems, no es excesivamente importante y podemos dejarlo a la interminables discusiones de los congresos de las asociaciones cientficas. (texto extrado de Udas y Mezca, 1997, p. 22-23)

La Anomala:
Es el concepto central de la geofsica prospectiva (del latn prospicere, examinar). De lo que se trata es de registrar, procesar y graficar la respuesta dada por distintos campos fsicos en las reas de potencial inters exploratorio o de desarrollo de recursos. Y entonces buscar los sectores de valores anmalos respecto al fondo local o regional e interpretarlos en trminos geolgicos a fin de determinar los sitios de inters econmico. La bsqueda de anomalas se har, antes que nada, evaluando informacin previa de las potenciales reas a prospectar, para comenzar all donde las condiciones geolgicas y/o de factibilidad econmica sean a priori ms promisorias. Cuando se ha definido el rea, se establece el mallado de mediciones, sea que tales mediciones se hagan a lo largo de trayectorias predefinidas (paralelas entre s, o formando una cuadrcula, o cualquier otra figura que se considere oportuna) o bien si son puntos ms o menos distantes ubicados segn las facilidades geogrficas de la zona. Usar una malla ms fina o ms gruesa -es decir, hacer mediciones ms cercanas o ms lejanas entre s- depender indirectamente de la escala del trabajo -por cuestiones prcticas y de costospero fundamentalmente depender del tamao mnimo de las anomalas de inters. En otras palabras, la red es ms cerrada o abierta segn sea el tamao del pescado que queremos capturar. Una vez hecho el registro o adquisicin de los datos de campo (mediciones fsicas, posicionamiento y eventualmente otros) se harn los clculos correctivos que constituyen el procesamiento necesario para homogeneizarlos, es decir hacerlos comparables, y poder entonces graficarlos para finalmente hacer su interpretacin en trminos geolgicos y eventualmente de recursos potencialmente explotables. Los datos pueden presentarse en forma de perfiles de pozo (datos esencialmente unidimensionales en el eje z 1D, salvo componentes de desviacin horizontal del pozo), cortes (tambin llamados secciones verticales, transectas, calicatas o perfiles, en este caso bidimensionales en x, z, 2D), mapas (o secciones horizontales, que tambin son datos 2D pero llevados a un plano horizontal x,y en lugar de vertical), o volmenes de informacin (tridimensional 3D, en x, y, z). Y tambin cualquiera de los anteriores incorporando la variable de cambio temporal, esencialmente all donde se est explotando un recurso y los registros fsicos se modifican en funcin de la disminucin de dicho recurso, por lo que en todos los casos se agrega la dimensin temporal: por ejemplo un volumen (3D) pasa a un delta de volumen (4D, con x, y, z, t). Las curvas que unen puntos de igual valor de la magnitud fsica relevada se denominan isoanmalas, aunque no necesariamente estemos en presencia de una anomala significativa. Y los perfiles o cortes o mapas o volmenes son denominados genricamente grficas de anomala gravimtrica, magntica, radiomtrica, de velocidades ssmicas, etc. La prospeccin geofsica suele hacerse sobre la superficie terrestre, pero tambin dentro de pozos, o puede ser marina (o lacustre o fluvial), area e incluso satelital, dependiendo de las limitaciones inherentes a las magnitudes fsicas a medir -por ejemplo, la radioactividad medida sobre el mar es casi nula o las ondas ssmicas pierden sus propiedades distintivas al entrar al aire- y tambin segn sean las tecnologas disponibles y sus costos. 7

Ctedra de Geofsica Aplicada, U.N.P.S.J.B., Chubut, Argentina. Tema 1 La Ciencia Geofsica Prospeccin aeromagntica y mapa resultante en perspectiva.

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Es muy importante tener en cuenta que distintas realidades del subsuelo pueden producir semejantes anomalas geofsicas, lo que hace indispensable la cuidadosa evaluacin de todos los antecedentes geolgicos, geoqumicos, de pozos, de otros mtodos geofsicos, etc.
PROSPECCION GEOFSICA: La tecnologa geofsica, es decir, la aplicacin de los conocimientos que brinda la Geofsica en favor de la humanidad, es lo que se denomina "prospeccin geofsica". Esta sera, a primera vista, un conjunto de tcnicas fsicas y matemticas aplicadas a la exploraci6n del subsuelo; para la bsqueda y posterior estudio de yacimientos, de sustancias tiles (petrleo, aguas subterrneas, minerales, carbn, etc.) por medio de observaciones en la superficie de la Tierra de las propiedades fsicas de los materiales en el interior de la misma. Los mtodos geofsicos pueden detectar solamente discontinuidades o sea regiones donde las propiedades fsicas de las rocas difieren considerablemente de las otras zonas. Esto, que parecera ser una desventaja, resulta una limitacin universal ya que el hombre no puede percibir lo que es homogneo en su naturaleza, sino que reconoce nicamente lo que tiene alguna variaci6n o discontinuidad en el tiempo y en el espacio. Esas variaciones, denominadas "anomalas" son las que evidencian estructuras o acumulaciones de sustancias tiles que tienen valor econmico. Por eso, el objetivo de los mtodos geofsicos es ubicar las anomalas ms que descubrir el mineral buscado. Para el geofsico tienen ms inters las desviaciones respecto al valor normal de las propiedades que el valor absoluto de las mismas. La mayora de las interpretaciones geofsicas se llevan a cabo con el propsito de determinar la geologa profunda por el anlisis de las anomalas, pero en muy pocas ocasiones se busca el mineral directamente. Si se considera a la Geofsica como el estudio de los campos fsicos ligados a la Tierra, resulta evidente que la Prospeccin habr de apoyarse en la primera, que le brindar la informacin que necesita sobre tales campos. Pero a su vez, la primera necesita aplicar los mtodos de la segunda para la resolucin de problemas puramente tericos. El primer paso en el uso de la Geofsica con fines prcticos se dio en 1843 cuando se postul que el teodolito magntico; un instrumento de laboratorio usado para medir variaciones de la declinacin (ngulo que forma la direccin al norte magntico con el norte geogrfico), poda usarse en el descubrimiento de vetas de minerales magnticos. Hace poco ms de un siglo (1879) se construy el primer instrumento para ser usado en la prospeccin de mineral de hierro. Pero, si bien la prospeccin minera fue la primera aplicacin prctica de los conocimientos brindados por la geofsica, los avances ms espectaculares y rpidos son producto de la prospeccin petrolera. Desde que en 1924 se descubri petrleo por primera vez en un pozo ubicado por medios geofsicos (ssmica de refraccin), la actividad en la prospeccin geofsica se ha expandido a una velocidad extraordinaria. Esto es un resultado lgico de la competencia creciente como as tambin del desafo cada vez ms fuerte que representan los depsitos que faltan descubrir ya que los yacimientos ms fciles de hallar son progresivamente descubiertos y explotados. La demanda del petrleo y minerales ha llegado a su pico y como las nuevas fuentes que pueden ser halladas con medios geolgicos convencionales son cada vez ms escasas, salvo en los rincones ms alejados de la Tierra, la carga principal de hallar las futuras reservas descansa sobre los geofsicos.

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RESUMEN DE LOS MTODOS DE PROSPECCIN GEOFSICA Los mtodos de exploracin geofsica usados en la bsqueda de minerales o fluidos en el interior de la Tierra pueden c1asificarse segn los siguientes grupos principales, de acuerdo a cul sea: GRAVIMTRICO MAGNETOMTRICO ELCTRICO SSMICO RADIOACTIVO PERFILAJES EN POZOS Si bien este 1timo grupo combina una serie de tcnicas cuyos fundamentos residen en alguno de los otros grupos, merece ser considerado como punto separado por la importancia que reviste. La e1ecci6n de una tcnica o de un conjunto de las mismas para localizar un determinado mineral est condicionada por su naturaleza y la de las rocas que lo rodean. En muy pocos casos el mtodo que se haya e1egido puede indicar directamente la presencia del mineral buscado. Por lo general, lo que se consigue, aun con un buen programa de exp1oraci6n, son indicios si se dan o no las condiciones para la existencia del mismo. El rango de problemas que pueden ser encarados con estos mtodos es muy amplio y va desde los estudios de carcter regional que cubren grandes reas, a los trabajos de detalle que pueden requerir diferentes mediciones en un mismo punto. Por otro lado, considerando que diferentes condiciones geo1gicas estn asociadas a los yacimientos metlicos y a los yacimientos de hidrocarburos, resulta 1gico que la exp1oraci6n minera se 11eve a cabo en reas favorables a la existencia del mineral que se est buscando. As, 1a bsqueda de minerales metalferos se concentra generalmente en reas en las que se sabe que hay rocas gneas y metamrficas. A su vez, la exploracin para carbn, petrleo y gas se confina a las cuencas sedimentarias, excepto en las raras situaciones en que el petrleo y el gas pueden migrar a rocas gneas y metamrficas fracturadas. Los costos son tambin muy variados. Por lo general, los mtodos ms econmicos son aquellos que permiten la registracin en un avin o barco, con lo que se consigue rpidamente un recubrimiento areal grande. En trminos generales puede decirse que del total invertido en exploracin geofsica, el 90 % se invierte en prospeccin petrolfera, mientras que el 10% restante se invierte en proyectos mineros o de ingeniera. (texto extrado de Apuntes del I.S.E.P., 1982, p. 15-18)

Conformacin del interior de nuestro planeta, a la luz de la geofsica.

Utilizacin de los Mtodos Geofsicos:


Para alcanzar los objetivos, adems de los medios disponibles, es fundamental basarse en todo el conocimiento previo (geologa superficial, datos de pozos, geoqumica, etc.), en la objetividad y en el trabajo interdisciplinario. 9

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Las condiciones que favorecen o aconsejan el empleo de los mtodos geofsicos tienen que ver, en primer lugar, con la insuficiente informacin obtenida por mtodos ms directos, como la geologa de superficie, la informacin desde perforaciones o la geoqumica, entre otros, insuficiencia que puede deberse a escollos tcnicos o bien a costos excesivos. En segundo lugar, con la existencia de respuestas fsicas medibles en funcin de los prospectos de inters geolgico, sean stos de ndole econmica o puramente acadmica. En tercer lugar, con la factibilidad de resolucin tcnica prctica en la ejecucin de el o los mtodos potencialmente tiles. Y naturalmente, en cuarto lugar, en las ecuaciones de costos (gastos o inversiones) y de los potenciales beneficios, o sea la relacin costo/beneficio. Ahora bien, dadas la primera condicin general y la segunda para varios mtodos con respuestas comparables, sern las posibilidades de abordaje prctico de la problemtica a resolver y las diferentes alternativas de costos versus beneficios las que permitirn tomar la decisin de emplear uno u otro mtodo geofsico, con tal o cual modalidad, o varios de ellos en forma complementaria, o ninguno. La relacin costo/beneficio estar siempre presente, incluso cuando el beneficio no sea netamente econmico sino ms bien cualitativo en trminos de un conocimiento buscado por su importancia cientfica o el prestigio acadmico. Gastamos ms (recursos tcnicos, mano de obra, esfuerzos, tiempo) cuando creemos poder ganar ms, apostamos ms cuando el premio es mayor o bien mayor es la probabilidad de ganarlo. Actualmente ms del 95% de la inversin mundial en estudios geofsicos est vinculada con actividades petroleras y cerca del 90% del gasto en geofsica corresponde a prospeccin ssmica y acstica. Estos porcentajes son atinentes tambin al impacto ambiental de los distintos mtodos geofsicos, mucho ms crtico en el caso de la ssmica dado su mayor despliegue de recursos.
EL PAPEL DE LA GEOFSICA EN LA PROSPECCIN DE MINERALES: () El estudio de la interrelacin tanto en espacio como en tiempo de las diferentes rocas, el comportamiento en el pasado de stas, segn deducciones, el estudio de los minerales en las rocas ordinarias y en las menas -dicho ms brevemente, la aplicacin de la geologa y de la mineraloga- pueden restringir an ms la zona de prospeccin. Sin embargo, el rea puede ser todava demasiado grande para que las labores de exploracin o cateo, tales como excavaciones y perforaciones, sean prcticas y econmicas, por lo que son deseables nuevas restricciones. Adems, tanto la geologa como la mineraloga dependen de la existencia de afloramientos de rocas, pero no siempre se dispone de stos. Si existen, puede que no sean 10 suficientemente abundantes para que la situacin de los yacimientos pueda predecirse con certeza razonable. Por otra parte, aunque las formaciones metalizadas sean bien conocidas, los yacimientos pueden hallarse ocultos a profundidad menor o mayor por debajo de la superficie accesible para el estudio directo geolgico o mineralgico. En realidad, este caso se da muy frecuentemente en la prospeccin moderna, ya que los yacimientos aflorantes han sido descubiertos desde hace mucho tiempo y en muchos casos estn agotados. El papel del examen geo16gico de la superficie, pierde importancia con el desarrollo de la industria minera. Este es el momento en que la Geofsica -la aplicacin de la Fsica al estudio de la Tierra- entra en escena. Los yacimientos suelen diferir en sus propiedades fsicas (susceptibilidad magntica, conductividad elctrica, densidad, etc.) respecto de las rocas que los rodean. Observando adecuadamente las variaciones de las propiedades fsicas del terreno, y mediante cuidadosa interpretacin de los resultados, podremos eliminar extensas zonas como de escasa probabilidad para contener menas de ciertos tipos especficos, y encauzar investigaciones ms detalladas sobre zonas reducidas y concretas. La eleccin de la zona inicial para el estudio geofsico, se hace frecuentemente tomando como gua consideraciones geolgicas. Las porciones que la Geofsica puede eliminar son, en trminos muy generales, aquellas dentro de las cuales la propiedad fsica relevante del terreno no presenta variaciones significativas (anomalas), mientras que deben escogerse para ulterior investigacin las zonas que muestran variaciones apreciables que puedan atribuirse razonablemente a cuerpos del subsuelo que difieren en dicha propiedad respecto de las rocas encajantes. En este sentido, la prospeccin de menas es una prospeccin directa, en contraste con la prospeccin petrolera, que es indirecta. En la prospeccin de petrleo no podemos aprovechar ninguna propiedad fsica del mismo petrleo, sino que hemos de buscar estructuras geo16gicas capaces de actuar como almacenes petrolferos.

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Con slo datos geofsicos no puede decidirse si los cuerpos por ellos sealados corresponden o no a yacimientos mineros. No obstante, la combinacin de estos datos con datos geo1gicos e informacin de otro tipo, as como con la experiencia previa, permite con frecuencia escoger algunas de las indicaciones como las que presentan mayor probabilidad de estar causadas por la mena buscada. Las costosas labores de exploracin, tales como perforaciones, calicatas y pozos, nicas capaces de dar la prueba definitiva de la existencia del mineral, pueden concentrarse en esos pocos lugares. Adems, la interpretacin detallada de las anomalas geofsicas suministra frecuentemente estimaciones confiables acerca de la profundidad, longitud, anchura, posicin, etc., ms probables, de los cuerpos anmalos. Estos datos proporcionan ayuda para el establecimiento de programas de explotacin racionales y econmicos para la estimacin del tonelaje y valor del posible yacimiento y para la toma de decisiones sobre su explotacin. As, la finalidad primaria de la Geofsica en la prospeccin es la de separar zonas que aparecen como estriles de las que presentan posibilidades de contener yacimientos. Puesto que los yacimientos mineros son accidentes relativamente raros, las zonas estriles son naturalmente ms abundantes que las prometedoras, y los resultados de la mayora de las prospecciones geofsicas sern negativos (correctamente) como ocurre tambin con la mayor parte de las prospecciones geolgicas. Por consiguiente, el xito de una prospeccin geofsica bien ejecutada no puede medirse por el nmero de metalizaciones que ha descubierto, ni por el nmero de sondeos mecnicos que han cortado mineral, sino por el tiempo, esfuerzo y dinero que la prospeccin ha ahorrado al eliminar terrenos que, en caso contrario, habran debido ser desechados por el empleo de mtodos ms costosos. () Una prospeccin puede ser considerada como satisfactoria, aunque no se haya obtenido ninguna indicacin geofsica, o aunque en caso afirmativo, no se haya encontrado mineral despus de perforacin o calicateo. El criterio y medida del xito es simplemente el ahorro estimado en los costes, conseguido por la eliminacin de terreno estril efectuada por medio de la prospeccin geofsica. (Al estimar este ahorro, el coste de las labores efectuadas especficamente para comprobar los resultados de la prospeccin, como por ejemplo, perforaciones, debe incluirse, como es natural, en el coste de la prospeccin.) () (texto extrado de Parasnis y Orellana, 1971, p. 19-22)

Por ltimo, una definicin de autor no identificado, en algn grado verdica, publicada por la revista de la American Association of Petroleum Geologists (contraparte natural de la Society of Exploration Geophysicists): A Geophysicist is a person who passes as an exacting expert on the basis of being able to turn out with prolific fortitude infinite strings of incomprehensible formulae calculated with micrometric precision from vague assumptions which are based upon debatable figures taken from inconclusive experiments carried out with instruments of problematic accuracy by persons of doubtful reliability and questionable mentality for the avowed purpose of annoying and confounding a hopeless group of fanatics known as Geologists who are themselves the lunatic fringe surrounding the hard-working Oil Operator.

Plataforma petrolera en alta mar.

Intentaremos no molestar demasiado, ni seguir contribuyendo a la confusin del lector, sea ste estudiante de Geologa, de Ingeniera en Petrleo o cualquiera otra fuese su formacin previa. En el peor de los casos, esperamos poder ayudar a conciliar el sueo

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CUESTIONARIO BSICO
- Dar una definicin de geofsica. - Cules ciencias le son afines? - Comentar brevemente los antecedentes histricos. - En qu se fundamenta la separacin en geofsica pura y aplicada? - Definir anomala geofsica. - De qu depende la densidad del muestreo de datos? - Qu condiciones favorecen el empleo de estos mtodos?

BIBLIOGRAFA
- Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.18-34). Librera de Ciencia e Industria. - Parasnis y Orellana, 1971. Geofsica Minera (p.19-35). Editorial Paraninfo. - Udas y Mezcua, 1997. Fundamentos de Geofsica (p.19-35). Alianza Editorial.

- Varios Autores, 1982. Apuntes del Instituto Superior de Exploracin Petrolera (p.15-18). Yacimientos Petrolferos Fiscales.

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Eppur si muove
Galileo Galilei

PROSPECCIN GRAVIMTRICA

La gravimetra estudia las variaciones del campo de la gravedad (del latn gravitas) debido a una desigual distribucin de masas en el interior de la Tierra. Consiste en medir e interpretar las anomalas que las variaciones de la densidad en el subsuelo generan sobre el campo gravitatorio terrestre. La densidad de los posibles minerales del subsuelo ha de ser tenida en cuenta, pero es sabido que stos conforman rocas que slo raramente tienen pesos especficos ms o menos homogneos (el caso de los carbones, con 1-1,7, calizas con 2,7-2,8 o evaporitas con unos 2,1 g/cm3) mientras que lo ms frecuente es que se combinen en litologas heterogneas. Rocas muy densas (por ejemplo metamrficas e gneas, esta ltimas con unos 2,7 si son granticas y cerca de 3 g/cm3 si son baslticas) han de provocar mayor atraccin gravitatoria, y menor las que tienen baja densidad (en general las sedimentarias, que en el caso de las clsticas promedian los 2,2-2,4 g/cm3 y de 2 menos si son sedimentos inconsolidados). Adems, una misma litologa incrementa su densidad con la profundidad de soterramiento y consecuente aumento de la carga litosttica. Es necesario obtener los valores real y terico de la aceleracin de la gravedad (g) para, por diferencia, establecer las anomalas. En ese valor terico deben considerarse los efectos geogrficamente variables debidos a la forma general del planeta (elipsoide de revolucin) y su fuerza centrfuga de rotacin. En el valor real entran en consideracin tambin las variaciones de densidad locales que son el objetivo de la gravimetra prospectiva. Ese valor real puede ser medido en forma absoluta, respecto al centro de la Tierra y con la mayor precisin posible, o bien en forma relativa respecto a una referencia local (tantas unidades mayor o menor que el valor existente en tal sitio). Esferoide o Elipsoide de Revolucin: modelo bsico que supone la tierra formada por capas homogneas concntricas y sometida a las fuerzas de la gravedad que tienden a hacerla esfrica y a la fuerza centrfuga que tiende a ensancharla en el ecuador, donde sta es mxima (siendo nula en los polos). Geoide: superficie de equilibrio de los mares de la tierra si stos pudieran extenderse a travs de los continentes mediante canales imaginarios. Superficie equipotencial correspondiente al nivel de los mares. Se aparta en ms o en menos del elipsoide de revolucin segn las variaciones de densidad de la corteza y manto a gran escala. 1

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Respecto al elipsoide de revolucin de referencia, el geoide se aparta un mximo de unos 60 m en el Atlntico Norte y un mnimo de 90 m al sur de la India.

Una aproximacin intuitiva al concepto de gravedad lo encontramos en la obra de Lucrecio (60 a.C.): De Rerum Natura, siendo la idea del heliocentrismo incluso anterior: de Aristarco de Samos en el 270 a.C. Pero, como sabemos, fue el britnico Isaac Newton quien defini las leyes de la gravedad. Parti de las observaciones y conclusiones del polaco Mikolaj Kopernik (en latn Nicolaus Copernicus, que en 1543 public De Revolutionibum Orbium Caelestium), del alemn Johannes Kepler (con sus tres leyes de movimientos planetarios de 1609-1619 en Epitome Astronomiae Copernicanae), del italiano Galileo Galilei (inercia, cada de cuerpos, pndulo, observaciones telescpicas, en Discorsi di Due Scienze, 1633, y otras obras), as como de otros grandes estudiosos, como reconociera el propio Newton cuando erigi su Principia Mathemtica (1687) donde expres la primera ley: F = G.m1.m2 / r2 y la segunda: F = m2.g En 1897 otro britnico, Henry Cavendish, invent la primera balanza de torsin y con ella midi el valor de la constante G (Gravitacin Universal): 6,67.10-11N m2 Kg2. 2

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Adems se defini el Potencial Gravitacional terrestre U(r) = G.mT / r, o sea el valor del campo potencial de la gravedad (independiente del camino realizado) cuyo cero de referencia es la superficie del geoide (es decir que vale lo mismo en los polos que en el ecuador). Y tambin un Potencial Gravitatorio que toma en cuenta el efecto de la fuerza centrfuga: -mT.w2.r.cos (siendo w la velocidad angular y el ngulo de latitud). La derivada del Potencial Gravitacional respecto al radio es la aceleracin de la gravedad: dU =g o, escrito con una notacin diferente: dU = Uz dr dz donde en realidad tambin debemos calcular un valor neto que tome en cuenta la fuerza centrfuga. De modo que resulta g = (G.mT / r2) -mT.w2.r.cos (que naturalmente no es igual en los polos que en el ecuador). En rigor stas son expresiones simplificadas, ya que deberamos incorporar el trmino del irlands James Mac Cullagh (1839) que resta el pequeo efecto causado por los momentos de inercia axial y ecuatorial del planeta, irrelevante en actividades prospectivas. El valor de g, que es la magnitud generalmente utilizada para medir la gravedad, se expresa en gal (cm/s2). La gravedad media de la Tierra (9,81m/s2) corresponde a 981 gal. En la figura se indican los valores en los polos y el ecuador, as como la razn de sus diferencias, que se explican luego. La unidad habitualmente usada en prospeccin es el miligal (en ese caso la media terrestre es de 981000 mgal) o bien la unidad gravimtrica (u.g.) que es una dcima del miligal.

Otra magnitud medible es el gradiente de g, esto es la derivada de la aceleracin en las direcciones x, y z, valores que se miden en etvs (mgal/km). Tenemos entonces: dg = dUz =Uzz; dUz =Uzx; dUz =Uzy dz dz dx dy ADQUISICIN DE LOS DATOS Metodologa de trabajo: Ubicacin del rea a partir de la evaluacin de toda la informacin previa y de la definicin de los objetivos del relevamiento, sean stos puramente cientficos o de prospeccin de recursos o ambos. Determinacin y estaqueo de los puntos tomados como bases (en los que las lecturas 3

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gravimtricas se harn dos o tres veces) y las estaciones en torno a esas bases (donde las mediciones se harn una sola vez). La ubicacin de estos puntos ha de conformar una malla lo ms regular posible, ms factible en trabajos de pequea escala y ms improbable en relevamientos regionales donde cerros, lagunas y otros rasgos geogrficos pueden obligar a desplazar u omitir puntos del mallado ideal de datos. En trabajos areos o marinos (o lacustres o fluviales) se definirn las lneas de navegacin y el intervalo de muestreo a lo largo de tales lneas, adems de los puntos de atadura entre lneas, en los que las lecturas habrn de repetirse generando as los puntos base del rea de cateo. Las restricciones podrn deberse a islas, corredores vedados a la navegacin, etc. Relevamiento topogrfico, en el que se realiza la determinacin de cotas y distancias entre las estaciones. Los errores de cierre de los polgonos (altimtricos y planimtricos) deben ser bien controlados y distribuidos. Su precisin estar ajustada con la precisin de las lecturas gravimtricas del aparato. Planimetra, para ubicar las estaciones. Debe considerarse el margen de error en las mediciones para as calcular a su vez el error probable de g en las correcciones por latitud. Altimetra, para la ubicacin en z. Tambin se calcula el rango de error probable en las mediciones que se traducir en errores de g en las correcciones vinculadas con la altitud. Relevamiento gravimtrico: es la adquisicin de los valores de g (componente vertical de la gravedad, obtenido con gravmetros) o ms raramente de valores de gradiente de la gravedad (con aparatos llamados gradimetros). Si existe cerca alguna base de una red de gravedad absoluta (por ejemplo en Argentina del IGM o el MOP en la provincia de Buenos Aires, o la red internacional IGSN) existe la posibilidad de colgar el trabajo de ese valor de precisin geodsica. Sin embargo esto no es necesario en los trabajos netamente prospectivos, en los que basta con mediciones de gravedad relativa. Tampoco es condicin sine qua non que la base de arranque sea un punto no anmalo, ya que en cualquier caso la condicin de anomala de gravedad relativa quedar en evidencia al completar la serie de correcciones de los datos adquiridos. PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN Es el conjunto de las correcciones que nos permitirn homogeneizar los datos y hacerlos comparables para su correcta graficacin, a fin de poder interpretarlos geolgicamente. Se efectan segn el siguiente ordenamiento. Correcciones Temporales: El objetivo es tener valores corregidos que se aproximen a los que hubiramos obtenido si todas las estaciones las hubisemos realizado simultneamente (y con el mismo instrumento). Las causas de que las mediciones de g cambien con el tiempo son dos. o Efecto de Mareas Terrestres (como mximo 0.05 mgal/hr, o sea unos 0,3 mgal en seis horas). Este cambio en el valor de g es producto de las deformaciones temporales del geoide (mximo unos 75 cm) causadas por la atraccin del sol y la luna (efecto lunisolar), cuyos valores se pueden obtener de tablas publicadas. Se registran pleas y bajas cada seis horas, como en el mar. o Deriva Instrumental: cambio en la lectura del aparato de medicin (gravmetro, en esencia una balanza) debido a la fatiga del resorte -lo que provoca un comportamiento parcialmente plstico, no completamente elstico- y la eventual influencia de la temperatura ambiente en su respuesta. 4

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Para efectuar la correccin temporal puede construirse una grfica con los datos crudos de campo y tratar de reconstruir la curva de variacin de los dos efectos sumados, como se ve en la figura de arriba. O bien se suprime primero el efecto de marea terrestre, obtenido de tablas, para despus corregir grficamente por deriva instrumental, la cual sigue un comportamiento casi lineal. Entonces, en una grfica con g en ordenadas y tiempo en abscisas, se construyen segmentos conectando los datos correspondientes a las lecturas en cada punto base, que se han ledo dos o tres veces (cada vez en un horario distinto), para luego proyectar a dicho segmento los datos de las estaciones que se han hecho en horarios intermedios en torno a la base de referencia. A su vez el g entre bases se obtiene calculando la diferencia entre cada segmento y el siguiente. Cuando se cuenta con datos repetidos de muchas bases puede recurrirse a alguna aproximacin de la deriva por el mtodo de los mnimos cuadrados. Compensacin por el mtodo de los polgonos: si luego de corregir por Deriva los valores de cada estacin, al calcular el error de cierre no nos diera cero, lo que se hace es compensar el error en las diferentes estaciones de forma que cierre al llegar a la primera. Se divide el error por el nmero de estaciones.

Correcciones Espaciales: En este caso el objetivo es tener valores en los que se busca cancelar los efectos latitudinal y altimtrico sobre las mediciones realizadas. Veamos cada causa y su correccin. o Latitud: se define el valor de gravedad terico segn el modelo del elipsoide de revolucin -usualmente no se requiere la precisin de un modelo geoidal- debido principalmente al efecto combinado de fuerza centrfuga (que no es gravitatoria pero la contrarresta, tendiendo a minimizar el valor de g en el ecuador) y del achatamiento axial terrestre y su ensanchamiento ecuatorial (originado por la fuerza 5

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centrfuga) que provoca en los polos una menor distancia y una menor masa interpuesta entre la superficie y el centro de la Tierra (y lo contrario en el ecuador). Donde menor sea el radio terrestre mayor ser el valor de g, pero tambin donde menor masa interpuesta haya menor ser ese valor. En el balance, el efecto de menor radio es ms significativo que el de menor masa interpuesta (como lo indica la frmula de Newton, donde el radio est al cuadrado), o sea g resulta mayor en los polos y esto se magnifica todava ms porque en los polos no hay fuerza centrfuga que contrarreste el valor de g, resultando en unos 983,2 gal contra 978,0 en el ecuador. Vase la figura de la pgina 3. Esta es la frmula que da la gravedad terica para una latitud en base al elipsoide de revolucin que mejor ajusta el geoide: g (gal) = 978,0327 (1+0,0053024sen2-0,0000058sen22) Para corregir tenemos presente que la gravedad en ambos hemisferios crece a medida que nos acercamos a los polos y por lo tanto existe una diferencia normal de gravedad entre las estaciones y la base debido a las diferencias de latitud entre ellas. En el hemisferio sur la correccin ser positiva para todas las estaciones al norte de la base y negativa para las que estn al sur. En prospeccin suele bastar con la siguiente aproximacin grosera de correccin por latitud: CL (mgal/km) = 0,8122 sen2 En la grfica siguiente se ve los valores que va tomando CL (K) segn la latitud.

o Altitud: se modifica el valor de gravedad terico a nivel local segn la altimetra, lo cual se manifiesta con dos efectos opuestos, llamados de Aire Libre y Bouguer, ms un efecto fino vinculado al segundo (por irregularidades topogrficas). Tenemos entonces: -Correccin de Aire Libre: de altura o cota respecto a un plano de referencia establecido, sea el nivel medio del mar (superficie del geoide o nivel equipotencial cero) o cualquier otra altitud de referencia elegida para uniformar las magnitudes medidas dentro del rea de trabajo. Si el punto medido est por encima del plano de referencia se le suma al valor de la correccin por aire libre, ya que el campo gravitatorio terrestre decrece con la altura de la estacin y h es mayor que cero en la frmula. Si el punto est por debajo del plano de referencia se le resta la correccin por aire libre. Un clculo aproximado es: CAL = 0,3086 mgal/m -Correccin de Bouguer (estudiada por Pierre Bouguer, 1740): debido al efecto gravitacional de la masa interpuesta entre el punto de medicin y el plano de referencia y suponiendo para el clculo una losa horizontal infinita de espesor h igual a la diferencia de cotas. Debe tenerse en cuenta tambin la densidad media de dicha losa ideal. Esta correccin debe restarse del valor de g medido si la estacin est situada por encima de la base y sumarse si est por debajo. El signo de la CB es opuesto al de la CAL. Aproximamos CB = 0,0419 mgal/m (siendo la densidad en gr/cm3) 6

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De modo que para calcular la CB se debe conocer la Densidad de la Roca entre cada punto estacin y el Plano de Referencia (Datum), que se puede obtener por: Mtodos directos: *Midiendo peso y volumen de muestras de material no consolidado colocado en un cilindro de volumen conocido. *Pesando en el aire y en el agua la muestra, recubierta con parafina, aplicando la frmula de Arqumedes, donde: = Peso en el aire / Empuje (es decir, peso del fluido desplazado) Las muestras pueden ser de afloramientos o pozos, pero pueden dar valores algo distintos que los de roca virgen soterrada y en general no son representativos de la densidad media en el conjunto de roca considerado, por lo cual raramente se emplean slo estos mtodos y ms bien se recurre a ellos como modo de cotejar con los mtodos indirectos. Mtodos indirectos: *el mtodo ms utilizado es el del estadounidense Lewis Nettleton (1939). Consiste en seleccionar en la zona de trabajo un rea que involucre un alto y un bajo, medimos valores de g en cada uno de los puntos y los corregimos altimtricamente, asignndole distintos valores tentativos de densidad. (Previamente ya hemos corregido por deriva y por latitud.) Con valores bajos de densidad la correccin resulta deficiente y la curva acompaa la forma de la topografa; el efecto de la cota es predominante y el de la masa es despreciable. Si la densidad elegida es alta la correccin resulta excesiva, la g est influenciada por la masa interpuesta antes que por la cota, y se invierte el diagrama. Para un valor prximo al real se elimina por completo el efecto del relieve, se utiliza un valor de densidad que tiende a hacer lineal la anomala gravimtrica. En el grfico adjunto es el caso de 2,5 g/cm3. *Un mtodo alternativo es el de Siegert (1942), con relieve ondulado, el cual se resuelve mediante aplicacin de mnimos cuadrados entre diferencias de cotas y de gravedades observadas. 7

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*Y otro mtodo menos usado es el de Legge (1939), tambin mediante mnimos cuadrados. Se denomina Correccin Altimtrica a la suma (con su signo) de la correccin de Bouguer y la de Aire Libre. Siempre que elijamos un plano de referencia por debajo del punto estacin la correccin altimtrica es positiva. CALT = CAL - CB -Correccin Topogrfica: se debe a un efecto menor relacionado con el de Bouguer, tomando en cuenta la influencia lateral respecto al punto de medicin, funcin de los excesos o deficiencias de masa dados por las irregularidades de la topografa local. Ac tambin debe considerarse la influencia de la densidad media.

Cuando existe una elevacin lateral al punto corregido, la componente vertical (z) del tirn lateral ascendente desde el centro de masa de la elevacin no haba sido considerada en la correccin de Bouguer (losa horizontal infinita), de modo que ahora lo consideraremos sumando una magnitud de correccin, ya que la elevacin lateral nos disminuy el valor medido. Cuando existe una depresin lateral, durante la correccin de Bouguer hemos asumido que all haba masa -depresin rellena-, es decir que, como parte del efecto de la losa horizontal infinita, hemos restado la componente vertical (z) de ese tirn lateral descendente. Pero tal tirn no exista porque all no hay masa, o sea que la CB fue implcitamente sobredimensionada, por lo cual restamos de ms y ahora tenemos que devolver la diferencia, es decir sumar una magnitud de correccin volviendo las cosas a como fue originalmente medido. 8

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La correccin topogrfica resulta siempre positiva. Para calcularla recurrimos a plantillas como la ilustrada en la grfica de arriba, tomando la cota promedio de cada compartimiento, calculando el h respecto al punto central (que se corresponde con un dato gravimtrico) y aplicando una frmula de ajuste o bien resolviendo mediante el uso de bacos. CT = G [(r2-r1) + (r12 +h2)1/2 (r22 +h2)1/2], donde es el ngulo de cada sector en radianes. Determinacin de la g observada corregida de todas las estaciones: es el resultado de aplicar la suma de las correcciones aplicadas, tambin denominada reduccin de la gravedad al elipsoide. Podr ser un valor de gravedad absoluto o bien relativo a una referencia de trabajo local. gc = gob + Deriva + CL + CAL + CB + CT Determinacin de valores de anomala de Bouguer: si hemos trabajado con valores de gravedad absoluta, ser la diferencia entre la g observada (y corregida, o sea gc) y la g terica que se obtiene de la frmula que hemos visto para un elipsoide de referencia (pgina 6). Es el objetivo de los estudios geodsicos y su origen se encuentra en las variaciones de densidad de la corteza terrestre, sobre todo en su porcin ms superficial. g = gc gT Pero tambin llamamos anomala de Bouguer a los g de gravedad relativa respecto de alguna referencia local que consideremos normal, situacin tpica en la inmensa mayora de los trabajos de prospeccin, donde no se han medido valores absolutos de g. Confeccin del Mapa de Isoanomalias o de Anomala de Bouguer: graficacin de curvas que unen puntos interpolados de iguales valores de anomala de Bouguer (curvas isoanmalas), que permite visualizar arealmente las anomalas encontradas durante la prospeccin. Tambin pueden construirse Perfiles de Anomala de Bouguer a partir de datos mapeados o bien desde datos registrados directamente a lo largo de cortes o transectas individuales. INTERPRETACIN GRAVIMTRICA Se trata de poner en trminos de significado geolgico -y eventualmente econmico- los datos graficados. Debe tenerse siempre presente la importantsima dependencia de la distancia vertical y lateral entre el punto de medicin y la masa anmala, y tambin que hay infinitos diferentes modelos del subsuelo que pueden producir similares respuestas gravimtricas, tal como se ilustra.

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Por esto es fundamental la evaluacin de toda la informacin geolgica conexa, as como de pozos, de otros mtodos geofsicos, etc. Y pueden considerarse dos encuadres: Interpretacin Cualitativa: descripcin de anomalas, relacin con estructuras. Interpretacin Cuantitativa: volumen, profundidad, masa. Filtrado y separacin de las componentes residuales y regionales de gravedad Las anomalas observadas son la suma de los potenciales de anomalas someras, intermedias y profundas. La interpretacin deber iniciarse separando los diferentes efectos. El procedimiento de separacin de anomalas consiste en la separacin del efecto regional (ms suave y de mayor amplitud o baja frecuencia). De acuerdo a lo que nos interese prospectar separamos lo regional de lo residual; por ejemplo si slo nos interesa conocer la distribucin del basamento no nos importa el efecto residual, por lo tanto lo filtramos.

La separacin de anomalas puede hacerse por: -Mtodos grficos: que se basan en el conocimiento de las anomalas locales y de la

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geologa regional por parte del intrprete. Una forma es el mtodo de suavizacin de curvas y otro es la construccin de perfiles de gravedad. -Mtodos analticos: donde se elimina el efecto regional por anlisis de la derivada segunda, media aritmtica, mnimos cuadrados, mtodo de Griffin, transformada de Fourier, etc. g residual = g Bouguer - g regional Mtodo de la derivada segunda: mediante la aplicacin de la segunda derivada de la gravedad sobre los datos mapeados o en perfil logramos resaltar significativamente todo aquello que sea de origen somero o residual, respecto a los efectos regionales o profundos.

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Mtodo de Griffin: desarrollado por el estadounidense Carroll Griffin (1949) parte de tomar, dentro de un mapa de anomala de Bouger, un punto del que naturalmente conocemos el valor de la g de Bouguer (es decir la g observada con todas las correcciones ya vistas). Trazamos un crculo con centro en dicho punto y se considera que el regional es el promedio de los valores de la gravedad en los alrededores de la estacin. Una vez obtenido el regional, el residual es la diferencia entre la gravedad de Bouguer y la gravedad regional. El tamao del crculo ha de ser funcin de lo que interpretamos por regional y residual. Un crculo demasiado chico nos dar una g regional casi igual a la g de Bouguer que ya tenemos y por lo tanto la g residual ser prcticamente nula. Un crculo excesivamente grande producir una g regional casi nula y en consecuencia la g residual ser semejante a lo que nos muestra el mapa de anomala de Bouguer desde donde partimos.

Mtodo de Continuacin: se basa en plantear matemticamente la medicin del campo potencial gravitatorio de un rea ya relevada a niveles sucesivamente ms elevados (continuacin ascendente) o ms profundos (continuacin descendente), en este ltimo caso slo vlido por encima de las masas anmalas. Los resultados son mapas de anomalas ms suaves en el primer caso o ms agudas en el segundo, asimilables a componentes regionales o residuales, respectivamente. Este mtodo analtico es muy bueno para mejorar la resolucin de anomalas de Bouguer resultantes de la interseccin de los efectos de dos masas rocosas del subsuelo. Mtodo de la Transformada de Fourier: emplea el instrumento matemtico desarrollado en la Francia napolenica por Joseph Fourier (1822). Mediante su aplicacin aproximamos el perfil o mapa de anomalas mediante una serie de funciones armnicas (seno, coseno) de distintas longitudes de onda y distinta amplitud cada una, transfiriendo as la informacin al dominio de los espectros de amplitudes. All separamos con algn criterio prctico lo que vamos a considerar componentes regionales o profundas (de larga longitud de onda o pequeo nmero de onda) y residuales, someras o locales (de corta longitud de onda o gran nmero de onda), para finalmente volver al dominio original -haciendo la antitransformada de Fourier- representando datos separados (ya sea regionales o bien residuales) en mapas o cortes segn los criterios aplicados. Esto se esquematiza en la siguiente pgina. 12

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Anomala Isosttica: Es un clculo especial, no de rutina, slo aplicado en casos de estudios regionales de la gravedad, donde el conjunto de la corteza terrestre queda involucrado en un objetivo de investigacin geofsica profunda. Se compara la gravedad medida (con todas las correcciones previas aplicadas) con aquella que correspondera a una situacin de corteza equilibrada isostticamente segn un modelo elaborado particular (basado en el modelo conceptual del britnico George Airy, 1855). La diferencia entre ambos conjuntos de datos es la correccin isosttica, o sea el grado de desequilibrio isosttico (flotacional) de la regin en el sentido del estadounidense Clarence Dutton, 1889. La grfica de anomala isosttica se asemeja en parte a la de anomala de Aire Libre (producto de aplicar todas las correcciones hasta la de cota, pero no la de Bouguer). Cuando esta ltima es aplicada a escala de la corteza se est desequilibrando el clculo, al quitar las antirraces (el relieve sobre el nivel del mar) que tiende a equilibrarse isostticamente con las races corticales profundas. Las causas del desequilibrio isosttico en la naturaleza pueden ser muy variadas: sobrecargas corticales todava no compensadas por races, como por ejemplo en grandes acumulaciones deltaicas o estructuras volcnicas recientes como los puntos calientes (hot spots). O tambin cortezas descargadas rpidamente -en trminos geolgicos- por fenmenos erosivos o por deglaciacin, tal el caso de la Patagonia, actualmente en ascenso isosttico. La frmula general de Airy es: Z(s c) = H. c
(Z es la profundidad bajo el nivel de compensacin, H la cota sobre el nivel del mar, c la densidad media de la corteza terrestre y s la densidad subcortical)

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Interpretacin y comparacin de las anomalas observadas con formas sencillas: Algunos de los criterios de interpretacin son la intensidad, agudeza, resolucin y forma de las anomalas. La intensidad est dada por el contraste de densidades con las rocas del entorno, as como por el tamao y la profundidad de la masa anmala. La agudeza suele vincularse a la profundidad del rasgo geolgico, tanto ms agudo el mapa o perfil cuanto ms somero es el emplazamiento anmalo. La resolucin tiene que ver con la capacidad de la informacin graficada para definir la separacin en subsuelo entre dos anomalas parcialmente superpuestas en mapas o cortes. La forma nos da informacin sobre la configuracin geolgica de las anomalas, como el caso de pliegues o diques alargados, chimeneas volcnicas o diapiros ms o menos circulares, etc. El objetivo es la determinacin de las dimensiones, forma y profundidad de emplazamientos gravimtricamente anmalos. Una estimacin sencilla, aunque no precisa, de la profundidad del techo de la masa de densidad anmala se basa en medir el ancho medio (el ancho medido en la mitad del g anmalo) y multiplicarlo por 0,6. Es decir, Z w 0,6 ancho medio. A veces los valores altos de g estn asociados con los ncleos de los anticlinales o bloques elevados (pilares), ambas alternativas representan una aproximacin de rocas densas a la superficie. En otros casos los valores altos estn relacionados con la presencia de cuerpos intrusivos gneos (que pueden tener distintas mineralizaciones) o de coladas yacentes en el subsuelo. Las zonas con gradientes fuertes se deben al contacto entre rocas con distinta densidad, como ocurre en los planos de falla. Tambin existen anomalas negativas debidas a la presencia de rocas poco densas, como los ncleos de los sinclinales, diapiros halo o tectocinticos, etc. El conocimiento de la geologa regional y la estructura del rea ayuda a desechar alternativas que podran dar una solucin a la respuesta gravimtrica obtenida. 14

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Por otro lado, si sabemos que la anomala se debe a un cuerpo que, por ejemplo, fuera ms o menos cilndrico verticalmente y conocemos el contraste de densidades con las rocas que lo rodean, es posible determinar su profundidad y el radio y longitud de esa masa que se puede asimilar a una chimenea volcnica u otras formas de emplazamiento geolgico. Es lo que se llama inversin del mtodo. Igual procedimiento se aplica a otras formas geomtricas simples (esferas, prismas y otros como puede verse en la figura adjunta, algunas resolubles mediante bacos, como el de abajo), o bien a geometras ms complejas, recurriendo a mtodos de integracin de volmenes de formas polidricas ms o menos elaboradas, como se ejemplifica en la grfica de la siguiente pgina.

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Finalmente, un mtodo de inversin avanzado es el de la Deconvolucin: serie de operaciones matemticas empleadas en restauracin de seales, para recuperar datos que han sido alterados por un proceso fsico. Proceso que, en nuestro caso, representa al portador de la informacin del subsuelo, esto es, el campo fsico (en este caso gravitatorio) que se convolucion con la anomala de densidad. La deconvolucin es la operacin inversa a la convolucin que realmente ocurri en la Tierra, es decir, la modificacin del campo de gravedad por la masa rocosa anmala. De manera que con el proceso matemtico de deconvolucin -que veremos con ms detalle en ssmica- intentamos construir el modelo de aquella estructura geolgica que se convolucion con la gravedad para dar la anomala de Bouguer medida y graficada. CUESTIONARIO BSICO
- En qu se diferencian campo y potencial gravitatorio? - Qu es la gravedad terica y qu la gravedad absoluta? - Fundamentar las diferencias entre la gravedad en el ecuador y en los polos del planeta. - Qu efecto astronmico aparece includo en las mediciones para deriva instrumental? - Explicar la correccin altimtrica. - Puede la correccin topogrfica ser positiva o negativa?, por qu? - Cmo se aplica el mtodo de Nettleton? - Qu mtodos separan gravedad regional de local? - Explicar por qu las anomalas residuales son las ms agudas. - Qu es la anomala isosttica? - Cul es la utilidad de los modelos gravimtricos?

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BIBLIOGRAFA
- Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.35-100). Librera de Ciencia e Industria. - Fowler, C., 1990. The Solid Earth (p.169-189). Cambridge University Press. - Griffiths y King, 1972. Geofsica Aplicada para Ingenieros y Gelogos (p.148-179). Editorial Paraninfo. - Lowrie, W., 1997. Fundamentals of Geopysics (p.29-81). Cambridge University Press. - Parasnis y Orellana. 1971. Geofsica Minera (p.227 -281). Editorial Paraninfo. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Udas y Mezca, 1997. Fundamentos de Geofsica (p.37-139). Alianza Editorial.

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INSTRUMENTAL Y APLICACIONES GRAVIMTRICAS

Mediciones de Gravedad Relativa: Los primeros trabajos de prospeccin fueron realizados con balanzas de torsin, como la de Etvos, que medan el gradiente de la gravedad -por lo cual eran aparatos llamados gradimetrosy tambin en esos tiempos se utilizaron pndulos, si bien de operacin lenta -ms apropiados para mediciones absolutas-, de los cuales el ms utilizado fue el de Henry Katter (1917). Pero desde principios de la dcada de 1930 se han utilizado los gravmetros, que miden directamente pequeas variaciones de la componente vertical (z) de la gravedad relativa, respecto a una referencia o base principal, sobre la base de que m.g = k.h (k es la constante del aparato y h el desplazamiento vertical). En verdad la prestacin de las balanzas de torsin era superior, pero la mayor rapidez de los gravmetros, con aceptables resultados, pes especialmente en las actividades de exploracin hidrocarburfera. Gravmetros Estables: En stos el cambio de la longitud del muelle se mide directamente por medio de una amplificacin (ptica, mecnica o elctrica), ajustndose nuevamente al punto central mediante un tornillo y leyendo las divisiones debidas a la variacin de la longitud del muelle, es decir al cambio de g. Prcticamente dejaron de usarse hace dcadas. Algunos ejemplos son el Hartley, con un sistema de amplificacin mecnico-ptica, y el Gulf, con amplificacin de tipo ptica. Gravmetros Inestables o Astticos: Desarrollados en 1934 por Lucien La Coste y Arnold Romberg (pero comercializado en escala slo despus de la Segunda Guerra Mundial) consta de una masa suspendida inestablemente a travs de un brazo lateral, tal que para determinado valor de g la masa se encuentra en equilibrio. Basta un pequeo cambio de g para que se abandone el equilibrio y esto se traduzca en desplazamientos relativamente grandes. Posee dos resortes principales, uno para los ajustes de las mediciones como en los estables y otro para suspender el sistema, el cual es llamado resorte cero (zero length spring) ya que no se modifica su posicin durante la operacin. Algunas marcas conocidas, cada una con varios modelos, son Thyssen, La Coste-Romberg, Worden, Sodin, Canadian y otras. Como se mencion antes, el material de los resortes (inicialmente metlicos, actualmente de cuarzo) genera una deriva (en ingls, drift) que es necesario determinar. La deriva es la variacin que experimentan las lecturas en una misma estacin con respecto al tiempo. Se debe a deformaciones no perfectamente elsticas del sistema (fatiga), inevitablemente variante respecto al 1

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resorte ideal, ms otras variaciones por la temperatura y perturbaciones que eventualmente sufre un instrumento durante su trabajo. Aqu podemos ver ilustraciones de distintos tipos de gravmetros.

Existen diseos de gravmetros adaptados para ser bajados a fondos marinos (La Coste, 1952, con mando remoto), tambin para trabajar desde barcos o tambin desde aviones (ya desde los aos 60), o para pozos petroleros (Gilbert, Edcon, etc., que se mantienen verticales sin importar la inclinacin del pozo), todos construidos segn el principio de los gravmetros astticos. Existen asimismo versiones avanzadas para mediciones satelitales, y hasta fue enviado a la Luna un diseo especial de La Coste, en 1972. Tambin han surgido recientemente gravmetros de Resorte Vibrante con un sistema de registro electromagntico y otros que funcionan por Levitacin Magntica de un imn sobre un campo 2

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inducido a travs de una bobina, los que constituyen la base de los modernos desarrollos en curso. A la derecha se ilustra el diseo bsico de cada uno de ellos.

Gradimetros: Empleados tambin para mediciones de gravedad relativa. Los ms antiguos, desde fines del siglo XIX, fueron las Balanzas de Torsin, modificadas de la balanza original de Cavendish, siendo la ms utilizada la desarrollada por el hngaro Lorand von Etvs (1886), para medir directamente la pendiente o gradiente de la gravedad. sta consta de dos masas iguales suspendidas de brazos a distintas alturas y con posibilidad de rotar en conjunto para situarse en la direccin de mximo gradiente horizontal de la aceleracin gravitatoria.

A partir de 1970 empezaron a usarse Gradimetros Modernos, conformados por tres pares de gravmetros ensamblados en las direcciones x, y, z, inicialmente para navegacin submarina, reemplazando al sonar durante la Guerra Fra. Posteriormente comenzaron a ser empleados tambin para prospeccin marina principalmente petrolera ya que, si bien muy costosos, brindan respuestas superiores a la de los gravmetros que slo miden la componente z de la gravedad. Van montados sobre plataformas girocontroladas y con acelermetros que permiten corregir los efectos provocados por los movimientos de la embarcacin. La aplicacin ms habitual se relaciona con la presencia de diapiros halocinticos que entrampan hidrocarburos en los reservorios de sus flancos. Estas figuras ilustran sobre la gradiometra moderna. 3

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Mediciones de Gravedad Absoluta: Pndulos: Basados en el sincronismo de su perodo descubierto por Galileo Galilei, fueron los primeros instrumentos usados y an se los emplea. El perodo T = 2/L/g (siendo L la longitud del pndulo ideal, aproximadamente igual a k, constante del sistema real). (Como se mencion, algunos pndulos tambin fueron utilizados hace un siglo para prospeccin.) Aparatos de Cada Libre: Desarrollados en las ltimas dos dcadas, miden la gravedad por cada de un cuerpo en un receptculo en vaco (otra idea original de Galileo), haciendo las determinaciones mediante instrumental electrnico de alta precisin y recordando que la distancia vertical h = (1/2)g.t2 (siendo t el tiempo de cada). 4

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Gravmetro Superconductor o Criognico: De desarrollo reciente, consiste en una esfera hueca suspendida en un campo magntico generado por un toroide superconductor enfriado por un compresor de helio. Usado para mediciones absolutas y monitoreo fino de mareas y sismos.

APLICACIONES GRAVIMTRICAS Como ya fue en parte mencionado, existen anomalas de Bouguer negativas -siempre en trminos relativos respecto a una referencia zonal- all donde hay sinclinales, domos evaporticos, etc. Los altos gravitacionales, en cambio, pueden presentarse si hay rocas gneas intruyendo una secuencia sedimentaria, o bien donde tengamos anticlinales -porque en su ncleo las rocas ms antiguas, generalmente ms densas, se acercan a la superficie-, o bien en otras diversas conformaciones geolgicas. Los objetivos pueden vincularse al estudio de la geologa regional con variados fines prospectivos y aun investigaciones corticales de gran magnitud, como el siguiente ejemplo alpino.

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En algunos casos la adquisicin de los datos es un mallado terrestre de gran escala, o bien transectas generalmente perpendiculares a los principales rasgos tectnicos. Desde hace ya muchos aos, como se dijo, la gravedad puede ser registrada tanto desde barcos como aviones, si bien con alguna disminucin en su precisin pero til a los fines regionales, a veces con gravmetros y otras veces con gradimetros, que son ms costosos pero brindan informacin de excelente calidad. Desde barcos o aviones es importante tener una navegacin lo ms pareja posible y evitar aceleraciones que generaran ruidos en las lecturas, si bien es posible recurrir a acelermetros que permiten compensar esto. Desde el aire se trata de seguir lneas de vuelo rectas a altura constante, ms o menos paralelas entre s y, como en otras modalidades, aproximadamente normales a las estructuras, con algunas lneas de atadura en sentido perpendicular al antedicho. Finalmente, como tambin se mencion, existen registros satelitales con fines fundamentalmente geodsicos.

Arriba tenemos los mapas de anomala de Bouguer y residual de los Estados Unidos, generados a partir de la integracin de muchos relevamientos individuales. Se pueden apreciar los valores negativos sobre el orgeno que est actualmente activo (las Rocky Mountains) y 6

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valores positivos sobre las races exhumadas de un orgeno antiguo (los Apalaches). Puede verse que el mapa residual quita estos elementos regionales muy profundos y realza rasgos relativamente ms someros. Abajo un relevamiento tpico, en una cuenca sedimentaria del noroeste argentino.

El primera figura a la izquierda en la pgina siguiente es la interpretacin de una transecta a escala cortical, desde las Sierras Cuyanas de Argentina al Pacfico en Chile. La anomala de Bouguer est descompensada por la ya citada eliminacin metodolgica de las antirraces (el relieve) y la anomala de Aire Libre -sin supresin de la masa interpuesta que configura las antirraces- da, en cambio, un resultado ms semejante al de la anomala Isosttica, de modo que se la puede tomar como una primera aproximacin si no se tiene la oportunidad de calcular el desbalance isosttico. 7

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Los mapas a la derecha muestran precisamente la relativa similitud entre la anomala de Aire Libre y la Isosttica modelada a escala continental (D.Chapin,1996; Geophysics).

Pero adems existen otras diversas aplicaciones de la gravimetra a menores escalas, como el ejemplo de la figura de aqu arriba, en la cuenca Austral: un maar (crter freatomagmtico) con una intrusin gnea subvolcnica visible en la ssmica de reflexin y en el perfil de detalle de la anomala de Bouguer generada por el contraste de densidades. 8

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Otras aplicaciones de escala reducida son las hidrogeolgicas (basamentos de acuferos, etc.), las medioambientales (como ser la deteccin de piletas de petrleo o basurales tapados), tambin las referidas a trabajos de exploracin arqueolgica (por ejemplo construcciones con bloques densos yaciendo bajo sedimentos ligeros) o para fundaciones en ingeniera civil (rocas de base para diques, puentes, etc.), en algunos casos con mediciones de altsima precisin en un rea muy reducida, como el ejemplo siguiente.

Gravimetra Aplicada a la Prospeccin de Hidrocarburos: La prospeccin gravimtrica ha sido muy utilizada en las primeras etapas exploratorias de las cuencas sedimentarias, dado que brinda buenas imgenes de la forma de las cuencas, sus variaciones de espesor y la conformacin de sus principales estructuras que pueden eventualmente configurar trampas de hidrocarburos, tal como se ve en el ejemplo de la Fosa de Tucumn. La mayor proximidad a la superficie del basamento -o de rocas densas en general- se expresa en aumentos de la aceleracin de la gravedad y por lo tanto de la anomala de Bouguer observada en mapas y cortes. A la inversa, con mayor profundidad del basamento -o rocas someras de baja densidad- tenemos anomalas de Bouguer negativas respecto a la referencia regional. En cuencas exploratoriamente ms maduras, ya sea marinas o continentales, la gravimetra puede ayudar a resolver modelos del subsuelo all donde la ssmica de reflexin u otros mtodos geofsicos no dan buena respuesta, por ejemplo bajo domos salinos relativamente complejos o bajo intrusiones gneas o coladas de gran espesor. Tambin puede ser una ayuda -siempre econmica- si existen sobrecorrimientos de rocas densas sobre otras ms modernas y los altos buzamientos 9

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dificultan la iluminacin de la ssmica. Como asimismo han sido utilizadas las mediciones de gravedad en reas donde no se ha podido registrar ssmica, por ejemplo reas pobladas o zonas de reserva, tanto sea mediante adquisicin terrestre como en la variante area. O tambin con mediciones terrestres pero con facilidades de transporte por helicptero, tal como se ilustra a la derecha. A escala local, con mediciones de precisin, tambin se pueden obtener resultados afinados que pueden ser muy tiles si se los interpreta mediante modelos apropiados, recurriendo siempre a la separacin de componentes someras, profundas y eventualmente intermedias de la gravedad, conceptos que son relativos segn la escala que estemos manejando. La componente profunda de un estudio de impacto ambiental (ejemplo piletas de petrleo mal tapadas) puede ser la ms somera posible a nivel del estudio de una cuenca. Perfilaje Gravimtrico de Pozos: Como ya se coment, la gravedad puede medirse directamente a travs de un perfilaje en un sondeo petrolero, como tambin minero o para otros fines. Existen las herramientas apropiadas (gravmetros de pozo) si tal informacin se considera de inters para la exploracin o el desarrollo de yacimientos. Pueden emplearse en pozos incluso horizontales y son muy tiles en cuencas con presencia de rocas con densidades sensiblemente contrastantes, las cuales se pueden obtener con mayor precisin que con otras herramientas geofsicas, como el perfil radiactivo de Densidad. Abajo, foto y esquema de un gravmetro de pozo, y comparacin de un perfil de pozo con otro de gravimetra superficial.

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La siguiente grfica muestra esquemticamente los registros gravitatorios de cada de la densidad en perfil debido a un emplazamiento lateral evaportico a diferentes distancias:

CUESTIONARIO BSICO
- Sealar instrumental usado para mediciones absolutas - Qu tipos de gravmetros existen y dnde se los puede utilizar? - Cules son las ventajas y desventajas de los gradimetros? - Qu informacin brindan los gravmetros de pozo? - Dar ejemplos de aplicaciones petroleras y no petroleras de la gravimetra, a escalas regional y de detalle.

BIBLIOGRAFA
- Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.35-100). Librera de Ciencia e Industria. - Fowler, C., 1990. The Solid Earth (p.169-189). Cambridge University Press. - Griffiths y King, 1972. Geofsica Aplicada para Ingenieros y Gelogos (p.148-179). Editorial Paraninfo. - Lowrie, W., 1997. Fundamentals of Geophysics (p.29-81). Cambridge University Press. - Parasnis y Orellana. 1971. Geofsica Minera (p.227 -281). Editorial Paraninfo. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Udas y Mezca, 1997. Fundamentos de Geofsica (p.37-139). Alianza Editorial.

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"In the discovery of secret things and in the investigation of hidden causes, stronger reasons are obtained from sure experiments and demonstrated arguments than from probable conjectures and the opinions of philosophical speculators of the common sort."
William Gilbert

PROSPECCIN MAGNETOMTRICA
El campo magntico terrestre, cuyo origen reside en el ncleo, es modificado por cambiantes componentes externas a la masa slida del planeta, pero tambin existe una componente muy menor de la corteza, que puede ser significativa a una escala relativamente local. La prospeccin magnetomtrica se basa en evaluar esa desigual distribucin de fuerzas magnticas dentro de la corteza terrestre. El contenido alto en minerales de hierro produce anomalas positivas y su defecto anomalas negativas. Las anomalas magnticas detectadas a travs de estudios magnticos en el terreno se explican con variaciones en las propiedades fsicas de las rocas como la susceptibilidad magntica y/o la imantacin remanente de las rocas. Estas propiedades fsicas slo existen a temperaturas debajo de la Temperatura de Curie. En consecuencia los generadores de las anomalas magnticas pueden hallarse hasta una profundidad mxima de 30 a 40 km, dependiendo del gradiente geotrmico, esto es esencialmente, como qued dicho, dentro de la corteza terrestre. La magnetita o piedra imn fue conocida desde la antigedad, especialmente en China (desde 2,6 milenios antes de nuestra era) y tambin en Egipto. Los griegos la llamaron magnetita por ser comn en la regin de Magnesia. Como sabemos, la brjula fue inventada en China cerca del ao 100. rabes y Persas la utilizaban en el siglo XI para navegacin y lleg a Europa en el siglo XIII. Un militar francs, Pierre de Maricourt fue el primero en emplearla para hacer un carteo de un yacimiento de magnetita -o es al menos el testimonio ms antiguo del que disponemos-, un trabajo autodidacta en el norte de Italia que no fue utilizado luego. El alemn Georg Hartmann en1510 estudi la declinacin y en 1544 la inclinacin magntica, variables con las coordenadas. El britnico Williams Gilbert en 1600 public De Magnete, Magneticisique Corporibus donde defini el campo magntico como un imn orientado con el eje terrestre. En 1635, tambin en Gran Bretaa, Henry Gellibrand observ su variacin con el paso de los aos. La primera balanza para medir fuerzas magnticas se debe al britnico John Mitchell (1750) que observ su variacin con la inversa del cuadrado de la distancia. Por lo que el francs Charles Coulomb, que vena estudiando fuerzas elctricas, aplic la misma ecuacin general para el campo magntico. Su ley de 1784 expresa en magnetismo que: F = p1.p2 / .r2 (en el S.I. la magnitud de los polos se da en A.m, la distancia r en metros y la constante , permeabilidad magntica, es en el vaco 0 = 2 .10-7 A.m/V.s = A2/N) 1

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Otros conceptos bsicos, anlogos a los de gravimetra, son: el Potencial Magntico V = p1 / .r y su derivada, el Campo Magntico H = F / p2 = p1 / .r2 El dans Hans Oersted document en 1819 la desviacin de una aguja magntica por una corriente elctrica y el britnico Michael Faraday observ en 1831 (al igual que el alemn H. Lenz) que el movimiento de un imn cerca de un cable induce una corriente elctrica. Karl Gauss concluy en 1838 en Alemania que el campo principal definido por Gilbert tiene su origen en el interior de la Tierra. La unificacin de los campos magntico y elctrico se debe al britnico James Maxwell en 1861, con cuatro ecuaciones que incluyen las leyes de Gauss, Ampre y Faraday. Unidades de la intensidad magntica: Se mide la intensidad de magnetizacin. La unidad de campo magntico es el Oersted (Wb/m2). Muchos expresan las unidades en Gauss, que es exactamente la misma magnitud con otro nombre. Otra unidad del S.I. es el =10-5 Oe o G En el sistema cgs la unidad principal es el Tesla (Maxwell/cm2), y el nT = 10-9T En prospeccin se emplean el y el nT, que valen lo mismo: 1 = 1nT. Los geofsicos prefieren emplear el parmetro 'intensidad del campo magntico H' en vez del parmetro 'induccin o densidad del flujo B'. Se puede substituir uno de estos parmetros por el otro porque la permeabilidad del aire vara muy poco de la permeabilidad del vaco. La densidad del flujo B de un campo magntico est relacionada con la intensidad magntica H como sigue: y B = 0 .H + J (siendo J la polarizacin magntica, que vale cero en el vaco y el aire) B = .H en medios istropos

Tambin podemos escribir que: B = H + H (siendo H el campo magntico inducido en los minerales magnticos del subsuelo) COMPORTAMIENTO MAGNTICO DE LA MATERIA Susceptibilidad Magntica k: al someter una sustancia a un campo magntico H, sta se magnetiza. Adquiere intensidad de imantacin M proporcional al campo exterior aplicado. Se tiene por lo tanto: M = k .H (donde la constante de proporcionalidad k es la susc. magn.) y adems: M = m /volumen = p /rea (donde m es el momento magntico = p. longitud) La medicin de k se realiza en laboratorio mediante un puente de inductancia o una balanza magntica, o bien multiplicando el porcentaje de magnetita u otros minerales magnticos presentes en la roca por la susceptibilidad de stos, obtenida de tablas. La utilidad prctica de su medicin radica en la diferenciacin entre rocas sedimentarias (k baja) e gneas y metamrficas del basamento (k altas). Fenmenos magnticos en la materia sometida a un campo exterior: hay que considerar que la materia esta formada por cargas elctricas en movimiento Diamagnetismo: consiste en la variacin del momento magntico de los tomos, el cual se opone levemente a un campo magntico exterior, se produce debido a la simetra de los tomos causada por la alineacin de momentos magnticos asociados a electrones orbitales en presencia de un campo magntico externo, la cual hace que el momento magntico del tomo sea pequeo y negativo. Este fenmeno es independiente de la temperatura. El valor que adopta k es negativo. 2

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Ejemplos son grafito, halita, anhidrita, cuarzo, feldespato, petrleos, agua, Ag, Au, Cu, Bi, Sb, etc. Paramagnetismo: debido a una simetra deficiente de los orbitales de los tomos se produce un momento magntico del tomo no nulo (en los elementos que tienen un nmero impar de electrones en las capas electrnicas externas) y en presencia de un campo exterior se ordenan de manera que refuerzan la accion de ste. Depende de la agitacin trmica de las molculas. El valor de k es levemente positivo. Ejemplos son blenda, galena, pirita, limonita, olivino, granate, piroxenos, anfboles, biotita, Pt, Al, Ti, Ir, etc.

Ferromagnetismo: se presenta slo en el estado slido, las fuerzas interatmicas producen un paralelismo de los momentos de los tomos prximos (recintos o dominios de Weiss). En presencia de un campo exterior se ordenan de forma similar al paramagnetismo, pero a nivel de recintos y con mucha mayor intensidad. El valor de k es altamente positivo. Caso de los metales nativos como el hierro, nquel y cobalto, presentes en meteoritos. Ferrimagnetismo: se producen dos series de momentos atmicos, paralelos y antiparalelos, pero dominan los primeros. Se da en la magnetita, pirrotina, ilmenita, titanomagnetita, cromita, etc. La respuesta magntica disminuye con el incremento de temperatura hasta casi cero a la llamada Temperatura de Curie, que es de 580 para la magnetita, desde donde slo se comporta paramagnticamente, fenmeno que tambin sucede en los minerales ferromagnticos. El valor de k es altamente positivo. Por ejemplo, tomando k.106en unidades cgs, es de 300.000 a 700.000 para la magnetita, de cerca de 130.000 para la ilmenita y la pirrotina y mucho menor para otros minerales (por ejemplo, 10.000 la cromita), variando segn el valor de H.

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Antiferromagnetismo: como en el caso anterior, pero las dos series de momentos son del mismo orden y se cancelan mutuamente, dando respuesta prcticamente nula. El valor de k es cero. Ejemplos son la hematita, xidos de manganeso, de cobalto, de nquel, de hierro, etc. Permeabilidad magntica : puede imaginarse como la facilidad que ofrece un cuerpo al paso del flujo magntico. Usualmente se toma adimensionalmente, como la relacin entre el flujo magntico inducido en un material respecto del que circula por el aire. Se relaciona con k de la siguiente manera: = 0 (1 + k)

Ciclo de Histresis y Remanencia Magntica: El ciclo de histresis muestra el comportamiento real de una sustancia magntica que experimenta magnetizaciones y desmagnetizaciones cclicas. Se produce slo en los materiales ferro o ferrimagnticos, cuyo comportamiento se aleja de la simple relacin lineal B = 0 .H, llegndose a un mximo de respuesta B del material ferromagntico cuando se aplica un campo magntico creciente H, nivel de saturacin, y desmagnetizndose, al ir reduciendo el campo aplicado, ms gradualmente que cuando se magnetiz, para quedar al final un valor remanente de respuesta magntica del material. Es la base de los estudios paleo y arqueomagnticos o de Magnetismo Remanente, donde el campo inductor es el campo geomagntico de la Tierra y cuando ste cambia, una parte del campo inducido en la roca no cambia sino que permanece fijo en una direccin, documentando as la orientacin del campo magntico terrestre en el momento en que se form la roca. COMPONENTES DEL CAMPO MAGNTICO TERRESTRE Como se dijo, ste se compone de un campo interno ms otro externo, a saber: Campo Interno (97% del total) Campo geomagntico principal: originado por la rotacin del ncleo externo de la Tierra, de composicin metlica, con grandes cargas elctricas y comportamiento fluido, donde adems ocurren corrientes convectivas que transportan calor. El ingls Sir Joseph Larmor en 1919 recurri al modelo electromagntico de la dnamo-disco de Faraday autoinducida. 4

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En la figura puede verse como la corriente (i) que circula en el circuito, genera un campo magntico inducido (B). ste decrece con el tiempo, lo mismo que la corriente, debido a la resistencia del conductor. No obstante, el campo magntico variable que atraviesa el disco giratorio induce una corriente en el mismo. La corriente inducida refuerza la corriente inicial y por lo tanto al campo B, y este proceso se repite en un ciclo continuo, dando origen a la dnamo autoinducida. Este modelo general fue ajustado por el estadounidense Walter Elsasser y otros desde 1940 para dar cuenta de la complejidad convectiva del ncleo externo. Campo cortical: slo perceptible a nivel local o regional, pero prcticamente despreciable a escala de la Tierra. Se debe a los minerales magnticos de la corteza terrestre y las anomalas que presenta nos permite inferir la desigual reparticin de los materiales. Es de mucho menor magnitud que el anterior pero detectable dada su cercana a la superficie, y es el objetivo concreto de la prospeccin magnetomtrica. Campo Externo (3% del total) Est debido a corrientes inducidas en la ionosfera por la actividad solar, al desplazarse sta respecto del campo terrestre. El desplazamiento se debe a movimientos convectivos (calentamiento diurno solar y mareas atmosfricas) adems de la propia rotacin terrestre, el movimiento orbital y las variaciones temporales de la actividad magntica de la estrella. El campo externo es asimtrico por presin del viento solar, con una cola en direccin opuesta al sol y dejando dos regiones anulares superpuestas cargadas de partculas frente al ecuador magntico (a distancias de unos 1000 a 5000 km y de 25000 a 50000 km), llamados cinturones de radiacin de (James) Van Allen (estadounidense que los descubri en 1959). Son mayormente electrones y protones derivados de neutrones provenientes del Sol, que se desintegran al acercarse al campo magntico terrestre.

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Modelo del Dipolo Geomagntico: Si no existiera un campo geomagntico interno la radiacin y las partculas del viento solar aniquilaran toda forma de vida sobre la superficie terrestre. El campo geomagntico se describe en una primera aproximacin por un dipolo magntico ubicado en el centro de la tierra, cuyo eje est inclinado unos 11 con respecto al eje de rotacin de la tierra (como se sabe a su vez 23,5 respecto al plano de la rbita o eclptica), difiriendo entonces las coordenadas de los polos magnticos y de rotacin. El dipolo est dirigido hacia el Sur, es negativo en el hemisferio norte y positivo en el sur. El Polo Norte Magntico se sita a unos 2000 km del polo norte geogrfico, en el archipilago de Baffin (Canad), en tanto que el Polo Sur Magntico est a 2000 km del polo sur geogrfico, en la tierra del rey Jorge V (sector antrtico australiano). Como consecuencia de esto, tenemos un ngulo entre el norte geogrfico y el magntico llamado declinacin, que resulta de la proyeccin a la horizontal del vector de inclinacin magntica, el cual sigue las lneas de fuerza del campo. Podemos adems medir la intensidad de este campo, sea la total F o sus componentes H y Z, como se ilustra a la derecha.

Pueden definirse dos polos geomagnticos, que resultan de la proyeccin hacia la superficie del eje del dipolo principal, pero los verdaderos polos magnticos difieren en su ubicacin, como se ve en la siguiente figura. Esto se debe a que el campo geomagntico principal es complejo, puede aproximarse con un nico dipolo pero, de hecho, es la suma de innumerables dipolos de distinta magnitud, producto de la compleja dinmica convectiva del ncleo externo.

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Debido a esto se pueden separar, por un lado, las componentes geomagnticas de este dipolo principal, que podra ser considerado como un campo regional global, y, por otro, las componentes llamadas no-dipolares o multi-dipolares (en referencia al citado dipolo dominante) que generan una especie de campo residual global (que representa un 20% del campo geomagntico principal) debido a la presencia de esos otros dipolos que todava no se conocen con precisin. Adems, como se dijo antes, existen cambios temporales, aunque no lineales. La figura de arriba muestra una grfica de variacin de la declinacin en una localidad en particular (Londres). Abajo pueden verse los mapamundi de declinacin (expresado en isgonas, curvas que unen puntos de igual declinacin magntica), de inclinacin (curvas isclinas), de intensidad total del campo (isodnamas), de variacin anual de la intensidad magntica (isodeltas), as como de la intensidad de la componente no-dipolar del campo geomagntico.

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Ahora bien, algunos siglos de registro han permitido caracterizar las llamadas Variaciones Seculares. As, se ha verificado una migracin hacia el oeste del campo geomagntico dipolar o principal del orden de 0,14longitud/ao hasta principios del siglo XIX y de 0,05longitud/ao en las dos ltimas centurias, que se presume relacionado con un leve retraso en la rotacin del ncleo respecto al manto terrestre. Tambin ocurre esto con el campo no-dipolar, aceptablemente medido slo para el siglo XX, cuando promedi los 0,18longitud/ao de corrimiento al oeste, con regiones de valores bastante distintos, diferencias que pueden deberse a la complejidad de los procesos del ncleo externo. Pero adems la intensidad del campo dipolar disminuy una media de 0,03%/ao hasta principios del siglo XX y de casi 0,06%/ao desde entonces. Por su parte, el campo nodipolar registra algunas regiones del planeta con descenso y otras con aumento de la intensidad magntica. Esta media descendente llevara a la anulacin del campo en un perodo del orden de los 3000 aos, algo sobre lo que no hay certezas. Arqueomagnetismo: Teniendo en cuenta las variaciones seculares, podemos hacer una extrapolacin hacia el pasado a partir de la medicin del campo magntico preservado por materiales ferromagnticos que experimentan el proceso de histresis, que ser explicado luego, que genera la llamada remanencia magntica. Su correlacin con otras herramientas de datacin (informacin histrica, geocronologa, etc.) han permitido crear un valioso instrumento para datar eventos arqueolgicos con razonable precisin (por ejemplo del orden de los veinte aos para hechos ocurridos hace dos milenios). Fondos de hogares y hornos de ceramistas son tpicos testimonios arqueomagnticos. Paleomagnetismo: Sin embargo, sabemos que en el pasado ha habido reversiones de polaridad del campo magntico en perodos del orden de las decenas o cientos de miles de aos. El italiano Macedonio Melloni observ en 1850 la cambiante magnetizacin de las coladas del Vesuvio, primer registro escrito sobre la idea del magnetismo remanente. Despus los trabajos de Brunhes desde 1905 en Francia, 8

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Matuyama en 1929 en Japn y otros permitieron acopiar informacin sobre imanaciones antiguas, opuestas de la actual, a la que se sum el estudio de los fondos ocenicos como consecuencia de la Guerra Fra, para que en 1963 Morley, Matthews y Vine en Estados Unidos le dieran forma al concepto de polaridades paleomagnticas. Los modelos elaborados en aos recientes indican probables procesos de desaparicin de un dipolo dominante y consecuente aparicin de modelos tetrapolares, octopolares u otros, donde varios dipolos tienen magnitudes comparables, durante un perodo de 2000 ms aos hasta reconfigurar un modelo dipolar principal pero de polaridad opuesta a la original, segn se esquematiza en la siguiente figura.

En las figuras de arriba se ve un corte de la Tierra y la grfica de reversiones del Cretcico cuspidal y el Terciario, con un detalle de los ltimos cinco millones de aos, sealndose pocas 9

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(del orden del milln de aos, con una polaridad dominante pero no exclusivamente positiva o negativa) y dentro de las pocas los nombres de algunas de las reversiones breves (de decenas de miles de aos) que reciben el nombre de episodios. La figura que sigue representa la frecuencia de las inversiones magnticas desde el Paleozoico Superior hasta el presente. Tiempos de mayor estabilidad magntica (hasta de 60 millones de aos) se corresponden con mxima deriva continental, sugiriendo una conexin entre la dinmica convectiva del ncleo externo, a su vez trmicamente reflejada en la heterogeneidad de la capa D, donde grosso modo pueden identificarse criptoplacas cuya distribucin guarda alguna semejanza con la de las placas corticales.

Los registros paleomagnticos ms completos estn en los fondos ocenicos, aunque slo para los ltimos 180 millones de aos -edad mxima de la corteza ocenica-. La magnetizacin termorremanente de las lavas da siempre las imgenes instantneas con mejor definicin, sea en el mar como en tierra firme. Tambin pueden tenerse registros de magnetizacin depositorremanente a partir de la sedimentacin en fondos de aguas tranquilas donde los minerales magnticos detrticos se orientan dando por resultado algo as como una pelcula borrosa, en forma no muy precisa pero continua en el tiempo, siguiendo los cambios del campo geomagntico. Un ejemplo paradigmtico son las areniscas rojas del Permo-Trisico de Europa y Norteamrica (New Red Sanstones). Una tercera opcin es la magnetizacin quimiorremanente producida durante modificaciones diagenticas, oxidacin, formacin de minerales autignicos -a veces por accin bacteriana-, etc. Las mediciones ms ajustadas se realizan con muestras llevadas a laboratorio -con la ubicacin original claramente referenciada-, un proceso que es lento y un poco complejo. En prospeccin la magnetizacin remanente produce ruido. Una aplicacin importante del paleomagnetismo surge del seguimiento de las migraciones de los polos norte y sur. En primer lugar se debe recordar que los polos migran actualmente en un movimiento precesional en torno a los polos de rotacin y parece ser que lo han hecho durante toda la historia geolgica. En segundo lugar, los primeros siempre han estado relativamente cerca de los segundos. Y tercero, cuando se intenta ubicar los polos de algn tiempo geolgico en particular, se encuentra que desde distintas masas continentales la ubicacin difiere. Pero la diferencia se anula en cuanto logramos ubicar los continentes en las posiciones relativas que guardaban en ese tiempo geolgico. Ergo, tenemos una herramienta para hacer el seguimiento de la deriva relativa entre distintas placas corticales. ADQUISICIN DE DATOS EN PROSPECCIN Se miden las componentes vertical, horizontal (ecuador) o ambas del campo magntico si la prospeccin amerita este detalle. Se utilizan instrumentos apropiados -hay distintos tipos de magnetmetro- y se desarrolla un trabajo de campo a lo largo de una malla con criterios parecidos a los de gravimetra, es decir, se mide en intervalos regulares, o tan regulares como sea posible en funcin de las dificultades del

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terreno. En la exploracin magntica a escala regional generalmente se registra a lo largo de un perfil o de varios perfiles paralelos con un espaciamiento preferentemente constante. Las mediciones realizadas, usualmente relativas respecto a una referencia local, pueden ser terrestres, areas -lo ms habitual-, marinas y hasta satelitales -para objetivos acadmicos- y se encuentran afectadas por varios factores que debern ser tenidos en cuenta: -Efecto de las componentes horizontal y vertical de la intensidad. -Influencia de la inclinacin del campo geomagntico. -Efecto de inclinacin y forma de las masas emplazadas causantes de la anomala. -Eventual magnetizacin oblicua a los cuerpos. -Posible magnetizacin remanente. -Ruidos, debidos a objetos metlicos superficiales o enterrados, alambrados, ductos, lneas de alta tensin, plantas generadoras, etc., segn sea la modalidad y escala de registro. PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN La secuencia de correcciones que se debe aplicar a los datos registrados en el campo incluye los siguientes tems. Correcciones espaciales Latitud-longitud: a diferencia de la gravedad, el campo geomagntico vara arealmente no slo con la latitud sino tambin, aunque en menor medida, con la longitud. Tiene una forma un tanto irregular y de hecho el ecuador magntico y el geogrfico se cruzan. Tambin existe una significativa diferencia en cuanto a la dispersin de valores: el campo gravitacional es slo unos 5 milsimos mayor en los polos que en el ecuador, mientras que el campo magntico se duplica. CL: / x : al norte y al sur del rea de trabajo x : direccin del meridiano magntico

Altitud: existe una disminucin de los valores medidos con la altitud, del orden de los 0,03/m, pero no es de importancia salvo que se trabaje en un rea de mucho relieve. Generalmente esta correccin no se toma en cuenta. Correcciones temporales Variacin Secular: se conoce con el nombre de Secular a las alteraciones del campo magntico terrestre que se manifiestan lenta y progresivamente a travs de los aos. Se manifiestan mediante la deriva hacia el oeste de los valores de declinacin e inclinacin, as como una disminucin anual de intensidad del orden de 20. Involucra componentes dipolares y no-dipolares del campo geomagntico. 11

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Las variaciones seculares cambian entonces cada ao los valores de referencia para cada latitud y longitud y deben tenerse presentes cuando se comparan datos de una misma rea o reas adyacentes si fueron registrados en distintos aos. Variaciones Diurnas: se cuantifican en una base repitiendo mediciones cada hora. Conocida la medida y la hora de observacin de cada punto es fcil eliminar el efecto a partir de la curva obtenida para la base. Es funcin de: -Variacin Solar: tiene una regularidad de 24 horas, por desplazamiento de la ionosfera que slo de la latitud geogrfica y del tiempo, al existir una correlacin con el perodo de rotacin terrestre. Tiene una intensidad del orden de los 25 a 100 , con una variacin adicional en ciclos de 27 das segn la rotacin solar (dado que la distribucin de manchas es siempre inhomognea), y creciendo durante el verano en cada hemisferio debido a la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra. -Variacin Lunar: sta tiene una periodicidad de 25 horas con una amplitud de 2 3 . Est relacionada con la rotacin de la Tierra respecto a la Luna, lo que genera mareas atmosfricas en las que el Sol tiene una influencia menos marcada. Vara a lo largo del mes lunar (28 das) segn la traslacin del satlite en torno a la Tierra.

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-Tormentas Magnticas: son bruscos disturbios que estn relacionados con la actividad de las manchas solares -vrtices magnticos-, ms intensas cada 11 aos cuando se revierte la polaridad magntica de la estrella. Son impredecibles, pudiendo durar varios das. Entre el ecuador y los 60 de latitud llegan a los 1000 , alcanzando valores mayores en los polos. Pueden obligar a suspender la adquisicin de datos. Durante las tormentas, la concentracin de partculas ionizadas por la convergencia de lneas de campo magntico sobre la atmsfera polar genera los fantasmagricos fenmenos de las auroras polares, como se ve en la fotografa de la primera pgina. Influencia del avin: Vara segn el campo magntico normal de la zona y segn el ngulo de colocacin del avin. La operacin de contrarrestar el efecto se realiza mediante recorridos de prueba en una zona llana sin anomalas. (La prospeccin magnetomtrica en su modalidad area es la ms ampliamente utilizada.) INTERPRETACION MAGNTICA Presentacin de los datos: -Confeccin de mapas isoanmalos: corregidas las lecturas por variacin diurna se vuelcan los datos sobre un mapa para trazar la curvas isgammas. Utilizando isolneas paralelas y equidistantes se debe enfocar su atencin a la existencia de anomalas de inters no completamente definidas por la informacin disponible, lo que se basa en una red de estaciones de observacin con cierto espaciamiento. Por medio de otros datos geofsicos y/o geolgicos se podra comprobar la interpretacin de los datos magnticos. Tales evaluaciones sucesivas se aplican comnmente en la prospeccin geofsica minera. Como en otros mapeos geofsicos, geolgicos, de ingeniera de reservorios, etc., una isolnea es la lnea, que une varios puntos del terreno (varias estaciones de observacin) del mismo valor o de la misma intensidad y el espaciamiento entre dos isgammas es una medida del gradiente. Las isolneas con espaciamiento pequeo y denso (espaciadas densamente) expresan un gradiente alto, las isolneas con espaciamiento grande entre s representan un gradiente pequeo. En este contexto gradiente se refiere a una variacin de un valor de una intensidad con respecto a la distancia, donde las isgammas cerradas ilustran extremos altos o bajos.

-Trazado de perfiles: desde datos registrados a lo largo de transectas o bien trazando los perfiles ms representativos sobre un mapa, los cuales se definirn en su mayora perpendiculares al rumbo de las anomalas y unos pocos paralelos a ste. -Suavizado de anomalas (filtrado): los mtodos utilizados son los mismos que se aplican en gravimetra para separar regional y residual, ya sea en mapas o sobre perfiles, empleando Mtodos Grficos, Derivada Segunda, Griffin, Continuidad, Transformada de Fourier u otros. 13

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Efecto magntico vertical sobre cuerpos de modelo polarizados verticalmente: A travs de algunas frmulas relativamente sencillas se puede describir el efecto magntico vertical de cuerpos de modelo emplazados en el subsuelo y verticalmente polarizados. Si los cuerpos tienen diferentes contenidos en minerales magnticos (por ejemplo un basalto del orden de un 5% de magnetita y un granito alrededor del 1%), o si tienen diferentes dimensiones o si estn situados en distintas profundidades, las curvas isgammas resultantes sern diferentes. Muchas veces en perfil tienen forma de campana de Gauss, pero pueden diferir en intensidad, ancho o asimetra, si existe buzamiento. Slichter (1955) da los siguientes valores tpicos de respuesta: Tipo de roca Basalto Granito % de magnetita 2,3 0,2 k .106 en cgs 6900 600 % de magnetita 8,6 1,9 k .106 en cgs 26000 5700

Los modelos que se esquematizan a continuacin muestran el variable efecto causado por una masa rocosa de densidad mayor a la de la roca encajante, segn cmo varen su profundidad, su tamao y su contenido porcentual de magnetita.

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Interpretacin cualitativa: Se efecta analizando el mapa de isoanmalas, de la componente vertical del campo geomagntico, y de los perfiles trazados en dichos mapas. Por ejemplo, lneas concntricas indican la posible existencia de un cuerpo de planta pseudoesfrica, o lneas positivas y negativas pueden indicar un cuerpo buzante (polo positivo o norte en la parte ms superficial en el hemisferio sur). La forma alargada de las curvas da indicios del rumbo u otros aspectos geomtricos. Los perfiles indican, en el caso de asimetra de las alas, la presencia de un cuerpo buzante, el cual estar dado por el ala de menor pendiente, en cuya direccin estar el polo ms profundo de polaridad opuesta. Tambin hay que considerar la inclinacin magntica de la zona en estudio, ya que dicha asimetra puede no deberse al buzamiento. Y tambin una eventual magnetizacin transversal, como se grafica en la pgina 17. Interpretacin cuantitativa: El objetivo final de cualquier estudio geofsico es la deduccin de la geometra de los cuerpos causantes de una anomala estudiada (forma, tamao, profundidad) o del subsuelo (espesor, buzamiento). Para las anomalas magnticas como para las de densidad (gravimetra) existe una infinidad de modelos que pueden explicar los fenmenos observados en superficie, incluso si el campo magntico fuese conocido con precisin en cada punto de la superficie. Surge entonces que las anomalas magnticas por s solas son insuficientes para determinar sin ambigedades los cuerpos o estructuras que los generan, al igual que en los dems mtodos geofsicos. Por lo tanto la interpretacin se debe hacer en forma indirecta, por inversin, suponiendo un cuerpo de forma geomtrica conocida, calculando la anomala que causara y comparndola con la observada. Este es un proceso iterativo en el cual se van variando parmetros como la profundidad, el radio, buzamiento, etc., hasta encontrar un modelo que represente el caso observado. La forma del cuerpo depende mucho del conocimiento geolgico de la zona que est siendo explorada. El problema de la interpretacin cuantitativa en el mtodo magnetomtrico resulta abordable ya que en la prctica los yacimientos y otros emplazamientos pueden clasificarse geomtricamente como placas delgadas o gruesas, o cuerpos de forma sensiblemente cilndrica o esfrica, etc. Para la estimacin de dimensiones, profundidad, etc. es necesaria la determinacin de un nivel cero o campo normal, que corresponde a las lecturas del magnetmetro en los puntos cercanos a la zona estudiada donde no existan perturbaciones significativas debidas a cuerpos subterrneos. Este nivel tambin puede establecerse en los flancos de la anomala ya que estos tienden asintticamente al nivel de referencia buscado. Para esto es necesario que la longitud de los perfiles sea varias veces superior a la extensin de la anomala. Generalmente la aproximacin ms sencilla es la de sustituir la parte superior e inferior del cuerpo por polos magnticos aislados, separados una distancia acorde a la longitud del cuerpo, y con stos calcular el efecto que producen en el campo magntico en superficie. El buzamiento se simula desplazando lateralmente un polo con respecto al otro. La teora de los polos puede suministrar datos como profundidad del techo o centro de cuerpo, longitud, posicin y buzamiento. Si un cuerpo tiene un gran desarrollo vertical, puede despreciarse la accin del polo ms profundo y hacer la Reduccin al Polo ms somero, un planteo que resulta pseudo gravimtrico. Otro procedimiento de inversin es el Mtodo de Vacquier (1939), que genera modelos basados en la superposicin de prismas interpretados a partir de las profundidades deducidas de la derivada segunda de los mapas isoanmalos. Tambin en modelos prismticos se basa el procedimiento del Bureau of Mineral Resources de Australia, de gran aplicacin en datos obtenidos desde registros areos. La Deconvolucin de Euler calcula derivadas segundas en x,y,z e ndices estructurales para hacer una inversin por mnimos cuadrados dividida en ventanas posicionales en subsuelo. Y muy empleado es el Mtodo de Peters (1949), que plantea cuerpos soterrados de geometras simples que se encuentran magnetizados verticalmente, lo que permite deducir parmetros como la extensin y la profundidad de su lmite superior. Por ejemplo: 15

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-En el caso de una placa o manto de extensin horizontal relativamente importante, el ancho medio de la curva correspondiente a su efecto magntico vertical indica la extensin horizontal del manto en la direccin del perfil realizado. -En el caso de un dique, el ancho medio de la curva correspondiente a su efecto magntico vertical medido a lo largo del rumbo da su longitud, y medido en un perfil normal da la profundidad del lmite superior segn la siguiente relacin aproximada: Z w 0,7 ancho medio -Para un cuerpo esfrico o cilndrico vertical vale para todos los rumbos la relacin arriba citada. La direccin de buzamiento puede inferirse de la asimetra de los perfiles magnticos y el ngulo se obtiene probando con distintos modelos de cuerpos simples, aunque el efecto del polo inferior, como as tambin el efecto de imantacin transversal, pueden llevar a valores no del todo precisos. La imantacin transversal suele aparecer con frecuencia en los cuerpos cuyo rumbo no coincide con la direccin N-S, aunque tambin por una muy heterognea distribucin de minerales magnticos o por magnetismo remanente, que se suele presentar como ruido de difcil definicin. Efecto magntico total sobre cuerpos en subsuelo: En prospeccin comnmente se mide la componente total del campo magntico. En el caso de un cuerpo con alta susceptibilidad magntica emplazado en el subsuelo, la componente total se constituye de la superposicin de las magnitudes correspondientes al campo geomagntico H y al campo magntico anmalo H generado por el cuerpo. Este efecto magntico total mensurable en la superficie depende de la direccin del campo geomagntico en el lugar y de la imantacin inducida en este cuerpo en la direccin de H. A continuacin algunos ejemplos grficos sencillos.

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Los modelos numricos de los datos de la intensidad total se disean usualmente por medio de programas en computadora. Dependiendo de los problemas geolgicos en cuestin y de la capacidad de procesamiento disponible se realizan modelos de dos o de tres dimensiones. Y ac un ejemplo real de cierta complejidad:

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CUESTIONARIO BSICO
- Cules son las causas del campo geomagntico y del campo cortical de la Tierra? - A qu se deben las variaciones temporales del campo y cmo se las maneja en prospeccin? - Expresar las definiciones matemticas de Potencial, Campo y Flujo Magntico. - En qu difieren la susceptibilidad y la permeabilidad magntica? - Es la magnetita ferromagntica?, por qu? - Explicar por qu el ciclo de histresis permite el estudio de eventos antiguos. - Cmo difieren los perfiles magnticos segn las componentes horizontal, vertical o total? - Qu consideraciones se hacen en la inversin de anomalas magnticas?

BIBLIOGRAFA
- Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.105-180). Librera de Ciencia e Industria. - Griffiths y King, 1972. Geofsica Aplicada para Ingenieros y Gelogos (p.181-208). Editorial Paraninfo. - Lowrie, W., 1997. Fundamentals of Geopysics (p.229-305). Cambridge University Press. - Parasnis y Orellana, 1971. Geofsica Minera (p.36-110, 305-310). Editorial Paraninfo. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Udas y Mezca, 1997. Fundamentos de Geofsica (p.271-362). Alianza Editorial.

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INSTRUMENTAL Y APLICACIONES MAGNETOMTRICAS


MAGNETMETROS
Veremos aqu una brevsima explicacin del fundamento de los principales tipos de instrumentos de medicin utilizados en la prospeccin magnetomtrica. Varimetros o Balanzas magnticas: Pueden ser de componente vertical u horizontal, segn los distintos diseos. La balanza ms antigua fue la inventada por John Mitchell, como se cit. Y poco ms de un siglo despus, en 1789, los alemanes Thalen y Tiberg, disearon el primer instrumento especfico de prospeccin geofsica con el que catearon exitosamente yacimientos de hierro en Alemania y otros pases.

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Balanza de Schmid: Empleada desde 1914 en Potsdam, es de tipo vertical y ha sido una de las ms utilizadas, aunque las balanzas son ya instrumentos ms bien histricos. Se trata de un imn pivoteando cerca de su centro de masa. El desequilibrio gravimtrico producido se compensa mediante la componente magntica. Consta de un sistema ptico que permite observar las variaciones del imn. Magnetmetro de Torsin: Imn suspendido por hilos metlicos en tensin. La torsin del hilo es una medida directa de la intensidad vertical registrada en un disco graduado. De principios del siglo XX es tambin un aparato casi en desuso.

Inductor Terrestre: Este aparato -arriba a la izquierda- fue desarrollado por Charles Delzenne en Francia (1844) para investigacin y dcadas despus se lo comenz a emplear en ocasiones para prospeccin. Se basa en la medicin de corriente inducida (mediante un galvanmetro de gran sensibilidad) en una bobina cuyo eje vara convenientemente de posicin (sistema tipo cardan). Permite medir inclinacin y declinacin magnticas, como tambin la intensidad del campo en funcin del rea y nmero de vueltas de cable -valores fijos para cada aparato- y de la velocidad de giro que adopta, algo que resulta complicado de manejar. (Un arreglo similar, girando en base a una fuerza como el viento o el agua, constituye un generador elctrico.) Magnetmetro de Bobinas de Flujo (flip-coil magnetometer): Basado en el principio del inductor terrestre, es un diseo de mediados del siglo XX para ser montado en la cola de un avin. Tiene un sistema de compensacin de masa (barritas de metal) y un sistema de tipo cardan que permite la orientacin para medir la componente total en la direccin en que ste es mximo. Posee tres elementos detectores formados por bobinas: dos para posicin de una tercera que mide el campo, ya que el potencial elctrico inducido ser proporcional a la fuerza del campo magntico en que se mueve. Brjula de Inclinacin: Este instrumento (izquierda) mide la variacin de la intensidad vertical Z ( V). Se constituye de una aguja imantada que puede moverse libremente en un plano vertical y que lleva fijada a un lado del eje un peso ajustable que genera un par de torsin gravitatorio que resulta equilibrado por un par de torsin magntico (imn). 2

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Cualquier variacin de la componente vertical del campo terrestre cambia el momento de la fuerza magntica y por tanto el ngulo de inclinacin de la aguja. Se debe orientar el imn en un plano vertical y los polos del imn paralelos a la direccin del componente total del campo. Se la emplea slo para trabajos expeditivos que no requieren de mucha precisin. Superbrjula de Hotchkiss: Su construccin es parecida a la de la brjula de inclinacin, pero permite medir la variacin de la intensidad total F de un campo magntico, para lo cual tiene una barra auxiliar no magntica, que lleva un contrapeso regulable extra. Para medir la variacin de F se orienta los polos del imn paralelamente a la direccin del campo total y la medicin se realiza orientando la superbrjula en una direccin perpendicular al meridiano magntico. Aunque es mejor que la anterior, se la utiliza bsicamente para trabajos expeditivos. Magnetmetro Discriminador de Flujo (fluxgate magnetometer): Desarrollado a fines de la dcada de 1930 en Estados Unidos por el ruso Vctor Vacquier y empleado durante la Segunda Guerra Mundial para deteccin de submarinos. Se lo conoce tambin como de ncleo saturable, ya que est basado en la saturacin de un circuito electromagntico de dos bobinados sobre ncleos de ferrita -que forman el circuito primario-, ms un bobinado externo de medicin -circuito secundario-. En presencia de un campo exterior aparecen armnicos pares cuya amplitud es proporcional al mismo. Mediante una bobina exterior se crea un campo magntico que anule el efecto terrestre y se mide la intensidad que circula por ella.

Magnetmetro de Precesin Protnica o Resonancia Magntica Nuclear: El principio de la RMN fue descubierto en 1938 en Estados Unidos por el polaco Isidor Rabi y aplicado desde 1946 por Bloch y Purcell, fundamentndose en el movimiento 3

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precesional develado por el irlands Joseph Larmor hacia 1900. En magnetometra prospectiva su uso empez a fines de la dcada de 1950, utilizndose los protones de una muestra de agua, sometindolos a un campo magntico exterior para orientar los momentos magnticos de los protones. Al cesar el campo los protones tendern a orientarse segn el campo magntico terrestre de acuerdo a un movimiento de precesin amortiguado. Este movimiento supone una variacin del flujo magntico y por lo tanto en una bobina se produce una fem de frecuencia que puede medirse. Como el oxgeno no da respuestas magnticas, toda la resonancia se debe a los protones del hidrgeno, cuya constante giromtrica es de 23,5 /Hz.

Magnetmetro de Overhauser: Es semejante al anterior pero, en este caso, la resonancia magntica, adems de a nivel protnico, tiene lugar tambin en los iones paramagnticos que conforman la sustancia, fenmeno descubierto por el estadounidense Albert Overhauser en 1953 y aplicado en prospeccin magntica desde los aos de 1960. Se aplica primero un campo de microondas que produce la resonancia de los electrones no apareados de la sustancia lquida, para despus aplicar una seal de radiofrecuencia que genera el acople de la seal resonante de los electrones con la de los ncleos, efecto que suele dar respuestas unas mil veces ms intensas que la RMN pura, pero que requiere de un mayor intervalo entre mediciones. La precisin instrumental est en el orden de los 0.01nT. La imagen presenta un arreglo de dos magnetmetros para medicin de gradiente, en este caso vertical, disposicin que se puede realizar tambin en otras direcciones y con otros tipos de magnetmetros, los que as conforman entonces gradimetros magnticos. Magnetmetro de Absorcin ptica o Vapor de lcali: Es otra variante del magnetmetro de RMN utilizado desde mediados de la dcada de 1960, que se distingue por la forma de medicin de la frecuencia de Larmor, ya que utiliza la 4

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inestabilidad ptica que presentan vapores de rubidio, cesio, etc. El fenmeno de separacin del espectro luminoso en presencia de un campo magntico fue descubierto por el holands Pieter Zeeman en 1896. Cuando los ncleos atmicos del vapor de lcali entran en resonancia, el paso de luz polarizada a travs de la misma se hace casi nulo, minimizndose en consecuencia la intensidad luminosa detectada, a partir de lo cual automticamente se regula la frecuencia entregada por un generador a los valores de resonancia en Hz, que se pueden equiparar a intensidad en . Abajo se ve el esquema y fotografas de un modelo terrestre y de otro marino.

Magnetmetro Criognico o SQUID: Acrnimo de Superconducting QUantum Interference Device, es un moderno dispositivo de muy alto costo y gran precisin que registra mediante un toroide superconductor en el que en todo momento se genera una corriente elctrica cuya tensin resulta proporcional al campo magntico terrestre. Tambin se lo emplea para determinar la susceptibilidad en muestras de laboratorio, en reemplazo de otros dispositivos ms convencionales.

Aparatos de Laboratorio: Para conocer el valor de k en especmenes seleccionados se emplean usualmente alguna balanza magntica de laboratorio, como las de Gouy o Evans, o bien el puente de inductancia. Este ltimo es un dispositivo que consiste en un circuito doble que induce un campo electromagntico prefijado sobre cada muestra tomada de la superficie o de pozos, calicatas o galeras. El voltaje necesario para balancear la respuesta de la roca o mineral muestreado en el puente es funcin de su susceptibilidad magntica.

PROSPECCIN AEROMAGNTICA
Tiene como ventajas una mayor rapidez para ejecutar los trabajos, la posibilidad de obtener datos sobre regiones pantanosas, junglas, etc. y la minimizacin de los efectos perturbadores debidos a irregularidades prximas a la superficie que dificultan el reconocimiento de las anomalas producidas por rocas ms profundas, as como ruidos debidos a la presencia de objetos metlicos -aunque s sern visibles desde el aire plantas generadoras, lneas de alta tension, grandes ductos, etc.-. Alturas de vuelo tpicas en prospeccin minera son 150 a 200 metros, mientras que suele volarse a 1000 ms metros para exploracin de hidrocarburos. La separacin lateral entre lneas tiende a ser una distancia que duplica la altura de vuelo y no mayor que la profundidad mxima de inters (por ejemplo, el basamento de una cuenca). Se debe tener un segundo magnetmetro para 5

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conocer la deriva diurna o bien volver a pasar por un punto base cada hora o menos, a no ser que se disponga de datos de algn observatorio en la zona de trabajo. Normalmente se mide la componente total en la direccin del campo magntico, es decir que las anomalas registradas resultan de las locales y las del campo terrestre. Los magnetmetros utilizados son los discriminadores de flujo y los de resonancia magntica en cualquiera de sus variantes. Desde un avin se los puede llevar en la proa de la nave o extremo de un ala, o ms raramente en un planeador remolcado. Desde helicptero lo ms comn es llevarlo pendiendo de un cable -como en la imagen de la pgina 4-, y existe la opcin de emplear arreglos para medir gradiente magntico, tal como se puede apreciar en la fotografa de la izquierda.

Arriba se ve el mapa aeromagntico de gradiente vertical del continente australiano, realizado por integracin de numerosos trabajos de cobertura areal.

APLICACIONES DE LA MAGNETOMETRA
En la interpretacin magnetomtrica suele ser difcil decidir si los cambios a lo largo de un mapa o perfil se deben a estructuras o a cambios estratigrficos laterales. En el caso de que no se pueda definir claramente la forma de una anomala magntica y en presencia de una anomala previamente detectada por otros mtodos geofsicos o geolgicos, se orienta el eje de la anomala magntica en la misma direccin que el eje de la anomala, que por ejemplo podra ser conductiva, hallada por geoelctrica, o de gravedad como en la figura adjunta. Esto podra responder a la presencia de falla y pilar tectnico elongado, de inters como trampa de hidrocarburos, o de un dique con una probable mineralizacin metalfera, segn sea la escala de la estructura y el mbito geolgico en la que se encuentra. 6

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Muchas veces varias estructuras causantes de anomalas magnticas son paralelas entre s, como es el caso de un sistema de diques subparalelos, o de estratos muy inclinados entre los que se intercalan algunos con alto contenido en minerales magnticos. En el caso de que tengamos una anomala central y otras flanquandola, una interpretacin posible, entre muchas otras, sera la presencia de un cuerpo de peridotita (roca plutnica de olivino y piroxeno) rodeado por sulfuros de alto contenido en pirrotina (FeS). Un ejemplo vinculado a rocas plutnicas intruyendo rocas metamrficas puede apreciarse en la figura de abajo, resultante de un relevamiento aeromagntico en el centro-norte del Chubut, con tres anomalas magnticas principales.

Aplicaciones magnetomtricas mineras: Este mtodo se aplica en las exploraciones mineras con los siguientes objetivos principales: -Bsqueda de minerales magnticos como magnetita, ilmenita o pirrotina. -Localizacin de minerales magnticos asociados paragenticamente con minerales no magnticos de inters econmico. -Determinacin de las dimensiones (tamao, contorno, profundidad) de estructuras de zonas mineralizadas cubiertas por capas aluviales o vegetales. La mayor parte de la produccin de hierro mundial se explota de depsitos de origen sedimentario de composicin primaria ooltica y silcea. El resto se extrae de depsitos de origen magmtico con minerales de Fe de ese mismo origen o bien residuales despus de la meteorizacin de las dems componentes de las rocas magmticas. Los depsitos de Fe asociados con rocas magmticas frecuentemente estn caracterizados por un cociente magnetita/hematita alto y en consecuencia pueden ser detectados directamente por las mediciones magnticas. Las taconitas, por ejemplo, son depsitos de Fe de origen sedimentario. Su carcter magntico depende de su estado de oxidacin, puesto que la magnetita se descompone por oxidacin. Las 7

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taconitas oxidadas son mucho menos magnticas que las taconitas inalteradas, lo que hace ms difcil su deteccin por este mtodo geofsico. El mtodo magntico permite localizar depsitos de Fe situados en cierta profundidad y cubiertos por otras formaciones geolgicas no magnticas, tal el caso de los rellenos hidrotermales de fracturas de Pea Ridge Mountain, Missouri, descubiertos por medio de sondeos realizados a lo largo de una anomala magntica de forma longitudinal. Un caso opuesto es el del gran yacimiento de hierro del Lago Allard, en Canad, donde el mineral ferrfero, la hematita, es antiferromagntica y por lo tanto indetectable por este mtodo prospectivo. Por su asociacin paragentica con minerales magnticos, minerales no magnticos, como los metales bsicos nquel, cobre y oro, por ejemplo, pueden ser asimismo detectados por este mtodo. Tambin platino como puede apreciarse en el siguiente trabajo prospectivo en Canad.

Igualmente se emplea la magnetometra con frecuencia en la exploracin de diamantes, localizados en chimeneas volcnicas de kimberlitas o lamprfidos, ya que su contenido en magnetita e ilmenita permite que sean localizadas por este mtodo. Se han encontrado chimeneas de kimberlitas en los Estados Unidos, en la ex Unin Sovitica y en Sudfrica, as como tambin en Namibia, pas de donde proviene la figura de abajo, en yacimientos del desierto de Kalahari.

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Otras aplicaciones de la magnetometra: Ms ampliamente, la prospeccin magnetomtrica es til para estudiar el subsuelo, diferenciando la mayor o menor presencia, en extensin o profundidad, de rocas que poseen altas concentraciones de minerales magnticos respecto de otras que los poseen escasamente. Y esta informacin puede permitir interpretaciones sobre problemticas geolgicas muy diversas. Una aplicacin geolgica regional puede ser el levantamiento de tendencias estructurales en una zona extensa de rocas afloradas saltuariamente debido a una cobertura de sedimentos geolgicamente recientes o un desarrollo de suelo con vegetacin. El complemento de un relevamiento aeromagntico cuyo mapeo resultante ilumine tales tendencias -por ejemplo el rumbo de un emplazamientos intrusivos o de un planos de falla, etc.- puede ser de gran ayuda para completar el mapeo geolgico, de modo que se combinan los datos geolgicos obtenidos de algunos pocos afloramientos distribuidos irregularmente con las tendencias aeromagnticas registradas. Un ejemplo de mapeo aeromagnetomtrico es el que se grafica a continuacin, en los Estados Unidos.

Algo anlogo puede suceder en presencia de datos geolgicos de sondeos con fines mineros, hidrogeolgicos o petroleros. Datos areos, o bien terrestres, pueden dar valiosa informacin complementaria. Otros objetivos de inters pueden ser ruinas sepultadas de carcter arqueolgico (el caso a la derecha), aplicaciones de ndole medioambiental, estructuras volcnicas activas (figura de la siguiente pgina), y muchas ms.

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Exploracin magntica para hidrocarburos: En la bsqueda de petrleo y gas natural se emplea el mtodo magntico para determinar la geometra (extensin, dimensin y potencia) de cuencas sedimentarias, que pueden generar, migrar, almacenar y entrampar hidrocarburos, as como estructuras significativas, como anticlinales o pilares tectnicos (vanse los perfiles de la pgina siguiente a la izquierda), e incluso domos de sal por su carencia de minerales magnticos. Se sabe que el basamento gneo o metamrfico, con mayor susceptibilidad magntica, se acerca a la superficie en los bordes de una cuenca o en los altos intracuencales, sitios donde entonces se expresan mayor valores de esta anomala geofisica. Otras veces los resultados magnticos permiten planificar y definir ms precisamente la eventual cobertura de los registros ssmicos, que suelen dar una informacin bastante ms rica pero son mucho ms costosos en comparacin al mtodo magntico. O suplir parcialmente su ausencia, si la adquisicin de ssmica no pudiera hacerse por razones poblacionales o ambientales. Tambin existen aplicaciones denominadas de Micromagnetismo. Esto parte de la obtencin de mediciones locales de cierta precisin desde las que se puede llegar a inferir la presencia de hidrocarburos cuando, como suele ocurrir naturalmente, los sellos de las trampas no han sido totalmente eficientes y pequeas filtraciones de hidrocarburos han generado condiciones de magnetizacin en sedimentos someros, por la formacin de minerales magnticos autignicos vinculada a procesos de biodegradacin del petrleo fugado hacia niveles subsuperficiales. En la pgina siguiente a la derecha se ilustran estas aplicaciones. 10

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Registros Magnticos de Pozo: Los ms empleados son la herramienta cuentacuplas y el perfil de resonancia magntica nuclear, que veremos detalladamente en el siguiente apartado. La Herramienta Cuentacuplas (casing collar locator) se corre a pozo entubado con el fin de identificar los ensambles o collares entre los caos del encamisado (casing), a partir de incrementos en la seal dados por un magnetmetro discriminador de flujo (fluxgate). til para correlacionar perfiles a pozo entubado o bien para servir de referencia de profundidades en las operaciones de terminacin. Comparacin de los mtodos magntico y gravimtrico: El mtodo magntico de exploracin tiene algunos aspectos en comn con el mtodo gravimtrico. Los dos mtodos hacen uso de campos de potenciales (el trabajo realizado para cambiar de nivel es independiente del camino recorrido), detectan anomalas causadas por variaciones en las propiedades de las rocas, que constituyen los primeros kilmetros de la superficie terrestre, sus respuestas disminuyen rpidamente con la distancia del punto de medicin a la masa anmala, y los dos mtodos tienen aplicaciones similares en la exploracin petrolera. A travs de los datos gravimtricos se asignan densidades, a partir de los datos magnticos se asignan susceptibilidades magnticas y la imantacin remanente a rasgos definidos por la ssmica. Combinando los resultados magnticos, gravimtricos y ssmicos se puede obtener informaciones acerca de la litologa, que son de alta importancia en la evaluacin de proyectos de prospeccin de hidrocarburos. En lo que concierne la interpretacin, el mtodo magntico es ms complejo en comparacin al mtodo gravimtrico, si bien, como se dijo, la gravedad debe medirse con gran precisin (variacin mxima de 5 en 1000 a escala de todo el planeta) en tanto que el magnetismo es ms del doble en los polos que en el ecuador. Pero la intensidad magntica tiene magnitud y direccin y depende de la susceptibilidad magntica y de la imantacin remanente de la roca, esto adems de que sufre variaciones temporales muy grandes que deben corregirse con cuidado La fuerza magntica puede atraer o repulsar algo. Los efectos magnticos pueden ser causados por componentes de poca abundancia en una roca. En el caso del mtodo gravimtrico la masa, que determina la gravedad, solo tiene magnitud y depende de la densidad. La fuerza gravitatoria es atractiva. Generalmente los efectos gravitatorios se originan de los constituyentes principales de una roca. CUESTIONARIO BSICO
- En qu se basan los distintos instrumentos magnetomtricos? - Cmo se opera en aeromagnetometra? - Indicar aplicaciones de los mapas isoanmalos magnticos. - Qu aplicaciones petroleras tiene el mtodo? - Qu es el micromagnetismo?

BIBLIOGRAFA
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RESONANCIA MAGNTICA NUCLEAR DE POZO


Es una herramienta relativamente moderna que ha tenido creciente aplicacin en la evaluacin de fluidos producibles de los yacimientos de hidrocarburos, con resultados generalmente muy buenos en la cuenca Golfo San Jorge. El principio de medida est basado en excitar magnticamente ncleos de hidrgeno y analizar las seales que stos emiten. La amplitud de estas seales ser proporcional a la cantidad de ncleos de hidrgeno presentes en la zona de medida. Todas las mediciones de Resonancia Magntica Nuclear (RMN) implican el uso de un campo magntico y de ondas electromagnticas de amplitud, frecuencia y duracin controladas (pulsos), que son emitidas por la antena de una herramienta de perfilaje. En condiciones muy particulares, los ncleos de hidrgeno responden emitiendo tambin ondas electromagnticas de la misma frecuencia que la antena emisora, las que se denominan ecos y son detectadas por la misma antena. Los datos primarios obtenidos en cada ciclo de medida son trenes de ecos los cuales estn caracterizados por su amplitud y por la variacin de sta con el tiempo. Estos dos factores son muy importantes dado que la variacin de la amplitud nos da una idea de la proveniencia de la seal (arcilla de la matriz o fluido neto en los poros); el valor de la amplitud a su vez depende del nmero de ncleos que pudo ser excitado en la zona de medida, el sistema esta calibrado de manera que este valor se expresa en unidades de porosidad. Principios fsicos generales La rotacin de la carga elctrica (momento magntico) del ncleo atmico de los hidrgenos alrededor de su eje genera un campo magntico de la misma manera que un imn con sus polos NS orientados sobre el eje de rotacin del ncleo. En los fluidos los momentos magnticos de los ncleos de H se ordenan de manera aleatoria, de manera que la suma de todos es nula. La manera de detectar los fenmenos magnticos asociados a ellos es ordenndolos de alguna forma tal que sus momentos magnticos se sumen en alguna direccin preferencial (la forma es aplicando un campo magntico exterior). En presencia de un fuerte campo magntico exterior, aplicado con un magneto, los H se orientan en dos direcciones paralelas y antiparalelas al mismo. Podemos imaginarnos los H como trompos que giran sobre s mismos pero a su vez tienen un giro de precesin alrededor de un eje coincidente con la direccin del campo magntico externo. El vector de magnetizacin resultante es la componente en la direccin del campo magntico externo resultante de la composicin de muchsimos momentos magnticos en el fluido debidos en en esencia a la respuesta de los ncleos de H. 1

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Todas las componentes en el plano transversal se anulan entre s, por lo cual podemos decir que la magnetizacin resultante en el plano transversal es nula. En este estado de magnetizacin estable se aplican los pulsos con la antena de la herramienta, los que tendrn una frecuencia (en realidad una banda de frecuencias) igual a la frecuencia de definida por Sir Joseph Larmor al inicio del pasado siglo, que es la nica frecuencia a la cual es posible comunicar energa a los protones (fenmeno denominado resonancia magntica). El efecto de estos pulsos es un giro del momento magntico proporcional a la energa del pulso, por lo tanto una vez finalizado este primer pulso (de 90) los momentos magnticos se encuentran en el plano transversal girando a la frecuencia de Larmor. En el volumen investigado existe una banda de frecuencias de Larmor en lugar de una nica y esto hace que rpidamente los ms veloces tomen distancias de los ms lerdos y se pierda la coherencia que permite detectarlos. En este punto se aplica un pulso con el doble de energa que el anterior (de 180) provocando un giro tambin de 180 en el plano transversal alrededor de un eje. Esto provocar que al cabo de cierto tiempo los ms rpidos alcancen a los ms lerdos y en un instante todos los vectores pasen por el mismo lugar al mismo instante emitiendo una seal electromagntica que es detectada por la antena de la herramienta (primer eco). Este primer eco tiene la informacin de la cantidad de protones que participaron en nuestro experimento de RMN y como stos estn contenidos en los fluidos la amplitud de este eco es proporcional a la porosidad del medio que estamos midiendo.

Las herramientas de perfilaje de resonancia magntica nuclear (o precesin protnica) utilizan una secuencia de pulsos que permite analizar la magnetizacin en el plano transversal, fundamentalmente cmo vuelve la magnetizacin a su estado de equilibrio inicial. Este proceso de recuperacin sigue leyes exponenciales. La magnetizacin en el plano transversal comienza de un valor Mo y tiende a cero con una constante de tiempo de relajacin T2. Esta secuencia comienza con un pulso de 90 que nos ubica en el plano transversal seguido de una secuencia de pulsos de 180 obteniendo despus de cada uno de ellos un eco (momentos magnticos en fase). Estos ecos son proporcionales a la magnetizacin total que va quedando en el plano transversal, por lo que su amplitud va decayendo segn una exponencial decreciente con una constante del tiempo de relajacin llamada T2. 2

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Este tren de ecos obtenidos es la informacin primaria obtenida de la herramienta de perfilaje. De l no nos es posible obtener datos de utilidad prctica, por lo cual se realiza un proceso de inversin que consiste en obtener un espectro de constantes T2 a partir de los trenes de eco obtenidos. A estos trenes se los conoce tambin como datos en el dominio del tiempo, y a los espectros de T2 como datos en el dominio de T2. Es decir que en abscisas pasamos de unidades de tiempo a T2, y en ordenadas de amplitud de ecos a unidades de incremento de la porosidad. En las mediciones de porosidad utilizando RMN se asocian los poros grandes a T2 grandes y los poros pequeos a T2 chicos. Es posible fijar limites en el espectro de T2 de manera de dividir a la porosidad, que es el rea del espectro de T2, en porciones que representen muy aproximadamente a las porosidades efectiva, irreducible y mvil, esto depender de una correcta eleccin del mtodo de adquisicin y de los valores T2 lmite o de corte (cutoffs) elegidos.

PRONSTICOS DE FLUIDOS REALIZADOS EN BASE A LA RMN La evaluacin de la informacin adquirida con un conjunto bsico de perfiles de pozo abierto constituido por una herramienta resistiva, un calibre y la herramienta de Resonancia Magntica Nuclear MREX (de Baker, otras compaas tienen productos alternativos) provee indicadores tales como: 3

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Porosidad Efectiva independientemente de la matriz rocosa. Indices de calidad petrofisica del reservorio Kc: ndice de permeabilidad de Coates, MBVM: ndice de porosidad asociada a fluidos mviles Estos dos ltimos ndices permiten caracterizar los reservorios de manera muy confiable, minimizando el punzado de capas Sin Entrada de fluido y facilitando la eleccin de capas que debern ser estimuladas mediante fractura hidrulica. En el modo que se corre (POROPERM + OIL), adems de los indicadores de calidad de reservorio, brinda tres espectros de T2 correspondientes a registros simultneos, cuya interaccin permite realizar certeros pronsticos del fluido presente en los reservorios. Metodologa de trabajo empleada La metodologa de trabajo es muy simple, limitndose a la aplicacin de valores lmite a los ndices de calidad petrofsica, resultando buenos reservorios aquellos que posean valores de Kc y MBVM mayores a los mismos, y malos o pobres reservorios aquellos cuyos valores estn por debajo de tales lmites. La discriminacin entre buenos y malos reservorios se realiza tomando como base el caudal obtenido durante el ensayo de terminacin cuando stos se han realizado de forma individual y no en conjunto. El histograma siguiente presenta estas consideraciones, ntese la relacin de proporcionalidad directa entre indicadores y caudales. Con valores bajos de los indicadores se obtuvieron bajos caudales; los caudales bajos de capas que tienen indicadores con altos valores permiten inferir posibles daos de formacin y permiten sugerir algn tipo de estimulacin como una fractura hidrulica que permita remover el dao e incrementar el caudal obtenido en la terminacin.

Esta conclusin est claramente indicada en el grfico superior, el recuadro muestra el incremento del caudal post-fractura en capas con ndices altos de calidad de reservorio.

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Los grficos para el ndice de permeabilidad de Coates muestran un comportamiento similar a los de porosidad asociada a fluidos mviles, lo que permite sacar conclusiones similares. De esta manera se obtienen los valores lmite que permiten discriminar entre reservorios de buena, regular o mala calidad.

La clasificacin de los fluidos diagnosticados se realiza aprovechando una propiedad caracterstica de cada tipo de fluido llamada difusin, la cual es producida por un decaimiento adicional de los ecos en presencia de un campo magntico gradacional como el generado por el MREX. La existencia de un gradiente de campo magntico hace que la frecuencia de Larmor cambie espacialmente de acuerdo a como cambia el campo, lo que provoca en la secuencia de pulsos un desfasaje adicional de los H que en su movimiento desordenado se van del lugar donde fueron excitados cambiando su frecuencia de Larmor. Esto es anlogo a una gota de tinta en un vaso de agua. Este fenmeno afecta mayormente a los fluidos de baja viscosidad y la propiedad es aprovechada para separar las seales de NMR provenientes de agua de las provenientes de petrleo, dado que las constantes de difusin de ambos fluidos son diferentes fundamentalmente a las diferencias de viscosidad. Para utilizar la propiedad de difusin de los fluidos en los registros de pozo se requiere realizar una adquisicin con distintas frecuencias y a distintos valores de gradiente de campo magntico. El diagnostico de fluidos en los pozos se realiza por comparacin visual de los espectros de T2 teniendo en cuenta las caracterizaciones que a continuacin se exponen, las que se ajustan a medida que avanza un determinado proyecto. Cuando el fluido presente en el reservorio analizado es petrleo: Los espectros debern verse prcticamente iguales (sin desplazamientos relativos). El espectro de T2 correspondiente al GTE de 89 (ubicado a la derecha en la siguiente figura) no deber estar desplazado hacia la izquierda respecto de los GTE de 36 y 17 (espectros ubicados a la izquierda). Esto se debe a la poca difusin que presenta este tipo de fluido.

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Cuando el fluido es agua de formacin: Dado que el agua presenta mayor difusin, cuando sea ste el fluido contenido en el reservorio, el espectro de la derecha presentar un desplazamiento (shift) hacia la izquierda respecto a los del GTE: 36 y 17, tal como se muestra en la siguiente figura.

Ntese el valor bajo para el ndice de movilidad asociado a fluidos mviles en las capas sin entrada de fluido en el ensayo de terminacin. Otro elemento que es utilizado para el diagnstico de petrleo y que aprovecha los efectos de la difusin es el valor de T2 mx del agua, el cual depende de los parmetros de adquisicin, de la temperatura y de la viscosidad del agua.

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Este valor mximo est representado en el registro de MREX por una lnea de color azul colocada en el espectro de T2 correspondiente al GTE de 89. Toda seal que est por arriba de esta lnea es producida por petrleo que se encuentre en la zona de lectura de la herramienta.

Dado que existe un gran contraste de la constante de difusin del gas respecto a la de los dems fluidos, esta propiedad podra haber sido utilizada para identificarlo, pero las bajas presiones a la que este se encuentra en nuestros reservorios hacen que el ndice de hidrgeno asociado sea bajo, generando consecuentemente una seal de muy baja intensidad que normalmente queda enmascarada por la fuerte seal que producen las altas concentraciones de agua irreducible tpicas de esta Cuenca. Limitaciones del mtodo de evaluacin Expuestos ya los criterios utilizados para diagnosticar tipos de fluidos, a continuacin se comentar acerca de las limitaciones de esta metodologa de evaluacin que pueden motivar prognosis desacertadas. En ocasiones los radios de invasin calculados por procesamiento de lecturas de resistividad a varias profundidades de investigacin resultan bastante importantes. Por lo cual 7

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muchas veces la lectura del MREX se produce en la zona lavada que est inmediatamente a continuacin de la pared del pozo. La seal de petrleo que es detectada por la herramienta est producida por el petrleo que no fue desplazado por el filtrado del lodo de perforacin. As, un petrleo de baja viscosidad que sea casi completamente desplazado de la zona lavada, podr ser interpretado como agua debido a que se observar un desplazamiento de espectros producido por el agua del filtrado. Esto motivar fallos en los diagnsticos de fluidos que harn confundir reservorios petrolferos con capas acuferas. La gran invasin de agua filtrada puede ser la razn de pronsticos desacertados. Por otro lado, un reservorio fundamentalmente acufero que tiene alojado algo de petrleo en la zona de lectura, podr producir diagnsticos errneos que lo confundan con un reservorio petrolfero. Por fortuna el tipo de petrleo ms comn en la Cuenca del Golfo San Jorge (de viscosidad media), minimiza estos fallos permitiendo que esta metodologa de evaluacin de fluidos resulte bastante certera. Interpretacin de mapas de difusin Una imagen de 2D NMR (mapa de difusin) es anloga a los grficos que son usados en anlisis de pozo abierto. Por ejemplo los que usan conjuntamente datos de densidad y de neutrn para determinar tipo de roca y porosidad.

En forma similar nosotros graficamos en 2D los datos de MREX (Difusin vs. T2 Intrnseco) para de esta manera diferenciar fluidos con el mismo T2 pero distinta difusin. El T2 es el tiempo de relajacin que corresponde a la constante de tiempo del decaimiento del tren de ecos y la difusividad D es la medida de la habilidad de las molculas para moverse aleatoriamente en el fluido. Se grafican lneas para el agua y para el petrleo. El gas ocupar la esquina superior derecha. El volumen de cada fluido est representado por un color distinto.

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En la Cuenca del Golfo San Jorge estas tcnicas de identificacin de fluidos han permitido predecir con un promedio de acierto de ms de 75% qu zonas son probablemente ms productivas de hidrocarburos. Esto ha eliminado la necesidad de ensayos de prueba, ahorrando a las operadoras mucho dinero y tiempo de terminacin. En el ejemplo se muestra un mapa de difusin de una zona productora de petrleo. La misma muestra petrleo mvil tal cual lo demostr el ensayo posterior de terminacin.

CONSIDERACIONES PARA PROGNOSIS DE FLUIDOS

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CONSIDERACIONES TENIDAS EN CUENTA PARA ESTIMACIN DEL PORCENTAJE DE ACIERTOS EN PROGNOSIS DE FLUIDOS La zona de lectura de la herramienta corresponde a la zona invadida (4 pulgadas de profundidad de investigacin) lo cual no hace factible hacer cuantificaciones que permitan estimar porcentajes de fluidos en los ensayos. No se consideran los resultados de los ensayos en los siguientes casos: Ensayos en conjunto que involucran capas con diferentes prognosis Bajos caudales obtenidos en los ensayos (por ej: menos de 160 lts.) de capas de alta calidad de reservorio (MBVM alto), en esos casos se infiere probable dao de formacin y de nos ser estimuladas no se consideran. El resultado sin entrada en una capa con prognosis de fluido y en la cual la calidad de reservorio sugiera una estimulacin no se considera en la estadstica dado que un probable dao de formacin podra ser la causa del resultado y sin estimulacin NO es posible conocer el fluido que se encuentra en el reservorio. En caso de capas estimuladas mediante fractura hidrulica se considera el resultado del ensayo post-fractura CUESTIONARIO BSICO
- En qu se fundamentan los perfiles de resonancia magntica nuclear en pozo? - Qu indicadores provee esta metodologa? - Cmo evaluamos el potencial de un reservorio con RMN? - Qu son los mapas de Difusin?

Bibliografa Especfica:
S. Chen, D. Beard, M. Guillen, S. Fang and G. Zhang: MR Explorer Log Acquisition Methods: Petrophysical-Objective_Oriented Approaches, SPWLA 44th Annual Logging Symposium, June 22-25, 2003. S. Chen, C.M. Edwards, and H.F. Thern. Western Atlas Logging Services. Advances in NMR Log Processing and Interpretation. Delia C. Diaz, Eduardo Breda, YPF, S.A. Comodoro Rivadavia , Argentina, Carlos Minetto, Baker Atlas, Comodoro Rivadavia, Argentina, Songhua Chen, SPE, Baker Atlas, Houston, USA. SPE 56425. Use of NMR Logging for Formation Damage Prevention: Water-Flooding Case Study in Caadn Seco, San Jorge Basin. Songhua Chen, SPE, Western Atlas Logging Services, Houston, USA; Oscar Olima, YPF S. A., Hctor Gamn YPF S.A., Comodoro Rivadavia, Argentina; Daniel T. Georgi, SPE, Western Atlas Logging Services, Houston, USA; J. Carlos Minetto, Western Atlas Logging Services, Comodoro Rivadavia, Argentina SPE 49009 Estimation of Hydrocarbon Viscosity with Multiple TE Dual Wait-Time MRIL Logs. M. Altunbay, C.M. Edwards and D.T. Georgi, Western Atlas Logging Services SPE 38027 Reducing Uncertainty in Reservoir Description with NMR-Log Data.

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PROSPECCIN GEOELCTRICA
Los mtodos geoelctricos se fundamentan en el registro de magnitudes elctricas del campo electromagntico en el suelo y subsuelo terrestre, las que, una vez procesadas e interpretadas, podrn conducir a la identificacin de valores anmalos vinculados a objetivos de inters cientfico o eventualmente aplicado. La electricidad esttica se conoce desde la antigedad, como lo document Teofrasto en el 300 a.C., es el caso del mbar al ser frotado. Electrn significa mbar en griego y la palabra fue instalada en la modernidad por el britnico Williams Gilbert. William Watson, tambin britnico, en 1746 descubri que el suelo es conductor de corriente elctrica. Ms tarde, en 1784, como ya se cit, el francs Charles Coulomb defini la ley fundamental de los campos electromagnticos, que para el campo elctrico se escribe: F = Kq1.q2 / l2 -la forma matemtica tpica de los campos potenciales(en el S.I. las cargas q estn dadas en coulomb y la distancia o longitud conductora l en metros, con K= 9.109 N.m2/c2 en el vaco). En Italia hacia el 1800 Alessandro Volta invent la primera pila. La palabra voltio se utiliza para definir la diferencia de energa potencial en los campos elctricos.
Anlogamente al magnetismo, el Potencial Elctrico es: V = Kq1 / l y el Campo Elctrico es: E = F / q2 = Kq1 / l2 = V / l (potencial elctrico sobre longitud) La Densidad de Corriente es: J = I / s (intensidad elctrica sobre seccin o rea del conductor)

Andr Ampre (francs) en 1800 observ que dos cables con corriente se repelen o atraen segn la direccin relativa de circulacin y expuso su teorema: ]Hds = J+(dD/dt) (donde el primer trmino es la integral de superficie cerrada del campo magntico, J la densidad de
corriente, D la induccin electrosttica y t el tiempo).

PROSPECCIN GEOELCTRICA En las variantes prospectivas de la geoelectricidad pueden aprovecharse las respuestas dadas a partir de los campos elctricos naturales de la Tierra o bien recurrirse a la generacin de campos artificiales cuya mayor intensidad o mejor control podr permitir generar registros ms claros del terreno estudiado. Existe una gran variedad de metodologas, que podemos clasificar segn diversos criterios alternativos o la combinacin de ellos. Por ejemplo: Naturaleza del campo: natural o artificial Informacin obtenida: vertical (sondeo), lateral (calicata) o areal (mapa) Tipo de campo: constante (continuo) o variable (alterno). 1

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Clasificacin General de los Mtodos Prospectivos: Campo Natural Potencial Espontneo (PE) Corrientes Telricas Corrientes Magnetotelricas (MT)

Campo Artificial Campo Constante (CC): Lneas Equipotenciales (Inyeccin de Corriente) Sondeos Elctricos Calicatas Elctricas y TE Campo Variable (EM): (ElectroMagnticos) Calicatas Electromagnticas Sondeos de Frecuencia Registros Hertzianos y Otros

Polarizacin Inducida (PI): Dominio del Tiempo Dominio de la Frecuencia PROPIEDADES ELCTRICAS DE LAS ROCAS Tipos de Conductividad Estrictamente hablando, todos los cuerpos son elctricamente conductores dado que permiten, en mayor o menor medida, el paso de portadores de cargas elctricas. Estos portadores pueden ser electrones o iones, hecho que permite distinguir entre dos tipos de conductividad: electrnica e inica. Los cuerpos con conductividad electrnica se clasifican en metales y semiconductores. Los que tienen conductividad inica pueden ser dielctricos o electrolitos lquidos (si no son gaseosos). Conductividad Electrnica Metales: El mecanismo de la conductividad de stos puede imaginarse como debido a que los electrones de valencia de sus tomos pueden moverse libremente entre la red cristalina que stos forman, sin vinculacin a ninguno determinado. La facilidad de movimiento de los electrones y su gran nmero redundan en una conductividad muy elevada. Su resistencia aumenta con la temperatura y con el contenido de impurezas. La resistividad de los metales a temperatura normal vara entre 10-8 y 10-7 m. Son pocos y muy escasos los componentes de la corteza terrestre que posean conductividad metlica. Entre ellos se cuentan los metales nativos (oro, plata, cobre, estao) y quiz algn mineral poco abundante como la ullmanita (NiSbS). (Como curiosidad, los materiales superconductores, que no se encuentran en la corteza terrestre, se comportan anlogamente a los metales hasta que, a muy bajas temperaturas, caen a resistividad cero, como se esquematiza en la siguiente pgina.) Semiconductores: Son muchos y de gran importancia prctica. Su resistividad depende de su contenido en impurezas, a veces en grado extremo. Adems su conductividad depende de la absorcin de fotones y aumenta con la temperatura. Por ello, no cabe esperar que la resistividad de una especie mineralgica determinada pueda representarse por un dato nico, sino que puede variar dentro de lmites amplios. En general los teluros y los arseniuros son conductores muy buenos. Los sulfuros suelen entrar tambin entre los conductores buenos, con excepciones como la blenda y el cinabrio. Los xidos, y los compuestos de antimonio suelen ser malos conductores, con la excepcin de la magnetita. Ahora bien, estos minerales no suelen aparecer en la naturaleza de forma individual, sino en asociaciones, y junto con una ganga frecuentemente aislante (cuarzo, calcita, etc.), por lo que la resistividad conjunta del filn puede variar mucho de unos casos a otros. 2

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Conductividad Inica: Dielctricos (o aisladores): Los electrones estn fuertemente ligados a los tomos. Esto puede deberse a que existan enlaces covalentes o inicos. En este ltimo caso la red cristalina forma un electrlito slido. La mayora de los minerales pertenecen a este grupo. A temperaturas normales las resistividades son muy altas, generalmente superiores a 107 m. Son minerales dielctricos el azufre, la blenda, la calcita, el cinabrio, el cuarzo, las micas y el petrleo entre otros. Entre estos minerales, adems, figuran los ms importantes constituyentes de las rocas, las cuales se comportaran como aisladoras si no fuera por la presencia de electrolitos. Electrolitos lquidos: sus condiciones de conductividad dependen del campo elctrico aplicado, temperatura -como se ve en la grfica-, concentracin de las soluciones, tamao de los iones. El agua pura es muy poco conductora a causa de su muy reducida disociacin. La resistividad del agua destilada es de unos 105 m por lo que puede considerarse como aislante. Las aguas que se encuentran en la naturaleza presentan, sin embargo, conductividad apreciable, pues siempre tienen disuelta alguna sal, generalmente NaCl, variando entre 0,2 (agua de mar) y 103 m (agua dulce). Magnitudes elctricas medibles, historia: Son tres: permeabilidad magntica, constante dielctrica y resistividad (o resistencia especfica). * La Permeabilidad Magntica es la magnitud fundamental en la prospeccin magntica como ya se ha visto. * La Constante dielctrica o Permitividad es un ordenador lineal (que depende del sistema cristalino) que vincula la magnitud de un campo elctrico E con la induccin electrosttica D. Su valor relativo depende de la composicin qumica, la densidad y la estructura cristalogrfica. Matemticamente: Di = ij.Ej (en el vaco vale 8,854 pF/m, en granitos unos 20 y en arcillas cerca de 100 pF/m)

Existen pocos mtodos geoelctricos basados en la valoracin de la permitividad, de los cuales los ms empleados son: -El Radar de Substrato o Georradar, que ha sido aplicado habitualmente a objetivos de muy poca profundidad (pocos metros), con objetivos estratigrficos, hidrogeolgicos o ambientales, y muy utilizado en reas de suelos congelados. -El Perfil Dielctrico de Pozos, que en algunas cuencas ha sido muy utilizado como indicador de porosidades y tipos de fluidos. * La Resistividad es la magnitud elctrica ms contrastante y ms utilizada en los mtodos de la geoelectricidad. Las medidas de resistividad elctrica del subsuelo son habituales en las prospecciones geofsicas. Su finalidad es detectar y localizar cuerpos y estructuras geolgicas basndose en su contraste resistivo, sea que tengamos una fuente de campo natural o artificial. 3

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Resistividad elctrica de suelos: La resistividad elctrica de un material describe la dificultad que encuentra la corriente a su paso por l. De igual manera se puede definir la conductividad como la facilidad que encuentra la corriente elctrica al atravesar el material. La resistencia elctrica que presenta un conductor homogneo viene determinada por la resistividad del material que lo constituye y la geometra del conductor. Para un conductor rectilneo y homogneo de seccin s y longitud l la resistencia elctrica es: R = l/s o bien, segn la ley del alemn Georg Ohm de1830: I = V/R y por lo tanto R = V/I por lo que l/s = V/I y = (V/I).(s/l) (s/l es la configuracin geomtrica del conductor, en este caso un cable) La unidad de resistividad en el Sistema Internacional es el ohmio por metro (.m), ya que R se da en ohmios, y adems I en amperios y V en voltios. La conductividad se define como el inverso de la resistividad: = 1/ / La unidad de conductividad en el Sistema Internacional es el Siemens (S), por Werner von Siemens, alemn inventor de la dnamo hacia 1850, aunque suele referirse tambin como mho/m. Comportamiento elctrico de las rocas: La resistividad es una de las magnitudes fsicas con mayor amplitud de variacin para diversos materiales. En las rocas se presenta un medio heterogneo con por lo menos dos conductividades distintas, una de la matriz (dielctrica, raramente semiconductora, segn sea la mineraloga) y otra del espacio poral (electrolitos lquidos) donde los distintos parmetros de porosidad y permeabilidad importan. Pero tambin influyen dos parmetros fsicos: presin y temperatura.
De modo que la conductividad elctrica depende de: Matriz mineral (composicin, y estado de agregacin) Espacio Poral (volumen, configuracin y fluidos) Presin y Temperatura

Como se mencion, el agua pura es muy poco conductora (105 m), pero las aguas que se encuentran en la naturaleza presentan conductividad debido a las sales disueltas. As las aguas de lagos y arroyos de alta montaa varan entre 103 m y 3 x 103 m, las aguas subterrneas tienen resistividades de 1 a 20 m, y las aguas marinas tienen una resistividad de unos 0,2 m. En geoelctrica el concepto de matriz incluye granos y matriz. Si la resistividad de las rocas dependiese nicamente de los minerales constituyentes, habran de considerarse como aislantes en la inmensa mayora de los casos, puesto que el cuarzo, los silicatos, la calcita, las sales, etc. lo son prcticamente. Slo en el caso de que la roca contuviese minerales semiconductores o metales en cantidad apreciable podra considerarse como conductora, es decir, slo lo seran las menas metlicas, cuya interpretacin es igualmente compleja porque normalmente estn rodeados de una ganga aislante. Afortunadamente todas las rocas tienen poros en proporcin mayor o menor, los cuales suelen estar ocupados total o parcialmente por electrolitos, de lo que resulta que, en conjunto, las rocas se comportan como conductores inicos, de resistividad muy variable segn los casos. La resistividad de las rocas puede variar en margen amplsimo en funcin del contenido en agua, de la salinidad de sta y del modo de distribucin de los poros. 4

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La resistividad de las rocas tambin depende de la temperatura a la que se encuentre, ya que sta influye sobre la resistividad de los minerales (inversamente en metales que en semiconductores) pero adems en los fluidos que hay en los poros. En las sedimentarias un descenso de la temperatura provoca un aumento de la resistividad y en el punto de congelacin el agua pasa a ser un dielctrico o mal conductor, tal como se grafica en la pgina 3. En cuanto a la presin, en rocas sedimentarias, o en general con conductividad inica dominante, su incremento produce un incremento de resistividad por el efecto de deshidratacin consecuente. Si, en cambio, las rocas tienen conductividad electrnica, el aumento de presin suele aumentar la conductividad. Por ltimo, cabe mencionar que la resistividad de algunos minerales, y como consecuencia de las rocas que stos forman, vara segn la direccin de medida que se toma, es decir, que presentan anisotropa. En rocas sedimentarias, la estratificacin puede producir anisotropa, aunque en general este efecto es dbil dada la aleatoriedad de las orientaciones de los minerales en las rocas.

Los campos ondulatorios elctrico y magntico se encuentran intrnsecamente vinculados como muestra esta imagen y lo demostr James Maxwell en 1861.

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MTODOS DE CAMPO NATURAL

CORRIENTES TELRICAS
Se trata de corrientes elctricas naturales que circulan por la corteza terrestre, de amplitud y frecuencia variables a lo largo de las horas y tambin de un da a otro. Se originan por la induccin del campo magntico externo de la Tierra, el que interacta con otros campos menores inducidos desde el interior terrestre, ms la eventual interaccin con las tormentas elctricas troposfricas. Conforman ocho circuitos elctricos principales, cuatro en cada hemisferio, ms otros circuitos menores distribuidos geogrficamente.

A fines de la dcada de 1930 los alsacianos Conrad y Marcel Schlumberger propusieron en Francia el empleo de las corrientes telricas en prospeccin, dado stas aparecan como ruidos en los registros realizados a partir de fuentes artificiales de corriente -con los que ellos ya haban empezado a trabajar algunos aos antes-. Idearon entonces probar el trabajo de adquisicin de informacin geoelctrica a partir de esta fuente natural, y lo que era ruido pas a ser seal. Estas corrientes son muy fluctuantes, caracterizndose por registrar desde casi cero hasta 10000 Hz, pero tienen baja amplitud. 6

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En el trabajo de campo la metodologa propuesta fue registrar con un par de electrodos mviles a cierta distancia mutua, midiendo la diferencia de potencial entre ellos, y disponer de otros dos pares de electrodos fijos en la base de arranque, uno N-S y otro E-O, a fin de tener un control permanente de las fluctuaciones naturales de estas corrientes telricas y no confundir las variaciones temporales con el cambio en los valores de un lugar del subsuelo respecto a otro.

CORRIENTES MAGNETOTELRICAS
La prospeccin con corrientes telricas presenta a veces el inconveniente de medirlas cuando existe una fuerte actividad magntica de la fotosfera solar que afecta el campo magntico externo de la Tierra (figura de la derecha). En efecto, algunas veces puede ser tan intensa y variable que las denominamos tormentas magnticas, dado que entonces las micropulsaciones del campo magntico exterior de la Tierra (de muy baja frecuencia, inferiores a 0,1 Hz) pueden tener picos de amplitud de hasta 500 nT. En este ltimo caso directamente debe suspenderse toda adquisicin de datos telricos debido a su extremo nivel de ruido. Pero mucho ms frecuentemente se dan registros en situaciones de variabilidad moderada que generan niveles de ruido que, si bien afectan los resultados, no los invalidan totalmente. Pensando en estos casos muy habituales el ruso Tikhonov en 1950 y el francs Cagniard en 1953 elaboraron las bases del mtodo magnetotelrico (MT), que en esencia consiste en medir no slo componentes elctricas del campo magntico, sino igualmente componentes magnticas (con un magnetmetro) a fin de combinar las mediciones en conjuntos de datos ms robustos. Debe tenerse presente que en este mtodo medimos las mismas corrientes telricas, pero adems sus correlativos vectores magnticos. 7

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Se componen funciones matemticas llamadas impedancias elctricas, desde donde se calculan amplitudes (o resistividades aparentes R) y fases P, denominndose TE (telricos elctricos) a los valores medidos parelalamente al rumbo predominante de las formaciones a mapear (es decir, sus resistividades RTE y fases PTE), y llamando TM (telricos magnticos) a los valores medidos perpendicularmente a dichos rumbos (RTM y PTM).

Arriba vemos una fotografa que muestra el trabajo de adquisicin de datos. El ejemplo de la figura de abajo y siguientes corresponde a una prospeccin de la cuenca de Paran en Brasil (Stanley et al.,1985) e ilustra esta metodologa. Los objetivos, en este caso, son la deteccin de diques gneos, as como la visualizacin de los espesores sedimentarios y las estructuras geolgicas -potenciales reservorios y trampas- por debajo de los ms de mil metros de coladas baslticas superpuestas de la formacin Serra Geral, la cual acta como un espejo que impide una adecuada iluminacin ssmica por debajo ella.

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Aqu otro ejemplo del mtodo, empleado en este caso para estudios corticales profundos en un sector de las sierras pampeanas (Booker et al., 2002). Se interpretan zonas conductivas por fluidos de alta temperatura bajo cada una de los tres bloques de falla. En el sector oriental, el mximo conductivo se debe al relleno sedimentario de parte de la cuenca Chaco-Paranense.

Mtodos Audio Magnetotelricos: Son opciones del mtodo MT que funcionan en el rango de las audiofrecuencias. Entre stos, a su vez, existe la variante ms convencional (AMT), que sigue un procedimiento de registro y clculo anlogo a lo descripto anteriormente, y dos variantes especiales, a saber: 10

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Una de ellas se conoce como Afmag (Audiofrecuencias magnticas, figura a la derecha) y es til para la localizacin de los cambios de buzamientos en estructuras someras del subsuelo. Se registra de manera anloga a los mtodos electromagnticos de Inclinacin de Campo (vese en el Tema 8) pero en este caso la fuente no es un campo artificial, sino uno natural. La otra modalidad singular es el CSAMT (Controlled Source AMT), que opera como la mayora de los mtodos MT, excepto porque la fuente es artificial y por lo tanto controlada, a partir de dos pares de antenas ortogonales emitiendo desde una distancia de varios km, tal como puede apreciarse en el ejemplo de la pgina siguiente en un rea termal (volcnica), en los Estados Unidos. (Se registr dentro del recuadro pequeo del mapa geolgico.)

Otras Variantes del Mtodo MT: Tambin se puede trabajar en el rango de las Radiofrecuencias (RMT), en realidad aprovechando las emisiones radiales de origen artificial, y asimismo con Heliofrecuencias (HMT) dadas por la energa solar, tal como se resume en las figuras siguientes. 11

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Aplicaciones: Los mtodos MT tienen aplicaciones muy diversas, algunas de las cuales hemos ejemplificado, como mineralizaciones diversas (diamantes, gneas metalferas, etc), recursos hdricos, yacimientos geotrmicos y otras. Las corrientes magnetotelricas se han utilizado para el mapeo de algunas cuencas sedimentarias con objetivos hidrocarburferos, ya que pueden obtenerse buenas imgenes bajo rocas de alta impedancia acstica que pueden ser causantes de una mala seal para la ssmica de reflexin. Tambin para imgenes someras en reas de alteracin geoqumica por microfuga de hidrocarburos desde sus trampas.

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POTENCIAL ESPONTNEO (Self Potential)


Se trata de tensiones elctricas naturales producidas por diferencias en la actividad qumica del terreno: no dependen de ninguna propiedad fsica determinada. El fenmeno de potencial espontneo (PE o SP) fue descubierto por Robert Fox en 1815, y fue aplicado por primera vez en prospeccin por Conrad Schlumberger en 1913 al realizar el primer hallazgo geofsico de un mineral no magntico, un yacimiento de sulfuros en Serbia. Origen de los Potenciales Espontneos: De fondo: Vinculados slo a conduccin de tipo inico pueden a su vez ser de dos tipos, -Por variaciones de concentracin en los electrolitos del subsuelo (cido hmico o salinidad), llamado potencial de difusin o electroqumico, o bien - Por filtracin o capilaridad de los electrolitos que fluyen a travs de los poros o membranas, sobre todo a niveles superficiales, como ejemplo el ascenso y descenso de la napa fretica. De mineralizacin: Debido a las diferencias en la capacidad de oxidacin de las aguas prximas al techo de los yacimientos que internamente poseen conductividad electrnica. De modo que tenemos un intercambio de cargas inicas y electrnicas. La mineralizacin transporta electrones desde la parte inferior hacia la superior buscando el equilibrio electroqumico, por lo que esa parte alta se carga negativamente, generndose una pila. Tpico en yacimientos de sulfuros, magnetita, grafito, etc. Medicin del Potencial Espontneo en Superficie: Equipo necesario: -Electrodos: deben ser impolarizables para evitar la accin electroltica que enmascara la diferencia de potencial natural (electrodo de Calomelanos, o bien cobre sumergido en sulfato de cobre u otras alternativas). -Cable: con un buen recubrimiento aislante. -Voltmetro: de lectura directa: con una impedancia de entrada alta puede utilizarse un voltmetro electrnico de vlvula (medidor de ph) de compensacin (oposicin): basado en equilibrar la tensin entre los electrodos de SP con una tensin conocida.

Trabajo de campo: Existen dos modalidades alternativas a) Un electrodo permanece fijo en una estacin base, mientras el otro es transportado a diferentes puntos. Se miden los potenciales elctricos naturales y la presencia de valores negativos intensos sobre zonas extensas pueden ser una indicacin de inters prospectivo. 13

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b) Los dos electrodos guardan una separacin fija y son desplazados conjuntamente a lo largo del perfil de medicin en pasos iguales a la separacin mutua. En este caso lo que se mide son gradientes los cuales tienen la ventaja de que su alcance operacional es ilimitado. Cuando se miden gradientes, una lectura grande y positiva y otra grande y negativa separadas por un valor nulo es una buena indicacin. Aplicaciones: En la modalidad de prospeccin superficial el potencial espontneo ha sido utilizado fundamentalmente para el cateo de mineralizaciones metalferas, pero tambin, aunque en menor grado, para estudios hdricos del subsuelo, evaluaciones medioambientales y ms recientemente para yacimientos geotrmicos. La profundidad de investigacin no suele ser mayor que pocos cientos de metros, en condiciones muy favorables, con mucho mejor informacin dentro de las primeras decenas de metros.

Veremos ms adelante el registro y aplicaciones del PE en pozos petroleros. CUESTIONARIO BSICO - Qu magnitudes elctricas podemos medir en las rocas? - Qu caractersticas de las rocas determinan sus propiedades elctricas? - Cmo se clasifican los distintos mtodos geoelctricos? - Expresar la ley de Ohm y definir resistividad aparente. - Dar los fundamentos del mtodo Telrico - Explicar las variantes del mtodo Magnetotelrico y comentar aplicaciones. - Qu posibles orgenes tienen los potenciales espontneos? - Cmo se registran los potenciales espontneos en superficie y qu aplicaciones podemos tener? BIBLIOGRAFA
- Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.379-387). Librera de Ciencia e Industria. - Griffiths y King, 1972. Geofsica Aplicada para Ingenieros y Gelogos (p.19-84). Editorial Paraninfo. - Herrero Ducloux, 1981. Memoria de los Primeros 10 aos de la Unidad Geofsica. INCyTH. - Parasnis y Orellana, 1971. Geofsica Minera (p.165-205). Editorial Paraninfo. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Udas y Mezca, 1997. Fundamentos de Geofsica (p.365-379). Alianza Editorial.

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MTODOS DE INYECCIN DE CORRIENTE


Se los denomina tambin Mtodos de Resistividad, aunque no son los nicos que buscan calcular resistividades aparentes del subsuelo. Trabajan emitiendo un campo artificial de corriente contnua (de ah en ingls DC, Direct Current) y registrando las diferencias de potencial resultantes. El procedimiento consiste esencialmente en la inyeccin en el terreno, mediante un par de electrodos, de corriente continua o de muy baja frecuencia (por ejemplo, 0,1 hertz, que en la prctica puede considerarse continua) y la determinacin, mediante otro par de electrodos, de la diferencia de potencial. La magnitud de esta medida depende, entre otras variables, de la distribucin de resistividades de las masas rocosas del subsuelo, de las distancias entre los electrodos y de la corriente inyectada. Dispositivos de Prospeccin: dependen de la disposicin geomtrica de los electrodos empleados (tetraelectrdicos en lnea, dipolares, de electrodos lineales, etc). El precursor fue el dispositivo de dos electrodos del britnico Fred Brown en 1883. Modalidades Prospectivas: dependen del objetivo a prospectar y pueden ser Sondeos Elctricos Verticales, Calicatas Elctricas o Mapeo de Lneas Equipotenciales. Resistividad elctrica del terreno El suelo es una mezcla de rocas, gases, agua y otros materiales orgnicos e inorgnicos. Esta mezcla hace que la resistividad del suelo, aparte de depender de su composicin intrnseca, dependa, como ya se coment, de otros factores externos como la temperatura, la humedad, presin, etc. que pueden provocar que un mismo suelo presente resistividades diferentes con el tiempo. Esto es lo que llamamos ruido metodolgico, que a veces puede ser alto. De entre todos los factores, la humedad es el ms importante para la aplicacin de estos mtodos; adems de ser el factor que se puede alterar ms fcilmente mediante la lluvia o el riego del suelo. Diferentes grados de humedad para un mismo terreno daran lugar a resistividades diferentes que podran llevarnos a interpretaciones errneas de los materiales constituyentes del substrato. Un caso particular a tener presente es la llamada Paradoja de los Suelos. En principio, cuanto ms humedad mayor conduccin, por va inica. Sin embargo la conductividad en terrenos desrticos en ocasiones puede ser mayor que en suelos similares en condiciones de clima ms hmedo. La explicacin reside en la gran concentracin superficial de sales que a menudo ocurre en climas secos. En esos casos basta un mnima cantidad de humedad para que la conduccin elctrica sea muy efectiva. Tambin una topografa accidentada puede generar ruido metodolgico, ya que el flujo de corriente se concentra en los valles y se dispersa en las colinas. Como resultado se distorsionan las superficies equipotenciales produciendo falsas anomalas. En todos los casos es fundamental prever las posibles fuentes de error y corregirlos durante le proceso de los datos, muchas veces recurriendo a modelos tericos de comparacin. 1

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El objetivo de este tipo de prospeccin no es, sin embargo, dar una interpretacin de los materiales constituyentes a partir de las resistividades aparentes medidas, sino obtener imgenes uni, bi, tri y hasta tetradimensionales de la distribucin de la resistividad elctrica del subsuelo, esto es, pozos, secciones horizontales o verticales, volmenes e incluso el monitoreo de su variacin en el tiempo, si fuera el caso. A partir de alguna de estas informaciones se podrn hacer interpretaciones geolgicas o de otra ndole, acadmicas o aplicadas.
Medicin de resistividades elctricas en laboratorio

En general se pueden hacer en forma directa llevando muestras de afloramientos o de pozos y ubicndolas en un dispositivo muy simple. Se coloca el espcimen del modo que se grafica y se calcula: = (V/I).(s/l) (donde s y l son la seccin y longitud de la muestra)
Adquisicin de datos en el campo

La figura de abajo muestra el principio indirecto de medida de la resistividad del terreno mediante la metodologa de prospeccin geofsica. Se inyecta una corriente I entre el par de electrodos AB y se mide la tensin V entre el par de electrodos MN. Si el medio es homogneo de resistividad , la diferencia de tensin es:
V = a .I / 2 (1/AM 1/AN 1/BM + 1/) (donde AM, AN, BM, BN son las distancias entre electrodos)

La resistividad viene dada por la expresin (1): a = (V/I). g donde g (equivalente de (s/l) en laboratorio) es un factor geomtrico que slo depende de la disposicin de los electrodos y resulta aqu (2): g = 2.(1/AM 1/AN 1/BM + 1/)
Dispositivo tetraelectrdico para la medida de la resistividad del terreno: En la literatura anglosajona se habla de electrodos de Corriente y de Potencial. En la de origen francs se los llama electrodos de Emisin y de Recepcin. En la nomenclatura rusa se denominan electrodos de Alimentacin y Medicin. Las lneas de corriente van de A a B. Las curvas equipotenciales resultan perpendiculares a las de corriente.

Si el medio es homogneo, para una misma corriente de inyeccin, la resistividad medida ser independiente de la posicin de los electrodos de inyeccin y deteccin cuando estos se intercambian. Esta propiedad se conoce con el nombre de principio de reciprocidad, que se cumple tambin para medios heterogneos. No obstante, en la prctica no es conveniente colocar los electrodos M y N tan separados como suelen estar los A y B, pues al ser grande la distancia entre los primeros, la medida se vera afectada por las corrientes telricas, parsitas industriales, etc. cuyo efecto aumenta proporcionalmente con la distancia entre M y N. Los clculos anteriores se basan en la consideracin de que el suelo es homogneo e istropo. Cuando el medio no es homogneo, la resistividad aparente a y su valor dependen, adems del factor geomtrico g, de las resistividades de los diferentes materiales. A partir de la interpretacin de las resistividades aparentes medidas en un terreno se podrn extraer conclusiones. 2

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En la figura de arriba se muestra una situacin de subsuelo con masas rocosas de distinta resistividad. Se indican las lneas de flujo elctrico y algunas relaciones fsicas entre el campo elctrico E, la densidad de corriente J y los dems parmetros vistos. A la derecha se ilustra la relacin de Hubbert (estadounidense, 1940), anlogo elctrico de la ley de Snell, que condiciona la profundidad de investigacin de estos mtodos. Adems pueden definirse dos Coeficientes: de Refraccin: K = (2 - 1) / (2 + 1) y de Transmisin: T = 1- K Equipo bsico de campo Se requerir de una batera (de 45 a 90 voltios, a veces 2 3 en serie) o bien, ms raramente, de un generador (normalmente movido por un motor a explosin, de 200 W a 1 KW) que se hace funcionar a frecuencia mnima (alrededor de 0,1 hz).

Los electrodos empleados son cuatro (como vimos, dos de corriente y dos de potencial) y consisten en varillas de acero inoxidable de unos 70 cm de largo. Se los entierra unos 20 cm y se puede recurrir al riego con agua salada si no hay buen contacto elctrico. Los electrodos de potencial podran ser de tipo impolarizable, como los requeridos para mediciones del potencial 3

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espontneo, aunque esto slo es recomendable en ciertos casos especiales donde la polarizacin en el contacto con el suelo altera significativamente las mediciones. Adems sern necesarios un Ampermetro para medir la intensidad de corriente entregada por la batera y un Voltmetro (con lectura de milivoltios) para registrar las tensiones elctricas. Y, por supuesto, cables para armar el circuito, que se enrollan como muestra la foto. El equipo debe calibrarse para compensar las corrientes telricas. Si las mediciones son de gran precisin y las fluctuaciones de las corrientes naturales son muy grandes, tendremos que recurrir a la inyeccin de una mayor intensidad de corriente en el terreno y tal vez ampliar la distancia entre los electrodos de tensin. Slo en muy raros casos convendr suspender la adquisicin de datos. Dispositivos tetraelectrdicos lineales bsicos En cualquier dispositivo electrdico, si conocemos el factor geomtrico g, la corriente elctrica I inyectada por los electrodos A y B, y la diferencia de potencial V entre los electrodos M y N, podemos calcular la resistividad aparente mediante la ecuacin (1). Los dispositivos electrdicos pueden ser lineales, dipolares, etc. Los tetraelectrdicos lineales ms utilizados son los siguientes: Dispositivo del estadounidense Frank Wenner, 1914: Los electrodos se disponen equidistantes sobre una lnea en el orden AMNB

Dispositivo Wenner

El factor geomtrico del dispositivo se deduce de (2) y resulta: g = 2a Dispositivo del alsaciano Conrad Schlumberger, 1914: Composicin simtrica de los electrodos AMNB en lnea, donde la distancia de los electrodos detectores MN es mucho menor que la de los inyectores AB.En la prctica, AB>5MN.

Dispositivo Schlumberger

El coeficiente del dispositivo deducido para este caso resulta: g = (L2 a2/4) /a Dispositivos Dipolares y Otros: Existe una enorme variedad de otros dispositivos (forma de distribucin de electrodos en el campo), entre ellos los arreglos dipolares, donde el par de corriente y el par de potencial se mueven separadamente segn distintas geometras -y por lo tanto cada una con su propio factor geomtrico- de acuerdo a la estrategia prospectiva definida. Puede incluso haber una gran distancia entre uno y otro par. 4

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Otras veces uno de los electrodos de corriente se deja fijo y muy alejado de los otros tres (se asume que en el infinito) y se denomina a estos dispositivos trielectrdicos (aunque en rigor siguen siendo cuatro) o bien polo-dipolo (como si nos olvidsemos del polo que dejamos en el infinito). Tambin estn los llamados polo-polo, donde adems de uno de los electrodos de corriente, hay uno de potencial tambin en el infinito. Existen diversos nombres particulares como variantes de cualquiera de los antedichos: semiSchlumberger, halfWenner, Lee y muchos otros, algunos de los cuales se esquematizan a la derecha.

dipolar axial

Arriba se ilustran diferentes arreglos dipolares en planta, entre los cuales se grafica el axial en seccin. A la derecha imgenes de varios tipos distintos de dispositivos sobre mviles para un ms rpido trabajo de registro. Y soluciones con arreglos electrdicos mtiples se emplean para registros 3D, como en la foto de abajo.

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En estas figuras pueden apreciarse estrategias de adquisicin geoelctrica de corriente contnua hechas con dispositivos dipolares, en tierra y en el mar.

Tipos de Prospecciones Geoelctricas La finalidad de una prospeccin geoelctrica es conocer la forma, composicin y dimensiones de estructuras o cuerpos inmersos en el subsuelo a partir de medidas en la superficie. Mediante la prospeccin geoelctrica conseguimos trazar una cartografa de resistividades aparentes del subsuelo que nos darn informacin sobre las estructuras que subyacen en l. Las prospecciones geoelctricas que se realizan se dividen generalmente en tres modalidades: - Mapeo de Lneas Equipotenciales (LE). - Sondeo Elctrico Vertical (SEV). - Calicatas Elctricas (CE) y Tomografas Elctricas (TE). Mapeo de Lneas Equipotenciales En este caso la metodologa, tambin llevada a cabo con distintos tipos de dispositivo, apunta a la obtencin de las curvas equipotenciales sobre una superficie a prospectar, con profundidad de investigacin constante y un objetivo de cobertura areal. En las figuras que siguen se observa una configuracin ideal en perfil y planta, y luego el resultado de mapear las lneas en un rea con una anomala conductiva, donde stas se distorsionan, lo que se realiza con un dispositivo dipolar u otros. Es una metodologa simple empleada con fines hidrogeolgicos, mineros, ambientales, etc.

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Existe una tcnica de mapeo de las lneas equipotenciales que se fundamenta en un dispositivo tetraelectrdico singular: el mtodo de Mise a la Masse (excitacin de la masa) pergeado por C. Schlumberger en 1920. En l se ubica uno de los electrodos de corriente en contacto directo con una masa mineralizada, si es necesario mediante una perforacin. Ha sido usado principalmente para mapeos geoelctricos de mineralizaciones metalferas, como se ilustra a la derecha. Sondeo Elctrico Vertical La finalidad del sondeo elctrico vertical (SEV) es averiguar la distribucin vertical en profundidad de las resistividades aparentes bajo el punto sondeado a partir de medidas de la diferencia de potencial en la superficie. Se utiliza, sobre todo, para detectar y establecer los lmites de capas horizontales del subsuelo estratificado. A medida que A y B se separan, la corriente elctrica va penetrando en las capas ms profundas, pero debemos recordar la relacin de Hubbert que ya 7

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hemos visto y por lo tanto tener presente que existe una influencia variable y significativa de las resistividades de los varios medios atravesados. Pero la profundidad de penetracin depende adems obviamente de la separacin de los electrodos inyectores AB. Si la distancia entre los electrodos AB aumenta, la corriente circula a mayor profundidad pero su densidad disminuye. Para un medio istropo y homogneo, el 50% de la corriente circula por encima de la profundidad AB/2 y el 70% por encima de una profundidad AB (Orellana, 1982). Sin embargo, no es posible fijar una profundidad lmite por debajo de la cual el subsuelo no influye en el SEV, ya que la densidad de corriente disminuye de modo suave y gradual, sin anularse nunca. Podra pensarse que la profundidad de penetracin es proporcional a AB. Sin embargo esto no es cierto en general puesto que lo dicho slo es vlido para un subsuelo homogneo. Durante mucho tiempo, en prospeccin geoelctrica en corriente continua, la profundidad de investigacin ha sido considerada sinnimo de la profundidad de penetracin de la corriente en funcin de la localizacin superficial de los electrodos de emisin ms la particular sucesin de resistividades en subsuelo. Sin embargo, el efecto de una capa en los potenciales o campos observados en superficie no depende nicamente de la densidad de corriente que la atraviesa. Roy y Apparao (1971) definen la profundidad de investigacin caracterstica como la profundidad a la que una capa delgada de terreno (paralela a la superficie) contribuye con participacin mxima a la seal total medida en la superficie del terreno. Los autores indican que la profundidad de investigacin en parte viene determinada tambin por la posicin de los electrodos detectores, y no slo por la penetracin o distribucin de la corriente debida a los inyectores. Esto queda claro con un ejemplo: si se intercambian entre s las posiciones de los electrodos de potencial con los de corriente, la distribucin de las lneas de corriente cambia. Sin embargo, en virtud del principio de reciprocidad visto anteriormente, la resistividad aparente, y por lo tanto la profundidad de investigacin, no cambia. Definiendo L como la distancia entre los dos electrodos extremos (sin considerar los situados en el infinito), los mismos autores determinan la profundidad de investigacin de diversos dispositivos electrdicos en un suelo homogneo, siendo para el dispositivo polo-polo de 0,35L, para Schlumberger de 0,125L y para Wenner de 0,11L. Edwards (1977) sugiere que un valor ms til puede ser la profundidad a la cual la mitad de la seal medida en la superficie es debida a la porcin de suelo superior a esa profundidad y la otra mitad de la seal a la porcin de suelo inferior. Barker (1989) la define como la profundidad de investigacin efectiva, y muestra con ejemplos la mayor utilidad de sta sobre la utilizada por Roy y Apparao (1971). Las profundidades de investigacin efectiva para los dispositivos Wenner, Schlumberger y Doble Dipolo son respectivamente de 0,17L, 0,19L y 0,25L (para este ltimo la profundidad de investigacin caracterstica es de 0,195L), es decir ligeramente mayores que utilizando la definicin. Experimentalmente, a partir de los dispositivos vistos en el apartado anterior, el SEV consiste en aumentar progresivamente la distancia entre los electrodos manteniendo un punto central fijo (punto de sondeo P). Ahora veremos cmo se aplica con los diferentes dispositivos. Sondeo Wenner: Dado el dispositivo Wenner AMNB con una separacin interelectrdica a, este sondeo consiste en el aumento progresivo del valor de a manteniendo un punto central fijo P. Para la representacin de los datos se muestra en ordenadas el valor de la resistividad aparente medida, a en m, y en abscisas el valor de a en metros para cada paso. 8

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Como se aprecia en la grfica anterior, la distancia interelectrdica pasa de a (AMNB) a na (AMNB), moviendo los cuatro electrodos en cada medicin sucesiva. Sondeo Schlumberger: Dado el dispositivo Schlumberger AMNB con AB>>MN, el sondeo consiste en separar progresivamente los electrodos inyectores A y B dejando los electrodos detectores M y N fijos en torno a un punto central fijo P. La representacin de este sondeo muestra en ordenadas a (m) y en abscisas la distancia AB/2 (m). Los electrodos A y B se abren progresivamente mientras M y N estn fijos. Cuando la distancia AB se hace tan grande que la diferencia de potencial MN es muy chica, entonces se mueven M y N, de modo que el intervalo b se hace suficientemente mayor -y por lo tanto tambin mayor la diferencia de potencial- y se recomienza a abrir A y B progresivamente, pero siempre repitiendo un par de puntos comunes a dichos empalmes. El mtodo de clculo es tal que da siempre resultados de consistentes. Comparacin de sondeos verticales Wenner versus Schlumberger: Como se dijo, en el dispositivo Wenner en cada punto han de moverse los cuatro electrodos, mientras que en Schlumberger slo dos (A y B), excepto que se est en un empalme. Esa es ya una ventaja operativa a favor del segundo. Pero adems los empalmes pueden poner en evidencia situaciones como la representada en la figura de la derecha, esto es, saltos cuyo origen no se halla en el subsuelo sino en modificaciones del acople elctrico superficial (variacin litolgica o en el contenido de humedad o de sales superficiales, que se reflejan en la conductividad), en esos primeros centmetros donde estn clavados los electrodos y que normalmente no son objetivo de la prospeccin. Esta situacin en Wenner puede ser interpretada como producto de cambios en las capas de inters. A la inversa, el dispositivo Wenner suele preferirse en relevamientos arqueolgicos superficiales o de resistividades en afloramiento, dado que manejar distancias MN mayores atena ciertos canales preferenciales de la corriente elctrica como venas o acumulaciones de minerales ms conductivos que no son el objetivo de la prospeccin. Tambin se lo puede usar sin problemas para objetivos ms profundos cuando las condiciones del suelo son aceptablemente homogneas. Procesamiento e Interpretacin de un SEV: Sean las curvas registradas del dispositivo Wenner, Schlumberger u otro de los muchos que existen, el paso siguiente es procesar la informacin. Para esto se vuelcan los datos en grficas como las recin vistas (a en ordenadas versus a, AB/2 u otra distancia interelectrdica de referencia, segn sea el dispositivo, representada en abscisas) y luego se efecta la superposicin de la grfica de campo con curvas patrones como las indicadas en la figura de la siguiente pgina. Desde la superposicin se puede interpretar el nmero de capas sondeadas, as como calcular sus resistividades (1, 2, etc.) y el espesor de cada una de ellas, partiendo siempre de la asuncin de 9

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que no existen variaciones laterales de en los estratos modelados y que la n (la que subyace a los niveles de inters) es infinita.

Ahora bien, si en verdad el dispositivo electrdico est prximo a un contacto vertical, las lneas de corriente sern distorsionadas, por lo que la medicin de MN se ver afectada por el otro medio, tanto ms cuanto mayor sea la separacin de los electrodos AB. Por lo tanto, la medida de la resistividad aparente en un SEV est realmente influida por la distribucin de resistividades en un cierto volumen de terreno. Esto implica que para distancias AB grandes no se sabr si la resistividad aparente es debida a cambios de estructuras en la profundidad o a las heterogeneidades laterales por contraste de resistividades (Orellana, 1982). Puede ocurrir que las curvas de resistividad aparente para dos casos diferentes de SEV sean idnticas si la relacin entre profundidad a la que se encuentra un estrato y su resistividad permanece constante, lo que provoca una ambigedad en la deduccin del grosor de la capa y de su resistividad. En estos casos se puede recurrir a modelados anlogos a los vistos en gravimetra y magnetometra, apoyados en informacin geolgica, de pozos o de otros mtodos geofsicos. Si es posible realizar Sondeos Paramtricos, stos son de gran ayuda para ajustar la interpretacin. Se trata de sondeos elctricos verticales realizados all donde existen pozos perforados, sean mineros, hidrogeolgicos, petroleros, etc. y obtendremos as un ajuste preciso de las profundidades, lo cual nos permitir interpretar ms confiablemente otros puntos del rea prospectada. De no ser as, el error metodolgico suele estar en el orden del 10 y hasta el 20%. Aplicaciones Los SEV no son adecuados para detectar contactos verticales, fallas, diques, etc. y s son aplicables cuando el objetivo tiene una posicin horizontal y una extensin mayor que su profundidad. Tal es el caso del estudio de capas tectosedimentarias con objetivos hidrolgicos, petrolferos, etc. Se los suele clasificar en: SEV Cortos o Someros si la distancia AB es menor a 300 m. SEV Normales cuando AB es de entre 300 m y 3 km. SEV Largos o Profundos cuando AB va de 3 a 30 km. SEV Ultraprofundos si AB supera los 30 km. 10

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Los Sondeos Elctricos Verticales Cortos son los ms comunes, empleados en hidrogeologa, minera, etc. Suelen ser adecuados para trabajar a poca profundidad sobre topografas suaves como complemento de las calicatas elctricas, con el objetivo de decidir la profundidad a la cual realizar el perfil de resistividades, como ocurre por ejemplo en Arqueologa. Los SEV Normales son los ms empleados en la exploracin de cuencas sedimentarias a profundidades del orden de los cientos de metros, fundamentalmente con objetivos hidrogeolgicos y mineros (por ejemplo mantos de carbn). Los SEV Profundos se han utilizado sobre todo en prospeccin de hidrocarburos. Los SEV Ultraprofundos tienen fines geocientficos y han sido realizados especialmente en Rusia y pases de la ex Unin Sovitica (desde 1938). Abajo ejemplos de SEV Normal en Espaa y Ultraprofundo en Sudfrica.

El ejemplo que sigue es el resultado de interpolar la informacin brindada por cierto nmero de SEVs distribuidos dentro de un rea de inters hidrogeolgico estudiada en el sur de Espaa.

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Calicatas Elctricas Es una modalidad de prospeccin en la cual se desplaza el dispositivo a lo largo de un perfil, con una separacin constante de los electrodos, a fin de conocer la variacin de resistividades a lo largo del mismo pero a una profundidad de investigacin constante, es decir algo anlogo a lo que sera una calicata minera, pero en este caso de tipo virtual en funcin de la informacin dada por el campo elctrico. En CE se utilizan los dispositivos de Schlumberger, Wenner, Dipolares, de electrodos Lineales y otros similares a los usados en SEV, en general con las mismas ventajas y desventajas operativas. A la derecha tenemos un ejemplo de calicata en perfil y contraperfil. Una variante con mayor informacin que las CE convencionales son las Tomografas Elctricas (TE), en las cuales se investiga a lo largo de una calicata con varias profundidades de inters a fin de generar una seccin en la que se observan tanto los cambios laterales como verticales hasta cierta profundidad definida. Son algo as como una combinacin de CE con SEV. La figura de abajo muestra este tipo de registros, as como la evaluacin de la influencia de la topografa sobre distintos dispositivos alternativos que se han empleado en este caso.

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Este es un caso de registro marino de TE, del modo ilustrado por los barcos vistos en la pgina 6.

Y aqu otro ejemplo de iluminacin geoelctrica de fracturas en una seccin de TE en ambiente krstico.

Un tipo especial de calicateo geoelctrico es el que se realiza con dispositivos con electrodos de corriente lineales (cables tendidos en el terreno a bastante distancia y paralelos entre s). Sucesivas calicatas paralelas se hacen en forma perpendicular a dichos electrodos lineales, entre uno y otro, como se ve en la figura. Conviene emplear esta tcnica en terreno llano, con la ventaja de distribuir mejor la corriente en el subsuelo y facilitar la interpretacin de las anomalas.

Los ejemplos de TE vistos hasta ac son bidimensionales, pero raramente, por su complejidad y costo, se puede hacer tambin registros tridimensionales de TE, como el ejemplo que se ilustra de Espaa.

Las CE y TE son utilizadas para cateo y desarrollo minero, hidrogeologa, arqueologa, fundaciones, medioambiente, etc. 13

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Aplicaciones en la Prospeccin de Hidrocarburos Adems del perfilaje de pozos -que se ver ms adelante- los mtodos geoelctricos de corriente contnua desde superficie han sido utilizados en algn grado en la prospeccin e incluso desarrollo de yacimientos de hidrocarburos. Los principales ejemplos de aplicacin tienen que ver, como se mencion, con los SEV profundos realizados para la exploracin de nuevas cuencas potencialmente hidrocarburferas, especialmente en los pases de la ex Unin Sovitica. Otras aplicaciones someras modernas se vinculan a condiciones de suelo alterado por eventuales microfugas de hidrocarburos, configurando una herramienta prospectiva que en algunas reas ha dado interesantes resultados. Los suelos pueden tener cementacin carbontica subsuperficial (que da anomalas de alta resistividad) y tambin zonas ms profundas de baja resistividad asociada a la presencia de pirita, magnetita y otros minerales conductivos generados por accin de las bacterias que biodegradan los hidrocarburos. El ejemplo de la figura corresponde a una TE donde las capas subsuperficiales muestran aumento de resistividad donde existen pequeas acumulaciones de hidrocarburos provenientes de trampas profundas.

CUESTIONARIO BSICO - Qu equipamiento de campo se requiere en los mtodos de CC y que ruidos podemos tener? - Cmo son las lneas equipotenciales y de corriente en planta y perfil ante una anomala? - Qu diferencias hay entre los dispositivos de Wenner y Schlumberger en operacin y resultados para el mtodo de SEV? - Cmo se interpreta la informacin con las curvas patrn? - Qu tipo de informacin brindan las CE y TE? - Cmo pueden ser los dispositivos dipolares y cmo los de electrodos lineales? - Qu aplicaciones brindan estos mtodos de inyeccin de corriente? BIBLIOGRAFA
- Cantos Figuerola, J. 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p. 391-419). Librera de Ciencia e Industria. - Griffiths y King, 1972. Geofsica Aplicada para Ingenieros y Gelogos (p.19-84). Editorial Paraninfo. - Herrero Ducloux, 1981. Memoria de los Primeros 10 aos de la Unidad Geofsica. INCyTH. - Parasnis y Orellana, 1971. Geofsica Minera (p.165-205). Editorial Paraninfo. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Udas y Mezca, 1997. Fundamentos de Geofsica (p. 365-379). Alianza Editorial.

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APLICACIONES DE PERFILES ELCTRICOS EN POZOS


Vamos a abordar aqu las aplicaciones geoelctricas en pozos, de carcter muy especfico e interrelacionadas. Constituyen servicios geofsicos casi siempre solicitados por la exploracin y explotacin de hidrocarburos, aunque tambin, en mucho menor proporcin, como herramientas auxiliares en la bsqueda de aguas subterrneas, minera, geotermia o investigacin cortical.

POTENCIAL ESPONTNEO (PE o SP)


El SP (Spontaneous o Self Potential) constituye una de las ms antiguas herramientas de perfilaje (H.Doll, 1929, U.S.A.) y consiste slo de un electrodo de tensin mvil dentro del pozo y otro fijo en superficie, ms el correspondiente milivoltmetro para medir dichas diferencias de potencial. El origen del fenmeno de potencial espontneo en pozos fue estudiado en 1944 en Estados Unidos por Mounce y Rust mediante un recipiente circular con arcilla, agua dulce, una membrana permeable y agua salada.

Vieron que, en analoga a un pozo, pasa corriente del agua dulce a la arcilla y de sta al agua salada: en sentido contrario viajan los cationes Na+ a travs de la arcilla debido a las cargas acumuladas sobre su estructura laminar (potencial de membrana), no pudiendo ser atravesada por los aniones Cl- debido a su mayor tamao. A su vez, pasa corriente del agua salada a la dulce a travs de la membrana que representa la arenisca, entre la zona lavada y virgen donde en un caso tpico hay mayor salinidad, dado que los Cl- tienen mayor movilidad que los Na+. 1

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A partir del estadounidense M. Wyllie (1949) el potencial espontneo electroqumico Eq -que equivale al potencial de difusin en prospeccin superficial- se expresa como: (K depende del tipo de lodo, aw y am son las actividades electroqumicas del agua de formacin y del filtrado de lodo respectivamente) Pero tambin puede existir un potencial espontneo de origen electrocintico -equivalente al potencial de filtracin en superficie- debido a la diferencia de presiones entre la columna de lodo (usualmente mayor) y el fluido formacional a travs del revoque depositado sobre la capa permeable como residuo slido del filtrado de lodo (es decir como consecuencia de dicha diferencia de presiones. Este potencial espontneo electrocintico Ek puede expresarse como: Ek= K P Rmf/u (K depende del lodo, P es la diferencia de presiones, Rmf es la resistividad del filtrado de lodo y u la viscosidad del filtrado) Cuando Ek se anula, tenemos un potencial espontneo esttico denominado SSP. El potencial espontneo frente a las arcilitas o lutitas generalmente tiende a seguir una secuencia de valores ms o menos constante que define la llamada lnea de arcillas o lutitas, y frente a formaciones permeables la curva de SP se aparta de dicha lnea base. Cuando las capas de arenas tienen suficiente espesor, alcanzan una desviacin pareja definiendo una lnea de arenas. La deflexin de la curva frente a las capas permeables puede ser hacia la derecha o izquierda, dependiendo de las salinidades relativas de lodo y agua de formacin. Cuando el filtrado del lodo es ms dulce que el fluido formacional, la deflexin es hacia la izquierda (SP negativo, el ms habitual), caso contrario hacia la derecha o positivo. No es importante el valor absoluto del potencial espontneo sino el valor relativo respecto a la lnea base de lutitas, cuya posicin es fijada arbitrariamente por el ingeniero de perfilaje para que las desviaciones permanezcan dentro de la escala de graficacin. Los valores medidos por la SP aumentan con la contraste de salinidades entre lodo y agua de formacin, tambin con la resistividad de capas y con la diferencia de presin entre lodo y formacin, y disminuyen con el aumento del radio de invasin del lodo, con la mayor arcillosidad de las capas permeables (ms si la arcilla es montmorillonita, menos si es illita o clorita y menos an si es caolinita) y tambin con la presencia de hidrocarburos y espesor de capa muy reducido. Arriba imagen de perfiles de SP y resistividad normal (corta y larga). Eq= -K log aw/am

Obviamente, no hay SP si no hay contraste de salinidades, en cuyo caso puede evaluarse recurrir al perfil de rayos gamma como alternativa a ste.

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Aplicaciones: El perfil de SP es utilizado para: -detectar estratos permeables -hacer correlacin de capas -determinar valores de del agua de formacin (Rw) -dar una idea cualitativa del contenido de arcilla en cuerpos rocosos permeables La curva de potencial espontneo puede presentar ruidos provocados por acoples magnticos instrumentales, perturbaciones elctricas vecinas, interferencias del cable de la herramienta y corrientes telricas. Como en todos los dems perfiles de pozo, la resolucin vertical tiene limitaciones, que para el SP se presentan en el modelo de la izquierda.

RESISTIVIDAD CON INYECCIN DE CORRIENTE E INDUCCIN EN POZOS


Registros de Resistividad Los registros de pozo (inductivos o de inyeccin de corriente) pueden identificar muchas de las propiedades fsicas de las rocas que perfora el trpano. Una de las propiedades ms importantes es la resistividad. Las mediciones de resistividad, en conjuncin con la porosidad y resistividad del agua, se usan en clculos de la saturacin de agua en el espacio poral de los reservorios, y en consecuencia en la eventual saturacin de hidrocarburos. Antes de tratar las caractersticas y principios de los diversos instrumentos que se usan para medir la resistividad, vamos a recalcar algunos conceptos bsicos de la resistividad del subsuelo. Conceptos Bsicos aplicados a Reservorios Como vimos, la resistividad puede definirse como la capacidad que una sustancia tiene `de resistir a` o impedir el flujo de una corriente elctrica. Es una propiedad fsica de la sustancia e independiente del tamao o forma de la misma. En el registro de pozos se utilizan tanto el trmino resistividad como su inverso, conductividad. La unidad de resistividad que se usa en los registros es el ohmio-m. La conductividad elctrica se expresa en mhos por metro o siemens, y con el objeto de evitar fracciones decimales en los registros elctricos la conductividad se expresa en milimhos por metro (o, simplificadamente, milimhos). Por consiguiente la relacin entre resistividad y conductividad es en la prctica: (.m) = 1000 / (milimhos.m) En las rocas de los yacimientos los minerales que componen la matriz (en anlisis de perfiles el concepto de matriz incluye a los clastos y a las matriz propiamente dicha) no conducen corrientes 3

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elctricas y se llaman no conductores. Por consiguiente, el flujo de corriente en las rocas sedimentarias est asociado con el agua contenida dentro de los poros. Casi todas las aguas en los poros contienen algo de cloruro de sodio en solucin (y otras sales) y por lo tanto la corriente la transportan los iones (cada uno tiene una carga elctrica) de sal disuelta en el agua. En otras palabras, la conductividad es proporcional a la concentracin de la sal en el agua. Aunque cada uno de los iones slo puede transportar una cantidad definida de electricidad, un aumento en la temperatura de la formacin produce una mayor velocidad en el movimiento de los iones, lo cual resulta en un incremento en la conductividad, como tambin se ha visto. La litologa tambin afecta la resistividad de la formacin. En general los carbonatos exhiben resistividades ms altas que las rocas clsticas, debido primordialmente a la geometra de los poros. En el caso de los carbonatos el agua sigue vas mucho ms tortuosas y por lo tanto reduce la conductividad. Si llamamos Ro a la resistividad de una formacin saturada 100 % en agua y Rw a la resistividad del agua de formacin, la relacin entre Ro y Rw es una constante de proporcionalidad que recibe el nombre de Factor de Resistividad de la Formacin (F). (A Ro y Rw deberamos llamarlas o y w, respectivamente, ya que no son resistencias sino resistividades, pero stas son las letras habitualmente empleadas en la jerga petrolera.) El concepto de F es muy importante en la comprensin del anlisis de registros. F = Ro / Rw, por lo que obviamente: Ro = F . Rw Es evidente que la resistividad de una formacin porosa est relacionada directamente con la resistividad del fluido que la satura (por ejemplo el agua de formacin). El factor F se relaciona matemticamente con la porosidad mediante la ecuacin: F = am / A continuacin se presentan las relaciones matemticas de la evaluacin de la porosidad efectiva, as como su relacin con el factor de formacin, un concepto de suma relevancia en la evaluacin de los reservorios de hidrocarburos.

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Las constantes a y m son funcin de la litologa. Valores tpicos de estas constantes en el caso de una arenisca bien cementada o una caliza porosa seran: a = 1, m=2 Las soluciones a esta ecuacin para varias porosidades ilustran la magnitud del cambio en la resistividad de la formacin en funcin de cambios en la porosidad. (%) 10 20 30 0.1 0.2 0.3 F 100 25 11

Continuando con el mismo ejemplo, un valor tpico para Rw seria 0.05. Reemplazando en la ecuacin del factor de formacin obtenemos: (%) 10 20 30 Rw 0.05 0.05 0.05 F 100 25 11 Ro 5.00 1.25 0.55

Hasta el momento slo hemos considerado formaciones con el 100 % de saturacin en agua. Es obvio que las resistividades aumentan a medida que disminuye la porosidad debido al decremento en el volumen de agua en la formacin. El mismo efecto se observa cuando parte del agua de una formacin ha sido desplazada por petrleo o gas. El petrleo y el gas se comportan igual que la matriz de la formacin, o sea que no son conductores de corrientes elctricas y, en consecuencia, cuando parte del agua de la formacin es desplazada por sustancias no conductoras, como petrleo y gas, la conductividad disminuye con el consiguiente aumento de la resistividad. Llamando Rt a la resistividad real o verdadera de la formacin podemos definir el ndice de resistividad como la relacin entre Rt y Ro: IR = Rt/Ro Los porcentajes de saturacin en agua pueden determinarse a partir del ndice de resistividad mediante la ecuacin: n______ de donde: Sw = Ro/Rt (G.Archie, 1941, U.S.A.) (Sw)n = 1 / IR, Se asume que el exponente de saturacin n es igual a 2, a menos que se tenga informacin ms especfica respecto a las propiedades petrofsicas de los reservorios locales. En resumen las variables que afectan la resistividad de la formacin son: -Porosidad (total y cmo se distribuye) -Saturacin en agua -Concentracin de sales en el agua -Litologa (composicin y agregacin de la matriz) -Temperatura del reservorio (y en mucho menor medida su presin) Lo fundamental de los registros de resistividad se basa en la comparacin de diversos valores y en la relacin entre los diferentes parmetros. La resistividad real de la formacin Rt se calcula mediante mediciones individuales o combinadas de la resistividad. Por consiguiente es de gran importancia para el analista familiarizarse con las caractersticas de los diversos instrumentos que miden . A continuacin se presenta un esquema generalizado de aplicacin de la frmula de Archie y de dnde podemos obtener los distintos datos requeridos. Tambin se indica qu magnitudes aproximadas pueden pronosticar hidrocarburos o agua de formacin, aunque esto ltimo debe calibrarse en cada yacimiento en particular. 5

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Clculo de la Arcillosidad Es necesario determinar el contenido peltico para calcular correctamente la porosidad que nos proporcionan los perfiles, la cual, a su vez, entra en la frmula de Archie. Ante todo debe tenerse presente que pueden obtenerse porosidades desde los perfiles de densidad (o litodensidad), neutrnico (en sus distintas variantes), acstico y dielctrico, aunque este ltimo se usa poco. Si tenemos ms de uno, normalmente elegimos el valor ms bajo o conservador, ya que estas herramientas suelen calcular la porosidad por exceso. Adems vamos a referir el contenido poltico o arcillosidad como un volumen Vsh (shale,lutita en ingls) involucrando alguna posible fraccin limosa. A continuacin las ecuaciones generales. Si la arenisca reservorio es limpia: b = (1 e). m e. f (m, f, b son las densidades de matriz, de fluido y la bruta medida por la herramienta) por lo que la porosidad efectiva e = (m b) / (m f) Pero si la arenisca es arcillosa: b = (1 e Vsh). m e. f Vsh. a de donde e = [(m b) / (m f)] Vsh [(m sh) / (m f)] es decir que e = b Vs. sh (Vsh, sh, sh son volumen, densidad y porosidad de lutitas, b la porosidad bruta o bulk) 6

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La porosidad efectiva puede calcularse a partir de porosidades brutas medidas por las herramientas de densidad, neutrnicas, acsticas o dielctricas. La frmula es anloga. Existe una variedad de alternativas para el clculo de la arcillosidad, con la cual ajustar tales porosidades. Entre ellas se elige el menor valor dado que suelen dar por exceso. 1) con un perfil de rayos gamma, Vsh = (i mn) / (mx mn) (i, mn, mx son los valores en la capa de inters, mnimo y mximo en el perfil. En casos particulares puede multiplicarse por alguna constante emprica vlida para el rea.) 2) con un perfil espectromtrico, Vsh = (i mn) / (mx mn) o bien, con Th en lugar de K: Vsh = (Thi Thmn) / (Thmx Thmn) 3) con un perfil neutrnico, Vsh = (Ni Nmn) / (Nmx Nmn) (Ni, Nmn, Nmx son las porosidades neutrnicas en la capa de inters, la mnima y la mxima ledas en el perfil) 4) con un perfil acstico (o snico), Vsh = Si / Ssh (Si, Ssh son las porosidades acsticas en la capa de inters y en una capa de lutitas) 5) con un perfil de potencial espontneo, Vsh = 1 (SPi / SSP) (SPi es el potencial espontneo en la capa de inters y SSP el valor de referencia esttico) 6) con un perfil de resistividad, Vsh = (Rsh / Rt) (Rs, Rt son las resistividades de las lutitas y la profunda o verdadera en la capa de inters) 7) con bacos, a partir de datos de dos perfiles: Se puede representar N vs D, N vs S, D vs S. Por ejemplo, en una grfica N versus D (derecha) la recta a 45 corresponde a una arenisca limpia, en tanto que la arcillosidad crece paralelamente hacia la derecha. Parecido es el baco de la izquierda, donde en las ordenadas se representa la densidad dada por el perfil neutrnico. Medicin de la resistividad Debido a que la saturacin en agua y en consecuencia la saturacin en hidrocarburos se basa en los valores de la resistividad, la de la formacin (o su recproca, la conductividad) es una de las mediciones ms importantes en los registros de pozos. La mayor parte de los registros de resistividad presenta ms de una clase de medicin de . Por lo general, estas diferentes mediciones se combinan con la informacin de otros instrumentos de registro a fin de obtener una visin total de la calidad de los reservorios, as como de los fluidos en cuestin.

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Registros de Resistividad con Inyeccin de Corriente (continua) Su utilizacin fue anterior a la de los registros de induccin, desde que los hermanos Schlumberger en 1928 idearon bajar un dispositivo tetraelectrdico a un pozo. En rigor comenzaron con una configuracin Normal, donde se ubicaba uno de los electrodos de corriente y uno de los de potencial en la superficie -aos despus sobre el mismo cable de perfilaje- movindose con los otros dos dentro del sondeo para efectuar las mediciones de cada intervalo.

Ms tarde se comenz a emplear la configuracin Lateral, donde queda lejos en el cable slo un electrodo de corriente y los tres restantes (en la herramienta) se mueven a intervalos dentro del pozo. En estos circuitos la resistividad resultante es la suma de la contribucin de cada zona como en los circuitos en serie: Rr=RmGm+RxoGxo+RiGi+RtGt (respectivamente las resistividades del lodo y zonas lavada, invadida y virgen, cada una afectada por un factor geomtrico de contribucin) La siguiente ilustracin muestra las zonas con distinto grado de invasin del fluido de perforacin en torno al pozo, desplazando parcial o totalmente el fluido original de formacin. Tambin se indican los nombres de algunas herramientas de perfilaje tradicionales para distintas profundidades de investigacin.

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Los sistemas convencionales de Lateroperfil (Laterolog) utilizan entonces un principio bsico (distribucin de la densidad de corriente) aplicando corriente a la formacin que rodea a un relativamente pequeo electrodo fuente de esa corriente. La corriente circula desde el electrodo fuente a travs del medio que rodea a ste y hacia un remoto electrodo de retorno de corriente en superficie. Se emplean dos electrodos adicionales ubicados dentro de la esfera de corriente y a distancias predeterminadas del electrodo fuente, para efectuar mediciones de potencial que pueden relacionarse con la resistividad de la formacin a travs de la cual circula la corriente. Investigan a mayor profundidad que los perfiles normales (ms de 5 m, contra 1 y 3 m en los llamados normal corto y largo), pero dan curvas asimtricas, por lo que se corren combinados con los dos normales. Cuando se aplica este tipo de sistema de perfilaje en pozos con fluidos de perforacin muy conductivos, de resistividades considerablemente distintas de las que tienen las formaciones que los rodean, la distribucin simtrica de corriente descripta arriba se distorsiona y son afectadas las mediciones. Este efecto se hace ms severo a medida que aumenta la conductividad del fluido y por lo tanto se reduce la corriente que penetra en la formacin. Es por esto que se desarrollaron sistemas de Lateroperfil Enfocado (Focused Laterolog) en los que a una gran parte de la corriente de perfilaje se le impide que circule radialmente hacia fuera en todas direcciones, como ocurre con las disposiciones comunes, y se la confina en un volumen dado. Esto se logra colocando electrodos enfocadores a ambos lados de un electrodo de corriente de medicin ubicado en el medio, como muestra la figura de la derecha. As se evita que la corriente se escape hacia arriba y abajo dentro del pozo y se la obliga a circular slo en direccin lateral normal al eje de la herramienta de perfilaje, como se ve en la figura, con el beneficio adicional de lograr un menor intervalo vertical de muestreo. Los perfiles de inyeccin de corriente funcionan bien en pozos que contienen fluidos de perforacin conductivos (poco o muy salinos), pero no son corridos cuando el lodo es extremadamente dulce o es inverso (en base a hidrocarburos y no agua), ni cuando se perfora con aire. En estos ltimos casos, al haber muy poca o nula conduccin -es decir, mal contacto elctrico- entre la herramienta y la roca, debemos recurrir a los perfiles de induccin. Perfil de Microrresistividad: Basado en el principio de inyeccin de corriente, es una herramienta que se corre montada en un patn que va siendo movido contra la pared del pozo. El objetivo es hacer mediciones de la resistividad a muy poca profundidad, esto es, en la zona lavada. Sus mediciones pueden verse afectadas por un pozo con mal calibre, registrando el valor de la resistividad del lodo -y no de la formacin- all donde existan cavernas. Perfil de Buzamiento (Dipmeter): Es otro perfil basado en la inyeccin de corriente contnua, con una herramienta (a la derecha) similar a la microrresistiva, pero en este caso multiplicada por cuatro. De modo que las lecturas de estos cuatro patines ortogonales se combinan en un procesamiento que toma en

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cuenta la informacin giroscpica (de modo de tener en todo momento la orientacin del conjunto), para entonces poder calcular datos de rumbo e inclinacin de los estratos, tipos de estructuras sedimentarias, fracturas menores o fallas. Actualmente se suele correr una herramienta con seis patines (fotografa).

sta brinda mayor detalle, como puede verse a la derecha, donde en las pistas sucesivas vemos los vectores de rumbo y buzamiento (resultantes del proceso), el azimut de la herramienta, las curvas adquiridas, su imagen en colores y, adicionalmente, una imagen acstica. Perfil de Imgenes de Pozo: Siguiendo la misma lgica operativa del perfil de Buzamiento, se agregan ms patines (hasta tener 48 ms) y se consigue una densidad de muestreo radial tal que permite transformar esos numerosos perfiles microrresistivos en una imagen de pozo, funcin de la variacin de resistividades. Un adecuado proceso y coloracin asemejan a lo que podra verse en un testigo corona (figura a la izquierda), aunque obviamente un ncleo de roca da mucha ms informacin que la visual. (Imgenes parecidas, que resultan complementarias de las resistivas, pueden obtenerse registrando curvas acsticas, como el ejemplo de arriba, tema que se ver ms adelante.) Perfilaje Elctrico Durante la Perforacin: Llamado LWD (Logging While Drilling) consiste en registrar mientras se perfora, con herramientas de CC o EM que van por encima del conjunto de fondo y brindan datos de baja calidad, pero que permiten tomar decisiones inmediatas sobre ensayos, coroneo, entubamiento, etc. 10

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Registros de Induccin elctrica (corriente alterna) Miden la conductividad de la formacin y son muy efectivos en las formaciones con porosidad de intermedia a alta. En los registros de induccin se hace circular una corriente alterna constante por una bobina transmisora aislada. El campo magntico alterno de la bobina induce una corriente alterna en la formacin, la cual resulta en un campo magntico secundario que, a su vez, induce una corriente en una bobina receptora. La inversa de la resistividad medida es resultante de la contribucin de cada zona en torno al pozo como en un circuito en paralelo: 1/Rr=1/RmGm+1/RxoGxo+1/RiGi+1/RtGt (respectivamente inversas de las resistividades del lodo y zonas lavada, invadida y virgen, cada una afectada por un factor geomtrico de contribucin) La corriente inducida en la bobina receptora y transmisora es un compromiso entre la profundidad de investigacin y la resolucin en la identificacin de los estratos delgados mediante el instrumento de registro. A fin de enfocar la corriente en la formacin es normal colocar bobinas adicionales arriba y debajo de la receptora y transmisora, lo cual deviene en los llamados perfiles de Induccin Enfocada (Focused Induction Log) que logra mayor profundidad de registro sin perder resolucin vertical. Bajo condiciones favorables, es posible usar los valores obtenidos en el registro de induccin en la determinacin de la resistividad real; sin embargo deben hacerse correcciones, para las que existen grficos tales como estratos delgados, dimetros de pozo muy grandes, invasin extensa, etc. Cuando se perfora con lodos muy conductivos (salados) las mediciones de resistividad obtenidas son de muy poco o de ningn valor para la determinacin de la resistividad real de la formacin. Esto se debe a que se obtiene una respuesta muy notoria dada por la induccin electromagntica en el lodo (tipo cortocircuito) y en contraposicin una respuesta muy dbil, casi nula, de las formaciones rocosas. En consecuencia, los sistemas de induccin no son aplicables en pozos en que se den tales condiciones y se debe recurrir a herramientas de inyeccin de corriente continua. Registro de Induccin elctrica Tridimensional: La herramienta de induccin tridimensional trabaja induciendo en la formacin anillos de corriente ubicados en tres planos perpendiculares entre s y mide las conductividades asociadas a cada uno de esos anillos o planos. La herramienta conductiva convencional trabaja con un solo anillo de corriente ubicado en un plano horizontal que, por ser paralelo o subparalelo a los planos de estratificacin, hace que las corrientes se concentren en las lminas ms conductivas. La presencia de arcilitas laminares en los cuerpos arenosos causa una cada de los valores de resistividad medida con cualquier herramienta inductiva convencional; a esa resistividad se la denomina Resistividad Horizontal por ser medida con anillos de corrientes horizontales.
En la figura izquierda, induccin tridimensional (3DEX) y en la derecha induccin de alta definicin (HDIL)

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La herramienta, adems de medir la resistividad horizontal, tambin mide la resistividad vertical, para lo cual utiliza los anillos de corrientes verticales; esta resistividad no se ve tan afectada por la presencia de arcilitas laminares de baja resistividad porque las corrientes de medicin, al ser verticales, deben atravesar tanto las lminas de arcilita como las de arenisca. Haciendo una analoga con los circuitos elctricos, tanto la resistividad horizontal como la vertical, se pueden expresar en funcin de las resistividades de las lminas de arcilita y de arenisca y del volumen porcentual de arcilita laminar. La diferencia entre ambas es que la expresin de la resistividad horizontal es una ecuacin que se asemeja a la de las resistencias en paralelo, mientras que la de la resistividad vertical se asemeja a la de las resistencias en serie. Las siguientes son las ecuaciones:

1 V shl 1 = Rh R sand

V shl R sh

R v = (1 V shl ) R sand + V shl R sh

En estas dos expresiones Rh y Rv son medidas por la herramienta, Rsh se puede estimar de las arcilitas vecinas a la capa analizada con lo que quedan dos ecuaciones con dos incgnitas: Vshl y Rsand Aplicaciones Especiales de Geoelctrica de Pozo: El primero es un ejemplo de adquisicin de datos EM combinados pozo-superficie, en este caso desde un sondeo de poca profundidad en Japn, para modelar la respuesta de reservorios con agua de formacin conductiva.

El segundo tambin es un caso combinado pozo-superficie. Se trata de un ejemplo de registros de potencial espontneo y resistividad a partir de emitir un campo EM de muy baja frecuencia (0,1 Hz, prcticamente Corriente Continua) empleando la tubera del pozo como uno de los electrodos de corriente, en una modalidad particular del Mtodo de Mise a la Masse. Estos registros se hicieron a intervalos de tiempo durante operaciones de inyeccin de agua y vapor, de modo que se hizo un seguimiento geoelctrico del cambio temporal de las condiciones del reservorio (zonas fracturadas), en 12

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este caso como investigacin piloto para monitoreo de explotaciones geotrmicas, en lo que constituye una tcnica tetradimensional (espacio ms tiempo).

Tomografa Elctrica entre Pozos: Existen muchas variantes de este tipo de registros no convencionales, comnmente obtenidos mediante perfiles de induccin dado que suele tener ms penetracin, aunque la inyeccin de corriente continua tambin se puede utilizar si el lodo es salado o si la profundidad del pozo es menor a cien metros (casos no petroleros), ya que en esta situacin se evitan ruidos culturales. Se procede con emisin y recepcin alternada entre pozos cercanos o entre un pozo y la superficie. La idea es generar imgenes continuas entre los sondeos, 2D 3D, cuya calidad depende de los contrastes de resistividad del subsuelo y la cercana de los pozos. 13

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Perfil Dielctrico: Es un registro que en algunas cuencas ha sido muy utilizado como indicador de porosidades y tipos de fluidos. A diferencia de los dems perfiles elctricos de pozo, ste no se basa en medir cambios en la resistividad, sino en la magnitud de la constante dielctrica o permitividad, la cual, como se mencion, es muy sensible a los cambios en el contenido de agua, molcula dipolar por excelencia. El perfil en rigor mide el tiempo de propagacin de las ondas electromagnticas, el cual es proporcional a la permitividad, segn la relacin: V = 1 / (. 1/2 .) (donde es la permeabilidad magntica y es la permitividad elctrica) . Es un perfil de muy buena resolucin vertical (5 cm), que permite ver capas muy delgadas, registrndose a partir de un patn que va apoyado contra la pared del pozo, actualmente con dos emisores (arriba y abajo, con unos 20 cm entre uno y otro) y dos receptores (en el centro, a unos 5 cm entre s). Una medida adicional es la atenuacin del arribo comparando las amplitudes entre uno y otro receptor. Se registra dos veces, una desde cada transmisor, y se promedian los valores.

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En la figura anterior, junto al perfil dielctrico (en este caso el EPT, ya que hay otros) se grafican los perfiles de calibre del pozo, rayos gamma naturales (GR), potencial espontneo (SP), resistividad del lateroperfil profundo (LLD) y esfricamente enfocada media (MSFL). Tambin se corri un perfil de Densidad (radioactivo) cuyas porosidades resultantes (D) se grafican en comparacin con las porosidades del perfile dielctrico (EPT), que dan resultados ms confiables. Esto, a su vez, puede cotejarse contra valores de . Con lodos de baja salinidad, como en este caso -que es lo ms comn-, la resistividad profunda generalmente da valores ms bajos que la de alcance medio, ya que la conductividad del agua de formacin es mayor que la de la zona invadida por lodo. Pero en presencia de hidrocarburos la relacin se invierte y las curvas se cruzan.

CUESTIONARIO BSICO
- Qu causas puede tener el potencial espontneo en pozos? - Cmo se mide el SP en pozos y qu utilidades tiene? - Qu parmetros afectan la resistividad en los reservorios? - Cundo se usan los perfiles inductivos y cundo los de inyeccin de corriente en pozos petroleros? - Explicar la utilidad de las curvas resistivas (o conductivas) en pozos, profundidades de investigacin e implicancias hidrocarburferas. - Cmo se calculan las saturaciones segn el mtodo de Archie? - Enumerar las alternativas para calcular arcillosidad desde perfiles de pozo. - Qu tipos de perfiles avanzados se fundamentan en la medicin de la resistividad? - Citar algunas aplicaciones no convencionales. - Dar el fundamento y la utilidad del perfil dielctrico.

BIBLIOGRAFA
- Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.388-391). Librera de Ciencia e Industria. - Parasnis y Orellana, 1971. Geofsica Minera (p.93-110). Editorial Paraninfo. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geohysicists. - Western Atlas, 1994. Introduccin al Perfilaje de Pozos (varios captulos).

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MTODOS ELECTROMAGNTICOS
El electromagnetismo (EM) fue estudiado inicialmente por el escocs James Maxwell en 1861 (On Physical Lines of Force) y desarrollado experimentalmente por el alemn Heinrich Hertz en 1886. Como sabemos, las componentes elctrica y magntica oscilan en forma perpendicular a la direccin de propagacin del campo electromagntico y a su vez lo hacen en planos que son perpendiculares entre s. Las cuatro ecuaciones vinculadas por Maxwell, todas a partir de integrales de superficie cerrada, son las siguientes: Ley de Maxwell (1861): ]Bds = 0 donde B es el flujo magntico
(las lneas de induccin magntica son contnuas, no hay polos aislados) Ley de Gauss (1838): ]Dds = q donde D es la Induccin electrosttica y q la carga (las lneas de campo elctrico pueden ir de una a otra carga) Ley de Faraday-Lenz: ]Eds = -dB/dt donde E es el campo elctrico y t el tiempo (1831) (un campo magntico variable produce un campo elctrico) Ley de Ampre 1826): ]Hds = J+(dD/dt) donde H es el campo magn y J la dens de corriente (un campo elctrico variable genera un campo magntico)

Recordando que D = .E y que B = .H Maxwell descubri adems que la velocidad de la luz en el vaco est dada por: c=1/(oo) (recordamos que o es la permeabilidad magntica y o la constante dielctrica, ambas en el vaco) Los mtodos prospectivos fueron desarrollados inicialmente por la escuela sueca desde la dcada de 1920 (tambin rusos y otros) y se basan en establecer un campo electromagntico variable mediante el flujo de una corriente alterna por una bobina o un cable muy largo al que llamaremos transmisor o emisor. El campo generado se llama campo normal o primario. Este campo primario inducir corrientes elctricas alternas en cualquier conductor que encuentre en su camino de propagacin: las corrientes de eddy o remolino, tambin conocidas como corrientes de Foucault (porque el francs Len Foucault las estudi hacia 1850). La intensidad de estas corrientes fundamentalmente depender de la resistividad del conductor y de la frecuencia del campo primario, es decir, la intensidad ser mayor cuanto menor sea la resistividad y cuanto ms alta sea la frecuencia. Las corrientes inducidas en el conductor tienen una direccin tal que el campo electromagntico secundario que generan se opone al primario.

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La frecuencia de la corriente alterna primaria se elige de tal manera que el campo electromagntico inducido por la presencia de las corrientes de remolino o eddy en el suelo es insignificante cuando el subsuelo tiene una conductividad normal. Esto lleva a un lmite superior cercano a los 5000 ciclos por segundos o Hertz para la frecuencia de operacin, aunque en algunos casos se registra con frecuencias de hasta unos 50 KHz e incluso ms. En cualquier caso, el campo resultante se mide con un receptor, que consiste en una bobina conectada a un amplificador electrnico sensible. Actualmente los mtodos EM se aplican a muy variados objetivos, incluyendo la deteccin de acuferos con distintas salinidades en temas hdricos o ambientales. Pero las reas donde se originaron estos mtodos son las que suelen presentar las mejores condiciones para su aplicacin: topografa suave, encape superficial de alta resistividad y roca cristalina no alterada. Si en tal contexto existen mineralizaciones que se presentan como cuerpos tabulares casi verticales con ms de un 25% de contenido de sulfuros metlicos, como en el Escudo Fenoscandio donde se comenzaron a aplicar estos mtodos, entonces las conductividades anmalas pueden llegar a ser de hasta ms de 1000 veces superior que la roca de caja, como se esquematiza en la figura de la izquierda. Naturalmente, no es necesario tener contrastes tan elevados en el emplazamiento u otra relacin geomtrica de variado origen que pueda ser de inters prospectivo. Pero s es importante no tener un encape conductivo cuya muy alta respuesta minimice la de conductores ms profundos.

En cada punto del espacio habr una intensidad elctrica y una magntica. En ausencia de conductores en el subsuelo, el campo electromagntico en cada punto oscilar a lo largo de una lnea y se puede representar por un vector cuya magnitud dar la amplitud del campo, tal como vemos arriba a la derecha. La direccin del campo depender de la posicin relativa del transmisor y del punto de observacin. Por ejemplo, las lneas del campo debidas a una bobina fuente o emisora son diferentes de las orginadas en un cable largo emisor o fuente, como se ilustra aqu.

Los fsicos franceses Jean B. Biot y Flix Savart hallaron hacia 1800 la relacin que existe entre la intensidad I de una corriente rectilnea e indefinida (en la prctica un cable largo) y el campo magntico B creado por ella a una cierta distancia r: B = o I / 2 r 2 En el caso de una bobina emisora se deduce que: B = o I a / 2 r (a es el rea de la bobina) Para detectar un campo electromagntico en el espacio, se puede utilizar una bobina receptora, consistente en una bobina con sus terminales conectados a un amplificador y de esto a un par de audfonos o cualquier otro sistema indicador de corriente alterna. 2

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El voltaje inducido en la bobina por el campo magntico alterno resulta proporcional a la componente de dicho campo que es ortogonal al plano de la bobina, tal como puede verse en la siguiente figura.

Por lo tanto habr posiciones definidas de la bobina respecto al campo primario que harn que la seal sea mxima, mnima o intermedia. As, cuando el vector campo primario es perpendicular al plano de la bobina, el ngulo ser igual a 0 y en consecuencia la tensin inducida en la bobina ser mxima, lo cual se manifestara con una seal de salida en el indicador (audfonos). Por otra parte cuando el ngulo sea igual a 90, o sea cuando el vector campo primario este en el plano de la bobina, no habr ninguna fraccin del campo magntico atravesando la misma por lo que no se inducir voltaje alguno y la seal en los audfonos ser nula. Habr un nmero infinito de posiciones de la bobina receptora para las cuales el ngulo ser igual a 90 y la seal resultar nula. Esto es debido a que el vector campo primario contina en el plano de la bobina (cuando ella se haga rotar alrededor del dimetro que coincide con la direccin del campo). En el caso en que un conductor est presente el subsuelo y se genere un campo magntico alterno secundario, el vector campo resultante en cualquier punto describir una elptica en un plano definido y entonces decimos que el campo esta elpticamente polarizado. Dicho campo es equivalente a dos vectores perpendiculares oscilantes, uno a lo largo del eje mayor de la elipse y el otro a lo largo del eje menor. Al igual que antes, cuando el campo resultante coincida con el plano de la bobina. La seal ser nula, pero a diferencia de antes en que el campo total en el espacio es el vector campo primario solamente, en este caso habr una y slo una posicin de la bobina para la cual el voltaje inducido es cero: es aquella en que el plano de la elipse de polarizacin coincide con el plano de la bobina. Para encontrar el plano de polarizacin en el campo, se procede de la siguiente manera: se rota la bobina receptora alrededor de un eje vertical hasta que la seal sea mnima, luego se hace rotar alrededor de un eje horizontal hasta encontrar otra mnima y finalmente se hace rotar alrededor de un eje perpendicular a los otros dos hasta que la seal se anule. El plano de polarizacin queda definido por el rumbo y el buzamiento. El rumbo es la direccin de la lnea de interseccin de los planos de polarizacin y horizontal. El buzamiento es el ngulo formando por ambos planos. Sin embargo para conocer la orientacin de la elipse de polarizacin dentro del plano es necesario por lo menos determinar la inclinacin de uno de los ejes principales, el mayor o el menor. Para ello la bobina receptora se coloca perpendicular al plano de silencio y se hace rotar hasta la posicin de mxima seal. En ese momento el eje mayor de la elipse coincide con la perpendicular al plano de la bobina. Se llama inclinacin (tilt) del campo EM al ngulo formado por el eje mayor de la elipse de polarizacin y la horizontal. Y este concepto fue aprovechado por la primera tcnica de prospeccin electromagntica usada: el Mtodo de Inclinacin de Campo. En ste se opera del modo arriba descripto, o sea buscando mximo sonido y mximo silencio en la bobina exploradora para as poder hallar la ubicacin de la elipse de polarizacin y la inclinacin de su eje mayor. Tambin en el mtodo Afmag, citado en el Tema 7, se registra de la misma forma, aunque en este caso aprovechando el campo natural de audiofrecuencias magnticas. 3

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El procedimiento del mtodo de inclinacin de campo queda graficado en la figura a la derecha.

Observador del campo electromagntico con la bobina exploradora.

Naturaleza de las Anomalas Electromagnticas: Cuando hacemos fluir una corriente alterna por una bobina, se originar un campo EM primario que estar en fase con dicha corriente y que puede representarse por una sinusoide en la que P es su amplitud. Si este campo acta sobre un conductor (ejemplo pirita), se inducir un voltaje oscilante, el cual estar atrasado un cuarto de periodo (90) con respecto al primario. A su vez la corriente inducida en el conductor est retrasada respecto del voltaje inducido, dependiendo este retraso de la resistencia del conductor. El campo EM secundario que se induce por la presencia de esta corriente alterna est en fase con dicha corriente, o sea que est retrasada respecto al voltaje. El campo resultante en un punto cualquiera ser la suma del campo primario y del campo secundario, o sea, la curva resultante de la suma de la primera y la tercera. Este campo tendr diferente amplitud que el campo primario y adems estar retrasado una fraccin de periodos respecto de l.

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En general podemos expresar que en el emisor ser la intensidad: I = Io sen (wt) y en el receptor resultar: I = Io sen (wt+), con la fase >90 y w = 2.f (frecuencia) >90 Diagrama Vectorial: Lo expresado precedentemente puede representarse mediante un diagrama vectorial, transformando la diferencia de fase en una relacin de tiempo entre el campo primario, secundario y resultante, tomando convencionalmente el sentido contrario a las agujas del reloj para indicar un retraso relativo, como se ilustra.

En primer lugar consideramos al vector campo primario como un vector ubicado en el eje x siendo OA: P la amplitud del mismo durante una oscilacin. La fem inducida en el conductor (corrientes de remolino o eddy) al estar retrasada 90 respecto al campo primario, podr ser representada por un vector AB de la figura. Como la corriente inducida en el conductor esta retrasada respecto a la fem y a su vez el campo secundario esta en fase con dicha corriente, la representacin del campo secundario corresponde al vector AC del diagrama siendo el ngulo de retraso de este respecto a la fem inducida. Adems el vector AC representar la amplitud del campo secundario durante una oscilacin. Hemos dicho anteriormente que la diferencia de fase entre fem y la corriente inducida dependen de la conductividad del cuerpo, siendo mayor cuanto ms conductivo es el mismo. Por lo tanto: -Cuando el cuerpo es muy buen conductor, el ngulo se aproxima a 90. El campo secundario est retrasado casi 180 respecto al campo primario -Si, en cambio, tiene baja conductividad tiene un valor cercano a cero. El retraso es, en este caso, muy prximo a 90. El campo resultante estar retrasado un ngulo respecto al primario pudindose observar que cuando el conductor es muy bueno el ngulo tiende a cero. Utilizando este mismo diagrama vectorial podemos introducir los conceptos de componente real y componente imaginaria, de mucha importancia en los mtodos de prospeccin ms utilizados. La proyeccin del vector resultante R sobre el eje x es igual a R cos . De la misma manera la proyeccin de S sobre X es S sen . Tanto una como otra componente est en fase con el campo primario y se las denomina componente real o en fase. De igual modo la proyeccin de R y S sobre el eje y nos dar en cada caso una componente atrasada 90 con respecto al campo primario, a la que se denomina componente imaginaria o en cuadratura. Para el campo resultante esta componente es R sen mientras que para el secundario es S cos . 5

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Debe entenderse que el campo primario, el campo secundario y el campo resultante tienen una posicin en el espacio y que lo expresado hasta ahora se refiere a cada una de sus respectivas posiciones en el tiempo. La elipse de polarizacin es el resultado de dos vectores oscilantes sobre un punto, que son el campo primario y secundario. En el tiempo decimos que el campo secundario est retrasado respecto al primario porque este ltimo alcanza su amplitud mxima, una fraccin de tiempo antes que el secundario. En el espacio cualquier vector campo podr ser descompuesto en tres componentes, generalmente se utiliza la componente vertical en prospeccin EM. Cualquiera de estas componentes espaciales del campo EM secundario o del resultante podr ser separada en dos componentes temporales, una real y otra imaginaria, o sea, una en fase y otra en cuadratura respecto al campo primario. En el diagrama vectorial se puede observar que cuanto mayor es el ngulo , mayor es la componente real del campo secundario y menor es su componente imaginaria. Pero como aumenta cuando aumenta la conductividad del conductor podemos entonces relacionar el valor del cociente Re/Im con al conductividad del cuerpo inductor del campo secundario, tendiendo este valor a infinito para un cuerpo de muy elevada resistividad y cero para uno altamente resistivo. De la misma manera podemos analizar la amplitud y el desfasaje del campo resultante: Si el conductor es muy resistivo: las corrientes inducidas en l sern dbiles y en consecuencia el campo secundario tendr una amplitud pequea adems el desfasaje ser apenas superior a los 90 de retraso a la fem inducida. Por lo tanto el campo electromagntico resultante difiere muy poco del campo primario, tanto en amplitud como en fase. Si se trata de un muy buen conductor: el campo secundario tendr una amplitud grande y su direccin ser casi igual a la del campo primario, pero con sentido opuesto. Esto significa que el desfasaje ser cercano a los 180, o sea que cuando el campo primario alcance un valor mximo el secundario estar prximo al mnimo y viceversa. Debido a esto la amplitud del campo resultante disminuye notablemente aunque la diferencia de fase con el primario es otra vez muy pequea. Cuando el cuerpo conductor tiene una conductividad media: el campo resultante ser bastante menor en amplitud que el primario, pero el retraso o desfasaje ser tambin considerable.

La importancia de estas consideraciones est dada por el hecho de que las posiciones relativas en el tiempo de los campos primario, secundario y resultante han servido de base para el desarrollo de los ms modernos mtodos EM. En algunos de ellos se miden la amplitud y el retraso del campo resultante, mientras que en otros se miden las componentes real e imaginaria del campo secundario. La mayora de los mtodos opera en la modalidad de Calicatas. Ms adelante veremos Sondeos y otras variantes prospectivas.

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MTODOS EM DE EMISOR FIJO Usualmente registrados bajo la modalidad de Calicata ElectroMagntica, cada mtodo vara segn el dispositivo empleado y otros detalles funcionales. Son estos, en el orden en que se fueron desarrollando: De Inclinacin de Campo, el mtodo ms antiguo arriba descripto. De Bieler-Watson, el cual, en cada punto de medicin, con la bobina receptora en posicin horizontal se asume que capta la componente real y en posicin vertical registra la imaginaria, cuyos resultados se comparan. De los Dos Cuadros, con dos bobinas receptoras a cierta distancia entre s, para comparacin de amplitudes de la componente real entre una y otra. De Sundberg o del Compensador para mediciones de las componentes real e imaginaria, que utiliza un compensador o puente de corriente alterna para tener tensiones de referencia y as conocer las magnitudes real e imaginaria en cada punto medido. De Turam (Hedstrm, 1937 en Suecia) de dos cuadros con compensador para medicin de la razn de amplitudes y la diferencia de fases, como se detalla abajo. Detector de Metales (en VHF, muy alta frecuencia). De Elipticidad de Alta Frecuencia (Whiteside, 1962 en Estados Unidos).

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Mtodo de Turam: Mtodo que mide el gradiente del campo EM y, como los otros, se registra como calicata. El dispositivo consiste en: Un emisor, que es un cable largo o bien un bucle rectangular de cable aislado con lados superiores a 1 km de longitud, en cualquier caso alimentado por una corriente alterna.. Un receptor que est compuesto por dos bobinas de induccin (exploradoras) llevadas a una separacin constante (20 a 40 m) y conectadas a un compensador que mide la razn de amplitud y la diferencia de fase entre los campos recibidos por las dos bobinas. stas se calculan, respectivamente, como:
RR=(B2/B1)/(ri+1/r1) y P=2 1

Un compensador de corriente alterna es un sistema para medir componentes en fase y en cuadratura de un voltaje alterno inducido sobre una bobina receptora. Es muy similar al compensador de corriente continua, con la diferencia de que se debe disponer de dos tensiones ajustables y comparables con el voltaje inducido, estando esos dos voltajes con una diferencia de fase de 90. Esto se puede lograr con un circuito apropiado con capacitores e inductancias. Los compensadores pueden calibrarse para medir la amplitud y fase del campo en el receptor, o bien los valores de las componentes Real e Imaginaria del mismo. La intensidad del campo primario depende del tamao y forma del transmisor y de la ubicacin del punto de observacin. Si no hay conductores en la vecindad, la diferencia de tensin ser cero y la razn de amplitudes ser una funcin de la distancia desde el transmisor. Las observaciones deben corregirse usando la Ley de Biot y Savart (establecida hacia 1830 en Francia) que dice que el campo magntico debido a un cable largo disminuye en relacin inversa a la 8

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distancia desde el cable. En el conductor la razn de amplitudes alcanza un mximo mientras que las diferencias de fase alcanzan un mximo negativo. El mtodo de Turam es muy efectivo en yacimientos superficiales, vetiformes masivos y de alto buzamiento, como el ejemplo de la figura adjunta. La profundidad de exploracin se puede controlar en cierta medida mediante la variacin de la distancia entre bobinas, as como mediante la variacin de las frecuencias empleadas, segn veremos con relacin a los Sondeos EM.

Detector de Metales: Es un sistema de bobina receptora nica, de fcil transporte, con la que se explora el terreno en el rango de las muy altas frecuencias (VHF, Very High Frequency de 30 a 300 MHz) con el objetivo de detectar mineralizaciones metalferas, objetos de metal enterrados por accin humana o fracturas del terreno con presencia de agua. La bobina mide inclinacin del campo resultante y calcula las componentes real e imaginaria del campo secundario. La fuente son las ondas de radio (en ese rango de frecuencias, esencialmente planares y horizontales por su lejana fuente, y su rebote en la ionosfera), lo cual hace de l un Mtodo de Campo Natural, aunque algunas veces se recurre al refuerzo del campo radial disponible en el rea con pequeas antenas emisoras VHF dispuestas en las cuatro esquinas de la zona a prospectar, o bien un cable tendido en el suelo a lo largo de hasta un kilmetro, alternativas que van a mejorar las imgenes obtenidas. Adicionalmente se puede recurrir a un par de electrodos de potencial espontneo para dar mediciones de resistividad que pueden asociarse a alteraciones en zonas donde hay presencia de oro, plata u otros metales. Elipticidad de Alta Frecuencia (H.F. Ellipticity): A partir de las ondas electromagnticas dadas por una antena emisora de altas frecuencias, del orden de los 500 a los 2000 kHz, mide las tres componentes de los campos resultantes (polarizados elpticamente) para resolver sus vectores componentes H (magntico) y E (elctrico), girando una bobina sobre los tres ejes del espacio y haciendo las determinaciones mediante un sistema de compensador electromagntico y deteccin electrnica. Puede trabajar con uno o varios receptores. MTODOS EM DE EMISOR Y RECEPTOR MVILES Surgidos durante la Segunda Guerra Mundial, esencialmente para prospeccin area, se registran en la modalidad de Calicata ElectroMagntica. El dispositivo general consta de una bobina emisora y otra receptora, pudiendo stas situarse en distintas posiciones: Coplanares horizontales 0 Coplanares Verticales 0 I Coaxiles Verticales I 9

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Puede ir cada una en el extremo de cada ala del avin, tambin en la proa y en la cola del mismo, con soportes especiales, o bien uno sobre la mquina y el otro en un pequeo aeroplano arrastrado por un cable ms atrs y abajo del avin. Tambin pueden estar montados sobre helicpteros. Existen muchos mtodos, de los cuales el ms empleado ha sido el de Slingram. Mtodo de Slingram: Este mtodo, de bobinas coplanares horizontales, se caracteriza porque no slo es mvil el dispositivo receptor sino que tambin lo es la fuente del campo primario, que est constituida por una bobina porttil de peso liviano. La bobina emisora es alimentada por la corriente alterna suministrada por un oscilador porttil de 1 a 2 vatios y de ella se toma una tensin fija de referencia que es introducida en un compensador. La tensin en el receptor se descompone en dos partes, una en fase y la otra desfasada 90 (un cuarto de periodo) respecto de la tensin de referencia. La magnitud de cada componente se determina por comparacin con el voltaje de referencia. Este campo primario es muy sensible a pequeas variaciones de distancia entre Tx y Rx, como as tambin a variaciones de la orientacin de las bobinas. El emisor y el receptor, separados por una distancia fija, son desplazados conjuntamente en la direccin de la lnea que determina, la cual puede ser paralela o perpendicular al rumbo supuesto para el conductor buscado, segn la orientacin del emisor (Tx) y del receptor (Rx). El trabajo de campo de los sistemas de emisor y receptor mviles es sencillo, la prospeccin no necesita ligarse rgidamente a una red de lneas estaqueadas y los sistemas permiten gran flexibilidad. Un equipo de dos o tres personas basta para las mediciones, llevando uno el oscilador sobre su espalda y el emisor (bobina) alrededor de su cintura, mientras otra persona lleva la bobina receptora y el compensador. En este, como en otros mtodos EM, puede ser necesario proceder a una correccin por topografa, si sta es significativa. Por ejemplo para bobinas coplanares horizontales la correccin de la componente real vale: CR = 300(h2/r2), siendo h la diferencia de cota y r la distancia entre bobinas. Por motivos prcticos se utilizan separaciones entre bobinas relativamente pequeas (25 a 100 m) y generalmente no estn vinculadas rgidamente entre s; la distancia entre ellos se mantiene constante usando como cinta el cable de referencia. Se leen las componentes real e imaginaria del campo secundario en el receptor como porcentaje del campo primario, el cual es el campo existente en el receptor cuando el sistema se coloca en terreno neutral. Seleccionada la distancia entre Tx y Rx el sistema se coloca en terreno neutro y las agujas se colocan en cero, cuando no haya seal en el receptor significa que el campo primario ha sido compensado. Tras esto, los valores que se obtienen dan directamente el valor de las componentes del campo electromagntico. 10

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En la posterior interpretacin de los datos debe tenerse presente que las anomalas dispersas debidas a la conductividad de las formaciones prximas a la superficie pueden interferir con las anomalas de origen ms profundo.

Arriba ejemplos de prospeccin con Slingram y abajo con Bobinas Verticales Coaxiales.

Conductivmetros: Son sistemas de bobinas mviles porttiles, coplanares horizontales o verticales de separacin fija, que permiten registrar el campo electromagntico y obtener datos de resistividad elctrica -o su inversa, la conductividad- y opcionalmente de susceptibilidad magntica a profundidades variables segn la configuracin del sistema, desde 1 hasta 60 m. 11

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En este, como en algunos otros mtodos EM, es posible entonces obtener valores de (o ) que surgen de la siguiente expresin analtica: Hs / Hp = V.2.w.o. l / 4 . de donde: = [(4 / V.w.o. l).(Hs / Hp)] -2 (siendo l la distancia, Hs el campo magntico secundario y Hp el primario) Ejemplos Aeroelectromagnticos: Al igual que en magnetometra, tambin los mtodos EM se emplean principalmente desde el aire. Se trata de distintas variantes de los mtodos de emisor y receptor mvil.

Arriba datos de helicptero y correcciones por desniveles de vuelo. Abajo, ejemplos desde avin.

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En este ejemplo referido a un yacimiento de hidrocarburos de Texas se evala con magnetometra y registros EM areos el impacto ambiental del escape de aguas de formacin (salobres) hacia niveles someros (dulces) a travs de encamisados antiguos con cemento en mal estado. Las figuras inmediata superior y derecha muestran la distinta penetracin que se consigue variando la frecuencia del campo EM, y tambin en funcin de la conductividad del medio, lo que constituye una aplicacin combinada de Calicata con el Sondeo de Frecuencias que se explica un poco ms adelante.

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En el caso de arriba tenemos un relevamiento hecho sobre basurales donde se presentan los resultados en tres formas de clculo distintas a partir de la misma informacin registrada, lo que revela la importancia de manejarla con diferentes algoritmos para hallar parmetros de representacin evidentes de las anomalas que estamos tratando de evaluar. A la derecha se ilustra una adquisicin de datos EM marinos para la evaluacin de yacimientos de gas en forma de hidratos, junto con secciones de ssmica de reflexin.

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SONDEOS DE FRECUENCIAS Consisten en la emisin y recepcin en posiciones fijas, variando la frecuencia de la fuente, de modo de iluminar en forma predominante zonas sucesivamente ms profundas a medida que se utilizan ms bajas frecuencias. Debemos recordar que las altas frecuencias generan respuestas muy intensas incluso de rocas poco conductivas, por lo cual el encape, aun siendo relativamente resistivo, puede dar una alta respuesta cuando se opera con muy altas frecuencias. Ergo, cuanto ms se baje la frecuencia, ms lograremos evitar respuestas poco profundas de conductores hasta de mediana conductividad y por lo tanto mejor se vern los niveles profundos que sean muy conductivos. La profundidad de penetracin puede estimarse con la siguiente expresin: Z(m) = 503 V(m) / f(Hz) Para, por ejemplo, 10 m de resistividad del medio, con 10 Hz se obtiene una profundidad de investigacin de unos 500 m, con 100 Hz se alcanzan 150 m y con 1000 Hz los 50 m. TOMOGRAFAS EM en el Dominio del Tiempo (en ingls abreviado TDEM) Mtodo ideado por los estadounidenses Halliday y Resnick en 1974. Consiste en calicatas desde decenas hasta 3000 ms metros de longitud con un procedimiento que a la vez permite sondear a gran profundidad. Puede hacerse con emisor fijo o mvil. Con Emisin Mvil: Se emplean uno o ms transmisores y uno o ms receptores (por ejemplo dos bobinas coplanares y dos coaxiales), generalmente en modalidad area (avin o helicptero), y se opera transmitiendo un campo electromagntico primario y luego registrando su respuesta en los planos x, y, z en ventanas temporales (treinta o ms) entre alrededor de 1 y 2000 ms s, informacin que proviene de distintas profundidades, segn la demora en su registro. Usualmente se obtienen registros buenos desde decenas hasta cientos de metros de profundidad. Con Emisin Fija: Desde un bucle cuadrado sobre el terreno se aplican pulsos de corriente alterna de algunos s que terminan en un campo magntico variante en el tiempo, lo que crea un campo secundario bajo el mismo bucle, que se introduce en el subsuelo con la misma forma del bucle, como se ve en la figura. Este campo secundario va decayendo y generando corrientes de eddy o remolino adicionales que se expanden como anillos de humo. Las mediciones se hacen en el centro del bucle en los intervalos de no emisin. La profundidad de investigacin depende del tiempo transcurrido entre el corte y la medicin y la intensidad de las respuestas procedentes de campos secundarios generados es proporcional a las corrientes de remolino de donde proceden y por lo tanto de la conductividad de las profundidades de las cuales provienen. Adems del tiempo, tambin el tamao del bucle, la frecuencia de la seal y la resistividad del suelo contribuyen a determinar la profundidad de investigacin mxima, que en condiciones favorables puede superar los 2000 m.

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Procesamiento de los Datos: Se aplican correcciones metodolgicas y luego los datos se invierten a travs de un proceso en computadora -por ejemplo mediante una migracin por continuacin descendente, como en gravimetra, magnetometra o ssmica- que permite generar modelos de cuerpos conductivos, fallas, etc. Se puede calcular la conductividad (o su inversa, la resistividad), adems de la susceptibilidad y la permeabilidad magnticas, partiendo de la asignacin de valores conocidos o estimados en uno o varios sectores de la calicata obtenida y calculando estas magnitudes en el resto de los puntos registrados en funcin de la variacin de los parmetros electromagnticos adquiridos. Estas tomografas pueden conformar cortes o secciones de muchos kilmetros de longitud y de una profundidad de cientos de metros -y hasta de un par de miles de metros con emisor fijo-. Adems se pueden interpolar los datos en planta generando imgenes areales para distintas profundidades de inters con las magnitudes antes citadas e incluso proceso de datos en 3D. REGISTROS HERTZIANOS Tambin conocido como Radiografas Hertzianas o Radiokip en Rusia. Es un mtodo que ha sido empleado en galeras o perforaciones mineras, en curso de cateo o produccin, para conseguir detectar metalizaciones entre ellas. El registro electromagntico se basa en la emisin de ondas de radio de fuentes lejanas, ya disponibles por las emisiones radiales preexistentes -en ese caso sera un mtodo de campo natural- o bien generadas especialmente para tal fin. Lo que se mide, con un microvoltmetro, es el campo elctrico secundario generado por dichos campos radiales. La intensidad de stos (y por lo tanto sus diferencias de tensin medibles) es funcin proporcional de la presencia de cuerpos conductores emplazados en las rocas entre las galeras mineras, como tambin depende del rumbo de tales mineralizaciones, ya que producen una corriente ms intensa si su orientacin es aproximadamente coincidente con la del campo radial.

Aplicaciones de los Mtodos EM


Tal como se explic, estos mtodos estn fundamentalmente dirigidos a la prospeccin de minerales conductivos o sus paragenticos, pero los registros superficiales electromagnticos tienen tambin otras diversas aplicaciones, como tambin hemos ido viendo. Tal como se explic, estos mtodos estn fundamentalmente dirigidos a la prospeccin de minerales conductivos o sus paragenticos, pero los registros superficiales electromagnticos tienen otras diversas aplicaciones, como tambin hemos ido viendo. Sobre todo en la bsqueda de acuferos (resistividades mayores a 10 m suelen indicar acuferos dulces y menores a ese valor, aguas de formacin saladas), as como zonas de fractura, depsitos contaminantes, yacimientos arqueolgicos, identificacin de cavernas o conductos artificiales, fundaciones, vapor geotrmico, y en general todo aquello que genere un cambio en los registros electromagnticos, principalmente a profundidades menores a los cien metros. En la bsqueda de hidrocarburos los mtodos EM pueden dar respuestas diferentes en casos de reservorios con agua de formacin (salada) frente a otras posiciones con hidrocarburos (ms resistivos), pero no constituyen una herramienta de rutina por su baja resolucin a grandes profundidades, salvo algunos casos favorables donde la metodologa EM en el Domino del Tiempo da buenos resultados. Es por esto que slo se la utiliza espordicamente como complemento, algunas veces importante, de otras metodologas. Su principal ventaja respecto a los mtodos de Inyeccin de Corriente (Continua) es que, al no necesitar contacto con el terreno, pueden operar en prospeccin area con la ventaja que representa poder hacer una rpida cobertura de grandes reas exploratorias. 16

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Es ampliamente conocido que los perfiles de induccin, que operan segn los mismos principios que en prospeccin superficial, son herramientas muy aplicadas en la evaluacin de pozos de exploracin y desarrollo petrolero, como se ver ms adelante. Radar de Substrato o Georradar (Ground Penetration Radar) Se diferencia de todos los otros mtodos EM descriptos en que sus registros se fundamentan en las variaciones de la permitividad o constante dielctrica , a diferencia de los anteriores que, como se explic, se basan en los cambios de . El radar (acrnimo de RAdio Detection And Ranging) fue empleado por primera vez por el britnico Edward Appleton en 1924 para determinar la altura de la ionosfera. El sistema se basa en la emisin de ondas electromagnticas en el rango de las microondas (VHF y UHF, Ultra High Frequency de 30 a 3000 Mhz) y la subsiguiente deteccin de sus reflexiones. Ha sido utilizado para navegacin marina (deteccin de costas, otros barcos, etc) y tambin para navegacin area (Radar Doppler, que se basa en el efecto de acortamiento o alargamiento de las ondas segn el movimiento relativo del observador, anlogo al sonido agudo de un vehculo acercndose y grave alejndose, fenmeno estudiado por el austraco Christian Doppler hacia 1840). Los radares tambin se utilizan desde satlites para mediciones altimtricas aplicadas a diversos campos, entre ellos el estudio del geoide y las anomalas gravimtricas del mismo. Y tambin para obtener imgenes de la superficie terrestre, generalmente desde aviones, las cuales tienen aplicaciones geocientficas y muchas otras. Las primeras aplicaciones del radar de substrato fueron realizadas en 1929 por Stern en Austria para medir espesores de glaciares, y slo fueron reiniciadas despus de que, a fines de la dcada de 1950, aviones estadounidenses se estrellaran contra el hielo de Groenlandia al leer sus radares de vuelo la base de los glaciares como si fueran su superficie. La expresin matemtica bsica de esta interaccin fsica es: = (C. To / 2Z)2 (C es la velocidad de la luz, To el tiempo vertical de ida y vuelta de las ondas, Z la profundidad)

En prospeccin el Georradar ha sido empleado crecientemente desde hace tres dcadas. Generalmente es aplicado a objetivos de muy poca profundidad (pocos metros) donde logra una altsima resolucin (de pocos cm), aunque puede tambin a veces iluminar zonas a algunas decenas de metros con menor definicin (en suelos arenosos secos, calizas, rocas gneas o metamrficas). Las imgenes se obtienen con una antena emisora y otra receptora, la informacin se graba en computadora y se le efecta un proceso de datos muy similar al que se aplica sobre los datos de ssmica de reflexin. El resultado son secciones con una escala vertical dada por tiempos de ida y vuelta de la onda electromagntica (en nanosegundos) donde se observan reflectores cuya amplitud es funcin de los contrastes de la constante dielctrica entre las distintas capas del substrato. 17

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Tambin se pueden hacer registros en pocitos de algunos metros para ajustar la puesta en profundidad, resultando radargramas de pozo anlogos a la ssmica de pozos petroleros. Y tambin se puede hacer registros de volmenes de informacin, comparables a los de la ssmica tridimensional. Dado que la permitividad es muy sensible al agua -sta tiene un valor muy alto de la constante, debido el carcter fuertemente dipolar de sus molculas- ha sido muy utilizado en reas de suelos congelados para iluminar por debajo del hielo o del permafrost, aunque tambin en otros diversos ambientes geolgicos, con fines de investigacin estratigrfica (como el ejemplo siguiente), hidrogeolgica, ambiental, minera, paleontolgica, etc.

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MTODOS DE POLARIZACION INDUCIDA

Abreviado PI (IP, Induced Polarization en ingls) fue observado por Schlumberger hacia 1920 y estudiado por Mller en 1937. Es el fenmeno que se verifica al desconectar una batera colocada entre dos electrodos conectados al terreno. Se trata de un decrecimiento gradual de la tensin una vez desconectada la batera, fenmeno anlogo al de un condensador elctrico. Implica que algn movimiento de iones se vea impedido y la PI aparece como una posterior difusin de iones. Alternativamente se verifica una variacin de resistividad cuando sta es medida en un medio dado utilizando corrientes de distinta frecuencia. Existen dos modos de crear este fenmeno: A) Polarizacin de electrodos: cargas inicas acumuladas en el limite electrolito-partcula metlica, las cuales crean una tensin que se opone al flujo, por lo que, cuando la corriente se interrumpe, queda un potencial residual debido a las cargas inicas all retenidas. Este potencial luego decrece continuamente al difundirse las cargas en los electrolitos de los poros. Abajo el anlogo elctrico de este proceso. B) Polarizacin de membrana: se produce debido a la presencia de partculas de arcilla, cuya superficie est cargada negativamente y por lo tanto atrae iones positivos de los electrolitos. Cuando se hace pasar una corriente los iones positivos se desplazan, y al interrumpirse se redistribuyen generando una tensin decreciente entre los dos electrodos en contacto con la arcilla.

PROSPECCIN MEDIANTE P. I. Normalmente se realizan calicatas con varias profundidades de inters, como en las tomografas elctricas (TE). A partir del impulso dado a estos mtodos hacia 1948 por la Newmont Exploration de los Estados Unidos, surgieron variantes prospectivas en dos dominios diferentes. 19

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En el Dominio del Tiempo: Se aplica al terreno una corriente continua y se registra el decrecimiento de la tensin entre un par de electrodos de potencial despus de haber cortado la inyeccin de corriente. Pueden medirse: - Milivoltio por voltio y tanto por ciento de PI: cociente entre la tensin residual V(t) en un instante determinado t despus del corte de la corriente y la tensin normal V(o) mientras la corriente fluye, es decir: mVi / Vo o bien: mVi . 100 / mVo - Integral de tiempo normalizada: se registra la curva de descenso durante un cierto lapso de tiempo y se determina el rea comprendida entre dos lmites de tiempo (mV/seg) al dividir este resultado por el potencial normal Vo se obtiene la medida de la integral de tiempo de la PI, en algunos textos tambin llamada cargabilidad. - Cargabilidad: puede definirse de dos modos, como la integral arriba citada y expresada en la figura a la derecha, o bien como la relacin: m = (Vo Vi) / Vo

En el Dominio de la Frecuencia: En esta modalidad se mide la variacin de la resistividad aparente del terreno con el cambio de frecuencia de la corriente aplicada. El pasaje del dominio del tiempo al dominio de la frecuencia y viceversa puede hacerse matemticamente mediante el empleo de la Transformada de Laplace (desarrollada por el matemtico y astrnomo francs Pierre Laplace hacia 1800). 20

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Su expresin analtica es:

y su inversa:

Aplicndola se puede mostrar la equivalencia de una resistencia y un condensador en funcin de sus condiciones iniciales, por lo que la P.I. en los dominios de la frecuencia y el tiempo equivalen. En la prctica en el Dominio de la Frecuencia se procede a determinar la resistividad a dos frecuencias: una de ellas muy baja y la otra ms alta. Pueden medirse: - Efecto de frecuencia: la resistividad de las rocas decrece al aumentar la frecuencia aplicada. La medida de la PI debido a la frecuencia se define como la diferencia entre la resistividad con CC y con CA, dividido por la resistividad con CA, es decir: e.f. = (cc cA) / cA En la prctica, dado que se trabaja con un alternador (o sea, slo CA), la cc es en verdad una cA pero de slo 0,1 Hz, que en la prctica equivale a una cc. La cA suele ser de unos 10 Hz. - Factor metlico: es un parmetro ideado para corregir la influencia de la resistividad de la roca de caja. Se define como el efecto de la frecuencia dividido por la resistividad aparente en CC (de nuevo, en la prctica es una CA de 0,1 Hz). multiplicado por un factor numrico arbitrario para dar resultados no tan pequeos. La expresin matemtica es: FM = 2.105 (cc cA) / (cc . cA)

Ac vemos la tcnica de atribucin de los valores calculados en el dominio de la frecuencia:

Aplicaciones de la Polarizacin Inducida Son muchas las aplicaciones, incluyendo, entre otras: mineralizaciones metalferas, hidrogeologa, medioambiente, ingeniera civil y arqueologa. 21

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Podemos apreciar dos ejemplos mineros:

La prospeccin tambin puede hacerse desde barcos con electrodos arrastrados por el lecho de un ro, lago o mar. En las ltimas dos dcadas ha surgido el inters en su aplicacin en prospeccin de hidrocarburos, se lo ha empleado en pozos y tambin desde superficie, en algunos casos con una importante profundidad de investigacin para inferir reservorios de petrleo y gas, como se aprecia aqu.

Arriba, ejemplo de PI en el dominio del tiempo, ms mtodo MT. A la derecha, en China, PI en el dominio de la frecuencia, ms MT.

En algunas reas los resultados son interesantes como complemento de otras metodologas, en especial cuando se lo emplea para hacer el mapeo de alteracin geoqumica de suelos provocada 22

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por hidrocarburos y sus elementos asociados, sobre reas de entrampamiento, por ejemplo por presencia de pirita, magnetita y otros semiconductores generados como subproducto de la accin bacteriana en la biodegradacin de petrleos. Ac se resumen las posibles aplicaciones de diversos mtodos geoelctricos para la localizacin de zonas de microfugas de hidrocarburos, a partir de los efectos creados geoqumicamente a poca profundidad.

Se ha utilizado el fenmeno de la polarizacin inducida ocasionalmente en perfiles de pozos desde las primeras experiencias hechas por el ruso Dakhnov, en 1959.

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CUESTIONARIO BSICO - Indicar y justificar las condiciones ideales de uso de los mtodos de CA en superficie. - Cmo es el mtodo electromagntico de inclinacin de campo? - Graficar un diagrama vectorial indicando brevemente su significado. - Sealar las diferencias entre los mtodos de Turam y Slingram. - Qu parmetros permiten variar la profundidad de investigacin? - Explicar brevemente la Calicata EM en el Dominio del Tiempo. - Comentar aplicaciones de los mtodos electromagnticos. - Cules son los fundamentos y las aplicaciones del Georradar? - Cules son las dos causas del fenmeno de polarizacin inducida? - Cmo opera el mtodo en los dominios del tiempo y la frecuencia? - Cmo se adquieren y representan usualmente los datos de campo? - Qu aplicaciones tiene el mtodo de PI?

BIBLIOGRAFA
- Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.111-163, 311-329 y 422-429). Librera de Ciencia e Industria. - Parasnis y Orellana, 1971. Geofsica Minera (p.111-163, 206-225 y 314-328). Editorial Paraninfo. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists.

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PROSPECCIN RADIOMTRICA

Es conocido que la radiactividad es la facultad de emisin de radiaciones (alfa, beta, gamma) que poseen los ncleos de determinados elementos qumicos inestables llamados radiactivos, que al hacerlo transmutan en otros elementos (diferente cantidad de protones o nmero atmico Z, por lo que tambin difiere el nmero msico A) o bien en otros istopos del mismo elemento (igual Z pero distinta cantidad de neutrones, por lo que slo difiere A), que pueden resultar inestables o estables. La radiactividad fue descubierta por el francs Henry Becquerel en 1896 en sales de Uranio que velaban una placa fotogrfica en la oscuridad. La polaca Marja Sklodowska y su esposo, el francs Pierre Curie, en 1899 descubrieron otros dos elementos radiactivos: el Polonio (por la patria de Marja) y el Radio (del latn radius, rayo, y de ah las palabras radiactividad, radiometra). Son radiactivos todos los elementos naturales de nmero atmico alto, a partir del polonio (Po, Z=84), aunque tambin algunos istopos del bismuto (83Bi214), del plomo (82Pb210, 82Pb214) y muchos otros entre los de menor nmero atmico, hasta inclusive el tritio (1H3). La actividad radiactiva es el nmero de tomos que se desintegran por segundo, es una caracterstica especfica de cada sustancia. La unidad de actividad es el Curie = 37 .109 desintegraciones/segundo.gr Perodo de Semidesintegracin y Vida Media Las modificaciones de un determinado elemento radiactivo dependen del nmero de tomos desintegrados y de la proporcin entre cantidad de sustancia transformada y existente. Siendo No el nmero de tomos de la sustancia radiactiva existentes en un instante to y N los presentes en un instante posterior t la velocidad de desintegracin ser: - dN = .N, donde es la constante de desintegracin, dt es decir el descenso de radiactividad por unidad de tiempo de modo que: dN = - dt, e integrando: lnN = -.t + K N Podemos calcular el valor de K, dado que en el instante inicial, cuando N = No y t = to: K = ln No Entonces: - .t = lnN lnNo = ln N y tomando el perodo de semidesintegracin t, o sea el tiempo No necesario para que la cantidad de tomos iniciales se reduzca a la mitad, resulta: - t = ln 1 = -0,693, de modo que t = 0,693 2 La vida media es la inversa de la constante , es decir que: t = 0,693
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Equilibrio Radiactivo y Dataciones En una serie de istopos que van desde un elemento radiactivo inicial a uno estable final puede definirse el equilibrio radiactivo al cabo de un tiempo suficiente para que se haya llegado a formar los primeros tomos estables. La cantidad de tomos de un istopo en una serie que se encuentra en equilibrio radiactivo resulta inversamente proporcional al tiempo de vida media de dicho istopo radioactivo: N1 = N2 = ... = Nn t1 t2 tn La cantidad de granos de un compartimiento en un reloj de arena mltiple, una vez alcanzado el equilibrio, resulta inversamente proporcional al dimetro del cuello que les permite caer. Lo mismo pasa en un atascamiento de trnsito, aunque no sea la clase de vida media que quisiramos tener. Por lo tanto, la proporcin de istopos radioactivos transmutados desde la formacin de la roca o fsil que los contiene es proporcional al tiempo t transcurrido. La expresin analtica que da cuenta de ello es: n-1 -t = 1 ln (1 + Nn + N) 1 n=2 Y este es el fundamento de la Geocronologa. 1 Tipos de Radiaciones Alfa (): constituidas por ncleos de helio (2 protones, 2 neutrones), de naturaleza corpuscular, tienen carga elctrica positiva. Dada su masa, su poder de penetracin es bajo, pero por lo mismo su poder de ionizacin es alto. Beta (): son simplemente electrones (carga negativa y masa reducida) los cuales conservan el carcter corpuscular. Debido a su tamao poseen alto poder de penetracin pero bajo poder de ionizacin (un dcimo que las partculas ). Gamma (): de tipo electromagntico, no tienen ni carga ni masa, su poder ionizante es muy reducido pero no nulo (un centsimo que las partculas ), la capacidad de penetracin es mucho ms elevada. Su emisin es el resultado de un reajuste energtico. Rayos Csmicos: llegan desde el Sol o desde el espacio exterior y son de dos tipos: unos formados por electrones y fotones (gran energa) y otros por mesotones (de carga negativa y masa considerable). Ernest Rutherford en 1900 hizo el descubrimiento de los tres tipos de radiacin terrestre, segn la experiencia de desviacin dada por un imn entre el bloque de plomo donde estaba el elemento radiactivo y la placa fotogrfica (figura a la derecha). Observ el distinto

grado de desviacin de los tres tipos de partculas radiactivas. El grfico de la izquierda ilustra la capacidad de penetracin de las radiaciones: mxima en las Gamma, media en las Beta, mnima en las Alfa.

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Series Radiactivas A la derecha algunas de las series radiactivas ms relevantes para prospeccin (caso de las tres primeras) o para geocronologa (todas ellas, aunque no es tan usada la del torio). Se indica la radiacin emitida en cada etapa. Adems del 92U238, tambin el 235 92U es radiactivo y tiene una serie con varios istopos intermedios, pero existe slo un 1% respecto al primero, por lo cual en general no es tan importante en actividades exploratorias. Efectos de las Radiaciones Son tres, que aqu se describen. Produccin de Pares de Iones: cuando una partcula radiactiva penetra en un medio gaseoso puede chocar con alguno de los tomos que lo componen, generndose entonces un par de iones primarios de signo contrario: el electrn arrancado (anin) y el resto del tomo (catin, con una carga positiva que ahora no est compensada). Mediante dos electrodos, con una diferencia de potencial a fin de otorgarles suficiente energa cintica, se produce una avalancha de pares de iones secundarios, que ser acusada en los receptores. Naturalmente, la radiacin es la ms efectiva para producir ionizacin, siendo menor la produccin de pares de iones en el caso de las y mucho menor en el caso de las . Efecto Fotoelctrico: los rayos pueden considerarse como fotones o cuantos de luz, cuando un fotn incide sobre la superficie de un metal le transmite ntegramente energa a los electrones en la superficie del mismo. Estos electrones podrn escapar atravesando la energa potencial que posean. Como la energa del fotn depende de la frecuencia, existir un valor lmite de sta (llamado umbral de frecuencia fotoelctrico) a partir del cual con frecuencia inferior no habr emisin de electrones. Segn el alemn Max Planck (1890) la energa de un fotn est dada por: Efi = h.f (siendo f la frecuencia ondulatoria y h, la constante de Planck, igual a 6,62 .10-27 erg/s) Albert Einstein en 1905 estableci que tambin podemos expresar que: Efi = + mfi.vfi2 (donde mfi y vfi son la masa y la velocidad del fotn incidente, siendo mfi casi despreciable, y es el trabajo de extraccin, es decir, la energa disponible para intentar extraer un electrn de la superficie a impactar)
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Pero adems puede expresarse que: = h.fo (siendo fo el umbral de frecuencia fotoelctrico, esto es, la frecuencia mnima para conseguir la extraccin de un electrn, o sea producir efecto fotoelctrico) Efecto Compton: Fue descubierto por el estadounidense Arthur Compton en 1923, cuando, haciendo incidir un haz de rayos de gran frecuencia sobre la superficie de ciertos materiales, comprob una difusin de stos, cuya frecuencia resulta modificada respecto del haz incidente. La modificacin de la frecuencia en los rayos difundidos se interpreta como un choque elstico entre el fotn y el electrn. En el choque el fotn pierde una cantidad de energa y desaparece, al tiempo que se crea otro de menor frecuencia. Volviendo a la frmula de Einstein, puede escribirse que: Efi = + mfi.vfi2 = h.fo + h.f El segundo trmino es ahora la energa de un nuevo fotn, que tambin podra expresarse como: h.f = mfe.vfe2 (donde mfe y vfe son la masa y la velocidad del fotn emergente) El efecto Compton es el responsable de la fluorescencia, que ocurre cuando se hace incidir un haz de rayos UV (fuera del espectro visible), los que al chocar generan radiaciones de menor frecuencia que en muchas sustancias llegan a ser visibles. Aqu imgenes de minerales fluorescentes: desde la izquierda, calcita (CO3Ca, no radiactiva), zircn con torio (ZrSiO4[ThO2]), pechblenda o uraninita (UO2) y berilo (Be3Al2(SiO3)6) a la derecha.

Aparatos Detectores Los primeros aparatos usados en prospeccin fueron los siguientes: -El Electroscopio, que se descarga tanto ms rpidamente cuanto mayor es la radiacin ambiente que ioniza el aire. -Placas Fotogrficas, en las que el bromuro de plata (AgBr) se reduce a plata negra segn la intensidad de la radiacin. -El Spintariscopio inventado por el ingls William Crookes (1903), caja cerrada con una placa de cristales hexagonales de blenda (ZnS, hexagonal) en la que se introduca la muestra, que si era radiactiva haca que la blenda emitiera destellos que eran visualizados desde el ocular. -La Camara de Ionizacin (fotografa a la derecha), que comenz a emplearse en 1913 y en cuyo gas interior (aire, metano, argn u otro) se produce el desplazamiento de iones hacia el nodo y ctodo si existe radiacin ionizante. Los aparatos ms modernos se describen brevemente a continuacin: -Contador Geiger-Mller: Desarrollado en 1928 por los alemanes H. Geiger y W. Mller a partir de la cmara de ionizacin, pero, a diferencia de sta, opera con tensiones ms altas, de entre 800 y
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1000V (vase el siguiente grfico de la derecha). Tiene una entrada de radiaciones al tubo -como se esquematiza a la izquierda- las cuales colisionan con los tomos del gas contenido (metano y argn). Esto produce la expulsin de electrones en avalancha, registrados como una sola pulsacin independiente de la energa inicial de la radiacin, no siendo posible la distincin de tipos. Asegura respuestas en presencia de niveles bajos de radiacin.

-Contador proporcional: Similar al anterior, trabaja a menor voltaje (500 a 800 V), por lo cual se produce un menor efecto multiplicador de electrones. La produccin de pares de iones depende esencialmente de la energa de la radiacin captada, por lo que puede distinguir tipos variables de radiacin, siempre que no sean de muy baja intensidad. La ventana de ingreso de las radiaciones consiste en una interfaz que permite entrar slo la radiacin deseada, sea , . Si, por ejemplo, se desea prospectar radiacin beta, se impide la entrada de las otras dos al tubo y el aparato recibe el nombre de betmetro. -Centellmetro o destellmetro (scintillation counter): Ideado en 1947 a partir del spintariscopio de Crookes. Posee un fotoctodo, un tubo fotomultiplicador, una cmara de destellos y un registrador electrnico. El fotoctodo consiste de cristales de tomos de cierta sustancia llamada fsforo, que puede ser inorgnico como yoduros (NaI, CsI u otros, casi siempre activados con Tl), u orgnico como antraceno, naftaleno, etc. Estos tomos, en los que al llegar una determinada radiacin se excitan algunos de sus electrones, ceden energa para volver a su estado normal, emitiendo radiacin EM en la frecuencia de la luz visible: los destellos caractersticos del efecto Compton, que pueden visualizarse en la cmara de destellos (vase la figura a la derecha). Pero adems emiten electrones hacia el interior del llamado tubo fotomultiplicador: un sistema amplificador de seal que consiste en una sucesin de nodos con potencial elctrico creciente, en cada uno de los cuales, ante la llegada de cada electrn, se emiten mltiples electrones secundarios, lo cual genera un efecto en cascada, hasta el ltimo nodo, desde

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donde se realiza el registro electrnico de la pulsacin resultante de la radiacin detectada. Como en los contadores proporcionales, tambin en los centellmetros una interfaz absorbente a la entrada del dispositivo permite seleccionar el tipo de radiaciones a prospectar; por ejemplo para detectar radiacin se filtran las y . Los centellmetros comenzaron a utilizarse en prospeccin area en la dcada de 1950, sobre todo en Canad, junto con magnetmetros y en algunas ocasiones dispositivos electromagnticos de emisor y receptor mviles. -Emanmetro: es un centellmetro modificado para la deteccin del gas radn y sus istopos, utiliza un fsforo, que suele ser SZn activado con Ag. Tiene una trampa neumtica para la captura de los gases emanados del suelo, canalizados por un pequeo tubo que manualmente se hinca en el terreno. -Berilmetro: consta de un centellmetro y un emisor de antimonio radioactivo (51Sb124) cuyos rayos y , en caso de alcanzar minerales de berilio, los excitan y producen la emisin de neutrones que son detectados. -Espectrmetro de rayos Gamma: Ideado por Pringle, Roulston y Brownell en 1949 en Canad, fue efectivamente desarrollado hacia 1960 en ese mismo pas. Permite identificar los istopos emisores de los rayos midiendo la energa con que stos arriban al aparato. Actualmente existen dos tipos principales de espectrmetros: Los ms convencionales (fotografa adjunta) estn construidos sobre la base de un centellmetro de NaI (Tl) al que se ha acoplado un sistema electrnico de analizador multicanal que formatea la sucesin de pulsos arribados segn el nmero de cuentas/segundo en ordenadas y canales o ventanas Wn de muestreo (que se corresponde con energa en MeV) en abscisas (figura de abajo). Los de mayor resolucin -y costo- poseen un detector de un material semiconductor, tambin llamado de estado slido (alguna aleacin de cadmio o preferentemente germanio puro). Con la llegada de rayos al detector (que all pueden producir efecto fotoelctrico, efecto Compton o ionizacin) se provoca un movimiento de electrones de la banda de valencia a la banda de conduccin del semiconductor, lo que en presencia de un campo elctrico genera un desplazamiento hacia el nodo, resultando en una variacin de tensin que es registrada y formateada por el analizador multicanal. Los canales de muestreo pueden ser 512, 1024, hasta 16384, segn sea la capacidad de resolucin del aparato. As, visualizando los picos en el espectro, se consigue identificar a los tres elementos radiactivos comnmente prospectados por su abundancia, a travs de la radiacin del istopo ms fcilmente identificable en su correspondiente serie, esto es: - 92U238, a travs del 83Bi214, con una ventana energtica situada entre 1,66 y 1,86 MeV - 90Th232 a travs del 81Tl208, con una energa de 2,41 a 2,81 MeV - 19K40, a travs de s mismo ya que es el nico istopo radiactivo de su serie, 1,37 a 1,57 MeV Adems, como ruido pueden detectarse los rayos csmicos en valores superiores a 3 MeV, aunque siempre se intenta minimizarlos a travs de pantallas de plomo, especialmente cuando se hace adquisicin area.

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Lmpara Ultravioleta: Consta de un electrodo caliente que por emisin termoinica desprende electrones a gran velocidad, los que en su trayectoria alcanzan electrones corticales de tomos de mercurio presentes, desplazndolos de sus rbitas, como se ilustra a la derecha. Cuando stos vuelven a su posicin primitiva, emiten radiaciones ultravioletas que alcanzan los tomos del mineral fluorescente, los cuales emiten por efecto Compton ondas de frecuencias comprendidas en el espectro visible. Radiactividad de las Rocas A pesar de su escaso espesor, la Corteza genera el 17% de la radiactividad total del planeta, dado que es la envoltura con mayor proporcin de elementos radiactivos. El Ncleo, pese a su gran volumen, slo alcanza el 20%. El restante 63% corresponde a la emisin del Manto. La cuanta y distribucin de las radiaciones es variable por estar en relacin con la mayor o menor distribucin de los elementos que las emiten, lo cual va a depender de la composicin mineralgica de las rocas aflorantes (o, si fuera el caso, atravesadas por una calicata, una galera o un sondeo). Sobre los cuerpos de agua la deteccin radiactiva se hace mnima, casi nula, y por esto se miden all los valores de fondo (background) en cada regin a prospectar. Como se mencion arriba, los tres elementos ms abundantes, con perodos de semidesintegracin del orden de la edad de la Tierra, son el 92U238 (4,5.109 aos), el 90Th232 (1,4.1010 aos) y 19K40 (1,2.109 aos). Los tres citados, pero sobre todo el uranio y el torio (frecuentemente en forma de xidos), son generalmente ms abundantes en las rocas gneas, variables en las metamrficas y ms escasos en las sedimentarias (las arenas de monacita, con ThO2, son una de las excepciones). Las rocas calcreas tienen niveles radiactivos normalmente muy bajos (salvo fracturas con depsitos de sales de uranio u otros casos excepcionales). En cambio se registra una radiactividad habitualmente mayor entre las rocas clsticas debido al potasio, que es normalmente ms abundante en arcilitas (o en areniscas feldespticas), as como por la presencia minoritaria de torio, siendo variable la relacin Th/K segn los tipos de arcillas. Los ambientes depositacionales reductores producen la insolubilizacin del in uranilo (UO2++, soluble en ambientes oxidantes) y a la vez permiten la preservacin de la materia orgnica, que despus podr eventualmente transformarse en carbn o hidrocarburos. Por lo tanto el uranio es indicador de roca madre o de combustibles fsiles, que en el caso del petrleo puede migrar hacia reservorios de ambiente oxidante. Otros elementos radiactivos pueden tener importante participacin en casos particulares. A la derecha, cuadro indicativo de la presencia de uranio y torio en distintos sedimentos, rocas y fluidos. Prospeccin Radiomtrica Las actividades prospectivas por mtodos radioactivos utilizando alguno de los aparatos detectores arriba mencionados puede realizarse tanto en la modalidad ms antigua, terrestre, con un mallado
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acorde a las dimensiones del objetivo, ya sea regional o local. Pero tambin puede hacerse desde aviones o helicpteros (Aerorradiometra), algo que se inici durante la dcada de 1950, eficaz por la rapidez de cobertura de grandes reas. Los recaudos en este caso sern similares a los de otras metodologas areas (aerogravimetra, aeromagnetometra, aeroelectromagnetismo y otras), es decir, habrn de procurarse altitudes de vuelo constantes y tan bajas como se pueda -desde aviones generalmente un mnimo de 100 metros, segn el tipo de avin, relieves y regulaciones ereas locales-, seguir lneas rectas y paralelas, otras perpendiculares para vinculacin, y velocidades de vuelo lentas para un mejor muestreo -para aviones no es posible menos de 100 km/hora-. Las figuras siguientes muestran un mapeo terrestre a escala de detalle y datos de aerorradiometra de dos zonas distintas, donde se correlacionan ppm de U (desde muestras) contra conteo radiomtrico.

Los objetivos de este mtodo, adems de la propia bsqueda de yacimientos de elementos radiactivos, pueden referirse a la prospeccin de otros elementos no radiactivos de inters econmico pero que se hallen asociados paragenticamente con los que s lo son (vase el cuadro adjunto), aunque en la determinacin de los sectores de inters a partir del mapeo de valores debe tenerse presente la posible dispersin de elementos radiactivos en un rea mayor a la del yacimiento. En la pgina siguiente se resume una aplicacin area en la provincia de Chubut, en la que se coteja con datos terrestres y adems se presenta una curva que manifiesta la deteccin variable de uranio (mediante Bi radiactivo) segn que el suelo est hmedo o seco, en funcin del clima. Esto se debe a que el terreno hmedo impide el normal escape del radn, que forma parte de la serie del 92U238, y ste se acumula dando una seal que lleva a sobrevaluar el contenido en uranio del rea cateada.

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En relacin a los hidrocarburos, en primer lugar sabemos que el K est en arcillas, feldespatos, etc. y es un indicador litolgico importante. Tambin el Th, ya que permite identificar tipos de arcillas, tal como se hace en los perfiles radiactivos de pozos. Pero adems el U, como se explic, est asociado al petrleo y a su roca madre. Siempre que hay hidrocarburos hay aumento de radiactividad debida al uranio, la cual suele magnificarse en zonas de falla o reas de microfugas de hidrocarburos hacia la superficie. El mapeo de este tipo de anomalas suele ser una interesante herramienta prospectiva, muchas veces complementado con metodologas geoqumicas: -muestreo microbiolgico -deteccin de gases: helio producido por el decaimiento radiactivo del uranio y otros elementos, radn que como vimos es un istopo de la serie del uranio, metano o propano escapados de los reservorios, etc. -bacterias de la biodegradacin -suelos con alteraciones (caolinita, carbonatos, yoduros, pirita, magnetita, etc.) -cambios geobotnicos, y otros. Ya hemos visto que distintos mtodos permiten detectar en forma indirecta algunas de estas alteraciones: micromagnetometra, inyeccin de corriente, electromagnetismo, polarizacin inducida. Otros registros, como la deteccin de gases, se puede hacer indirectamente con la prospeccin radiomtrica, en forma area o terrestre, por ejemplo con un emanmetro. Una herramienta moderna que permite detectar fluorescencia desde el aire, puede emplearse tanto en tierra como sobre cuerpos de agua, lo cual es un caso especial donde la radiometra s funciona sobre lagos o mares. Lo que intenta detectarse es la respuesta de hidrocarburos microfugados desde sus
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reservorios profundos bajo el lecho y llevados en forma de burbujas hasta la superficie del agua. La tcnica, ilustrada seguidamente, requiere de la eliminacin de ruidos culturales (contaminacin), as como los causados por la posible presencia de algas fluorescentes y otros.

A continuacin se esquematizan algunos de los posibles caminos de microfuga y filtracin ascendente del gas y el petrleo. Esto puede ocurrir en forma directamente vertical o ms compleja, a travs de las propias rocas reservorio, cuando stas inclinan, por zonas de falla o bordes de cuerpos emplazados que resultan permeables, o simplemente atravesando las rocas sello, que muy frecuentemente no son perfectamente sellantes.

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Arriba, un plano resultante de una prospeccin aeroespectromtrica sobre rocas con presencia de hidrocarburos escapados de los reservorios, en Sudn. La deteccin del 83Bi214 (ventana energtica de 1,66 a 1,86 MeV) es indicacin clara de la presencia de uranio, en este caso asociado al ambiente reductor en el que el in uranilo fue precipitado: la cocina del petrleo.

CUESTIONARIO BSICO
- Qu son el perodo de semidesintegracin y la vida media? - En qu consiste esencialmente la geocronologa a partir de la radiactividad? - Qu tipos de radiaciones pueden medirse en prospeccin como seal o como ruido y qu efectos pueden producir? - Citar los tres elementos radiactivos ms usados en prospeccin y los istopos de sus respectivas series que son medidos en la prctica. - Qu aparatos detectores son utilizados en exploracin? - En qu tipos de rocas podemos medir valores altos de los distintos elementos radiactivos? - Comentar las aplicaciones petroleras del mtodo.

BIBLIOGRAFA
- Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.447-470). Librera de Ciencia e Industria. - Coppens, R., 1963. La Radiactividad de las Rocas. EUdeBA. - Fowler, C., 1990. The Solid Earth (p.191-217). Cambridge University Press. - Lowrie, W., 1997. Fundamentals of Geopysics (p.165-178). Cambridge University Press. - Parasnis y Orellana. 1971. Geofsica Minera (p.296-303). Editorial Paraninfo. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists.

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RADIOMETRA DE POZO

Existen diversas herramientas radiomtricas de pozo desarrolladas a partir de la primera aplicacin para detectar rayos gamma naturales (por la compaa Well Surveys de Estados Unidos en 1935). La profundidad de investigacin es escasa, promediando los 15 cm. Se registra con Contadores o bien con Centellmetros, adaptados a las herramientas de pozo. Las herramientas de densidad van en patines contra la pared y el resto centralizadas. Los distintos tipos de perfiles neutrnicos y de rayos gamma naturales pueden correrse a pozo entubado, los dos de densidad slo a pozo abierto. Aqu una sntesis de los ms ampliamente utilizados y luego informacin adicional de cada uno.
EMITE RAYOS GAMMA NATURALES ____

indiscriminados

RECIBE

(unidades API: 1/100 lutita Texas)

Alternativo del SP para distincin de capas permeables Vs arcillas (con alto % de K39 ms K40 radiact).
ESPECTROMTRICO de Naturales ____

en 3 ventanas de Energa:

Para distincin de mineralogas: calizas, gneas, UO2 en M.O. e H.C, relacin Th/K en arcillas, etc.
DENSIDAD (fuente de Cs
137

K a 1,46 MeV 214 238 Bi (serie U ) a 1,76MeV 208 232 Tl (serie Th ) a 2,61MeV

40

a 0,66MeV)

Para obtener densidades y calcular porosidades.


LITODENSIDAD (fuente de Co , 1,17-1,33MeV)
60

= (m - b)/(m - f) (Conteo por efectos Compton (Porosidad , densidad de y Fotoel , coef. atmico msico , matriz m , fluido f y Intens. emisin, dist. fuente-receptor x) muestreada b)

C = Io. e

-xb

2 niveles de E

Para obtener densidades, porosidades y adems para estimar litologas mediante diagramas (crossplots).
NEUTRNICO TERMAL (fuente: 226 88Ra =>> , =>> 4Be9 9 4 12 1 4Be + 2He -> 6C +0n )
1 0n epit. 1 0n termal

= k. Pef. e e = b (2Z/A) (, seccin de captura, (dens. electrnica, Pef, factor fotoelctrico) Natm. y msico)

(aprox.0,002 eV) (unidades API: 1/1000 caliza Indiana)

Para calcular porosidades, usualmente en combinacin con el pefil de Densidad, el cruce de ambos suele indicar presencia de gas (neutr. menor, densidad mayor).En arcillas slo sube el neutrnico.
NEUTRNICO EPITERMAL
1 0n epit. 1 0n epitermal

(0.1 a 100 eV)

Tambin para clculo de porosidades, utilizado en litologas complejas por su mejor respuesta ya que los 0n1 con ms E son menos afectados por las variaciones de .y los clculos de son ms valederos
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1 0n epit

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Es otro perfil para calcular porosidades. Los Cl del agua de Fm emiten propios y hacen sobrestimar , pero capturan muchos 0n1 por lo que se subestima en los perfiles neutrn-neutrn.
-

NEUTRNICO PULSANTE pulsos de 0n 0n en vent de t. 2 3 1 (fuente,acelerador H =>>H =>>0n ) (1000/s a 16MeV) (a 500 y 800s, se comparan las Se obtienen valores de curvas de descenso)

Cn2 = Cn1. e

-vnt2-1

y curvas de arcillosidad

(Vn, veloc. neutrn, t2-1 interv de t) aumenta con y con ClNa -28 2 Valores de (en barn=10 m ): areniscas 8-13, arcilitas 20-40 calizas 8-10, agua dulce 22, petrleo 22

PERFILES DE RAYOS GAMMA NATURALES


Existen dos tipos bsicos de perfiles de radiacin natural: el tradicional perfil de Rayos Gamma y el perfil Espectromtrico de la misma radiacin . Ninguno de ambos posee emisor, slo receptor. El Perfil de Rayos Naturales Totales o indiscriminados (Gamma Ray, o simplemente GR) fue desarrollado hacia 1935 por la compaa Well Surveys de los Estados Unidos (despus Dresser Atlas, luego Western Atlas y hoy Baker Atlas). Es un perfil que registra la radiacin gamma natural en su conjunto, cuyo conteo se grafica en una pista de la hoja de perfiles en unidades API que se han definido como 1/100 del valor medido en una lutita bituminosa de Texas que da una muy fuerte emisin natural. El perfil de Rayos Gamma aumenta su conteo en funcin del aumento de uno o varios de los tres elementos radiactivos ms comunes en la Tierra (19K40, 90Th232 y 92U238). Como ya se mencion, el potasio est presente en mayor porcentaje en rocas gneas cidas, en arcillas, areniscas feldespticas y metamrficas derivadas de estos grupos. El torio tambin est principalmente presente en rocas gneas flsicas y en arcillas, as como en arenas monacticas y metamrficas silceas en general. Y el uranio adems de estar en varias rocas gneas y metamrficas, se asocia con depsitos sedimentarios propios de ambientes reductores: carbones, lutitas bituminosas, petrleo, as como fracturas con depsitos de bitumen. De todas estas opciones, la causa ms habitual de aumento de rayos gamma en secuencias sedimentarias es la presencia del potasio en las arcillas (sobre todo K39 no radiactivo, pero tambin K40 emisor de radiacin ), por lo que el perfil de GR se emplea como indicativo de capas impermeables (arcillosas) versus permeables (si no son areniscas muy feldespticas), constituyendo un perfil alternativo al Potencial Espontneo (SP) cuando ste no da buenas respuestas (por bajo contraste de salinidad entre el lodo y el agua de formacin).

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La otra variante es el Perfil Espectromtrico de Rayos Naturales, que fue introducido en la industria durante la dcada de 1960. No emite, sino que slo detecta la radiacin gamma natural, pero, a diferencia del anterior, discrimina esta radiacin en ventanas de energa, como ya fue explicado. La radiacin menos energtica corresponde al K40, centrada en 1,46 MeV, la siguiente es la que corresponde con el 83Bi214 (de la serie del U238) en torno a los 1,76 MeV, luego la del 208 81Tl (perteneciente a la serie del Th232) alrededor de 2,61 MeV, y ms all cae la radiacin csmica (ruido a los fines de la prospeccin geofsica) con unos 3 MeV. Esta herramienta se emplea para la distincin de mineralogas, por ejemplo calizas (generalmente pobres en elementos radioactivos) o rocas gneas (con relativa abundancia de ellos). Tambin para definir tipos de arcilla en funcin de la relacin Th/K, utilizando grficas especficas, y para detectar la presencia del uranio asociado con la materia orgnica.

Perfiles de rayos naturales: de izquierda a derecha, curvas de K+Th, Total (dejando en sombreado verde la diferencia correspondiente al U) y en el sector derecho las pistas individuales de K, U y Th

PERFILES DE DENSIDAD
El Perfil de Densidad bsico (en ingls Density Log, tambin llamado Gamma-Gamma) fue desarrollado por Dresser Atlas en 1954 y permite obtener valores de densidad y calcular porosidades a partir de ellos. La herramienta posee una fuente radiactiva, por ejemplo 55Cs137 que emite radiacin a 0,66 MeV, y luego registra la radiacin que logra retornar al detector. Esta ltima nos permite obtener una densidad muestreada en cada punto, que es proporcional a la densidad electrnica de la formacin. Emisor y detector van sobre un patn apoyado en la pared del pozo. En rigor, desde hace muchos aos se utilizan dispositivos de densidad compensada, que poseen dos detectores situados a distintas distancias del emisor, a fin de generar un promedio de lecturas para compensar los eventuales errores que podran generarse por la interposicin de lodo entre detector y roca, sobre todo en casos de cavernas. La velocidad del perfilaje debe ser baja (alrededor de 500 m/hora) para tener un conteo representativo resultante de promedios estadsticos, lo que aumenta su costo, y la profundidad de lectura es corta (de unos 15 cm).

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Las relaciones matemticas empleadas son:

C = Io. e

-xb

(Conteo por efectos Compton y Fotoelctrico a partir de la Intensidad inicial de emisin, coeficiente atmico msico , la distancia fuente-receptor x y la densidad muestreada b en cada punto de inters) = (m - b) / (m - f) (Porosidad a partir de las densidades de matriz, de fluido y muestreada en cada punto de inters) La porosidad calculada puede resultar errnea si hay un cambio litolgico imprevisto. Si, por ejemplo, se calcula en base a una columna litolgica clstica con cierta m y aparece una intercalacin de una caliza con porosidad secundaria, tal vez el resultado del numerador d cero cuando con una adecuada densidad de matriz hubiese dado un cierto valor positivo y un resultado final distinto de cero. O bien, si existe una intercalacin de lutitas con materia orgnica, su densidad ser menor -por la presencia de cierta proporcin de carbono en lugar de silicio- y supondremos que hay una porosidad interesante que en verdad no es tal. Otro caso particular est dado por los lodos densificados con baritina, que luego dan altas lecturas en las zonas de fracturas donde el BaSO4 se deposit. Una herramienta especial nos permite obtener el llamado Perfil de Litodensidad (Lithodensity Log), que utiliza una fuente con mayor rango de emisin energtica, por ejemplo 27Co60 que emite rayos gama entre 1,17 y 1,33 MeV. De modo que luego se registra la radiacin gamma que llega al detector en dos niveles de energa diferenciados, lo que permite estimar litologas en base a estos datos mediante el uso de diagramas (crossplots) diseados a tal fin. Esto se agrega a los clculos de densidad y porosidad, como en el perfil ms bsico. Las dems caractersticas de la herramienta y la profundidad de investigacin son similares al caso anterior. Puede entonces calcularse: = k. Pef. e ( es la seccin eficaz de captura, k una constante, Pef el factor fotoelctrico y e la densidad electrnica) Y donde, a su vez,

e = b (2Z / A)
(o sea que la densidad electrnica es funcin de la densidad muestreada b y los nmeros atmico Z y msico A)

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PERFILES NEUTRNICOS
Existen cuatro variedades de perfiles neutrnicos y todos ellos nos permiten calcular la densidad y la porosidad de las formaciones atravesadas por el sondeo, usualmente en combinacin con el Perfil de Densidad antes descripto. Todos ellos poseen dispositivos de compensacin de lecturas anlogos a los que tienen los perfiles de densidad, su velocidad de perfilaje es baja y su profundidad de investigacin tambin de unos 15 cm. La informacin registrada suele indicarse en unidades API: 1/1000 de una caliza radiactiva de Indiana (Estados Unidos). El Perfil Neutrnico Termal (Neutron Thermal Log) fue desarrollado por Dresser Atlas hacia 1938 y posee una fuente de 226 88Ra (alternativamente 94Pu239 95Am246) emitiendo radiacin y , la cual bombardea tomos de 4Be9, por lo que stos a su vez emiten una nube de neutrones (0n1) de energas intermedias (termales) y se transforman en tomos de 6C12:
226 88Ra >> 9 4 4Be + 2He

, =>> 4Be --> 6C12+0n1

Los neutrones son emitidos en el rango de energa epitermal (0.1 a 100 eV) y se registra en un rango energtico menor (termal, en el orden de los 0,002 eV). Se lo emplea para calcular porosidades, basndose en el conteo de neutrones recibidos que disminuye con el aumento del llamado ndice de Hidrgeno. Este ndice es funcin de la presencia de los tomos de hidrgeno (contenidos en el agua o los hidrocarburos), los cuales frenan a los neutrones enviados por tener una masa semejante. Es decir, a mayor cantidad de hidrgeno, menor conteo de neutrones y mayor porosidad. La prdida de energa viene dada por: -E = 4Z/(1+Z) 2 El hidrgeno da cociente 1 (100%), pero otros elementos dan valores sensiblemente menores, tanto menos cuanto mayor sea el nmero atmico: un neutrn se amortigua ms al chocar contra un protn (de similar masa) que contra un ncleo grande. Es habitual combinar el Perfil Neutrnico con el Perfil de Densidad -Perfilaje Sinergtico-, donde el cruce de ambos suele indicar la presencia de gas (pista de

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N y D en la figura siguiente). Esto es as porque en las capas gasferas el neutrnico mide menos dado que disminuye el conteo de neutrones: el ndice de hidrgeno es menor ya que existe una menor densidad de ste en el gas que en el agua o el petrleo. Pero, en cambio, el perfil de Densidad mide ms porque por defecto se asigna en la frmula de porosidad una densidad de fluido correspondiente al agua de formacin (mayor que la del gas, de alrededor de 1,1), densidad que aparece restando en este caso por exceso en el denominador. Frente a las arcillas, en cambio, slo sube la medida del perfil neutrnico, ya que el agua poral aumenta el ndice de hidrgeno y por lo tanto el conteo de neutrones. Tambin debe tenerse presente que los iones Cl- de las aguas del subsuelo capturan muchos neutrones, reforzando el efecto del hidrgeno, razn por la que finalmente resulta sobrestimada la porosidad formacional.
El ejemplo presentado muestra curvas de SP y acstico; induccin profunda, media y enfocada; Th, U, K y factor fotoelctrico; rayos totales, calibre del pozo y dimetro de trpano; porosidades D y N, e interpretacin integrada.

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El Perfil Neutrnico Epitermal (Epithermal Neutron Log) es una alternativa, desarrollada una dcada ms tarde, que emite energa como en el mismo nivel energtico del anterior, pero que, a diferencia de aquel, registra tambin en el rango de las energas epitermales. Usado tambin para el clculo de porosidades, utilizado en litologas complejas por su mejor respuesta ya que los neutrones con ms energa son menos afectados por las variaciones de y los clculos de porosidad son ms valederos. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, tanto en este perfil como en el anterior, los iones Cl- de las aguas del subsuelo capturan muchos neutrones, razn por la que finalmente resulta subestimada la porosidad formacional. Tambin esta variante del Neutrnico se combina con el Perfil de Densidad en el Perfilaje Sinergtico. El Perfil Neutrnico-Gamma (Neutron-Gamma Log) emite neutrones epitermales, como los anteriores, pero recibe radiacin que emite la formacin como consecuencia del bombardeo de neutrones. Es otro perfil empleado para calcular porosidades, pero debe tenerse presente que los iones Cl- del agua de las formaciones emiten rayos propios y en consecuencia hacen sobrestimar la porosidad, al igual que resulta de los dos perfiles neutrn-neutrn. El Perfil Neutrnico Pulsante (Pulsed Neutron Log) desarrollado en 1963, tiene una fuente constituida por un acelerador de tomos de deuterio con los que se bombardea un blanco de tritio, a partir del cual se produce la emisin de pulsos de neutrones (unos mil por segundo a energas del orden de los 16 MeV). 2 3 1 H =>> H =>> 0n Se registran neutrones en una ventana temporal entre dos compuertas (tiempos de registro, usualmente entre unos 500 y 800s) obtenindose la correspondiente curva de descenso para cada punto muestreado a lo largo del pozo. El conteo de neutrones responde a la siguiente ecuacin: -v t Cn2 = Cn1. e n 2-1 (el conteo en un instante 2 se relaciona con el obtenido en un instante 1 segn una exponencial decreciente donde es la seccin eficaz de captura, Vn la velocidad de los neutrones y t2-1 el intervalo de tiempo elegido) Se obtienen valores de la seccin eficaz de captura (, que es la probabilidad de la interaccin, funcin del tomo considerado y de la energa involucrada). Para los niveles de energa usuales en estos registros, en areniscas vara entre 8 y 13 barn (1barn=10-28m2), en arcilitas de 20 a 40, en calizas de 8 a 10, y en reservorios de agua dulce o petrleo es de unos 20-25 barn. Este valor aumenta a medida que se incrementa la porosidad y asimismo con el aumento de la salinidad. Es un perfil especialmente indicado para correr a pozo entubado, lo cual puede hacerse junto con el perfilaje de calidad de la cementacin. Pueden registrarse datos a dos profundidades de investigacin distintas (G1 y G2 en la ilustracin a la derecha, en cuentas por segundo), una de ellas mucho ms larga que la convencional en perfiles radiactivos, lo cual brinda datos comparables con los de herramientas de resistividad (pista izquierda del ejemplo) y la convierte en una excelente informacin para la correlacin entre pozos. La curva del tiempo de degradacin termal (en microsegundos) surge de hacer: = 4,55 / Es una excelente informacin para poder distinguir hidrocarburos de agua de formacin , como se puede ver en

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el ejemplo que sigue, adquirido en dos fechas distantes, con un cambio de la interfaz agua/petrleo producto de la explotacin del recurso. A partir de los perfiles neutrnicos pulsantes tambin es posible obtener curvas de arcillosidad.

Ejemplo de Aplicacin No Convencional:


Se trata de la cuantificacin de la compactacin en un campo petrolfero del Mar del Norte, en algunos pozos testigo donde un can ha introducido tiempo atrs balas radiactivas a intervalos prefijados. All se procede a bajar cada cierto nmero de meses la herramienta de perfilaje con detectores de la radiacin gamma: la fuerte seal de las balas indica inequvocamente su ubicacin en profundidad, la cual se va modificando entre cada medicin y la siguiente en funcin del grado de compactacin que va ocurriendo por extraccin de los fluidos del yacimiento.

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Evaluacin Mineralgica Espectromtrica


METODOLOGA

Cada uno de los elementos radioactivos presentes en las arcillas emite rayos gamma con un nivel de energa caracterstico del elemento. Las herramientas espectromtricas, como el SPECTRALOG (SL, de Baker), clasifican los rayos naturales en ventanas de energa. De este modo identifican y cuantifican los tres elementos radioactivos principales presentes en la formacin: torio, uranio y potasio. Dicho de otro modo, el nivel de energa de la radiacin determina de qu elemento proviene y la cantidad de rayos por segundo determina la cantidad de dicho elemento presente en la formacin. Por otro lado, los diferentes minerales de arcilla se caracterizan por un valor determinado de la relacin Th/K. Entonces, a travs de dicha relacin se pueden clasificar y estimar porcentajes de abundancia de cada uno de dichos minerales. En la figura de abajo se puede ver cmo se ubican los diferentes tipos de arcillas en un diagrama torio-potasio. Los programas utilizados asumen que un determinado mineral puro es graficado sobre una nica lnea (valor nico de relacin Th/K) ubicada en el centro del sector que corresponde a dicho mineral (figura). Los puntos verdaderos (mediciones dadas por la herramienta) en general quedarn entre medio de dos lneas, y lo que hace el programa es calcular la proporcin de cada uno de los minerales correspondientes a esas dos lneas en base a las distancias del punto a cada una de ellas. Existe la posibilidad de eliminar determinados componentes, de los cuales se tiene la certeza de que no se hallan presentes dentro de la formacin analizada. Los programas tambin utilizan el factor fotoelctrico, provisto por la herramienta de Lito-Densidad, a fin de discriminar entre s a Relacin Torio-Potasio para identificar tipos de arcillas aquellas arcillas que tienen valores similares de relacin Th/K, como es el caso de la Esmectita y los Niveles Arcillosos Mezclados o Mixed Layer Clays.
LIMITACIONES de las DETERMINACIONES

En la figura anterior se puede ver que todas las lneas correspondientes a los distintos minerales de arcilla convergen en el origen (cero de torio y cero de potasio). En este punto caera una arenisca cuarzosa limpia. Obviamente, cuanto ms limpia sea la arenisca, tanto ms se va a acercar al origen,

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donde convergen todas las lneas. Esto hace que cualquier error de medicin, aun pequeo, cause incertidumbre en la determinacin del tipo de arcilla porque todas se juntan en el punto 0, 0. Dicho de otro modo, cuanto ms limpia es la arena tanto mayor es la incertidumbre en la determinacin del tipo de arcilla. Este hecho hay que tenerlo en cuenta si se quiere calibrar con corona pues normalmente stas son sacadas en areniscas. Sin embargo en la Cuenca Golfo San Jorge hay un error ms importante: las areniscas generalmente son ltico feldespticas y por lo tanto presentan niveles de radioactividad natural en muchos casos similares y an mayores que los de las arcilitas. El espectro de esta radioactividad de las areniscas, al ser analizado segn un modelo diseado para las arcillas, da resultados errneos. Por todo lo antes mencionado, los resultados en las areniscas deben ser tomados con precaucin. El tipo de arcilla presente en las mismas se debera inferir de las arcilitas vecinas.
EJEMPLO DE ANLISIS DE RESULTADOS

En todo el intervalo registrado no se observan grandes variaciones en las curvas de Torio y Potasio, la misma observacin se puede hacer mediante el diagrama o crossplot general (Fig. 6.1) donde se ve una nica nube de puntos. Esto en principio permite inferir que no existen grandes variaciones del tipo de arcilla a lo largo de la columna. De los tres componentes radioactivos, la curva que muestra ms variaciones es la de Uranio pues presenta zonas de valores altos que se dan siempre que el GR (registro de rayos gama naturales indiscriminados) presenta valores altos. Ejemplos: 385 a 400 mbbp, 640 a 675 mbbp, 1095 a 1100 mbbp, etc. Entonces se puede afirmar que el Uranio es el nico elemento que causa los valores de GR anormalmente altos. Por encima de los 700 mbbp no se registr el perfil de Lito-Densidad, razn por la cual en este intervalo no se puede diferenciar entre Esmectita y Mixed Layer Clays. Por eso en la presentacin grfica aparece el componente llamado Mixed Layer./Esmectita: una combinacin indefinida de ambos. Sin embargo, extrapolando el tramo que tiene todos los perfiles, se podra inferir que lo que ms abunda dentro de esa combinacin indefinida son los niveles arcillosos mezclados (Mixed Layer Clays). Anlisis por unidades formacionales: Con el objeto de poder ver pequeas variaciones en los tipos de arcillas asociadas a las formaciones perfiladas se desglos el diagrama general en las siguientes unidades formacionales: Bajo Barreal Superior desde tope de registro hasta 925 mbbp Bajo Barreal Inferior desde 925 hasta 1258 mbbp Seccin Tobcea desde 1258 hasta 1425 mbbp. Castillo desde 1425 mbbp hasta fondo del pozo En la figura anterior y en todas las que siguen se observa el mismo diagrama general, con la diferencia

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de que las unidades formacionales se han codificado por colores. No se indican restricciones (constrains) en ningn caso. Se hicieron cuatro diagramas separados, uno por cada unidad, como se ve:

Estos diagramas confirman que las nubes de puntos correspondientes a las distintas formaciones caen todas en la misma zona; la excepcin podra ser Castillo (en la ltima figura) pero no se puede asegurar ni negar pues el pozo penetra muy poco en dicha formacin y la nube de puntos correspondiente se hace dispersa debido a la poca cantidad de datos.
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APLICACIONES PRCTICAS DE LA INTERPRETACIN DE TIPOS DE ARCILLAS EN RESERVORIOS DE ARENISCAS: Diseo de sistemas de estimulacin con cidos Con la determinacin de las propiedades litolgicas y mineralgicas y con el reconocimiento de los distintos modelos litolgicos que componen los materiales intersticiales finos y los clastos de los reservorios arenosos es posible establecer una metodologa de trabajo a emplear en operaciones de estimulacin cida cuyo objetivo sea la remocin de partculas arcillosas que obturan gargantas porales (dao de formacin). Una vez determinados los componentes de la roca es posible establecer un criterio que permita optar por un sistema de estimulacin que no afecte la calidad del reservorio, establecer de antemano el comportamiento y la respuesta de los modelos frente a una estimulacin cida. Generalmente los sistemas de estimulacin de este tipo estn compuestos por combinaciones de HCl-FH. En reservorios con alto contenido de caolinita, para poder utilizar HCl-FH, sera importante tambin emplear agentes quelantes y secuestrantes de Fe, como EDTA, cido ctrico o actico. La presencia de caolinita permite inferir migracin de finos, siendo sta la principal responsable de estos procesos migratorios. Para su eliminacin se utiliza cido HF, el cual disuelve la caolinita y genera cido fluorosilcico. Al2Si2O5(OH)4 + 24HF => 2H2SiF6 + 9H2O + 2H3AlF6 Caolinita Ac Fluorosilcico Ac Fluoroalumnico Se debe tener cuidado con los subproductos como el Fluosilicato de Sodio o de Potasio, dado que el cido fluorosilicico sigue reaccionando con los otros minerales presentes en la roca o con los cationes presentes en agua de inyeccin. 2 Na+ + H2SiF6 => Na2SiF6 + 2 H+ 2 K+ + H3AlF6 => K2AlF6 + 3H+ No se aconseja la utilizacin de ClNa en conjuncin con el lodo cido o mud acid (HCl-HF) ya que produce precipitados gelatinosos insolubles. Se recomienda para la estimulacin la utilizacin de estabilizadores de arcilla en base a cationes multivalentes como aluminio o circonio. -Reservorios que con componentes en la matriz principalmente esmectticas producen un intercambio catinico, por ejemplo con aguas de inyeccin, pudiendo llegar a expandirse y reducir considerablemente el volumen poral. En caso de inyeccin de agua para recuperacin secundaria se recomienda el monitoreo continuo mediante estudios de compatibilidad de agua dados los inconvenientes que ocasionara la dilucin de agua de inyeccin debido a mezclas con aguas de distinta salinidad. La presencia de importantes cantidades de illita, la cual posee propiedades migratorias, generalmente ocasiona obturamientos de gargantas porales. CUESTIONARIO BSICO - Qu informacin da el perfil de rayos gamma totales y cundo se los utiliza? - Describir los datos aportados por el perfil espectromtrico y sus aplicaciones. - Qu perfiles de densidad y neutrnicos pueden correrse en pozos petroleros, qu emiten y reciben, y qu informacin brinda cada uno? - Comentar la utilidad del perfil sinergtico. - Cmo tipificamos las arcillas mediante los diagramas de Th/K, y qu limitaciones puede haber? - Comentar las aplicaciones prcticas en pozos de la determinacin de arcillas atravesadas. BIBLIOGRAFA - Western Atlas, 1994. Introduccin al Perfilaje de Pozos (varios captulos). - Schlumberger, 1972. Interpretacin de Perfiles (varios captulos). - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists.

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PROSECCIN GEOTRMICA
Los primeros aprovechamientos de aguas termales para calefaccin y baos pblicos datan de los tiempos de Griegos y Romanos. Los hamams (baos turcos) fueron popularizados en Anatolia durante el Imperio Otomano y desde el siglo XVIII se explotaron en Italia los soffioni (venteos de vapor de agua hirviente) para la obtencin de cido brico y amonaco. El Conde de Rumford (Benjamin Thompson) hacia 1800 y James Joule hacia 1850, ambos en Gran Bretaa, fueron los primeros en comprender los procesos calricos de la materia. A partir de datos de perforaciones es conocido el hecho de que la temperatura se incrementa en alrededor de 3,3C cada 100 metros a medida que se profundiza, lo cual fue medido en un pozo por primera vez por el Lord Kelvin (William Thomson, britnico) en 1869. Este valor medio se va reduciendo en funcin del incremento de profundidad, como resultado de lo cual se estima una temperatura de unos 1400C en la base de la litosfera y del orden de los 5000C en el centro de la Tierra. El gradiente de temperatura terrestre es conocido como gradiente geotrmico (de therms, caliente en griego): G = dT/dz o bien, integrando: G = Tf-Ts / z (si tenemos las temperaturas de superficie y fondo de pozo y su profundidad z) G puede variar significativamente en la corteza segn las condiciones geolgicas presentes, sobre todo en continentes (por tipos de roca, fenmenos de oxidacin, yacimientos radiactivos, acuferos en movimiento, glaciaciones, cercana de lagos, tasa de sedimentacin o erosin, etc.) yendo desde 0,05 hasta 0,55C/m y en sectores de actividad volcnica puede ser bastante superior. Es ms homogneo en los fondos marinos. Tambin vara con la profundidad, definiendo una geoterma (curva de gradiente geotrmico) caracterstica de cada lugar, cuya mensura se denomina geotermometra. A partir de los estudios pioneros del escocs James Maxwell (1871) en relacin con la segunda ley de la termodinmica, puede definirse el flujo total de calor que asciende hacia la superficie en cada sitio como una cantidad denominada flujo calrico o trmico: Q = k .dT/dz es decir, el producto del gradiente geotrmico por una constante k (que recibe el nombre de conductividad trmica) cuya magnitud vara segn la constitucin de las rocas y sus contenidos porales. Despejando, k = Q .dz/dT Entonces, si se toma un gradiente de temperatura igual a 1, resulta k = Q, lo que en unidades del SI significa que la conductividad trmica es la cantidad de calor que fluye en un segundo a travs de un rea de un metro cuadrado en un lugar en el que el gradiente es de 1C/m. De hecho las unidades en el SI quedan finalmente en: C/m para G, W/Cm para k, W/m2 para Q Tambin se utiliza para Q el HFU (Heat Flow Unit) = 40 mW/m2 (recordar que W = J / s y que J = N. m) En el sistema CGS, G se da en C/cm, k en ucal/C cm s, y Q en ucal/cm2 s (una calora es la cantidad de calor requerida para elevar en 1C 1gr de agua, o bien 4,186 J).

Flujo Trmico en la Tierra Slida


Si bien la energa solar recibida es cuatro rdenes de magnitud mayor que la energa geotrmica total, la mayor parte es vuelta a irradiar (albedo) y, si bien la porcin retenida es todava muy significativa, sta slo controla
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los procesos a nivel de la atmsfera e hidrsfera. La razn por la que su influencia en la corteza terrestre resulta despreciable es la muy baja conductividad trmica de las rocas. Las variaciones diurnas de temperatura afectan slo hasta unos 20 cm (menos de 1C a 1 m de profundidad), las variaciones estacionales influyen hasta pocos metros bajo tierra y a pocas decenas de metros los cambios llegan con ms de un ao de retraso. Es por esto que el gradiente geotrmico obedece casi exclusivamente al flujo trmico del calor interno del planeta y su propagacin se efecta por conduccin, conveccin o adveccin. La propagacin por conduccin (interaccin electromagntica a nivel molecular) ocurre en el ncleo interno y en la corteza terrestre, aunque tambin en el ncleo externo y manto. Los procesos de conveccin (movimiento masivo de las molculas mismas por calentamiento o enfriamiento) son los encargados de incrementar en varios rdenes de magnitud la propagacin trmica en el ncleo externo (de comportamiento fluido) y en el manto (plstico) con un sistema convectivo muy eficiente hasta los 670 km de profundidad y otro mucho ms viscoso y lento en el manto inferior. La adveccin es un modo especial de conveccin, cuando una regin es levantada por eventos tectnicos y acerca a la superficie rocas cuyas temperaturas corresponden a zonas ms profundas, las cuales toman un largo tiempo en equilibrar sus valores trmicos. (El proceso de propagacin trmica por radiacin electromagntica slo se da en las envolturas fluidas de la Tierra en las que domina la energa solar, esto es, atmsfera e hidrsfera, donde suceden tambin la conveccin y la adveccin). A la derecha, grfica de temperatura estimada del interior terrestre. La curva solidus indica la temperatura de fusin, que naturalmente se cruza con la de temperatura estimada en el ncleo externo. Abajo el mapa de flujo trmico superficial a escala global, donde se han omitido detalles de cada regin de la Tierra.

Las causas del calor interno del planeta son: -El calor original, en progresiva disminucin, debido a la energa de la acrecin gravitacional durante la formacin del planeta, a lo que se sum el posterior movimiento de elementos pesados, como el hierro, hacia el centro de la Tierra, fenmeno bautizado como la catstrofe del hierro. Representa el 20% del total actual. -El flujo trmico debido a la desintegracin de minerales radiactivos (principalmente U, Th y K), que se estima haya sido 3 4 veces superior en tiempos primigenios, correspondiendo el 17% del total a emisin cortical y slo el 20% a emisin desde el ncleo de la Tierra. Actualmente es responsable de ms del 70% del calor total producido. -La energa trmica provocada por el hundimiento por densidad diferencial posterior a la permanente cristalizacin gradual de minerales del ncleo. -La energa generada por el efecto de frenado gravitacional con la Luna y en menor medida con el Sol (mareas terrestres) que produjo el incremento del perodo de rotacin de la Tierra.
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Medicin del Gradiente Geotrmico


Pueden utilizarse termmetros de mercurio (con registro de temperatura mxima), pero lo ms comn es el uso de termistores (diafragma termoneumtico con lectura dada por una clula fotoelctrica). Los fondos marinos usualmente estn cubiertos por sedimentos blandos por lo cual, salvo casos excepcionales, no se utiliza un equipo de perforacin especial, sino sondas que se dejan caer libremente por su propio peso y penetran algunos metros, para as obtener al menos dos datos de temperatura, uno en el extremo inferior y otro ms arriba, y de ello calcular un gradiente. La sonda de Maurice Ewing (a la derecha) es una de las ms conocidas. (Ewing y Heezen en 1953 descubrieron la Dorsal Centroatlntica.) En continentes se pueden hacer mediciones en pozos perforados a tal fin, los que por motivos de costos normalmente son de escasa profundidad. Es usual taladrar pozos a una profundidad de entre 2 y 5 metros en forma manual o ms raramente perforar decenas de metros con equipos especiales. En ellos se suele introducir una delgada sonda de acero (1 a 2 cm de dimetro) por la que se bajan los termistores a diferentes profundidades, rellenndose el espacio anular remanente con los sedimentos del lugar. Debe esperarse suficiente tiempo para que las temperaturas alcancen su mximo, equivalente al estado de terreno virgen, o bien hacerse las correcciones que correspondan. En todos los casos el incremento de confiabilidad en los valores puede conseguirse con la repeticin de las mediciones, adems de los lgicos recaudos de buen funcionamiento de la tcnica utilizada. Otra opcin, vlida tanto en continentes como en mares, es valerse de perforaciones que se realizan con otros fines, sea hidrolgicas, mineras, petroleras, etc. El caso ms habitual es el de los pozos petroleros donde se pueden tener datos de temperaturas de ensayos de formacin, o bien desde los perfilajes, a veces en varios tramos, e incluso mediante un registro corrido en el sondeo a tal fin. Ensayos: Arrojan valores similares a los del terreno virgen, dado que se aisla un tramo de pozo a fin de permitir el aporte de fluidos formacionales que luego de un corto tiempo salen con la temperatura original, ya sin la disminucin provocada por el lodo de perforacin. Perfilaje: Las temperaturas de fondo de pozo que se obtienen en cada carrera con un termmetro (con registro de mxima) siempre miden por defecto, dado el enfriamiento que el lodo ha producido en el pozo durante la perforacin. Si bien durante el perfilaje la circulacin se ha detenido, toma muchas horas volver a los valores de terreno virgen a lo largo del pozo. Es por esto que en cada carrera sucesiva se ver un incremento de temperatura mientras no se baje la sarta de perforacin para volver a circular lodo.

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En este caso se puede graficar temperatura de fondo versus tiempo transcurrido desde que se par de circular y construir aproximadamente la curva de recuperacin trmica que tiende asintticamente al valor original en roca virgen (figura precedente). As, para obtener el gradiente geotrmico debemos restar a esa temperatura original estimada la temperatura media anual del lugar y dividir por la profundidad del pozo. Pero si en cambio tenemos slo un valor de temperatura de perfilaje (porque slo se hizo una carrera) entonces para tener un gradiente aproximado corresponde dividir por la temperatura al momento del perfilaje (si es que se tiene el dato) dado que el valor de fondo est ms influenciado por la temperatura a la que se enfra el lodo en superficie que la media anual. Pero este resultado dar un gradiente menor al real (en el orden de los 0,005C/m en menos). Datos por Tramos: Si un pozo se ha perforado en dos o tres tramos (con entubacin y reduccin de dimetro de trpano en cada parte) seguramente se habrn hecho carreras de perfilaje en cada uno de esos tramos y por lo tanto se tendrn temperaturas de dos o tres fondos distintos y con ellas se podrn calcular dos o tres gradientes desde superficie hasta cada una de tales profundidades, o bien los gradientes para cada tramo individual. Si se hacen estos clculos usualmente se comprobar que el gradiente puede variar de un tramo a otro, lo cual es funcin de diversos factores litolgicos, hidrodinmicos, etc. Esto dar una geoterma caracterstica del sitio donde se ha perforado el sondeo. Perfil de Temperatura: Tambin pueden efectuarse perfilajes de temperatura, los cuales van arrojando valores a pequeos intervalos de profundidad y as se obtendr toda una curva de variacin del gradiente con la profundidad, aunque estos valores tambin estarn afectados por el enfriamiento debido al lodo de perforacin.

Medicin de la Conductividad Trmica


Pueden obtenerse valores de conductividad trmica de tablas para distintas litologas en diferentes condiciones de yacencia, pero el margen de error puede ser grande. Tambin se pueden tomar valores de reas aledaas si la columna litolgica es suficientemente parecida. Lo ms recomendable es obtener muestras de las rocas al menos de las ms representativas o abundantes en la zona en estudio- y calcular en laboratorio su conductividad trmica con dispositivos como el del ingls C. Lees (1892), mejorado por el australiano A. Beck (1957), que se esquematiza en la siguiente figura a la izquierda.

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En los continentes y tambin en el fondo del mar pueden utilizarse sondas tipo aguja que pueden atravesar sedimentos duros, se le transmite una predefinida cantidad de calor y se mide el aumento de temperatura mediante un termistor incorporado a la aguja, como se ve en la figura anterior a la derecha. A continuacin una lista de valores de conductividad trmica de ciertas rocas, sedimentos, minerales y fluidos, variables pero notoriamente ms bajos que el valor de referencia citado: el cobre.

Clculo del Flujo Calrico


Una vez obtenidos datos de gradiente de temperatura y de conductividad trmica se puede calcular el flujo trmico o calrico, sea como estimacin general o bien con valores mapeables. La representatividad de los resultados estar en funcin de la abundancia y certidumbre de los datos utilizados. A escala global, debido al ascenso mantlico que las genera, las dorsales ocenicas son las regiones de mayor flujo calrico, como se ilustra en la figura a la derecha. Pero otras regiones tambin son relevantes, como las zonas de convergencia entre placas tectnicas y los puntos calientes (hot spots) en los que ascienden lavas desde zonas profundas del manto terrestre. Sobre los continentes en general el flujo trmico es menor, pero existen numerosas zonas en las que ste es muy significativo.

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Anomalas Geotrmicas
Las anomalas de alto flujo trmico pueden tener un origen qumico, radiomtrico, mecnico o ms frecuentemente magmtico, pero la presencia de vas preferenciales de propagacin del calor como rocas permeables o fracturas abiertas- tambin influyen en la magnitud relativa de su manifestacin subsuperficial. Existen yacimientos geotrmicos abiertos (con aguas termales superficiales, fumarolas, geisers u otras manifestaciones volcnicas) y yacimientos cerrados, a los que slo se alcanza mediante perforaciones de las cuales se obtiene agua caliente o vapor. La estructura y geodinmica terrestre definen dos clases de regiones que determinan sendas formas principales de explotacin de la energa geotrmica. La primera corresponde a regiones donde la corteza posee un comportamiento relativamente estable, como el que ofrecen las plataformas continentales. En ellas existen reas semitrmicas que presentan concentracin de calor con flujos que tienen gradientes del orden de los 30 a los 50 C por kilmetro de profundidad. Si en estas regiones hay estructuras favorables y se las perfora adecuadamente, se pueden obtener fluidos de moderada temperatura, de unos 50 a 100 C. Los reservorios estn constituidos por formaciones permeables -con buena porosidad primaria o con procesos secundarios de fisuracin o disolucin- que contienen agua lquida o vaporizada, usualmente cargada de sales y distintos gases. Se los conoce como yacimientos cerrados o de baja entalpa (bajo intercambio energtico). Abarcan vastas zonas del planeta y casi siempre se trata de cuencas sedimentarias vinculadas con zonas fracturadas por donde ascienden a las aguas que se calentaron por efecto de anomalas trmicas de origen profundo. La segunda clase abarca las zonas activas, ubicadas en los lmites de placas, divergentes, convergentes o transcurrentes. El emplazamiento de cmaras magmticas a niveles poco profundos de la corteza permite la concentracin de flujo de

calor, incrementndose el gradiente geotrmico hasta valores muy altos, con temperaturas de 150 a 300 C a profundidades de 500 a 2000 m. Conforma los yacimientos abiertos o de alta entalpa y, aunque slo se limita a ciertos sectores de la corteza, su inters econmico es mayor, dada la alta transferencia de calor y su accesibilidad. De este tipo son las manifestaciones geotrmicas como las del parque nacional de Yellowstone en los Estados Unidos. La propagacin del calor acumulado puede alcanzar zonas de gran contenido hdrico y producir la consiguiente transferencia energtica a la masa cuea, dando origen a la conformacin de reservorios naturales. Las profundidades de inters van de 500 a 2000 metros y el rango de temperaturas entre 150 y 300 C. El aprovechamiento de estos flujos trmicos deriva en distintas aplicaciones prcticas rentables. Pero, incluso si esto ltimo no ocurre, la sola variacin del gradiente geotrmico puede ser indicacin de diversas situaciones de inters prospectivo.
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Prospeccin Geotrmica
En primera instancia, las anomalas trmicas pueden estudiarse con objetivos acadmicos a fin de obtener un mejor entendimiento de la geologa y pueden con ello llegar a contribuir indirectamente a diversas aplicaciones prcticas. Pero tambin puede buscarse una aplicacin directa. Debe tenerse presente que para muchos fines prospectivos es suficiente con un mapeo de gradientes geotrmicos relativos, es decir que, como en otros mtodos geofsicos, se puede prescindir de valores absolutos, dado que lo ms significativo es disponer de los datos de variaciones trmicas areales (o verticales en un pozo). En otras palabras, los errores del mtodo pueden no invalidar el trabajo siempre que sean ms o menos constantes o la magnitud de su variacin est por debajo de las diferencias de magnitud de inters prospectivo. Un campo geotrmico es un sistema natural que permite la extraccin de aguas a alta temperatura y se compone de una fuente trmica, un reservorio, una recarga hdrica y un sello. Las aplicaciones econmicas se valen de perforaciones para el aprovechamiento industrial de sus minerales disueltos, calefaccin, explotaciones tursticas (balneologa), generacin de energa elctrica, uso energtico de reservorios de roca seca y caliente, etc. La primera central geotrmica comenz a funcionar en 1913 en Larderello (Toscana, Italia) y los Estados Unidos hicieron lo propio aos ms tarde en la zona de geyseres de California. Tambin Filipinas, Mxico, Japn y Nueva Zelanda tienen importantes aprovechamientos. E Islandia (foto siguiente a la derecha) se encuentra en un 99% calefaccionada geotrmicamente. En Argentina, en el campo geotrmico Copahue (foto a la izquierda), fue puesta en funcionamiento en 1988 una central piloto que genera energa elctrica mediante el empleo de vapor de agua del subsuelo. Hay tres pozos perforados y se calefaccionan las viviendas y la calle principal del poblado. Corresponde a un rea de alta entalpa.

En la prospeccin de campos geotrmicos pueden emplearse mtodos electromagnticos de corrientes naturales (magnetotelricos), en funcin de modelos de conductividad elctrica contrastante entre las rocas con fluidos lquidos y aquellas con vapor. Tambin se puede recurrir a la sismicidad natural -si, como suele suceder, el yacimiento geotrmico se encuentra emplazado en un rea ssmicamente activa-. En este caso la indicacin de su existencia viene dada por la atenuacin de las ondas cuando stas deben atravesar reservorios de vapor, tal como se puede ver en el

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modelo de la figura a la derecha, en California, que fue construido en base a este tipo de informacin. Luego, en exploracin avanzada, suelen hacerse pozos de gradiente a unos 100 metros de profundidad para definir el rea de mayor inters. La anomalas geotrmicas tambin pueden tener vinculacin con la presencia de ciertas mineralizaciones de inters prospectivo, adems de los minerales que pueden contener sus aguas. En el caso de los yacimientos petrolferos, stos suelen relacionarse con incrementos geotrmicos, debido a que las vas migratorias de los hidrocarburos son tambin eficientes conductos de calor. Un mapeo geotrmico puede ayudar a decidir dnde perforar en busca de petrleo y gas.

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El ejemplo de la pgina precedente muestra la coincidencia aproximada entre la ubicacin del rea de yacimiento de San Sebastin y la zona de mximo trmico superficial (obtenido de datos de sondeos de slo 2 metros, corregidos por la curva de variacin estacional con la profundidad, como puede verse). Tambin, en un yacimiento en produccin, pueden establecerse vnculos trmicos entre los reservorios de los distintos pozos, lo cual puede contribuir en un proyecto de recuperacin secundaria u otras operaciones. El valor de gradiente geotrmico actual es asimismo un dato importante para retroproyectar los datos geohistricos y ajustar los modelados geoqumicos de maduracin y expulsin de los hidrocarburos desde las rocas madre hacia las rocas reservorio, en el sentido del ruso Nikolai Lopatin (1971). Las figuras siguientes ilustran informacin de un modelado para la zona central del flanco norte de la cuenca Golfo San Jorge. Se grafica la temperatura y reflectancia de vitrinita en un pozo, el mapa de gradiente en una zona en torno al mismo y la historia de madurez all calculada.

En la pgina siguiente los mapas resultantes de un modelado geohistrico a escala de toda la cuenca, ms el mapa de distribucin de facies sedimentarias de la Fm Pozo D-129 (generadora) y su coetnea Fm Matasiete.

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Las dos ltimas figuras muestran un corte sur-norte en el flanco norte central, con la cronologa (timing) de generacin y expulsin de hidrocarburos y el modelo geolgico-trmico a tiempo actual.

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CUESTIONARIO BSICO
- Definir geoterma, conductividad trmica y flujo calrico. - De qu modos podemos medir gradientes y conductividades trmicas? - Cul es el origen del calor terrestre, cmo se transmite y cmo vara hacia el centro del planeta? - Qu son los yacimientos geotrmicos abiertos y cerrados? - Citar aplicaciones prospectivas de los datos geotrmicos. - Qu beneficios nos dan los datos geotrmicos en exploracin y desarrollo petrolero?

BIBLIOGRAFA
- Fowler, C., 1990. The Solid Earth (p.219-274). Cambridge University Press. - Lowrie, W., 1997. Fundamentals of Geophysics (p.178-202). Cambridge University Press. - Poirier, J., 2000. Introduction to the Physics of the Earth Interior (p.230-243). Cambridge University Press. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Smith, P., 1975. Temas de Geofsica (p.112-182). Editorial Revert. - Vericat Raga, J., 1962. Introduccin a la Geofsica (p.61-79). Ediciones Omega.

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SISMOLOGA E INTERIOR TERRESTRE


Las ondas ssmicas (del griego seismos, sacudida) son perturbaciones elsticas que se propagan de un punto a otro a travs de un medio. La mayora se originan naturalmente por la liberacin de energa provocada por los desplazamientos bruscos sobre superficies de falla provocados por la movilidad de la corteza y manto superior de la Tierra, mucho ms frecuentes en lmites corticales entre placas tectnicas -principalmente si stos son convergentes o transcurrentes-. Tambin generan sismicidad los movimientos de magma (intrusivos o extrusivos), deslizamientos superficiales, impactos de meteoritos, movimientos de masas de agua superficiales o profundas, abruptos cambios de fase, vientos potentes y diversas causas humanas. Esta liberacin de energa se conoce como sismo o terremoto (del latn, movimiento de tierra), el lugar donde sucede en el subsuelo se llama foco o hipocentro y su proyeccin a la superficie se conoce como epicentro. La energa se desplaza en forma de frentes de onda (figura siguiente a la izquierda), pero por practicidad suelen referirse los rayos ssmicos, esto es, las infinitas trayectorias normales a los frentes de onda, como se ve a la derecha. Cuando sucede bajo el mar puede a veces producir maremotos o tsunamis (en japons tsu, , puerto; nami, , ola), debidos al desplazamiento de la masa de agua en el fondo marino, con velocidades superficiales de 700900 km/h y un mximo de 10 m de altura en mar abierto y de hasta ms de 40 m al llegar a la costa. En las imgenes, lnea costera antes y despus del tsunami de Banda Aceh (Indonesia) en 2004. Los sismos fuertes van seguidos de rplicas, que son sismos menores cuya intensidad y frecuencia van reducindose a lo largo de las semanas. Son causados por movimientos de ajuste en el subsuelo. Las ondas ssmicas tambin pueden ser generadas artificialmente de modos muy diversos, lo cual es rutina en los trabajos de prospeccin ssmica.
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MAGNITUDES ELSTICAS En un medio elstico la deformacin desaparece cuando se le quita la fuerza que la produce. La Tierra se comporta como un medio elstico para la propagacin de las ondas ssmicas, hecho observado por vez primera por el ingls Williams Hopkins en 1847, dado el rango de amplitudes y frecuencias involucrado (con altas velocidades y corta longitud de onda). Para formular una teora para la propagacin de ondas en un medio, necesitamos antes formular una relacin entre esfuerzo y deformacin. Para pequeas deformaciones, la ley de Hooke dice que la deformacin es linealmente proporcional al esfuerzo: Esfuerzo = E x Deformacin (siendo E la constante de proporcionalidad) Las constantes elsticas ms importantes son cuatro: 1-Mdulo de Young (por Thomas Y., ingls, 1810), es la constante de la Ley de Hooke, la que vincula el esfuerzo y la deformacin: E = (F/A) / ( L/Lo) (donde F/A es la fuerza por unidad de rea, L el cambio de longitud del cuerpo y Lo la longitud original) 2-Mdulo de Poisson (por Simeon P., francs, 1831), relacin entre la deformacin transversal W/W y la longitudinal L/Lo: = -(W/Wo) / (L/Lo)

3-Mdulo de Lam (por Gabriel L., francs, 1850), de corte, cizalla o rigidez (shear modulus), resistencia al cambio de forma sin cambio de volumen: = (F/A) / (donde F/A es la fuerza tangencial por unidad de rea y es la tangente del ngulo de desplazamiento) 4-Mdulo de Incompresibilidad o volumtrico (bulk modulus), resistencia al cambio de volumen sin cambio de forma: K = P / (V/Vo) (donde P es el cambio de presin, V es el cambio de volumen y Vo es el volumen inicial) Para un medio isotrpico (donde las propiedades son las mismas medidas en cualquier direccin) hay solamente dos constantes elsticas independientes: la de Lam y la de Incompresibilidad. ONDAS SSMICAS Amplitud A, fase , perodo T (o su inversa, la frecuencia f) y longitud de onda (o su inversa, el nmero de onda K) son elementos bsicos de toda forma ondulatoria. La amplitud de una onda seno en un punto i es: Ai = Ao sen (.t K.x) (siendo Ao la amplitud original, con la pulsacin = 2.f y la constante de propagacin K = 2 /) Otra relacin matemtica fundamental de onda es: V = f .

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Hay varios tipos de ondas ssmicas, cualquiera sea su origen: 1) Ondas Internas (body waves): Generadas en el hipocentro, se propagan a travs del interior del planeta. Su existencia fue predicha matemticamente por Simeon D. Poisson en 1831 en conjunto con su teora fundamental sobre ondas elsticas. Fueron confirmadas por el ingls Richard Oldham en 1897, quien adems propuso la existencia del ncleo terrestre. Pueden ser: Longitudinales, primarias o compresionales (push-pull waves u ondas P): el movimiento de las partculas est en la misma direccin que la propagacin de la onda. Poseen altas velocidades y son las ms utilizadas en prospeccin ssmica. Tpicamente transitan de 400 a 900 m/s en la capa meteorizada, de 1800 a 4500 m/s a en cuencas sedimentarias, 5000 o ms en rocas gneas poco profundas, 1500 en al agua y 331,6 m/s en el aire (velocidad del sonido o Mach 1, por Ernst Mach que la estudi en Austria hacia 1880). Su velocidad es: _________________ Vp = (K+ (4/3)) / ( es la densidad) Transversales, secundarias, de corte o cizalla (shear waves u ondas S): el movimiento de las partculas es perpendicular a la direccin de propagacin de la onda. Vs 0,7 Vp, y resulta de: Vs = /
_______

2) Ondas Superficiales (surface waves): Se generan al llegar las ondas P y S a la superficie. Su amplitud es an mayor que la de las ondas S, lo que las convierte en las ms destructivas durante los terremotos, y su velocidad es aproximadamente 0,9 Vs. Pueden ser: Rayleigh (por Lord R, llamado John Strutt, ingls que las predijo en 1885) o Ground Roll (en la jerga ssmica): polarizadas verticalmente, poseen un movimiento elptico y retrogrado. Love (predichas por el ingls Augustus L. en 1911): vibran de manera transversal, polarizadas horizontalmente. Stonley (por Robert S., ingls, 1925) u Ondas Tubo (tube waves): se propagan en el lmite entre dos medios de muy diferente densidad, sobre todo en el contacto slido-fluido, con movimiento elptico retrgrado. Tpicas en pozos petroleros. Ahora podemos reformular los mdulos elsticos a partir de Vp y Vs: Volumtrico: K = .Vp2 4/3 Vs2 Lam: = .Vs2 Poisson: (Vp/Vs)2 2
2 (Vp/Vs) 2
2

Young: E = 3K / 3K+ = 2 (1 + )

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A continuacin se adjuntan tablas de valores representativos de mdulos elsticos y velocidades ssmicas.

LEYES DE PROPAGACIN DE ONDAS La propagacin de las ondas est regida por las siguientes leyes fundamentales: - Principio de (Pierre) Fermat (francs, 1670): todo rayo en un medio sigue la trayectoria que invierte menor tiempo. - Principio de (Christiaan) Huygens (holands, 1670): Cada punto de un frente de ondas se convierte en emisor de un nuevo frente de ondas en todas direcciones. Todos estos nuevos frentes se integran en uno nico mientras el medio de propagacin sea homogneo. En un medio istropo el frente de ondas es esfrico. Si el medio es anistropo el frente de onda se deforma. Y si encuentra heterogeneidades genera difracciones. - Ley de (Willebrord) Snell (holands, 1621): los rayos incidente y refractado y la normal a la superficie en el punto de incidencia estn en un mismo plano. La relacin entre los senos de los ngulos incidente (i) y de refraccin (r) medidos entre los rayos y la normal es constante entre dos medios e igual a la relacin de velocidades de la onda entre uno y otro medio, constante que conocemos como ndice de refraccin n. n = sen i / sen r sen i / sen r = V1 / V2 Esta ley es muy importante, ya que los mtodos ssmicos se basan en que la velocidad de las ondas elsticas es diferente para rocas diferentes. FACTORES QUE AFECTAN LA PROPAGACIN DE ONDAS Los principales factores que afectan la propagacin de las ondas ssmicas en un medio son: Absorcin o Atenuacin inelstica: Es la prdida de energa de la onda debida a la friccin entre granos de la roca y que se convierte en calor. Est en relacin directa con la compactacin y resulta: Ai = Ao.e-q.r (siendo Ao la amplitud o intensidad inicial, r la distancia recorrida y q el coeficiente de absorcin, en dB/) Divergencia esfrica: es la distribucin de la energa inicial focal (tericamente puntual) en una superficie cuasi-esfrica cada vez mayor. Representa la disminucin exponencial de la relacin energa/rea.

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Difracciones: anlogamente a los fenmenos pticos, son consecuencia del Principio de Huygens y se producen por heterogeneidades laterales (fallas, cambios bruscos de buzamiento, terminaciones rocosas subhorizontales, etc.).

Dispersin: los cambios de la frecuencia producen variaciones en la velocidad de las ondas, ya que existe una dependencia fsica. Una gran disminucin de frecuencia produce una pequea reduccin de la velocidad. (Es el mismo efecto que sufre la luz cuando separa sus colores en un prisma: para cada frecuencia, distinta velocidad y, por lo tanto, distinto ngulo de refraccin.) Desperdigamiento (Scattering): el choque de las ondas con partculas menores produce ondas pequeas que propagan energa en todas direcciones. Conversin de modo de ondas: Cuando una onda P que viaja a travs de un medio llega a una interfaz con un ngulo de incidencia menor que 90 grados, parte de su energa es reflejada, parte es transmitida y otra parte se convierte en ondas S. Los ngulos con que cada rayo de onda P y S reflejada y transmitida viajar por el medio estn dados por la ley de Snell.

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IMPEDANCIA ACSTICA Y COEFICIENTES DE PROPAGACIN El ingls Cargill Knott en 1899 desarroll la teora sobre reflexin y refraccin ssmica. La Impedancia acstica Z es la dificultad que opone un medio al paso de las ondas ssmicas y resulta del producto entre la velocidad de propagacin de la onda y la densidad del medio: Z=V. La magnitud de los contrastes de impedancia entre dos medios adyacentes se mide en trminos de coeficientes de reflexin y refraccin (o transmisin) y nos da informacin de las interfaces del subsuelo. El coeficiente de reflexin para incidencia vertical CRi+1 = (Zi+1 - Zi) / (Zi+1 + Zi) en una interfaz es: El coeficiente de transmisin o refraccin vertical est dado por: CTi+1 = 1 - CRi+1 = 2Zi / (Zi+1 + Zi) Pueden calcularse los coeficientes de reflexin para casos no verticales mediante la ecuacin aproximada de Hilterman (1990): CR = [(Zi+1 - Zi) / (Zi+1 + Zi)] cos2 + 2,25 . sen2 (donde es el ngulo de incidencia y el mdulo de Poisson) Pero el abordaje riguroso de todos los casos posibles, a partir de los clculos de Cargill Knott, fue desarrollado desde 1907 por Emil Wiechert en Alemana, con ecuaciones a las que el tambin alemn Karl Zoeppritz dio forma definitiva en 1909, siendo las ms generalmente empleadas para expresar las relaciones entre las energas reflejadas y refractadas cuando ocurre la particin de la energa involucrando ondas P y S. Son las siguientes:
(Ap1 -1) sen2p1+ (Vp1/Vs1) As1.cos2s1 = -(2Vs22Vp1/ 1Vs12Vp2) Ap2. sen2p2 + (2Vs2Vp1/ 1Vs12) As2.cos2s2 (Ap1 +1) cos2s1- (Vs1/Vp1) As1. sen2s1 = (2Vp2/ 1Vp1) Ap2. sen2s2 + (2Vs2/ 1Vp1) As2. sen2s2

(donde A son las amplitudes, los ngulos de emergencia y V las velocidades para las ondas p y s en los medios 1 -reflexiones- y 2 -refracciones-, y las densidades en los medios 1 y 2) Los cuatro grficos adjuntos representan los resultados de la particin de la energa para distintos ngulos, dada una cierta relacin entre las impedancias acsticas de los medios en contacto.

MEDICIN DE LOS SISMOS Sismgrafos y Sismmetros: Los sismgrafos son instrumentos ideados para graficar sismos y as poder evaluar su intensidad, duracin, caractersticas de las ondas, distancia de origen, etc. En rigor llamamos sismgrafo a la parte graficadora del instrumento y sismmetro al mecanismo que se mueve en relacin al suelo durante un sismo, proporcionalmente a su magnitud.

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Pero el primer aparato referido en la historia fue un sismoscopio (no graficaba ni mensuraba el sismo, slo daba la direccin del movimiento) y fue ideado en China por Chang Heng en el ao 132. Como se ve a la derecha, el mecanismo era tal que una bola caa desde la boca de uno de los dragones hacia la de alguno de los ocho sapos distribuidos alrededor de la vasija. Mucho ms tarde, hacia el siglo XVII en Europa se aplic esta idea llegada desde China, pero en forma menos artstica y ms pragmtica: recipientes con canaletitas, conteniendo mercurio, hacan las veces de sismoscopios. El primer prototipo de sismmetro lo debemos al francs Jean de Hautefeuille, en 1703. Y en 1761 el ingls John Mitchell construy un sismoscopio de pndulo, base del sistema moderno.

En 1855 el italiano Luigi Palmieri ide un sismmetro que inclua un sistema elctrico y un reloj que permitan conocer el instante inicial y el tiempo total del sismo. En 1875 otro italiano, Filippo Cecchi, construy el primer sismmetro con dos pndulos, uno N-S y otro E-O, sistema que se sigui aplicando desde entonces. En 1892 el ingls John Milne junto con Ewing, Gray y Omori desarrollaron en Japn el primer sismmetro vinculado a un sistema de graficacin tipo tambor (figura arriba a la derecha), que constituy el modelo base de todos los sismgrafos modernos En 1906 el ruso Boris Galitzin incorpor un sistema de registro galvanomtrico en papel fotosensible. En 1925 Wood y Anderson desarrollaron en California un sismgrafo (figura siguiente) cuyo sismmetro funcionaba con un sistema de torsin. Y sucesivos avances tcnicos se produjeron en los aos siguientes, especialmente desde el advenimiento de los registros digitales. Escalas de Medicin: La energa liberada en sismos naturales puede medirse alternativamente con dos escalas: Escala de Mercalli (por Giusseppe M., italiano, 1885): da una magnitud que para un mismo terremoto es variable geogrficamente en funcin de la percepcin del evento, va de 1 a 12, grado 1 prcticamente imperceptible, grado 12 destruccin total. Est basada en las escalas previas del tambin italiano Rossi y del suizo Forel.

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Escala de Richter (por Charles R., estadounidense, 1935, quien la desarroll con la colaboracin de Beno Gutenberg sobre el modelo de sismgrafo de Wood y Anderson): da una magnitud que es funcin de la energa liberada en el foco del terremoto. Cada punto es diez veces mayor al anterior o una dcima del posterior en la escala, que resulta de: M = log A + 3 log (8t) - C A (mm) es la amplitud mxima de la onda S, t (s) es la diferencia de tiempo entre el primer arribo de las ondas S y el primero de las ondas P, y C es una constante de ajuste para cada tipo de sismgrafo. En la actualidad se utiliza en realidad una escala que se denomina de Momentos Ssmicos, en la que la magnitud de un terremoto resulta de mensurar parmetros como el desplazamiento del plano de falla durante el evento, la extensin de dicho plano y el tiempo de duracin del sismo. El resultado es muy parecido al de la escala de Richter.

Para calcular la distancia desde un observatorio al foco de un movimiento ssmico, se parte de medir los tiempos de arribo de las primeras ondas P y S, que se sabe son iguales al cociente entre distancia y velocidad:

tp = r / Vp

ts = r / Vs

por lo que: ts - tp = r/Vs - r/Vp

y entonces: r = (ts tp) / (1/Vs - 1/Vp)

Las figuras de arriba esquematizan la determinacin geogrfica de un hipocentro a partir de datos registrados en tres observatorios sismolgicos. La figura de la derecha expresa la nomenclatura grfica para distintos tipos de movimientos ssmicos de planos de fallas. TECTNICA DE PLACAS Y RIESGO SSMICO El meteorlogo alemn Alfred Wegener public en 1915 Die Entstehung der Kontinente und Ozeane. Su teora de la deriva continental (inspirada por los hielos de Groenlandia, donde aos ms tarde falleci) fue documentada desde 1927 por el sudafricano Alexander Du Toit y el ingls Arthur Holmes. En base a esto ms el mapeo de los fondos ocenicos impulsado por la Guerra Fra, en 1960 en los Estados Unidos Robert Dietz, Bruce Heezen, Harry Hess, Maurice Ewing y Tuzo Wilson propusieron la Tectnica de Placas, concepto fundamental de la moderna concepcin geolgica y geofsica de la corteza y el manto terrestre.
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El siguiente planisferio muestra la distribucin de la sismicidad, la cual est predominantemente concentrada sobre lmites convergentes entre placas tectnicas corticales.

Aqu algunos sismos relevantes en la historia en escala de Momentos (entre parntesis eventos estimados): 9,5 Valdivia, Chile, 1960 (>>9,0 Thera, Grecia, -1400) (>>9,0 Krakatoa, Indonesia, 1883) 9,2 Banda Aceh, Indonesia, 2004 9,2 Prince William, Alaska, 1964 9,1 Andreanof, Alaska, 1957 (>9,0 Lisboa, Portugal, 1755) (9,0 Assam, India, 1897) 9,0 Kamchatka, Rusia, 1952 8,8 Pacfico, Ecuador, 1906 8,7 Kuriles, Rusia, 1958
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Abajo, mapa de riesgo ssmico de la Argentina y grfico del Gran Terremoto Argentino de 1894.

(8,2 Jchal, San Juan, Arg., 1894) 7,4 Caucete, San Juan, Arg., 1977

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Arriba, fotografa area de la falla de San Andrs y a la derecha mapa (en escala de Mercalli) del potente terremoto de 1906.

A la izquierda histograma de distribucin de energa ssmica total acumulada por ao (en ergios) segn su rango de magnitud M. Debe tenerse presente que los sismos de menor magnitud ocurren con mucho mayor frecuencia, aunque sin embargo no logran acumular tanta energa como los de mayor envergadura. DISCONTINUIDADES INTERNAS DE LA TIERRA El estudio de los arribos de las ondas ssmicas a distintos observatorios sismolgicos del mundo en ocasin de cada terremoto a lo largo de ms de un siglo ha permitido elaborar un modelo bastante preciso del interior de nuestro planeta. Se conviene en hacer la siguiente clasificacin de terremotos: -de origen superficial, hasta 70 km de profundidad, en el dominio frgil de la litosfera, -intermedios, de 70 a 250 km, en el dominio principalmente plstico del manto superior, dentro del cual se sumergen las cortezas ocenicas subductadas, -profundos, de 250 a 670 km, en el manto medio, donde todava las placas ocenicas no han sido totalmente asimiladas al manto. Por debajo de los 670 km no ocurren ms sismos, lo que se interpreta como un cambio de fase y quizs tambin composicional, con posible enriquecimiento de hierro y slice, ms un pasaje a otro sistema convectivo independiente para el manto inferior. Estas tres categoras representan, respectivamente, el 85, 12 y 3% del total, como se evidencia en el histograma de la derecha.

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Los lmites entre las zonas con distinta composicin mineralgica o distinto estado fisicoqumico se denominan discontinuidades y han sido detectados a partir de la alteracin del curso de las ondas ssmicas de cuerpo (P y S), tanto por los cambios de velocidad como por la refraccin y reflexin que dichos lmites ocasionan en los frentes de onda (o su correlativa visualizacin mediante rayos). En las figuras siguientes puede visualizarse la nomenclatura empleada para las trayectorias ssmicas, as como la conformacin de zonas de sombra (con pocos arribos ssmicos desde un foco dado) y de puntos custicos (aquellos donde los rayos se concentran).

Esta es una brevsima sntesis del hallazgo de las discontinuidades principales de la Tierra, debajo de los lmites con la atmsfera e hidrsfera: -Andrija Mohorovicic, croata, 1909, lmite Corteza (rocas silceas) - Manto (silceas ms densas), a una profundidad desde menos de 5 km (bajo la hidrsfera, en corteza ocenica) hasta ms de 70 km (bajo la atmsfera en corteza continental). -Beno Gutenberg, alemn, 1912 (a partir de los estudios del ingls R. Oldham en 1906), lmite Manto-Ncleo (composicin metlica, mayoritariamente hierro), a unos 2900 km bajo el nivel del mar. -Emil Wiechert, alemn, 1936 (basado en la investigacin de la danesa Inge Lehman), lmite entre los Ncleos Externo e Interno (similar composicin, en estado fluido y slido, respectivamente), a unos 5100 km de profundidad. La sismologa y otras informaciones geofsicas han permitido construir las siguientes grficas del interior de nuestro planeta.

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Tanto las ondas P como las S incrementan en general su velocidad con la profundidad, pero ambas disminuyen esta magnitud al atravesar la Astensfera (capa plstica del Manto Superior, desde 100 200 km hasta 400 km bajo el nivel del mar). Luego las ondas P alcanzan su valor mximo en la base del Manto Inferior (unos 14600 m/s) y disminuyen mucho al entrar al ncleo externo, para volver a aumentar en el ncleo interno. Las ondas S no atraviesan en absoluto el ncleo terrestre y esto slo puede explicarse por una composicin fluida, dado que sus oscilaciones en direccin perpendicular a la de avance necesariamente se anulan cuando el esfuerzo de corte es nulo, siendo sta la principal evidencia del estado fsico del ncleo externo de la Tierra. APLICACIONES DE LA SISMOLOGA Naturalmente la sismologa, en tanto rama de la geofsica pura, es empleada como herramienta indirecta -como es siempre la geofsica- para el conocimiento del interior de nuestro planeta. Es la mejor de todas las herramientas geofsicas y, de hecho, nos ha brindado la mayor parte del conocimiento que tenemos sobre la Tierra por dentro, sea desde sismogramas convencionales, sea a partir de imgenes elaboradas de velocidades sismolgicas (mapas o cortes) para distintas profundidades mantlicas. Pero tambin puede dar aplicaciones prcticas de tipo prospectivo. Esto es as en reas de frecuente sismicidad donde la informacin que se puede obtener es abundante. En esos casos, si se dispone de una adecuada red de sismgrafos porttiles y un razonable tiempo de espera para obtener una cantidad crtica de datos, pueden estudiarse los tiempos de arribo, amplitudes, frecuencias y otros parmetros de las ondas. Entonces, a partir de esos estudios pueden sacarse conclusiones sobre aspectos geolgico-econmicos del subsuelo.

La investigacin de riesgo ssmico y eventual prediccin estadstica de la sismicidad futura (con todo el impacto humanitario y econmico que esto conlleva) es el primer objetivo de los estudios sismolgicos, lo cual se ilustra con este ejemplo de modelado de datos en Japn. Tambin la evaluacin de reas de vapor geotrmico o yacimientos de gas (ver figura de la siguiente pgina), a travs de los cuales las ondas compresionales resultan fuertemente atenuadas (no en cambio las de corte, que pasan sin atenuarse), permitiendo entonces planificar la explotacin ms adecuada.

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Por ltimo, algunos ejemplos de mapas y cortes a escala global de la variacin de las velocidades de las ondas transversales a creciente profundidad en el manto terrestre. Este tipo de datos resulta indispensable para poder hacer modelados de la geodinmica en el manto superior, lo cual permite, a su vez, entender mejor la tectnica de las placas de la corteza y los fenmenos ssmicos asociados en cada regin.

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CUESTIONARIO BSICO -Citar las tres leyes fundamentales que rigen la propagacin de ondas. -Graficar los tipos de ondas generados cuando una onda P que viaja en un medio de velocidad V1 incide con un ngulo determinado en una capa de velocidad V2. -Cules son las causas de los terremotos y cmo son registrados?, qu ondas tienen mayor amplitud? -Puede un sismo de valor alto en escala de Richter percibirse suavemente?, y si es alto en la escala de Mercalli? - Definir los cuatro coeficientes elsticos ms importantes. -Qu factores afectan la propagacin de las ondas ssmicas? - Expresar matemticamente los coeficientes de reflexin y refraccin o transimisin. - Cules son las principales discontinuidades de nuestro planeta?, qu evidencian las ondas transversales? - Mencionar aplicaciones de la sismologa.

BIBLIOGRAFIA - Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.183-203). Librera de Ciencia e Industria. - Fowler, C., 1990. The Solid Earth (p.76-118). Cambridge University Press. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1985. Geophysical Exploration and Interpretation. Society of Exploration Geophysicists. - Udas y Mezcua, 1997. Fundamentos de Geofsica (p.141-269). Alianza Editorial.

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SSMICA DE REFRACCIN
La aplicacin prospectiva del mtodo de ssmica de refraccin fue iniciada por Ludger Mintrop en Alemania en 1914, el mtodo fue aprovechado para fines blicos (estimacin de la distancia de emplazamiento de los caones enemigos) y, tras la Primera Guerra Mundial, Mintrop y su equipo comenzaron a aplicarlo con xito en la exploracin petrolera del Golfo de Mxico y otras latitudes. Pero la primera aplicacin documentada de este mtodo es an anterior y tuvo lugar en el observatorio sismolgico de Zagreb (Croacia) donde, tras un sismo muy fuerte ocurrido en 1909, se estudiaron los tiempos de llegada de las ondas ssmicas a otros observatorios de pases cercanos. Se observ entonces que, a partir de cierta distancia, las primeras ondas llegaban anticipadamente respecto a lo esperado en su viaje por el camino ms corto (a no mucha profundidad dentro de la Tierra). La conclusin del trabajo fue que, a partir de dicha distancia particular, las primeras ondas en llegar eran las que haban descendido, se haban refractado con el ngulo crtico en una interfaz de fuerte contraste de impedancias acsticas y haba viajado por dicha interfaz pero con la velocidad del medio infrayacente. Para finalmente ascender y llegar hasta cada observatorio lejano anticipndose al ms lento viaje de las ondas directas (que iban con la velocidad del medio ms cercano a la superficie), segn se esquematiza en las siguientes figuras. El sismlogo era Andrija Mohorovicic y esa interfaz fue la primera de importancia encontrada en el interior terrestre: la discontinuidad corteza-manto que ahora conocemos abreviadamente como el Moho.

Abajo, hipocentro, algunas trayectorias de rayos directos y otras refractndose en el Moho y eventualmente emergiendo. Arriba grfica tiempo-distancia: la recta de la izquierda conecta puntos en los que el primer arribo ssmico es el directo; la recta de la derecha, aquellos donde el primer arribo es el que viaja por el Moho y emerge.

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Prospeccin Ssmica de Refraccin:


El mtodo se basa en el registro de los frentes de onda, generados por una fuente artificial de energa, leyendo en los registros los tiempos de los primeros arribos (first breaks). stos pueden deberse a la onda directa o bien a aquellas ondas que se refractan en el subsuelo con el ngulo crtico, viajan por la interfaz con la velocidad del medio infrayacente y retornan hacia la superficie como ondas frontales (head waves). El mtodo se aplica siempre que se encuentren medios con impedancias acsticas (Z=.V) contrastantes, con la condicin esencial -dada por la Ley de Snell- de que el segundo medio sea de mayor velocidad de trnsito que el primero. La figura a la derecha muestra tres ngulos de incidencia alternativos: en (a) hay reflexin y refraccin en profundidad; en (b) hay reflexin y refraccin crtica (por la interfaz); en (c) slo reflexin. Vase la condicin matemtica del caso (b) y el detalle grfico de la generacin de la onda frontal que permite el registro mediante este mtodo prospectivo. La profundidad de investigacin a la que se puede prospectar es aproximadamente 1/3 de la longitud del tendido de los sismmetros en superficie. El objetivo es determinar espesores de las capas del subsuelo, sus buzamientos y las velocidades de propagacin de las ondas ssmicas en cada una de ellas. El instrumental necesario para emplear este mtodo consiste bsicamente en alguna fuente de energa (de impacto, explosivo, vibrador, can de aire, etc.), receptores o sismmetros (gefonos en tierra, hidrfonos en el mar, en ambos casos de muy pequeo tamao) y un sismgrafo donde acondicionar, grabar y graficar la informacin. El tpico relativo al instrumental empleado se aborda con algn detalle en el Tema 13. Los datos de ssmica de refraccin adquiridos en el campo se representan mediante el trazado de una dromocrona (del griego dromos, carrera, y chronos, tiempo), una grfica tiempo-distancia con rectas como las dibujadas por Mohorovicic, con el suficiente nmero de puntos para cada tramo correspondiente a cada una de las interfaces refractoras buscadas. En las grficas dromocrnicas se registran las primeras llegadas de las ondas P a los receptores (primer arribo o first break) y se representan en funcin del tiempo y la distancia. Esto nos define puntos, cada uno de los cuales nos indica la existencia de medios con impedancias acsticas diferentes. La pendiente de estas rectas representa la inversa de la velocidad en cada medio. La base del mtodo es la extensin a las ondas ssmicas de la Ley de Snell. Se trabaja con los primeros arribos de los frentes de onda ssmicos, los cuales incluyen a los siguientes tipos de ondas compresionales o P: Directas Reflejadas Frontales, refractadas con el ngulo crtico Areas, que viajan a la velocidad del sonido en el aire Y otras, entre las cuales es importante un tipo de onda superficial, las de Rayleigh (ground roll) Aqu el caso ms sencillo de dos medios horizontales con velocidades constantes:
E: R: V1 : V2 : ER = x EAR: EBCR: ED = h punto de emisin o fuente punto de recepcin o registro velocidad en el medio 1 velocidad en el medio 2 recorrido directo recorrido reflejado recorrido refractado crtico espesor del medio 1

El tiempo de llegada para la onda directa es: t = x / V1


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Su representacin grfica en funcin de x ser una lnea recta que pasa por el origen, que es el punto correspondiente a la fuente, con la pendiente 1 / V1. El tiempo de llegada para la onda reflejada es: t = (EA / V1) + (AR / V1) = 2 EA / V1 y EA = h + (x / 2 ) siendo h el espesor del medio con V1, por lo que: t = (2 / V1) . (h + x / 4) que resulta ser la ecuacin de una hiprbola (curva de trazos en la siguiente figura) El tiempo de llegada para la onda refractada es: t = (EB / V1) + (BC / V2) + (CR / V1) = 2 (EB / V1) + (BC / V2) si DB = CF = h .tg ic, resulta que BC = x 2h .tg ic, siendo por otra parte EB = h / cos ic Entonces puede escribirse que: t = (2h / V1 cos ic) + (x / V2) - (2h .tg ic / V2) Empleando las conocidas relaciones de: tg ic = sen ic / cos ic y sen ic + cos ic = 1 y sabiendo que: sen ic = V1/ V2 llegamos a la expresin final: t = [2h (V2 - V1)1/2 / V2.V1] + [x / V2] que representa la ecuacin de una recta con pendiente 1/V2. De hecho, si derivamos dt/dx = 1/V2 Esta es la representacin en un grafico tiempo versus distancia: En este ejemplo la onda reflejada llega ms tarde que la onda directa. En general la velocidad de la onda directa es baja debido a que transita por la capa meteorizada, pero la onda reflejada que aqu se representa es la que rebota en la base de esa misma capa, y por lo tanto se mueve con igual velocidad que la de la onda directa. Tambin se representan las trazas ssmicas y sus ruidos. En la expresin final de tiempo arriba escrita, podemos hacer x = 0, o sea tomar la ordenada al origen (que se denomina tiempo de intercepcin, to) y entonces despejamos la profundidad: h = to. V2.V1 / (V2 - V1)1/2 Es muy importante tener presente que el tiempo de intercepcin resulta grficamente de la prolongacin de la recta 1/V2 hasta el eje de ordenadas, con lo cual eliminamos uno de los trminos de la expresin final antes citada, justamente el que contiene x, y simplificamos los clculos. Pero este artilugio matemtico, si bien til, no tiene realidad fsica, debido a que en la prctica 1/V2 es una semirrecta que parte desde el punto de la distancia crtica (T en la dromocrona de arriba, correspondiente a una distancia R) y a su izquierda no hay trayectoria refractada posible dado un cierto ngulo de incidencia crtico para el caso que se considere. Definimos consecuentemente la distancia critica como la mnima distancia a la cual podemos poner un sismmetro para que reciba la onda frontal (head wave). Para su clculo igualamos las ecuaciones que corresponden a la onda directa y reflejada, con lo cual obtenemos: xc = 2h . tg ic y finalmente podemos llegar a: xc = 2h / [(V2 / V1)2 1]1/2 de donde tambin podemos despejar la profundidad h.

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La primera trayectoria de onda refractada que puede existir es aquella en la que, tras incidir en el medio 2 con el ngulo crtico, el recorrido por la interfaz es infinitesimal, generndose de inmediato la trayectoria frontal, caso que resulta prcticamente igual al de una trayectoria reflejada en ese mismo punto. En la grfica es el camino PBR, que resulta tangente en T a la hiprbola de la onda reflejada (curva de trazos). De una dromocrona podemos entonces obtener los siguientes datos: Las velocidades correspondientes a cada medio. La profundidad o espesor desde la superficie. Y hemos visto como, tanto con xc como con to, podemos obtener h (profundidad), utilizando la ecuacin que corresponda en cada caso. Pueden obtenerse ambas y promediarse o bien slo aquella que nos parezca ms confiable en funcin de los datos registrados. La xc suele ser una medicin ms exacta que el to, pero esto no siempre es as. A la derecha un ejemplo con tres medios superpuestos, donde: t = [2h1(V3 -V1)1/2/ V3.V1] + + [2h2(V3 -V2)1/2/ V3.V2] + [x /V3]
h2 = {to2 [2h1(V3 -V1)1/2/ V3.V1]} V3.V2/ / 2 (V3 - V2)1/2 xc = 2[h1.V1/(V3 -V1)1/2 + h2.V2/(V3 -V2)1/2]

Abajo sismograma o registro de campo resultante de un caso similar. Si generalizamos para casos de muchas capas horizontales, resulta:
n-1

t = (x /Vn) + (2 /Vn) hi (Vn -Vi)1/2/ Vi


i=1

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Resolucin de capas inclinadas Sean dos estratos de velocidades V1 y V2 separados por un contacto inclinado (figura de la derecha, parte inferior). Para definir el contacto bastar situar dos puntos del mismo. Si establecemos que la velocidad y la pendiente del refractor son constantes, la nica manera de determinar las incgnitas que se presentan es mediante la adquisicin de un perfil y contraperfil, como se esquematiza desde A hacia D y desde D hacia A. En la figura superior vemos las dromocronas resultantes del perfil y del contraperfil, dibujadas especularmente. All resulta que la pendiente de V1 es la misma, pero la de V2 difiere entre la obtenida en el perfil, que va en el sentido ascendente de la interfaz refractora (V2a), y la del contraperfil, en sentido descendente (V2d). Ambas velocidades son aparentes, no reales, y la V2a es mayor que la V2d. Adems vemos que los puntos de cruce tambin difieren: en sentido ascendente tardamos ms en llegar a l, dado que en el punto A la profundidad es mayor que en D. Con las notaciones de la figura escribimos ahora las ecuaciones del tiempo en los puntos de recepcin, en los sentidos ascendente (a) y descendente (d): T2a = (AB/V1) + (BC/V2) + (CD/V1) T2d = (DC/V1) + (CB/V2) + (BA/V1) Naturalmente, el viaje total es el mismo y, como se ve en la figura, T2a = T2d Las velocidades aparentes en uno y otro sentido sern: V2a = V1 / sen (i ) V2d = V1 / sen (i + ) Como V2 = V1 /sen i entonces V2a > V2 > V2d (cuando = 0 las tres seran iguales)

= ngulo de buzamiento i = ng. de incidencia y emergencia

Con los datos obtenidos de las dromocronas (V1, V2a, V2d, inversas de sus coeficientes angulares) podemos calcular i1 y 1, ya que tenemos dos ecuaciones y dos incgnitas, resultando: i = [arc sen (V1/V2a) + arc sen (V1/V2d)] / 2 = [arc sen (V1/V2d) - arc sen (V1/V2a)] / 2 En las ecuaciones de los tiempos ascendentes y descendentes hacemos x=0 y tenemos:
to2a (i) = 2 Z1.cos i / V1 to2d (i) = 2 z1.cos i / V1

to2a y to2d se obtienen de las dromocronas prolongando las rectas hasta la ordenada al origen, V1 se calcula tambin desde la grfica, i es un dato calculado previamente, Z1 y z1 son las incgnitas a despejar. Despus, con podemos calcular las profundidades: H1 = Z1 / cos h1 = z1 / cos

El perfil y el contraperfil deben registrarse en la direccin de mximo buzamiento si se quiere obtener su valor real. En caso de no conocerse tal direccin -y siempre que ese dato sea necesario en funcin del objetivo del trabajo- deben realizarse dos perfiles y contraperfiles con rumbos perpendiculares entre s y luego se podr calcular la inclinacin real a partir de las inclinaciones o buzamientos aparentes. Generalizacin para dos o ms refractores Para el clculo de dos refractores se calcula previamente el primer refractor con las formulas correspondientes, de esta manera se conocer la V1, la pendiente , las profundidades y el ngulo lmite. Puede hacerse una simplificacin, haciendo que el ngulo de buzamiento del primer estrato sea igual a cero. Para ms refractores se prosigue del mismo modo.
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CASOS ESPECIALES Capa de baja velocidad intercalada: Es la primera de dos situaciones en las que una capa puede resultar omitida (hidden layer). En este caso la Ley de Snell indica que no hay refraccin crtica y esta inversin de velocidades no puede detectarse (figura a la derecha). La capa es ignorada y el espesor total desde su base hasta la superficie resulta sobredimensionado. Capa delgada sobre un medio infrayacente mucho ms veloz: En este caso la capa delgada puede resultar omitida si el camino refractado crticamente por la base de la capa (con la velocidad mucho mayor de la infrayacente) resulta de menor tiempo que el camino por su techo, en cuyo caso este ltimo nunca es primer arribo y por lo tanto no resulta visible (figura de abajo a la izquierda). La capa es ignorada y el espesor total desde su base hasta la superficie resulta subdimensionado.

Cambio lateral de velocidad En este caso, como ocurre con las capas buzantes, la verificacin surge de hacer perfil y contraperfil. Pero ahora las velocidades no son aparentes sino reales, slo que no proceden de estratos ms profundos sino de la misma profundidad. La dromocrona muestra en uno de los sentidos una velocidad ms lenta a continuacin de una ms rpida, y al revs en el sentido contrario (vase la ltima figura a la derecha en la pgina anterior). Caso de una falla Si el refractor conserva la misma inclinacin a ambos lados de la falla, las dromocronas se componen de dos rectas paralelas separadas un cierto intervalo de tiempo t; de esta manera las fallas se deducen por la simple observacin de las dromocronas conjugadas por los desplazamientos casi paralelos que se notan en ellas.
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PRINCIPIOS GENERALES DE INTERPRETACIN Ley de Snell Regla de las Velocidades Aparentes: Las velocidades obtenidas de las dromocronas no son reales sino aparentes cuando la capa buza, variables segn el sentido y la magnitud del buzamiento. Principio de Reciprocidad: es una consecuencia directa del principio de Fermat o del mnimo recorrido y establece que el tiempo de propagacin de la onda ssmica de un punto A a otro B es el mismo que el de B hasta A. Principio del tiempo interceptado en el origen: si prolongamos las dromocronas correspondientes al perfil y contraperfil hasta que corten al eje de tiempos, los tiempos interceptados en el origen son iguales. Principio del Paralelismo: conocida la dromocrona correspondiente a dos puntos conjugados de tiro, permite reconstruir la dromocrona que se obtendra desde un punto de tiro intermedio cualquiera sin necesidad de efectuar el disparo. Mtodos de interpretacin: utilizan los tiempos de llegada desde puntos de explosin conjugados y reconstruccin de los recorridos de los rayos refractados (situacin del refractor por puntos). Algunos de ellos son: -Tiempos de Retraso (Delay times) o Mtodo de Gardner. -Por frentes de ondas. -Mtodo de Sumacin, en el que nos independizamos de la velocidad de la capa sub-meteorizada, como se ve en la siguiente figura. Es un mtodo muy empleado para mapear el espesor de la capa meteorizada, lo cual, entre otras aplicaciones, es muy empleado como mtodo auxiliar de la ssmica de Reflexin, para obtener informacin con la cual hacer las Correcciones Estticas, tpico que abordaremos en el Tema 15.

Correccin de Cota: es una necesidad en la mayora de los casos y se realiza, relevamiento topogrfico mediante, en base a las consideraciones trigonomtricas deducidas de una situacin de campo como la que se esquematiza a la derecha. Para hacerlo debe elegirse un plano de referencia (datum). Capa Irregular: cuando la interfaz tiene buzamiento muy variable. El abordaje es ms complejo, aunque sobre los mismos principios.
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Dromocronas Verticales (Upholes): Consisten en registros realizados desde pozos perforados a tal fin, con el objetivo de definir con la mayor precisin posible la posicin y velocidad de la capa meteorizada y de la sub-meteorizada, tal como muestra la siguiente figura. Se las suele aplicar como complemento de los registros tpicos hasta ac vistos obtenidos slo desde superficie -llamados dromocronas horizontales-, sobre todo como complemento para las correcciones de la Ssmica de Reflexin.

APLICACIONES DE LA SSMICA DE REFRACCIN Fue el primer mtodo aplicado en prospeccin ssmica y ha dado muchos buenos resultados en todo el mundo, desde los primeros domos salinos en Texas. Una de las aplicaciones ms importantes ha sido la de conocer la profundidad del basamento gneo o metamrfico de las cuencas sedimentarias, donde la velocidad de trnsito es mucho mayor que en las rocas suprastantes. Incluso es til para mapear las cuencas, destacando sus depocentros, reas marginales, estructuras mayores y principales fallas, a veces en combinacin con datos obtenidos a partir de mtodos potenciales (gravimetra, aeromagnetometra, S.E.V. profundos). Dentro de una cuenca se puede tambin hacer la determinacin de las velocidades intervlicas y puede entonces obtenerse una ley de velocidades, es decir, una sucesin de datos de velocidad de las capas -o de los tiempos de trnsito de las ondas a medida que las atraviesan- en funcin de su profundidad. Esto puede hacerse a escala de todo el espesor de cuenca, a una escala menor e incluso con un detalle de pocos metros de profundidad, segn sea el objetivo planteado. Tiene la limitacin de que no todas las interfaces pueden seguirse claramente sobre un perfil y que todas las capas deben tener velocidades crecientes a mayores profundidades. Si esto no ocurre se produce la omisin de capas y se determinan espesores por exceso de otras, tal como vimos antes. Aqu un caso en correspondencia con una perforacin para evaluar el emplazamiento de un supercolisionador.

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A la derecha otro ejemplo para aplicaciones geotcnicas, en el que vemos ya el resultado final de la interpretacin realizada, donde las velocidades altas se asocian con la presencia de niveles de basaltos a distintas profundidades y con variable extensin lateral.

Otras numerosas aplicaciones del mtodo de ssmica de refraccin existen a muy diferentes escalas para hidrogeologa (basamentos o techo y base de acuferos) o para prospeccin en actividades mineras, ya sea en rocas gneas, metamrficas o sedimentarias. Un caso de empleo para espesores aluvionales se ejemplifica en las figuras siguientes.

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Tambin se recurre a los mtodos de refraccin para arqueologa (ruinas enterradas), ingeniera civil (fundacin de diques, puentes), trabajos medioambientales y otros. Puede aplicarse tambin en el mar, emitiendo energa desde una fuente sumergida desde un barco y registrndola en hidrfonos conectados por cable o bien en sonoboyas (con sonar para medir profundidad) que enviarn la informacin por radio cuando los perfiles son muy largos, tal como muestra la siguiente ilustracin.

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El siguiente es un ejemplo complejo a travs de la cordillera californiana, donde se atraviesa una falla compresional que desplaza una interfaz bastante inclinada.

Pero el mayor empleo mundial de la ssmica de refraccin, lejos, ha sido en el clculo del espesor y velocidad de la capa meteorizada para con esos datos poder aplicar las correcciones estticas de la ssmica de reflexin profunda. En el mapa de la pgina siguiente, correspondiente a un prospecto de ssmica reflectiva tridimensional, se han localizado los emplazamientos de las dromocronas horizontales (segmentos de puntos blancos), que eventualmente podrn resolverse por sumacin u otros mtodos, y tambin sitios en los que se registrarn dromocronas verticales (puntos rojos) que, si bien tienen el mayor costo de la perforacin, proveen una informacin ms precisa y confiable desde donde extender las interpretaciones para una cobertura areal.

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Estos trabajos son especialmente utilizados con fines de prospeccin y desarrollo de yacimientos de hidrocarburos.

CUESTIONARIO BSICO - Qu discontinuidad se descubri con sismologa de refraccin?, cmo? - Qu informacin debemos leer en las dromocronas para poder calcular profundidades y qu datos alternativos tenemos? - Cmo procedemos cuando sospechamos que existe buzamiento de capas? - Citar y explicar las limitaciones del mtodo. - Si se quiere registrar una capa horizontal que se encuentra a aproximadamente 800 m, cual debe ser la longitud aproximada del tendido de receptores? - Qu es una dromocrona vertical? - Qu aplicaciones no petroleras tiene la ssmica de refraccin? - Citar las aplicaciones del mtodo en la prospeccin de hidrocarburos.

BIBLIOGRAFIA - Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.204-234). Librera de Ciencia e Industria. - Fowler, C., 1990. The Solid Earth (p.119-1329. Cambridge University Press. - Griffiths y King, 1972. Geofsica Aplicada para Ingenieros y Gelogos (p.85-104 y 133-145). Editorial Paraninfo. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1985. Geophysical Exploration and Interpretation. Society of Exploration Geophysicists.

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INSTRUMENTAL SSMICO Y MEDIOAMBIENTE


Ya sea que se trabaje en prospeccin ssmica con el mtodo refraccin o bien con el de reflexin, que se ver en los siguientes temas, se requiere de alguna fuente de energa artificial, de receptores o sismmetros apropiados y de un sismgrafo donde grabar y eventualmente graficar los datos a fin de controlar su calidad. En general el equipamiento de ssmica de refraccin es ms sencillo que el necesario para la adquisicin de campo de la ssmica de reflexin, sobre todo si sta tiene objetivos que no son someros. Veamos sucintamente las alternativas de instrumental ssmico en tierra y mar, y luego las consideraciones medioambientales relativas a la adquisicin de los datos. FUENTES DE ENERGA: Fuentes impulsivas: Cualquiera sea el tipo de fuente, las impulsivas se caracterizan por generar una forma de onda u ondcula (wavelet) de fase mnima, llamada as porque tiene un adelanto de fase: es asimtrica, ya que est ms cargada de energa en la proa de la forma ondulatoria, como se ve en la parte izquierda de la ilustracin. Si el trabajo es somero y no se requiere de mucha energa, puede recurrirse a fuentes por cadas de pesos, desde una maza de unos 5 a 7 kg sobre un disco metlico grueso, hasta bochas metlicas de ms de medio metro de dimetro cayendo de una altura de uno a tres metros. Actualmente existen dispositivos de aceleracin del peso en cada, denominados golpeadores (thumpers), muy utilizados en ssmica de refraccin. Aqu, ejemplos ilustrativos.

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Pero cuando se necesita mayor energa pueden utilizarse explosivos plsticos (cartuchos con la mezcla explosiva de nitroglicerina, nitrato de amonio, etc. y detonadores elctricos a base de fulminato de mercurio) y es conveniente realizar un pozo por debajo de la capa meteorizada (weathering), lo que obedece a motivos ambientales as como de eficiente propagacin de la energa. A veces, antiguamente, se detonaban cargas en superficie, lo que por seguridad y medioambiente ya no se hace. La perforacin se hace con equipos montados sobre camiones, que se rebaten durante el transporte, con capacidad de 100 ms metros de profundidad (fotografa superior izquierda) o bien con equipos porttiles (para mucho menor profundidad) en zonas de difcil accesibilidad (imagen inferior izquierda). All se baja el explosivo, con un cable hasta el disparador (blaster), y esto da lugar a una onda impulsiva, como se ve en las fotografas a la derecha, donde el soplado al aire debera ser mucho menor que el aqu mostrado, tanto por razones de aprovechamiento de la energa en subsuelo como de riesgo laboral, cosa que se logra tapando y apisonando adecuadamente el pozo luego de colocada la carga.

Tambin puede recurrirse al sistema de Pozos Mltiples: varios pozos adyacentes perforados a poca profundidad (esquema adjunto), que en conjunto pueden tener menor costo que uno profundo y algunas veces permite resultados comparables. Es una alternativa empleada cuando se recurre a las perforadoras porttiles o en afloramientos de roca dura. Una variante superficial actualmente poco usada es el cordn detonante, una soga con material explosivo que se extiende una cierta cantidad de metros sobre la superficie, en forma lineal o circular. Otro tipo de fuente impulsiva son los dinos (dinoseis), muy empleados entre 1970 y 1980 pero hoy prcticamente en desuso. Provocan una explosin de gas (una mezcla de propano y oxgeno, anloga a la de un motor de combustin interna) dentro de un tanque apoyado en el terreno, como se ilustra a la derecha.

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En el mar desde 1964 mayoritariamente se utilizan caones de aire (air guns), sumergidos a los lados o a popa del barco, que generan un salida brusca de aire comprimido hacia el medio cueo para provocar el pulso ssmico omnidireccional, como se ve en la primera ilustracin adjunta. Abajo, popa de un barco sismogrfico, can de aire sobre la cubierta y equipo compresor de aire.

Tambin pueden emplearse: -Can de agua (water gun) que provoca un desplazamiento brusco de un volumen de agua. -Vaporchoc o vaporchoque de inyeccin sbita de vapor dentro del agua, el cual enseguida implosiona. -Flexichoc o flexichoque una fuente de aire comprimido con expansin rpida tipo fuelle. -Sparker o electropercutor, que acciona por golpe elctrico. -Aquapulse o acuapulso, un equivalente marino de los dinos, detona propano y oxgeno en una cmara de combustin interna. -Explosivos detonados en cilindros o esferas a tal fin (como maxipulse y flexotir).

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Fuentes vibratorias: Caracterizadas por generar una forma de onda (ondcula) de fase cero (figura en la primera pgina), es decir, simtrica y centrada en la interfaz reflectiva, la cual es el resultado de la emisin de un barrido de frecuencias y su posterior correlacin cruzada con la respuesta generada en el terreno, cuestin sobre la que se volver en el Tema 15. Por lo tanto se trata de fuentes controladas. Los camiones vibradores, vibros o vibroseis (fotos siguientes) son las fuentes ms utilizadas en tierra desde la dcada de 1980, son seguros y producen un barrido controlado de frecuencias que inicia con valores bajos (de entre alrededor de 6 y 12 Hz) que va aumentando gradualmente (segn una funcin lineal o logartmica, elegida en base a pruebas de campo) hasta llegar a unos 100 a 140 ms Hz al cabo de unos 6 a 16 ms segundos (tiempo de barrido), segn sea el caso.

Los martillos neumticos son la alternativa vibratoria porttil cuando la complejidad del terreno (topografa abrupta, selva densa, etc) no permiten la llegada de los camiones vibradores. A la derecha vemos una fotografa de una de estas fuentes. Existen tambin prototipos de vibradores horizontales para generar mayor proporcin de ondas S, en tierra o muy raramente sumergido en el fondo del agua.

RECEPTORES O SISMMETROS: Los gefonos (esquema a la derecha) son transductores mecnico-elctricos en los cuales la vibracin del suelo hace oscilar un imn que se encuentra dentro de un campo elctrico generado por una bobina. De esta manera se produce una FEM representativa del frente de onda. Los gefonos van conectados en ristras mediante cables elctricos que son transportados en rollos por camiones llamados tiracables o eventualmente carros (fotografa de arriba) en lugares de difcil acceso para vehculos pesados.

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La frecuencia natural de resonancia est en torno a los 14 Hz y los gefonos deben ser amortiguados para que provean una respuesta apropiada a los impulsos del terreno. Algunos de estos receptores electromagnticos tienen base plana en lugar de puntiaguda (imagen superior derecha) para aquellos sitios en los que no pueden clavarse (roca muy dura o veredas y calles en registros dentro de ciudades). En casos especiales, cuando se desea registrar ondas S, se utilizan gefonos triaxiales (arriba, interior de uno de ellos), tambin muy comunes en ssmica de pozo, que obtienen las componente de la vibracin en x, y, z, a diferencia de los gefonos convencionales que slo registran la componente vertical de la vibracin ssmica. En el mar se utilizan hidrfonos, que funcionan por piezoelectricidad debido a las variaciones de presin de las ondas ssmicas compresionales en el agua (esquema abajo). No registran ondas transversales porque stas no pueden transmitirse a travs de los fluidos. Estos receptores son arrastrados a lo largo de una o varias lneas (streamers) que se desenrollan desde la popa (fotografa a la derecha) para ir semisumergidas detrs del barco sismogrfico. (Una lnea permitira registrar secciones ssmicas individuales, tambin llamadas bidimensionales 2D. Varias lneas paralelas, lo usual en la actualidad, permiten registrar datos para la ssmica de reflexin 3D.)

Cada una de estas lneas tiene un alma de acero, cables elctricos y una funda impermeable. Adems lleva reguladores de profundidad llamdos pjaros (birds) entre los grupos de hidrfonos y una boya de cola, como

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se ilustra en la figura siguiente.

Abajo a la derecha, fotografa de un barco sismogrfico llevando varias lneas de hidrfonos o streamers.

Ahora bien, en trabajos especiales en los que se requiere el registro de las ondas S en el mar o un lago, se deben bajar hasta el lecho gefonos triaxiales (como en tierra), que pueden ser llevados a lo largo de cables sumergidos (figura derecha) o bien ir conectados separadamente a sonoboyas (figuras de la izquierda).
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SISMGRAFO: Operado por un observador o dos, es el sistema de registro de los datos, donde llegan los cables con la informacin proveniente de los sismmetros (gefonos o hidrfonos). Puede ir montado dentro de un camin, sobre un barco o hasta en versiones porttiles dentro de una valija especial. Antiguamente eran analgicos, se hicieron digitales hacia 1960 y siguieron tecnificndose. Tienen una serie de dispositivos de acondicionamiento electrnico de la seal (filtros, amplificadores, etc), un osciloscopio para monitorear la respuesta de los receptores, una computadora desde donde se opera y donde son visualizados y archivados los registros, tambin una impresora, un sistema de radioseal para las fuentes de energa y, si stas fueran vibratorias, una caja electrnica controladora de sus parmetros. Abajo, esquemas del sistema de informacin que llega a un sismgrafo en una versin tradicional (izquierda) y moderna para ssmica de reflexin 3D (derecha) en la que se indican las cajas electrnicas (RSX) que, por grupos de receptores, acondicionan la seal (ganancia, filtrado, etc.) y la envan telemtricamente al sismgrafo.

Arriba, caja electrnica telemtrica. A la izquierda, fotografas de un sismgrafo antiguo, con el detalle de la pantalla abajo, y de un equipo sismogrfico ms moderno.

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Las siguientes figuras muestran el interior de un sismgrafo marino y el exterior de uno terrestre.

Abajo, fotografa de un sismgrafo porttil. Usualmente manejan hasta 48 canales y en general sus aplicaciones son a pequea escala).

GEOGRAFA DEL REA A PROSPECTAR Arriba tres imgenes del relevamiento topogrfico en prospeccin terrestre, un trabajo imprescindible previo a la adquisicin de los datos ssmicos, sean stos de refraccin o reflexin, clsicamente realizado con teodolito y plancheta y actualmente mediante posicionadores satelitales. La profundidad de agua se mide con un sonar. Los trabajos de registro ssmico de campo pueden tener muy variados desafos, ms all de los casos tpicos de adquisicin marina o terrestre. Existen innumerables posibles complejidades topogrficas, biogeogrficas y medioambientales, entre la cuales el trabajo en zonas transicionales intermareales, como es el caso de la Patagonia, con gran amplitud de mareas, lo que requiere moverse con gomones o disparar durante la bajamar, a veces con explosivos en perforaciones hechas con equipos porttiles, si la playa es fangosa (dominada por accin de marea). O bien pueden presentarse casos de reas pantanosas, como muestran estas dos imgenes.

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Aqu fotografas de campamentos ssmicos. Uno convencional, en topografa operativamente favorable, y otro menos confortable, pero beneficiado por el paisaje.

MEDIOAMBIENTE Y SEGURIDAD LABORAL: Hasta finales de la dcada de 1980 la conciencia medioambiental era muy pobre a nivel de empresas y tambin de Estados y la seguridad en el trabajo slo se limitaba a principios muy bsicos. Esto fue cambiando para mejor desde entonces, aunque todava el cumplimiento de estos tems suele no ser ptimo. El terreno o el lago o mar donde se trabaje debera quedar igual despus que antes de la tarea prospectiva. Esto es en rigor imposible, aunque se intenta minimizar el impacto ambiental. Deben tomarse medidas como no arrojar residuos de ningn tipo (ver fotografas abajo), procurar suprimir el uso de explosivos, minimizar los vuelos en reas de numerosa avifauna, o directamente no registrar en reas crticas de reservas donde pudiera afectarse de algn modo el ecosistema, por ejemplo si la contaminacin acstica de los caones de aire u otras fuentes altera el comportamiento de los cetceos u otras especies. Tambin debe abrirse la menor cantidad posible de picadas en el campo, para lo cual se suele recurrir a helicpteros, y, cuando la picada es inevitable, no remover todo el espesor edfico para facilitar la futura recuperacin de la cubierta vegetal (como se ilustra).

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Cuando se trabaja en zonas pobladas, se debe reducir la potencia de vibracin a valores acordes con la seguridad de las edificaciones ms dbiles, segn sea la localizacin de los vibros respecto a stas. Lgicamente, todo trabajo requiere de la solicitud de permisos de los superficiarios, sean stos particulares o el mismo Estado, en este ltimo caso incluyendo aguas territoriales. En prospeccin terrestre se abona un canon por servidumbre, legalmente estipulado, en compensacin por los inconvenientes causados a travs un desarrollo cuidadoso y reglamentado por ley. Eventualmente puede haber casos en los que el propietario no deba percibir el pago del canon, si la tarea de relevamiento tiene una magnitud y modalidad tal que el impacto es prcticamente nulo. As como, en casos de alto impacto, el monto normal de servidumbre puede no satisfacer al superficiario y ste puede reclamar judicialmente un pago mayor o bien poner limitaciones extraordinarias previas a la ejecucin de las labores de campo. En trminos de seguridad e higiene tambin se deben seguir rigurosos protocolos para no correr riesgos personales ni hacrselos correr a terceros, muy especialmente si se trabaja con explosivos, pero tambin respecto a las pendientes y caractersticas del terreno a transitar, o a las condiciones de navegacin segura (clima, trnsito de otros buques, etc.) y dems circunstancias del entorno laboral. Asimismo deben emplearse la indumentaria (cascos, botines de seguridad, etc.) y los dems implementos apropiados (por ejemplo salvavidas en operaciones marinas), debe disponerse de equipamiento y personal entrenado para primeros auxilios -en grupos medianos o grandes un paramdico- y deben practicarse rutinas de extincin de incendios, evacuacin segura y otras alternativas, segn sea el mbito de trabajo especfico.

CUESTIONARIO BSICO - Cules son los dos tipos bsicos de ondculas y a qu fuentes corresponden en general? - Qu distintos tipos de fuentes de energa ssmica pueden utilizarse en mar y en tierra? - Explicar brevemente el principio de funcionamiento de los gefonos e hidrfonos y cmo se conectan entre s. - Qu elementos tiene y qu hace un sismgrafo? - Comentar situaciones no convencionales en cuanto a fuentes de energa, sismgrafos y transportes. - Cules son las consideraciones a tener acerca del impacto ambiental y la seguridad laboral?

BIBLIOGRAFA - Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.204-2349. Librera de Ciencia e Industria. - Griffiths y King, 1972. Geofsica Aplicada para Ingenieros y Gelogos (p.85-104 y 133-145). Edit.Paraninfo. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1985. Geophysical Exploration and Interpretation. Society of Exploration Geophysicists.

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ADQUISICIN SSMICA DE REFLEXIN


El mtodo ssmico de reflexin, al igual que el de refraccin, parte de producir microsismos artificiales por medio de una explosin, impacto, vibracin, implosin en agua, etc. Pero en esta variante prospectiva -la ms usada de todas las que existen en geofsica- no basta con registrar el tiempo de primer arribo en cada traza, como en ssmica de refraccin. Aqu se debe registrar bien toda la traza, hasta el tiempo de ida y vuelta de la energa ssmica calculado para cubrir los objetivos de inters. Se graban entonces las amplitudes y tiempos de llegada de las ondas reflejadas en las diversas interfaces geolgicas del subsuelo. Esto se hace por medio de receptores o sismmetros (gefonos en tierra, hidrfonos en el mar) convenientemente ubicados, desde los cuales es enviada la informacin a un sismgrafo donde se la graba y grafica. Posteriormente se debe pasar por una serie de etapas de procesado de la informacin obtenida en los sucesivos registros, para llegar finalmente a secciones o volmenes de informacin ssmica que debern ser interpretados en trminos neocientficos, petroleros, etc. Si bien ideadas por el canadiense Reginald Fessenden en 1917, las primeras aplicaciones en ssmica de reflexin fueron conducidas por John Karcher, en la prospeccin petrolera en Oklahoma (Estados Unidos) a partir de 1920. CONCEPTOS BSICOS: La ecuacin que rige el comportamiento de un evento reflejado corresponde a una hiprbola e involucra tiempo t en ordenadas, distancia horizontal x en abscisas y las incgnitas velocidad v y profundidad h.

t = SA/v + AG/v t = 2 SA/v SA2 = h2 + (x/2)2 _________ SA = V h2 + (x2/4) _________ t = (2/v) V h2 + (x2/4) ecuacin de una hiprbola t2 - x2 = 1 4h / v2 4h2
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En la figura siguiente se esquematiza a la izquierda un emisor de una serie de trayectorias de rayos refractados y eventualmente reflejados en interfaces a distintas profundidades, ms el directo, que convergen en una estacin receptora. El registro de campo esquemtico muestra su arribo a sucesivos tiempos dobles (de ida y vuelta, two way time o TWT) que, verticalizados mediante simples clculos trigonomtricos, representan los To que se representan usualmente en una Ley de Velocidad, esto es, una relacin tiempo-profundidad, concepto semejante al de las dromocronas en ssmica de refraccin, pero que en este caso representa la demora en bajar y subir por caminos virtualmente verticales. La figura de la derecha muestra, a su vez, las ondculas resultantes de una reflexin en una sucesin de impedancias normal o inversa: la forma de onda es esencialmente la misma en el primer caso e inversa en el segundo, adems de que su amplitud variar segn sea el coeficiente de reflexin -o sea, el contraste de impedancias acsticas entre los dos medios- en cada caso.

EVOLUCIN HISTRICA: Durante los primeros tiempos, bsicamente la dcada de 1920, se emple el mtodo de Buzamientos (vase la figura) calculados a partir de datos obtenidos desde disparos aislados en distintas direcciones. En 1927 fue desarrollado en Estados Unidos el primer sismgrafo con amplificadores de vlvulas y en 1930 se hicieron los primeros trabajos en Argentina, hechos por YPF con un sismgrafo todava mecnico. Durante la dcada de 1930 comenz a prospectarse con el mtodo de Correlacin, en el que se empez a trabajar con datos registrados a la largo de una misma lnea ssmica generando secciones dibujadas a mano, como puede apreciarse en la figura adjunta.

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Ms tarde, desde mediados de los aos 40, se inici la aplicacin del mtodo de Perfil Continuo, en el que para cada punto emisor hay varios puntos de recepcin hacia delante y atrs, generando una serie de registros cercanos y continuos a lo largo de la lnea ssmica. La grabacin de los registros era galvanomtrica, pero su representacin en secciones segua siendo manual, como puede apreciarse en el ejemplo de abajo, registrado por una comisin sismogrfica de la empresa Yacimientos Petrolferos Fiscales.

En 1956 el estadounidense Harry Mayne propuso el mtodo de Apilamiento o Suma (Stacking), tambin conocido como de Recubrimiento Mltiple (Multiple Fold), Punto Comn Profundo o PCP (Common Depth Point o CDP), y el correspondiente procesamiento de la informacin en computadora, cuyo desarrollo (en el Massachussets Institute of Technology) fue fundamental para hacer posible la aplicacin prctica del mtodo. Ya sea en ssmica bidimensional o en la ms moderna tridimensional, cada punto en el subsuelo resulta registrado varias veces a partir de distintas posiciones de fuente y receptores, de lo que resulta el apilamiento, que en los primeros aos era de 6 veces (en la jerga suma de 6, de 600%), fue aumentando con el progreso tecnolgico y actualmente suele ser de 48 (4800%) o ms para trabajos de ssmica 3D, mientras que en trabajos de adquisicin 2D suele recurrirse a 96 (9600%) o ms, es decir que en general se emplea un mayor recubrimiento cuando los datos se adquieren slo en lneas separadas, ya que en las secciones resultantes no hay control de informacin lateral como s ocurre en un volumen ssmico (tridimensional).

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El principio de aplicacin del mtodo de Punto Comn Profundo es el mismo ya sea en adquisicin marina como terrestre. Se lo esquematiza en la figura de la izquierda.

La figura de la derecha representa trayectorias de rayos desde una fuente hasta receptores hacia uno y otro lado en un caso de horizonte reflector inclinado. Adems se ilustra la hiprbola de reflexin resultante y las frmulas (obtenidas de deducciones trigonomtricas) para calcular los tramos iluminados (AB y AC), as como el ngulo de buzamiento de la interfaz, la velocidad media Vm entre el horizonte y la superficie topogrfica y la profundidad Z perpendicular a la capa. Puede verse que la longitud superficial total con receptores es mayor que la longitud total iluminada en el subsuelo. ETAPAS EN LA ADQUISICIN DE SSMICA DE REFLEXIN: A continuacin un esquema bsico generalizado de las etapas del trabajo completo de adquisicin ssmica de reflexin, que en cada caso particular tendr sus propias variantes en las formulaciones cronolgicas y tpicos especficos relativos al rea del programa o proyecto. Planeamiento Ssmico general. Planeamiento Legal y Ambiental. Solicitud de Permisos de los Superficiarios Licitaciones de Servicios contratados (de operaciones ssmicas, transportes, comedor, enfermera, etc.) Levantamiento Topogrfico, ya comentado muy brevemente en el Tema 13. Apertura de picadas, sector de campamento, etc.

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Ssmica de Refraccin, que en prospeccin terrestre casi siempre se registra como dromocronas horizontales y/o verticales para conocer el espesor y velocidad de la capa meteorizada para el clculo de las correcciones estticas, segn lo comentado en el Tema 12. En casos de baja complejidad de esta capa superficial o bien de bajo presupuesto pueden hacerse los clculos directamente desde los registros de reflexin ssmica, pero en general esto no es recomendable porque, al no estar registrados con esa finalidad, el margen de error es mayor y las correcciones estticas pueden resultar crticamente imprecisas. Pruebas de ruido y seal, que consisten en ensayos preliminares, con distintas variantes en la fuente y magnitudes del dispositivo de receptores, mediante los cuales se hace un diagnstico de las perturbaciones que se van a producir durante la adquisicin rutinaria. La finalidad es determinar los parmetros ms apropiados para maximizar la relacin seal/ruido en funcin de los objetivos buscados y criterios de amortizacin presupuestaria, es decir la relacin costo/beneficio. Adquisicin de rutina, en la que debe cuidarse la correcta respuesta instrumental, junto con los costos, la seguridad y el medioambiente. Debe procurarse el registro de buenas amplitudes de la seal, pero sobre todo de altas frecuencias, siempre el parmetro ms huidizo. Esto es as porque el subsuelo configura un severo filtro corta-altos frente al viaje del frente de ondas por el subsuelo, es decir que reduce la amplitud de altas frecuencias, tanto ms cuanto mayor sea el viaje de ida y vuelta. Es esencial no empeorar las cosas por evitables limitaciones instrumentales. -Un recaudo al que suele recurrirse es el Filtro Ranura (Notch Filter), que elimina una frecuencia especfica que constituye un ruido identificable, por ejemplo alta tensin en torno a los 55 Hz. Las amplitudes de los registros ssmicos, as como de los acsticos, se expresan en decibeles: A (db) = 10 log A salida /A entrada (Un decibel es un dcimo de bel o belio, llamado as por Alexander G. Bell, escocs que invent el telfono en 1876 en los Estados Unidos.) La diferencia entre las ondas ssmicas compresionales y las acsticas o snicas (sinnimos) es slo el rango de frecuencias, que en el primer caso no sobrepasan en mucho los 100 ciclos por segundo (Hz), mientras que en el segundo caso llegan a valores del orden de los 30 000 Hz.
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Abajo puede verse un cronograma especfico de adquisicin ssmica 3D (incluyendo luego el tiempo de Procesamiento y de una Interpretacin bsica del programa) en un ejemplo de prospeccin terrestre de gran envergadura en el noroeste argentino. La palabra Grabacin se refiere a la adquisicin de rutina.

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PARMETROS DE CAMPO:
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Tipo y Potencia de la Fuente (Source Type and Power): Segn pruebas de calidad de seal, criterios logsticos y de relacin costo/beneficio. Podemos discernir potencia y nmero de caones de aire (habitualmente dos), o cantidad de vibradores y tipo de barrido (lineal o logartmico, duracin total -de unos 6 a 16 segundosy lmites de frecuencia, 8 a 120 hz como valores frecuentes), o parmetros varios segn el tipo de fuentes utilizadas, las que siempre habrn de enviar cada disparo al unsono. Si fuera el caso de explosivos, deben definirse la profundidad (idealmente bajo la base de la capa meteorizada), tipo de explosivo y cantidad de carga (100 gramos hasta ms de un kg) o la cantidad, separacin y profundidad de pozos mltiples, si en lugar de uno fueran varios en cada disparo (por ejemplo tres pozos a cinco metros y con 200 gr de nitroglicerina cada uno), en todos los casos con la ya comentada activacin mediante detonadores elctricos. En las figuras siguientes se comparan secciones ssmicas finales procesadas a partir de registros de campo realizados con distintas fuentes: martillo neumtico (Mini Sosie) y explosivo. En este caso resulta claro que las primeras tienen mayor detalle, es decir mayor resolucin ssmica, pero debe prestarse atencin a las condiciones particulares de la comparacin: seguramente la ssmica en base a explosivo podra mejorarse con mayor carga por pozo, mayor profundidad de pozos, etc. y en tal caso habra que evaluar el costo de una y otra alternativa, as como las ventajas operativas en uno y otro caso.

b) Dispositivo (Pattern) de Receptores, Que se define tambin segn pruebas y siguiendo los siguientes criterios: -Mnimo Apartamiento (Near Offset): distancia superficial horizontal semejante a la profundidad mnima de inters prospectivo y suficiente para

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alejarse de la zona del registro en la que son mximos los ruidos superficiales (ondas directa, refractadas crticas, area, ground roll, etc), es decir la zona de arreglos de receptores ms prximos a la fuente, como se indica en la figura siguiente, donde para un registro de campo dado se resuelve la distancia hasta la primera traza o hilo. Valores comunes en ssmica petrolera son de entre 600 a 1000 metros de mnimo apartamiento.

-Mximo Apartamiento (Far Offset): distancia horizontal semejante a la profundidad mxima de inters prospectivo y no tan grande como para tener mucha conversin de modo a ondas S -producto de una reflectividad muy oblicua-, si no fueran stas lo que deseamos obtener en los registros. Valores habituales para ssmica de prospeccin petrolera son del orden de los 2500 a 3500 metros. Esto, combinado con el apartamiento mnimo, define una ventana prospectiva, usualmente referida como la sbana corta (Tim, 1968): si se quiere tapar ms los pies se destapa la cabeza, y viceversa. -Longitud del Arreglo (Array Length): longitud horizontal para que la seal no difiera ms de medio ciclo entre su arribo al primer y al ltimo receptor del arreglo y tal que difiera en ms de medio ciclo para la fraccin de ruidos superficiales todava presentes, es decir supervivientes al criterio ya adoptado para el mnimo apartamiento. Valores de longitud habituales del arreglo de receptores son de 30 a 50 m, magnitud que representa la distancia horizontal entre el primer y ltimo receptor de una estacin receptora, tambin llamada estaca, canal, hilo o traza. En otras palabras, todos esos receptores a lo largo de los 30, 40 50 metros en los que estn desplegados -y conectados elctricamentefuncionan como un conjunto de odos que escuchan en simultneo y refieren lo percibido al unsono como si todos hubiesen estado en el punto medio o estaca central de dicho arreglo. Podramos tericamente definir velocidades aparentes que resultan de dividir la longitud el arreglo L por la diferencia de tiempo entre el arribo de un dado frente de onda (proveniente de una reflexin o de un ruido) al primero y al ltimo receptor de dicho arreglo. Es decir que: Vap = L / t La Vap resulta igual a la velocidad real en los arribos horizontales (como las ondas directa o area), crece cuando los arribos son oblicuos y se llega a hacer infinita para arribos verticales desde el subsuelo (que casi siempre sern seales, es decir reflexiones). O sea, cuanto mayor Vap, ms probabilidad de que se trate de una seal. En la figura de la pgina siguiente esto est representado abajo a la izquierda, junto con algunas relaciones matemticas, definindose el valor L deseable como la mitad de la longitud de onda aparente ap del ruido superficial a suprimir. Esto es as porque el muestreo en un instante dado ser hecho en contrafase entre los primeros y los ltimos receptores del arreglo (unos escucharn una amplitud positiva mientras los otros una negativa) con lo cual su registro resultar prcticamente cancelado. Mientras que para una seal, proveniente de una trayectoria muy vertical, todos los receptores del arreglo escucharn casi lo mismo, en fase, ya sea pico o valle de la forma de onda, y su registro se ver reforzado.

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En la figura tenemos arriba un espectro de distribucin de las amplitudes de la seal y ruidos en funcin de sus frecuencias, que aparecen en gran parte superpuestos, lo que nos est indicando la dificultad de discernir unos y otros componentes del registro a partir de este parmetro. El espectro a su derecha, en cambio, muestra que, si los separamos en trminos de longitud de onda aparente, podemos discriminar seal de ruido, que es lo que se est llevando a la prctica gracias al establecimiento de una longitud L de cada arreglo de receptores. A su vez puede definirse una frecuencia espacial K o nmero de onda (inversa de la longitud de onda) que al resultar de calcularlo con una velocidad aparente resulta tambin en un nmero de onda aparente: Vap = F / Kap (donde f es la frecuencia). Las grficas F-K (F en ordenadas, K en abscisas) expresan rectas de velocidades que parten del origen de coordenadas y permiten diferenciar seal de ruido, como se ilustra tambin en la anterior figura a la derecha. La figura siguiente muestra tres secciones ssmicas resultantes de pruebas de campo obtenidas en un rea en los Estados Unidos con tres arreglos diferentes, a saber: 340, 85 y 170 pies, respectivamente. El primero (izquierda) resulta en una seccin limpia (poco ruidosa) pero con baja definicin de la seal, de modo que se ha eliminado el ruido pero tambin parte del dato deseado (reflexiones). El segundo (centro) da una seccin con mucho mejor seal (de mayor amplitud) pero muy ruidosa (efecto visual de picoteo). El tercero ofrece una aceptable combinacin de seal buena y ruido bajo. Ergo, estirar o acortar el arreglo es una decisin crtica para permitir la adquisicin de seal y de ruido en fase o en contrafase en cada caso.

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-Distancia entre Grupos (Group Interval): distancia superficial aproximadamente doble a la distancia del muestreo espacial horizontal deseado para los puntos comunes profundos que actan como reflectores en el subsuelo. Con valores usuales del orden de los 50 a 100 metros en ssmica para prospeccin petrolera. -Distancia entre Receptores (Seismometers Spacing): separacin horizontal que es funcin de los ruidos dominantes (cercanos o lejanos), segn pruebas. Usualmente menor (2 a 3 metros) para ruidos locales, como viento, movimiento de matas o perturbacin cuea si los hubiera, y mayor (4 a 5 metros) para ruidos lejanos, como ruidos de motores, microsismos naturales, etc. Seguidamente vemos el tipo de graficaciones que se realizan para visualizar la atenuacin de los ruidos para distintas alternativas de distancia y peso de los receptores dentro de un mismo arreglo L. Las curvas representan la funcin general sen x / x, con valores de K y L propios del arreglo que se est evaluando y el sector de amplitudes de respuesta ms bajas indica los valores de x / donde se produce la mayor atenuacin de ruido. A la izquierda un arreglo de 42 sismmetros con distancia x entre ellos de 5 m pero con pesos variables (los receptores centrales de cada arreglo escuchan ms que los ms marginales) y a la derecha arreglo de igual cantidad de sismmetros pero con peso uniforme (todos escuchan con la misma sensibilidad) pero distancia x variable entre ellos (los ms centrales estn ms juntos, los ms marginales ms separados entre s).

-Intervalo de Muestreo Temporal (Time Sampling Interval): ha de ser tal que no limite el valor de la frecuencia mxima, o sea que no tenga valores coligados (aliasing). Esto surge de la ecuacin del estadounidense Wyman Nyquist (fines de los aos50) segn la cual: t = fmx Donde t es el intervalo temporal de muestreo y fmx es la frecuencia mxima que se desea cosechar. Usualmente el intervalo empleado ha sido de 4 ms (con lo cual se est sobradamente cubierto, para frecuencias de hasta 125 hz) y en los ltimos aos la ssmica petrolera y otras se muestrean cada 2 ms dada la evolucin en las capacidades de computacin, a fin de tener un muestreo fino de altas frecuencias por si fueran tiles para fines de estratigrafa ssmica detallada.

A la derecha un registro de campo, donde la franja central es todo ruido y se suprimir. Este es un ejemplo cuasi-simtrico, con la fuente en la parte central y tendidos de receptores hacia uno y otro lado. En ssmica marina slo se puede obtener registros asimtricos, por la imposibilidad de tener receptores delante de la fuente.

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SSMICA 2D Y 3D: En ssmica bidimensional o 2D los parmetros arriba comentados se determinan a lo largo de las lneas predefinidas, usualmente en un mallado ortogonal donde los dos juegos de lneas son aproximadamente uno perpendicular y el otro paralelo al rumbo dominante de las estructuras geolgicas del rea prospectada. El distanciamiento entre lneas es funcin del objetivo, generalmente unos 4 km de lado para mallados regionales en etapas iniciales de exploracin, unos 2 km de lado para etapas de exploracin intermedia y cerca de 1 km para una etapa de exploracin avanzada en zonas mejor localizadas. El distanciamiento entre arreglos de receptores es en ssmica para prospeccin petrolera del orden de los 80 metros (40 en subsuelo), aunque puede variar significativamente segn la profundidad y magnitud de los objetivos. En cuanto al recubrimiento, cuanto ms, mejor; la limitacin es el costo, relacionado con las facilidades tecnolgicas: como ya se coment, en los primeros tiempos era de 600% y en la actualidad suele ser de 9600%. Arriba un ejemplo de mapeo ssmico (curvas iscronas, en segundos) de un horizonte gua en subsuelo a partir de un programa de ssmica 2D en la cuenca Neuquina. Existen dos mallados con orientaciones diferentes. Una ssmica de detalle superior al mallado citado para exploracin avanzada ha sido el de la ssmica 2D Swath (2D Mltiple, por franjas o aradas), que se utiliz en algunos pases en yacimientos antes de la 3D. Consista en trabajar con tres lneas receptoras paralelas por cada una emisora -coincidente con la receptora central- a fin de registrar tres lneas por vez distantes en el orden de 600 m en superficie y 300 en subsuelo, como se ilustra.

Sin embargo esta etapa de prospeccin avanzada de la 2D Swath -generalmente con fines de desarrollo de yacimientos- ha sido reemplazada por la adquisicin de ssmica tridimensional o 3D, un concepto ideado en los Estados Unidos por G. Walton en 1972 y aplicado por E. Tegland y otros desde 1976. Su empleo se hizo rutinario en los pases desarrollados desde fines de la dcada de 1980 y en la Argentina desde mediados de los 90, casi siempre en los prospectos petroleros que poseen un generoso presupuesto (resultante de un an ms generoso retorno probable de la inversin). En la 3D se registra un volumen de informacin, muestreada en un fino mallado rectangular en subsuelo (las ms de las veces cuadrado) de pocas decenas de metros de lado, 25 a

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30 metros como valores ms habituales, que se denomina bin. Es un rea anloga a un pixel fotogrfico. En ssmica 3D terrestre las lneas receptoras (de gefonos) suelen ser perpendiculares a las lneas de fuente (habitualmente vibros), como se ilustra en las figuras siguientes, aunque existen otras variantes. Las lneas receptoras (en el ejemplo N-S) son casi siempre perfectamente rectas y se diagraman ortogonalmente a la estructuracin geolgica principal del rea. Las lneas fuente (aqu E-O) suelen ser sinuosas ya que los camiones vibradores circulan por donde la topografa se los permite, aunque siempre procurando la mayor cercana posible a las ideales trayectorias rectas, ya que seguir esas rectas permitir al final un ms homogneo recubrimiento de datos reflejados en las sucesivas interfaces del subsuelo. La sucesin de varios disparos o emisiones entre lneas receptoras consecutivas se denomina Salvo. El conjunto de salvos sucesivos entre dichas lneas receptoras constituye un Swath (Arada o franja de registros). El sector del proyecto de lneas receptoras habilitadas para la escucha de cada disparo (registro) se denomina Plantilla o Template y en el proceso de los datos deben computarse numerossimas trayectorias de rayos con sus trayectorias azimutales y sus verdaderas posiciones, frecuentemente no ideales. En la figura de la derecha se indica el recubrimiento, mximo en la mayor parte del prospecto (36 3600%) y

menor, hasta hacerse nulo, en las zonas de borde, donde ya no hay grupos receptores escuchando en superficie. La cobertura superficial es siempre mayor que el rea iluminada en el subsuelo, como ya vimos, y se elaboran modelos en computadora previamente a la adquisicin para elegir las mejores alternativas viables. A la izquierda, perspectiva esquemtica que muestra cmo una lnea de registro de datos ssmicos (en este caso de reflexin, pero tambin en las de refraccin) es recta en la superficie topogrfica pero puede resultar quebrada o sinuosa en el subsuelo. Esto no puede precisarse cuando hemos adquirido informacin ssmica 2D, pero s en el caso de la ssmica 3D. Esta ltima puede darnos, como resultado del procesamiento de los datos, no slo imgenes en seccin vertical sino tambin secciones horizontales (time slices), cuya localizacin en profundidad est dada por el tiempo ssmico de ida y vuelta verticalizado (To) y que resultan de gran ayuda en la interpretacin.

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A la izquierda un ejemplo de seccin horizontal de un volumen ssmico.

En la adquisicin de ssmica 3D marina las varias lneas receptoras (streamers, con boyas en los extremos, arreglos de hidrfonos y pjaros o birds intercalados para sumersin controlada a profundidades de algunos metros, como ya hemos visto) van paralelas a las lneas emisoras (caones de aire u otras fuentes) dado que todo es arrastrado simultneamente por el barco sismogrfico en trayectorias del tipo de las que se ilustra en el esquema de arriba a la derecha, e incluso en casos singulares de navegacin en espiral en torno a domos salinos de seccin subcircular. La repeticin de la adquisicin de ssmica 3D a intervalos de tiempo de meses o incluso aos entre una y otra ha dado lugar a la llamada ssmica 4D, que ser abordada en el Tema 18. A la derecha puede verse una grfica que sintetiza los progresos histricos de la ssmica de reflexin.

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CUESTIONARIO BSICO: - Enumerar las etapas del trabajo de campo. - Qu diferencia a las ondas de sonido de las ssmicas P? - Con qu criterios se establecen en un tendido el apartamiento cercano y el lejano? - Cmo definimos el largo del arreglo y las distancias entre arreglos y entre receptores? - Cmo se evita tener un muestreo aliado de frecuencias? - Qu ventajas tiene la ssmica 3D? - Explicar los factores a tener en cuenta para registrar una ssmica 3D en tierra y mar.

BIBLIOGRAFIA - Bocaccio P. y otros, 1996. Apuntes de Ssmologa y Sismica (p.1-36). Yacimientos Petrolferos Fiscales. - Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.235-305). Librera de Ciencia e Industria. - Fowler, C., 1990. The Solid Earth (p.133-147). Cambridge University Press. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1985. Geophysical Exploration and Interpretation. Society of Exploration Geophysicists.

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Lo que Natura non da, Processing non presta


clsico adagio de los analistas

PROCESAMIENTO SSMICO
A la adquisicin de la ssmica de reflexin le sigue el procesamiento de dichos datos (a cargo de los Procesadores o Analistas), pero siempre debe recordarse que es crtico optimizar los parmetros de registro para despus poder encarar un mejor proceso de la informacin. Los datos adquiridos durante semanas o meses en un determinado proyecto en tierra o mar -como el registro simtrico ac graficado- deben procesarse a fin de obtener secciones ssmicas (bidimensionales 2D) o un volumen (tridimensional 3D) que luego han de interpretarse en trminos geolgicos, petroleros u otros. Fue en los Estados Unidos en 1935 cuando Frank Rieber ide el procesamiento de los datos -en ese entonces slo posible con tcnicas fotogrficas-, pero ste comenz a aplicarse recin desde 1953 con el desarrollo de la cinta magntica y las primeras computadoras en el MIT (Massachussets Institute of Technology). Como fuera referido en el Tema 14, en 1956 el estadounidense Harry Mayne patent el mtodo de Punto Comn Profundo o Apilamiento (Common Depth Point o Stacking), en cuyos registros inicialmente se registraban 6 trazas por PCP (cobertura o fold de 600%) y ahora se registran usualmente 48 (4800%) en ssmica tridimensional y 96 (9600%) en ssmica bidimensional. La tecnologa ha hecho enormes avances y actualmente suele hacerse un procesado rpido de campo para control de calidad, pero el procesamiento fino se hace en un centro informtico donde los analistas requieren de uno o varios meses para obtener un resultado confiable. CONCEPTOS BSICOS Un frente de onda ssmico producido por una fuente impulsiva es inicialmente un pulso de gran amplitud que contiene un gran espectro de frecuencias en ese pico instantneo (spike). Matemticamente puede describirse mediante la funcin Delta de Dirac (descubierta por el ingls Paul Dirac, hacia 1930). Se puede imaginar la funcin (x) como una funcin que tiene un valor infinito en x = 0 y tiene un valor nulo en cualquier otro punto, de tal modo que su integral es uno, es decir:

Luego del disparo, a medida que el frente de onda avanza, va disminuyendo su amplitud -y perdiendo altas frecuencias- y se va estirando segn la forma de una ondcula de fase mnima, con un valle y pico principales y eventualmente otro valle y pico ms pequeos, como se ilustra a la derecha. (El caso de la ondcula de vibrador -fase cero- lo veremos luego.)

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A la izquierda vemos algunas formas de onda tpicas que podemos registrar, todas ellas resultantes de la mutacin de la delta de Dirac. Ahora bien, cada traza ssmica es esencialmente una serie de valores de amplitud a lo largo del tiempo (de ida y vuelta ssmico). Representa el resultado del arribo de seales, esto es, sucesivas respuestas reflectivas provenientes de interfaces de muy variada magnitud (desde lmites formacionales hasta laminacin sedimentaria, tanto mayor su amplitud cuanto mayor sea el contraste de impedancias acsticas) que se interfieren entre s y a la vez son interferidas por diversos tipos de ruidos, sean stos superficiales o profundos. Las seales ssmicas son el resultado de la convolucin del frente de onda generado en la fuente con los sucesivos coeficientes de reflexin correspondientes a interfaces en el subsuelo. Puede pensarse la convolucin como el proceso mediante el cual la forma de onda (ondcula) se modifica al reflejarse, modificacin que es proporcional a la magnitud y signo del coeficiente de reflexin. Como vimos en el Tema 14, la ondcula se invierte cuando hay inversin de velocidad, es decir, coeficiente de reflexin negativo. Adems la amplitud reflejada es directamente proporcional al mdulo de dicho coeficiente. De modo que, como resultado de la convolucin, la seal que llega trae en su impronta la informacin de los contrastes de impedancia acstica del subsuelo. Matemticamente, una convolucin es un operador (simbolizado ) que transforma dos funciones F y G (en nuestro caso, respectivamente, la ondcula y la serie de coeficientes de reflexin) en una tercera funcin S (la seal registrada) que en cierto sentido representa la magnitud en la que se superponen F y una versin trasladada e invertida de G. La expresin formal se lee en la figura adjunta e indica que la convolucin es la integral de una serie de productos donde la funcin G(t) se va desplazando temporalmente respecto a la funcin F(t) para, a travs de todo el proceso de convolucin, dar finalmente la funcin S(t). Debe, sin embargo, recordarse que el patrn de interferencia resultante en la traza en este caso idealizado slo resulta de los coeficientes de reflexin, mientras que en la vida real la preparacin resultante de esta receta resulta abundantemente condimentada con variopintos ruidos superficiales y profundos.

Pero, adems de la interferencias que producen los ruidos y la propia seal en s misma, el registro convolucional de las reflexiones -dado por una traza- siempre es significativamente afectado por prdidas de amplitud y de frecuencia.

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La siguiente figura a la izquierda muestra los principales factores que afectan la amplitud de las ondas ssmicas en su trnsito por el subsuelo, en general ya mencionados en el Tema 12.

La figura de arriba a la derecha ilustra la comentada atenuacin de las frecuencias ssmicas, tanto mayor cuanto ms altos son sus valores y cuanto ms distancia ha debido viajar la onda por el subsuelo. Hemos visto ya en el Tema 14 los principales ruidos superficiales. Vemos ahora un esquema de los principales ruidos de origen profundo. La mayora consisten en reflexiones mltiples, es decir eventos entretenidos por ciertas interfaces del subsuelo, que por lo tanto llegan ms tarde a los receptores, superponindose en los registros de campo con seales procedentes de lugares ms profundos, como se ve abajo.

Una vez obtenidos los registros de campo, como el ilustrado en la primera pgina, con seales y ruidos, sigue la tarea de procesarlos digitalmente, mediante programas especficos en computadoras con capacidad suficiente. Un instrumento matemtico fundamental para este fin es la Transformada de Fourier (publicada por el francs Joseph Fourier en 1822) que en ssmica permite pasar del dominio del tiempo (la traza, o sea una serie de valores de amplitud a lo largo del tiempo) al dominio de la frecuencia (el espectro de frecuencia donde vemos en ordenadas las amplitudes de seal y ruido indiscriminadamente, correspondientes a cada frecuencia registrada con su escala desplegada en abscisas). La transformacin se realiza aproximando la forma de la traza con una integracin de una serie de funciones armnicas (seno, coseno) o Serie de Fourier, de amplitudes variables, para poder entonces pasar al clculo y representacin del espectro de frecuencia (expresable tambin como una integracin, pero ahora de diferenciales de frecuencia).

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Arriba puede verse simplificadamente cmo un fragmento de traza ssmica -en el dominio del tiempo, s(t)- puede ser pensado como la suma de funciones armnicas (en este caso slo tres, en casos reales muchsimas) mediante la aplicacin de una Serie de Fourier y puede verse como, Transformada mediante, puede ser luego representada en el dominio de la frecuencia -S(f)- segn un espectro de amplitudes versus frecuencias. Tambin se leen las expresiones matemticas correspondientes y se visualiza un ejemplo de traza ssmica tpica en funcin de sus tiempos de arribo y de sus frecuencias integrantes. La figura de la izquierda muestra la representacin en uno y otro dominio de una frecuencia simple, un impulso unitario (fuente), un ruido blanco (llamado as porque contiene todas las frecuencias), un ruido blanco ssmico ideal (con todas las frecuencias en amplitud pareja dentro del rango ssmico) y una traza ssmica (conteniendo seal y ruido). Ms a la izquierda caso real de traza (en amarillo) y las armnicas que se obtienen en su descomposicin.

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SECUENCIA DE PROCESAMIENTO En la siguiente lista se indican: con una I los pasos imprescindibles del proceso, con una C los muy comnmente realizados, aunque no sean imprescindibles, y con una O los ocasionales, a los que se recurre para objetivos especficos, no rutinarios. El orden en que aqu se citan es el ms usual, pero algunos pasos no imprescindibles pueden hacerse en un orden distinto. I) Demultiplexeo (reordenamiento de la informacin) -- los registros de campo son grabados en formato SEG B I) Recuperacin de Ganancias (por divergencia esfrica, etc) I) Correlacin cruzada (slo en datos de vibro) C) Edicin de Trazas (eliminacin de trazas ruidosas o muertas) I) Correcciones Estticas (efectos de topografa y capa meteorizada o Weathering) C) Deconvolucin Aguda (Spike, tiende a agudizar las formas de onda) I) Agrupamiento por Familias de Trazas de PCP (CDP Gathers) I) Correccin Dinmica o por Retardo Normal (Normal Move Out), que incluye el Anlisis de Velocidad. I) Apilamiento o Suma (Stack), eventualmente antecedido por el Enmudecimiento frontal (Mute) -- en esta etapa ya se tiene una seccin ssmica, en formato SEG Y C) Filtrados Varios (de frecuencias, de velocidades, etc) C) Migracin (correccin de las deformaciones por buzamientos y eliminacin de difracciones) O) Migracin antes de apilamiento (Pre-Stack) O) Retardo Buzante (Dip Move Out) en lugar de NMO antes de apilamiento O) Deconvolucin Predictiva (para eliminar reflexiones mltiples) O) Estticas Residuales (para ajuste fino de estticas) O) Realce de Frecuencias (para conseguir una mayor resolucin ssmica) O) Corrimiento de Fase (generalmente a fase cero para una mejor interpretacin) O) Verdadera Amplitud (para optimizar las relaciones de amplitud entre distintos eventos) O) Conversin a profundidad (se pasa de escala vertical en tiempo a profundidad) I)Demultiplexeo: Reordenamiento secuencial de los datos de campo (figura a la derecha), convirtiendo el formato provisorio inicial (secuenciando el nmero de canales o trazas de cada muestra sucesiva) en formato de matriz traspuesta (secuenciando el nmero de muestras de cada traza sucesiva). Consiste en modificar la secuencia de valores de amplitud muestreados a fin de facilitar la visualizacin de los registros de campo y el subsiguiente procesado de los datos. Es un proceso realizado automticamente apenas despus de grabar tras cada disparo. Los registros quedan as en el llamado formato SEG B.

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I) Recuperacin de ganancias o amplitudes: proceso de correccin por el efecto de la prdida de amplitudes debido a la divergencia cuasiesfrica del frente de ondas y las prdidas por el comportamiento parcialmente inelstico del subsuelo (atenuacin), el desperdigamiento (scattering) y la particin de la energa. Se hace un anlisis iterativo para obtener la curva de ganancia ptima que mediante una curva logartmica creciente recupera la prdida total expresada con una curva exponencial decreciente, como se ilustra a la derecha. Una alternativa ms lenta, y por lo tanto costosa, es hacer un proceso de recuperacin de Verdadera Amplitud, que en rigor no lo es, ya que verdadera amplitud es la que se ha registrado de campo, con primeros arribos de gran amplitud y arribos posteriores decreciendo exponencialmente. Llamamos Verdadera Amplitud a la que se hubiese obtenido si la divergencia esfrica y dems fenmenos de prdida de energa no hubieran sucedido. Y esto se hace mediante clculos de reas relativas involucradas en el viaje del frente de onda segn sea la profundidad y distancia fuente-receptor de los eventos registrados. Slo se realiza cuando otros procesos o anlisis posteriores lo ameritan: inversin de trazas, mtodo AVO, estudios sismoestratigrficos u otros. I) Correlacin cruzada de vibros: se hace la comparacin entre el barrido (sweep) de campo (grabado en la cinta) y cada una de las trazas del registro. Es un conjunto de multiplicaciones entre traza y barrido (desplazado en el tiempo muestra a muestra) que finalmente se integra, como se expresa matemticamente en el recuadro.

La operacin de correlacin cruzada se aplica a los valores digitales de la traza registrada. El tiempo total de registro de campo es la suma de los ocho o doce segundos del barrido ms los cuatro o cinco segundos de la ventana temporal de inters. Como puede verse en la figura de la pgina anterior, cada trayectoria reflejada a distinta profundidad, genera un arribo que se extiende por un intervalo de tiempo de varios segundos, dado que,

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al tener un barrido de frecuencias transitando el subsuelo, en cada interfaz se van reflejando progresivamente desde las bajas hasta las altas frecuencias del barrido. Consecuentemente llegan a una dada estacin receptora los barridos reflejados parcialmente superpuestos desde esas distintas interfaces localizadas a distintas profundidades. La aplicacin de la funcin de correlacin cruzada permite ordenar matemticamente la informacin de modo que todas las frecuencias resulten aplicadas simultneamente para cada evento reflejado como si la fuente hubiese sido impulsiva. Pero con una diferencia en la traza o sismograma obtenido: la ondcula generada no es de fase mnima -como en las fuentes impulsivas- sino de fase cero, resultante de la autocorrelacin del barrido (la correlacin consigo mismo), concepto que fue definido hacia 1970 por el estadounidense John Klauder. C) Edicin de Trazas: supresin de trazas ruidosas (por mal acople de los receptores, ruidos de motores, etc.) o muertas (generalmente por problemas de cables), cuya participacin en las siguientes etapas del proceso sera nula o incluso negativa (en el Apilamiento). I) Correcciones Estticas: son correcciones en tiempo debido a la topografa (existencia de desniveles entre fuente de energa y receptores) y a las variaciones de velocidad y espesor de la capa meteorizada (de baja velocidad o weathering). Se establece un plano horizontal de referencia (datum) por debajo de sta, que es el nuevo cero de los tiempos, como se ilustra abajo. Al tiempo total se le restan los tiempos que tarda el frente de onda en recorrer la capa meteorizada hacia abajo y hacia arriba. Se hace una correccin por emergencia y otra por incidencia, nica para cada estaca o estacin, de modo tal que se aplica la esttica calculada a cada una de las trazas de un registro individual. Otras veces se emplea un plano en el aire, por encima de la topografa, y matemticamente se rellena ese espacio con una velocidad semejante a la que se estim para la primera capa de alta velocidad (la que infrayace a la meteorizada: submeteorizada o subweathering). La velocidad de la capa meteorizada (del orden de 400 a 1200 m/s) suele variar lateralmente, mientras que la capa infrayacente (de unos 1700 a 2000 m/s) generalmente vara menos. Los problemas que ocasiona dicha capa superficial se resumen en la figura de ms abajo. El espesor de la capa meteorizada se calcula por ssmica de refraccin, con dromocronas horizontales (suele aplicarse la tcnica de Sumacin, expuesta en el Tema 12) y/o dromocronas verticales (en pozos o upholes). Estos ltimos son ms costosos y por lo tanto generalmente se hacen unos pocos en puntos estratgicos para el control fino de las dromocronas horizontales. Si los registros de ssmica de reflexin son lo suficientemente detallados para niveles someros, pueden usarse para el clculo de dromocronas horizontales, evitndose la adquisicin de ssmica de refraccin, aunque esto raramente sucede debido a su muy distinta profundidad de inters y consecuentemente su escasa confiabilidad. En el mar o lagos slo debe considerarse su variacin de profundidad, ms el efecto de marea. No existe bajo el agua una capa de baja velocidad como en tierra. La velocidad en el agua promedia los 1500 m/s y la capa de sedimentos de fondo, embebidos en agua, tienen una velocidad algo mayor.

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C) Deconvolucin Aguda (Spike) o Filtrado Inverso: El concepto de deconvolucin se refiere a las operaciones matemticas empleadas en restauracin de seales para recuperar datos que han sido modificados por un proceso fsico llamado convolucin. De modo que, conocidas la imagen convolucionada S (en nuestro caso la traza) y la funcin portadora G (la ondcula), ms un modelo fsico del ruido , se obtendra la distribucin de informacin original F (los coeficientes de reflexin). Pero la resolucin de esta ecuacin es un complejo filtrado inverso en la prctica, debido a una dificultosa estimacin del ruido, para lo cual se emplean elaborados algoritmos iterativos que sin embargo nunca logran un resultado cercano al ideal. En concreto, lo que se tiende a hacer con la deconvolucin aguda es minimizar el efecto de la convolucin -o sea, el efecto del informante-, pero no se puede suprimir del todo para llegar a la informacin pura. El ideal de remover la forma de onda para obtener las series de coeficientes queda lejos de poder alcanzarse debido a la presencia de diversos tipos de ruidos y su consecuente magnificacin al intensificarse este proceso iterativo de deconvolucin. De todos modos este filtrado inverso permite concentrar o colapsar la energa de cada evento reflejado, mejorando la resolucin vertical, ya que con el estrechamiento de la ondcula se consigue agudizar la respuesta de los eventos reflejados, tal como se grafica a continuacin.

En la prctica el analista ssmico busca un razonable punto medio entre la agudizacin de los reflectores y el aumento del ruido. A la izquierda un caso real en el que se puede apreciar que la seccin ssmica final (resultante de aplicar toda la secuencia de procesado, hasta el apilamiento o suma inclusive) da como producto una seccin con mejor definicin de reflectores pero tambin ms ruidosa cuando se ha aplicado la deconvolucin aguda, una correccin que, como se indic, no es obligatoria aunque s muy frecuente.

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I) Agrupamiento por Familia de Trazas (Gathers): Las trazas de los distintos registros de campo (esquema en amarillo) deben ser agrupadas en funcin del punto de rebote en el subsuelo, esto es, reunir las trazas correspondientes a una misma serie vertical de Puntos Comunes Profundos (PCP o CDP) aunque pertenezcan a distintos puntos de emisin y recepcin, como se ve en el esquema de la parte derecha. Cada familia de trazas presenta un aspecto hiperblico, anlogo al de los registros de campo, dado por el creciente distanciamiento (x) que se refleja en los tiempos de trnsito (T), crecientes a medida crecen en el subsuelo las trayectorias de viaje y su oblicuidad.

I) Correcciones Dinmicas o por Retardo Normal (Normal Move Out, NMO): necesarias para horizontalizar las hiprbolas y dejar en fase los picos y valles correlacionables entre las distintas trazas de cada familia de punto comn profundo. Hay que llevar todos los registros a tiempos de ida y vuelta (TWT) correspondientes a x = 0 (To) y para eso se deben calcular las diferencias de tiempo (T) entre cada trayectoria oblicua y la normal a la capa, lo que constituye la correccin por Retardo Normal (NMO), tal como se expresa matemticamente en el grfico adjunto. Para diferentes tiempos, la velocidad que nos anula el retardo es diferente. Para cada tiempo se aplica una velocidad media Vm tal que el clculo anule el retardo. Son velocidades crecientes a mayor tiempo y configuran la llamada Ley de Velocidad de Apilamiento (stacking) que logra optimizar a la familia o gather y atena las reflexiones mltiples, dado que estas ltimas provienen de una profundidad menor a la de las reflexiones simples (igualmente llamadas primarias, sean de onda P o S, aunque casi siempre se trabaja con las primeras). Es decir, al provenir las mltiples de una profundidad menor, tienen una velocidad media VmM de correccin menor -y por lo tanto una curvatura hiperblica mayor- a la VmS, que es la velocidad media que corrige a las reflexiones simples con las cuales tienden a superponerse. Existe, por lo tanto, una diferencia de tiempo T entre uno y otro alineamiento hiprblico, tal como puede

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verse en la figura adjunta. El T de correccin dinmica apropiado para la reflexin simple resulta entonces insuficiente para la mltiple y, consecuentemente, sus eventos siguen quedando un poco desfasados, con un retardo o move out residual, como se aprecia en la figura inmediata inferior.

Asimismo, puede verse que un ruido superficial, de alineamiento recto como la onda de Rayleigh (ground roll), tambin queda desfasado tras la correccin por retardo normal

Entonces, las velocidades medias que nos anulan el retardo (crecientes con el tiempo) permiten obtener la Ley de Velocidad que mejor corrige dinmicamente los datos, algo que en la prctica resulta de un Anlisis de Velocidades interactivo, de prueba y error, que generalmente no difiere ms del 5% de la que se podra obtener con precisos datos de ssmica de pozo. Con esa ley podemos luego calcular los espesores (Z) de cada capa, as como sus velocidades intervlicas. Para ello debe saberse que las velocidades medias reales -que se han intentado aproximar con el Anlisis de Velocidades de Apilamiento- no resultan adecuadamente aproximadas por medias aritmticas, sino por las races de las medias cuadrticas (Vrmc, o Vrms en ingls), dado que las trayectorias de rayos no son totalmente verticales -en cuyo caso s una media aritmtica funcionara-. Aqu sus expresiones analticas:

Desde las sucesivas Vrmc estimadas interactivamente podemos obtener la sucesin de velocidades intervlicas Vi, eventualmente con intervalos de variable espesor en el subsuelo. (A cada espesor le corresponde un cierto intervalo de tiempo de ida y vuelta vertical, llamado T, que no debe confundirse con los t vistos para la correccin de retardo normal. I) Apilamiento (Stacking): Es la culminacin de la correccin dinmica, tal como se ve en la figura superior derecha. Al haber conseguido dejar en fase las reflexiones simples o primarias y desfasados los ruidos superficiales -que hubieran sobrevivido a las estrategias de adquisicin- y tambin desfasados los ruidos profundos (esencialmente ondas mltiples varias) al sumar o apilar lo que se est haciendo es atenuar ruidos y resaltar la seal, es decir, obtener una traza suma que consigue mejorar la relacin Seal/Ruido, la esencia del mtodo de stacking o apilamiento. Las reflexiones mltiples se suelen atenuar a 1/3 1/4 de la amplitud de la reflexin simple, aunque en ciertos

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casos en que las velocidades de eventos simples y mltiples se asemejan, estos ltimos pueden llegar a sobrevivir al apilamiento y podra entonces propender a confusiones en la interpretacin. De ser as, existe una alternativa posterior en la secuencia de procesamiento ssmico para lograr su eliminacin, la Deconvolucin Predictiva, que luego citaremos. Existe una operacin complementaria previa al Apilamiento, llamada Enmudecimiento Frontal (Mute), empleado para eliminar la porcin ms somera de las trazas con mayor apartamiento de una Familia, con una funcin de corte gradual en rampa. En esos tiempos superficiales de trazas lejanas a la fuente, multiplicamos sus amplitudes por cero, evitando as apilar porciones de trazas con baja frecuencia que contribuiran negativamente a la suma, como se ilustra a la derecha. En esta etapa del procesamiento ssmico de reflexin ya se tiene una seccin ssmica -o un cubo- interpretable, en un formato digital denominado SEG Y. (Este y otros formatos ssmicos fueron desarrollados en la Society of Exploration Geophysicists de los Estados Unidos.) Una seccin o cubo ssmico est constituido de trazassuma, cada una de las cuales es una serie temporal (To) de valores de amplitud, muestreados cada 4 2 ms. C) Filtrados: Los ruidos se pueden separar de la seal haciendo uso de filtros de frecuencias, de velocidades, de coherencia u otros. Siempre debe evitarse perder parte de la seal (o al menos minimizar la prdida) en el afn de suprimir ruidos que, en caso de no ser eliminados, podran dar imgenes ssmicas procesadas de confusa interpretacin. Filtrado de Frecuencias: este tipo de filtro permite eliminar aquellos ruidos cuyas frecuencias difieren de las que contiene la seal ssmica. Se aplica en forma de trapecio con dos rampas como corta-bajos y corta-altos para suprimir bajas y altas frecuencias temporales respectivamente. En los extremos izquierdo y derecho del espectro (en el dominio transformado de Fourier) las frecuencias son suprimidas totalmente, mientras que en la zona central son preservadas totalmente y en las rampas se las va cortando gradualmente desde cero a cien por ciento, lo cual se hace as para evitar la aparicin del Fenmeno de Gibbs (descripto en 1899 por el estadounidense J. Willard Gibbs, uno de los pioneros de la termodinmica) que generara un corte abrupto tipo cajn, esto es, ruido por el problema de sobrepaso residual de las formas de onda de las series de Fourier.

En la figura inmediata superior se ven los espectros de frecuencias de la contribucin terica de la seal y del ruido, el espectro conjunto, que es el realmente registrado, y la forma del filtro trapezoidal, con rampas que en este ejemplo se ubican entre 8/14 y 60/80 Hz. A la derecha algunas magnitudes medidas usualmente durante la adquisicin y el procesamiento de la ssmica de reflexin. La palabra octava es lo que en msica se denomina nota. (Los tonos musicales son armnicos de una nota, o sea sus mltiplos de frecuencia.)

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A la derecha un ejemplo real de aplicacin de un Filtro Pasabanda sobre una seccin ssmica vieja, de escaso recubrimiento (1200%), cuya regular calidad mejora cuando se reduce la entrada de altas frecuencias, que evidentemente estn mayormente constituidas por ruido. Filtrado de velocidades: se basan en representar la informacin ssmica en grficas F/K (frecuencia / nmero de onda), lo que se realiza a travs de la aplicacin de una doble transformada de Fourier: primero de la traza (amplitud/tiempo) al espectro de frecuencias (amplitud/frecuencia) y luego a la grfica F/K. Entonces pueden eliminarse ruidos que aparecen como eventos lineales de velocidades distintas a la de la seal. Hecho lo cual, se realiza el camino matemtico inverso para volver a la traza ssmica. En la figura a la derecha puede apreciarse el sector de aplicacin del filtro de velocidades junto con los sectores del filtro de frecuencias y del filtrado que ejerce el arreglo de recepcin en el campo. Los valores negativos en abscisas se refieren a frentes de onda que han arribado con sentido opuesto. Filtrado de Coherencia: la supresin de ruido se realiza en funcin de algoritmos de coherencia o semblanza que se aplican a partir de la comparacin de trazas sucesivas, de donde se deducen tendencias de alineamientos de eventos, considerados como ruidos presuntos que han de suprimirse. Sin embargo, la aplicacin de este tipo de filtrado ha de ser cuidadosa, ya que se corre el riesgo de eliminar tambin parte de la seal. C) Migracin: Es la etapa del procesado de la seccin ssmica que permite llevar cada PCP a su verdadera posicin respecto de los puntos de emisin y recepcin, algo que no es necesario hacer cuando las interfaces del subsuelo son horizontales, pero que se torna tanto ms importante cuanto mayores son los buzamientos, tal como se ilustra a la derecha. Esto es crtico en la localizacin de un pozo.

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Es por eso que resulta importante migrar, sobre todo cuando hay altos buzamientos y, en verdad, desde hace dos dcadas, con la reduccin de costos que trajeron los progresos informticos, la migracin ha pasado a ser una etapa rutinaria del procesamiento ssmico. Al migrar se deben determinar los x y y para cada PCP que no est sobre un plano horizontal. Una forma manual de realizarla, que se emple en viejas pocas, es la que se ilustra a la derecha, til a los fines de entender geomtricamente de qu se trata. La figura de abajo ilustra un caso extremo, que sin embargo es frecuente en reas plegadas, donde una interfaz geolgica de un sinclinal puede generar tres reflectores ssmicos, dos en X y uno en forma de anticlinal profundo (efecto de foco enterrado), con las nefastas consecuencias intepretativas que esto podra acarrear. Un ejemplo real puede verse hacia la derecha, donde la seccin ssmica migrada logra reconstruir apropiadamente la configuracin estructural que estaba muy distorsionada en la versin no migrada.

Otra forma de entender lo que hace el proceso de migracin es ver cmo ste opera sobre las ficticias hiprbolas de difraccin que estn siempre presentes en toda seccin ssmica no migrada. La primera figura de la pgina siguiente muestra cmo son asignados los puntos de tales curvas de difraccin, a partir de puntos de emisin desde cada uno de los cuales sale un rayo que llega a un punto difractor, que a su vez genera rayos en todas direcciones que van a parar a todos los puntos receptores. Esas localizaciones errneas, en los puntos medios entre emisin y recepcin, son la consecuencia de asumir capas horizontales y ausencia de puntos difractores. Entonces la migracin lo que hace es mover cada uno de esos puntos, llevndolos al lugar desde donde en realidad proviene tal energa. De hecho, una forma manual de migrar es trabajar de este modo con los eventos

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difractados que se observan sobre la seccin ssmica no migrada, tal como se ilustra.

Con ssmica 2D suele haber cierta incertidumbre en los parmetros de migracin debido al desconocimiento de las componentes de buzamiento laterales a la lnea de adquisicin ssmica, por lo que las imgenes ssmicas finales pueden resultar desenfocadas. Esto es algo que no ocurre con ssmica 3D al disponerse de una visualizacin completa del espacio circundante, tal como se ilustra en las secciones a la derecha que son modelos sintticos que reproducen el resultado que dara la estructura que se esquematiza abajo.

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Ya sea para ssmica bi o tridimensional, hay varios mtodos de migracin, de los cuales los ms conocidos son: Mtodos Manuales: a) en tiempo, por Envolventes o bien por Difracciones (el que ms se us en los primeros tiempos del mtodo de Stacking, como hemos ilustrado) b) en profundidad por Envolventes o bien por Rayos Ssmicos. Mtodos Automticos: a) en tiempo, - por el mtodo de difraccin o integral de Kirchhoff (una aproximacin de ndole estadstica), - mediante integracin de diferencias finitas por ecuacin de onda (de tipo determinstico, por continuacin descendente), ms preciso pero ms lento que el anterior, - en el dominio de las frecuencias por doble transformada de Fourier (tambin determinstico y por ecuacin de onda), con mejores resultados que los anteriores en altos buzamientos, b) en profundidad, - por trazado de rayos, ms costoso pero con buena resolucin de cambios laterales de velocidad. O) Migracin antes de suma (pre-stack): Es una variante slo utilizada en situaciones tectnicas complejas dado su costo, debido a que el proceso de migracin se aplica a cada una de las trazas que van a formar la familia de PCP, en lugar de hacerse sobre la traza suma o apilada. El mtodo aplicado en migracin pre-stack puede ser cualquiera de los mismos arriba citados para migracin convencional despus de suma o post-stack. Al hacer la migracin sobre cada traza individual de la familia, se consigue una mejor traza-suma y en definitiva un mejor resultado en la seccin a interpretar. El fundamento de esta ventaja puede visualizarse en el grfico de abajo, donde se observa cmo los rebotes de las distintas trayectorias fuente-receptor que han de conformar la familia de trazas de PCP en rigor no provienen de un nico punto sobre el horizonte reflector si ste inclina. Es decir, si se apila antes de migrar, se est apilando eventos que no coinciden bien y por lo tanto la traza apilada no es tan buena y la posterior migracin tampoco lo ser. En cambio, si primero se migra, el posterior apilamiento resultar mejor.

Arriba puede verse un ejemplo extremo de cunto puede llegar a cambiar una imagen procesada de ssmica de reflexin (en este caso 3D en el Golfo de Mxico) si se aplica migracin antes de suma. Otras veces la diferencia con la migracin despus de suma no es tan evidente, pero siempre la hay.

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O) Correcciones Dinmicas o por Retardo Buzante (Dip Move Out, DMO): Consiste en calcular el Retardo Buzante (DMO) en lugar del Retardo Normal (NMO), por convolucin aplicada a familias adyacentes de Punto Comn Profundo, lo que consigue un corrimiento ms correcto de los t entre las trazas de cada familia al estimar un posicionamiento ms correcto en el subsuelo, contemplando el buzamiento del horizonte reflector, cosa que no hace la correccin por Retardo Normal. Puede recurrirse al DMO como una opcin ms econmica a la migracin, aunque menos efectiva. Otras veces se lo aplica como complemento previo a la migracin antes de suma, a fin de optimizarla. O) Deconvolucin Predictiva: Proceso utilizado para predecir la presencia de reflexiones mltiples y eliminarlas cuando stas hubieran sobrevivido al Apilamiento. El algoritmo tiene la forma de una deconvolucin que busca la repeticin de formas reflectoras a tiempos mltiplos enteros del ms somero, que se considera el de la reflexin simple. A la derecha, el esquema operativo de la correccin aplicada y, abajo, un ejemplo clsico de mltiples en el espesor de agua de un mar o lago, conocido como reverberacin o ringing. Su presencia en la seccin ssmica podra causar errores de interpretacin. La deconvolucin predictiva las suprime.

O) Correcciones Estticas Residuales: Opcin de ajuste fino de las correcciones estticas, si stas no hubieran sido muy buenas por las carencias en los datos de las estticas de campo. Es un proceso que se hace por comparacin de trazas aledaas, donde el algoritmo busca eventuales saltos de tiempo constante a lo largo de toda una traza respecto a sus vecinas y, de haberlo, los corrige. En la aplicacin de esta opcin cosmtica debe cuidarse de lograr la mejora en la consistencia en el colgado de los tiempos de las trazas sin atenuar los rasgos estratigrficos o estructurales del rea registrada. A la izquierda un ejemplo de este proceso correctivo opcional.

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O) Realce de Frecuencias: Es otra opcin para mejorar el aspecto de la ssmica, en este caso buscando obtener una mejor resolucin de los eventos. Para ello se emplean algoritmos que permiten recuperar altas frecuencias casi perdidas ya desde el registro de campo, lo cual tiene el alto riesgo de intercalar falsos horizontes si el proceso se aplica en exceso. La figura de la derecha es un ejemplo de esta aplicacin. O) Corrimiento de Fase: Otra opcin cosmtica, para correr la fase de las trazas ssmicas, de fase mnima a fase cero -lo ms habitual- o bien a la inversa. El primer caso suele hacer ms fcilmente interpretables las secciones ssmicas. Al revs, slo se hace si una ssmica de vibro debe ser comparada con ssmica aledaa que est registrada con una fuente impulsiva. Abajo vemos un modelo sinttico del efecto que produce el corrimiento de fase.

O) Recuperacin de Verdaderas Amplitudes: Es un proceso aplicado slo en casos particulares -figura a la derecha- en los que el objetivo no es la mejor visualizacin, sino la aplicacin posterior de otros procesos especiales, tales como la Inversin de Traza o el mtodo AVO, que se explican en el Tema 18. Debe tenerse presente que las verdaderas amplitudes son en verdad aquellas que se han registrado, afectadas por divergencia esfrica y un sinnmero de etcteras. Lo que ac definimos como verdadera amplitud es una amplitud lo ms parecida posible a la que se hubiese registrado si divergencia esfrica y etcteras no ocurriesen. Para hacerlo el mtodo consiste en optimizar la recuperacin de ganancias con este criterio que es ms analtico que visual y que requiere de mucho ms tiempo de trabajo en el centro de cmputos. O) Conversin a Profundidad: Existen varios mtodos para pasar la escala vertical de la ssmica de reflexin de tiempos de ida y vuelta verticalizados a profundidades. Puede hacerse con datos de leyes de velocidad obtenidos en pozos (cuntos ms en el rea de trabajo, mejor) o bien con datos obtenidos desde el procesamiento. En este ltimo caso lo ms efectivo es hacerlo migrando los datos en profundidad.

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Si el proceso est poco controlado es preferible manejarse con la ssmica en tiempo y calcular las profundidades en los puntos de inters prospectivo. Un exceso de confianza en una ssmica con escala vertical mtrica podra derivar en interpretaciones y prospectos de profundidad errnea. El ejemplo siguiente, en el Flanco Norte de la Cuenca Golfo San Jorge, obtenido por migracin por trazado de rayos en profundidad antes de suma, muestra cmo se altera la escala vertical en trminos relativos. Las secuencias ms altas, del Terciario, se ven ms delgadas en la escala Z, mientras que lo contrario ocurre con las secuencias profundas de la Fm Pozo D-129, rocas madres del Cretcico, ms delgadas en escala de To. Se debe recordar que las velocidades ssmicas crecen con la profundidad.

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Los cubos ssmicos -en rigor volmenes de variadas formas- pueden registrarse en forma aledaa y luego procederse a la Fusin (Merge) de los mismos, as como a la vinculacin de ssmica 3D con 2D preexistente, parcialmente superpuesta, mediante el reproceso de esta ltima, ms antigua, con los parmetros de la 3D. Una vez finalizado el procesamiento de la ssmica de reflexin, las secciones individuales o bien los volmenes, resultantes de un proyecto, ingresan a la fase de Interpretacin en trminos geolgicos, petroleros o de otras aplicaciones diversas.

CUESTIONARIO BSICO: - Qu cosas le sucede a la onda ssmica durante su viaje por el subsuelo? - Cul es el objetivo del procesado ssmico de reflexin? - Esquematizar los pasos esenciales del procesamiento de la ssmica de reflexin y explicar cul es el objetivo de cada uno de dichos pasos. - Mencionar las etapas no imprescindibles pero muy comunes del procesado. - Explicar la metodologa vista en clase para correccin esttica. - Qu ventajas da el uso de la transformada de Fourier? - Cul es el significado de la convolucin y cul el de la deconvolucin en el procesado ssmico? - Qu utilidad tiene el proceso de migracin y en qu consiste hacerlo antes de suma? - Citar etapas ocasionales del proceso y su eventual utilidad.

BIBLIOGRAFA - Bocaccio P. y otros, 1996. Apuntes de Ssmologa y Sismica (p.1-36). Yacimientos Petrolferos Fiscales. - Cantos Figuerola, J., 1972. Tratado de Geofsica Aplicada (p.235-305). Librera de Ciencia e Industria. - Fowler, C., 1990. The Solid Earth (p.133-147). Cambridge University Press. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1985. Geophysical Exploration and Interpretation. Society of Exploration Geophysicists.

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PROSPECCIN ACSTICA Y SSMICA DE POZO

La acstica (del griego , auditivo) es la ciencia del sonido (del latn, sonitus). Los griegos Pitgoras en 550 a.C. y Aristteles en 350 a.C. hicieron los primeros estudios sobre la naturaleza del sonido. Posteriormente, en el ao 20 a.C., el arquitecto romano Vitruvio realiz algunas observaciones sobre fenmenos acsticos y aventur hiptesis ingeniosas en relacin con la reverberacin y la interferencia. Muchos siglos despus, en 1636, el matemtico francs Marin Mersenne realiz medidas cuantitativas en relacin con el sonido al hallar el tiempo de retorno de un eco y calcular con slo un 10% de error el valor de la velocidad del sonido, as como la frecuencia de vibracin de distintas cuerdas en relacin con sus notas y tonos. Aos despus, en 1660, el irlands Robert Boyle demostr que el sonido no se propaga en el vaco. Y el ingls Isaac Newton fue 1687 el primero en publicar un tratamiento matemtico de los fenmenos acsticos, y durante el siglo XVIII los matemticos franceses Jean d'Alembert y Joseph Lagrange as como los suizos Johann Bernoulli y Leonhard Euler contribuyeron al conocimiento del sonido, cuyo tratamiento matemtico completo requiere del anlisis armnico, desarrollado por el matemtico francs Joseph Fourier en 1822 y aplicado luego en fsica por el alemn Georg Ohm hacia 1830. Posteriormente, en 1878, el ingls John Strutt (Lord Rayleigh) public The Theory of Sound con nuevas aportaciones al tema. Ondas ssmicas y ondas sonoras o acsticas difieren slo en el rango de frecuencias involucradas: usualmente no mucho ms de 100 Hz para las primeras y hasta 20 000 30 000 Hz para las segundas (con ms de 20 000 Hz caen fuera del espectro audible humano y son denominadas ultrasonidos, y debajo de 15 ciclos/s, subsonidos).
. . .

Sonar Lateral y de Substrato


Fue Leonardo Da Vinci en 1490 el primero en emplear las ondas de sonido en el agua para, a travs de un tubo sumergido, detectar la cercana de barcos. Siglos despus, tras el desastre del Titanic (1912), Lewis Richardson patent en Inglaterra el primer ecolocalizador subcueo y fue el canadiense Reginald Fessenden, mediante un oscilador de 500 hz, quien primero utiliz esta tcnica para localizar tmpanos, en 1913. Este desarrollo fue mejorado en varios pases durante la Primera Gran Guerra para deteccin y navegacin submarina. El sonar (acrnimo de SOund Navigation And Ranging) es una herramienta acstica (snica) empleada en lagos o mares para navegacin, posicionamiento, comunicaciones y localizacin de cardmenes. Emite ondas de ultrasonido y registra su tiempo de reflexin (viaje de ida y vuelta) que en base a la velocidad de las ondas en el agua (1500 m/s) permite el clculo automtico de distancias, tal como lo hacen ballenas y delfines. En el mbito de las geociencias y tambin en otras disciplinas se utiliza el sonar para la obtencin de imgenes acsticas en el fondo de cuerpos de agua. Se basa en la emisin de ondas de sonido y la recepcin de sus reflexiones, las cuales tendrn una variacin debida al tiempo de viaje (funcin de la distancia) y una variacin de amplitudes, segn los coeficientes de reflexin de las superficies reflectantes.

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Existen dos modalidades en uso: El Sonar Lateral (Side-scan Sonar) utilizado comercialmente desde la dcada de 1960, aunque haba sido inventado hacia 1950 por el alemn Julius Hagemann (trabajando para la Marina estadounidense). Este sistema obtiene dos imgenes, una a cada lado del aparato emisor-receptor (el pescado o fish), las cuales permiten graficar las caractersticas acsticas del fondo marino o lacustre. Se emplean para geomorfologa y sedimentologa del lecho, bsqueda de barcos hundidos, etc. A la derecha esquema de adquisicin de datos, imagen de un cono volcnico y batimetra mapeada.. Abajo, imagen doble de ndulas en un lecho arenoso, y una embarcacin naufragada.

El Sonar de Substrato (Sub-bottom Sonar), de ms reciente desarrollo, permite generar secciones acsticas verticales, de forma anloga a como lo hace la ssmica 2D o asimismo el Georradar, en este caso de poca profundidad bajo el lecho (raramente ms de 100 metros) pero de gran resolucin, es decir, mucho detalle, ya que permite discriminar capas de hasta unos 10 cm de espesor mnimo. Estas secciones permiten hacer estudios sedimentolgicos o eventualmente estratigrficos de detalle, como tambin bsqueda de restos arqueolgicos, etc. Abajo el pescado registrador y a la derecha una seccin que muestra estratificacin delgada.

Perfiles Acsticos de Pozo


Una de las tareas fundamentales que realiza un intrprete ssmico es la de volcar la informacin obtenida de la perforacin de un pozo sobre la seccin o volumen ssmico que pasa por donde el pozo fue perforado. Su objetivo es obtener una relacin clara entre los eventos ssmicos y geolgicos. Esto le permite valerse de la ssmica de reflexin 2D 3D, registrada desde la superficie para extrapolar lateralmente la informacin del pozo y elaborar mapas ms confiables. Los perfiles snicos (acsticos) y la ssmica de pozo son los mtodos para lograr este objetivo. Mediciones Bsicas con el Perfil Acstico o Snico: La medicin bsica registrada por el perfil acstico es el tiempo de trnsito (los microsegundos que tom en transitar la onda acstica un pie vertical de formacin), que es una magnitud reciproca de la velocidad. La

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siguiente formula puede usarse para convertir tiempo de transito acstico en velocidad:

(t es el tiempo de trnsito acstico en microsegundos/pie y v es la velocidad en m /segundo) El tiempo de trnsito registrado por un perfil snico en un pozo est normalmente dentro del rango de 50 a 200 microsegundos /pie. Esto corresponde a velocidades en el orden de 6000 a 1500 m/s. Adems de la curva del t suelen indicarse los tiempos de trnsito integrados -es decir, la sumatoria por tramos- con marcas cada diez milisegundos al borde de la pista del perfil acstico. Una Ley de Velocidad de Pozo es una grfica de profundidad (usualmente en ordenadas, con la boca de pozo arriba) versus tiempos de viaje de las ondas acsticas o bien de las ssmicas (en abscisas, normalmente desde izquierda a derecha). Es una informacin de uso cotidiano y, en su versin ms econmica, se la puede construir a partir de los tiempos de trnsito integrados que da un perfil snico. La utilizacin de ssmica de pozo es una opcin ms cara, que veremos ms adelante. Sistemas de Perfilaje Acstico: a) Receptor dual Se trata de una herramienta que emplea un transmisor monopolar (de onda P) y dos receptores. Este sistema mide slo el tiempo empleado en el intervalo D, como se A ve en la figura a la derecha. Esto se logra tratando a T-R1 y T-R2 como dos B mediciones separadas de receptor simple y calculando su diferencia. Para T-R2 el tiempo registrado es la suma de los tiempos empleados para atravesar los intervalos A, B, D, E. similarmente el tiempo registrado para T-R1 C D representa los intervalos A, B y C. Si los intervalos C y E son iguales, la diferencia entre las dos mediciones es D. El espaciamiento entre R1 y R2 es siempre igual a la distancia representada por D, aun cuando sus posiciones E relativas con respecto a D pueden variar ligeramente debido a cambios en la refraccin provocadas por cambios de velocidad en la formacin. El nico problema serio de un sistema de receptor dual es su comportamiento cuando los intervalos de tiempo desde los dos receptores hasta la formacin son desiguales. Esto puede ser a causa de la inclinacin de la herramienta dentro del sondeo o porque los transductores receptores pasan frente a una caverna. En cualquiera de estos casos el sistema indicar un tiempo de viaje errneo a travs de la formacin porque C es significativamente diferente a E. En ausencia de estos fenmenos el sistema de receptor doble funciona bien y da resultados vlidos de tiempo de trnsito de la formacin. b) Sistemas compensados Para superar las dificultades causadas por diferentes tiempos de trnsito en el lodo hasta los dos receptores se ha desarrollado un sistema dual que efectivamente compensa esos errores, al promediar las lecturas en sentidos opuestos. El sistema usa transmisores y receptores dispuestos como se muestra aqu a la derecha. En este instrumento los transmisores superior e inferior (cada uno monopolar) simtricamente dispuestos disparan alternativamente. Los dos receptores envan a la superficie dos tandas de datos para ser promediados y de all obtener el tiempo de trnsito en la formacin. Cuando se encuentra un ensanchamiento o un adelgazamiento del pozo, o cuando la herramienta de alguna manera se inclina en el pozo, se eliminan los errores introducidos a causa de la diferencia de tiempo de transito en el lodo de cada uno de los sistemas de transmisor simple-receptor dual. Una inspeccin de A-A`, B-B` y C-C` muestra que los promedios de estas diferencias son iguales.

v = 3,048.105 / t

B C` C B`

A`

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Ejemplo Prctico El perfil de abajo nos indica que para la profundidad X1 una seal acstica (similar a la de ssmica de refraccin-reflexin) tarda Y1 s en recorrer 1 pie, y en la posicin X2 tarda Y2 s en recorrer 1 pie. Si se desea averiguar cunto tarda la seal en atravesar la profundidad X1 X2 ser: T = [(Y2 + Y1) / 2] . (X2 X1) Donde (Y2 + Y1) / 2 es el promedio de las mediciones en el segmento X1 X2 Para el tramo X3 X2 ser: T = [(Y3 + Y2) / 2] . (X3 X2) Y as sucesivamente para cada uno de los tramos en forma individual. Si quisiramos saber el tiempo total que tarda la seal acstica en ir de X1 a X3 sera: T X1-X2 + TX3-X2 = TX3-X1 (Y2+Y1)/2 . (X2-X1) + (Y3+Y2)/2 . (X3-X2) = T X3-X1 (Y n +1 + Yn / 2) . (X n+1 Xn) = T X3-X1 K x Ejemplo de integracin del acstico:
PROF. (mbbp) T(s/ft) T medio T(s/m) V(m/s) Prof-Tiempo(s)

T tot = K . x

200 200.1524 200.3048 200.4572 200.6096 200.762 200.9144 201.0668 201.2192 201.3716 201.524

100.50 100.70 100.90 100.70 100.30 99.90 100.70 101.25 101.80 102.35 102.90

100.6 100.8 100.8 100.5 100.1 100.3 100.975 101.525 102.075 102.625 102.9

0.000330052 0.000330709 0.000330709 0.000329724 0.000328412 0.000329068 0.000331283 0.000333087 0.000334892 0.000336696 0.000337598

3029.821074 3023.809524 3023.809524 3032.835821 3044.955045 3038.88335 3018.568953 3002.216203 2986.039677 2970.036541 2962.099125

0.0000503 0.0001007 0.0001511 0.00020135 0.0002514 0.00030155 0.000352038 0.0004028 0.000453838 0.00050515 0.0005566

A la derecha, tramo de perfil acstico, en el Flanco Sur de la cuenca Golfo San Jorge. El acstico, sirve para correlacin entre pozos, anlogamente a otros perfiles. Pero tambin es un perfil clsico de porosidad, porque en rocas porosas, fisuradas o con fluidos la velocidad es menor, al igual que frente a lutitas con materia orgnica. En cambio, resulta mayor en rocas ms compactas, muy cementadas o con fuerte diagnesis.
X1

X2

X3

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Perfil de Cemento: Imagen snica del cao que entuba el sondeo y de las rocas de la pared, con el objetivo de discernir la presencia o eventual ausencia de cemento entre ambas. El fin es el de evaluar la efectividad de la operacin de cementacin para posteriormente definir sobre bases firmes las capas a punzar para evaluar potenciales capas productivas u otros trabajos de terminacin. del pozo. En la figura siguiente de la izquierda se ven imgenes tpicas antes y despus de la inyeccin de cemento, en este segundo caso con una cementacin muy pobre en el extremo derecho.

Imgenes Acsticas de pozo: Se obtienen con una herramienta de perfilaje acstico mltiple. Se registran numerosos perfiles snicos (24 ms) en todo el permetro del pozo a fin de mapear cilndricamente la variacin de los tiempos de trnsito y de ah las velocidades, e incluso las impedancias acsticas, de las rocas de la pared de pozo en todo el tramo de inters. Son imgenes alternativas o eventualmente complementarias de las obtenidas por el perfilaje de microrresistividad, vistas en el Tema 6,7,8b. Arriba a la derecha un ejemplo, comparado con la fotografa de un testigo-corona. Perfil Snico Dipolar: Es un registro acstico con una herramienta de dos polos: emisores vecinos que generan ondas flexurales, asimilables a las ondas S, de modo que estas ondas pueden registrarse bien (ya que resultan pobres con fuentes monopolares). Adems se registran las ondas P (de fuente monopolar) y las ondas de Stonley (o Tubo), generadas a partir de las P en el lmite slido-fluido, que al atenuarse dan informacin sobre fracturas atravesadas.

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Tal como puede verse en la figura precedente, los tradicionales transmisores monopolares permiten generar en las formaciones geolgicas ms compactas o rpidas los tres tipos de ondas que resultan de inters: compresionales, transversales y Stonley (ondas Tubo, aqu referidas como Fluid waves). Pero en formaciones lentas (poco consolidadas, porosas o muy fisuradas, en muchos casos reservorios) las ondas de corte reducen notablemente su amplitud. Es por esto que se desarroll la herramienta dipolar, que genera una onda flexural, que se comporta como onda S pero tiene gran amplitud. La figura de abajo a la izquierda ilustra esquemticamente estos transmisores. Disponer simultneamente de las velocidades de las ondas primarias y secundarias permite hacer inferencias sobre los tipos de rocas y eventualmente la presencia de fluidos, dado que se puede proceder al clculo de los mdulos elsticos:
Volumtrico: K = .Vp2 4/3 Vs2 Lam: = .Vs2 Poisson: (Vp/Vs)2 2
2 (Vp/Vs) 2
2

Young: E = 3K / 3K+ = 2 (1 + )

En la figura de la derecha podemos ver un registro de imgenes microrresistivas, junto con el calibre, el rayo gamma y la informacin que brindan las ondas de Stonley, a fin de identificar la presencia de fracturas que atraviesan el sondeo.

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Tambin se ha diseado una herramienta acstica dipolar doble (cross-dipole acoustic system), que posee dos dipolos orientados perpendicularmente entre s, lo que da la posibilidad de registrar las ondas S en dos acimutes, tal como se esquematiza a la izquierda. Las ondas de corte viajan ms rpido paralelamente a las fracturas y se ralentizan cuando deben atravesarlas. A la derecha se puede apreciar su potencial empleo para averiguar la orientacin de las fracturas naturales, as como las hidrulicas y tambin el ovalamiento del pozo en funcin del campo de esfuerzos presente en el subsuelo.

A la izquierda la presentacin de un perfil acstico dipolar a los fines de la ingeniera de la perforacin, que muestra en las sucesivas pistas los datos del calibre del pozo, mdulos elsticos, esfuerzos, cadas de la presin, densidad de lodo y litologa.

Sismograma Sinttico
Como ya vimos en el Tema 15, cada sismograma registrado, conocido como traza ssmica S(t), resulta de la convolucin de los coeficientes de reflexin F(t) con la ondcula G(t): S(t) = F (t) * G(t) Donde t es el tiempo empleado por la onda ssmica para recorrer el camino desde la fuente hasta las sucesivas interfaces reflectoras y desde ellas hasta los receptores. Un sismograma o traza sinttica consiste en la imitacin informtica de ese proceso real. Para ello se debe disponer de la serie de coeficientes de reflexin, es decir de la sucesin de impedancias acsticas que permiten

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calcularlos. Y stas pueden obtenerse a partir de perfiles de pozo de velocidad (snico o acstico) y densidad (obtenido usualmente con una herramienta radiactiva o en casos especficos con gravmetro). En la prctica el dato siempre imprescindible es la velocidad -principal factor de la impedancia-, mientras que puede prescindirse del dato real de densidad en cuencas sin grandes contrastes litolgicos, como es el caso de la cuenca Golfo San Jorge. En este caso se podra asignar una densidad () media constante o bien aproximar mediante la b frmula de Gardner et al (1974): = a .V (V es la velocidad de cada capa, a y b magnitudes empricas; por ejemplo, a=0,3 y b=1/4 en clsticas) En cuencas como la Neuquina estas asunciones de la densidad podran llevar a grandes errores, ya que se intercalan litologas muy diversas (clsticas, carbonticas, evaporitas, etc.) no siendo vlida una relacin lineal entre densidad y velocidad. En cualquier caso, habiendo calculado la serie de coeficientes de reflexin, luego se procede a convolucionar con una ondcula (ya sea analtica o bien extrada de datos reales de ssmica de superficie) y se obtiene una traza ssmica en la posicin del pozo, o sea que se aplica un proceso que simula la generacin de una traza en subsuelo, como se ilustra a la izquierda. Esta traza sinttica -habitualmente repetida unas 5 a 9 veces a los fines visuales- se correlaciona luego con la ssmica de superficie en el lugar del pozo y as se pueden identificar los eventos geolgicos a travs de los perfiles de pozo y analizar su existencia en la ssmica.

De izquierda a derecha: perfil snico, serie de coeficientes de reflexin, perfil de resistividad, ondcula analtica, seccin ssmica y sismograma sinttico intercalado (en rojo)

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Ssmica de Pozo
Nos vamos a referir ahora a los registros ssmicos reales en pozos. Un sismograma sinttico, como vimos, si bien til, no es verdadera ssmica. En ssmica de pozo generalmente la fuente se halla en superficie y un receptor (gefono, foto a la izquierda) dentro del pozo se va ubicando a profundidades previamente definidas desde el fondo hasta la superficie. Prueba de Velocidad (Checkshot Survey): Es el tipo de registro ssmico de pozo ms antiguo y bsico. En l las posiciones o estaciones de anclaje de la herramienta a distintas profundidades se definen observando los cambios de tendencia del perfil acstico previamente registrado en el mismo pozo, de forma tal de dividir al snico en zonas donde el carcter del perfil es ms o menos constante. En los raros casos en que el perfil snico no ha sido registrado, puede recurrirse a un perfil de resistividades profundas, que suelen tener cierta proporcionalidad general con los perfiles de velocidad. Se hacen varios disparos de la fuente -o sea, varios registros- por cada profundidad de anclaje de la herramienta (que contiene al receptor) y luego se suman las seales para aumentar la relacin seal/ruido. Se mide el tiempo de arribo de la onda directa a cada profundidad y se obtiene as una ley tiempo/profundidad, llamada Ley de Velocidad ssmica de pozo, tal como la ilustrada a la derecha mediante la curva que nos da las velocidades medias -calculables en cada punto en base a las escalas vertical y horizontal superior-. En este grfico tambin se representan las velocidades intervlicas computadas, cuya escala est en la horizontal inferior. Calibracin del Perfil Snico: Un sismograma sinttico procesado sin ajuste ssmico ser mucho mejor que no tener ninguno, pero casi siempre presentar efectos distorsivos por una o varias de las siguientes causas: -Cambios laterales de velocidad en la inmediatez del pozo, los que darn unas lecturas para el perfil snico -el cual lee a menos de un metro desde la pared del pozo- que sern distintas que las de la ssmica de pozo -la cual promedia valores a varios metros de distancia-. Debido a esto, la traza sinttica puede aparecer acortada o alargada en distintos tramos respecto a las trazas ssmicas de superficie del entorno del sondeo, dependiendo tales diferencias de cun importantes sean esas variaciones laterales y en qu sentido se produzcan. -Condicin del pozo, que hace que all donde est ms deteriorado (por la invasin del lodo, expansin de arcillas, cavernas, etc) dar lecturas de velocidad ms bajas para el perfil acstico que para la ssmica, dado que esta ltima promedia a distancias mayores donde la alteracin se torna insignificante. Por esta razn en los tramos de pozo en peor condicin las velocidades acsticas son ms lentas que las ssmicas. Esto generalmente se da en la parte ms somera del sondeo, donde las rocas son menos competentes y la exposicin a la circulacin de lodo ha sido ms prolongada. -Dispersin de ondas, es decir la dependencia de la velocidad registrada con la frecuencia de la fuente. Dado que la herramienta acstica emite energa a 20000 30000 Hz y la ssmica a no ms de 100 140 Hz, las velocidades ssmicas resultan ms lentas. Este fenmeno se da a lo largo de todo el pozo, pero se hace visible en los sectores donde la condicin de pozo es buena -dado que no es contrarrestado por el efecto anteriormente explicado-, normalmente la parte ms profunda del sondeo. La calibracin del perfil snico se logra ajustndolo con el registro de tiempo de primer arribo de la onda ssmica (onda directa) de la Prueba de Velocidad. El mtodo clsico de calibracin consiste en aplicarle al acstico las correcciones indicadas por una curva de deriva (o drift) obtenida a partir del anlisis de las diferencias entre los tiempos registrados mediante la Prueba de Velocidad y los tiempos de trnsito integrado DERIVA = T ssmico T snico integrado del perfil snico:

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La figura adjunta muestra los mtodos de correccin de la deriva, por t mnimo si sta es negativa y por desplazamiento en bloque si es positiva. En este ltimo caso se corre toda la curva en forma pareja para compensar la diferencia de tiempo entre acstico integrado y ssmica, por efecto de la dispersin. Pero, si la deriva es negativa, el corrimiento es proporcional, como se aprecia, dado que se asume un efecto variable dado por las condiciones tambin variables del sondeo. El resultado es una sucesin de velocidades con la cual se puede construir una serie de coeficientes de reflexin y finalmente una traza sinttica que correlacionar mejor con la ssmica de superficie, evitndose los efectos distorsivos antes explicados.

Arriba un caso en que la velocidad y la densidad tienen comportamiento inverso, tpicamente una evaporita. En la figura de la izquierda, caso de sismogramas sintticos procesados con una densidad constante y con la que mide el perfil. Corresponde a un pozo de la cuenca del Golfo San Jorge y puede observarse que la densidad real slo es importante en una interfaz a unos 1250 m

A la derecha un sismograma sinttico procesado alternativamente con una ondcula de polaridad normal (PN) o reversa (PR), siguiendo la. convencin americana. En el primer caso, un aumento de la impedancia. se corresponde con un pico. En el segundo, con un valle. (En la. convencin europea es a la inversa.) El procesado alternativo con las dos

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polaridades es una prctica comn, de modo que en la interpretacin ssmica se pueda cotejar el sismograma con las secciones de ssmica de superficie (2 3D) en una u otra polaridad segn corresponda. A la izquierda correlacin de perfiles de pozo y litologas interpretadas, con el sismograma sinttico y una angosta franja de una seccin ssmica real. Y a la derecha un detalle de traza sinttica procesada alternativamente con frecuencias mximas de 50 y 125 Hz. El segundo caso da mayor resolucin y se acerca, sin llegar, a la posibilidad de inferir ssmicamente las capas mas espesas de la formacin Comodoro Rivadavia. Sin embargo, la que vale es la que se equipara con las frecuencias realmente cosechadas desde la ssmica de superficie, de menores frecuencias lamentablemente.
,

Otra posibilidad es la de generar sismogramas sintticos de ondas S, a partir de un perfil acstico dipolar, como se grafica seguidamente en escalas de tiempo y profundidad.

Con todo, el sismograma sinttico sigue siendo un producto artificial, con limitaciones inherentes al modelo terico que le da origen. Estos modelos toman datos de velocidad y densidad de perfiles de pozo que, aun corregidos, pueden no coincidir con lo que ve una onda ssmica al atravesar el subsuelo. Adems suponen estratificacin horizontal -aunque podra hacerse un modelo de capas buzantes con una inversin de tiempo bastante mayor-, computan incidencia vertical del rayo ssmico -tambin podra simularse incidencia inclinada-, suponen conocer el tipo de ondcula -que puede realmente conocerse si se la extrae de la ssmica de superficie-

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y adems estn limitados por la extensin del pozo -en rigor por la extensin del registro acstico en el pozo-, es decir slo son capaces de suministrar informacin de los estratos atravesados por el sondeo pero no de los ubicados debajo de l. Es, en suma, de importantsima ayuda para la puesta en profundidad de la ssmica de superficie, pero no es lo ms. Perfil Ssmico Vertical (VSP): Para superar las limitaciones de una traza sinttica, se puede recurrir a un VSP -a un costo bastante mayor- que analiza no slo el primer arribo de la onda directa sino todo el tren de ondas y donde los gefonos estn colocados equiespaciados entre 15 y 30 metros a lo largo del pozo. Este intervalo de muestreo espacial mnimo depender de la frecuencia mxima esperada y de la velocidad mnima esperada en la zona de inters. Segn el teorema de muestreo de Nyquist, que ya hemos citado en el Tema 14, para evitar el coligamiento o aliasing espacial, dados ciertos valores de velocidad mnima (Vmn) y frecuencia mxima (Fmax), la separacin entre gefonos deber ser: Z(m) < Vmn(m/s) / 2 Fmax(Hz) El campo de ondas ssmicas presentes en el VSP se divide en ondas descendentes (down) y ascendentes (up), con sus correspondientes mltiples, lo cual puede ser visualizado en la figura de la izquierda.

Arriba medidas tpicas de un pozo en el cual se sumerge un can de aire en agua o lodo de perforacin, para ser empleado como fuente en tierra, donde, sin embargo, la fuente ms comn es el vibro. Todas las otras fuentes conocidas son utilizables en mar o tierra, segn sea el caso. Abajo se ilustra un tpico espectro de frecuencias registrado, el cual se va monitoreando durante la adquisicin y naturalmente siempre resulta ms rico en altas frecuencias en la porcin ms somera del pozo.

En la figura de la izquierda vemos cmo las reflexiones mltiples, tanto las ascendentes como las descendentes, aparecen como descolgadas en el registro debido a sus trayectorias, como quedan esquematizadas.

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Registro real de VSP El campo de ondas ascendentes es separado del descendente y luego se efecta un procesamiento de los datos semejante, aunque algo ms simple, que el de ssmica superficial. Al visualizar el conjunto de trazas se pueden identificar fcilmente las reflexiones mltiples que pudieran haberse producido en el subsuelo, lo cual es un dato de suma utilidad para identificarlas en la ssmica de superficie, si estuvieran presentes, y eventualmente eliminarlas en un posterior reproceso de esta ltima. Abajo se ilustra comparativamente la familia de trazas de superficie que corresponde a la locacin del pozo y la familia de trazas del VSP, distinguindose, entre otras, una reflexin simple (S) y su correspondiente mltiple (M) que no es tan evidente en los datos superficiales.

Las trazas de la familia del pozo (las registradas durante el VSP) luego son sumadas y se obtiene una nica traza ssmica real apilada en la posicin del pozo, la cual abarca desde la ltima posicin del gefono (la ms superficial), normalmente la nmero 40, ya que se es el nmero mnimo de estaciones recomendadas para poder conseguir una buena traza suma. Y que adems llega no slo hasta la primera posicin de recepcin (la ms profunda) sino hasta muchos metros por debajo del fondo del sondeo: mil o ms, tericamente tanto como se desee, asumiendo que la calidad se deteriora con la profundidad. El tramo superior del pozo, si no queda cubierto por el Perfil Ssmico Vertical, se completa con algunas estaciones de Prueba de Velocidad para poder calibrar el perfil snico y ajustar el sismograma sinttico, que siempre habr de ser til en ese tramo somero en el que se carece de una traza real de pozo. Esto se ilustra en la

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figura superior. Un VSP tiene generalmente mayor resolucin que la ssmica de superficie, porque las ondas viajan menos y por lo tanto tienen menor atenuacin de sus altas frecuencias. Esta no es una ventaja para la correlacin entre ambas ssmicas y, de hecho, se puede aplicar un filtro cortaaltos sobre la traza del VSP para asemejarla a las trazas de superficie. Pero esta mejor resolucin de pozo puede ser til para algn eventual proceso especial de la ssmica superficial (inversin de trazas, realce de las frecuencias, etc.). De modo que, al igual que una Prueba de Velocidad, el VSP tambin permite construir una Ley de Velocidad, pero adems provee un sismograma real de pozo, la visualizacin por debajo del mismo y adicionalmente datos de reflexiones mltiples. Si el pozo abierto tiene mal calibre puede que el Perfil Ssmico Vertical slo pueda registrarse a pozo entubado, por los problemas de anclaje de la herramienta en las cavernas. Pero entonces es ms factible que aparezcan en los registros las ondas Tubo (de Stonley), las cuales en este caso son ruidos que pueden invalidar un VSP. stas pueden atenuarse bajando el nivel de lodo del pozo (en el tramo de caera gua) o bien ubicando la fuente tal que haya una zanja o pileta entre sta y la boca de pozo. Pero si el problema no se soluciona, se tendr que desistir de registrar el VSP y alternativamente conformarse con una Prueba de Velocidad (Checkshot), si los primeros arribos estn libres de ruido. Esto ltimo servir para tener un mejor sismograma sinttico, siempre que se tenga el perfil acstico, lo cual es el caso ms habitual. A la derecha un VSP intercalado en la seccin ssmica de superficie.

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Registros Ssmicos Apartados: Existe toda una variedad de registros con apartamientos, que permiten obtener angostas secciones ssmicas hacia los lados de los pozos perfilados -es decir, varias trazas apiladas- a fin de tener informacin con la que resolver problemticas estratigrficas o estructurales cuando no existe ssmica de superficie con tales rumbos o bien cuando la ssmica existente no es de buena calidad. El ms tpico es el VSP Apartado (Offset VSP). En l se aleja la fuente a una posicin fija a cientos de metros de la boca de pozo, como se esquematiza arriba, y se registran las usuales 40 estaciones o ms como en el caso de un VSP sin apartamiento. La seccin ssmica resultante se ilustra a la derecha del esquema. Otro caso es el VSP Recorrido (Walkaway) en el que se recurre a varias posiciones de fuente a distintas distancias de la boca de pozo, pero se limita el nmero de posiciones de gefono a unas pocas dentro del sondeo. Otros son el Sobrecorrido (Walkabove), el Horizontal, el Multiazimut y otros, cuyas configuraciones de adquisicin se esquematizan a la derecha. Ssmica de Pozo durante la Perforacin: Tambin se puede registrar ssmica como parte de la tcnica de perfilaje simultneo (LWD, logging while drilling). Se puede operar ya sea con el trpano haciendo las veces de fuente y un gefono triaxial en la superficie -procedimiento que genera una ondcula muy mala- o bien, la mayora de las veces, con un gefono ubicado dentro del conjunto de fondo en la misma columna de perforacin y una fuente convencional en la superficie (vibro, can de aire u otra). Si bien este segundo caso es mejor, los registros obtenidos durante la perforacin nunca son de buena calidad. La razn de su empleo es que permite predecir las formaciones a ser atravesadas para ajustar al mximo el momento de detener la perforacin para operaciones crticas. Como ejemplos tpicos, entre otros: - ensayos a pozo abierto - coroneo de reservorios - entubamiento previo a una zona sobrepresionada o a la entrada a un diapiro para cambiar la composicin o densidad del lodo en funcin de las condiciones geolgicas o de reservorios que se intenta atravesar sin daar.

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Registros de ondas S En cualquiera de las modalidades de los VSP se puede optar por adquirir, adems de las ondas longitudinales, tambin las transversales, alargando el tiempo de registro y procesando la informacin de los canales horizontales del gefono de pozo, que desde hace muchos aos es rutinariamente triaxial (son tres gefonos en x,y,z). No es necesario cambiar la fuente de energa, ya que las ondas S igual se producen desde tales fuentes convencionales en tierra -no en el mar-, y adems tambin se generan ondas S en el subsuelo por conversin de modo de las P. Abajo podemos ver los registros de campo de ambos tipos de ondas y los VSP Apartados de ondas P (P-P), de ondas S creadas en subsuelo por conversin de modo (P-S) y de ondas S que partieron como tales desde la fuente ssmica.

Tomografas Ssmicas de Pozo: Del griego tomos, seccin, y grphein, dibujar, consisten en tcnicas no convencionales de adquisicin que procuran el registro de pozo de las ms altas frecuencias posibles para una resolucin de mucho detalle. Esto puede hacerse con una tcnica pozo-superficie (tipo VSP Recorrido), o bien entre dos o ms pozos, con la fuente desplazndose dentro de uno de ellos y los receptores dentro del otro u otros. En cualquiera de los dos casos es determinante el distanciamiento fuente-receptores para poder obtener las altas frecuencias que se buscan, lo que significa pozos poco profundos si se emplea la tcnica pozo-superficie (mximo 1000 metros) o pozos cercanos entre s en la tcnica pozo-pozo (mximo 200 metros), aunque a mayores distancias tambin puede hacerse con resultados menos ptimos. Pero adems se requiere de una geologa favorable, con buenos contrastes de impedancia acstica entre las capas de inters, donde se realiza un procesamiento muy cuidado para maximizar la relacin seal/ruido y se emplea una modelizacin iterativa en base a otros datos de pozo.

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La figura siguiente ilustra la aplicacin de las tomografas ssmicas.

CUESTIONARIO BSICO - Qu tipos de registros se obtienen con el sonar lateral y con el de substrato? - Explicar brevemente los distintos tipos de herramientas acsticas de pozo y sus aplicaciones. - Qu pasos deben seguirse para obtener un sismograma sinttico? - Sealar los motivos por los que los tiempos integrados del acstico no coinciden con los que da la ssmica y explicar qu es la calibracin de un snico. - Por qu en una Prueba de Velocidad slo interesan los tiempos de primer arribo y en un VSP importa todo el tren de ondas? - Indicar las ventajas de un Perfil Ssmico Vertical convencional. - Qu variantes de un VSP permiten obtener ms de una traza apilada?, qu informacin til pueden brindar? - Para qu puede servir registrar ssmica durante la perforacin? - Para registrar ssmica de onda S, qu tipos de fuentes pueden emplearse y cmo se trabaja? - Comentar brevemente las tcnicas de tomografa ssmica de pozos. BIBLIOGRAFA - Bocaccio P. y otros, 1996. Apuntes de Ssmologa y Sismica (p. 67-71 y 102-108). Yac. Petrolferos Fiscales. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1985. Geophysical Exploration and Interpretation. Society of Exploration Geophysicists. - Varios Autores, 1996. Ssmica de Pozo y Perfil Snico. Western Atlas. - Varios Autores, 1990. Ssmica de Pozo. Schlumberger.

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Lessentiel est invisible pour les yeux Le Petit Prince,


Antoine de Saint-Exupry

INTERPRETACIN SSMICA
Registrados y procesados los datos ssmicos, llega la hora del intrprete, como en todo otro mtodo geofsico. Hasta aproximadamente 1990 se interpretaba con lpices de color sobre secciones impresas en blanco y negro o en los tonos gris azulado o castao de las copias heliogrficas. Despus llegaron las computadoras, preferentemente a doble pantalla, para interpretacin interactiva en secciones o cubos en color. De hecho, el avance informtico permiti el desarrollo de la ssmica 3D, que slo fue viable cuando se dispuso de la ferretera y la librera computacional que hoy nos son familiares y hasta imprescindibles para todo tipo de tareas en variadsimos campos de la cultura. Las mquinas ms potentes para interpretar son las estaciones de trabajo (workstations) que funcionan sobre sistema operativo Unix, de las cuales Sun y Spark han sido las ms usadas (fotografa izquierda), con varios paquetes de programas disponibles para alquilar en un mercado en permanente evolucin. Pero tambin se puede disponer de licencias de softwares de varias empresas que los han desarrollado sobre PC, para Windows o Linux (sistema operativo DOS), con menos capacidades pero ms amigables que los primeros, y en muy rpida evolucin.

Por ltimo, se han construido salas de visualizacion tridimensional (foto superior derecha) en las que se puede navegar dentro de un volumen ssmico, sobre todo para fines de presentacin de proyectos ante quienes no estn familiarizados con la ssmica, ya que un intrprete con una mnima experiencia visualiza mentalmente las tres dimensiones del prospecto que lo ocupa. Adems todava hoy suele recurrirse a secciones en papel, las ms de las veces como un complemento prctico cuando se hace una interpretacin de ssmica regional en dos dimensiones.

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Conceptos Bsicos de la Interpretacin


Cualquiera sea el soporte de la informacin, las estrategias generales de interpretacin no varan demasiado. En reas enteramente nuevas, sin pozos, asignar las interfaces reflectivas a determinados lmites formacionales o secuenciales es sumamente especulativo: como en los espejismos, cuesta saber de dnde viene cada imagen. Es por esto que resulta fundamental contar con datos de acstica y/o ssmica de pozo, para posicionarse con certidumbre al menos en esa unidimensionalidad del sondeo, para despus extenderse con algn grado de confianza en el To espacio bi o tridimensional que provee la informacin X ssmica disponible, tal como se ilustra a la derecha. Aun as, suele decirse que hay tantas interpretaciones como intrpretes, lo que en verdad no es correcto: hay ms. Porque cada intrprete es capaz de dar ms de una interpretacin. Slo una mayor y mejor cantidad de informacin geofsica, geolgica, de pozos, ingeniera petrolera u otras puede ayudar a acotar el espectro interpretativo, como cuando aplicamos un filtro pasabanda. No obstante lo cual, haber eliminado posibles interpretaciones extremas no nos libera del ruido escondido dentro del rango aceptado, y hay que convivir con l. Ergo, nada garantiza que la ms slida de las interpretaciones no pueda acabar en pozo papa. Pero, como los fracasos deben reciclarse en enseanzas, tras el prospecto fallido se reinterpretar esta suerte de msica subterrnea a partir de la nueva partitura que desde lo profundo arrojan los datos decepcionantemente descubiertos. Aunque claro, tambin se aprende desde los xitos, seguramente menos, pero con mejor onda. Interfaces reflectoras: Si la buena onda es ssmica, debe tenerse siempre presente que los horizontes reflectores representan contrastes de impedancia acstica, tanto mayores cuanto mayor sea la diferencia en el producto de la densidad y velocidad de cada medio respecto al que se encuentra al otro lado de la interfaz, como ya hemos visto, y en tal caso mayor ser la amplitud resultante. Los cambios litolgicos de cualquier origen casi siempre implican contrastes en las impedancias acsticas, aunque hay algunos casos en que esto no sucede. Tambin debe recordarse que, incluso en el mejor de los mundos, hay ruidos remanentes en las secciones o cubos ssmicos que podran propender a interpretaciones errneas. Y debe recordarse que la escala vertical normalmente es de tiempos ssmicos, no de distancias, y entre lo uno y lo otro no existe una relacin lineal. En las cuencas sedimentarias los reflectores tienden a seguir lneas de tiempo geolgico, es decir, superficies de sedimentacin contempornea y no lneas-roca, que es lo que suele interpretarse como correlativo cuando se tienen datos puntuales de pozos. Si lateralmente cambia el tipo de roca -por cambios en las condiciones del ambiente sedimentario dentro de un mismo tiempo geolgico dado-, cambiarn entonces lateralmente las impedancias acsticas y, por lo tanto, la amplitud y, en general, el aspecto o carcter de la reflexin: su amplitud, pero tambin quizs su frecuencia, y eventualmente tambin el modo en que se interfiere con otras reflexiones supra o infrayacentes. La continuidad lateral mayor o menor ser resultante de cun estables lateralmente sean las condiciones sedimentarias en un tiempo geolgico dado: un fondo marino con ocasionales caones de turbidez, una superficie de llanura cortada por canales, un talud con deltas intercalados, una plataforma con arrecifes, un lago continental de fondo parejo, un desierto con dunas en avance y muchos etcteras. Los contrastes verticales, a su vez, sern indicativos de los cambios en las condiciones de depositacin a travs del tiempo, sea con energa estable que resultar en reflexiones dbiles por los bajos contrastes de impedancias acsticas, o bien energa cambiante en el medio sedimentario y consecuentemente reflectores fuertes (por ejemplo intercalacin de arenas de cursos enrgicos con arcillas de planicies de inundacin de baja energa del medio de transporte, en este caso el agua en movimiento). Una superficie ssmica de reflexin (lo que llamamos horizonte, nivel gua, reflector o, en ingls, marker) en su expresin geolgica actual normalmente muestra el resultado de unos rasgos de sedimentacin originales alterados estructuralmente por la tectnica posterior. De modo que mapear un reflector es ver el final de una

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larga historia. Si se quisiera ver el paleorrelieve, a nivel de una determinada interfaz reflectora, se debera poder quitar todos los efectos tectnicos posteriores con algn modelo razonablemente certero. Pero una forma de aproximarse a ese objetivo es aplanar un reflector suprayacente que se vea bien, es decir ponerlo perfectamente horizontal, lo que se denomina aplanamiento o flattening. Esta tcnica resultar vlida siempre que en ese intervalo de tiempo entre ambos reflectores no haya ocurrido algn evento que modifique sensiblemente la estructura. Como puede verse en el ejemplo adjunto, con el aplanamiento de un reflector somero, una estructura compresiva por inversin tectnica puede restituirse aproximadamente a un tiempo previo a su origen, o al menos previo a su ltima fase de compresin.

Ahora bien, debe advertirse que no siempre los reflectores responden a lneas-tiempo. Puede darse que correspondan a lneas-roca cuando existen especiales configuraciones estratigrficas, por ejemplo arenas no coetneas pero amalgamadas en patrones de fuerte continuidad lateral o crecimientos arrecifales con pasaje lateral a sedimentacin clstica. Tambin sern reflectores extemporneos los contactos con intrusiones gneas o diapricas, los planos de falla subhorizontales y otros. Mapeo de ssmica de reflexin: El mapa ssmico bsico es el plano iscrono (figura izquierda), constituido por curvas de igual tiempo de ida y vuelta de las ondas ssmicas en sentido vertical. Pero no debe olvidarse que se puede tener muchas distorsiones propias del mtodo respecto a lo que sera ver la imagen en escala vertical en profundidades (metros o pies) en lugar de tiempos ssmicos (segundos o milisegundos). Otra posibilidad de mapeo es hacer un plano isocronopquico (pachys, grueso en griego), es decir el equivalente de los mapas isopquicos pero en magnitud de tiempo ssmico de ida y vuelta, lo cual se obtiene a partir de la operacin de resta entre dos grillas correspondientes a dos iscronos previamente elaborados.

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Seccin horizontal, Flanco Norte de la cuenca Golfo San Jorge.

Arriba mapa de amplitudes, abajo isocronopquico de la Fm Springhill, mar adentro de la cuenca Austral, Tierra del Fuego.

La confiabilidad de un mapa iscrono o isocronopquico es funcin, entre otras variables, de la dimensionalidad de la ssmica de reflexin registrada. Como ya hemos visto, la ssmica 2D, por su menor costo, todava suele emplearse cuando el presupuesto es bajo, con objetivos y escalas muy diversos. Pero tambin en las primeras etapas de la exploracin petrolera, con mallados de entre 2 y 4 km (paralelo y perpendicular a la principal estructuracin del rea). Aunque en etapas posteriores, una vez probado el potencial hidrocarburfero, o frente a la necesidad de un conocimiento preciso del subsuelo con diversos fines, se registra ssmica 3D que, adems de la muy alta densidad de datos, permite una mejor migracin y eventualmente aplicar ciertas tcnicas especiales no viables en la ssmica bidimensional. Como sea, mapear desde una 2D significa interpolar valores dentro de cada rectngulo del mallado ssmico, mientras que mapear una 3D es seguir una imagen prcticamente continua de todo un volumen. Entre las ventajas ms comunes de visualizacin que da una 3D estn las secciones verticales tanto de lneas (inlines, en la direccin de los receptores) como de traversas (crosslines, lneas ortogonales a las anteriores, que en tierra suele ser la direccin de las fuentes de energa) o en cualquier otro azimut que se elija, incluso trayectorias quebradas, por ejemplo pasando por pozos que se quiere correlacionar, a lo que se agrega la visualizacin de secciones horizontales (time slices) donde se representan las amplitudes ssmicas de las trazas de todo o parte del volumen a cualquier To especfico que sea de inters, como se ejemplifica en la figura superior a la izquierda. En cambio, los mapas de amplitud (horizon slices o seiscrops) muestran la variacin de amplitud sobre superficies gua, que han debido ser previamente interpretadas con sumo detalle sobre toda el rea de inters en una 3D. Permiten visualizar las variaciones sobre un nivel estratigrfico a travs del cambio de sus amplitudes. Es el ejemplo de la figura central a la izquierda. El objetivo general de la interpretacin de ssmica de reflexin es generar un modelo geolgico estructural y estratigrfico que permita obtener una descripcin detallada con finalidades diversas de acuerdo al campo de aplicacin considerado.

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En la prospeccin y desarrollo petroleros los objetivos principales se refieren a la posicin estructural, morfologa y distribucin espacial de los reservorios que componen un intervalo definido de la columna estratigrfica en un rea determinada. Pero tambin, naturalmente, de la roca madre y de las vas de migracin de los hidrocarburos.
Modelo en perspectiva de un plano de falla, mapa de amplitudes de una secuencia reservorio y localizacin de pozos perforados (flanco N, CGSJ)

Resolucin Ssmica
La resolucin ssmica es un asunto relevante a tener presente. Es el espesor geolgico mnimo que podemos identificar, que corresponde a un cuarto de la longitud de onda ssmica (1/4 ), recordando que = V / f (V es la velocidad y f la frecuencia a la profundidad considerada). El ancho mnimo resoluble o resolucin horizontal resulta de la zona o radio de Fresnel (por el francs Augustin Fresnel, 1820) y es funcin del mismo 1/4 , siendo: r = V. (To / 4f)1/2

La figura de la izquierda ilustra arriba el concepto de la resolucin vertical a partir de 1/4 y abajo el ancho de la resolucin horizontal, con ejemplos numricos. La figura de la derecha tambin muestra abajo la resolucin

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horizontal de una seccin esquemtica no migrada, donde se ve que ya en 1/4 el horizonte reflector se confunde con la hiprbola de difraccin y su amplitud ha disminuido sensiblemente, mientras que arriba se aprecia que el rechazo vertical de una falla tambin resulta casi invisible cuando es menor a 1/4 . Un caso especial es el fenmeno de resonancia o sintona (tuning), producido por la interferencia constructiva de ondas entre la amplitud principal de la ondcula y los lbulos laterales (figura a la derecha). Suele permitir la visualizacin de espesores menores a 1/4 de la longitud de onda, hasta 1/8 e incluso algo menores, no porque podamos ver las respuestas individuales de techo y base, sino porque la fuerte amplitud nos permite inferir la presencia de la capa con un espesor delgado inferior a .

Etapas de la Interpretacin Ssmica Estructural


Evaluacin geolgica general: Se realiza una primera aproximacin tendiente a definir el modelo estructural al cual responde el rea a los efectos de conocer la relacin del mismo con la sedimentacin. Resulta de vital importancia determinar la posible existencia de un control estructural en los procesos sedimentarios. La principal tarea es reconocer las principales fallas del rea a fin de delimitar los bloques a estudiar en detalle.

Arriba, correlacin de primer orden y esquema de la correlacin entre pozos. Derecha, correlacin regional.

Correlacin regional de pozos: - Delimitacin de bloques principales y correlacin de niveles gua o marcadores (markers) regionales, donde se define la posicin exacta de las fallas en los pozos delimitando correctamente los bloques que componen

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el rea. De esta manera se determina el modelo evolutivo de las fallas en profundidad y la ubicacin de las mismas. - Confeccin de cortes (cross-sections) regionales (longitudinales y transversales a las principales estructuras reconocidas en el rea). Correlacin estratigrfica de pozos: - Eleccin de bloques a estudiar y secuencias a interpretar mediante correlacin estratigrfica: se correlacionan en pelculas en escala 1:1000, o en pantalla, todas las arenas seleccionando para el control de correlacin una serie de horizontes gua locales ms los regionales. Esta correlacin se realiza por grillas con pozos nodos y control de cierre. - Confeccin de cortes estructurales cruzados a escala conveniente. - Cortes estratigrficos de detalle (capa a capa) a escala apropiada. - Diagramas estratigrficos de paneles.
Correlacin de segundo orden (estratigrfica) y corte estratigrfico
73.495 m

CORTE ESTRATIGRAFICO
1209 1069 1210 981

294.85 m
SP (mV) -80.0 20.0 0.0 ILD 30.0 SP (mV) -80.0 20.0
ILD.DF (ohm.m)

342.0 m
SP (mV) -80.0 20.0
A485

285.83 m
ILD (ohm.m) 0.0 30.0 SP (mV) -80.0 20.0
A485
TOPE-B

88.558 m

ILD (ohm.m) 0.0 30.0

0.0

30.0

TOPE-B

TOPE-B

TOPE-B

B95

B115

B115

-355
B140

-355

B165

-380
B220

-380
B190

B232

B232

B230

-405

B237

-405

B260
B280

B260

B260 B285
B300

B290 B310
B330

-430

-430

B340 B342 B342 B342

-455
B400 B403
B403

B400

-455

B403

B407 B407

-480

-480

TOPE-C

TOPE-C TOPE-C

Carga de datos: Es una etapa imprescindible antes de la interpretacin ssmica. Incluye la carga de: - planimetra de ssmica y de pozos - archivos SEG Y de la ssmica procesada, incluyendo ssmica de pozo - archivos de perfiles geolgicos de pozo - datos geolgicos, de los cuales los relevantes son: topes y bases de capas ( en metros bajo boca pozo y metros bajo nivel mar), espesores tiles y permeables, valores de porosidad medidos por perfil, puntos de corte de fallas en cada pozo (en mbbp y mbnm) - datos de ingeniera de perforacin y de terminacin, etc. Tambin se debe construir los sismogramas sintticos que hagan falta. Interpretacin ssmica: Lo ms conveniente es partir del punto con mejores datos de correlacin ssmico-geolgica, por ejemplo un pozo con VSP o con una Prueba de Velocidad convencional o con un sismograma sinttico, ah elegir dos o tres reflectores continuos con importante significacin geolgica y/o prospectiva, y desde ah ir llevando el picado o rayado de los reflectores, con colores y nombres distintivos, en direccin a algn otro pozo con atado de datos entre ssmica y geologa, si lo hay. Durante este avance se van interpretando las fallas, al menos las de mayor rechazo en una primera etapa, en general sin asignarles nombres o nmeros identificatorios hasta una etapa posterior, a menos que se tenga

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pronta certeza de cul es cul entre lnea y lnea. Este gradual avance de la interpretacin es conveniente hacerlo en ssmica 2D cerrando rectngulos de la malla, para ir con mayor certidumbre, dado que si al terminar la vuelta se llega un reflector arriba o uno abajo del punto de partida, significa que habr que revisar dnde se ha cometido un error. En cambio, en ssmica 3D se van interpretando lneas (inlines) paralelas y cercanas, cada dos o cuatro lneas, por comparacin de cada una con la siguiente, y a la vez se va controlando con dos o tres traversas que las cruzan en ciertos sectores estratgicos, por ejemplo en Seccin ssmica sin y con interpretacin de horizontes y fallas. el bloque alto y el bloque bajo respecto a una falla importante que es perpendicular a las lneas que se est rayando. Tambin se puede controlar con secciones horizontales y visualizaciones en perspectiva. Las lneas intermedias pueden completarse en una etapa posterior con alguna opcin de seguimiento automtico de horizontes, la cual en casos favorables se puede emplear desde el principio de la interpretacin, aunque siempre se deben controlar sus resultados y corregir todo lo que haga falta. Con el avance de la interpretacin se podr nominar las fallas, agregar las ms pequeas, rayar reflectores adicionales y eventualmente recurrir al clculo y visualizacin de atributos ssmicos, etc. Por ltimo, o en forma progresiva, se podr hacer el grillado y curveo de mapas iscronos y otros. Para ello deben dibujarse previamente los polgonos de falla en planta, para cada nivel gua que se desee mapear, de modo que las curvas o contornos se ajusten al esquema de bloques geolgicos interpretado.

Seccin ssmica interpretada y mapa iscrono al tope de una de las formaciones.

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Cuando se interpretan datos combinados de ssmica 2D de distintas generaciones de adquisicin o cubos adyacentes con distintos parmetros de registro o informacin combinada 2D-3D se debe efectuar al ajuste de los planos de referencia entre unos y otros, a fin de homogeneizarlos, para lo cual se pueden hacer los corrimientos en tiempo de unos respecto a otros o bien recurrirse a programas de atado diferencial (mistie), si los corrimientos no fueran de tiempos constantes. Tambin debe tenerse presente que podra ser necesario invertir la polaridad de la ssmica entre una y otra generacin de datos, para homogeneizarla, y no hay que olvidar que siempre habr corrimiento de fase entre datos de fuentes impulsivas y vibratorias. Caracterizacin final de los bloques: Comparacin y ajuste del modelo estructural con la interpretacin obtenida desde un mallado de ssmica 2D, o bien de un cubo de ssmica 3D. Finalmente se ajustan todas las correlaciones con las interpretaciones de ssmica. Se comparan interpretaciones de lneas 2D de rumbos apropiados, o bien de secciones en lneas (inlines) y traversas (crosslines) de ssmica 3D con los cortes generados por correlacin de pozos. Se comparan los iscronos con mapas estructurales preexistentes hechos slo con datos de pozos. Tambin se pueden construir mapas estructurales nuevos a partir de los iscronos siempre que se cuente con adecuados controles de velocidad (relacin tiempo-profundidad) en varios pozos estratgicamente situados en el rea mapeada. En este caso lo ms recomendable es construir un mapa de isovelocidades a cada nivel de inters (ver en el Tema 18, pag. 5) y luego efectuar en cada caso la operacin de producto entre grillas: valores de velocidad por valores de tiempo darn valores de profundidad, que entonces se mapearn como un estructural.

Engaos Ssmicos (Pitfalls):


La interpretacin de secciones de reflexin (incluso en sus versiones horizontales de 3D) debe partir de la premisa de que las imgenes ssmicas que se perciben no son cortes geolgicos, ni los iscronos mapas estructurales, sino slo aproximaciones a stos. Las consecuencias de ignorarlo son las metidas de pata en las trampas ssmicas. Cuando se observa una seccin vertical procesada puede tenerse problemas significativos si sta no ha sido migrada, sobre todo si se est en un rea de regulares o altos buzamientos: los reflectores ssmicos no estarn en su verdadera posicin relativa y adems se tendrn difracciones sobre planos de falla y toda geologa que presente variaciones laterales significativas (intrusiones, diapiros, arrecifes, lentes arenosas, etc.), como muestra la figura de la derecha, en cuyo caso se deber ser cauto y eventualmente intentar al menos algunas migraciones manuales de los reflectores de mayor inters. Afortunadamente cada vez hay menos ssmica sin migrar para ser interpretada, ya que los costos de migracin han disminuido mucho y generalmente hasta la ssmica antigua se reprocesa para poder verla migrada. Pero en casos de geologa complicada (faja plegada, intrusiones de complejo emplazamiento, etc.) una migracin convencional puede no ser suficiente y slo se tendr cierta certeza de una correcta interpretacin cuando el proceso

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migratorio se haya realizado antes de apilamiento. A su vez, como ya vimos, existe diferencia segn sea el algoritmo utilizado (Kirchhoff, Ecuacin de Onda, Trazado de Rayos, etc.), y esto es tambin vlido para las etapas previas del procesado ssmico: recuperacin de amplitudes, estticas, dinmicas, deconvolucin, filtrados, etc., que pueden realizarse con distintos criterios y variables mrgenes de error, lo cual redunda en el producto final resultante para interpretar. Pero, an si todo hubiese sido realizado del modo ms atinado -que casi siempre tiene como condicin necesaria, aunque no suficiente, un presupuesto generoso-, no se tiene que olvidar que la smica normalmente est representada en escala de tiempos, no de profundidades. De modo que la imagen resultante es funcin de las variaciones de velocidad, en general crecientes con la profundidad pero adems variables lateralmente segn sea la geologa iluminada por las ondas ssmicas. Una seccin ssmica refleja la geologa como un espejo deformante a una persona reflejada frente a l: piernas cortas, cabeza muy alargada, un brazo ms corto que el otro, etc., y lo mismo va a pasar con las secciones horizontales y con los mapas o cualquier otra informacin interpretada. Slo si la ssmica ha sido pasada a profundidad por un mtodo muy slido, por ejemplo abundantes y representativos datos de ssmica de pozo, o bien una consistente migracin por trazado de rayos, entonces se podr tener una cierta confianza de la equivalencia entre imagen ssmica e imagen geolgica, pero incluso en estos casos se debe ser cauto porque algunas deformaciones estructurales, aunque sutiles, estarn todava presentes. Y no debe olvidarse que la ssmica no puede ver nada que se aproxime a la vertical. Todo aquello que incline ms de 45 ser prcticamente invisible. A lo sumo, si el espesor de tales eventos subverticales es significativo, se podr ver una zona de ruido que va a alertar sobre algo que existe pero no se puede ver. Otras veces, cuando los espesores son de pocas decenas de metros, ni siquiera podr intuirse que tales emplazamientos existen. La limitacin en cuanto a la resolucin ssmica de intervalos delgados es otro de los significativos problemas de visualizacin, como se ha explicado antes. As, existe un variado men de engaos ssmicos posibles cuando alguien se larga a rayar -o sea, a interpretarssmica de reflexin. Algunos de los ms frecuentes se deben a: -Falta de Migracin o Migracin Inadecuada, que puede generar buzamientos errneos, falsas estructuras, difracciones y cambios laterales de velocidad no corregidos. En la figura siguiente, un ejemplo en el que en la seccin no migrada (izquierda) las difracciones llevan a una interpretacin errnea, que cambia en la seccin migrada (derecha) con la incorporacin de fallas en un esquema de pilares (horsts) y bloques hundidos (grabens).

-Recuperacin de Amplitudes Excesiva, donde la tendencia a ecualizar en exceso hace indistinguibles secuencias de bajos contrastes internos respecto a otras que contienen altos contrastes acsticos. Recuperar en Verdadera Amplitud es la mejor opcin para poder realizar interpretaciones sismoestratigrficas o para poder aplicar adecuadamente inversin de trazas o mtodo AVO, que veremos en el Tema 18. -Estticas Imprecisas, que pueden dar tirones o empujones de velocidad (pull up, push down) resultantes de emplear velocidades o espesores por exceso o por defecto para la capa meteorizada. Resultan entonces intervalos temporales respectivamente por defecto o por exceso para dicha capa superficial, lo que a su vez levanta o empuja las trazas generando falsos anticlinales o falsos sinclinales a lo largo de toda la ssmica.

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En las siguientes figuras se esquematizan y presentan casos reales de falsas estructuras por problemas no corregidos debidos a velocidades subsuperficiales lateralmente cambiantes. A la izquierda forma anticlinal y a la derecha sinclinal, en ambos casos con preservacin de la curvatura a lo largo de toda la seccin ssmica.

-Ruidos en general, que no han podido ser removidos durante la adquisicin ni tampoco en el procesamiento de los datos, por lo cual pueden dificultar la interpretacin de la geologa e incluso generar falsas interpretaciones. Las reflexiones mltiples son un caso tpico cuando no se ha recurrido a toda la batera de remedios disponible para eliminarlas. En la figura a la derecha vemos el modelo geolgico con su correspondiente imagen ssmica.

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A la izquierda caso real de una seccin ssmica en la que se presentan reflexiones mltiples por reverberacin en el fondo marino. Se repite el reflector del lecho marino y tambin un reflector fuerte dentro de la antiforma..

-Variaciones laterales de velocidad (a profundidad actual constante), generadas sobre todo por cuestiones estructurales (sobrecorrimientos, fallas gravitacionales o transcurrentes, pliegues por inversin tectnica, diapirismo, intrusiones, u otras muchas posibilidades) como en menor medida tambin por cuestiones estratigrficas (crecimientos arrecifales, lentes arenosas, etc). El resultado es similar al de las estticas errneas (tirones y empujones de velocidad), aunque en estos casos no hay nada que corregir en el proceso convencional. Si el fenmeno ocurre bajo una superficie de falla recibe el nombre alternativo de Sombra de Falla (Fault Shadow), que se grafica a continuacin.

En ocasiones la sombra de falla produce una sucesin de pequeos anticlinales y sinclinales. Slo se puede entender este tipo de problemas haciendo modelos de ssmica sinttica hasta encontrar la probable geologa causante de tales levantamientos o hundimientos en la ssmica, o bien pueden ser corregidos, al menos parcialmente, con migracin por trazado de rayos, preferentemente antes de suma, tal como aqu se ilustra.

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-Deconvolucin, Filtrados o Procesos Cosmticos variados, que pueden alterar, a veces significativamente, la forma como se visualizan rasgos sutiles de la ssmica. Un cambio lateral de carcter, como el ilustrado abajo, puede modificarse con las distintas opciones a las que se recurra o no durante el procesamiento. En este caso ambas secciones tienen igual proceso, lo que vara es la interpretacin realizada.

- Zonas poco iluminadas por los frentes de onda, lo que puede ser debido al alto buzamiento de las capas, como en la figura de la derecha, en la que un dique gneo denunciado por el perfil magntico prcticamente no se ve en la ssmica, excepto por muy sutiles indicios. Tambin ocurren zonas pocos iluminadas en capas subyaciendo fuertes contrastes de impedancia acstica (de gran amplitud) que actan como espejos bajo los cuales muy poca energa logra pasar. Es el caso de diapirismo evaportico, carbn o lentes gasferas, en este ltimo caso slo si se registran ondas P, ya que las S son indiferentes al fluido poral. Tambin bajo intrusiones gneas, como el filn de la seccin de abajo, con un tirn de velocidad combinado con poca energa en los estratos infrayacentes y un combamiento anticlinal real por encima de la intrusin, causado por inyeccin forzada.

Seccin ssmica con intrusin gnea concordante en el Tc. basal de Santa Cruz Sur, cuenca Austral.

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Interpretacin Sismoestratigrfica:
La interpretacin ssmica ms bsica es siempre la de tipo estructural, sin embargo muchas veces de gran complejidad. Pero una etapa habitualmente posterior de la interpretacin es la de tipo estratigrfico. Slo en reas tectnicamente muy estables puede comenzarse directamente con el anlisis sismoestratigrfico sin una previa evaluacin del marco estructural. En este tipo de estudios se toman como base los conceptos geolgicos de relaciones estratigrficas: paralelas o divergentes, formas progradacionales sigmoides u oblicuas, formas monticulares, en abanico, valles cavados, truncacin erosiva, solapo u onlap, sublapo o downlap, topelapo o toplap, etc. Pero tambin la observacin de las relaciones de amplitud entre reflectores individuales o secuencias ssmicas: con o sin reflexiones internas, con reflexiones de aspecto catico o estratificado, con amplitud reflectiva fuerte o dbil, con una continuidad lateral grande o pequea, con sucesin de reflexiones de bajo o de alto contraste, etc. Las siguientes figuras muestran estas relaciones geomtricas fundamentales de la sismoestratigrafa.

Si se quiere avanzar hasta un trabajo de sismoestratigrafa secuencial ser mucho ms factible en cuencas marinas, o al menos continentales con vinculacin al mar, que en cuencas cerradas donde las variaciones globales no hayan ejercido una influencia mensurable. El otro factor importante es la tectnica, esencialmente la tasa de subsidencia o algn eventual pulso de levantamiento que generar erosin.

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Arriba, un ejemplo de variadas geometras de secuencias sedimentarias en una seccin ssmica regional. Como sabemos, una secuencia es la unidad fundamental de la estratigrafa secuencial, corresponde al registro sedimentario de un ciclo (del orden de 2 a unos 5 millones de aos) y est limitada por discordancias o sus correlativas concordancias, pudiendo subdividirse en cortejos sedimentarios (system tracts) y en parasecuencias (relativas a paraciclos de menos de un milln de aos) limitadas por superficies de inundacin o bien de erosin, segn sea la escuela tomada como referencia. Las secuencias se agrupan en supersecuencias y stas en megasecuencias (registro de megaciclos, de ms de 40 m.a.).

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Recordando siempre el concepto de lneas-tiempo inherente a las reflexiones en las cuencas sedimentarias, pueden entonces buscarse superficies de mxima inundacin o de mxima erosin, ms los arreglos sedimentarios internos de cada secuencia que permitirn definir los cortejos sedimentarios transgresivos, de nivel alto o de nivel bajo, referidos a ciclos de distinto orden segn la particular historia tectosedimentaria.

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Ctedra de Geofsica Aplicada, U.N.P.S.J.B., Chubut, Argentina. Tema 17 Interpretacin Ssmica de Reflexin La figura de la derecha presenta un ejemplo de seccin ssmica y abajo su interpretacin: un cortejo sedimentario de nivel bajo suprayaciendo a uno de nivel del mar alto e infrayaciendo a otro de carcter transgresivo.

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Una herramienta prctica cuando se trabaja en reas con variables inclinaciones tectnicas es el aplanamiento (flattenning) ya comentado. Su aplicacin posibilita independizarse de los buzamientos y la observacin de los cambios de potencia resulta ms fcilmente interpretable. La elaboracin de mapas isopquicos es otro modo de ver grficamente las variaciones de espesor. Ahora bien, siendo la ssmica de reflexin en la gran mayora de los casos el mejor mtodo geofsico para visualizar cuencas sedimentarias, existe no obstante una limitacin concreta ya explicada: la resolucin ssmica. No est permitido ver capas de menor espesor que un cuarto de la longitud de onda presente a la profundidad de inters. Con la excepcin de tener resonancia ssmica o capas de alto contraste acstico que, aunque delgadas, podran detectarse debido a su fuerte amplitud, aunque naturalmente sin poder conocerse su exacto espesor: slo se sabr que se encuentran por debajo del cuarto de longitud de onda, a condicin de que se haya podido aseverar la existencia de tales capas mediante el descarte de otras posibles causas de sus amplitudes. Cuando se dispone de informacin ssmica tridimensional, las secciones horizontales (time slices) o, mejor an, los mapas de amplitud (horizon slices o seiscrops) resultan recursos prcticos para ver los cambios sobre un nivel estratigrfico a travs del cambio de amplitudes o cualquier otro atributo ssmico que muestre diferencias interpretables en trminos geolgicos -o eventualmente incluso petroleros-. Ejemplos son el seguimiento de canales, abanicos, variaciones de fluidos y otros, como se ejemplifica en la figura a la derecha, del centrooeste de la cuenca del Golfo San Jorge. Los Atributos Ssmicos (usualmente disponibles en la estacin de trabajo) como amplitud o espesor de valle, frecuencia, fase, velocidad y otros pueden ser de gran ayuda en la interpretacin de rasgos sismoestratigrficos en relacin a los cambios litolgicos y la visualizacin de geometras sedimentarias. Eventualmente puede recurrirse asimismo a otros mtodos especficos de ssmica de reflexin -si fuera aconsejable para la resolucin de cuestiones geolgicas, petroleras u otras- ya sea Procesos Especiales o bien Registros Especiales que requieren de una nueva adquisicin de datos de campo. Todos ellos sern tratados en el Tema 18. Pero, en definitiva, las certezas slo llegan cuando el trpano horada los objetivos prospectados.

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CUESTIONARIO BSICO - Definir resolucin ssmica horizontal y vertical. - Qu es la sintona ssmica y qu utilidad brinda? - Cules son los posibles significados de las interfaces reflectivas? - Definir mapa iscrono e isocronopquico, qu utilidad tienen? - Explicar la aplicacin de la tcnica de aplanamiento de reflectores. - Citar la informacin previa necesaria para una interpretracin ssmica estructural. - Qu pasos sucesivos se deben seguir en la interpretracin? - Qu tipos de estructuras puede mostrar la ssmica? - Qu diferentes tipos de problemas puede ocasionar la falta de migracin? - Qu otros tipos de engaos ssmicos pueden presentarse? - Explicar cmo realizar una interpretacin sismoestratigrfica. - Qu tipo de informacin nos dan las secciones horizontales y los mapas de amplitud? - Cules son las ventajas de la ssmica 3D sobre la 2D? Y desventajas? - Comentar las posibles conclusiones de una interpretacin de ndole petrolera.

BIBLIOGRAFA: - Bocaccio P. y otros, 1996. Apuntes de Ssmologa y Sismica (p. 1-36). Yacimientos Petrolferos Fiscales. - Brown, A., 1991. Interpretation of Three Dimensional Seismic Data. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1985. Geophysical Exploration and Interpretation. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists.

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PROCESOS SSMICOS ESPECIALES


Existen muy diversas modalidades especiales de adquisicin y procesamiento de los datos ssmicos de reflexin que, como todos los temas antes abordados, dan para escribir varios tomos. Empero, vamos a realizar un abordaje fugaz de cada uno, slo a los efectos de aprehender unos pocos conceptos bsicos que nos permitan identificar sus fundamentos y potencialidades. Presentamos entonces este breviario a partir de un encasillamiento prctico a los fines didcticos, clasificando estos variados mtodos en: Atributos de las Trazas, Procesos Especiales, Registros Especiales, Ssmica Somera y Ssmica Ultraprofunda., aunque seguramente existen diversos encasillamientos alternativos. Vamos a ver aqu los dos primeros de estos cinco tems.

ATRIBUTOS SSMICOS
Se denomina as a las caractersticas propias de las trazas o sismogramas individuales. El atributo fundamental es la amplitud (desplegada en funcin del tiempo de ida y vuelta), que es lo que muestra una visualizacin smica convencional (2D 3D). ste puede visualizarse en forma de hilo (wiggle) con o sin relleno negro en el hemiciclo positivo (hacia la derecha en la convencin americana), o bien en escalas de colores (elegidos a piacere) en funcin de la magnitud de tales amplitudes (variable intensity). Pero tambin es posible calcular, mediante distintos algoritmos, otros atributos como, por ejemplo, frecuencia, velocidad o atributos de traza compleja. El nmero de atributos que se puede calcular y representar es prcticamente ilimitado, la mayora de los cuales resulta de la combinacin de otros ms bsicos, que se describen seguidamente. ATRIBUTOS DE AMPLITUDES En toda ssmica convencional puede hacerse el mapeo de las variaciones de la intensidad normal sobre un mismo nivel gua previamente interpretado con la mayor justeza posible, habiendo rayado con precisin a lo largo de los mximos o mnimos de las trazas. Este mtodo en ssmica 2D es muy limitado ya que slo sigue las variaciones de ampitud sobre secciones individuales y su interpolacin en una mapa se vuelve incierta. Pero, como ya fue comentado en en Tema 17, esto es ideal para ssmica 3D, generando los denominados mapas de amplitud (horizon slices o seiscrops) que reflejan detalladamente la variacin de los contrastes de impedancia acstica a lo ancho del rea prospectada. A la derecha, mapa de amplitudes costa afuera de Tierra del Fuego.

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ATRIBUTOS DE FRECUENCIAS A partir de las trazas ssmicas procesadas existen algoritmos que permiten calcular magnitudes relativas a la variacin de frecuencia, tanto lateral como verticalmente sobre las secciones o volmenes ssmicos, a saber: -Porcentaje de energa de determinada banda de frecuencia, respecto a la energa total. -Frecuencias medias o bien modales (pico del espectro de frecuencias, como el ejemplo de la figura adjunta: un mapa de frecuencias). -Ancho espectral, es decir la diferencia entre la mxima y la mnima frecuencia cosechadas. La informacin as obtenida puede desplegarse en secciones verticales y horizontales (estas ltimas si se dispone de ssmica 3D). Esto es til para evaluar la calidad de adquisicin y procesado de los datos, para los que las condiciones superficiales (topografa y capa meteorizada) son crticos. Incluso con el mejor tratamiento posible de las estticas, un espesor grande o un muy alto grado de incompetencia de la capa meteorizada darn como resultado una fuerte cada en el contenido de altas frecuencias a lo largo de toda la ssmica bajo tales sectores del rea prospectada. Pero, una vez descartado que los cambios en el espectro de frecuencia se deban a las cuestiones antedichas, pueden hacerse aproximaciones al entendimiento de aspectos geolgicos del subsuelo, ya que los cambios del espectro pueden indicar variaciones litolgicas (en rocas ms densas en general se registra mayor frecuencia), pero tambin pueden denunciar cambios en la condicin de los reservorios, tanto ms porosos o ms fisurados o eventualmente con ms gas (hidrocarburos o CO2) cuanto menor sea la frecuencia registrada. ATRIBUTOS DE TRAZA COMPLEJA Son atributos cuyo clculo est disponible en todos los programas de interpretacin ssmica. Se los obtiene a partir de pensar la traza como un fasor, segn lo propuesto en los Estados Unidos por Turhan Taner junto a Koehler y Sheriff en 1979, a partir del siguiente concepto.

Un nmero complejo se define como:

donde:
,

= arc tg (y/x), A = (x2 + y 2)1/2

Por lo tanto, la funcin traza ssmica en el espacio complejo es:


All el fasor avanza en el tiempo t, cambiando continuamente su frecuencia, su amplitud A y su fase , describiendo una suerte de tirabuzn donde la traza efectivamente registrada f(t) pertenece al plano real y su correlato en el plano imaginario da la serie en cuadratura fc(t). El proceso de generacin de los datos imaginarios a partir de los reales se realiza mediante la Transformada de Hilbert (desarrollada para funciones holomorfas por el prusiano oriental David Hilbert en 1905), que es un operador lineal que toma una funcin real s(t), la convoluciona con una respuesta impulsiva h(t)=1/t y genera una funcin H(s)(t) en el mismo dominio (t):

considerando la integral como el valor principal (lo que evita la singularidad t = ) Se obtiene entonces la traza imaginaria H(s)(t), lo que permite describir la funcin compleja de la seal. As, el fasor desplegado en el espacio complejo posibilita obtener relaciones que de otro modo no seran evidentes, como: -Envolvente de las amplitudes, A, en el espacio complejo (reflection strenght). -Fase instantnea, (t), es decir la posicin angular del fasor en los instantes muestreados. -Polaridad aparente, resultante de dar al fasor un valor positivo o negativo.

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-Fase promedio, esto es, el promedio angular (de a +) para una ventana temporal definida. -Frecuencia instantnea, d(t)/dt, esto es, la velocidad de cambio de la fase en funcin del tiempo. -Frecuencia promedio, para una dada ventana de tiempo. -Otros, como Coseno de Fase, Derivada de Frecuencia, Cociente de Amplitudes, etc.

Intrusin cncava en la Cuenca Austral, Santa Cruz, desplegada con cuatro atributos de la traza ssmica: arriba, secciones en amplitud normal y frecuencia instantnea; abajo, envolvente de la amplitud y fase instantnea

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Las variaciones de frecuencia observadas con atributos de traza compleja pueden dar informacin ms o menos equivalente a la que se puede obtener con los atributos ms convencionales explicados antes. Los atributos de fase y de polaridad instantnea son tiles para el seguimiento de rasgos estratigrficos o en general geometras de las capas o su interrupcin por emplazamientos geolgicos diversos, sin importar las variaciones de amplitud o frecuencia. Ahora bien, como se mencion, las variaciones de amplitud son el rasgo ms evidente de la ssmica. Pueden mapearse en forma convencional pero se consigue resaltarlas ms cuando se recurre a un atributo de traza compleja como la envolvente de la amplitud. Las amplitudes anmalas (o manchas brillantes en sentido amplio) indicarn fuertes contrastes de impedancia acstica y pueden deberse a mantos de carbn, rocas intrusivas, calizas masivas y muchos otros etcteras. As como tambin pueden deberse a la resonancia ssmica en capas que se acuan (como en la figura a la derecha). Pero, inversamente, tambin hay amplitudes anmalas originadas por un muy bajo contraste local de impedancias (manchas oscuras) y hay anomalas por cambio de fase lateral, debido a Seccin vertical mostrando sintona ssmica. cambios geolgicos diversos. Respecto a los fluidos de la formacin, las ANOMALAS DE AMPLITUD pueden ser tanto Manchas Brillantes como Manchas Oscuras o Cambios de Fase (Bright Spots, Dim Spots, Phase Changes), dependiendo de cmo la presencia de los distintos fluidos modifica la impedancia acstica de la roca reservorio. Un sumario y ejemplos de estos conceptos se ilustran seguidamente.

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ATRIBUTOS DE VELOCIDADES Pueden calcularse a partir de datos de velocidad de procesamiento, usualmente del anlisis de velocidades de la correccin dinmica, o menos habitualmente de una migracin en profundidad (por trazado de rayos), caso este ltimo que brinda valores mucho ms confiables. Se pueden hacer clculos de: -Velocidades medias (en rigor Vrmc) hasta sucesivos horizontes, -Velocidades intervlicas, en ventanas temporales definidas, -Variaciones de velocidad respecto a las velocidades medias, y otros. Habitualmente se visualizan en secciones verticales, pero pueden visualizarse en secciones horizontales de ssmica 3D o interpolarse mapas a distintas profundidades de inters a partir de un mallado de ssmica 2D, como en la figura a la derecha. Los cambios de velocidad guardan relacin con variaciones en la composicin litolgica, as como con la porosidad y tipos de fluidos (lquidos o gaseosos): -Rocas gneas y metamrficas en general tienen ms velocidad que las sedimentarias. Dentro de estas ltimas, las carbonticas y las evaporiticas suelen ser de mayor velocidad que las clsticas. Mineraloga, diagnesis y porosidad hacen variar estos valores. -Reservorios con mejor condicin petrofsica (ms porosos, ms fisurados, con menor cantidad de matriz y cemento) suelen registrar velocidades ms bajas. Los fluidos, cuanto menos densos, dan menores valores de velocidad ssmica. Las ANOMALAS DE VELOCIDAD (muy baja) permiten detectar Zonas Sobrepresionadas y Manchas Dulces (Sweet Spots), en este ltimo caso debido a la presencia de gas. Esto ltimo se ilustra en la siguiente figura, donde la seccin de presin poral resulta de la conversin de los datos de velocidad en funcin de parmetros de relacin velocidad/presin obtenidos desde datos de perfiles de pozo.

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INVERSIN DE TRAZAS Es un postproceso que puede ser tambin considerado como un atributo especial de velocidades, o bien de impedancias acsticas. Resulta de un procesamiento por el cual se obtienen secciones o volmenes ssmicos cuyas trazas se han invertido a travs de una secuencia de pasos -vase a la derecha- grosso modo opuesta a la de un sismograma (sinttico en computadora o real en subsuelo). As, se obtienen pseudoimpedancias o, si se cuenta con un perfil de densidades de pozo, entonces se pueden llegar a generar pseudosnicos. En ciertos casos de litologas ms o menos homogneas se puede asumir densidad constante o bien proporcional a la velocidad: la ya vista frmula de Gardner, donde = a.Vb .

A cada perfil as obtenido se le debe adicionar una componente de baja frecuencia (hasta 5 u 8 Hz, como se ve en la figura a la izquierda) extrada de perfiles acsticos reales y se lo debe cotejar con estos mismos perfiles acsticos de pozo en una versin filtrada a frecuencias mximas del rango de la ssmica (hasta 40, 60 u 80 Hz, segn sea el caso). De ese cotejo surgirn ajustes al proceso hasta lograr resultados similares a los reales de los pozos del rea de trabajo. Una inversin de traza se puede hacer en forma rpida a partir de la ssmica procesada convencionalmente, pero es preferible hacerla partiendo de ssmica procesada en Verdadera Amplitud para que los resultados sean ms reales y, sobre todo, las impedancias o velocidades obtenidas guarden una mejor variacin relativa a distintas profundidades.
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A la izquierda se ilustran trazas magnificadas, coloreadas segn los valores de velocidad. Al centro una seccin de pseudoimpedancias del suroeste de la cuenca Golfo San Jorge (con acsticos de pozos) y a la derecha un ejemplo de Per donde se compara la seccin ssmica invertida (arriba) con la versin normal.

La figura a la derecha corresponde a una inversin en 3D. Tambin puede hacerse el trabajo mediante una tcnica geoestadstica que procura mejorar la definicin de capas delgadas mediante una correlacin estadstica con datos de pozos. Y existe un proceso en base a redes neurales que logra el mejor ajuste con los verdaderos datos de pozo.

PROCESOS ESPECIALES
Se incluye en este rubro una amplia variedad de procesamientos del conjunto de las trazas ssmicas, de los mapas resultantes de su interpretacin y hasta de perfiles de pozo vinculados a la ssmica. MODELADO SSMICO Es bsicamente una tcnica de interpretacin de la informacin ssmica, fabricando la mejor imitacin posible. El modelado ms bsico es el sismograma sinttico de pozo: una sola traza. El procedimiento consiste en realizar el modelo geolgico de capas (con sus buzamientos, fallas, etc.) que interpretamos como ms probable en el subsuelo, al que se asigna valores de velocidad y densidad en funcin del mejor conocimiento disponible. Este modelo es iluminado mediante un programa de trazado de rayos, con una ondcula elegida, a fin de generar secciones ssmicas sintticas que habremos de comparar con la informacin real procesada. De hecho, hemos presentado ya muchos ejemplos de ssmica modelada: en la pgina 4, referido a una mancha brillante, en el Tema 15 (pag. 14 y 17), en el Tema 16 (pag. 5, 6 y 12) y, naturalmente, los varios sismogramas sintticos del Tema 16. Tambin se pueden simular cubos ssmicos, ya sea para modelado de ssmica tridimensional de pozo o bien de superficie, aunque se hace menos habitualmente que en 2D debido a su mucho mayor tiempo de proceso. En cualquier caso, el modelo se ir ajustando sucesivamente hasta lograr la mayor similitud posible con la ssmica verdadera, instancia en la que podremos considerar probable -nunca totalmente segura- la interpretacin aproximada a travs del modelado ssmico.

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Ac puede verse el modelado de la intrusin de la cuenca Austral, con dos salidas, con o sin filtro de velocidad.

CUBOS DE VARIANZA Llamados tambin cubos de coherencia o semblanza fueron ideados en los Estados Unidos por Bahorich y Farmer en 1996. Slo son posibles en ssmica 3D, como resultado de la aplicacin de algn algoritmo de estimacin de similitud entre trazas sucesivas, mediante una ventana temporal fija, para finalmente obtener un volumen ssmico en el que podemos desplegar las secciones horizontales a fin de visualizar las variaciones laterales producidas por rasgos estructurales o a veces tambin estratigrficos. Las magnitudes estadsticas ms comnmente calculadas para su construccin son la varianza y la semblanza. La Varianza es la medida del ancho de la probabilidad de distribucin de una variable muestreada al azar -mientras que la covarianza involucra ms de una variable-, y resulta de hacer el cuadrado de la Desviacin Normal o Standard (). De manera que: _ donde G es la media de la distribucin para N muestras considerando en este caso 2 trazas, una de las cuales es la Gk, centradas a un tiempo t con una ventana de bsqueda de + d. El resultado vara entre 0 (total similitud) y 1 (mxima varianza). La Semblanza (S) es una medida de coherencia:

donde el coeficiente est calculado para N muestras a lo largo de las trazas Gk y Hk centradas a un tiempo t con una ventana de bsqueda de + d. El resultado vara entre 0 (mxima diferencia) y 1 (perfecta semblanza)

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La presentacin ms habitual es la de blanco (buena continuidad), grises (regular) y negro (discontinuidad), aunque puede recurrirse a diversas escalas cromticas. A la derecha una seccin horizontal de un cubo de coherencia en el flanco norte de la cuenca Golfo San Jorge (Chubut), con indicacin de la nomenclatura de fallas, que se ven definidamente en negro. CUBOS Y MAPAS DE BUZAMIENTO Y AZIMUT En ssmica tridimensional, de forma anloga a los cubos de varianza, se puede obtener cubos con informacin de buzamiento y azimut de las capas, los que resultan de un algoritmo de clculo que compara trazas sucesivas utilizando una ventana temporal con un ngulo de bsqueda. Tambin pueden calcularse directamente a partir de mapas iscronos previamente elaborados desde ssmica 2D 3D. En este caso se calcula por derivacin, que permite obtener los gradientes, desde donde surgen los mapas de inclinacin real (ngulo y azimut de mximos gradientes, como en la figura a la derecha) o eventualmente de rumbos estratigrficos (direcciones de gradiente nulo). Obviamente estos procesamientos facilitan luego la interpretacin estructural, tectosedimentaria y de geometras secuenciales. MAPAS RESIDUALES Y REGIONALES Se los computa en forma similar a otros mtodos geofsicos, como hemos visto en los mtodos potenciales. En este caso se parte de mapas iscronos, sobre los que se aplica el algoritmo elegido (Griffin, Derivada Segunda, Fourier, Continuacin) o incluso una tcnica manual, para distinguir mejor los efectos superficiales de otros profundos. Tambin pueden trabajarse las componentes regional y residual sobre secciones verticales. A la derecha un ejemplo a partir de un mapeo en ssmica tridimensional.

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MTODOS GEOESTADSTICOS Daniel Krige desarroll en Sudfrica (yacimiento minero de Witwatersrand) en la dcada de 1950 un mtodo de mapeo que se conoce como Kriging, luego perfeccionado por Georges Matheron en Francia durante la dcada siguiente. En l se estima estadsticamente la ubicacin de una magnitud variable en funcin de su variabilidad geogrfica, por lo que constituye un procedimiento muy empleado de mapeo. Ahora bien, si se establece la correlacin estadstica entre dos magnitudes variables, que puede visualizarse en diagramas de interrelacin (crossplots), entonces puede vincularse esta relacin con la variable geogrfica, lo que se denomina Cokriging. Los mtodos geoestadsticos, cuando aplicados a ssmica, vinculan alguna variable ssmica (amplitud de pico o valle, espesor entre cruces por cero, frecuencia instantnea o cualquiera otra) con alguna variable geolgica, petrolera, minera, etc. (espesor de reservorio, porosidad, produccin del intervalo, relaciones litolgicas u otra que sea de inters). Es muy conveniente disponer de algunos datos completos de pozos que deliberadamente no se incluyan en el proceso geoestadstico, para luego poder utilizarlos como un control de calidad. La visualizacin areal de tales magnitudes estimadas, as como su error probable, pueden ser de gran utilidad para estudios geocientficos, localizacin de futuros sondeos u otras aplicaciones. Un ejemplo especfico es el de inversin geoestadstica de trazas, donde los datos de pozo permiten obtener trazas con el doble de resolucin vertical que la que se cosecha de campo. En este caso los datos puntuales efectivamente registrados en pozos son acsticos ajustados por prueba de velocidad, o bien perfiles ssmicos verticales con elevado registro de frecuencias. Y los datos disponibles en todas partes son las trazas, con menores frecuencias. Naturalmente, el producto final ha de estar sujeto a verificacin para descartar posibles resultados ficticios. Las siguientes figuras (del flanco Norte de la cuenca Golfo San Jorge) muestran la semejanza general que existe entre la distribucin de arenas de una secuencia, resultante de la interpolacin de datos de pozos (sin control ssmico) y el mapeo de la envolvente de las amplitudes, que dada la resolucin ssmica, en verdad puede involucrar ms de una secuencia. Estas semejanzas se verifican mediante distintos grficos de interrelacin entre variables geolgicas (en abscisas) y ssmicas (en ordenadas), como los abajo ilustrados y muchos otros.

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Abajo vemos mapas de porosidades resultantes de un procesamiento geoestadstico, en los que se aprecia la variacin significativa que ocurre en los resultados dependiendo de la orientacin preferencial y la distancia de correlacin impuestos al algoritmo, as como el nmero de datos (pozos) involucrados.

REDES NEURALES Se trata de programas que poseen una configuracin tipo red de entrenamiento, utilizados en muy variados campos, surgidos en los Estados Unidos a partir del concepto original de Pitts y McCulloch (1943) y sus aplicaciones propuestas por John Hopfield (1982) y otros. En el caso de la ssmica de reflexin, se vincula los datos ssmicos con otros datos geofsicos, geolgicos o de pozos para generar sintticamente cierto tipo de informacin a partir de aquellos datos efectivamente registrados. Para esto se debe generar un aprendizaje en algunos sitios donde s se ha registrado ese tipo de informacin ms los mismos datos extra que fueron efectivamente registrados. Pueden, por ejemplo, generarse perfiles acsticos a partir de otros perfiles (resistividad, potencial espontneo, etc.) si en la zona existen otros pozos donde se dispone de los acsticos junto a los otros perfiles para efectuar en ellos el aprendizaje del programa, como se ejemplifica en la siguiente figura.

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Aprender o entrenar una red significa aproximar por iteraciones sucesivas un algoritmo de clculo que produce como resultado, en este caso, un acstico a partir de datos de otros perfiles. El algoritmo tendr en cuenta la variacin de una magnitud respecto a las otras, que ir cambiando con la profundidad (z) y con la posicin geogrfica (x, y). Para controlar la calidad del proceso debe reservarse siempre al menos un pozo donde se cuenta con todos los datos sin que entre en el proceso neural, para as poder controlar el grado de certeza de tal aprendizaje, una vez concludo. Otro ejemplo es la generacin de secciones o cubos ssmicos de porosidad, en este caso mediante la interaccin de trazas invertidas (pseudosnicos) con informacin de porosidad registrada en distintos pozos dentro del rea en estudio, tal como se esquematiza a la izquierda. La red neural generar entonces un aprendizaje en el que virtualmente se obtendr un pozo con datos de porosidad en cada lugar donde exista una traza ssmica, obviamente dentro del rango de resolucin que sta habilite. MTODO A.V.O. (Amplitud Versus Oblicuidad, Amplitude Versus Offset) Ideado por el estadounidense Bill Ostrander (1982) es un procesamiento especial que requiere volver a las familias de trazas de PCP antes del apilamiento en aquellos lugares donde las anomalas de amplitud sugieran la posible presencia de reservorios con hidrocarburos, sobre todo gas. A la profundidad del objetivo se visualiza la variacin de amplitud con la oblicuidad de los rayos o, lo que es lo mismo, con el apartamiento de la fuente al grupo receptor para cada sismograma. Esto es algo que en realidad ocurre siempre, tal como hemos visto en el Tema 11: las frmulas de Zoeppritz o la aproximacin de Hiltermann proveen los verdaderos valores del coeficiente de reflexin para los distintos ngulos considerados que se apartan de la vertical. Pero en presencia de fluidos, sobre todo gas, el coeficiente de reflexin aumenta a medida que el ngulo de incidencia va siendo menos perpendicular a la interfaz entre el reservorio y las rocas impermeables que le supra e infrayacen, en una magnitud que en la prctica prospectiva es slo visible para hidrocarburos ligeros dentro del rango de los ngulos de las reflexiones ssmicas cosechadas (usualmente hasta unos 30). Existe en estos casos un efecto de amortiguamiento que se reduce con la oblicuidad del rebote y que es ms notable en el caso de los fluidos de formacin menos densos. Es decir, la amplitud aumenta sensiblemente con la oblicuidad cuando hay gas o, a veces tambin, con petrleos livianos tipo condensado, como se ilustra seguidamente.

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Suelen hacerse procesamientos separados con apilamiento y migracin slo de las trazas cercanas (near offset) y por otro lado de las trazas lejanas (far offset) de mayor oblicuidad, para poder sacar conclusiones comparando ambas secciones o cubos ssmicos. Esto puede verse a continuacin, donde, entre otras, se resalta una fuerte amplitud diferenciada en el sector inferior derecho de la seccin ssmica de mayor oblicuidad.

Una variante es el mtodo AVA (Amplitud Versus Azimut) aplicable en medios anistropos donde las amplitudes varan con el azimut de los registros.

CUESTIONARIO BSICO: - Qu son los atributos ssmicos y cul es el ms bsico? - Cmo y para qu se calculan los atributos de frecuencia? - Cmo se obtienen los atributos de traza compleja? - Para qu pueden servir la envolvente de amplitud, la polaridad aparente y la fase y frecuencia instantneas? - Explicar las manchas brillantes, las oscuras y los cambios de fase. - Qu aplicaciones tienen los atributos de velocidad?. - Sealar las etapas en un proceso de inversin de trazas. - Qu es un modelado ssmico? - Qu aplicaciones tiene el cubo de coherencia? - Definir mapas de buzamiento y azimut, as como residuales y regionales: cul es la utilidad de cada uno? - Explicar en qu consiste la geoestadstica mediante ssmica. - Para qu pueden emplearse las redes neurales en ssmica? - En qu se fundamenta el mtodo AVO y qu aplicacin principal tiene? BIBLIOGRAFA - Bocaccio P. y otros, 1996. Apuntes de Ssmologa y Sismica (p.1-36). Yacimientos Petrolferos Fiscales. - Brown A., 1991. Interpretation of Three Dimensional Seismic Data. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1985. Geophysical Exploration and Interpretation. Society of Exploration Geophysicists.

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REGISTROS SSMICOS ESPECIALES


Dentro del tema de los mtodos especiales, vamos a abordar ahora las adquisiciones especiales de ssmica reflectiva con principal aplicacin a la prospeccin de hidrocarburos, para luego transbordar a las aplicaciones de ssmica de reflexin somera y de ssmica de reflexin ultraprofunda.

ADQUISICIONES ESPECIALES
Se trata de mtodos especiales de ssmica de reflexin que requieren de un nuevo programa de registro de datos de campo, ms sus consiguientes procesamiento e interpretacin. SSMICA DE POZO tem que comprende una variedad de registros especiales ya explicados en el Tema 16. ADQUISICIN DE ONDAS S Las ondas S, (secundarias, de corte, cizalla o transversales) pueden ser registradas a partir de fuentes convencionales, emisoras mayormente de ondas P (primarias, compresionales o longitudinales), pero tambin de ondas S en menor proporcin. Adems debe recordarse que buena parte de la energa convierte en las interfaces reflectivas su modo de propagacin de P a S. Tambin pueden emplearse fuentes especiales mayormente emisoras de ondas S (explosiones rpidamente consecutivas en pozos alineados, vibradores de movimiento horizontal en tierra firme o en fondos marinos o lacustres, y otras), aunque esto ocurre en rarsimas ocasiones. Abajo esquemas de dos opciones.

Como ya fuera comentado en el Tema 13, la adquisicin en tierra se hace con gefonos triaxiales, que registran las componentes x, y, z, donde x, y componen las ondas S y z representa las ondas P. Se los llama Registros 3C (de tres componentes).
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En el mar o lagos debe disponerse de los mismos gefonos triaxiales adaptados al medio subcueo del lecho y se utilizan adems los hidrfonos convencionales que repiten el registro de la onda P, por lo cual se los denomina Registros 4C (de cuatro componentes). Ya sean registros 3 4C, dada cierta profundidad de inters mximo, el tiempo de escucha ha de ser naturalmente mayor que cuando slo se registran las ondas compresionales. Asimismo debe tenerse presente que, segn la Ley de Snell, el ngulo de reflexin cambia al cambiar las velocidades, tal como se esquematiza en la figura de la derecha. El grfico siguiente abajo expresa las relaciones de velocidad entre ondas P y S.

A la derecha, comparacin de una seccin real de ondas P con su correspondiente de ondas S, junto con perfiles de pozo, todo en escala de profundidades z para que pueda visualizarse sin desfasaje. Las amplitudes varan entre una y otra al variar los coeficientes de reflexin, debido a que las impedancias relativas difieren entre cada capa y la siguiente, porque las velocidades relativas entre P y S fluctan tanto por litologa como por fluidos. Debe tenerse presente, adems, que las ondas secundarias tendrn una dada direccin inicial de oscilacin, a la que llamaremos x, pero luego pueden escindirse en dos direcciones ortogonales a la primera y a su vez entre s, digamos y, z a las cuales podremos referir como Sv (direccin vertical, tambin llamada Sz) y Sh (direccin horizontal, en este caso Sy). Esta escisin depende del carcter anisotrpico del subsuelo, tpicamente debido a estratificacin o bien fracturacin paralela. Tambin sucede que, una vez polarizada la onda transversal en dos componentes perpendiculares de vibracin, stas a su tiempo pueden modificarse segn las distintas
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direccionalidades de las anisotropas que encuentren en su trnsito por el subsuelo. Estos sucesos se ilustran en las siguientes figuras, incluyendo un eventual registro de pozo.

Las ondas S tienen variadas aplicaciones, de las cuales la ms relevante es la identificacin de reservorios gasferos (tcnica desarrollada por los estadounidenses James Robertson y William Pritchett en 1985) que resultan muy reflectivos con ondas longitudinales pero de reflectividad normal ante las ondas transversales, dado que estas ltimas no se transmiten por el fluido poral y por lo tanto para ellas apenas se modifica el coeficiente de reflexin (slo por el pequeo cambio en la densidad total de la roca). A la derecha vemos las respuestas diferenciadas para carbn y reservorios acuferos y gasferos. Una segunda aplicacin muy frecuente es la visualizacin de la geologa por debajo de esos mismos reservorios gasferos, dado que, en el caso de las ondas de cizalla, la energa contina propagndose normalmente en profundidad, con una mnima prdida de amplitud. En cambio las ondas compresionales sufren una fuerte reduccin de intensidad por debajo de estos reservorios debido a la fuerte reflectividad antes mencionada. A la izquierda puede apreciarse que la seccin ssmica superior, registrada con ondas P, muestra dos reflexiones someras de gran amplitud, repetidas como mltiples, y ms abajo una notable falta de informacin en dos sectores. La seccin inferior, de ondas S en cambio, da amplitudes normales en la subsuperficie y una muy buena visualizacin a todo lo ancho de la lnea ssmica.

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Las relaciones de velocidad entre ondas P y S suelen permitir la identificacin de fluidos, siendo la relacin de Poisson una magnitud significativa. Asimismo permiten en muchos casos la discriminacin de distintas litologas a partir del clculo de los mdulos elsticos (puede consultarse la tabla del Tema 11, pg. 4), como igualmente ocurre desde datos de acstica y de ssmica de pozo. Abajo grficas tpicas de respuestas alternativas entre las ondas compresionales y de cizalla.

SISMICA REPETITIVA (4D o Time Lapse) Esta tcnica fue desarrollada gracias al trabajo de muchos investigadores, entre ellos el equipo liderado en Estados Unidos por el israel Amos Nur hacia 1980, a la que dieron forma completa los estadounidenses Terry Fulp y Robert Greaves en 1987. Consiste en repetir el registro de ssmica 3D manteniendo los parmetros de adquisicin originales y procesando luego tambin con la misma secuencia y parmetros utilizados la primera vez. La idea es tener dos juegos de datos comparables, que han sido obtenidos tras un cierto intervalo de tiempo. El objetivo es la visualizacin de los cambios producidos en los reservorios por la explotacin de los hidrocarburos, por lo que se repite el registro tras un intervalo que puede ser de meses o, ms habitualmente, de aos. Es una metodologa muy til -y costosa- para monitorear la eficiencia del mallado de pozos productivos y eventualmente de los inyectores, si se tratara de un proyecto de recuperacin secundaria. Normalmente no slo se observa un cubo en relacin al otro utilizando distintos atributos ssmicos, sino que, adicionalmente, se calcula la diferencia de esos atributos entre los dos cubos para obtener volmenes representativos de la diferencia entre tales magnitudes ssmicas e indicativo de las variaciones de fluidos que se intenta detectar.

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El mtodo puede usarse tambin entre ssmicas 2D sucesivas, pero esto casi nunca se hace dado que no se aprovecha la estrategia en toda su potencialidad, adems de que un yacimiento que amerita un monitoreo ssmico en el tiempo tambin seguramente amerita ssmica tridimensional.

Arriba a la izquierda puede verse una seccin ssmica que va mostrando los cambios en el reservorio en forma previa, simultnea y posterior al venteo de gas. Hacia la derecha volumen ssmico en un tiempo inicial y otro tras cierto lapso en produccin, ms el cubo de la diferencia entre el primero y el segundo, donde se resaltan los acuamientos en el sector derecho, principalmente el ms profundo. A la izquierda el monitoreo de un proyecto de recuperacin secundaria en un yacimiento de Nigeria, tras nueve aos.

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SSMICA DE REFLEXIN SOMERA


Existen variadsimas aplicaciones de la ssmica de reflexin a diferentes profundidades, adems de la modalidad profunda, a nivel de cuencas, sobre la que hemos hecho nfasis y que se ha empleado sobre todo en la prospeccin de hidrocarburos. Cabe recordar que ms del 90% de la ssmica en todo el mundo tiene fines petroleros. All se han hecho las mayores inversiones y progresos tcnicos impulsados por las empresas petroleras y de servicios. De la inversin total, un 90% corresponde al gasto en adquisicin, un 9% al procesamiento de los datos y el 1% al costo de interpretacin. Los dispositivos de investigacin de ssmica somera, de corto espaciamiento superficial y con escaso nmero de receptores, poseen menores requerimientos de potencia de la fuente y la mayora de las veces son realizados con sismgrafos porttiles. Por lo dems, la metodologa, aunque algo ms simple, es esencialmente la misma que hemos estudiado para la ssmica de reflexin profunda convencional. La resolucin puede ser bastante superior, dado que a poca profundidad disminuye mucho el efecto de filtrado cortaalto que ejerce el terreno. Esto permite, de ser conveniente, la utilizacin de barridos de muy altas frecuencias cuando se emplean fuentes vibratorias, dado que el gasto extra en este caso s vale la pena. Los programas someros pueden tener aplicaciones en minera, hidrogeologa, ingeniera civil (fundaciones), arqueologa, medioambiente (a veces relativas a las consecuencias de la actividad petrolera) y otras. Abajo secciones ssmicas de la cuenca Austral (sur de Santa Cruz, laguna Potrok Aike) mostrando secuencias sedimentarias pleistocenas vinculadas a freatomagmatismo, con datos adicionales de densidad y susceptibilidad magntica obtenidas a partir de perforaciones.

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SSMICA DE REFLEXIN ULTRAPROFUNDA


Los dispositivos para la investigacin ssmica ultraprofunda poseen un muy largo espaciamiento superficial, requieren de fuentes de energa relativamente potentes y de un procesamiento muy cuidadoso para minimizar ruidos y maximizar la visualizacin de las reflexiones provenientes a tiempos largos y frecuencias casi siempre muy bajas. Estos registros suelen tener objetivos netamente cientficos, como investigacin de corteza profunda y manto superior, aunque no pocas veces con implicancias indirectas relativas a la prospeccin, en trminos de conocer la historia tectnica profunda para poder entonces comprender mejor los emplazamientos ms someros, desarrollo de cuencas, fajas plegadas, etc. hacia donde se dirigen determinados estudios geocientficos aplicados. Abajo se ilustra una seccin ultraprofunda de muy alta calidad, procesada a partir de una adquisicin marina en Canad, sobre la continuacin septentrional de la faja plegada de los Apalaches. En ella, adems de las amplitudes, se indica el grado de correlacin y de buzamiento en tonalidades variables.

Una opcin de ssmica ultraprofunda de bajo presupuesto -desarrollada en Estados Unidos por Okaya y Jarchow en 1989 y utilizada en argentina por Alberto Cominguez desde 1990- es la de reutilizar los registros de vibradores de prospeccin petrolera rutinaria para hacer un reproceso distinto del convencional, con las bajas frecuencias cosechadas a tiempos largos, es decir grandes profundidades, para obtener imgenes que, si bien de muy pobre calidad, pueden dar importantes indicios sobre la geologa profunda. El complemento de otros mtodos geofsicos, especialmente gravimetra y deteccin de sismicidad natural, podr conducir a modelos bastante confiables sobre la geodinmica cortical.

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La seccin ssmica ya interpretada que se adjunta es un ejemplo de esta tcnica especial de correlacin cruzada, en este caso obtenida en la cuenca Noroeste de Argentina.

CUESTIONARIO BSICO:
- Puntualizar los recaudos para registrar las ondas S y sus caractersticas en el subsuelo. - Comentar las posibles aplicaciones de las ondas transversales. - Qu beneficios puede brindar la ssmica 4D? - Ejemplificar aplicaciones de ssmica de reflexin somera. - Qu objetivos puede tener la ssmica ultraprofunda?, cmo se la puede generar?

BIBLIOGRAFA
- Bocaccio P. y otros, 1996. Apuntes de Ssmologa y Sismica (p.1-36). Yacimientos Petrolferos Fiscales. - Brown A., 1991. Interpretation of Three Dimensional Seismic Data. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1991. Encyclopedic Dictionary of Exploration Geophysics. Society of Exploration Geophysicists. - Sheriff, R., 1985. Geophysical Exploration and Interpretation. Society of Exploration Geophysicists.

Ctedra de Geofsica Aplicada, U.N.P.S.J.B., Chubut, Argentina. Tema 18(b) Mtodos Ssmicos Especiales

Chelotti, L., Acosta, N., Foster, M., 2009

POSDATA:
Hasta ac llegamos con el programa de la materia. La temtica, aunque muy variada, dista de agotar las vertientes de la ciencia geofsica, tanto por el nmero de tales vertientes como por el gran caudal que ellas aportan, siempre renovado y adems creciente a travs del tiempo, como el conocimiento cientfico en general. De modo que ste puede considerarse slo un primer acercamiento a uno y otro manantial del saber geofsico, ojal refrescante, que seguir surgiendo de las entraas del subsuelo mientras se requiera de l, ya sea por curiosidad cientfica o por necesidades aplicadas. Y bueno es recordar que en la sequedad del golfo San Jorge el perito Francisco Pascasio pronostic un particular escenario: ste, que nos tiene empleando la geofsica para hurgar en la bsqueda de los recursos no renovables de la madre tierra.