You are on page 1of 54

11.

DUMINICA LSATULUI SEC DE CARNE EVANGHELIA DESPRE NFRICOATA JUDECAT


Matei 25:31-46 Cnd va veni Fiul Omului ntru slava Sa, i toi sfinii ngeri cu El, atunci va edea pe tronul slavei Sale. i se vor aduna naintea Lui toate neamurile i-i va despri pe unii de alii, precum desparte pstorul oile de capre. i va pune oile dea dreapta Sa, iar caprele de-a stnga. Atunci va zice mpratul celor de-a dreapta Lui: Venii, binecuvntaii tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii. Cci flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i Mi-ai dat s beau; strin am fost i M-ai primit; gol am fost i M-ai mbrcat; bolnav am fost i M-ai cercetat; n temni am fost i ai venit la Mine. Atunci drepii i vor rspunde, zicnd: Doamne, cnd Te-am vzut flmnd i Te-am hrnit? Sau nsetat i i-am dat s bei? Sau cnd Te-am vzut strin i Te-am primit, sau gol i Te-am mbrcat? Sau cnd Te-am vzut bolnav sau n temni i am venit la Tine? Iar mpratul, rspunznd, va zice ctre ei: Adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia dintre-aceti frai ai Mei, prea mici, Mie Mi-ai fcut. Atunci va zice i celor de-a stnga: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui. Cci flmnd am fost i nu Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i nu Mi-ai dat s beau; strin am fost i nu M-ai primit; gol i nu M-ai mbrcat; bolnav i n temni, i nu M-ai cercetat. Atunci vor rspunde i ei, zicnd: Doamne, cnd Te-am vzut flmnd, sau nsetat, sau strin, sau gol, sau bolnav, sau n temni i nu i-am slujit? El ns le va rspunde zicnd: Adevrat zic vou: ntruct nu ai fcut unuia dintre aceti prea mici, nici Mie nu Mi-ai fcut. i vor merge acetia la osnd venic, iar drepii la via venic. Statisticienii socotesc c pe faa pmntului exist un milion i jumtate de locuitori. Dintre toi acetia nu exist nici mcar o singur persoan care, folosindu-i nsuirile minii, s v poat spune ce se va ntmpla cu lumea la sfritul veacurilor i ce se va ntmpla cu noi cnd vom muri. i toate miile de milioane de oameni care au trit pe pmnt naintea noastr nu ne puteau spune n nici un chip, prin nsuirile minii lor, cu hotrre i fr tgad, despre sfritul lumii, i ce ne ateapt dup moarte ceva ce s putem pricepe cu adevrat, cu minile i cu inimile noastre. Viaa noastr este scurt i zilele noastre sunt numrate, dar veacurile sunte lungi socotite n sute i sute de ani. Care dintre noi poate s mbrieze veacurile de la hotarele lor pn la sfritul lor, i s vad lucrurile cele de pe urm i s ne povesteasc tuturor celorlali, spunnd: La sfritul veacurilor va fi aa i aa; cu lumea va fi aa i aa i cu oamenii va fi aa i aa.? Nimeni. Cu adevrat, nimeni dintre toi oamenii care au existat, numai dac s-ar fi aflat vreunul care s ne lmureasc, fiindc ptrunsese n mintea Ziditorului lumii i al omenirii, i ar fi vzut ntregul plan al facerii, i c acela ar fi fost viu i contient nainte de nceputul lumii, i a avut o viziune limpede a sfritului veacurilor i al ntmplrilor care vor hotr sfritul. Exist vreun asemenea om printre miliardele care au trit n tot acest timp? A existat vreunul din acesta, de la nceputul lumii i pn acum? Nu; nici nu este i nici nu va fi. Au fost vztori cu duhul i prooroci care, nu din minile lor, ci din descoperirea lui Dumnezeu, au spus ceva pe scurt i nedesvrit despre ceea ce va fi la sfrit, nu cu scopul prea mare, de a da o descriere amnunit a sfritului lumii astfel ca, prin Voia lui Dumnezeu, s atenioneze oamenii prin viziunile lor pentru, a prsi calea cea fr de lege i s se pociasc i s cugete mai mult la vremea cea hotrtoare care urmeaz s vin, dect la lucrurile cele mrunte i trectoare care ascund precum un nor, ntmlarea nfricotoare i cumplit, prin care se va sfri viaa ntregii lumi i tot ceea ce nseamn existen a lumii acesteia, i stelele n mersul lor i ziua nu va mai urma dup noapte i nici noaptea dup zi. Unul, numai Unul singur ne-a vorbit limpede i desvrit despre tot ceea ce se va ntmpla la sfritul veacurilor: Domnul nostru Iisus Hristos. Dac cineva ar spune ceea ce a spus El despre sfritul lumii, nu l-am crede, chiar dac ar fi cel mai mare nelept. Dac ar vorbi din nelegerea sa omeneasc i nu din descoperirea dovedit a lui Dumnezeu, nu l-am crede. Pentru nelegerea i socotina omeneasc, orict de nalt ar fi aceast treapt, noi suntem

prea mici ca s ajungem la nceputul i sfritul lumii. nelegerea nu-i gsete rostul acolo unde trebuie viziune. Avem nevoie de un vztor cu duhul, tot aa de limpede cum vedem soarele pentru a vedea lumea ntreag de la nceputuri pn la sfritul ei, ct i nceputul i sfritul veacurilor. A fost numai unul singur n stare s fac aceasta: Domnul Iisus Hristos. Numai n El putem i trebuie s credem, atunci cnd ne spune ce se va ntmpla la sfrit. Pentru c tot ceea ce a proorocit El a ajuns s se ntmple att persoanelor ca Petru i Iuda i altor Apostoli, anumitor popoare, cum ar fi evreii, i anumitor locuri, cum ar fi Ierusalim, Capernaum, Betsaida i Corazin, i Bisericii lui Dumnezeu, ntemeiat pe sngele Lui. Numai proorocia Lui asupra ntmplrilor ce vor avea loc la sfritul lumii, despre sfritul ei i Judecata de Apoi nu s-a mplinit nc. Dar cel ce are ochi s vad poate s vad limpede c, n zilele noastre, au nceput deja s se arate n lume acele ntmplri despre care ne-a vorbit El, c vor fi semne ale apropierii sfritului lumii. N-a aprut o mulime de fabricani de fericire, cutnd s-L nlocuiasc pe Hristos i nvtura Lui, prin ei dimpreun cu teoriile lor? Nu s-a ridicat neam peste neam i mprie peste mprie? Nu se cutremur pmntul, i inimile noastre dimpreun cu el, de multe rzboaie i revoluii care ne cuprind planeta? Nu-L trdeaz muli pe Hristos i nu sunt muli, cei care pleac din Biserica Lui? Nu s-a nmulit frdelegea i dragostea multora s-a rcit? i nu s-a propovduit n lume Evanghelia lui Hristos, spre mrturie la toate neamurile (Matei 24:3-14)? Este adevrat c vine toat rutatea, i ea vine cu grab i fr ntrziere. Este adevrat c Antihrist nc nu a venit, dar fiecare neam are naintemergtori i prooroci de-ai lui. Este adevrat c de la nceputul lumii i pn acum nc nu ne-a cuprins cea mai mare strmtorare, nici horcitul morii de nendurat, dar se poate vedea limpede nenorocirea adus de toi oamenii spirituali, care ateapt venirea lui Hristos. Este adevrat c soarele nc nu s-a ntunecat, nici luna nu a rmas fr lumin, nici stelele nu au czut de pe cer dar, cnd toate acestea se vor dezlnui, nu se va mai scrie nici nu se va mai vorbi nimic despre aceasta. Inimile oamenilor se vor umple de fric i cutremur, limbile oamenilor vor nghea i ochii oamenilor vor privi, cu privirea adunat, tiind acum c nu mai au nici o scpare, ntunericul nfricotor de pe pmnt, fr s mai existe zi i cerul fiind lepdat de stele. Dintrodat, n acest ntuneric, se va arta semnul Fiului Omului, o Cruce strlucitoare se va ntinde de la rsrit pn la apus i de la miaznoapte pn la miazzi, de o strlucire pe care soarele de deasupra capetelor noastre nu a dobndit-o niciodat. i atunci, toi oamenii de pe pmnt l vor vedea pe Domnul Iisus venind pe norii cerului, cu putere i cu slav mult. i mulimile de ngeri vor suna din trmbi i toate neamurile de pe pmnt se vor strnge naintea Lui; trmbiele vor suna pentru o adunare, aa cum nu a mai fost niciodat de la ntemeierea lumii i va vesti Judecata cea de Apoi. Toate aceste semne i ntmplri, care vor avea loc la sfritul lumii i al veacurilor, sunt povestite i n alt loc din Sfnta Evanghelie. Cu toate acestea, Evanghelia de astzi arat aezarea cea din urm a raporturilor dintre timp i venicie, ntre cer i pmnt, ntre Dumnezeu i omenire. Ea descrie Judecata de Apoi i n ce chip se va arta aprinderea mniei Domnului (Sofonie 2:2). Aceasta ne arat nou clipa cea nfricotoare cea mai plin de bucurie pentru cei drepi cnd mila lui Dumnezeu va lsa locul judecii lui Dumnezeu. Atunci va fi prea trziu pentru fapte bune i prea trziu pentru pocin. Cnd plngerea nu va mai primi nici un rspuns i cnd lacrimile noastre nu vor mai cdea n minile ngerilor. Cnd va veni Fiul Omului ntru slava Sa, i toi sfinii ngeri cu El, atunci va edea pe tronul slavei Sale. Aa cum n pilda Fiului risipitor, Dumnezeu Se arat cu chip de om, aici Hristos este numit Fiul Omului. El este i nimeni altcineva dect El. Cnd El va veni n lume a doua oar, atunci nu va mai veni necunoscut i umil, aa cum a fcut de data cea dinti, ci va veni pe fa i ntru slav mare. Prin aceast slav se nelege, mai nti, slava pe care Hristos a avut-o din venicie, mai nainte de a fi lumea (Ioan 17:5) i, n al doilea rnd, slava biruinei asupra lui Satan, asupra lumii celei vechi, i asupra morii. El nu va veni singur, ci nsoit de toi sfinii ngeri, al crui numr este de necuprins, i El va veni mpreun cu ei pentru c ei, ca slujitori i rzboinici ai lui Dumnezeu, au luat parte att la lupta mpotriva diavolului, ct i la biruina asupra lui. De aceea El are bucuria de a mprti cu ei slava. i, pentru a ntregi chipul minunat al acestei ntmplri, se arat lmurit faptul c, toi ngerii vor veni cu Domnul. Nu se mai spune c ngerii lui Dumnezeu au fost de fa i la alte ntmplri. Ei s-au artat ntotdeauna n numr mai mare sau mai mic, dar la Judecata de Apoi vor fi prezeni cu toii, strni n jurul mpratului slavei. Muli vztori cu duhul au vzut tronul slavei att n zilele cele dinti, ct i n zilele cele de pe urm (Isaia 6:1; Daniel 7:9; Apocalipsa 4:2, 20:4). Acest tron semnific puterile cereti

peste care stpnete Domnul. Este tronul slavei i al biruinei, pe care ade Tatl ceresc i pe care S-a aezat Domnul Hristos dup biruina Sa (Apocalipsa 3:21). O, ce mrea va fi venirea Domnului, nsoit de asemenea ntmplri netiute i nfricotoare! n judecata sa limpede, proorocul Isaia a proorocit: Cci Domnul vine n vpaie i carele Lui sunt ca o vijelie (Isaia 66:15); la venirea Lui, Daniel a vzut c un ru de foc se vrsa i ieea din El; mii de mii i slujeau i miriade de miriade stteau naintea Lui! Judectorul S-a aezat i crile au fost deschise. (Daniel 7:10) i cnd Domnul va veni ntru slav i va edea pe tronul Su, atunci se vor aduna naintea Lui toate neamurile i-i va despri pe unii de alii, precum desparte pstorul oile de capre. i va pune oile de-a dreapta Sa, iar caprele de-a stnga. Muli Prini au pus ntrebri despre locul n care Hristos va judeca toate neamurile. Citind pe Proorocul Ioil, ei au socotit c Judecata va avea loc n valea Iosafat, unde mpratul Iosafat, fr nici un fel de lupt sau folosire de arme, a avut o biruin ntreag asupra moabiilor i amoniilor, c nu a rmas viu nici un vrjma (II Cronici 20). i proorocul Ioil a spus: S se trezeasc toate neamurile i s vin n valea lui Iosafat, cci acolo voi aeza scaun de judecat pentru toate popoarele din jur (Ioil 3:12). Poate c tronul Domnului se va aeza n acea vale, dar nu exist n toat lumea nici o vale n care s se poat aduna toate neamurile i popoarele, viii i morii de al nceputul pn la sfritul lumii, care vor ajunge pn la multe bilioane. ntreaga suprafa a pmntului, mpreun cu toate oceanele, nu au spaiu destul pentru toi oamenii care au trit vreodat pe pmnt, ca s poat sta laolalt. Dac aceasta ar fi doar o adunare a sufletelor, atunci este posibil ca valea lui Iosafat s-i poat cuprinde pe toi la un loc, dar cum adunarea oamenilor va fi n trup deoarece morii vor nvia n trupurile lor atunci cuvintele proorocului trebuie nelese n sens figurat. Valea lui Iosafat este lumea ntreag, de la rsritul cel mai ndeprtat pn la apusul cel mai ndeprtat; i, precum Dumnezeu i artase odinioar puterea i judecata Sa n valea lui Iosafat, tot aa i va arta i n ziua cea de pe urm, aceeai putere i judecat asupra ntregii omeniri. i-i va despri pe unii de alii. ntr-o clip vor fi desprii toi cei adunai laolalt aa cum pstorul, cu glasul su, i trimite oile ntr-o parte i caprele n cealalt unii la stnga i alii la dreapta, ca printr-o for magnetic fr putere de mpotrivire, n asemenea chip c nimeni nu se va putea muta de la stnga la dreapta sau de la drepta la stnga. Atunci va zice mpratul celor de-a dreapta Lui: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii. La nceput, Hristos Se numete Fiul Omului adic Fiul lui Dumnezeu i aici El Se numete mprat, ntruct Lui i sunt date mpria i puterea i slava. Venii, binecuvntaii Tatlui Meu. Ei sunt cu adevrat binecuvntai, pe care Hristos i numete binecuvntai, cci binecuvntarea lui Dumnezeu are n sine toate lucrurile bune i toat bucuria i harul cerului. De ce nu spune Domnul Binecuvntaii Mei, ci Binecuvntaii Tatlui Meu? Pentru c El este numai Fiul Cel Unul Nscut i nefcut, din venicie i pentru venicie, i drepii sunt, prin binecuvntarea lui Dumnezeu, adoptai, i se fac astfel ca frai ai lui Hristos. Dumnezeu cheam pe cei drepi s primeasc mpria pe care le-a pregtit-o El de la ntemeierea lumii. Aceasta nseamn c Dumnezeu, chiar nainte de ntemeierea lumii, pregtise mpria pentru acetia. nainte de a-l face pe Adam, Dumnezeu pregtise pentru el totul n Rai. O mprie ntreag, strlucind n lumin, care doar i atepta mpratul. Atunci Dumnezeu l-a dus pe Adam n aceast mprie i mpria era desvrit. Aadar, Dumnezeu a pregtit mpria pentru cei drepi chiar de la nceput. Aceasta i atepta stpnitorii, avndu-L n frunte chiar pe mpratul Hristos. Chemnd drepii n mprie, Judectorul i-a lmurit de ndat, de ce El le ddea mpria lor: Cci flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i Mi-ai dat s beau; strin am fost i M-ai primit; gol am fost i M-ai mbrcat; bolnav am fost i M-ai cercetat; n temni am fost i ai venit la Mine. La aceast lmurire minunat, drepii au ntrebat ovielnic i cu sfial, cnd L-au vzut pe mpratul flmnd i nsetat, gol i bolnav, i cnd au fcut ei toate astea pentru El. La acestea, mpratul a dat nc un rspuns minunat: Adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia dintre-aceti frai ai Mei, prea mici, Mie Mi-ai fcut. Toat aceast lmurire are dou nelesuri: unul de suprafa i unul de adncime. nelesul de suprafa este limpede pentru toi. Cel care hrnete pe cel flmnd, d s bea celui nsetat, mbrac pe cel gol i d adpost celui strin, a fcut aceasta Domnului. Cel care cerceteaz pe cei bolnavi sau pe cei din nchisoare, a fcut aceasta Domnului. Pentru c se spune n Vechiul Testament: Cel ce are mil de srman mprumut Domnului i El i va rsplti fapta lui cea bun. (Pilde 19:17). Domnul ne ncearc inimile noastre prin cei care caut ajutorul
3

nostru. Domnul nu folosete nimic pentru El de la noi: El nu are nevoie de nimic. Cel care a fcut pinea nu poate flmnzi, nici Cel care a fcut apa nu poate nseta. Cel care mbrac ntreaga Sa zidire nu poate fi gol, nici Cel care este izvorul sntii nu poate fi bolnav, nici Cel care este Domnul domnilor nu poate fi lipsit de libertate. Dar El caut ca noi s facem milostenie, pentru ca, n felul acesta, s ne nmuiem i s ne nnobilm inimile. n atotputernicia Sa, Dumnezeu poate ntr-o clip s-i fac pe toi oamenii bogai i ndestulai, mbrcai i mulumii. Dar El i las pe oameni s cunoasc foamea i setea, boala, suferina i srcia pentru dou pricini: mai nti, pentru c cei care rabd aceste lucruri, i nmoaie i i nnobileaz inimile i se vor ntoarce la Dumnezeu, slvindu-L cu credin i rugciune; i n al doilea rnd, pentru c omul poate suferi pentru alii, se poate smeri pentru alii i poate ajunge la nelegerea frietii i unitii tuturor oamenilor de pe pmnt, prin Dumnezeul Cel viu, Ziditorul i Fctorul a toate cte se afl pe pmnt. Domnul dorete s avem mil mil mai presus de orice. Deoarece El tie c mila este calea prin care se poate reface credina n Dumnezeu, ndejdea n Dumnezeu i dragostea pentru Dumnezeu. Acesta este nelesul de suprafa. nelesul de adncime privete spre Hristos, care se afl n luntrul nostru. n fiecare gnd curat din mintea noastr, n fiecare simire aleas din inima noastr i n fiecare nzuin nalt a sufletului nostru spre mplinirea lucrurilor celor bune, Hristos Se dezvluie n noi prin puterea Duhului Sfnt. El numete toate aceste gnduri curate, simiri alese i nzuine nalte, fraii Si mici, sau cei mai mici frai ai Si. El i numete astfel, pentru c acetia se afl n noi ntr-o msur foarte mic, fa de msura mare de spurcciuni lumeti, i de ru care se afl n noi. Dac mintea noastr flmnzete dup Dumnezeu i noi o hrnim, noi L-am hrnit pe Hristos din luntrul nostru; dac inima noastr este lipsit de orice lucru bun i de orice lucru ales, adic este lipsit de Dumnezeu, i noi o mbrcm, pe Hristos Lam mbrcat, Cel care se afl n noi; dac sufletul nostru este bolnav i nctuat de fiina noastr cea rea, de faptele noastre cele rele, i suntem contieni de aceasta, i l cercetm, noi L-am cercetat pe Hristos care se afl n noi. Pe scurt, dac cealalt fiin care se afl n noi, care odinioar se mndrea c se slluiete acolo, i care este omul cel drept din noi, este stpnit i umilit de diavol, i de omul pctos din noi, i l ocrotim pe omul cel drept, noi l ocrotim pe Hristos care se afl n noi. Omul acesta drept care se afl n noi este mic, mic de tot, iar pctosul din noi este un adevrat Goliat. Dar acest om drept din luntrul nostru este fratele mai mic al lui Hristos, iar pctosul din noi este vrjmaul lui Hristos, ca un uria, precum Goliat. Atunci, dac noi l ocrotim pe omul cel drept din noi, dac l slobozim, l ntrim i l aducem la lumin; dac l ridicm deasupra celui pctos, aa nct s-l stpneasc n chip desvrit pe cel pctos, i am putea spune mpreun cu Apostolul Pavel: i eu nu mai triesc, ci Hristos triete n mine (Galateni 2:20) atunci ne vom numi binecuvntai i vom auzi cuvintele mpratului la Judecata de Apoi: Venii, binecuvntaii tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii. Dar celor de la stnga, Judectorul le va zice: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui. Judecata este nfricotoare, dar este dreapt. i astfel mpratul cheam pe cei drepi la El, i lor le d mpria, pe cnd pe pctoi i izgonete de la El i i trimite n focul cel venic, n tovria rea a diavolului i a slujitorilor si. (Sfntul Vasile cel Mare, n lucrarea sa Despre Judecata de Apoi [nr. 14], spune: Dac chinul cel venic are vreun sfrit, atunci nseamn c viaa venic are sfrit. Dar, cum nu este cu putin de nchipuit c viaa venic ar avea un sfrit, atunci cum se poate nchipui un sfrit al chinurilor celor venice?) Ceea ce nu spune Domnul este foarte important: faptul c focul cel venic este pregtit pentru cei pctoi de la ntemeierea lumii, tot aa cum i mpria este pregtit pentru cei drepi. Ce nseamn aceasta? Este foarte limpede faptul c Domnul a pregtit focul cel venic numai pentru diavol i ngerii aceluia, i c El a pregtit mpria pentru toi oamenii de la ntemeierea lumii. Pentru c Dumnezeu voiete ca toi oamenii s se mntuiasc (I Timotei 2:4; cf. Matei 18:14; Ioan 3:16; II Petru 3:9; Isaia 45:22) i pentru ca nici mcar unul s nu piar. De aceea, Dumnezeu nu i-a sortit pe oameni s piar, ci s se mntuiasc; Dumnezeu nici nu a pregtit pentru ei dinainte focul diavolului, ci, El i-a pregtit mpria Sa, i numai pe aceasta a pregtit-o. De aici este limpede faptul c gndesc greit, cei care spun despre pctos: el este sortit s fie pctos. Dac omul ar avea o astfel de sortire, aceasta nu ar fi de la Dumnezeu, ci numai de la omul nsui. Faptul c nu este sortire de la Dumnezeu, se vede din faptul c Dumnezeu nu a pregtit dinainte nici un loc anume pentru chinurile oamenilor, ci numai pentru diavol. De aceea, la Judecata de Apoi, Judectorul cel drept nu va avea nici un loc anume unde s-i trimit pe pctoi, dect numai mpria ntunecat a

diavolului. i faptul c aceasta este dreptatea Lui, ca Judectorul s-i trimit acolo, este limpede din faptul c acetia, n timpul vieii lor pmnteti, au czut de la Dumnezeu i s-au pus n slujba diavolului. Rostind pedeapsa asupra pctoilor i punndu-i la stnga Sa, mpratul i lmurete de ndat de ce ei sunt blestemai i de ce i trimite n focul cel venic: Cci flmnd am fost i nu Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i nu Mi-ai dat s beau; strin am fost i nu M-ai primit; gol i nu M-ai mbrcat; bolnav i n temni, i nu M-ai cercetat. Ei nu au fcut nici unul dintre aceste lucruri, pe care le-au fcut drepii, de la dreapta Sa. Auzind aceste cuvinte ale mpratului, pctoii au ntrebat, ntocmai ca i cei drepi: Doamne, cnd Te-am vzut flmnd sau nsetat Domnul a rspuns: ntruct nu ai fcut unuia dintre aceti prea mici, nici Mie nu Mi-ai fcut. Toat aceast lmurire pe care a dat-o mpratul pctoilor, are de asemenea dou nelesuri unul de suprafa i unul de adncime la fel ca i n prima situaie, cnd era vorba de cei drepi. Pctoii i-au ntunecat mintea, i-au nvrtoat inima i aveau gnduri rele fa de fraii lor de pe pmnt, care erau flmnzi i nsetai, goi, bolnavi i lipsii de libertate. Cu minile lor greoaie, ei nu erau n stare s neleag faptul c Hristos i chema la milostenie prin fraii lor sraci i care se aflau n suferin. Inimile lor nvrtoate nu se puteau nmuia de lacrimile altora. Nici exemplul lui Hristos i cel al sfinilor Si nu le puteau schimba sufletele lor cu scopurile cele rele, n suflete cu scopurile cele bune, i s svreasc binele. i astfel, fiind nemilostivi fa de Hristos prin fraii lor, ei erau nemilostivi fa de Hristos. Ei dinadins nimiceau toate gndurile curate de ndat ce se formau, nlocuindu-le cu gnduri necurate i hulitoare; ei tiau de la rdcin toate simmintele alese din inimile lor, de ndat ce se nfiripau, nlocuindule cu nemilostivire, patim i iubirea de sine; cu grab i cu hotrre ei i-au nbuit fiecare dorin de a face un lucru bun, care s-a nfiripat n sufletele lor urmnd poruncile lui Dumnezeu i n locul lor i-au strnit dorina de a face ru oamenilor, i de a pctui spre mnierea lui Dumnezeu. i astfel fratele cel mai mic al lui Hristos, care se afla n ei cu alte cuvinte, omul cel drept din ei a fost rstignit, omort i ngropat i Goliat cel ntunecat la culoare, pe care l hrniser ei adic omul cel nedrept din ei, sau chiar diavolul nsui a rmas biruitor pe cmpul de lupt. Ce poate face Dumnezeu cu unii ca acetia? i poate primi n mpria Sa pe unii ca acetia, care au izgonit cu totul aceast mprie din ei? i poate chema la El pe cei care au smuls din rdcin toat asemnarea cu Dumnezeu i care s-au artat, att n ascuns n inimile lor, ct i deschis n faa lumii, a fi vrjmaii lui Dumnezeu i slugile diavolului? Nu; prin libera lor alegere, ei s-au fcut supuii diavolului i, la Judecata de Apoi, Judectorul i va trimite s in tovrie celor cu care, n timpul vieii s-au ntovrit n chip deschis n focul cel venic, pregtit pentru diavol i slujitorii si. ndat dup aceasta, acea judecat care va fi cel mai mare i totui cel mai scurt din istoria lumii zidite, va ajunge la capt. i vor merge acetia (pctoii) la osnd venic, iar drepii la via venic. Viaa i chinuirea se mpotrivesc aici una celeilalte. Acolo unde se afl via nu se afl chinuire; acolo unde se afl chinuire nu se afl via. Cu adevrat, mplinirea vieii nltur chinuirea. mpria cea cereasc d mplinire vieii,n timp ce existena diavolului aduce chinuire i numai chinuire, fr via, care vine de la Dumnezeu. Vedem n aceast via pmnteasc, cum sufletul omului celui pctos, care are n el puin via (adic puin Dumnezeire), este plin de mai mult chinuire dect sufletul omului celui drept, care are mai mult via n el (adic mai mult Dumnezeire). Dup cum s-a spus bine n vremuri strvechi: Nelegiuitul se chinuiete n toate zilele vieii sale glasuri ngrozitoare fac larm n urechile lui el nu mai ndjduiete s ias din ntuneric i i simte capul mereu sub sabie zbuciumul i tulburarea l strng la mijloc i se arunc asupra-i gata de mpresurare, fiindc a ndrznit s-i ndrepte mna mpotriva lui Dumnezeu. (Iov 15:20-25). Aadar, la vremea aceea, va fi pe pmnt marea chinuire pentru pctos. i pctosul ndur greu pn i suferina cea mai mic din viaa aceasta, fa de omul cel drept, cci numai cel care are viaa n sine poate ndura chinuirea, poate nesocoti suferina i poate trece peste tot rul din lume, i se poate bucura. Viaa i bucuria nu se pot despri. Chiar Iisus Hristos spune celor drepi, pe care lumea i osndete, i prigonete i le aduce ocri: Bucurai-v i v veselii! (Matei 5:12). Toat viaa noastr pmnteasc este numai o umbr palid a vieii a vieii adevrate, a vieii ntregi n mpria lui Dumnezeu, tot aa cum ntreaga suferin de pe pmnt este numai o umbr tears a chinuirii ngrozitoare a pctoilor din iad. (n Apophtegmata Patrum1 [colecia n ordine alfabetic a zicerilor Prinilor Pustiei], am citit: Ei au ntrebat pe un oarecare
1 5

btrn mare: Printe, cum rbdai asemenea munci cu atta rbdare? Btrnul a rspuns: Toat munca mea din viaa aceasta nu este nici mcar ct o singur zi de chinuire.) Viaa pe pmnt orict de minunat ar putea fi este amestecat cu suferin, pentru c aici nu exist nici o mplinire a vieii; ntruct suferina de pe pmnt orict de mare ar putea fi este amestecat cu via. Dar, la nfricotoarea Judecat, viaa va fi separat de chinuire. i una i cealalt vor fi venice. nelegerea noastr omeneasc nu poate s priceap ce nseamn aceast venicie. Cel care va avea bucuria de a vedea o clip faa lui Dumnezeu, i se va prea ca i cum ar fi durat mii de ani; i cel care va fi chinuit o clip de ctre diavolul n iad, i se va prea c sunt mii de ani. Pentru c timpul nu va mai fi aa cum l cunoatem noi zi dup noapte i noapte dup zi ci atunci va fi o zi deosebit pe care Domnul singur o tie (Zaharia 14:7; cf. Apocalipsa 22.5). Nu va mai fi nici un alt soare dect numai Dumnezeu, i acest soare nu va rsri i nu va apune, ca venicia s se numere n zile, aa cum se socotete timpul acum. Binecuvntaii vor socoti venicia n termenii bucuriei lor i pctoii chinuii vor socoti timpul n termenii chinuirilor lor. Prin urmare, Domnul nostru Iisus Hristos a vorbit n felul acesta despre ultimul i cel mai mare eveniment care urmeaz s aib loc n timp, la captul veacurilor i n venicie.i noi credem c toate acestea se vor ntmpla ntocmai, mai nti pentru c toate celelalte preziceri pe care le-a fcut Hristos s-au ntmplat ntocmai i, n al doilea rnd, pentru c El este cel mai mare prieten al nostru i adevrat Iubitor al omenirii i n iubirea desvrit nu exist falsitate sau eroare. Iubirea desvrit conine adevrul desvrit. Dac toate acestea nu urmau s se ntmple, El nu ne-ar fi spus despre acestea. Dar El nu ne-a spus despre aceasta pentru a-i demonstra cunotinele Sale n faa oamenilor. Nu; El nu a cutat mrire la oameni (Ioan 5:41). El a spus totul pentru mntuirea noastr. Cel ce are nelegere i care l mrturisete pe Domnul Hristos i poate da seama c trebuie s tie aceasta pentru a se mntui. Pentru c Domnul nu a fcut nimic, nici nu a rostit vreun cuvnt, nici nu a ngduit s I se ntmple ceva n timpul vieii Sale pe pmnt care s nu fie pentru mntuirea noastr. De aceea s fim nelepi i cu dreapt socoteal, pstrnd ntotdeauna naintea ochilor notri duhovniceti chipul nfricotoarei Judeci. Acest chip a ntors deja muli pctoi de pe calea pierzrii pe calea mntuirii. Vremea noastr este scurt i cnd se va sfri nu va mai exista pocin. n acest timp scurt, prin viaa noastr, noi trebuie s lum o hotrre care va fi hotrtoare pentru noi n venicie: vom fi aezai la dreapta, sau la stnga mpratului slavei? Dumnezeu ne-a dat o sarcin mic i simpl, dar rsplata i pedeapsa sunt imense, mergnd dincolo de puterea omului de a spune aceasta prin cuvinte. Atunci s nu mai pierdem nici mcar o singur zi, pentru c fiecare zi poate s fie ultima i poate fi hotrtoare; fiecare zi poate aduce pierirea acestei lumi i zorile Zilei celei ndelung ateptate. (Sfntul Grigorie Dialogul spune: St scris: Nu tii, oare, c prietenia lumii este dumnie fa de Dumnezeu? [Iacov 4:4]. nseamn c cel care nu se bucur la apropierea sfritului lumii, arat c el este prietenul acesteia, i de aceea el este vrjmaul lui Dumnezeu. Dar aceste gnduri sunt departe de credincioi, de cei ce tiu prin credin c mai exist i o alt via i pe care o doresc cu adevrat. [Omilii la Evanghelie, Cartea I, Omilia 1: Despre semnele sfritului lumii]). Poate c nu ne vom ruina n Ziua Mniei Domnului; naintea Domnului i naintea mulimilor de ngeri ai Si i a multor bilioane de oameni drepi i sfini. Poate c nu vom fi alungai pentru venicie de Domnul i de ngerii i sfinii Si i de rudeniile i prietenii notri, care se vor afla de-a dreapta. Dar, mpreun cu mulimile nenumrate i strlucitoare de ngeri i de oameni drepi, s cntm laude de bucurie i de biruin: Sfnt, Sfnt, Sfnt Domnul Savaot! Aliluia! Dimpreun cu toate cetele cereti s-L slvim pe Domnul i Mntuitorul nostru, Fiul, Cel Unul nscut, mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt Treimea cea deofiin i nedesprit, n vecii vecilor. Amin.

12. DUMINICA LSATULUI SEC DE BRNZ EVANGHELIA DESPRE POST


Matei 6:14-21 C de vei ierta oamenilor greealele lor, ierta-va i vou Tatl vostru Cel

ceresc; iar de nu vei ierta oamenilor greealele lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greealele voastre. Cnd postii, nu fii triti, ca farnicii; c ei i smolesc feele, ca s se arate oamenilor c postesc. Adevrat griesc vou: i-au luat plata lor. Tu ns, cnd posteti, unge capul tu i faa ta o spal, ca s nu te ari oamenilor c posteti, ci Tatlui tu, Care este n ascuns, i Tatl tu, care vede n ascuns, i va rsplti ie. Nu v adunai comori pe pmnt, unde molia i rugina le stric i unde furii le sap i le fur, ci adunai-v comori n cer, unde nici molia, nici rugina nu le stric, unde furii nu le sap i nu le fur. Cci unde este comoara ta, acolo va fi i inima ta. Prima regul a soldatului care se afl pe cmpul de lupt, este s nu se predea dumanului. Comandantul d comanda dinainte, ca fiecare soldat s se fereasc de capcana inamicului, pentru a nu fi nelat i prins. Soldatul cel singuratic, flmnd, nfrigurat i dezbrcat, va fi mai ispitit s se predea dumanului. Potrivnicul neltor se va folosi de strmtorrile sale prin toate cile cu putin. Vrjmaul poate fi flmnd, dar va arunca soldatului o bucat de pine, pentru a-i arta acestuia ndestularea sa. Vrjmaul poate fi nfrigurat, zdrenuit i dezbrcat, dar va arunca soldatului o hinu, ca i cum el ar fi ndestulat i bine mbrcat. El va trimite soldatului ziceri, n care se laud c este n ntregime sigur de biruina sa, i l va mini pe srmanul soldat, ca i cum ar avea regimente de prieteni de-ai soldatului la stnga i la dreapta lui, care s-au predat, ori generalul aceluia fusese ucis n chip dovedit, ori mpratul aceluia ceruse ncheierea armistiiului! El va fgdui soldatului ntoarcerea grabnic la vatr i o slujb bun i bani i tot ceea ce omul poate doar s viseze, atunci cnd se afl n mare strmtorare. Generalul arat toate aceste curse i capcane ale vrjmaului, nc dinainte, i atenioneaz soldaii s nu aib ncredere n ei cu nici un pre, ci s se pzeasc pe ei, s nu se predea, ci s-i pstreze steagul cu credin, chiar cu preul vieii. Pentru soldaii lui Hristos este o regul de nsemntate ntreag, ca s nu se dea pe ei vrjmaului, n lupta cu duhul cel ru, al acestei lumi. i Hristos, ca mprat i Cpetenie a noastr n aceast lupt, ne arat aceasta i ne atenioneaz despre aceasta. "Iat, v-am spus de mai nainte." (Matei 24:25; cf. Ioan 14:29), spune El ucenicilor Si. Primejdia este mare i vrjmaul oamenilor este mai cumplit i mai neltor dect oricare alt vrjma pe care vi-l putei nchipui. Domnul a grit despre aceasta i n alt loc: "iat satana v-a cerut s v cearn ca pe gru." (Luca 22:31). Satan cerceteaz oamenii fr ncetare, chiar din ziua n care l-a nelat pe omul cel dinti - din ziua n care a pus stpnire pe libertatea oamenilor, i i-a ndeprtat de Dumnezeu, punndu-i n slujba lui. El l atrage la sine pe soldatul lui Hristos, prin oricare nelare cu putin, ademenindu-l cu fgduieli mincinoase i artndu-i o bogie care nu exist. Nimeni nu este mai flmnd dect el, dar el le arat pine celor flmnzi, chemndu-i s se predea. Nimeni nu este mai dezbrcat dect el, dar el i atrage pe oameni spre culorile mbrcminii sale mincinoase i nchipuite. Nimeni nu este mai srac dect el, dar el, ca un vrjitor de blci, freac dou monede una de cealalt i arat privitorilor c el pare s aib milioane. Nimeni nu a czut mai jos dect el, dar el nu se oprete niciodat din spusul minciunilor, ca s par c este biruitor i c soldaii lui Hristos sunt nvini, ca i cum Hristos a fugit de pe cmpul de lupt i se ascunde. "El este mincinos i tatl minciunii" (Ioan 8:44), i toat puterea lui i toate averile lui nu exist cu adevrat. Lmurindu-i pe urmtorii Lui, de toate nelrile i de armele diavolului, Domnul Iisus le-a artat, prin cuvnt i prin fapt, cum s reziste i cu care arme s lupte. nsui Hristos este cea mai nsemnat arm a noastr, a celor care i urmm Lui: venirea Lui printre noi i puterea Lui din noi, sunt armele noastre cele mai tari. Ultimele Sale cuvinte pe care ni le arat Evanghelia sunt: "Iat, Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului" (Matei 28:20). i El s-a artat cu adevrat de-a lungul veacurilor, n milioanele de lupttori nenfricai - apostoli, mucenici, mrturisitori, Prini purttori-de-Dumnezeu, fecioare evlavioase i sfini brbai i femei; i toate astea nu s-au artat numai n vremurile trecute, ci n chip lmurit i sigur i n zilele noastre, pentru toi cei care nu s-au supus duhului celui ru. El nu numai c Se arat astzi, dar Se va arta i la sfritul veacurilor, pentru c El a proorocit c la sfritul veacurilor se vor arta martori nsemnai (Apocalipsa 11:3). Mai este i puterea, care se vede limpede i nendoios, a Trupului i Sngelui Su, Patima Lui, Cuvintele Lui, Crucea Sa mult iubit i dttoare-de-via, nvierea Sa i slava Sa fr de moarte. Voi, cei care suntei lmurii de puterea cea de nebiruit a lui Hristos, care curge nencetat (precum curentul electric) prin credincioii Si, artai aceasta i altora! i voi, cei care nu suntei lmurii, dar dorii s v lmurii, facei tot ceea ce v cere Evanghelia i v vei lmuri. Lsai-i pe cei care se ndoiesc cu rutate, s rmn n ndoiala lor. Ei nu-L lovesc pe Dumnezeu, ci pe ei nii; ei nu pun la
7

ndoial pierzarea Lui Dumnezeu, ci chiar a lor. Va veni ndat vremea cnd nu se vor mai putea ndoi, dar credina nu li se va da lor. Dar, pe lng existena i puterea lui Hristos, care sunt armele noastre de cel mai mare pre, n lupta mpotriva duhului ru, Domnul Iisus ne-a mai druit i alte feluri de arme, pe care s le folosim, cu ajutorul Lui. Aceste arme sunt: pocina neschimbat, milostenia necurmat, rugciunea nencetat, bucuria venic ntru Domnul Iisus i frica de Judecat i de moarte a sufletelor noastre, apoi, primind cu rbdare suferina pentru Hristos, cu credin i ndejde, i iertnd ocrile, apoi privind aceast lume ca i cum nici nu s-ar afla, lund parte la Sfintele Sale Taine, la privegheri i la postiri. Pomenim postirea la sfrit, nu pentru c postirea este arma cea mai nensemnat - Doamne, s nu ngdui aceasta! - ci pentru c Evanghelia de astzi vorbete despre postire i scopul nostru este s vorbim despre aceast Evanghelie. C de vei ierta oamenilor greealele lor, iarta-va i vou Tatl vostru cel ceresc; iar de nu vei ierta oamenilor greealele lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greealele voastre. Acesta este nceputul Evangheliei de astzi. De ce ncepe astfel? Putei spune: ce legtur are aceasta cu postirea? Se leag foarte strns, tot aa cum este o legtur foarte strns ntre postire i sfritul acestei Evanghelii, unde nu se vorbete despre postire, ci despre adunarea bogiilor, dar nu a celor de pe pmnt, ci a celor din ceruri, unde molia i rugina nu le stric i unde furii nu le fur. Cci atunci cnd postirea este neleas cu neles adevrat, cretin, i nu n chipul legii, n chipul fariseilor, atunci iertarea ocrilor i nfrnarea de la lcomie nseamn post i acesta este postul cel mai nsemnat, ori, dac vrei, cel mai bogat rod al postirii. Pentru c, ntradevr, are puin nsemntate nfrnarea de la mncare, dac nu exist nfrnare de la ntoarcerea ocrii pentru ocara primit i de la nelarea cu bogiile cele pmnteti. Domnul nu ne poruncete cu tria puterii Sale: iertai oaemnilor pcatele lor! El ne las alegerea noastr liber, ca s iertm sau nu. El nu va clca peste libertatea noastr, ca s ne foreze s facem ceva, cci n mprejurarea aceea, fapta noastr nu ar mai fi a noastr, ci a Lui, i nu ar mai avea aceeai nsemntate ca atunci cnd am fi fcut-o n chip liber i cu voia noastr. Este adevrat c El nu ne poruncete cu tria puterii Lui, dar El ne arat ce ni se va ntmpla dac nu facem voia Lui: Nici Tatl vostru nu v va ierta greealele voastre. i cine ne va ierta nou pcatele noastre, dac nu Dumnezeu? Nimeni, fie n cer sau pe pmnt; absolut nimeni. Oamenii nu ne vor ierta, pentru c noi nu i iertm pe ei, i Dumnezeu nu ne va ierta pe noi, pentru c oamenii nu ne iart pe noi. Atunci, unde ne aflm i unde ne vom afla noi? Ne vom sfri zilele sub un munte de pcate i, n viaa viitoare, povara greutii acelui munte va spori i mai mult n toat venicia. De aceea, s ne obinuim s nu ntoarcem ocara la ocar, rul pentru ru, ori rzbunnd pcatul prin pcat. Cnd vezi un om beat tolnit n noroi, te vei tolni n noroi lng el? Sau vei ncerca s l ridici i s-l scoi afar din noroi? Fiecare pcat este noroi i fiecare patim este beie. Dac fratele tu i-a rostogolit sufletul n noroiul pcatului, de ce si arunci sufletul tu s zac n acelai noroi? Aadar, nfrneaz-te de la ceea ce face fratele tu i grbete-te s-l ridici i s-l curi, pentru ca tatl tu din ceruri s te ridice pe tine i s te cure de toate pcatele tale i s te aeze ntre ngerii Si la nfricotoarea Judecat. Cnd postii, spune Domnul, nu fii triti ca farnicii; c ei i smolesc feele ca s se arate oamenilor c postesc. Adevrat griesc vou: -au luat plata lor. Farnicii sunt cei care postesc, dar nu pentru Dumnezeu, nici pentru sufletele lor, ci din pricina oamenilor, ca oamenii s-i vad postind i s-i laude pentru aceasta. Dar, ntruct nu toi oamenii i pot vedea n fiecare zi, ce mnnc i ce beau, atunci ei se strduiesc s-i fac feele lor ca s arate c postesc, ca ceilali s poat citi aceasta pe feele lor. i smolesc feele, fcndu-le s arate palide i triste, slbnoage i adncite. Ei nu-i ung feele lor cu uleiuri nmiresmate i nu-i spal feele lor. i oamenii se uit la ei i se minuneaz i i laud. Oamenii i rspltesc minunndu-se; oamenii le dau lor rsplata postirii lor, ludndu-i. Ce mai pot atepta ei de la Dumnezeu? Ei nu au postit pentru Dumnezeu, ci pentru oameni. Ce fel de plat s mai caute ei pentru sufletele lor? Ei nu au postit pentru sufletele lor. Ei au postit pentru oameni i oamenii i-au ludat pentru aceasta. Cu adevrat c ei i-au primit plata lor. i Dumnezeu nu le mai datoreaz nimic, nici nu le va da nimic pentru postirea lor n viaa ce va s vin. Tu ns, cnd posteti, spune Domnul, unge capul tu i faa ta o spal, ca s nu te ari oamenilor c posteti, ci Tatlui tu, Care este n ascuns, i Tatl tu, Care vede n ascuns, i va rsplti ie. Aceasta este cea mai bun alctuire ce o primim pentru postire. Iar nelesul de suprafa este desluit. Cnd posteti, f aceasta pentru Dumnezeu i pentru mntuirea sufletului tu, nu pentru oameni. Nu este ctui de puin important ca oamenii s vad i s tie c tu posteti cu adevrat, este mai bine pentru tine ca ei s nu vad i s nu tie. Pentru

aceasta tu nu atepi de la oameni nici o rsplat. i ce-i pot da ei, care, ca i tine, se bizuie pe Dumnezeu pentru toate lucrurile? Este important ca Dumnezeu s vad i s tie. i Dumnezeu va vedea oricum; nu poi s ascunzi nimic de Dumnezeu. Aadar, nu arta postirea ta prin nici un semn vzut; El citete aceasta n luntru, chiar n inima ta. Aa cum i-ai uns capul nainte de a posti, f aceasta i cnd posteti; i aa cum i-ai splat faa ta nainte de a posti, f aceasta i cnd posteti. Fie c faci aceasta sau te nfrnezi de la aceasta nici una dintre aceste alegeri pe care le faci, nu-i va spori meritul tu; dac faci aceasta sau te nfrnezi de la aceasta nici nu te va mntui, nici nu te va duce la pierzare. Dar aceste cuvinte ale lui Hristos: unge capul tu i faa ta o spal rostite att de hotrt, au nelesul lor luntric profund. Deoarece, dac Domnul S-ar fi gndit numai la capul cel trupesc i la faa cea trupeasc, cu siguran c El nu ne-ar fi poruncit s ne ungem capul i s ne splm faa atunci cnd posim. El ar fi spus c este un lucru de mic importan i lipsit de sens, unde se amestec roadele postirii, s-i ungi sau s nu-i ungi capul, s-i speli sau s nu-i speli faa. Este limpede faptul c, n adncul acestor cuvinte se ascunde un neles tainic. De altfel, cel care nelege aceast porunc a lui Hristos sub nfiarea ei de suprafa i ncepe, mai ales atunci cnd postete, s-i ung capul i s-i spele faa, va cdea n chipul cellalt al frniciei. El va pune iari n privelite, naintea oamenilor postirea sa, ns ntr-un chip diferit. Dar Domnul tocmai aceasta a cutat s ne nvee n chip lmurit, ca s nu facem. Atunci, nu mai exist nici o ndoial c aceast porunc i are nelesul su luntric. Care este acela? Este asemenea celui pe care la dat Apostolul Pavel tierii mprejur, ntregind tierea mprejur a inimii ca mijloc mntuitor, i socontind c nfiarea de la suprafa a tierii mprejur ca nefiind mai important ca nesvrirea acestei tieri (Galateni 6:15; Romani 2:29). Atunci, unge capul tu nseamn: unge mintea ta cu Duhul Sfnt. Fiindc capul semnific mintea i ntregul suflet, i uleiul nmiresmat cu care se unge capul semnific Duhul Sfnt. i aceasta nseamn: postete de toate gndurile cele rele i nfrneaz-te de la toate cuvintele neruinate i fr de folos. Dimpotriv: umple-i mintea cu gndurile lui Dumnezeu, ale lucrurilor Sale sfinte, ale curiei, ale credinei i dragostei i cu toate cele ce sunt vrednice de Duhul Sfnt. F la fel i cu limba ta pentru c vorbirea i mintea una sunt fie c te nfrnezi n ntregime de la vorbire, ori, dac vorbeti, spune numai ceea ce este spre slava lui Dumnezeu i spre mntuirea sufletului. F la fel i cu inima ta: postete de toat ura i de tot rul, zavistia i mndria, hula mpotriva lui Dumnezeu i a omului, de orice pcat i poftire pctoas, patim i dorin nfrneaz-te de la toate astea i las Duhul Sfnt liber, ca s semene n inima ta fiecare fel de plant sfnt i bine-plcut lui Dumnezeu, floare cereasc. F la fel cu voia sufletului tu: postete de la fiecare scop pctos i de la fapta pctoas, nfrneaz-te de la tot rul i las Duhul Sfnt liber, ca s ung sufleul tu nvrtoat, cu uleiul nmiresmat al lui, s-i vindece rnile i s-l ntoarc nspre Dumnezeu, s-l ndemne ctre lucrrile cele bune i s-l umple cu setea pentru fiecare bun lucrare care se afl n Dumnezeu. Acesta este nelesul cuvintelor: unge capul tu. Altfel spus: nfrneaz i stpnete omul tu luntric, care este de cea mai mare nsemntate, oprete-l de la fiecare ru i ndeamn-l ctre tot ceea ce este bun. Ce neles au cuvintele: i spal faa ta? faa semnific omul pe dinafar, omul trupesc, simitor trupul omului. Sufletul se arat lumii acesteia, prin mijlocirea trupului. Pentru Dumnezeu, sufletul este faa omului, dar pentru lume, sufletul este trupul omului. Prin simirile i mdularele trupului artm lumii ce gndim, ce simim i ce vrem. Limba transmite gndurile minii, ochii arat simmintele inimii i picioarele duc la bun sfrit scopul sufletului. Spal faa ta nseamn: curete-i trupul tu de svrirea oricrui pcat, oricrei necurii i oricrui ru. nfrneaz-i simurile de la tot ceea ce este de prisos i primejdios; pzete-i ochii ca s nu zboveasc prin amestecrile acestei lumi; pzete-i urechile de la toate cele care nu slujesc mntuirii sufletului; pzete-i nasul, pentru ca sufletul tu s nu inspire mirosul acestei lumi, care degrab se schimb n duhoare; nfrneaz-i limba i stomacul de poftirea de mult mncare i butur; nfrneaz-i ntregul tu trup, ca s nu se fac peste msur de delicat, i s nu-i cear mai mult dect i are nevoie pentru vieuire. Pe lng toate acestea, nfrneaz-i minile, ca s nu bat i s nu chinuiasc oamenii i animalele; nfrneaz-i picioarele ca s nu te duc n pcat, s nu te duc la petreceri prosteti, la distracii fr de Dumnezeu, la lupte i furturi. i, mpotriva tutturor acestora, f din trupul tu o adevrat biseric pentru sufletul tu; nu f din el o crcium de la marginea drumului, unde se adun tlharii ca s-i mpart prada i s-i fac planuri pentru noi atacuri, ci biseric a Dumnezeului Celui viu.
9

Acesta este nelesul cuvintelor: i spal faa ta. Aceasta este postirea care duce la mntuire. Acesta este postul pe care l propovduiete Hristos, post fr frnicie, post care scoate duhurile cele rele, i aduce omului biruin slvit i roade bogate, att n aceast via, ct i n cea urmtoare. Este important s observm aici, c Hristos vorbete mai nti despre cap i apoi despre fa mai nti despre suflet i apoi despre trup. Farnicii posteau numai n trup i artau oamenilor postirea lor prin mijloace trupeti. n contrast cu aceasta, Hristos aeaz postirea luntric pe primul loc i apoi postirea din afar, trupeasc, nu pentru a socoti postirea trupeasc mai nensemnat cci El nsui obinuiete s posteasc trupete dar s ncepem cu nceputul: mai nti se curete izvorul i apoi rul; mai nti se curete sufletul i apoi oglinda sufletului. Omul trebuie mai nti s se strduiasc s fac postirea n minte, inim i n voia lui, i apoi s ntregeasc postul cu bunvoire i bucurie n trupul su, aa cum pictorul face mai nti privelitea n sufletul su i apoi degrab i cu veselie, zugrvete privelitea cu mna. Aadar, postirea trupeasc trebuie s fie cu veselie i nu cu tristee. De aceea Domnul folosete cuvintele unge i spal; pentru c, aa cum acestea aduc bun plcere i bucurie omului celui trupesc, tot aa postirea att a sufletului, ct i a trupului trebuie s aduc veselie i bucurie sufletului omului. Cci postirea este o arm, o arm foarte puternic mpotriva duhului ru. Soldatul care se afl pe cmpul de lupt, este aruncat la pmnt atunci cnd i pierde armele, fiindc omul nenarmat este silit ori s fug, ori s se predea. i atunci cnd i se dau arme, el se bucur din nou, pentru c atunci i poate pstra locul i poate rezista dumanului. Cum ar putea cretinul s nu se bucure, atunci cnd el se narmeaz cu postirea mpotriva vrjmailor celor mai nfricotori ai sufletului su? Cum ar putea inima lui s nu se bucure din nou i cum s-ar putea ca faa sa s nu-i fie strlucitoare, atunci cnd el vede n minile sale o arm de care vrjmaul fuge cu mare tulburare? Lcomia l face pe om posomort i temtor, dar postirea l face vesel i curajos. i cum lcomia se lete tot mai tare i mai tare, tot aa i postirea ndeamn la rbdare tot mai mare. mpratul David obinuia s posteasc vreme att de ndelungat, nct el singur spunea: genunchii mei au slbit de post (Psalm 108:23). Cnd omul i d seama de harul care vine prin postire, dorirea lui crete ca s posteasc tot mai mult.i harurile care vin prin postire sunt fr de numr. Prin postire, omul i uureaz at trupul, ct i sufletul de povara ntunecimii i a nvrtorii. Trupul su se face uor i putergic i sufletul su se face strlucitor i curat. Prin postire, omul i nal sufletul deasupra temniei pmnteti i ptrunde prin ntunecimea vieii trupeti ctre lumina mpriei lui Dumnezeu, ctre adevratul su sla. Postirea l face pe om puternic, hotrt i curajos, att naintea oamenilor, ct i naintea dracilor. Postirea l mai face pe om darnic, blnd, milostiv i asculttor. Prin postire, Moise a fost nvrednicit de primirea Tablelor Legii din minile lui Dumnezeu. Prin postire, Ilie a nchis cerurile, aa c nu a mai fost ploaie timp de trei ani de zile; prin postire, el a chemat foc din cer peste jertfelnicul cel idolesc, i prin postire s-a curit i a putut el s mearg pn la Horeb ca s vorbeasc cu Dumnezeu. Prin postire, Daniel a fost izbvit din groapa cu lei i cei Trei Copii, din cuptorul cu foc. Prin postire, mpratul David i-a nlat inima la Dumnezeu i harul lui Dumnezeu a pogort peste dnsul i el a cntat rugciunile cele mai dulci i mai minunate pe care le nlase cineva vreodat lui Dumnezeu, nainte de venirea lui Hristos. Prin postire, mpratul Iosafat i-a strpit pe vrjmaii si, pe amonii i pe moabii (II Cronici 20:23). Prin postire, iudeii au fost izbvii de osndirea lui Aman, cel care era al doilea dup mprat (Estera 4:3). Prin postire, cetatea Ninive a fost izbvit de la nruirea pe care o proorocise proorocul Iona. Prin postire, Ioan Boteztorul a ajuns cel mai mare dintre cei nscui din femeie. narmat cu postirea, Sfntul Antonie a biruit toate cetele dracilor i le-a alungat de la el. Ce? Numai Sfntul Antonie? O armat fr de numr de sfini cretini, att brbai, ct i femei, s-au curit prin postire i au ajuns cei mai mari eroi din istoria omenirii. ntruct ei au cucerit ceea ce este cel mai greu de biruit pe ei nii. i biruindu-se pe ei, ei au biruit lumea i pe Satan. (Sfntul Vasile spune: Postirea ntrete mintea. Sfntul Diodor: Postitorii adevrai se nfrneaz de la mncare nu pentru c ei socotesc

c lucrul aceasta este ru n sine, ci pentru ca, prin nfrnare, s-i pzeasc prile zburdalnice ale trupului. i fericitul Ieronim: Dumnezeu, Ziditorul i Domnul universului, nu are nevoie de chioritul intestinelor din burt, dar fr aceasta nu poate exista fapt bun: aliter pudicitia tuta esse non possit.) i n cele din urm, nu Domnul Iisus nsui i-a nceput preoia dumnezeiasc a mntuirii lumii cu un post lung de patruzeci de zile? i, n felul acesta, nu El a fost Acela care ne-a artat n chip lmurit, c trebuie s punem nceput bun vieii noastre de cretini cu ajutorul postirii? Mai nti postul i apoi tot restul vine dimpreun cu postirea i prin postire. Prin exemplul Su personal, Domnul ne-a artat ce arm puternic este postirea. Cu aceast arm, El l-a biruit pe Satan n pustiu, cu ea a ieit biruitor asupra celor trei patimi satanice principale, cu care L-a ispitit Satan: iubirea de lenevire, iubirea de mrire i iubirea de argini. Acestea sunt trei patimi pierztoare, cele mai mari capcane n care vrjmaul diavol ademenete pe soldaii lui Hristos. Iubirea de argini descide ua altor patimi; dup cum spune Apostolul, rdcina tuturor relelor (I Timotei 6:10). De aceea Domnul i ncheie nvtura despre postire atenionndu-ne s nu avem iubire de argini, s ne nfrnm de la buntile cele care se ngrmdesc s ne piard sufletul, care sucesc inimile de la Dumnezeu i ascund sufletul n pmnt: Nu v adunai comori pe pmnt, unde molia i rugina le stric i unde furii le sap i le fur, ci adunai-v comori n cer, unde nici molia, nici rugina nu le stric, unde furii nu le sap i nu le fur. Cci unde este comoara ta, acolo va fi i inima ta. Cel care adun comori pmnteti adun pentru sine chin i team. Unul ca acesta se pierde n comorile sale i inima lui este acoperit de rn. (Petru Damaschinul spune: Este adevrat c muli sfini din vremurile de odinioar aveau bogii mari, ca Avraam, Iov, David i muli alii, dar ei nu aveau patima iubirii de averi, pentru c ei priveau toate lucrurile ca aparinnd lui Dumnezeu.) ntotdeauna avem cu noi comorile care sunt ale noastre, fie pe pmnt, fie n cer. Gndurile noastre nsoesc comorile noastre, inimile noastre sunt alturi de comorile noastre, tot la fel este i cu voia noastr fie pe pmnt sau n cer. Noi suntem legai de comorile noastre aa cum rul este legat de albia sa fie pe pmnt sau n cer. Dac ne adunm comori pe pmnt, vom fi bogai o vreme, dar vom fi sraci ntreaga venicie; iar dac ne adunm comori n cer, vom fi sraci o vreme, dar vom fi bogai ntreaga venicie. i una i cealalt sunt lsate, ca noi s alegem dup voia noastr. n aceast libertate de alegere se afl slava noastr, dar i chinuirea noastr. Dac alegem comorile cele venice care nu pot fi atinse de molii, de rugin sau de furi, slava noastr va fi venic. Dac, totui, noi alegem celelalte comori, pe care trebuie s le pzim de molii i de rugin i de furi, chinuirea noastr va fi venic. Semnificaia luntric a comorilor pmnteti are n sine, desigur, ntreaga nvtur pmnteasc, cultura pmnteasc i rangurile pmnteti, n msura n care sunt desprite de Dumnezeu i de Evanghelie. Uitarea roade aceast comoar ca i molia, necazurile i suferinele o macin precum rugina roade fierul, i duhul ru o slbete i o fur ca un ho. Alegerea comorilor cereti, potrivit acestui neles luntric, nseamn mbogirea minilor noastre cu cunotine despre existena lui Dumnezeu i despre voia Lui, i mbogirea inimilor i sufletelor noastre cu cunoaterea Evangheliei, pentru c numai aceste comori singure nu cad prad vremelniciei, vtmrii i furtului. Alegnd asemenea comori, ndat le dm lui Dumnezeu spre pstrare. i ceea ce este dat lui Dumnezeu n grij spre bun pstrare, nu mai este atins de molii, de rugin sau de furi. Dumnezeu va trimite aceste comori s ne atepte, cnd, dup moartea noastr, vom merge s-L ntlnim. Aceste comori ne vor fi aduse naintea feei lui Dumnezeu. Dar toate celelalte comori care, aici, pe pmnt, ne-au desprit i ne-au ndeprtat de Dumnezeu, ne vor despri i ne vor ndeprta de El n cer n vecii vecilor. Pentru c, dac neam lipit inimile de comorile pmnteti, ne-am druit sufletele lui Satan. i atunci vom fi ca soldaii care au fost necredincioi i s-au dat dumanului lor nfricotor i uneltitor. Aadar, s deschidem bine ochii ct mai este vreme. S fim ferm hotri c biruina cea de pe urm nu va fi a diavolului i a slujitorilor lui, ci a lui Hristos, mpratul i Stpnul nostru. Atunci, s ne grbim s lum arma cea biruitoare pe care ne-a druit-o El pentru lupt postul cel drag arma care se afl n minile noastre este pentru noi strlucitoare i purtat cu mreie, dar pentru vrjmaul nostru, ea este nfricotoare i aductoare de moarte. S ne nfrnm de la mncare i butur mult, pentru ca inimile noastre s nu cad (Luca 21:26) i s nu pierim n stricciune i ntunecime. S ne pzim s de la alegerea comorilor celor pmnteti, pentru ca Satan s nu ne despart de Hristos i s ne dea n gnd s ne predm.
11

i cnd postim, s nu postim ca s fim ludai de oameni, ci pentru mntuirea sufletelor noastre i slava Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, pe Care l mresc ngerii i sfinii din cer i drepii pe pmnt, mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

EVANGHELIA DESPRE DOMNUL ATOTTIUTOR I OMUL FR VICLEUG


Ioan 1:43-51 A doua zi voia s plece n Galileea i a gsit pe Filip. i i-a zis Iisus: UrmeazMi. Iar Filip era din Betsaida, din cetatea lui Andrei i a lui Petru. Filip a gsit pe Natanael i i-a zis: Am aflat pe Acela despre care au scris Moise n Lege i proorocii, pe Iisus, fiul lui Iosif din Nazaret. i i-a zis Natanael: Din Nazaret poate fi ceva bun? Filip i-a zis: Vino i vezi. Iisus a vzut pe Natanael venind ctre El i a zis despre el: Iat, cu adevrat, israelit n care nu este vicleug. Natanael I-a zis: De unde m cunoti? A rspuns Iisus i i-a zis: Mai nainte de a te chema Filip te-am vzut cnd erai sub smochin. Rspunsu-I-a Natanael: Rabi, Tu eti Fiul lui Dumnezeu; Tu eti regele lui Israel. Rspunsu-i-a Iisus i i-a zis: Pentru c i-am spus c te-am vzut sub smochin, crezi? Mai mari dect acestea vei vedea. i i-a zis: Adevrat, adevrat zic vou, de acum vei vedea cerul deschizndu-se i pe ngerii lui Dumnezeu suindu-se i coborndu-se peste Fiul Omului. Ct de mare i nsufleitoare de temere este artarea lui Dumnezeu - O, ct de mare i nsufleitoare de temere este Dumnezeul Cel viu! Puterile ngereti stau naintea Lui cu cutremur; serafimii i ascund feele sub aripioarele lor naintea luminii strlucitoare i a frumuseii de negrit prin cuvnt, a Lui. Ct de strlucitor este soarele! Ct de frumos este cerul nstelat! Ct de ntins este oceanul nvolburat! Ct de mrei sunt munii uriai! Ct de nfricotori sunt norii purttori de tunete i vulcanii arunctori de lav! Ct de minunate sunt pajitile acoperite cu flori, cu miile lor de izvoare i cu turmele lor albe! Dar toate acestea sunt lucrarea minilor lui Dumnezeu; acestea sunt lucrurile cele trectoare, fcute de ctre Ziditorul Cel fr de moarte. Zidirea sa fiind att de minunat, atunci cum trebuie s fie Ziditorul? Dac n inima omului se afl fric, sau bucurie, sau lacrimi naintea zidirii lui Dumnezeu, atunci ce se afl n inima omului cnd se afl naintea Ziditorului Celui atotputernic i viu? Ce lucru trector poate sta alturi de Cel Fr-de-moarte, fr s se topeasc n ntregime, pn s nu mai rmn nimic din el? Care om muritor poate privi faa lui Dumnezeu i s rmn viu? Iat, este lucrul cel mai nfricotor s priveti faa unui nger al lui Dumnezeu; atunci cum s te uii la faa lui Dumnezeu? Descriind vedenia pe care a avut-o dspre ngerul lui Dumnezeu, Proorocul Daniel spune: " i n-a mai rmas n mine putere, faa mea i-a schimbat nfiarea, stricndu-se" (Daniel 10:8). Chiar i omul cel mai puternic i mpuineaz puterea, i omul cel mai frumos i pare siei urt naintea ngerului lui Dumnezeu i este "trupul lui ca i crisolitul i faa lui ca fulgerul, iar ochii lui ca flcrile de foc" (Daniel 10:6). n dimineaa aceea minunat, cnd Domnul Iisus S-a sculat din mori, iat, s-a fcut cutremur mare, c ngerul Domnului, cobornd din cer,. i nfiarea lui era ca fulgerul i mbrcmintea sa alb ca zpada. i de frica lui s-au cutremurat cei ce pzeau i s-au fcut ca mori (Matei 28:2-4). Aceasta este nfiarea slujitorului mpratului; ce se poate spune atunci, despre mpratul? O, oamenii trebuie s tie, s tie fr ncetare: niciodat, nici mcar pentru o clip s nu piard aceast cunoatere, c asemenea ngeri minunai sunt foarte aproape de ei! Aceast cunoatere, care li s-a dat poroorocilor i vztorilor cu duhul, ca viziune, i-a fcut ntotdeauna blnzi i smerii naintea slluitorilor lumii cereti, dar i-a fcut hotri i nfricotori fa de pctoii cei orbi i nepocii. Proorocul Elisei s-a rugat odinioar lui Dumnezeu ca El s-i deschid ochii slujitorului omului lui Dumnezeu, ca i aceasta s vad cele ce numai proorocul era n stare s vad. Dumnezeu a ascultat rugciunea acestui mare prooroc i a deschis ochii slujitorului i acesta a vzut c tot muntele era plin de cai i care de foc mprejurul lui Elisei (IV Regi 6:17).

13. DUMINICA I DIN POSTUL MARE

i atunci, cum va fi vedenia mpratului cetelor cereti - vedenia minunat i nfricotoare a mpratului Cetelor Cereti? Cnd marele prooroc Isaia s-a nvrednicit de aceast vedenie, el a strigat cu fric i cu uimire: "Vai mie, c sunt pierdut! Sunt om cu buze spurcate i locuiesc n mijlocul unui popor cu buze necurate. i pe Domnul Savaot L-am vzut cu ochii mei!" (Isaia 6:5) O, oamenii ar trebui s tie c mpratul, Domnul, i are mereu n privelite - acelai Domn Dumnezeu de care Isaia se simea ndestulat de fric i de uimire! Mintea omului nu ar mai fi atunci deschis nici unui fel de pcat sau necurie. Fie c omul l vede sau nu pe Dumnezeu, Dumnezeu l vede pe om. Asta nu-l face pe hulitor s se cutremure? Asta nu este mngierea cretinului n suferina sa? Nu numai Dumnezeu, Cei Trei ntr-Unul, ne vede, cercetndu-ne viaa n fiecare clip, ci i toate cetele cereti ale ngerilor i sfinilor care se afl ntru slav. Milioane de ochi ne vd ca i cum ar fi unul singur. Milioane de bune doriri ne nsoesc pe calea noastr prin via, care este ntunecat i spinoas; i milioane de mini se ntind spre ajutorul nostru ca i cum ar fi una singur. Ocrmuit de Duhul Sfnt, Biserica lui Dumnezeu de pe pmnt s-a strduit s arate credincioilor acest adevr mre, nfricotor i mult iubit, cu ajutorul multor icoane i iconostase, care nfieaz lumea nevzut a puterilor cereti i care le amintesc credincioilor de existena acestor puteri n lume. nchinndu-ne la icoane, noi nu ne nchinm lemnului, ori vopselii de pe lemn, ci ne nchinm puterilor cereti care sunt vii i se afl de fa. nchinndu-ne cu fric Dumnezeiasc naintea icoanelor, noi de fapt simim aceasta fa de aceste puteri. Simind o stare de bine i de bucurie atunci cnd ne aflm n faa icoanelor, noi, de fapt, simim aceast stare de bine i bucurie de la aceste puteri cereti, care sunt nfiate pe icoane. Numai nebunii i cei care sunt plini de duhuri necurate vd nchinciunea la icoane ca pe idolatrie. Cine a purtat rzboi mpotriva idolatriei de-a lungul vremurilor, dac nu Biserica Ortodox? Milioane de credincioi s-au jertfit n aceast lupt biruitoare! Cine altcineva a nimicit idolatria? Aadar, cum ar putea fi idolatr Biserica, tocmai cea care a nimicit idolatria? Aceasta este batjocura aruncat asupra Bisericii Ortodoxe de ctre necuraii eretici, ale cror gnduri erau legate de cele materialnice i nu de cele duhovniceti. Pe parcursul speculaiilor pe care le-au fcut, acetia nu au fost n stare s vad deosebirea dintre nchinarea la icoane i idolatrie. Nefiind n stare s reueasc cu argumentele lor slabe, ereticii au pornit lupta mpotriva icoanelor i nchintorilor la icoane. Au dat foc la icoane i au tiat cu sabia pe adevraii credincioi. Dar puterea lui Dumnezeu fiind mai mare dect focul i sabia, n cele din urm, aceti eretici au czut i au ajuns la pieire, n timp ce icoanele au rmas pentru a aminti credincioilor de tria mrea i nfricotoare a lui Dumnezeu i a puterilor cereti n vieile oamenilor de pe pmnt. Ca o pomenire a biruinei asupra iconoclatilor i aezarea rnduielii nchinrii la icoane, pe vremea Patriarhului Metodiu, evlavioasa mprteas Teodora dimpreun cu fiul ei Mihail, Prinii notri sfini i purttori-de-Dumnezeu, au rnduit ca aceast prim duminic a Postului Mare s fie nchinat prznuirii acestei jertfe istorice. Aceast duminic este cunoscut ca Duminica Ortodoxiei, spre pomenirea biruinei credinei Ortodoxe asupra ereticilor, care au cutat s le pun opreliti, i a brbailor nelepi ai acestei lumi. n legtur cu aceasta, s-a ales a se citi astzi pericopa Evanghelic despre Natanael, despre ovielile sale cu privire la Hristos, de pe vremea cnd acesta se afla departe de El i de schimbarea care s-a svrit n el, de ndat ce s-a apropiat de El - pentru a arta ct este de trebuincios Dumnezeu n aducerea ovielnicului la Credin, ct i puterea minunat a Lui. La vremea aceea, Iisus voia s plece n Galileea i a gsit pe Filip. i i-a zis Iisus: Urmeaz-Mi. Iar Filip era din Betsaida, din cetatea lui Andrei i a lui Petru. Dup botezul Lui n apa Iordanului, Domnul Iisus a mers n Galileea, unde urma s-i nceap lucrarea. Minile striccioase ale iudeilor nu erau vrednice ca Domnul s-i nceap lucrarea cu ei. Iudeea, n care se afla Ierusalimul, dimpreun cu firea lui frumoas i lumeasc, czuse mai jos dect proviniciile pgne. Galileea era pgn, pgnismul fiind introdus mai ales de ctre greci, romani i sirieni i rspndit numai parial de ctre evrei. Iudeii din Iudeea socoteau Galileea ca pe un pmnt pgn, pmnt al ntunecimii i al necunoaterii. Tocmai pe acest pmnt s-a artat lumin mare, potrivit cuvintelor proorocului: "n Galileea neamurilor . Poporul care locuia ntru ntuneric va vedea lumin mare i voi cei ce locuiai n latura umbrei morii lumina va strluci peste voi" (Isaia 9:1-2). Deschiznd mai nti gura Sa sfnt n aceast Galilee, locuit de oameni de neamuri diferite, Domnul a lmurit deja c Evanghelia Sa se adresa omenirii ntregi. Dezvluindu-Se mai nti n acest col ntunecat i necunoscut al Palestinei, El i-a artat att smerenia, ct i osndirea Sa, de ctre trufia fr de minte a Ierusalimului ntunecat i striccios.
13

Andrei a fost cel dinti care L-a urmat pe Domnul, ntiul chemat, care l-a adus pe fratele su Simon Petru (Ioan 1:35 .u.), n vreme ce Domnul i-a spus lui Filip: "Urmeaz-Mi!". Faptul c Filip a rspuns la aceast chemare de ndat i fr ovire, se lmurete din faptul c acesta, fiind aprins cu dragoste pentru Hristos, a nceput degrab s adune i pe alii i s-i aduc la Domnul su. Hotrrea grabnic de a-L urma pe Domnul fr amnare, se poate deslui din faptul c, probabil, auzise despre Hristos mai dinainte, de la apropiaii si, Andrei i Petru, c veneau cu toii din Betsaida - i poate c i de la alii; dar cel mai probabil este faptul c nsuirile fr de asemnare ale Domnului, l-au ndemnat s lase de ndat totul, s uite totul i s-L urmeze pe El. nsuirile puternice ale lui Hristos l-au atras pe Filip, pentru c, aa cum am mai spus, nu numai el a fost acela care l-a urmat pe Hristos, ci ndat i-a nceput misiunea apostolic, aducnd i pe alii la Hristos, dup cum urmeaz: Filip a gsit pe Natanael i i-a zis: Am aflat pe Acela despre Care au scris Moise n Lege i proorocii, pe Iisus, fiul lui Iosif din Nazaret. Ct de simplu vorbete Filip! Aceste dou suflete Filip i Natanael - vorbesc mpreun. Filip nu zice: "l-am gsit pe Mesia cel fgduit" ori "Fiul lui David" ori "Regele lui Israel" ori "Domnul Hristos"; el doar i arat lui Natanael c L-a gsit pe Cel Unul despre Care au scris Moise i proorocii. Aici vorbete un suflet plin de uimire i de bucurie. Simmintele cele mai adnci nu bjbie dup cuvinte, ci griesc cu simplitate, uneori peste msur de simplu, ca i cum ei ar fi cu totul lmuriii c puterea lor se va simi tocmai prin cele mai simple cuvinte. Simmintele lipsite de trie i mincinoase, se fac trmbie poleite ale cuvintelor foarte suntoare, zgomotoase, pentru a prea mai putermice i mai adevrate dect sunt. Filip i Natanael trebuie s fi vorbit deja mpreun despre Cel Unul Fgduit, despre El, despre care s-a proorocit i care a fost ndelung ateptat. Acesta era un subiect de discuie obinuit printre iudeii cei adevrai, printre toate sufletele curate nsetate. "Am aflat pe Acela", spune Filip. Altfel spus: El nu S-a dezvluit ca fulger care sfie norii i aduce cutremur de pmnt, nici na czut pe neateptate ca un meteorit i nici nu a urcat pe tronul mprtesc n Ierusalim, spre care erau ndreptai ochii nevztori ai fariseilor i ai crturarilor, lipsii de nelegere, i ai altora care L-au ateptat pe Mesia. El a crescut i a trit aici n Galileea, printre noi, vreme de treizeci de ani, i noi nu L-am cunoscut; El a crescut ca o vi cultivat n mijlocul butucilor slbatici i El era greu de recunoscut pn ce crescuse i ncepuse s aduc roade. El era precum comoara ngropat n pmnt: pmntul a fost spat adnc i comoara a strlucit departe. El nu S-a pus n valoare, nici nu S-a impus; noi L-am vzut i L-am cunoscut: blnd ca un miel, limpede ca soarele, frumos ca primvara i puternic ca Dumnezeu. El este din Nazaret, fiul lui Iosif. Cine poate ti n ce chip L-a descris Filip pe Hristos lui Natanael? Cine poate repeta toat vorbirea dintre ei? Evanghelistul povestete pe scurt doar elementele cele mai nsemnate. i tot ceea ce a auzit Natanael de la Filip, nu i-a putut aduce altceva, dect bucurie. Dar un lucru l-a tulburat pe el i i-a slbit credina: cum putea veni Mesia din Nazaret? Filip L-a numit pe Iisus fiul lui Iosif, poate c nici el nu cunotea nc marea tain a zmislirii Lui de ctre Maica Domnului i Sfntul Duh, i poate c a fost aa, ca nfiarea Sa s fie ct se poate de scurt i pe neles pentru omul care era cluzit pas cu pas n taina ntruprii lui Dumnezeu. Poate c Filip era deja misionar lucrtor pe calea apostolic descris mai trziu de Sfntul Apostol Pavel: "Cu cei slabi m-am fcut slab, ca pe cei slabi s-i dobndesc; tuturor toate m-am fcut, ca, n orice chip, s mntuiesc pe unii." (I Corinteni 9:22). Natanael era nc slab, nenvat, neluminat i Apostolul l trata ca pe unul dintre cei slabi. i i-a zis Natanael: Din Nazaret poate fi ceva bun? Filip i-a zis: "Vino i vezi". ntrebarea lui Natanael nu trebuie neleas ca o remarc rutcioas, a unei inimi nvrtoate i nencreztoare, ci ca un chip al unei inimi sincere, ca s nu fie amgit de prietenul su. Sara a rs n sine, cnd Dumnezeu i-a dezvluit c ea va nate fiu aa btrn cum este (Facerea 18:12). Aceasta este o bucurie care caut adeverirea prin ntrebri. i Natanael, niciodat n viaa sa, nu auzise asemenea veti fericite ca acelea pe care i le adusese Filip. Dar, cum fiecare bucurie poate ntmpina mpiedicri i ntristri, aa s-a ntmplat i cu bucuria aceasta a lui Natanael. Bucuria lui Natanael a fost ndat potolit de cuvntul "Nazaret". Cum ar putea s vin Mesia din Nazaret? Nu spuseseser proorocii c locul naterii Sale va fi Betleem? Nu urmrise neam dup neam, din cetatea lui David, cu ndejde, s-l vad pe motenitorul i mpratul cel ateptat? Trebuie s fi greit Filip. Dar Filip nu-i va retrage lmuririle i dovezile, i nici nu dorete s aduc lmuriri lui Natanael, ca rspuns la cele spuse de acela. El doar i spune: "Vino i vezi!". Ct de biruitor sun aceste cuvinte: "Vino i vezi"! Numai vino i vezi, Natanael; nu pot s-i aduc dovezi, dar vederea Lui i va aduce toate dovezile. Nu-i pot da un rspuns nici la aceast ntrebare, nici la alte ntrebri pe care le poi pune, dar tocmai vederea Lui este

rspunsul cruia nu i te poi mpotrivi. Vino cu mine chiar acum naintea Lui - "Vino i vezi!". Natanael este de acord i pornete mpreun cu Filip. i Iisus a vzut pe Natanael venind ctre El i a zis despre el: Iat, cu adevrat, israelit n care nu este vicleug. Ce laud mare! i, mai mult dect att, din gura cui! Dar ce nseamn aceasta: "israelit n care nu este vicleug"? Aceasta nseamn: omul care este ndestulat cu cele ce se mpotrivesc vicleugului - cu Dumnezeu: gnduri despre Dumnezeu, arderea de nerbdare dup Dumnezeu, cutarea lui Dumnezeu, ateptarea lui Dumnezeu, ndjduirea n Dumnezeu. Este omul care se druise Domnului i Stpnului - lui Dumnezeu, i nici nu va cunoate un altul; omul n care miezul rului nu a gsit nici o cale pentru a prinde rdcini. Dar cnd Hristos a artat c Natanael este un adevrat israelit, a mai artat n acelai timp i un fapt trist - acela c mai rmseser puini israelii adevrai. De aceea, chiar Domnul a strigat cu bucurie: "Iat, cu adevrat, israelit!" Iat un om adevrat printre oameni mincinoi! Iat omul care nu numai c este israelit cu numele, ci este unul desvrit! Dei Domnul era n stare s cunoasc de departe ovielile despre El, spuse de Natanael ctre Filip, totui El l-a ludat pe Natanael, ca fiind israelit adevrat i fr vicleug. L-a ludat Domnul pentru a-l aduce pe Natanael la El? Nu; pentru c El, care vede inima, nu socotete cuvintele, ci inima. Noi nu putem vedea n nici un chip, nici nu putem rsfoi Evanghelia ca s citim c Natanael era un om fr vicleug, dar Domnul a vzut n inima lui i a citit aceasta acolo. Ceilali Apostoli care s-au adunat n jurul lui Hristos, poate ar fi rmas uimii la auzul acestor cuvinte de laud, pe care le-a rostit Hristos, dar Hristos a lsat ca timpul s le descopere Apostolilor, adevrul despre lauda adus de El. Chiar Natanael a fost uimit de aceast laud neateptat, pentru c: "Natanael I-a zis: De unde m cunoti? A rspuns Iisus i i-a zis: mai nainte de a te chema Filip te-am vzut cnd e rai sub smochin. Vedei cum Natanael se arat deodat a fi om fr vicleug. Omul bogat n vicleug se preocup de sine i nu-i pas de alii. Pentru omul cu vicleug, lauda i linguirea sunt dulci. Dac Natanael ar fi fost om cu vicleug, el s-ar fi mbtat cu aceast laud venit de la Hristos i ar fi nceput s-L laude, ori, ntr-o aparen de smerenie, nu ar fi primit lauda. Dar pe Natanael l preocupa mai mult Hristos dect propria lui persoan. i astfel, Natanael nici nu a primit, nici nu a respins lauda, ci a pus o ntrebare n chip deschis, dorind s dea la iveal adevrul despre Hristos: "De unde m cunoti?" Ne vedem pentru prima oar n via. Dac m-ai fi chemat pe nume, a fi fost mai puin uimit, pentru c un nume se poate cunoate i folosi mai uor; dar m uimete faptul c Tu ai ajuns degrab s cunoti ce se afl n inima i n contiina mea - ceva ce este foarte bine ascuns de oameni i pe care omul l dezvluie cu foarte mult grij prietenilor si apropiai. "De unde m cunoti?" Domnul i-a dat rspuns, descoperindu-i pentru o clip taina materialnic, vzut: "Mai nainte de a te chema Filip te-am vzut cnd erai sub smochin." Cel care cunoate tainele inimii, poate s cunoasc cu uurin pe cele ale trupului. i cel care vede frmntarea gndurilor i aude oapta lor ascuns n om, va vedea cu mai mare uurtate micarea trupului i va auzi cuvintele care ies din gura omului. nainte de a ajunge Filip la Natanael, Domnul l-a vzut stnd sub smochin; i nainte ca Filip s se gndeasc i s-l alture i pe Natanael, Domnul vzuse i cunoscuse inima lui Natanael. Prin Voia Lui, Filip a mers la Natanael i l-a chemat s vin i s vad. Cum se poate ascunde omul de ochii lui Dumnezeu? Exist vreo cale prin care omul s se poat ascunde de Dumnezeul Cel puternic i nfricotor? Cugetnd asupra Dumnezeului Celui puternic i nfricotor, psalmistul se ndreapt ctre Atotcunosctorul Dumnezeu i spune: "Tu ai cunoscut ederea mea i scularea mea; Tu ai priceput gndurile mele de departe C nc nu este cuvntul pe limba mea. i, iat, Doamne, Tu le-ai cunoscut pe toate, i pe cele din urm, i pe cele de demult; Tu m-ai zidit i ai pus peste mine mna Ta.. Unde m voi duce de la Duhul Tu, i de la faa ta unde voi fugi?" (Psalm 138:2-7). Hristos este minunea istoriei pe acest pmnt, nu numai pentru minunile pe care le-a lucrat i pentru nvierea Sa, dar i pentru puterea atotcuprinztoare a Duhului Su i pentru cunoaterea Sa. Fiind pe pmnt, El se afl n acelai timp n cer. Uitndu-Se la oameni, El vedea n acelai timp pe Satan, cum a czut din cer. ntlnind oamenii, El le vedea trecutul i viitorul. El citea gndurile oamenilor ca ntr-o carte deschis. Pe cnd Se afla n mijlocul oamenilor care-L slveau i-L ludau, El le vorbea ucenicilor Si despre patima Sa; n miezul Patimii Sale, El vorbea despre biruina i despre slava Sa, ce aveau s vin. Vznd templul de marmur din Ierusalim, El a vzut ruinarea lui. El vorbete cu Moise i cu Ilie, la fel ca i cei din vremea Lui, care erau n via. Pe cnd i ducea viaa n trup, El a vzut tot ceea ce urma s se ntmple n cer i a auzit vorbirea ntre bogatul cel pctos care se afla n iad, cu Avraam, care se afla n rai. El a vzut de departe unde era priponit asinul dimpreun cu puiul su, i i-a trimis ucenicii ca
15

s-i aduc la El. El a vzut de departe omul din cetate crnd ulciorul cu ap i i-a trimis ucenicii la acel om, cu porunca de a pregti Patile pentru El. Timpul i locul nu puteau ascunde nimic vederii Lui duhovniceti. El vedea tot ce se ntmplase i tot ceea ce urma s se ntmple, ca i cum totul s-ar fi petrecut naintea ochilor Si. Spaiul nu avea pentru El nici un fel de msur. El vedea tot ceea ce se ntmpla oriunde n lume, ca i cum ar fi avut loc naintea ochilor Si trupeti. Tot ceea ce se ntmpla ntr-un loca nchis, era ca i cum ar fi fost ntr-un cmp deschis. i nc, tot ceea ce se ntmpla n locurile cele mai ascunse - n inimile oamenilor - era dezvluit i deschis privelitii Sale. Aceast aflare a Domnului Iisus n toate locurile i atotcunoaterea Sa, l-au uluit pe Natanael, aa cum s-a ntmplat cu Petru, cnd a fost pescuirea minunat pe mare i cum s-a ntmplat i cu ali ucenici ai Si, cnd L-au vzut mergnd pe ap i potolind vntul i furtuna. Cunoscnd inimile oamenilor, Domnul tia care dintre puterile Sale Dumnezeieti vor fi mai puternic lucrtoare asupra fiecrui ucenic n parte. Dac pe Petru l uimea cel mai mult puterea Sa asupra naturii, pe Natanael l uimea cel mai mult, dup cum vedem, puterea Sa de nelegere i atotcunoaterea Sa. Cunoscnd toate lucrurile, Domnul a folosit aceasta pentru a face lucrtoare iconomia Sa Dumnezeiasc pentru mntuirea oamenilor. Este posibil ca Filip s fi neles aceasta n perioada de nceput a apostolatului su, atunci cnd i-a spus lui Natanael: "Vino i vezi!" Filip era ncredinat c Domnul atotnelept i atotputernic Se va descoperi lui Natanel n vreun chip care s fie cel mai potrivit duhului i caracterului lui Natanel. Poate c el a avut numai o cunoatere mai dinainte nedesluit, despre ceea ce a cunoscut mai trziu n chip lmurit - tainele nenumrate i minunate care erau ascunse n pieptul slab, omenesc, al nvtorului su. Cu adevrat, taine mai mari dect cerurile i mai ntinse dect veacurile, erau ascunse n pieptul Celui care era Om i Dumnezeu! i-a descoperit i i-a artat Domnul Hristos a mia parte din tainele i puterile Sale care erau ascunse n El? Desigur c nu. Cea mai mare parte a tainelor Sale a rmas nedescoperit i nevzut, pentru a fi descoperit i artat sfinilor n mpria Sa cea cereasc. n El se afla asemenea putere, c nu-I trebuia nici o osteneal ca s fac minuni; El mai degrab Se ascundea, ca s nu fac minuni. El a vorbit, S-a descoperit i a fcut numai att ct era nevoie pentru mntuirea noastr, fr silire sau apsare asupra voinei noastre, ci prin libera noastr alegere i hotrrea noastr liber. Dar s mai zbovim asupra lui Natanael, cum se minuneaz, rspunznd Domnului: Rspunsu-I-a Natanael: Rabi, Tu eti Fiul lui Dumnezeu. Tu eti regele lui Israel. Acestea au fost rostite de ctre cel care i spusese lui Filip doar cu puin timp mai nainte: "Din Nazaret poate fi ceva bun?" Ce schimbare minunat! Ce val neateptat de bucurie! O, fraii mei, ct de mre i minunat este Dumnezeu! Nu exist cuvinte care s poat spune aceasta, sau mini care s poat scrie despre aceasta, dar exist inimi care pot simi aceasta i, simind aceasta, se bucur ca roua dimineii cnd este mngiat de razele de soare. Nu este aceast ntmplare o pricin destul de lmuritoare pentru ca Domnul s Se mbrace n trup de carne i s se arate ca om slab pentru mntuirea oamenilor? Cine L-ar fi putut ndura ca pe un nger nfricotor? i mai mult dect att, dac S-ar fi artat ca Dumnezeu, n puterea i slava Sa cea venic, fr s fie mbrcat sau ascuns sub haina de carne, cine ar fi fost n stare s-L priveasc i s rmn viu? Cine I-ar fi putut auzi glasul i s nu se schimbe n rn? Nu s-ar fi schimbat ntregul pmnt n negur, n preajma suflrii Lui? Vezi ce putere tcut are artarea Lui; cum se schimb ntr-o clip inima i gndurile omului! Cine i-ar fi putut nchipui, numai cu cteva clipe mai nainte de vorbirea pe care Hristos a avut-o cu Natanael, c acesta va mrturisi c acest "fiu al lui Iosif" era Rabi, Fiul lui Dumnezeu i mprat al lui Israel? i dac, n acea clip, Natanael se poate s fi gndit c mpratul lui Israel era un mprat pmntesc, s-ar fi putut asemna cu credina tuturor asupra timpului venirii lui Mesia, ceea ce era mai mult dect destul, pentru un nceptor n mrturisirea lui Hristos i urmtor al Lui. Pe lng aceasta, Natanael L-a mai numit Fiu al lui Dumnezeu, prin care a aezat Persoana lui Hristos cu mult deasupra treptei obinuite de a-L nelege ca mprat obinuit, pmntesc, pe tronul lui David. Rspunsu-i-a Iisus i i-a zis: Pentru c i-am spus c te-am vzut sub smochin, crezi? Mai mari dect acestea vei vedea. i i-a zis: Adevrat, adevrat zic vou: de acum vei vedea cerul deschizndu-se i ngerii lui Dumnezeu suindu-se i coborndu-se peste Fiul Omului. Domnul i descoperise atunci lui Natanael numai o mic tain despre Sine, spunnd c El l vzuse sub smochin. Judecata Sa limpede la aceast mic deprtare pe pmnt, este ca o raz a atotcuprinderii Sale, judecata limpede ca lumina soarelui. n curia sufletului su, Natanael a socotit c acest "puin" era destul pentru credin. Fariseii i crturarii necurai i plini de vicleug ai Ierusalimului, au vzut cum Domnul a vindecat leproii, cum a dat vedere orbilor,

cum a nviat morii i nu puteau crede. Dar Natanael care era israelit adevrat - vezi cum crede i mrturisete cnd i se arat doar o mic minune! "Mai mari dect acestea vei vedea.", fgduiete Domnul. Ce va vedea el? "Cerul deschizndu-se i pe ngerii lui Dumnezeu suinduse i coborndu-se peste Fiul Omului." Domnul adreseaz aceste cuvinte lui Natanael, dar face aceast fgduin tuturor, cci spune: "Adevrat, adevrat zic vou" ("vou", nu "ie"). i pentru c nu exist nici o ndoial c aceast fgduin se va mplini, se vede din repetiia pe care o folosete: "Adevrat, adevrat". Chiar de la nceput, ngerii au slujit Mntuitorului, cobornd din cer i ntorcndu-se napoi acolo. Un nger s-a artat lui Zaharia, ca s-i spun despre naterea marelui naintemergtor al lui Hristos. Un nger s-a artat Preacuratei Fecioare, ca s-i spun despre marea tain a naterii Domnului. Cerurile erau deschise pstorilor din Betleem i ngerii au cobort, cntnd lauda de bucurie a pcii lui Dumnezeu ctre oameni. ngerii au cobort pentru a vesti i a-l cluzi pe Iosif i pe craii de la rsrit. Cnd Domnul biruise toate ispitele lui Satan din pustiu, ngerii au venit i I-au slujit Lui. n Patima Sa, nainte de a muri, n Grdina Ghetsimani, I S-a artat un nger, ntrindu-L. La vremea nvierii Sale, ngerii au cobort la mormntul Su. La nlarea Sa de la pmnt la cer, doi ngeri nvemntai n alb au cobort i s-au artat ucenicilor. Dup nlarea Sa, ngerii s-au artat adesea Apostolilor Si i, mai trziu, foarte multor oameni drepi, mucenici i sfini. ntiul mucenic tefan, nu a vzut cerurile deschizndu-se (Fapte 7:56)? Apostolul Pavel nu s-a ridicat pn la al treilea cer? Nu sau descoperit Apostolului i Evanghelistului Ioan, nenumrate minuni cereti, ntr-un rgaz de timp ori n venicie? Pn n zilele noastre, ngerii s-au artat multor oameni cu inima curat i cu sufletele purttoare de Dumnezeu; i muli pctoi, crora li s-au iertat pcatele, au vzut cerurile deschise. O, de cte i de cte ori pn n prezent, s-au dovedit adevrate cuvintele Domnului Iisus despre cerurile deschise i despre coborrea i nlarea ngerilor! Domnul a cobort pe pmnt pentru a arta oamenilor cerurile deschise. nainte de Hristos, numai un numr mic de prooroci i de oameni plcui lui Dumnezeu s-au nvrednicit s vad cerurile deschise, dar dup venirea Lui, o ntreag ceat de proororci, prin simirea lor duhovniceasc, sau ridicat n nlimile cerului i au cobort dimpreun cu mulimea cea cereasc a ngerilor. Cerul este mereu deschis oamenilor, dar oamenii sunt nchii cerului: "c vznd, nu vd i auzind, nu aud" (Matei 13:13). Hristos a redat vederea nu numai ctorva care erau orbi trupete, ci milioane de orbi duhovniceti i-au recptat vederea. i orbii i-au primit vederea i au vzut cerurile deschise. i ce nseamn cerurile deschise, dect artarea Dumnezeului Celui viu i a cetei Sale fr de numr? Atunci, ce nseamn simirea lui Hristos, dect fric i groaz pentru cei necurai i pctoi, i via i bucurie pentru cei curai i drepi? Aceast simire mrea i nfricotoare ne este ascuns prin vemntul nostru trupesc. Dar curnd, foarte curnd, acest vemnt va fi sfiat i lepdat i ne vom afla cu totul n cerurile deschise. Aceia dintre noi, care sunt pocii i curai, se vor afla naintea Dumnezeului Celui viu, Care este venic i de via dttor, dar cei nepocii, hulitorii i necuraii, se vor afla venic fr de Dumnezeu, n chinuirea i ntunericul fr de sfrit. De aceea, s ne apropiem de Domnul Iisus, Care iubete oamenii, i, ct nc mai avem zile, s mrturisim numele Lui ca singurul nume mntuitor, i s strigm dup ajutor - singurul ajutor care este neschimbat i care aduce mntuirea. Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi pctoii i ne mntuiete! Slav ie, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

14. DUMINCA A II-A DIN POSTUL MARE EVANGHELIA DESPRE VINDECAREA SLBNOGULUI
Marcu 2:1-12 i intrnd iari n Capernaum, dup cteva zile, s-a auzit c este n cas. i ndat s-au adunat muli, nct nu mai era loc,nici naintea uii, i le gria lor cuvntul. i au venit la El, aducnd un slbnog, pe care-l purtau patru ini. i neputnd ei, din pricina mulimii, s se apropie de El, au desfcut acoperiul casei unde era Iisus i, prin sprtur, au lsat jos patul n care zcea slbnogul. i vznd Iisus credina lor, i-a zis slbnogului: Fiule, iertate i sunt
17

pcatele tale. i erau acolo unii dintre crturari, care edeau i cugetau n inimile lor: Pentru ce vorbete Acesta astfel? El hulete. Cine poate s ierte pcatele, fr numai Dumnezeu? i ndat cunoscnd Iisus cu duhul Lui c aa cugetau ei n sine, le-a zis lor: De ce cugetai acestea n inimle voastre? Ce este mai uor a zice slbnogului: Iertate i sunt pcatele, sau a zice: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl? Dar, ca s tii c putere are Fiul Omului a ierta pcatele pe pmnt, a zis slbnogului: Zic ie: Scoal-te, ia-i patul tu i mergi la casa ta. i s-a sculat ndat i, lundu-i patul, a ieit naintea tuturor, nct erau toi uimii i slveau pe Dumnezeu, zicnd: Asemenea lucruri n-am vzut niciodat. Duminica trecut am ascultat pericopa Evanghelic despre tria minunat a artrii mree i puternice a lui Hristos. Natanael, care a pus la ndoial cuvintele Apostolului Filip, c ndelung ateptatul Mesia S-ar fi artat n lume, i aceasta n persoana lui Iisus din Nazaret tot Natanael, de ndat ce a ajuns naintea Domnului, L-a recunoscut ndat, i L-a mrturisit att ca Fiu al lui Dumnezeu, ct i ca mprat al lui Israel. Evanghelia de astzi vorbete despre ostenelile mari i luptele oamenilor cu credin adevrat, pentru a veni naintea Domnului Hristos. Patru oameni purtau pe o rudenie de-a lor sau pe un prieten, care era bolnav de paralizie ducndu-l pe patul su, el fiind foarte slab i lipsit de ajutor. Ei au ncercat fr s izbuteasc, s strbat prin mulimea deas de oameni, pentru a ajunge lng Domnul i, neizbutind, s-au urcat pe acoperiul casei, l-au desfcut i, cu osteneal mult, au lsat n jos patul n care zcea slbnogul i l-au aezat la picioarele Vindectorului fctor de minuni. Aceasta era msura credinei lor n Hristos. i vznd Iisus credina lor, i-a zis slbnogului: Fiule, iertate i sunt pcatele tale! Domnul nu a auzit credina lor spus n cuvinte, dar El a vzut aceasta. Ochii Lui duhovniceti au ptruns pn n adncurile cele mai ascunse ale inimii omeneti i, privind aceste adncuri, a vzut aceast credin. Cu ochii Si trupeti, El vzuse i cunoscuse ostenelile i strdaniile lor, pentru a aduce omul bolnav naintea Lui. Atunci, credina lor era vdit att vederii duhovniceti a Domnului, ct i ochilor Lui trupeti. Necredina crturarilor care erau de fa la aceast ntmplare, era de asemenea vdit pentru Domnul. Ei cugetau n inimile lor: Pentru ce vorbete Acesta astfel - el hulete. Cine poate s ierte pcatele, fr numai Dumnezeu? i ndat cunoscnd Iisus cu duhul Lui c aa cugetau ei n sine, a nceput s-i mustre cu blndee pentru aceasta: De ce cugetai acestea n inimile voastre? Domnul, n judecata Sa limpede, citete inimile necurate cu aceeai lesniciune cu care le citete pe cele curate. Aa cum a vzut de ndat inima curat a lui Natanael, n care nu se afla vicleug, tot la fel i aici, El vede de ndat i cu limpezime inimile crturarilor, care erau pline de vicleug. Pentru a le arta c El are putere att asupra trupurilor, ct i asupra sufletelor oamenilor, att ca s ierte pcatele, ct i ca s vindece trupul cel slbnog, Domnul spune paraliticului: Zic ie: Scoal-te, ia-i patul tu i mergi la casa ta. La o porunc att de hotrt, slbngul s-a sculat ndat i, lundu-i patul, a ieit naintea tuturor, nct erau toi uimii i slveau pe Dumnezeu, zicnd: Asemenea lucruri n-am vzut niciodat. Iat ct de multe puteri minunate arat Domnul deodat: El vede n inimile oamenilor i deluete credina n unii i vicleugul n alii. El iart sufletului pcatul su, fcndu-l sntos i curat de boala i de slbiciunea sa. El red sntatea trupului slbnog i paralizat prin puterea cuvintelor Sale. O, ct de mrea i nfricotoare, minunat i dttoare de sntate este artarea Dumnezeului Celui viu! Dar noi trebuie s venim i s stm naintea Dumnezeului Celui viu. Acesta este lucrul de cea mai mare nsemntate pe calea mntuirii: s venim cu credin naintea Domnului i s-L simim pe El. Uneori, Domnul nsui vine i i descoper harul naintea noastr, cnd El a venit la Marta i Maria n Betania, cnd S-a artat pe neateptate Apostolului Pavel, pe drum sau altor Apostoli pe Marea Galileii i pe drumul spre Emaus, n luntrul uilor ncuiate, ori Mariei Magdalena n grdin, ori multor sfini n vise i vedenii. Uneori, oamenii au fost adui naintea Domnului de ctre Apostoli, aa cum Andrei l-a adus pe Simon Petru i Filip l-a adus pe Natanael i aa cum urmaii Apostolilor i misionarii au adus mii i milioane de credincioi la Domnul i tot aa cum un credincios a adus pe un altul. n sfrit, uneori chiar oamenii se ostenesc din toate puterile lor, ca s ajung naintea Domnului, aa cum s-a ntmplat cu aceti patru oameni, care au desfcut acoperiul casei pentru a aduce naintea Domnului pe slbnog. n aceste trei

chipuri oamenii se pot simi naintea Domnului. Noi trebuie s ne silim i s struim ca s ajungem naintea Domnului i pentru ca Dumnezeu s ne primeasc n preajma Sa i s ne lumineze. De aceea, noi trebuie s lum aceste trei ci n ordine invers, adic noi trebuie, cu credin i cu osrdie, s facem tot ceea ce ne st n putin pentru a ajunge la Dumnezeu; apoi trebuie s urmm chemarea i ndrumrile Sfintei Biserici apostolice i ale Prinilor i nvtorilor Bisericii; i, n cele din urm, numai dup mplinirea primelor dou condiii, trebuie, cu rugciune i ndejde, s ateptm ca Dumnezeu s ne aduc la El i, prin Duhul Su, s ne lumineze, s ne ntreasc, s ne vindece i s ne mntuiasc. Ct de mari trebuie s fie strdaniile noastre pentru a deschide calea ctre Duhul lui Dumnezeu, ni se arat n chipul cel mai lmurit, n exemplul acestor patru oameni, care nu s-au dat napoi de la urcarea pe acoperi, nu i-a oprit nici ruinea, nici frica, pentru a-l aduce pe prietenul lor bolnav naintea Dumnezeului Celui viu, pe deasupra, prin acoperi. Acest exemplu de osrdie este asemntor dac nu cumva mai mare aceluia al vduvei care s-a rugat struitor, de judectorul cel nedrept, ca s-i fac dreptate fa de potrivnicul ei (Luca 18:1-5). Aceasta nseamn mplinirea poruncii Domnului, ca s strige la Dumnezeu ziua i noaptea i Dumnezeu i va auzi pe ei. Aceasta este o dovad a adevrului altei porunci a lui Dumnezeu: Batei i vi se va deschide (Matei 7:7). n sfrit, aceasta este desluirea cuvintelor uimitoare ale lui Hristos: mpria cerurilor se ia prin struin i cei ce se silesc pun mna pe ea. (Matei 11:12). Atunci, Domnul le cere urmtorilor Si credincioi, ca ei s fac tot ceea ce le st n putin, ca ei s se sileasc cu toat puterea lor, s fie lucrtori ct vreme au lumin, s se roage fr ncetare, s cear, s caute, s bat, s posteasc i s fac fapte de milostenie fr de numr toate acestea s le fac pentru ca s li se deschid lor mpria cerurilor prin simirea lui Dumnezeu cea mrea, nfricotoare i dttoare de via. Domnul spune: Privegheai, dar, n toat vremea, rugndu-v, ca s v ntrii i s stai naintea Fiului Omului (Luca 21:36). S fii cu trezvie i cu mare purtare de grij fa de inima voastr, ca s nu se deschid aceasta fa de pmnt; privegheai asupra gndurilor voastre, ca acestea s nu v ndeprteze de Dumnezeu; fii cu purtare de grij fa de lucrrile voastre, ca s v nmulii talantul i ca acesta s nu se mpuineze sau s piar cu totul; avei grij de zilele voastre, ca s nu vin moartea asupra voastr pe netiute i s nu v prind nepocii de pcatele voastre. Aceasta este credina noastr Ortodox: lucrtoare, rugtoare i pzitoare, ptruns pn n adncuri de lacrimi i osrdie. Nici o alt credin nu cere atta osrdie din partea credincioilor si, ca s se nvredniceasc s stea naintea Fiului lui Dumnezeu. Aceasta spune despre aceste struine lumii ntregi, dar Domnul i Mntuitorul nostru nsui le-a cerut pe acestea credincioilor i Biserica le repet ntr-una, de-a lungul veacurilor, din neam n neam, artnd credincioilor numrul tot mai mare de lupttori duhovniceti, care au mplinit legea lui Hristos i li s-a dat slav i putere de negrit prin cuvnt, att n cer, ct i pe pmnt. Dar, pe de alt parte, trebuie s nu ne nelm pe noi nine, creznd c toate nevoinele i osrdia omului aduc n sine mntuirea. Nu trebuie s ne nchipuim c numai prin nevoinele i osrdia sa, omul va fi n stare s ajung naintea Dumnezeului Celui viu. Dac nu este dup Voia lui Dumnezeu, nici un om muritor nu poate s ajung vreodat s stea naintea feei lui Dumnezeu. Pentru c Domnul nsui, care a menit aceast ntreag osrdie i nevoine, spune n alt parte: "Cnd vei face toate cele poruncite vou. S zicei: Suntem slugi netrebnice, pentru c am fcut ceea ce eram datori s facem" (Luca 17:10). i n alt loc: "Nimeni nu poate s vin la Mine, dac nu-l va trage Tatl" (Ioan 6:44). i iari: "Fr Mine nu putei face nimic" (Ioan 15:5). i iari, n alt loc: "Prin har suntei mntuii" (Efeseni 2:5). Ce mai putem spune dup toate astea? S spunem c toat srguina noastr pentru mntuire este n zadar? S stm nemicai i s ateptm ca Domnul nsui s ne aeze, prin puterea Sa, naintea feei Sale? Nu spune chiar Proorocul Isaia: "Toate faptele dreptii noastre ca un vemnt ntinat" (Isaia 64:6)? S lepdm, atunci, toat strdania i nevoinele noastre? Atunci n-am ajunge i noi ntocmai ca i sluga care a spat i a ascuns n pmnt talantul domnului i, pentru aceasta, stpnul su i-a strigat: "Slug viclean i lene!" (Matei 25:26). Noi trebuie s ne pstrm mintea limpede i s ne strduim s mplinim poruncile lmurite ale Domnului. Noi trebuie s ne strduim din toate puterile noastre, dar st numai n puterea lui Dumnezeu s ne binecuvnteze strdaniile i s ne aduc naintea Sa. Apostolul Pavel a venit aici cu o lmurire minunat, cnd a zis: "Eu am sdit, Apollo a udat, dar Dumnezeu a fcut s creasc. Astfel, nici cel ce sdete nu e ceva, nici cel ce ud, ci numai Dumnezeu, Care face s creasc." (I Corinteni 3:6-7). Atunci, totul depinde de Dumnezeu - de puterea, nelepciunea i milostivirea Lui. Cu toate acestea, noi trebuie s plantm i s udm i nu trebuie s cutezm s ne lepdm de datoria noastr fr s fim n
19

primejdia pierzrii venice. Este de datoria agricultorului s planteze i s ude, dar depinde de puterea, nelepciunea i mila lui Dumnezeu dac seminele vor ncoli, vor crete i vor da road. Este de datoria omului de tiin s examineze i s cerceteze, dar depinde de puterea, nelepciunea i mila lui Dumnezeu dac cunoaterea i se va descoperi lui, sau nu. Este de datoria prinilor s-i creasc i s-i educe copiii n frica lui Dumnezeu, dar depinde de puterea, nelepciunea i milostivirea lui Dumnezeu dac aceti copii vor tri mai mult sau mai puin. Este de datoria preoilor s-i nvee, s le dea cunotine, i s-i ndrume pe credincioi, dar depinde de puterea, nelepciunea i mila lui Dumnezeu dac strdanile preoilor vor aduce road sau nu. Este de datoria noastr, a tuturor, s ne strduim i s ne silim, ca s ne nvrednicim s stm naintea Fiului lui Dumnezeu, dar depinde de puterea, nelepciunea i mila lui Dumnezeu dac vom fi primii sau nu de Domnul. Dar noi nu trebuie s ne strduim fr s avem ndejde n milostivirea lui Dumnezeu. Toat silina noastr s ne fie luminat de ndejdea c Domnul este cu noi i c El ne va primi n lumina nfirii Sale. Nu se afl nici un izvor mai adnc i mai nesecat, dect izvorul milostivirii lui Dumnezeu. Cnd fiul rtcitor s-a pocit dup cderea lui ngrozitoare pn la treapta porcilor, tatl su cel milostiv a mers s-l ntmpine, l-a mbriat i l-a iertat. Dumnezeu este neobosit n alergarea Lui, ca s-i ntmpine pe copiii Si cei pocii. El i ntinde mna ctre toi cei care se ntorc cu faa ctre Dumnezeu. "Tins-am minile Mele n toat vremea ctre un popor rzvrtit." (isaia 65:2), a spus Domnul ctre evrei. Aadar, cnd Domnul i ntinde mna Sa ctre cei rzvrtii, cum s nu fie El asculttor? Asculttorul prooroc David spune: "Vzut-am mai nainte pe Domnul naintea mea pururea, c de-a dreapta mea este, ca s nu m clatin." (Psalm 15:8). Atunci, Domnul nu tgduiete s se arate naintea celor care se strduiesc pentru mntuirea lor. De aceea, s nu socotim strdaniile noastre c sunt n deert, aa cum fac cei lipsii de Dumnezeu i cei care se afl n dezndejde, ci, atunci cnd ne ostenim i facem cele mai mari osteneli cu putin, ndjduim n mila lui Dumnezeu. S ne sporim ostenelile n timpul Postului Mare, aa cum ne nva Sfnta Biseric. Pe calea aceasta a noastr, s ne lumineze exemplul celor patru credincioi care s-au urcat pe acoperi i l-au desfcut i au lsat n jos, naintea Domnului, patul n care zcea slbnogul cel paralitic. Dac o cincime din sufletul nostru este paralizat sau bolnav, s ne grbim dimpreun cu celelalte patru cincimi sntoase naintea Domnului i El va da sntate prii din luntrul nostru, care este bolnav. Dac unul dintre simurile noastre s-a smintit de lumea aceasta i s-a mbolnvit din pricina tulburrii prea mari, s ne repezim cu celelalte patru simuri naintea Domnului, pentru ca El s se milostiveasc de simul nostru bolnav i s-l vindece. Cnd o poriune a trupului se mbolnvete, doctorul recomand dou feluri de ngrijire: purtare de grij i hrnirea restului trupului, astfel nct poriunea sntoas s ajung mai puternic i mai sntoas, i s poat rezista astfel bolii din poriunea care este bolnav. La fel este i cu sufletele noastre. Dac n minile noastre se afl ndoial, s luptm cu osrdie n inim i n suflet, pentru a ne ntri credina i, cu ajutorul Domnului, s se vindece i s se ntreasc mintea noastr bolnav. Dac am pctuit uitnd de rugciune, s ne grbim s facem fapte de milostenie, s ne restabilim cucernicia pierdut - i de la capt. i Domnul va vedea credina noastr, i ostenelile, i strdania noastr i ne va milui pe noi. i El, n milostivirea Lui nesfrit, ne va primi la El, n duhul acela fr de moarte i de via dttor, prin care cete nemumrate de ngeri i armate ntregi de sfini primesc via, primesc putere i bucurie. Slvit i ludat fie Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin. (O alt omilie despre aceast vindecare, dup relatarea Sfntului Matei, se gsete n Duminica a VI-a dup Rusalii.)

15. DUMINICA A III-A DIN POSTUL MARE: A SFINTEI CRUCI

EVANGHELIA DESPRE CRUCE I MNTUIREA SUFLETULUI


Marcu 8:34-38; 9:1 Iisus le-a zis: Oricine voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie. Cci cine va voi s-i scape sufletul l va pierde, iar cine va pierde sufletul su pentru Mine i pentru Evanghelie, acela l va scpa. Cci ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag, dac-i pierde sufletul? Sau ce ar putea s dea omul, n schimb, pentru sufletul su? Cci de cel ce se va ruina de Mine i de cuvintele Mele, n neamul acesta desfrnat i pctos, i Fiul Omului se va ruina de el, cnd va veni ntru slava Tatlui Su cu sfinii ngeri. i le zicea lor: Adevrat griesc vou c sunt unii, din cei ce stau aici, care nu vor gusta moartea pn ce nu vor vedea mpria lui Dumnezeu venind ntru putere. Mare este puterea adevrului i nimic n lume nu poate s-i ia puterea. Mare este puterea tmduitoare a adevrului i nu exist nici o suferin ori slbiciune n lume pe care adevrul s nu o poat vindeca. n suferina i slbicunea lor, bolnavii caut un doctor care le va da un leac pentru aceste lucruri. Nimeni nu va cuta un doctor care s le dea leacurile cele mai dulci, ci fiecare va voi ca cineva s le dea unul tmduitor, fie el dulce, amar ori lipsit de gust. Cu ct leacul dat este mai amar i cu ct lucrarea de vindecare este mai complicat, cu att se pare c bolnavul are ncredere mai mare n doctor. De ce nu primesc oamenii leacul cel amar, numai atunci cnd l ofer mna lui Dumnezeu? De ce se caut i se ateapt numai bomboane din mna lui Dumnezeu? Pentru c oamenii nu simt ct de primejdioas este boala pcatului lor i cred c se pot vindeca nu mai cu bomboane. O, dac oamenii s-ar ntreba de ce toate doctoriile pentru bolile trupeti sunt att de amare! Duhul Sfnt le-ar rspunde: pentru a se gndi la amrciunea leacurilor duhovniceti. Cci, aa cum boala trupeasc d o nchipuire asupra bolii duhovniceti, tot la fel leacurile pentru bolile trupeti au aceeai lucrare, prin asemnare cu boala duhovniceasc. Nu sunt bolile sufletului, aceste boli principale i pricinuitoare de urmri, cu mult mai grele dect bolile trupului? Atunci, cum s nu fie leacurile duhovniceti cu mult mai amare dect acelea pentru trup? Oamenii au mare grij de trupurile lor; i atunci cnd trupurile lor se mbolnvesc, nu se dau n lturi de la nici un fel de osteneal, timp sau bani pentru a-i restabili sntatea. n acest caz, nici un doctor nu este prea scump, nici o staiune balneo-climateric nu este prea departe, nici o doctorie nu este prea amar, mai ales cnd ei sunt contieni c se apropie moartea trupeasc. O, de-ar fi oamenii la fel de preocupai pentru sufletele lor! O, de-ar fi ei la fel de struitori, cutnd vindecarea i un vindector pentru sufletele lor! Este greu de mers cu picioarele goale printre spini, dar dac omul care este descul moare de sete i exist un izvor de ap dincolo de spini, nu se va hotr mai degrab s mearg prin spini i s-i rneasc picioarele n drum spre ap, dect s rmn pe iarba moale, de partea aceasta a spinilor, i s moar de sete? "Nu putem lua o doctorie att de amar", spun muli dintre cei slbnogii de pcat. Tot la fel i Doctorul, care iubete oamenii, a luat El mai nti doctoria, cea mai amar doctorie, chiar dac El era sntos, doar pentru a arta celor bolnavi c nu este cu neputin. O, este cu mult mai greu pentru cel sntos s ia i s nghit doctoria omului bolnav dect este pentru cel bolnav! Dar El a luat-o, astfel nct i oamenii cei muritori s fie ncurajai i ei s o ia. "Nu putem trece prin cmpul cu spini cu picioarele goale, orict de sete ne-ar fi i orict de mult i de proaspt ar fi apa de dincolo de spini", spun cei vlguii de pcat. i aa Domnul, care iubete oamenii, El nsui a trecut cmpul cu spini cu picioarele goale i acum, din partea cealalt, cheam nsetaii la izvorul cu ap vie. "Se poate" - ne strig El - "Eu am trecut prin spinii cei mai ascuii i, clcnd peste ei, i-am bttorit. Atunci, haidei!" "Dac Crucea este leacul, noi nu-l putem lua; i dac Crucea este Calea, noi nu putem porni pe aceast cale", spun cei pe care pcatul i-a mbolnvit. i aa Domnul, care iubete oamenii, a luat Crucea cea mai grea asupra Sa, ca s arate c se poate. n pericopa Evanghelic de astzi, Domnul d Crucea, acest mijloc amar de vindecare, tuturor celor care doresc s fie mntuii de la moarte.
21

Domnul spune: "Oricine voiete s vin dup Mine s se lepede de sine, s-i ia crucea i sMi urmeze Mie." Domnul nu-i mpinge pe oameni spre Cruce, naintea Lui, ci i cheam s-L urmeze pe El - fiindc El a purtat Crucea. nainte de a da glas acestei chemri, El a proorocit suferinele Sale: "Fiul Omului trebuie s ptimeasc multe i s fie omort, iar dup trei zile s nvieze" (Marcu 8:31). De aceea El este Calea. El a fost Cel dinti ntru suferin i Cel dinti ntru slav; El a venit s arate c tot ceea ce oamenii cred c este cu neputin, este cu putin, i pentru ca s fac acest lucru cu putin. El nu-i silete pe oameni, nici nu aduce strmtorare asupra lor, ci propune i ofer. "Oricine voiete"! Oamenii au czut n boala pcatului prin propria lor voin, i numai prin voina lor liber, oamenii trebuie s se vindece de pcat. El nu ascunde faptul c leacul este amar, foarte amar, dar El l-a fcut pentru oameni mai uor de luat, lundu-l El nsui mai nti, chiar dac El era sntos, i ne-a artat lucrarea lui minunat. "S se lepede de sine". ntiul om, Adam, la fel s-a lepdat de sine atunci cnd a czut n pcat, dar el s-a lepdat de sinele cel real, adevrat. Cunoscnd de la oameni c ei se leapd de sine, Domnul tie c ei se leapd de sinele cel mincinos. Mai simplu: Adam a lepdat Adevrul i s-a ndreptat spre o minciun; acum Domnul i cerceteaz pe urmaii lui Adam, ca acetia s se lepede de minciun i s se lipeasc mai mult de Adevr, de la care au czut. De aceea, a se lepda de sine nseamn a se lepda de firea cea neltoare care s-a slluit n noi, n locul firii noastre care ne-a fost dat de ctre Dumnezeu. Noi trebuie s ne lepdm de cele ce sunt pmnteti, care au luat locul duhovniciei din luntrul nostru, i de patimile, care au luat locul faptelor celor bune; frica slugarnic care a ntunecat n noi calitatea de fiu al lui Dumnezeu i nemulumirea pe care o artm mpotriva lui Dumnezeu, care a ucis n noi duhul ascultrii fa de El. Noi trebuie s ne lepdm de gndurile cele rele, de doririle cele rele i de faptele cele rele. Trebuie s ne lepdm de slvirea idoleasc a celor ale naturii, i a trupului nostru. Pe scurt: trebuie s ne lepdm de tot ceea ce credem c nseamn "eu", dar care n realitate nu ine de noi, ci este diavolul i pcatul, stricciunea, nelarea i moartea. O, s ne lepdm de obiceiurile cele rele, care au ajuns a doua fire pentru noi; s ne lepdm de aceast "a doua fire", cci nu este firea noastr, aa cum a fcut-o Dumnezeu, ci o amgire adunat i nvrtoat, i propria nelare din noi nine - o minciun farnic care merge mpreun cu numele nostru i noi mpreun cu aceasta. Ce nseamn aceasta: s-i iei crucea? Aceasta nseamn primirea de bunvoie a fiecrui mijloc de vindecare care ni se d din mna lui Dumnezeu, orict de amar ar putea fi. Cad nenorociri mari asupra ta? F ascultare fa de Voia lui Dumnezeu, aa cum a fcut Noe. i se cere jertf? Aeaz-te n minile lui Dumnezeu cu aceeai credin pe care a avut-o Avraam, atunci cnd a mers ca s-i jertfeasc fiul. i s-a nruit gospodria? i-au murit copiii dintrodat? ndur toate cu rbdare, lipindu-te de Dumnezeu n inima ta, aa cum a fcut Iov. Te prsesc prietenii i te-au mpresurat dumanii? Rabd toate fr crteal i cu credina c ajutorul lui Dumnezeu este aproape, aa cum au fcut Apostolii. Eti trimis la moarte pentru Hristos? Mulumete-I lui Dumnezeu pentru asemena cinste, ca miile de mucenici cretini. Nu se va cere de la tine nimic ce nu a mai fost nainte, ci tu vei urma mai degrab exemplul multora apostoli, sfini, mrturisitori i mucenici - care au fcut Voia lui Hristos. Mai mult dect att, trebuie s tim c umblnd dup rstignirea noastr, Domnul vrea rstignirea omului celui vechi, a omului alctuit din obiceiurile cele rele i din slujirea pcatului. Cci, prin aceast rstignire, omul cel vechi, deopotriv cu animalul, este trimis la moarte, iar omul cel nou, alctuit dup asemnarea i nemurirea lui Dumnezeu, se nal la via. Dup cum spune Apostolul: "Omul cel vechi a fost rstignit" i lmurete de ndat de ce: "pentru a nu mai fi robi ai pcatului" (Romani 6:6). Crucea este grea pentru omul cel vechi, trupesc, grea pentru un trup cu patimi i cu pofte (Galateni 5:24), dar nu este grea pentru omul cel duhovnicesc. Crucea pentru cei ce pier, este nebunie; iar pentru cei ce ne mntuim, este puterea lui Dumnezeu (I Corinteni 1:18). De aceea noi ne ludm n Crucea lui Hristos i n crucea pe care o purtm pentru El. Domnul nu caut ca noi s lum Crucea Lui, ci pe a noastr. Crucea Lui este cea mai grea. El nu a fost rstignit pentru pcatele Lui, ci pentru ale noastre i, de aceea Crucea lui este cea mai grea. Noi suntem rstignii pentru propriile noastre pcate: de aceea crucea noastr este mai uoar. i, cnd suferinele noastre sunt cele mai mari, nu trebuie s spunem c sunt prea mari, c depesc toate limitele. Dumnezeu este viu i El cunoate msura suferinei noastre i nu ne va lsa s suferim mai mult dect ne st n putin s rbdm. Msura suferinei noastre nu este mai puin rnduit i socotit, dect este rnduit i socotit msura zilei i a nopii, sau dect sunt msurile stelelor n mersul lor. Sporete suferina noastr? Se face mai grea crucea noastr? Puterea lui Dumnezeu este cea

mai mare, dup cum spune Apostolul: "C precum prisosesc ptimirile lui Hristos ntru noi, aa prisosete prin Hristos i mngierea noastr." (II Corinteni 1:5). Mai presus de toate, mngierea noastr este mare, prin faptul c Domnul ne cheam sL urmm. "S vin dup Mine", spune Domnul. De ce rostete Domnul aceast chemare celor care i iau crucea? Mai nti, ca s nu cad i s fie strivii sub ea. Oamenii sunt att de slabi, nct crucea cea mai uoar este grea pentru omul cel mai puternic, dac acesta nu o car cu ajutor din cer. Vedem cum se dezndjduiesc credincioii la cea mai uoar suflare; cum strig mpotriva cerului i a pmntului la un necaz mic! Cum se clatin neputincioi dintr-o parte ntralta, cutnd vreun sprijin i ajutor n deertciunea acestei lumi i socotesc, c dac aceast lume nu le poate aduce sprijin i ajutor, atunci ntreaga lume este un pustiu al dezndejdii. De aceea Domnul ne cheam s-L urmm, pentru c numai urmndu-L pe El vom putea rbda greutatea crucii. n El vom afla putere, curaj i mngiere. El ne va fi nou lumin pe calea cea ntunecat, sntate acolo unde este boal, tovrie ne va fi n singurtate, bucurie n suferin i bogii n lipsuri. n camera n care se afl un om bolnav, se las noaptea o lumin aprins i, n noaptea acestei viei, este nevoie de lumina cea venic a lui Hristos, pentru a ne uura durerea i pentru a ne pstra vie ndejdea n zorii zilei. Cea de a doua pricin pentru care ne cheam Domnul s-L urmm, are aceeai nsemntate ca i cea dinti, i are legtur cu lepdarea de sine de bun voie i cu luarea crucii noastre. Muli s-au artat lumii c s-au lepdat de sine, pentru a afla nlare mai mare n lumea aceasta. Muli i-au adunat ncercri i suferine fr numr, pentru a ctiga uimirea i lauda oamenilor. Muli au fcut astfel, i mai fac aa i astzi, mai ales printre pgni, pentru a aduna o oarecare putere i, prin aceasta, s ctige putere asupra celorlali, ca s le fac ru oamenilor, sau ca s-i ajute pe cei pe care vor ei, totul numai din invidie i pentru iubirea de putere. Asemenea lepdare de sine nu este adevrat, ci mritoare de sine i o asemenea cruce nu duce nici pe departe la nviere i mntuire, ci la pieire i la lsarea sinelui n minile diavolului. Cu toate acestea, cel care i ia crucea i l urmeaz pe Hristos, se slobozete de toat mndria, de toat slvirea de sine, care se dobndete cu jertfirea celorlali, i se mai lipsete de toat dorirea pentru slava i profiturile lumeti. Aa cum omul cel bolnav ia doctoria cea amar, nu pentru a arta c i st n putin s o nghit, ci pentru a-i restabili starea de sntate, tot aa se leapd de sine un adevrat cretin: adic, omul este nemulumit de starea sa de boal, i ia crucea ca un leac amar, dar mntuitor, i l urmeaz pe Hristos, Doctorul i Mntuitorul su, nu pentru mrire i laud din partea oamenilor, ci pentru a-i mntui sufletul de prostia din viaa noastr, care aduce moartea, i de viermele i de focul din viaa ce va s vin. "Cci cine va voi s-i scape sufletul l va pierde, iar cine va pierde sufletul pentru Mine i pentru Evanghelie, acela l va scpa." Aceste cuvinte sunt ptrunztoare i neierttoare! Acesta este focul care caut s ard omul cel vechi, chiar pn la rdcin i cu tot cu rdcin! Domnul nostru Iisus Hristos nu a venit numai pentru a ndrepta lumea, ci i pentru a o restabili, pentru a o aduce la via nou; pentru a arunca metalul vechi n foc i pentru a-l topi n chip nou. El nu este reformator, ci Ziditor; El nu este crpaci, ci estor. Cine vrea s pstreze copacul cel btrn, mncat de cari, l va pierde. Tot ce poate face omul se restrnge numai la aspectul cel dinafar - s-l ude, s-l mprejmuiasc i s-l ngrijeasc - viermele l va mnca pe dinuntru i copacul putrezete i cade. Cel care taie copacul mncat de vierme i l arunc n foc cu tot cu viermi i apoi i ndreapt atenia spre vlstarele tinere, ocrotindu-le de viermi, va pstra noul copac. Cel care ncearc s pstreze sufletul cel vechi, asemenea sufletului lui Adam, mncat i putrezit de pcat, l va pierde, pentru c Dumnezeu nu va primi un asemenea suflet alturi de El i tot ceea ce nu se afl naintea feei lui Dumnezeu este ca i cum nu are via. Atunci, cel ce i pierde sufletul su cel vechi, acela i va scpa sufletul cel nou, nscut din Duh (Ioan 3:6) i se va logodi cu Hristos. De fapt, sufletul nseamn viaa i n unele traduceri chiar citim: "cine va voi s-i scape viaa" i "cine i va pierde viaa pentru Mine acela o va scpa". n acest caz, ambele traduceri au acelai neles. Cci cine va voi cu orice pre s-i scape viaa sa supus morii, acela i va pierde ambele viei: cea muritoare i cea nemuritoare - cea supus morii pentru c, orict de mult s-ar strdui s-i prelungeasc aceast via pe pmnt, el trebuie s o piard n cele din urm prin moarte; i i va pierde viaa sa fr de moarte, pentru c nu a fcut nimic pentru aceasta, nu a suferit nimic ca s o pstreze. Cine se va strdui s ctige viaa sa cea fr de moarte prin Hristos, o va primi i o va pstra n venicie, cu toate c i va pierde viaa sa cea vremelnic, supus morii. Omul i poate pierde viaa sa cea vremelnic, supus morii, pentru Hristos i pentru Evanghelie, fie atunci cnd este nevoie s se jertfeasc pe sine i
23

s moar ca mucenic pentru Hristos i pentru sfnta Sa Evanghelie, fie atunci cnd socotete aceast via ca pctoas i nevrednic i se d pe sine cu toat inima sa, cu sufletul i puterea sa pentru Hristos, intrnd n slujba Lui, dndu-I Lui toate i ndjduind de la El toate lucrurile. Omul poate s-i piard sufletul, viaa, sinucigndu-se sau printr-o jertf, pentru o cauz nevrednic - ntr-o ceart sau vrajb. Unuia ca acesta nu i se fgduiete c i va scpa sufletul su - viaa sa, pentru c se spune: "pentru Mine i pentru Evanghelie". Hristos i Evanghelia sunt neasemuit mai mari dect sufletul nostru. Acestea sunt cele mai mari bogii din existena vremelnic i din venicie i nici un om nu ar trebui s ovie ca s jertfeasc totul pentru acele bogii trainice. De ce adaug Domnul: "i Evanghelia"? Nu este destul s spun doar: "pentru Mine"? Nu este. Domnul spune: "pentru Mine i pentru Evanghelie" pentru a spori pricinele de a muri pentru sine, i de a tri pentru Dumnezeu i, prin aceasta, pentru a spori numrul celor care sunt mntuii. Atunci, se mntuiete cel a crui via i-o pierde pentru Hristos Cel viu i fr de moarte. i se mai mntuiete cel care i pierde viaa pentru lucrrile cel din lume ale lui Hristos i pentru nvtura Lui. n cele din urm, se mntuiete cel care i pierde viaa sa doar pentru o singur porunc a lui Hristos sau pentru un singur cuvnt al Lui. Domnul este Dttorul-de-lege al vieii; cine se jertfete pe sine pentru Dttorul-de-lege, s-a jertfit pentru legile Lui i, tot aa: cine se jertfete pentru legile Lui s-a jertfit pe sine pentru El. Fiind ntocmai acelai lucru, El cu lucrrile Lui i cu nvtura Lui, Domnul deschide n acest chip multora prilejul de a se mntui. "Cci ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag dac-i pierde sufletul? Sau ce ar putea s dea omul, n schimb, pentru sufletul su?" Aceste cuvinte arunc mult lumin i asupra celor de dinainte, ducnd la nelegerea lor. De aici se vede c Domnul socotete sufletul omului ca fiind de pre mai mare dect lumea ntreag. Din aceste cuvinte se mai vede ce fel de suflet trebuie s piard omul, pentru a-i scpa sufletul su: unul striccios, un suflet nghiit de lume, plecat n faa lumii, nrobit lumii. Dac omul pierde un aa numit "suflet", el i va scpa sufletul su cel adevrat; dac el se leapd de viaa cea farnic, el va primi viaa cea adevrat. La ce folosete s cucereti lumea ntreag cnd lumea este sortit stricciunii i s-i pierzi sufletul cnd acesta este sortit nemuririi? Lumea se apropie de sfrit i la urm va fi aruncat ca o hain veche. Sufletele adevrate, sufletele care l iubesc pe Hristos, se vor nla atunci spre mpria vieii venice. Sfritul lumii este nceputul vieii celei noi pentru suflet. Atunci, la ce folosete omului ntreaga lume, cnd ndat el trebuie s se despart de ea i cnd ntreaga lume, ntr-un viitor nu prea ndeprtat, trebuie s se sfreasc i s dispar ca un vis care aparine trecutului? La ce-i va folosi un le lipsit de ajutor? i ce i va da el n schimb pentru sufletul su? Iat, dac lumea ntreag ar fi a lui, Dumnezeu nu ar primi-o n locul sufletului su. Cu toate acestea, lumea nu este a omului, ci a lui Dumnezeu: Dumnezeu a fcut-o i a dat-o omului ca s se foloseasc de ea, pentru un bun mai mare, mai mare i de mai mare pre dect lumea. Cel mai mare dar pe care l-a dat Dumnezeu omului, a fost sufletul dup asemnarea Lui. i, la vremea potrivit, Dumnezeu va cuta s ia napoi acest dar foarte mare. Omul nu poate da lui Dumnezeu nimic n locul sufletului su. Sufletul este mpratul i tot restul este rob. Dumnezeu nu va primi un rob n locul mpratului, nu va primi nimic vremelnic n locul a ceea ce este venic. O, ce va da pctosul n locul sufletului su? n vreme ce omul se mai afl n trup n aceast lume, el se supune foarte multor lucruri, pe care lumea le socotete de mare pre; dar atunci cnd el se desparte de trup, abia atunci i d seama - o, s nu fie prea trziu! - c departe de Dumnezeu i de suflet, nimic nu are nici un pre. Atunci nu-i va mai sta lui n putin s dea nimic n schimb pentru sufletul su. O, n ce stare anevoioas se afl sufletul pctos, atunci cnd afl c toate legturile sale cu Dumnezeu i cu lumea sunt rupte i c el se gsete gol i n lipsuri n lumea duhovniceasc! La cine s strige pentru ajutor? Numele cui s-l cheme?

De vemntul cui s se apuce n cderea sa, n prpastia fr de sfrit pentru toat venicia? Binecuvntai sunt cei care, n viaa aceasta, au ajuns s-L iubeasc pe Hristos i au nvat s-I cheme numele ziua i noaptea, o dat cu respiraia i cu btaia inimii. Deasupra prpastiei, ei vor ti la cine s strige pentru ajutor. Ei vor ti ce nume s cheme. Ei vor ti de al cui vemnt s se apuce. Cu adevrat, ei vor fi pzii de primejdii sub aripa Domnului lor cel iubit. Avem acum toate pricinile s ne temem pentru toi cei care, n viaa aceasta, nu au fric de pcat. Domnul spune: "Cci de cel ce se va ruina de Mine i de cuvintele Mele, n neamul acesta desfrnat i pctos, i Fiul Omului Se va ruina de el, cnd va veni ntru slava Tatlui Su cu sfinii ngeri." Ascultai acestea, toi credincioii, i nu v bizuii prea mult pe milostivirea lui Dumnezeu! Cu adevrat, milostivirea lui Dumnezeu se va revrsa asupra hulitorilor nepocii numai n aceast via, pentru c, la nfricotoarea Judecat, dreptatea va sta n locul milostivirii. Ascultai acestea, toi credincioii, n fiecare zi, apropiindu-v de moartea fr de scpare: ascultai i punei acestea n inima i n sufletul vostru. Aceste cuvinte nu au fost rostite de ctre vrjmaul vostru, ci de ctre Prietenul vostru Cel mai mare. Aceleai buze care i-au iertat pe vrjmaii Si, cnd Se afla pe Cruce, au rostit i aceste cuvinte nfricotoare, dar drepte. De cel ce se ruineaz de Hristos n lumea aceasta, i Hristos Se va ruina la sfritul lumii. De cel ce se ruineaz de Hristos naintea pctoilor, i Hristos Se va ruina naintea sfinilor ngeri. De ce te vei mndri, o, omule, dac Hristos se ruineaz de voi? Dac voi v ruinai de via, aceasta nseamn c vei primi strlucire n moarte; dac v ruinai de adevr, v mndrii cu minciunile; dac voi v ruinai de milostivire, aflai mndrie n facerea de ru; dac voi v ruinai de dreptate, aflai mndrie n nedreptate. Dac voi v ruinai s suferii pe cruce, aceasta nseamn c aflai mndrie n blasfemia idoleasc; dac v ruinai de viaa fr de moarte, aflai mndrie n stricciunea morii i putreziciunea mormntului! n aceast situaie, naintea cui v putei ruina de Hristos? Este mai bine naintea omului dect naintea lui Hristos? Nu; pentru c nu este nimeni mai bun dect Hristos. Aceasta nseamn c voi v ruinai de Hristos naintea cuiva mai mic dect Hristos. Te ruinezi de tatl tu naintea unui urs, sau se ruineaz o fiic de mama ei naintea vulpii? Atunci, de ce s te ruinezi de Cel mai bun naintea celui ru, de Preacuratul naintea celui necurat, de Atotputernicul naintea celui fr de putere, de Preaneleptul naintea celui prost? De ce s te ruinezi de Domnul cel mre naintea neamului desfrnat i pctos? Se ntmpl aceasta pentru c neamul acesta joac ntr-una naintea ochilor ti? nc puin, numai puin, i Domnul va veni ntru slav pe nori de ngeri i neamul acesta va pieri dinaintea tlpilor Sale, ntocmai ca pulberea naintea vntului puternic. Te vei ruina atunci n faa adevrului, nu de mpratul slavei, ci de tine nsui, dar atunci ruinea ta nu-i va fi de nici un folos. Este mai bine s te ruinezi acum, cnd ruinea te mai poate ajuta, s te ruinezi de fiecare lucru naintea lui Hristos, iar nu de Hristos naintea fiecrui lucru. De ce spune Domnul: "de Mine i de cuvintele Mele"? Cine se ruineaz de Mine nseamn: cine pune la ndoial Dumnezeirea Mea, i ntruparea Mea Dumnezeiasc, de ctre Preasfnta Fecioar, i suferinele Mele pe Cruce, i nvierea Mea, i cine se ruineaz de srcia Mea pe pmnt i de dragostea Mea pentru pctoi. Cine se ruineaz de "cuvintele Mele" nseamn: cine pune la ndoial Evanghelia ori nu primete nvtura Mea, sau cine rsucete cuvintele Mele i, prin erezie, aduce neodihn i vrajb printre credincioi, sau cine este nfumurat n faa descoperirii i nvturii Mele, nlocuindu-le cu alte teorii personale, sau cine se ascunde dinadins i pstreaz tcerea despre cuvintele Mele, naintea triei mari i puternice a acestei lumi, se va ruina de Mine i se va nfricoa pentru el. Cuvintele lui Dumnezeu sunt testamentul de-via-dttor pentru lume, aa cum sunt i suferinele Lui, Trupul i Sngele Lui. Domnul nu desparte de Sine cuvintele Sale, nici nu d o preuire mai mare acestora dect Persoanei Sale. Cuvntul Su este de nedesprit de El. Cuvntul Lui are aceeai trie ca i Persoana Lui i de aceea El spune ucenicilor Si: "Acum voi suntei curai, pentru cuvntul pe care vi l-am spus" (Ioan 15:3). Prin cuvntul Su, El a curit sufletele, a vindecat bolnavii, a alungat duhurile rele i a nviat morii. Cuvntul Lui este lucrtor, curitor i de-via-dttor. Atunci, cum poate fi acesta strin, cnd ni se spune n Evanghelie: "i cuvntul era la Dumnezeu" (Ioan 1:1)? Domnul numete acest neam desfrnat n sensul mai larg al cuvntului, ca i vechii prooroci care au nimit mrirea zeilor desfrnare (Iezechiel 23:37). Cine leapd pe femeia sa i merge dup femeia altuia svrete adulter i cine se leapd de Dumnezeul Cel viu i se
25

aprinde de iubire pentru lumea zidit svrete de asemenea adulter. Cine se leapd de credina n Domnul, pentru a se ncrede n oameni i cine las dragostea pentru Dumnezeu i o ndreapt ctre oameni i lucruri, acesta svrete adulter. Pe scurt, toate pcatele care despart sufletul vostru de Dumnezeu i l leag de ceva sau cineva, care este departe de Dumnezeu, se poate numi printr-un termen general - adulter, ntruct toi poart semnele brbatului sau femeii adultere. Atunci, cine se ruineaz de Domnul Hristos, Mirele sufletului omului, naintea unui asemenea neam adulter, este ntocmai ca mirele care se ruineaz de mireasa sa naintea oamenilor desfrnai. Domnul nu vorbete despre neam ca fiind numai pctos, ci adulter i pctos. De ce? Pentru a-l vdi mai ales ca adulter. Sub cuvntul "adulter" se neleg aici pcatele cele mai grele, cele mai otrvitoare i pcatele cele de moarte, care adesea ntorc omul de pe calea urmrii lui Hristos, a tgduirii de sine, a crucii sale, a naterii sale celei din nou. Dar cercetai sfritul neobinuit al pericopei Evanghelice de astzi: "Adevrat griesc vou c sunt unii, din cei ce stau aici, care nu vor gusta moartea pn nu vor vedea mpria lui Dumnezeu venind ntru putere." S-ar zice la prima vedere c aceste cuvinte nu au nici o legtur cu cele dinainte. Totui legtura este limpede i acesta este un sfrit minunat. Domnul nu-i va lsa pe credincioii Si fr sprijin. Chemndu-i s-i ia crucea, s se lepede de sine i de sufletele lor, i ntiinndu-i de pedepsele nfricotoare dac se ruineaz de El i de cuvintele Sale, Domnul le pune acum n privelite un curcubeu pe cerurile dup furtun. El se grbete s vorbeasc despre rsplat pentru cei care l ascult i l urmeaz purtndu-i crucea. Aceast rsplat li se va da unora nainte de sfritul lumii i de nfricotoarea Judecat, chiar nainte de sfritul vieii lor aici pe pmnt. Ei nu vor gusta moartea pn ce nu vor vedea mpria lui Dumnezeu venind ntru putere. Ct de nelept este Domnul n propovduirea Sa! El nu vorbete niciodat de pedeaps fr s pomeneasc de rsplat, nici nu aduce osndire fr ludare, nici nu duce omul pe calea spinoas, fr s pomeneasc de bucuria de la sfritul cltoriei, nici nu rostete ameninri fr s dea mngiere. El nu las cerurile s rmn acoperite cu nori ntunecai, fr s arate strlucirea luminoas a soarelui i frumuseea curcubeului. Cine sunt cei care nu vor gusta moartea pn ce nu vor vedea mpria lui Dumnezeu venind ntru putere? Vorbind ucenicilor Si i unei mari mulimi de oameni, Domnul spune: "Sunt unii, din cei ce stau aici". Atunci, la cine Se gndete Domnul? Mai nti la cei care au mplinit poruncile Lui, lepdndu-se de sine i lundu-i crucea. Aflndu-se nc n lumea aceasta, ei vor simi n ei puterea mpriei lui Dumnezeu. Duhul lui Dumnezeu va pogor peste ei, pentru a-i curi i a-i sfini i pentru a le deschide uile tainelor cereti, aa cum s-a ntmplat mai trziu cu Apostolii i cu Arhidiaconul tefan. n ziua de Rusalii, nu au vzut Apostoli mpria lui Dumnezeu ntru putere, n clipa n care li s-a dat putere de sus? Iar tefan, fiind plin de Duh Sfnt i privind la cer, a vzut slava lui Dumnezeu (Fapte 7:55). i nu a vzut Ioan Evanghelisutl mpria lui Dumnezeu naintea morii trupeti? i Apostolul Pavel nu a fost ridicat n al treilea cer, nainte de a gusta moartea? Dar s lsm Apostolii deoparte. Cine tie ci dintre cei care stteau i ascultau cuvntul lui Hristos au simit puterea Duhului Sfnt i au vzut mpria lui Dumnezeu, venind nainte ca ei s prseasc lumea aceasta? Pe lng aceast tlmcire, unele comentarii asupra Evangheliei, dau acestor cuvinte ale lui Hristos, care s-au citit mai sus, un alt neles. Ele socotesc c aceste cuvinte ale Mntuitorului vorbesc despre cei trei ucenici: Petru, Iacov i Ioan, care L-au vzut pe Domnul schimbndu-Se la fa pe muntele Taborului, ndat dup aceasta, cnd El a vorbit cu Moise i cu Ilie. Fr ndoial c aceasta este o nelegere corect, dar nici nu o nltur pe cealalt. Cei trei Apostoli au vzut cu adevrat mpria lui Dumnezeu ntru putere, pe muntele Tabor, cnd Domnul Iisus S-a artat ntru slava cea cereasc, iar Moise i Ilie s-au artat din lumea cealalt, fiecare stnd de o parte a Domnului Slavei. Dar nu trebuie s credem c acesta a fost singurul prilej n care oameni muritori au vzut mpria lui Dumnezeu venind ntru putere. Aceast mprejurare de pe Tabor a fost cu adevrat mrea, dar ea nu nltur nenumrate alte situaii, cnd oameni muritori au vzut, n aceast via (dei ntr-un alt chip), mpria lui Dumnezeu ntru putere i slav. Dac dorim cu adevrat, putem i noi vedea mpria lui Dumnezeu venind ntru putere i slav, nainte de a gusta moartea. mprejurrile n care aceasta ni se va descoperi, sunt artate cu limpezime n Evanghelia de astzi. S ne ostenim s ne pierdem sufletul nostru cel vechi, viaa noastr pctoas, i s nvm c este mai mare pre pentru om s-i scape sufletul su, dect s ctige lumea ntreag. Aa ne vom nvrednici prin mila lui Dumnezeu, s vedem mpria lui Dumnezeu, ntru putere mare i fr de asemnare ntru slav, unde ngerii,

dimpreun cu sfinii, dau slav Dumnezeului Celui viu, zi i noapte: Tatlui i Fiului i Sfntului Duh - Treimii celei deofiin i nedesprite, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin. Aceast Evanghelie se mai citete n Duminica dup nlarea Sfintei Cruci (14 septembrie).

16. DUMINICA A IV-A DIN POSTUL MARE EVANGHELIA DESPRE ALUNGAREA DUHULUI MUT
Marcu 9:17-32 i I-a rspuns Lui unul din mulime: nvtorule, am adus la Tine pe fiul meu, care are duh mut. i oriunde-l apuc, l arunc la pmnt i face spume la gur i scrnete din dini i nepenete. i am zis ucenicilor Ti s-l alunge, dar ei n-au putut. Iar El, rspunznd lor, a zis: O, neam necredincios, pn cnd voi fi cu voi? Pn cnd v voi rbda pe voi? Aducei-l la Mine. i l-au adus la El. i vzndu-l pe Iisus, duhul ndat a zguduit pe copil i, cznd la pmnt, se zvrcolea spumegnd. i l-a ntrebat pe tatl lui: Ct vreme este de cnd i-a venit aceasta? Iar el a rspuns: Din pruncie. i de multe ori l-a aruncat i n foc i-n ap ca s-l piard. Dar de poi ceva, ajut-ne, fiindu-i mil de noi. Iar Iisus i-a zis: De poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede. i ndat strignd tatl copilului, a zis cu lacrimi: cred, Doamne! Ajut necredinei mele! Iar Iisus, vznd c mulimea d nval, a certat duhul cel necurat zicndu-i: Duh mut i surd, Eu i poruncesc: Iei din el i s nu mai intri n el! i rcnind i scuturndu-l cu putere, duhul a ieit; iar copilul a rmas ca mort, nct muli ziceau c a murit. Dar Iisus, apucndu-l de mn, l-a ridicat, i el s-a sculat n picoare. Iar dup ce a intrat n cas, ucenicii Lui L-au ntrebat, de o parte: Pentru ce noi n-am putut s-l izgonim? Acest neam de demoni cu nimic nu poate iei dect numai cu rugciune i cu post. i, ieind ei de acolo, strbteau Galileea, dar El nu voia s tie cineva. Cci nva pe ucenicii Si i le spunea c Fiul Omului Se va da n minile oamenilor i-L vor ucide, iar dup ce-L vor ucide, a treia zi va nvia. Ei ns nu nelegeau cuvntul i se temeau s-L ntrebe. O omilie despre aceast Evanghelie, n relatarea Sfntului Matei, se gsete n Duminica a X-a dup Rusalii, vol. II, nr. 38. Evanghelia despre slbiciunea necredinei i puterea credinei Matei 17:14-23 i mergnd ei spre mulime, s-a apropiat de El un om, czndu-I n ngenunchi i zicnd: Doamne, miluiete pe fiul meu, c este lunatic i ptimete ru, cci adesea cade n foc i adesea n ap. i l-am adus la ucenicii Ti i n-au putut s-l vindece. Iar Iisus, rspunznd, a zis: O, neam necredincios i ndrtnic, pn cnd voi fi cu voi? Pn cnd v voi suferi pe voi? Aducei-l aici la Mine. i Iisus l-a certat i demonul a ieit din el i copilul s-a vindecat din ceasul acela. Atunci, apropiinudse ucenicii de Iisus, I-au zis de o parte: De ce noi n-am putut s-l scoatem? Iar Iisus le-a rspuns: Pentru puina voastr credin. Cci adevrat griesc vou: Dac vei avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acestuia: Mut-te de aici dincolo, i se va muta; i nimic nu va fi vou cu neputin. Dar acest neam de demoni nu iese dect numai cu rugciune i cu post. Pe cnd strbteau Galileea, Iisus le-a spus: Fiul Omului va s fie dat n minile oamenilor, i-L vor omor, dar a treia zi va nvia. i ei s-au ntristat foarte. De la nceputul lumii i al veacurilor, toate popoarele de pe pmnt au crezut c lumea duhurilor
27

exist i c duhurile nevzute sunt adevrate. Cu toate acestea, multe popoare au luat-o pe o cale greit n aceast privin, dnd n mintea lor o putere mai mare duhurilor celor rele, dect celor bune i, cu trecerea vremii, au fcut zei din duhurile cele rele, construind temple pentru ele, aducndu-le jertfe i rugciuni i bizuindu-se pe ele, pentru toate lucrurile. Cu trecerea vremii, multe popoare s-au lepdat cu totul de credina n duhurile cele bune i au rmas numai cu credina n duhurile cele rele, sau n "zeii" cei ri, aa cum i numeau ei; aa nct aceast lume prea ca o curs de cai, unde oamenii i duhurile rele se luau la ntrecere. Duhurile cele rele chinuiau oamenii din ce n ce mai mult, i i-au orbit, numai pentru a terge din mintea oamenilor orice gnd de Dumnezeu, bun i cu putere mare, dat de Dumnezeu duhurilor celor bune. i n zilele noastre, toate popoarele de pe pmnt cred n duhuri. i, n adevr, aceast credin este corect. Cei care nesocotesc lumea duhurilor, o nesocotesc, pentru c ei vd numai cu ochii lor trupeti i nu o pot vedea. Dar lumea duhurilor nu ar fi a duhurilor, dac s-ar vedea cu ochii trupeti. Atunci, fiecare om care are mintea deschis i inima nenvrtoat de pcat, poate simi n ntreaga sa fiin, n fiecare zi i n fiecare ceas, c noi nu suntem singuri n lumea aceasta, numai n tovria naturii mute, a rocilor, plantelor, animalelor i altor fpturi, elemente i fenomene, ci, c sufletele noastre se afl mereu n legtur cu lumea nevzut, cu fiine nevzute. Dar ei greesc, scpndu-se de duhurile cele bune i fcndu-i zei din duhurile cele rele, nchinndu-se lor. Cnd Domnul Iisus a venit pe pmnt, cu adevrat toate popoarele credeau n puterea rului i n slbiciunea a ceea ce este bun. Puterile cele rele stpneau lumea cu adevrat, aa nct nsui Hristos a numit pe cpetenia lor, mpratul acestei lumi. Chiar i ocrmuitorii evreilor au pus pe seama dracilor i a puterii lor, toate lucrrile cele Dumnezeieti ale lui Hristos. Domnul Iisus a venit n lume ca s rup i s smulg din rdcin credina slab a oamenilor n ceea ce este ru i s semene credina n ceea ce este bun n sufletele lor; credina n puterea atotcuprinztoare a binelui i n firea de nebiruit i rbdtoare a binelui. Hristos nu a nruit, ci a ntrit credina strveche, a oamenilor, n duhuri. Cu toate acestea, El a dezvluit lumea duhovniceasc, aa cum este ea cu adevrat, i nu aa cum li se prea oamenilor, care se aflau sub puterea drceasc neltoare. Dumnezeul Cel bun, nelept i atotputernic, este Domnul att al lumii duhovniceti, ct i al celei trupeti, al lumii vzute i al lumii nevzute. Duhurile cele bune sunt ngerii i este greu de spus care este numrul lor. Duhurile cele bune sau ngerii sunt cu mult mai puternici dect duhurile rele. De fapt, duhurile rele nu au nici o putere s fac ceva, dac Atotvztorul Dumnezeu nu le ngduie aceasta. Dar duhurile cele rele sunt de asemenea foarte numeroase. ntr-un singur ndrcit din inutul Gadarenilor, pe care Domnul l-a vindecat, se slluia o ntreag legiune - cteva mii de duhuri rele. Aceste duhuri rele au nelat oameni i popoare ntregi n zilele acelea, tot aa cum astzi, acestea neal pe muli pctoi, c ar fi atotputernici; i neal c, de fapt, aceste duhuri sunt singurii zei i c nu mai exist alii n afar de ei, iar duhurile bune nu ar exista. Dar oriunde S-a artat Domnul Iisus, acetia au fugit de El cu groaz. Ei au recunoscut n El att puterea, ct i judecata, care i putea vdi, izgoni din lumea aceasta i arunca n prpastia iadului. Ei i-au fcut de cap n lumea aceasta, cu ngduina lui Dumnezeu; ei s-au npustit asupra oamenilor, precum mutele n jurul hoitului i au gndit c lumea aceasta era pentru ei un adpost sigur, ca sla al lor i loc de hrnire al lor. Deodat, Purttorul a tot binele, Domnul Iisus Hristos, S-a artat naintea lor i ei au tremurat de fric i au strigat: "Ai venit aici mai nainte de vreme ca s ne chinuieti?" (Matei 8:29). Nimeni nu se nfricoeaz de chinuire att de mult ct se nfricoeaz chinuitorul altora. Duhurile cele rele au chinuit oamenii vreme de mii de ani i i-au gsit plcerea n aceste chinuiri. Dar, vzndu-L pe Hristos, ei au tremurat naintea celui mai mare chinuitor al lor i erau gata s mearg din oameni chiar i n porci, sau n oricare alt fptur, numai ca s nu fie izgonii cu totul din lumea aceasta. Dar Hristos nu S-a gndit s-i alunge din lumea aceasta. Aceast lume este o lume a puterilor amestecate. Aceast lume este cmp de lupt, n care oamenii trebuie s aleag n chip contient i de bunvoie: s-L urmeze pe Hristos Biruitorul, sau s-i urmeze pe dracii necurai i nfrni. Hristos a venit ca Iubitor al oamenilor, pentru a arta puterea binelui asupra rului i pentru a ntri credina oamenilor n bine - i numai n bine. Pericopa Evanghelic de astzi povestete un exemplu, printre nenumrate altele, despre felul n care Domnul, n dragostea Lui pentru oameni, a descoperit nc o dat puterea binelui asupra rului, i chipul n care S-a strduit El s ntreasc credina n bine, ca fiind atotputernic i biruitor. i iat un brbat din mulime a strigat, zicnd: nvtorule, ai mil de fiul meu, cci ste lunatic i face spume la gur i scrnete din dini. i de multe ori l-a aruncat i n foc i n ap.

Aceast ntmplare este povestit de ali doi Evangheliti: Marcu (9:17-29) i Luca (9:37-42). Ei adaug unele amnunte despre boala tnrului. El era singurul fiu la tatl su i era posedat de duh mut. Cnd acest duh ru l apuca, l arunca la pmnt i tnrul fcea spume la gur i scrnea din dini i nepenea. Sgeile duhului celui ru erau ndreptate n acelai timp n trei direcii: nspre om, nspre ntreaga zidire a lui Dumnezeu i nspre Dumnezeu nsui. Biatul era "lunatic". Cum se poate aduce hul luniii pentru boala omului? Dac aceasta aduce nebunie i muenie ntr-un om, de ce nu face acelai lucru cu toi? Diavolul nu se afl n lun, ci n duhul cel ru, viclean care neal omul i se ascunde: el nvinuiete luna pentru ca omul s nu-l nvinuiasc pe el. Diavolul caut n felul acesta s-l fac pe om s cread c ntreaga zidire a lui Dumnezeu este rea i c diavolul vine la om din natur i nu din duhurile cele rele, care au czut de la Dumnezeu. i victimele lor sunt lovite la schimbrile lunii, pentru ca oamenii s gndeasc: "Vezi, acest diavol vine din lun!" - i, pentru c luna este de la Dumnezeu, urmeaz c acest diavol este de la Dumnezeu. Aa sunt nelai oamenii de ctre aceste fiare prea crude i viclene. De fapt, tot ceea ce a zidit Dumnezeu este bun: i ntreaga zidire se afl n slujba oamenilor, pentru ajutorul lor, iar nu pentru nimicirea lor. Dei poate fi ceva care s mpiedice mulumirea trupeasc a omului, chiar i aceasta este spre slujirea sufletului su, spre veselirea i sporirea lui. "Ale Tale sunt cerurile i al Tu este pmntul; lumea i plinirea ei Tu le-ai ntemeiat" (Psalm 88:12). "Toate acestea mna Mea le-a fcut zice Domnul" (Isaia 66:2). Aadar, cnd toate sunt de la Dumnezeu, toate trebuie s fie bune. Izvorul poate da numai atta ap, ct conine; nu atta ct nu are. n Dumnezeu nu se afl nici un pic de ru; atunci, cum poate veni rul de la El, Izvorul numai a ceea ce este bun? Muli oameni netiutori numesc ru toat suferina. n realitate, nu toat suferina este rea, ci, exist suferin care este lucrarea diavolului i mai exist suferin care este vindectoare de ru, rul nsui fiind duhul cel ru care lucreaz n omul nebun i necumptat. Suferina i nefericirea care au czut asupra multor mprai ai Israelului, care au fcut ceea ce este ru n ochii Domnului, au fost lucrarea i urmarea pcatului lor. Cu toate acestea, suferina i nefericirea pe care Domnul le ngduie s cad asupra celor drepi, nu este lucrarea diavolului, ci un leac, att pentru cei drepi, ct i pentru cei din jurul acestora, care neleg c suferina lor este trimis de la Dumnezeu pentru binele lor. Atunci, suferina care vine din lovirile duhurilor rele asupra omului, sau ca o urmare a pcatului, este rea. Dar suferina pe care Dumnezeu o ngduie s cad asupra oamenilor, pentru a-i curi n ntregime de pcat, i scoate de sub puterea diavolului i i aduce aproape de Dumnezeu - aceast suferin curitoare nu este nici de la diavol, nici nu este rea n sine, ci este de la Dumnezeu, pentru binele oamenilor. "Bine este mie c m-ai smerit ca s nv ndreptrile Tale" (Psalm 118:71), spune neleptul mprat David. Diavolul este ru i calea diavolului este pcatul. n afara diavolului i a pcatului, nu exist nici un fel de ru. Duhul cel ru este rspunztor pentru chinuirile i suferinele acestui tnr, nu luna. Dac Dumnezeu, n dragostea Lui pentru oameni, nu ar nfrna duhurile cele rele i nu i-ar ocroti pe oameni de acestea, fie nemijlocit, fie mijlocit, prin ngerii Si, atunci, ct ai clipi din ochi, duhurile cele rele ar zdrobi ntreaga lume n suflet i n trup, tot aa cum lcustele zdrobesc seminele pe cmp. "i am zis ucenicilor Ti s-l alunge, dar ei n-au putut." A spus Domnului tatl copilului bolnav. Trei dintre ucenici nu erau de fa: Petru, Iacov i Ioan, care fuseser cu Domnul pe muntele Tabor cnd El S-a schimbat la fa i coborser muntele dimpreun cu El, ca s gseasc la poalele muntelui mulime adunat n jurul celorlali Apostoli i al copilului cel bolnav. Negsindu-l pe Hristos, tatl cel ndurerat i-a adus fiul la ucenicii lui Hristos, dar nu le sttuser lor n putin s-l ajute. Ei nu l-au putut ajuta, mai nti, pentru lipsa lor de credin; n al doilea rnd, pentru lipsa de credin a tatlui copilului i, n al treilea rnd, pentru ntreaga lips de cedin a crturarilor care erau de fa, n jurul ucenicilor, cu care se aflau n stare de rzboi (Marcu 9:16). Credina slab a tatlui se vdete n cuvintele sale ctre Hristos. El nu vorbete aa cum a fcut-o leprosul: "Doamne, dac voieti, poi s m cureti" (Matei 8:2). Acolo vorbete credina puternic a omului. El nu vorbete nici ca dregtorul Iair, cnd I-a cerut lui Hristos s-i aduc fiica iari la via: "Venind, pune mna Ta peste ea i va fi vie" (Matei 9:18). i aici vorbete un om cu credina puternic. El vorbete i mai puin hotrt dect sutaul din Capernaum, a crui slug era bolnav: "Numai zi cu cuvntul i se va vindeca sluga mea" (Matei 8:8). Aici vorbete credin foarte mare. Dar cel cu cea mai mare credin nu spune nimic, ci numai se apropie de Hristos i se apuc de marginea vemntului Lui, aa cum a fcut femeia cu scurgere de snge i muli alii. Acest tat nu se poart, nici nu vorbete ca acetia, ci i spune
29

lui Hristos: "Dar de poi ceva, ajut-ne" (Marcu 9:22). Dar de poi ceva! Srmanul om; desigur c el tia foarte, foarte puin despre puterea lui Hristos, ca s vorbeasc astfel cu Cel care poate toate lucrurile s le fac. Credina sa cea slab a slbit chiar i puterea Apostolilor de a-l ajuta i au mai ajutat la aceasta i defimrile cele rutcioase ale crturarilor mpotriva lui Hristos i a ucenicilor Lui. "Dar de poi face ceva"! aceasta descoper doar o scnteie tears de credin foarte, foarte mic i care se stinge uor. Iar Iisus, rspunznd lor, a zis: O, neam necredincios i ndrtnic, pn cnd voi fi cu voi? Pn cnd v voi rbda pe voi? Domnul a grit aceast ocar tuturor n general: tuturor necredincioilor i tuturor celor cu puin credin din Israel i tuturor celor care se aflau n faa Lui: tatlui copilului bolnav, ucenicilor i, n mai ales, crturarilor. "O, neam necredincios!" Cu alte cuvinte: O, neam care s-a nrobit rului, diavolului, care crede cu neclintire n puterea diavolului, care slujete diavolului cu slugrnicie, i se mpotrivete binelui i se mpotrivete lui Dumnezeu; care are o credin slab n bine sau lipsete cu desvrire, i fuge de bine cu rzvrtire! i de aceea Domnul adaug cuvintele: "i ndrtnic". El a vrut n felul acesta s arate de unde vine necredina - din stricciune sau, i mai lmurit - din pcat. Necredina este urmarea; stricciunea este pricina. Necredina este unirea cu diavolul, dar pcatul - stricciunea - este calea care duce la aceast unire. Stricciunea este starea de a fi czut de la Dumnezeu i necredina este ntunericul, slbiciunea i groaza n care este aruncat omul cnd cade de la Dumnezeu. Dar vedei ct grij are Domnul i ct de prevztor este El n zicerile pe care le rostete. El nu spune pe nume, ci vorbete n general. El nu i judec pe oameni, ci i deteapt. Nici nu l preocup s aduc vreo ocar asupra vreunui om oarecare i nici s-i umileasc pe oameni, ci le trezete contiina i i ajut ca s se ridice deasupra lor nile. Ce nvtur mare este aceasta pentru vremurile noastre, pentru neamul nostru, care d drumul cuvintelor att de grabnic i ndat se simte ocrt! Dac oamenii de astzi, numai s-ar sili i i-ar msura vorbele pe care le rostesc i dac ar pune capt ocrilor unora fa de alii, jumtate din rul din lume ar disprea i jumtate din duhurile cele rele ar fi izgonite din mijlocul oamenilor. Auzii ct vorbete de nelept marele Apostol Iacov, nvnd de bine din exemplul nvtorului: "Toi greim n multe chipuri; dac nu greete cineva n cuvnt, acela este brbat desvrit, n stare s nfrneze i tot trupul. Dar, dac noi punem n gura cailor frul, ca s ni-i supunem, ducem dup noi i trupul lor ntreg." (Iacov 3:2-3). Care este semnificaia cuvintelor lui Hristos: "Pn cnd voi fi cu voi? Pn cnd v voi rbda pe voi?" nchipuii-v un om nobil i luminat, izgonit printre slbatici, ca s vieuiasc mpreun cu ei. Sau nchipuii-v un mprat mare, lsndu-i tronul i cobornd n aezmntul vagabonzilor murdari, nu numai ca s vieuiasc mpreun cu ei i ca s cerceteze felul lor de via, ci i ca s-i nvee s gndeasc, s simt i s lucreze ca mpraii, cu noblee i cu inim mare. Dup trei zile n-ar striga fiecare mprat pmntesc: "Pn cnd voi fi cu voi?" N-ar fi prea mult urgie, prostie, murdrie i duhoare dup trei zile? Dar Domnul Iisus, mpratul mprailor, a rostit cu glas aceste cuvinte, abia dup treizeci i trei de ani de vieuire printre oameni, care erau mai departe de nlimea Lui, dect erau oamenii cei mai slbatici, de omul cel mai civilizat i mai nobil, i cu mult mai departe dect vagabonzii cei mai murdari, fa de cei mai mari mprai de pe pmnt. Probabil c El nu a msurat timpul n zile i n ani, ci n lucrrile i minunile pe care le fcuse El naintea feei miilor de oameni i n nvtura rspndit i semnat n multe mii de suflete omeneti. i dup toate aceste lucrri i minuni, nvtura i ntmplrile ce puteau cuprinde o perioad de o mie de ani, aa cum sarea d gust pentru o mie de neamuri de oameni, El a vzut de ndat c ucenicii Si nu puteau vindeca un singur copil epileptic, i s izgoneasc un singur duh ru dintrun om, cu toate c El i nvase cu cuvntul i cu exemplul, cum s alunge legiunile. i El a auzit un pctos cu credin puin spunndu-I: "Dar de poi face ceva ajut-ne!" (Marcu 9:22). Cnd Domnul mustrase pe cei care erau de fa, pentru lipsa lor de credin, El le-a poruncit s-l aduc la El pe copilul cel bolnav: "Aducei-l la Mine". i El a certat diavolul i diavolul a ieit de ndat din copil i copilul s-a vindecat n ceasul acela. Aceasta este relatarea lui Matei. Ceilali doi Evangheliti dau amnunte despre lucrurile care s-au petrecut nainte de adevrata vindecare a copilului. Iat cele trei amnunte: mai nti, c Hristos a ntrebat pe tatl de ct vreme era bolnav fiul su; n al doilea rnd, c El a ntrit credina, ca o trebuin de netgduit a vindecrii; i n al treilea rnd c, pe cnd copilul era adus la Hristos, diavolul ngrozitor l-a chinuit cu nfricoare pe copil, apoi l-a lsat i a plecat. "Ct vreme este de cnd i-a venit aceasta?" (Marcu 9:21), a ntrebat Iisus pe tatl copilului bolnav. El nu a pus aceast ntrebare pentru El, ci pentru cei din jurul Lui. El vzuse totul limpede i tia c boala biatului era de mult vreme. i tatl a rspuns: "Din copilrie". S aud i s tie toi, ce suferine ngrozitoare

vin de la duhurile cele rele i ct de puternic l ocrotete Dumnezeu pe om, fr de care duhurile rele ar fi pierdut de foarte mult vreme att trupul, ct i sufletul copilului, n ntregime; i, n cele din urm, ce putere mare are Fiul lui Dumnezeu asupra celui mai nebun dintre duhurile cele rele. "Fie-i mil de noi", spune lui Hristos tatl copilului. "De noi", spune el, nu numai de copil. Pentru c suferina copilului este n acelai timp i a tatlui i a ntregii case i familii. Dac s-ar vindeca copilul, s-ar ridica o mare povar de pe multe suflete omeneti. Iisus i-a zis: "De poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede" (Marcu 9:23). Potrivit felului obinuit de lucru al lui Dumnezeu, aici Domnul Iisus a vrut s fac ct mai multe lucruri bune ntr-o singur fapt. Un lucru bun, era s restabileasc starea de sntate a copilului. i de ce s nu fac i altele? De ce s nu ntreasc credina tatlui copilului? i de ce s nu fac n acelai timp un al treilea lucru bun: s arate tria Lui ct mai puternic cu putin, n aa fel nct oamenii s cread n El? i de ce s nu fac i un al patrulea lucru bun: s dea pe fa necredina i stricciunea i purtarea linguitoare a oamenilor fa de lucrurile cele rele, de duhurile cele rele i de pcat? i de ce s nu fac i al cincilea, al aselea i al aptelea i tot binele pe care-l trage dup sine o fapt bun? Cci o fapt bun ntotdeauna aduce dup sine i multe alte fapte bune. Dar vezi cum, nc o dat, Domnul mbin n chip nelept, fermitatea cu blndeea. El d la iveal necredina, vorbete n termeni generali, trezind credina n toi, dar nu umilete pe cineva anume, n chip personal. Dar acum, cnd El Se ndreapt ctre cel care se roag de El s-l milostiveasc, El nu vorbete aspru, ci cu mare grij i cu blndee: "De poi crede". Asemenea grij i blndee din partea lui Hristos a pricinuit lucrarea dorit. Tatl a strigat i a spus cu lacrimi: "Cred, Doamne! Ajut necredinei mele!" (Marcu 9:24). Nimic nu topete gheaa necredinei cu atta repejune ca lacrimile. n clipa aceea, cnd omul acesta plngea naintea Domnului, el se pocia de necredina lui de odinioar i, n luntrul su, atunci cnd se afla naintea lui Dumnezeu, credina lui a crescut, clocotind ca iureul apelor umflate ale rurilor. i atunci el a dat glas cuvintelor care au rmas ca o vestire de trie pentru oamenii tuturor vremurilor: "Cred, Doamne! Ajut necredinei mele!" Aceste cuvinte arat c omul nici mcar nu poate veni la credin fr ajutorul lui Dumnezeu. Omul poate veni numai la o credin slab, prin puterile lui: la o credin n bine i ru sau, cu alte cuvinte, la o ndoial n ceea ce privete binele i rul. Dar calea este cu adevrat foarte lung, de la o anumit msur a credinei, pn la credina adevrat, i nici un om nu poate urma aceast cale, fr mna cluzitoare a lui Dumnezeu. "Ajut-m, o, Doamne, s cred ntru Tine!" "Ajut-m s nu cred n diavol!" "Ajut-m s scap cu totul de diavol i s m unesc cu Tine!" Acesta este nelesul cuvintelor: "Ajut necredinei mele!" i cnd au adus ei copilul, apropiindu-se el, demonul l-a aruncat la pmnt i l-a zguduit. (Luca 9:42). Acesta a fost ultimul lucru pe care Dumnezeu l-a ngduit diavolului, pentru ca toi oamenii s vad nfricoarea i groaza pe care este n stare s le aduc diavolul asupra omului, i s se lmureasc ct de puin este puterea omului, chiar i puterea celor mai buni doctori din lume, ca s mntuiasc viaa unui singur om dintr-o asemenea nfricoare i groaz; i aa, vznd puterea diavolului i nelegnd c ei sunt lipsii n ntregime de orice ajutor, oamenii s poat cunoate puterea mrea i sfnt a Domnului Iisus. Evanghelistul Marcu citeaz aici cuvintele pe care le-a rostit Domnul duhului ru: "Duh mut i surd, Eu i poruncesc: Iei din el i s nu mai intri n el!" (Marcu 9:25). "Eu i poruncesc", spune Domnul. El este izvorul puterii i triei i nu are nevoie s mprumute de la nimeni altul. "Toate cte are tatl ale Mele sunt" (Ioan 16:15), a spus Domnul Iisus cu un alt prilej. i acum, dup cum vedem, El dovedete aceasta prin fapte. "Eu vorbesc de la Mine; i poruncesc prin puterea Mea i cu puterea mea te izgonesc." S fie lmurit oamenilor c El nu este unul dintre prooroci, care a fcut anumite fapte cu ajutorul lui Dumnezeu, ci Fiul Dumnezeului Celui viu, pe care proorocii L-au vestit i oamenii l ateptau. Trebuie s mai observm i partea a doua a poruncii lui Hristos ctre diavol: "S nu mai intri n el!" Deci, Domnul i poruncete nu doar s ias din el, ci s nu se mai ntoarc la copil, care ptimise ndelung. Aceasta nseamn c omul, chiar dup ce a fost curit, poate s atrag din nou necuria la el. Diavolul care a fost scos din om poate s se ntoarc la el. Aceasta se ntmpl atunci cnd pctosul care s-a pocit i a fost iertat de Dumnezeu, se ntoarce le vechiul su pcat. Atunci diavolul intr n el din nou. De aceea Domnul poruncete diavolului ca nu numai s plece de la biat, ci s nu se mai ntoarc n el nicodat; mai nti, pentru ca darul Lui cel sfnt s fie ntreg i desvrit; i, n al doilea rnd, pentru c putem desprinde din aceast nvtur convingerea c, dup ce am primit o dat iertarea lui Dumnezeu, noi trebuie
31

s nu ne mai ntoarcem la vechiul pcat, precum nu se ntoarce cinele la ceea ce a vomat, i, prin aceasta, s ne descoperim din nou n faa primejdiei de moarte, prin deschiderea uii ctre duhul cel ru, ca el s intre n noi i s se fac stpnul nostru. Dup aceast mare minune a lui Hristos, toi au rmas uimii de mrirea lu Dumnezeu, scrie Sfntul Luca (9:43). O, aceast uimire fa de marea putere a lui Dumnezeu, ar putea rmne ca un adevr pentru vreme ndelungat, i de neuitat, n sufletele oamenilor! De nu s-ar sparge degrab ca baloanele de spun n ap! Dar Dumnezeu nu seamn fr folos. Dac smna care cade pe cale, pe piatr i printre spini se pierde, cea care cade pe pmnt bun nu se pierde, ci va aduce road tot mai departe i nsutit. Cnd ucenicii erau mpreun cu Hristos, numai ei singuri, acetia L-au ntrebat: "De ce noi n-am putut s-l scoatem?" Iar Iisus le-a rspuns: "Pentru puina voastr credin. Cci adevrat griesc vou: Dac vei avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acestuia: Mut-te de aici dincolo, i se va muta; i nimic nu va fi vou cu neputin." Pricina neputinei este necredina, n chip lmurit. Cu ct credina este mai mare, cu att i puterea este mai mare, cu ct credina este mai mic, cu att i puterea este mai mic. Domnul dduse odinioar ucenicilor Si putere asupra duhurilor celor necurate, ca s le scoat i s le tmduiasc orice boal i orice neputin (Matei 10:1). i pentru o vreme ei s-au folosit bine de puterea aceea. Dar n msura n care credina lor s-a mpuinat, fie din frica de lume, ori din mndrie, tot aa i puterea care li s-a dat lor a slbit. Iat, lui Adam i se dduse putere peste ntreaga zidire, dar Adam, prin neascultare, lcomie i mndrie, a luat aceasta n uor i a pierdut-o.Tot aa i Apostolii, prin vreo greeal ce au fcut-o, i-au pierdut puterea i tria care li se dduse lor. Dar aceast putere pierdut se poate ctiga din nou numai prin credin, tot mai mult credin. De aceea Domnul folosete acest prilej i ntrete n chip deosebit i cu trie puterea credinei. Credina poate muta munii din loc; nu exist ceva care s nu poat face credina. Un grunte de mutar este foarte mic, dar mirosul lui ptrunde un ntreg vas cu mncare. (Chiril al Ierusalimului spune n Catehezele sale nr. V: "Aa cum un grunte de mutar, de mrime mic, dar cu lucrare puternic, atunci cnd este semnat ntr-un loc mic, d muguri muli i, cnd a crescut, poate adposti psri, tot la fel i credina din suflet, foarte degrab svrete faptele cele mai mari. Tot la fel i credina n El, c poi primi de la El o credin lucrtoare ce depete tria omeneasc.") Dac nc ai credin ct un grunte de mutar, munii se vor duce de la faa ta i se vor muta dintr-un loc ntr-altul. Atunci, de ce Domnul nsui nu a mutat munii? Pentru c nu a fost trebuincios pentru El, s fac acest lucru. El a fcut numai acele minuni care erau trebuincioase i de folos oamenilor, pentru mntuirea lor. Cu toate acestea, este o minune mai mare s mui munii din loc, dect s schimbi apa n vin, s nmuleti pinile, s izgoneti demonii din oameni, s vindeci toate felurile de boli, s mergi pe ap sau s potoleti apele mrii dezlnuite de furtun i vnturile cu un cuvnt - sau un gnd? Nu se nltur n nici un chip faptul c, urmtorii lui Hristos, pentru o anumit nevoie i cu mare credin, ar svri minunea de a muta munii din loc. Dar exist muni mai mari, inuturi muntoase mai slbatice, poveri i vlguire mai ngrozitoare pentru sufletul omului, dect grijile lumeti, legturile i lanurile lumeti? Cel care este n stare s doboare muntele acesta din sufletul omului i s-l arunce n mare, a mutat ntr-adevr munii cei mai mari i mai grei din lume. "Dar acest neam de demoni nu iese dect numai cu rugciune i cu post." Postul i rugciunea sunt cei doi stlpi ai credinei; dou focuri vii care ard duhurile cele rele. Prin post, toate patimile trupeti sunt potolite i nimicite, mai ales amestectura; prin rugciune, toate celelalte patimi ale sufletului, inimii i minii sunt domolite i strivite: inteniile rele i faptele rele, rzbunarea, zavistia, ura, rutatea, mndria, ambiia i altele. Prin post, se cur mdularele trupului i ale sufletului de murdria patimilor i a nravurilor lumeti; prin rugciune, harul Duhului Sfnt se pogoar n vasul gol, curit - i plintatea credinei st n slluirea Duhului lui Dumnezeu n om. Din vremuri nepovestite, Biserica Ortodox a dat o mare greutate postului, ca leac ncercat i cu bune urmri asupra patimilor trupeti, i l-a artat ca arm puternic mpotriva duhurilor rele. Toi cei care nesocotesc sau nu primesc postul, de fapt, nesocotesc sau nu primesc o porunc limpede i hotrtoare a Domnului Iisus din rnduiala

mntuirii omului. Rugciunea este ntrit i sporit prin post; credina se ntrete prin post i prin rugciune - i credina mut munii, scoate demonii i face cu putin, ceea ce este cu neputin. Ultimele cuvinte ale lui Hristos din pericopa Evanghelic de astzi, par s nu aib nici o legtur cu ntmplarea povestit. Dup marea minune de vindecare a copilului posedat de diavol, pe cnd oamenii se minunau de aceasta, Domnul a nceput dintr-o dat s vorbeasc ucenicilor Si despre Patima Lui: "Fiul Omului va s fie dat n minile oamenilor, i-L vor omor, dar a treia zi va nvia." De ce, dup aceast minune, ca i dup alte minuni ale Lui, Domnul vorbete ucenicilor despre Patima Lui? Pentru ca, atunci cnd va veni vremea care trebuie s vin, inimile lor s nu se team. El le spune aceasta dup marile Lui minuni, aa nct aceast vestire mai dinainte s se asemene cu marile Lui minuni, i cu mrirea, cu slava i cu bucuria cu care a fost ateptat i nsoit, ca s se ntipreasc mai bine n minile oamenilor. Dar El mai spune aceasta i ca nvtur, nu doar Apostolilor, ci i nou, c dup asemenea fapte mari, noi nu trebuie s ateptm rsplat de la oameni, ci s fim pregtii pentru ceea ce este mai ru i pentru cele mai grele lovituri i umiliri chiar de la cei pe care i-am ajutat mai mult. Cu toate acestea, Domnul nu a spus mai dinainte numai despre suferina i moartea Lui, ci i despre nvierea Lui. La captul tuturor acestora va fi nvierera, biruina i slava venic. Domnul spune mai dinainte ucenicilor Lui ceva ce pare cu totul nepotrivit, pentru a scoate la iveal credina lor care urmeaz s se arate; ca s nvee s cread ceea ce li se spune. Este nevoie doar de atta credin, ct un grunte de mutar, sau chiar mai puin, pentru ca fiecare om s se pregteasc s atepte orice suferin n aceast lume, cunoscnd cu siguran faptul c, la sfritul tuturor lucrurilor, ei se vor afla ntru nviere. Trebuie s privim toat slava lumeasc i toat lauda oamenilor ca pe nimica toat. Dup toate mririle pe care le poate da lumea, trebuie s ne pregtim pentru suferin. Trebuie s primim tot ceea ce ne trimite Tatl Cel ceresc cu supunere i ascultare. Nu trebuie s ne ludm niciodat cu ceea ce am fcut pentru oameni, pentru oraul sau satul nostru, pentru poporul sau ara noastr, ori s ne rzvrtim atunci cnd suferina ne apas. Pentru c, dac am fcut ceva pentru cei din jurul nostru, aceasta a fost cu ajutorul lui Dumnezeu. Cu adevrat, fiecare lucrare bun se face de ctre Dumnezeu prin noi. De aceea Dumnezeu are toat dreptatea s ne trimit suferin dup slav lumeasc, umilire dup laud, srcie dup bogie, batjocur dup linguire, boal dup sntate, singurtate i izolare dup mulime de prieteni. Dumnezeu tie de ce ne trimite asta. El tie c toate astea sunt pentru binele nostru. Mai nti, pentru c noi trebuie s nvm s cutm preuirile venice i nestriccioase i ca s nu fim dui la moarte de strlucirea farnic i trectoare a acestei lumi; i, n al doilea rnd, pentru ca s nu primim toat rsplata pentru lucrrile i ostenelile noastre cele bune, de la oameni i de la lume n viaa aceasta, aa nct, n lumea ce va s vin, s nu mai avem nimic de cutat sau de primit. S nu ni se spun nou la poarta mpriei cerurilor: "Mergi de aici; i-ai primit plata ta!" S nu ni se ntmple nou aceasta; s nu ne piard pe noi pentru venicie stricciunea cea nescptoare a lumii acesteia, de la care am primit mrire, laud i cinste. Singurul nostru Prieten, Domnul nostru Iisus Hristos, ne nva c, dup cea mai mare mrire, laud i cinste pe care ni le d nou lumea, trebuie s ne pregtim s ne lum crucea. Mrire i laud venic s I se aduc lui Iisus Hristos, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

EVANGHELIA DESPRE SLUJIREA I PATIMILE FIULUI LUI DUMNEZEU


Marcu 10:32-45 i lund la Sine, iari, pe cei doisprezece, a nceput s le spun cele ce aveau s I se ntmple: C, iat, ne suim la Ierusalim i Fiul Omului va fi predat arhiereilor i crturarilor; i-L vor osndi la moarte i-L vor da n mna pgnilor. i-L vor batjocori i-L vor biciui i-L vor omor, dar dup trei zile va nvia. i au venit la El Iacov i Ioan, fiii lui Zevedeu, zicndu-I: nvtorule, voim s ne faci ceea ce vom
33

17. DUMINICA A V-A DIN POSTUL MARE

cere de la Tine. Iar El le-a zis: Ce voii s v fac? Iar ei i-au zis: D-ne nou s edem unul de-a dreapta Ta, i altul de-a stnga Ta, ntru slava Ta. Dar Iisus le-a rspuns: Nu tii ce cerei! Putei s bei paharul pe care l beau Eu sau s v botezai cu botezul cu care M botez Eu? Iar ei I-au zis: Putem. i Iisus le-a zis: Paharul pe care Eu l beau l vei bea, i cu botezul cu care M botez v vei boteza, dar a edea de-a dreapta Mea, nu este al Meu a da, ci celor pentru care s-a pregtit. i auzind cei zece, au nceput a se mnia pe Iacov i pe Ioan. i Iisus, chemndu-i la Sine, le-a zis: tii c cei ce se socotesc crmuitori ai neamurilor domnesc peste ele i cei mai mari ai lor le stpnesc. Dar ntre voi nu trebuie s fie aa, ci care va vrea s fie mare ntre voi s fie slujitor al vostru, i cel care va vrea s fie nti ntre voi s fie tuturor slug. C i Fiul Omului n-a venit ca s I se slujeasc, ci ca El s slujeasc i s-i dea sufletul rscumprare pentru muli. Smerenia Domnului nostru Iisus Hristos este un lucru de mare mreie, fiindc minunile Sale sunt o mare uimire, dimpreun cu nvierea Sa - acea minune a minunilor. Lund trup mpuinat i strmt, de rob, El a ajuns slujitorul robilor Si. De ce ncearc oamenii s par mai mari i mai buni dect sunt? Iarba de pe cmp nu ncearc aceasta, i nici petii din ap sau psrile din vzduh. Atunci, de ce oamenii fac aceasta? Pentru c, odinioar, ei au fost cu adevrat mai mari i mai buni dect sunt acum, i umbra acestei amintiri i ndeamn la exagerarea mreiei i buntii lor - pe o coard ntins prea tare i s fie mnuii de demoni. Dintre toate lucrurile pe care trebuie s le nvee omul, smerenia este lucrul cel mai greu. De aceea, Domnul Iisus i-a fcut cunoscut nvtura Lui despre semerenie n termenii cei mai limpezi cu putin, att n cuvnt, ct i n fapt, aa nct nimeni s nu poat pune la ndoial nsemntatea de nemsurat i de nenlturat a smereniei, n lucrarea de mntuire a omului. De aceea a venit El mbrcat n trup omenesc striccios, ntocmai aa cum se fcuse cel al lui Adam, ca pedeaps pentru cderea lui n pcat. El, Domnul Cel fr de pcat i Fctorul heruvimilor minunai i strlucitori, S-a mbrcat n vemnt gros, striccios, de ntemniat vinovat. Nu este aceasta, n sine, o lecie destul de limpede, despre smerenia pe care trebuie s o nvee oamenii cei pctoi? Domnul a repetat aceast lecie prin naterea Lui n petera pstorilor, n locul unei curi mprteti, aflndu-Se n preajma pctoilor i sracilor care erau batjocorii, prin splarea picioarelor ucenicilor Lui, lund de bunvoie Patima Lui asupra Lui i, n cele din urm, rstignindu-Se pe Cruce, prin nghiirea pn la fund a paharului suferinei celei mai amare. Cu toate acestea, oamenii au socotit c nvtura despre smerenie este cea mai grea de priceput, i la fel este s o pun n lucrare. Chiar i ucenicii lui Hristos, care fuseser dimpreun cu bunul i smeritul lor Domn n fiecare zi, nu au fost n stare s neleag buntatea Lui i nici s nvee smerenia Lui. Preocuparea pe care o aveau pentru ei i situaia lor, slava i rsplata lor, s-a pus n privelite chiar n clipele cele mai hotrtoare, cnd ei ar fi trebuit s se gndeasc cel mai puin la aceste lucruri. Dar aceste slbiciuni li s-au artat n acele clipe cu ngduina lui Dumnezeu, astfle ca neamuri de-a rndul s vad toate slbiciunile, cderea pctoas i nimicnicia firii omeneti. De exemplu, cnd Domnul a rostit cuvinte grele despre bogai: "Mai lesne este s treac cmila prin urechile acului, dect s intre un bogat n mpria lui Dumnezeu", Petru L-a ntrebat pe Domnul despre rsplata pentru fiecare ucenic: "Cu noi oare ce va fi?" (Matei 19:24, 27). Cu un alt prilej, cnd Domnul a vorbit ucenicilor Lui despre vindere, chinuire i moartea Fiului lui Dumnezeu, ucenicii mergeau n urma Lui, vorbind ntre dnii care era mai mare. Cunoscndu-le gndurile i auzind vorbirea lor optit, Hristos, lund un copil, l-a pus n mijlocul lor i, lundu-l n brae, i-a mustrat pentru cearta lor despre ntietate, folosind copilul drept exemplu (Marcu 9:31-37). Iari, n ultima Lui cltorie la Ierusalim, cnd Domnul vorbea mai amnunit despre suferina Lui, spunnd dinainte c Fiul Omului va fi dat n minile pgnilor: "i-L vor batjocori i-L vor biciui i-L vor omor, dar dup trei zile va nvia." - n ceasul acela nsemnat i ngrozitor, cnd Domnul Slavei vestea umilirea Lui de la urm, arpele mndriei a mai ridicat o dat capul i a ndemnat pe doi dintre ucenicii apropiai s rosteasc o ntrebare linguitoare, care prea mai mult o batjocur fa de marile i ngrozitoarele suferine ale Domnului. Evanghelia de astzi vorbete despre ntmplarea cea din urm. i lund la Sine, iari, pe cei doisprezece, a nceput s le spun cele ce aveau s I se ntmple. Nu era acum nici prima, nici a doua, nici ultima oar cnd Mntuitorul le vestea dinainte despre Patima Lui care urma s vin. Urcnd din Galileea la Ierusalim, ca s nu Se mai ntoarc pe calea aceea n haina cea trupeasc, Domnul a repetat ucenicilor Si lucrurile pe care

El le mai spusese lor de cteva ori. De ce repeta El acelai lucru de attea ori? Pentru a scoate din rdcin i ultima ncolire a mndriei pe care El o mai putea vedea n luntrul lor i care se arta n clipa aceea. Mai mult, pentru ca ei s nu fie luai, fr s-i dea seama, de valul acestor ntmplri ngrozitoare i s fie aruncai n dezndejde, nruindu-li-se toat ndejdea pe care o aveau n inimile lor. n felul acesta, zicerea cu limpezime a vestirilor tuturor ntmplrilor care urmau s se ntmple, le va aduce lumin ucenicilor Si, ca o raz neobinuit i tainic, luminndu-le i nclzindu-le sufletele n vremea celor mai ntunecate clipe ale scurtei biruine a pctoilor asupra Celui Singur Drept. n sfrit, i pentru a-i pregti pentru propria lor suferin i cruce, "Cci dac fac acestea cu lemnul verde, cu cel uscat ce va fi?" (Luca 25:31). "Dac M-au prigonit pe Mine, i pe voi v vor prigoni." (Ioan 15:20). El este primul care primete suferina, dnd exemplu tuturor. n ultima Lui cltorie ctre Ierusalim, Domnul a artat aceasta ucenicilor Si, nu numai prin cuvinte, ci i prin faptele Sale, cci Evanghelistul Marcu aduce aceast lmurire uimitoare chiar nainte de nceperea Evangheliei de astzi: i erau pe drum, suindu-se la Ierusalim, iar Iisus mergea naintea lor. i ei erau uimii i cei ce mergeau dup El se temeau. (Marcu10:32). Se pare c n chip cu totul deosebit fa de obiceiul Lui, El mergea naintea lor, ca s le arate grbirea de bunvoie ctre patima Sa i supunerea Sa fa de Voia Tatlui Su, i ca s le mai arate exemplul Su de a fi primul la suferin. i atunci, ucenicii trebuie s-i urmeze Domnul lor Cel sfnt, care este primul n suferin i, de bunvoie, i ndeamn i pe ei ctre sfritul lor mucenicesc. Dar ucenicii erau uimii, pentru c ei nu pricepeau umilirea i moartea Celui Unul care, de attea ori Se artase n privelitea lor, ca fiind mai puternic dect oamenii, dect natura i dect legiuni ntregi de draci. i ei, urmndu-L pe El, se temeau, pentru c, dei nu nelegeau, totui ei simeau c toate lucrurile acelea cumplite i de nenchipuit despre care vorbise El de attea ori, urmau s se ntmple. "C iat, ne suim la Ierusalim i Fiul Omului va fi predat arhiereilor i crturarilor; i-L vor osndi la moarte i-L vor da pe mna pgnilor. i-L vor batjocori i-L vor biciui i-L vor omor, dar dup trei zile va nvia." Acestea toate urmau s se petreac pas cu pas, cuvnt cu cuvnt, numai dup puine zile. Prevestirea dat de El era att de adevrat, cum numai El putea face, cci ochii Lui puteau vedea n acelai timp prezentul i viitorul, El fiind Cel care vede la fel de limpede ceea ce trebuie s se ntmple i ceea ce s-a ntmplat deja. nlat deasupra tuturor celor ale firii, Domnul Iisus Se ridica i deasupra veacurilor. ntmplrile tuturor vremurilor I se artau n privelite, la fel cum toate ntmplrile care au loc pe strad, sunt limpezi pentru ochii omului obinuit care se afl de fa. Cel care putea vedea ntregul trecut al femeii samarinence i viitorul ntregii lumi pn la sfritul veacurilor, putea s vad lesnicios i limpede, ceea ce urma s I se ntmple Lui dup ce urca dealurile Iudeii spre Ierusalim, pentru ultima oar. n vreme ce ucenicii ateptau de la El, n felul lor omenesc, minuni tot mai mari i mai mari, i slav tot mai mare i mai mare, El Se vedea n mijlocul mulimii de popor, legat, batjocorit, scuipat, sngernd i rstignit pe cruce. nainte de a ajunge la ultima i cea mai mare minune a Sa, El trebuia s ajung s fie murdria lumii, un fleac pe care s-l scuipe cei mai murdari pctoi, pe care i-a cunoscut lumea. nainte de nlarea Sa la cer, El trebuia s Sr pogoare n adncul cel mai de dedesubt al pmntului, mai adnc dect mormintele, chiar pn n adncurile iadului. nainte de a intra n slava cea cereasc i de a-i lua locul pe tron ca Judector al cerului i al pmntului, El trebuia s ndure btaie i ruine. "Dac gruntele de gru, cnd cade n pmnt, nu va muri, rmne singur; iar dac va muri, aduce mult road." (Ioan 12:24). Fr suferin, nu exist nviere; fr umilire nu exist preamrire. El desluise aceasta ucenirilor Si vreme de trei ani ntregi i acum, chiar nainte de a Se despri de ei, era limpede c ei nu L-au neles. Fiindc vedem acum doi dintre ucenicii Si cei mai apropiai venind la El, cu o cerere de felul acesta: i au venit la El Iacov i Ioan, fiii lui Zevedeu, zicndu-I: nvtorule, voim s ne faci ceea ce vom cere de la Tine. Iar El le-a zis: Ce voii s v fac? Iar ei i-au zis: D-ne nou s edem unul de-a dreapta Ta, i altul de-a stnga Ta, ntru slava Ta. Acestea erau gndurile i doririle care i urmreau pe aceti doi ucenici chiar n ajunul sfritului cumplit, pe care avea s-l ndure nvtorul lor! Aceasta este firea omului nvrtoat, grosolan, pe care Domnul, Vindectorul, cuta s o nmoaie i s o ndumnezeiasc! Dup ce ntrise i tot repetase c "i muli dintre cei dinti vor fi pe urm, i din cei de pe urm nti", aceast nvtur a fugii de mrirea i de slava lumeasc, dup ce dduse pilda supunerii fa de Voia lui Dumnezeu i, n cele din urm, dup prevestirea cumplit a ultimei Sale umiliri i suferine nedrepte - aceti doi ucenici ai Si, care erau dintre cei mai apropiai, se osndesc pe ei, prin cutarea rspltirii i slavei lor de la Domnul! Gndurile lor zboar de la suferinele cumplite prevestite ale Domnului, ei se gndesc
35

numai la slava Lui cea mai dinainte spus. Ei cer partea leului din aceast slav, numai pentru dnii: s stea unul de-a dreapta i cellalt de-a stnga Domnului cnd El va veni s mpreasc! Cel fel de prieteni sunt acetia care nu sunt prini de suferin, la gndul tuturor suferinelor prietenului lor, care aveau s vin? "Voi suntei prietenii Mei!" (Ioan 15:14), le-a spus Domnul. Iar ei se poart cu atta necugetare fa de suferinele Lui i i cer partea lor - i aceasta pare foarte ndestultoare - a slavei care va fi a Lui, numai dup umilirea, sudoarea, vrsarea de snge, suferina i durerea prin care avea s treac. Ei nu cer s fie prtai la suferinele Lui, ci numai la slava Lui. Dar pe ce baz nvinuim noi pe aceti doi frai? S-au ntmplat toate astea pentru a scoate la iveal stricciunea adnc a firii omeneti. Cutarea slavei fr suferin de ctre Iacov i Ioan este cutat de ctre toi urmaii lui Adam ntotdeauna slava fr suferin. Ori de cte ori vorbea Domnul despre slava Lui viitoare, El vorbea ntotdeauna i despre suferina care va fi mai nainte. Dar Apostolii Lui, ca i ceilali oameni, voiau s sar peste suferin n slav, n chip nemijlocit. Oamenii de pn n ziua de astzi, care nu cunoteau tainele suferinei lui Hristos, legtura dintre suferin i via, ntre durere i slav, nu puteau pricepe ce se ntmpl. Ei i doreau mereu s vin o zi cnd se va despri viaa i slava de suferin i durere, binecuvntnd i nsuindu-i cu trie doar partea cea dinti, dar hulind i neprimind cealalt parte. Aceasta au ncercat s fac Iacov i Ioan n aceast mprejurare; i, fcnd aa, ei au dat la iveal nu numai propria lor slbiciune, ci slbiciunea ntregii omeniri. i Domnul nostru dorea ca slbiciunile nici unuia dintre ucenicii Si s nu rmn nescoase la iveal, pentru ca astfel s poat primi ajutor ntreaga omenire. El a venit ca Doctorul i Izvorul Tmduirii. Slbiciunea omului a fost descoperit prin Apostoli i, n sfrit, vindecarea i puterea lui Hristos se fceau vzute prin ei. Cu acest prilej, Domnul i-a pus nc o dat pe Apostoli fa n fa cu chipul suferinei Lui i al slavei Lui. Pentru fiii lui Zevedeu, aceasta a fost o ispit la care nu s-au putut mpotrivi, i au czut: ei au ales slava i nu au primit suferina. Domnul a dorit s smulg ultima urm de trndvire din sufletele ucenicilor Si, nainte de rstignirea Sa. Cuvintele Lui despre suferin i slvire au apsat cu putere mare asupra sufletelor celor doi i, prin aceast apsare, El a curit din sufletele lor ultima rmi puturoas a mndriei. Domnul a svrit aceast lucrare duhovniceasc asupra sufletelor celor mai iubii prieteni ai Si, att pentru sntatea lor, ct i pentru a noastr. Nimeni dintre noi s nu cread c este deja vindecat de slbiciunea sa pctoas, chiar dac acesta s-a inut departe de rele vreme ndelungat i a postit i a fcut milostenii, chemndu-L pe Domnul Iisus n ajutor. Aceti doi Apostoli petrecuser trei ani n prajma Domnului ntrupat; ei L-au vzut la fa, au primit nvtura din gura Lui, au fost de fa la minunile Lui, au mncat i au but dimpreun cu El i apoi, dup toate astea, i-au artat rnile lor nc nevindecate ale deertciunii, ale iubirii de sine, ale cunoaterii nelucrtoare lumeti i ale neputinei duhovniceti. Ei mai aveau nc gndirea de evrei, nu de Cretini: ei mai credeau ntr-o mprie pmnteasc pentru Mesia, n biruina Lui pmnteasc asupra vrjmailor Lui i n puterea i slava Lui lumeasc, ca i puterea i slava purtat de ctre David i Solomon. O, cretinilor, gndii-v i hotri: cum v vei vindeca de rnile voastre i cum vei ajunge la desvrirea smereniei i ascultrii fa de Voia lui Dumnezeu, cnd aceti doi frai minunai nu au fost n stare s dobndeasc aceasta n cei trei ani, pe care i-au petrecut n legtur nentrerupt, nemijlocit, cu Dumnezeul Cel viu? Ei au dobndit aceasta mai trziu, cnd Duhul lui Dumnezeu a pogort n chip de limbi de foc n inimile lor, aprinzndu-i cu iubire pentru Hristos. Atunci, ei nu au rvnit slav fr de suferin, dar, ruinndu-se de mndria lor de odinioar, au mprtit de bunvoie suferinele Domnului lor, pironindu-i inimile pe Crucea Prietenului lor. S ascultm atunci rspunsul Domnului la cererea ucenicilor Si acetia: Dar Iisus le-a rspuns: Nu tii ce cerei! Putei s bei paharul pe care l beau Eu sau s v botezai cu botezul cu care M botez Eu? Iar ei I-au zis: Putem. i Iisus le-a zis: Paharul pe care Eu l beau l vei bea, i cu botezul cu care M botez v vei boteza, dar a edea de-a dreapta mea, nu este al Meu a da, ci celor pentru care s-a pregtit. Ce bun i blnd este Domnul! Oricare nvtor obinuit, muritor, s-ar fi mniat pe asemenea ucenici i ar fi ipat la ei: Plecai de la mine; nu suntei vrednici s v dau nvtur duhovniceasc! De trei ani de zile v tot spun i v explic, i voi mai vorbii ca i cum nu nelegei nici mcar un lucru! Totui, Domnul le-a rspuns lor lmurit, dar tot cu blndee i cu buntate: Nu tii ce cerei. Asta nseamn: voi v gndii la Mine n chip materialnic, nu duhovnicesc; voi nu cutai slava lui Dumnezeu, ci pe a voastr. Voi nc nu ai neles desvrit cine sunt Eu i care este mpria Mea. Voi tot numai ca Mesia al poporului evreu M vedei i credei c mpria Mea ar fi asupra acestui neam. De aceea voi

cutezai s cutai mrire n aceast mprie. Dar Eu sunt Mesia tuturor neamurilor, Mntuitorul celor vii i al celor mori i mpratul mpriei celei nevzute, n care toate neamurile i popoarele una sunt. Cete de ngeri fr de numr se bucur c se pot numi slujitori n aceast mprie. Serafimii i heruvimii, pe care se sprijin tronul lui Dumnezeu, nici nu viseaz s caute mrire n aceast mprie. Cel mai mic n aceast mprie a Mea este mai mare i mai slvit dect cel mai mare i cel mai mre dintre mpraii lumii acesteia. Voi nu tii, atunci, ce cerei. Dac ai cunoate mpria Mea, nu v-ai gndi ca n ea s avei vreo mrire, ci numai la o cale ce duce spre aceasta: a suferinei i a durerii despre care v-am vorbit de fiecare dat, cnd v-am vorbit despre mprie. De aceea, Eu v cer vou aceasta ceea ce este de pre mai mare i de folos mai mare dect preocuprile i doririle voastre dearte: Putei s bei paharul pe care l beau Eu sau s v botezai cu botezul cu care M botez Eu? Domnul se gndete acum la paharul morii i la botezul cu snge prin mucenicie. Acesta este cel de-al treilea botez; primul a fost botezul lui Ioan cu ap, cel de-al doilea este botezul lui Hristos, cu ap i cu Duh i numai unora le este dat botezul cu snge: cununa muceniciei. Este de netgduit faptul c botezul cu snge este legat de jertfa cea mai mare, dar este legat i de slava cea mai mare. Apostolii lui Hristos trebuie s se boteze cu acest botez i de aceea Domnul a dat cea mai mare grij pregtirii ucenicilor Si pentru viitoarea mucenicie, fiindc nu este nimic mai cumplit sau ucigtor de suflet dect s slbeasc sub chinuire i s se lepede de Hristos. De ndat ce Iuda a simit apropiata umilire i suferin a nvtorului su, acesta s-a lepdat de El i, fcnd aa, s-a dat pierzrii pentru venicie. El era unul dintre cei care ateptau n deert s-L vad pe Hristos mprind n Ierusalim i s-i primeasc propria sa slav pentru partea sa, n aceasta. Cu toate acestea, cnd el a vzut c, n locul cununei mprteti, Hristos va purta cunun de spini, el s-a ntors de la el i s-a dat de partea celor care ddeau impresia c sunt mai bogai i mai slvii n lumea aceasta dect Mntuitorul. Iacov i Ioan au rspuns la ntrebarea lui Hristos fr ovire: Putem. Totui, acest rspuns arat ct de mult l iubeau ei pe Domnul lor. Este limpede faptul c ntrebarea cumplit a lui Hristos despre pahar i despre botez, a fcut o mare impresie asupra frailor, precum doctoria amar asupra omului bolnav, pentru c ei i-au venit n sine degrab, i s-au ruinat de gndurile lor de mrire, tocmai atunci cnd gndurile lor trebuiau s se adnceasc asupra suferinei. Avnd o pricepere fr de asemnare n cluzirea sufletului omenesc, Domnul, ntr-o clip a ndreptat sufletele lui Iacov i Ioan, ntorcndu-le de la dorirea de mrire la primirea de ndat a suferinei i a morii. Ce nvtur minunat, desvrit, este aceasta pentru noi toi, cretinii! Ori de cte ori ne nchipuim n mpria fr de moarte a lui Hristos i umblm pe acolo, cutndu-ne locul nostru i mrirea noastr, Domnul ne pune aceeai ntrebare pe care a pus-o fiilor lui Zevedeu: putei s bei paharul pe care l beau Eu sau s v botezai cu botezul cu care M botez Eu? El ne cluzete ntotdeauna ctre dreapta socoteal, nu a cetii cereti unde noi nu am ajuns nc, ci a cii pe care noi nc nu am cltorit ca s ajungem acolo. Trebuie s rbdm suferina nainte de a ajunge la slav. Visele noastre de slav sunt dearte, dac suferina vine asupra noastr i ne gsete nepregtii, i ne lepdm de Domnul. Atunci ne va atepta ruinea n locul slavei i pieirea venic n locul vieii. Binecuvntai sunt aceia dintre noi care, la ntrebarea lui Hristos dac putem bea paharul suferinei pentru El, sunt pregtii oricnd cu rspunsul: Doamne, putem! Dar cine va sta la dreapta sa i la stnga Sa nu este important s cunoatem. Domnul, n smerenia Lui, rspunde: Nu este al Meu a da. Numai dup ce El a nviat i S-a nlat, El va fi ca Dumnezeu, Judectorul celor vii i al celor mori. Acum, El nc Se afl n trup, muritor i fr slav, n starea umil de rob pentru ntreaga lume; i acum, cnd l ateapt cea mai mare ncercare de smerenie i desvrire a ascultrii Lui, fa de Voia Tatlui Su, nainte de venirea chinurilor de umilire i suferin, El nu va lua hotrri despre felul locului i al cinstirii din viitoarea Lui mprie. Ca om, El nu va primi ceea ce este a Lui, ca Dumnezeu. Numai dup ce va fi but paharul Su cel amar i Se va fi botezat cu botezul sngelui, chiar la rstignirea Sa pe Cruce, El va cuteza s fgduiasc raiul tlharului pocit pentru ca, prin asemenea lucrare, s-i nvee pe oameni smerenia, smerenia singur, fr de care ntreaga zidire a mntuirii se va fi ridicat fr temelie. Ceea ce Domnul spune: Nu este al Meu a da nicidecum nu se poate tlmci s nsemne c Fiul lui Dumnezeu este mai puin Dumnezeiesc dect Tatl n mpria cerurilor, cum au neles unii eretici. Pentru c Cel care a spus: Eu i Tatl Meu una suntem (Ioan 10:30) nu s-ar putea lepda de Sine. Cuvintele nu este al Meu a da se pot nelege corect numai atunci cnd se socotete n termeni vremelnici, nu venici ntr-o vreme trectoare, n starea Sa de umilire ca om n trup. Mai mult, n clipa dinaintea celei mai mari umiliri, Domnul Iisus, din voia Sa liber i
37

pentru nvtura i mntuirea noastr, nu i-a fcut cunoscute toat dreptatea i puterea ntreag, pe care urma s le aib Domnul Cel biruitor mai trziu, dup nviere i slvire. Numai dup nvierea Sa i dup ce a fost slvit n trup i dup ce a fost biruitor asupra lui Satan, asupra lumii i a morii, Domnul a spus ctre ucenicii Si: Datu-Mi-s-a toat puterea n cer i pe pmnt. (Matei 28:18). Dar la toat aceast lmurire, noi trebuie s mai adugm ceva, ceva ce arat grija cea mai neleapt i atotvztoare a Domnului, n rnduiala mntuirii omului. El dorete s arate c nu se afl aici nici o pagub, nici o prtinire, cci nu este prtinire la Dumnezeu (Romani 2:11). Domnul vrea s spun c Apostolii nu trebuie s fie ncreztori n mntuirea i slvirea lor doar pentru c au fost chemai la apostolat. Cci, chiar i printre Apostoli se afl unul care va pieri. mpria este pregtit pentru toi cei care, n viaa aceasta, se arat vrednici de ea, fr s socoteasc n vreun fel chemarea sau apropierea de la suprafa fa de Hristos, sau vreo legtur de snge cu El, aa cum era situaia cu aceti doi frai Iacov i Ioan. Umilirea pn la batojocura de sine i dragostea pn la moarte acestea sunt cele dou pilde pe care Domnul a cutat s le sdeasc n inimile ucenicilor Si, scondu-le din rdcin buruienile mndriei, ale prerii bune despre sine i deertciunea nfumurrii. i auzind cei zece, au nceput a se mnia pe Iacov i pe Ioan. Mnia celorlali zece mpotriva celor doi nu s-a ivit din nelegerea lor mai duhovniceasc i mai desvrit a mpriei lui Hristos, dect nelegerea lui Iacov i Ioan, ci din curat pizm omeneasc. Ne va face aceast ntrebare s socotim c nelegerea vinderii lui Hristos i a mpriei Sale este mai desvrit dect nelegerea lui Iacov i Ioan? De ce s se socoteasc Iacov i Ioan pe o treapt mai ridicat dect noi ceilali? aceasta era ntrebarea cea ascuns, principalul izvor al mniei i rzvrtiriirii lor mpotriva celor doi. Prin mnia lor pizmuitoare, cei zece Apostoli au dat la iveal pe netiute, faptul c ei pricepeau la fel de puin ca Iacov i Ioan sau, mai degrab, c nu nelegeau mpria duhovniceasc a lui Hristos i slava Lui cea cereasc. Dar noi tim c Domnul Iisus nu a ales pe cei mai nelepi dintre nelepii lumii acesteia ca s-I fie ucenici, ci, dimpotriv, cu adevrat erau cei mai simpli dintre cei simpli. El i-a ales pe cei mai mpuinai ca s-i fac cei mai mari: El i-a ales pe cei mai simpli ca s-i fac cei mai nelepi; El i-a ales pe cei mai slabi ca s-i fac cei mai tari; El i-a ales pe cei mai nesocotii ca s-i fac cei mai slvii. i Domnul a izbutit n aceast treab anevoioas n chip la fel de minunat, ca n toate celelalte. Puterea Lui fctoare de minuni nu s-a artat aici mai puin, dect n potolirea furtunii sau nmulirea pinilor. Artndu-se slbiciunile ucenicilor, Evanghelitii insuflai de Dumnezeu, ai lui Hristos, svresc un scop ndoit: mai nti, ei ne arat n felul acesta propria noastr slbiciune; i n al doilea rnd, ei arat mreia puterii lui Dumnezeu i nelepciunea mijloacelor Sale de tmduire i mntuirea oamenilor. Acum, cnd ceilali zece ucenici au dat la iveal faptul c ei nu pricepeau slava lui Hristos, i au mai artat n acelai timp c sufereau de pizm omeneasc obinuit, Domnul a folosit prilejul pentru a le mai da o pild de smerenie: i Iisus, chemndu-i la Sine, le-a zis: tii c cei ce se socotesc crmuitori ai neamurilor domnesc peste ele i cei mai mari ai lor le stpnesc. Dar ntre voi nu trebuie s fie aa, ci care va vrea s fie mai mare ntre voi s fie slujitor al vostru, i care va vrea s fie nti ntre voi s fie tuturor slug. Aici este o nou stare de lucruri! Aici este o nou rnduial a oamenilor, netiut i neauzit n lumea pgn, nainte de Hristos. ntre pgni, cpeteniile i-au pus n lucrare puterea prin silire i crmuitorii au stpnit prin tria puterii lor, prin motenire sau bogie. Ei au crmuit i au stpnit, i toi ceilali le tiau de fric i le slujeau cu nfricoare. Ei se socoteau cei dinti, cei mai mari, mai preamrii i mai buni, numai pentru c erau ridicai deasupra celorlali prin locul ocupat ntre oameni, puterea i cinstea lor. Locul dintre oameni, puterea i bogiile erau msura de msurare a preamririi printre oameni. Domnul Iisus nu primete aceast socotin, i statornicete slujirea ca mijloc de mrire ntre cei care cred n El. Ochii oamenilor nu-l vd ca fiind cel mai nlat, pe cel care este cel dinti, ci pe cel pe care inimile oamenilor l simt c este bun. ntr-un popor cretin, cununa nu aduce locul cel dinti prin dreptul pe care l are n sine, i cu bogiile este acelai lucru, i puterea nu d preuire persoanei. Chemarea i locul rmn chipuri goale dac nu sunt ntregite cu adevrata slujire a celorlali, n numele lui Hristos. Toate semnele i simbolurile de suprafa ale preamririi sunt numai o aparen fr coninut, dac preamrirea nu a fost ctigat i ndreptit prin slujire. Cel care se aeaz n vrf prin putere, se afl ntr-un loc foarte primejdios; i atunci cnd cade, el ajunge n locul cel mai de jos. Cel care i cumpr un loc de vaz i va primi rsplata de pe buzele oamenilor i din minile oamenilor, dar va fi batjocorit n inimile oamenilor. Cel care prin putere s-a ridicat n fruntea oamenilor, va edea pe un vulcan de ur i pizmuire - pn cnd vulcanul

erupe i acesta piere n lav. "Dar ntre voi nu trebuie s fie aa" este porunca Domnului. O asemenea rnduial social vine de la diavol, nu de la Dumnezeu. Fiii ntunericului vieuiesc aa, nu fiii luminii. i voi suntei fii ai luminii. ntre voi s domneasc ntietatea dragostei i tria dragostei s-i arate puterea. Acela dintre voi, care i va sluji cel mai mult pe fraii si, din dragoste, acela va fi cel dinti n ochii lui Dumnezeu i ntietatea lui va dinui att n lumea aceasta, ct i n cea viitoare. Moartea nu are nici o putere asupra dragostei, nici asupra a ceea ce a zidit dragostea. Cel care ajunge la ntietate prin dragoste n viaa aceasta, asemenea o va pstra i n viaa cea viitoare: aceasta nu i se va lua de la el, ci va spori i se va ntri cu trie care nu trece. Cel care tie ct de mult ru s-a adus n lume i nc se aduce prin lupta de mrire, va pricepe c aceast nvtur a lui Hristos aduce pace. Prin aceasta s-a pus nceput celei mai mari i mai binecuvntate revoluii din societatea omeneasc - ncepnd de la cea dinti societate omeneasc. Gndii-v ce-ar nsemna pentru oameni dac asemuirea i rangul lor ar depinde de slujire i de dragoste, n locul puterii, bogiei, ndestulrii sau nvturii neltoare. O, ci dintre cei care se socotesc c sunt cei dinti, se vor afla dintr-o dat cei de pe urm; i ci care se socotesc cei de pe urm, vor fi cei dinti! O, ce bucurie ar umple inimile oamenior i ct rnduial, pace i armonie ar fi! Cu toii s-ar ntrece n slujirea celorlali, dect s stpneasc peste ei. Cu toii s-ar grbi s druiasc i s ajute, dect s ia i s zideasc mpiedicri. Fiecare inim va fi plin de bucurie i lumin n locul rutii i ntunecimii. Atunci diavolul ar lua o lumnare i ar cuta un necredincios n toat lumea - dar nu ar gsi nici unul; acolo unde domnete dragostea, Dumnezeu este lesne de neles i de vzut, pentru toi. i faptul c aceast nvtur nu este o utopie - un vis de nepriceput - se arat prin ultimele cuvinte ale lui Hristos din pericopa Evanghelic de astzi: "Fiul Omului n-a venit ca s I se slujeasc, ci ca El s slujeasc i s-i dea sufletul rscumprare pentru muli." Domnul nostru nu a dat nici mcar o singur porunc oamenilor, pe care chiar El s nu o mplineasc cu desvrire; i n aceasta El ne-a lsat tuturor o pild. Domnul a mplinit porunca despre slujirea oamenilor de-a lungul ntregii Sale existene pmnteti - i chiar n felul n care a venit pe pmnt - n moartea Lui i, n sfrit, n lucrarea Lui nencetat, plin de dragoste pentru oameni, prin Duhul Sfnt, dup moartea Sa i nvierea Sa cea slvit. Prin moartea Lui, El i-a dat sufletul Su "rscumprare pentru muli". El nu spune "pentru toi", ci "pentru muli", ceea ce nseamn c exist unii care nu vor primi dragostea Lui sau nu vor preui jertfa Lui. Slujirea Lui cu dragoste L-a dus la suferin i moarte, cci cine slujete din dragoste, iar nu doar dintr-un sim al datoriei, nu se va mpuina prin moarte. De asemenea, pentru c slujirea lui Hristos pentru oameni nu este mrginit de vremelnicie, suferin sau moarte, are, prin urmare, toate semnele unei jertfe desvrite, izbvitoare. Prin aceast slujire, Domnul a scos omenirea de sub puterea diavolului, a pcatului i a morii. Dar Domnul nu ar fi putut nici s svreasc nici s desvreasc asemenea slujire fr umilirea Lui cea mare i de nentrecut. Fiind Cel Dinti n toat venicia, El S-a fcut cel de pe urm, venind n lume ca rob i slug, pentru ca, prin slujirea oamenilor, s ajung nc o dat la preamrirea de nentrecut i, prin aceasta, s arate oamenilor calea ctre mrirea cea adevrat, ctre nelepciunea preamrit i dinuitoare. Unii brbai au pus n inima lor aceast pild dat de Fiul lui Dumnezeu i, urmndu-L pe El, i n numele Lui, s-au dat cu totul slujirii oamenilor cu dragoste, dar alii au nesocotit pilda Lui i nvtura Lui. Ce s-a ntmplat cu cei dinti i ce s-a ntmplat cu cei din urm? Vedem rspunsul n grirea Apostolilor lui Hristos: Iuda nu a primit nici pilda, nici nvtura Lui i a sfrit viaa sa pmnteasc n chip josnic i ruinos: spnzurndu-se; dar ceilali unsprezece Apostoli, care au pus n inima lor cuvintele despre smerenie din pericopa Evanghelic de astzi i au pornit s urmeze pilda nvtorului lor de slujire cu dragoste, sunt slvii pe pmnt i n cer, vremelnic i venic. Toi cei care nu au primit nvtura i pilda lui Hristos, au mers pe urmele lui Iuda, dar toi cei care au primit aceast nvtur mntuitoare i au urmat aceast pild de nentrecut, au mers pe urmele celor unsprezece Apostoli. Istoria lumii a consemnat mii de Iuda, dar i mii de mii de ucenici adevrai i credincioi i urmtori ai Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Aa cum Domnul a fost biruitor la sfritul scurtei Sale viei pmnteti, tot aa El va fi Biruitorul la sfritul ntregii i ndelungatei istorii a lumii. Armata urmtorilor mntuii i slvii ai Si va fi neasemuit mai mare, dect aceea a vrjmailor Si - prietenii diavolului i vrjmaii lui Dumnezeu. O, s dea Dumnezeu s ne aflm n acea armat a mntuiilor i slviilor! O, Domnul Iisus s ne milostiveasc pe noi n Ziua cea de Apoi, cnd soarele pmntesc se va ntuneca, fr s mai strluceasc vreodat! O, Doamne Dumnezeule preadulce i de via
39

dttor, iart-ne nou pcatele noastre, nainte de venirea Zilei aceleia! ndeprteaz toate lucrrile noastre cele necurate i fr de folos i ne mntuiete pe noi n nemsurata Ta milostivire, prin care Tu ai venit pe pmnt ca s ne mntuieti, dei noi suntem nevrednici. Slav ie, o, Doamne Dumnezeule, care eti mare i minunat, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

EVANGHELIA DESPRE MPRIREA TURMEI NAINTEA PSTORULUI


Ioan 12:1-18 Deci, cu ase zile nainte de Pati, Iisus a venit n Betania, unde era Lazr, pe care l nviase din mori. i I-au fcut acolo cin, i Marta slujea. Iar Lazr era unul dintre cei ce edeau cu El la mas. Deci Maria, lund o litr cu mir de nard curat, de mare pre, a uns picioarele lui Iisus i le-a ters cu prul capului ei, iar casa s-a umplut de mirosul mirului. Iar Iuda Iscarioteanul, unul dintre ucenicii Lui, care avea s-L vnd, a zis: Pentru ce nu s-a vndut mirul acesta cu trei sute de dinari i s-i fi dat sracilor? Dar el a zis aceasta nu pentru c i era grij de sraci, ci pentru c era fur i, avnd punga, lua din ce se punea n ea. A zis deci Iisus: Las-o, c pentru ziua ngroprii Mele l-a pstrat. C pe sraci ntotdeauna i avei cu voi, dar pe Mine nu M avei totdeauna. Deci mulime mare de iudei a aflat c este acolo i a venit nu numai pentru Iisus, ci s vad i pe Lazr, pe care-l nviase din mori. i s-au sftuit arhiereii ca i pe Lazr s-l omoare. Cci, din cauza lui, muli dintre iudei mergeau i credeau n Iisus. A doua zi, mulime mult, care venise la srbtoare, auzind c Iisus vine n Ierusalim, au luat ramuri de finic i au ieit n ntmpinarea Lui i strigau: Osana! Binecuvntat este cel ce vine ntru numele Domnului, mpratul lui Israel! i Iisus, gsind un asin tnr, a ezut pe el, precum este scris: "Nu te teme, fiica Sionului! Iat mpratul tu vine, eznd pe mnzul asinei." Acestea nu le-au neles ucenicii Lui la nceput, dar cnd S-a preaslvit Iisus, atunci i-au adus aminte c acestea erau scrise pentru El i c acestea I le-au fcut Lui. Deci da mrturie mulimea care era cu El, cnd l-a strigat pe Lazr din mormnt i l-a nviat din mori. De aceea L-a i ntmpinat mulimea, pentru c auzise c El a fcut minunea aceasta. Cine aduce bucurie casei? Oaspetele binevenit. Cine aduce i mai mare bucurie casei? Un prieten al casei. Cine aduce cea mai mare bucurie casei? Gospodarul care se ntoarce acas, dup o lips ndelungat. Fericite minile care L-au primit pe Domnul nostru Iisus ca pe Oaspetele binevenit! Fericite buzele care L-au ntmpinat pe El ca pe un Prieten! Fericite sufletele care s-au nchinat Lui ca Gospodar, cu o cntare de bun venit! Dar unii nu-L cunoteau pe El, nici nu-L primeau pe El, fie ca oaspete, prieten ori gospodar, ci au luat pietre n minile lor ca s le arunce n El i cu sufletele lor cele muritoare au pus la cale moartea trupului Lui. Aceasta era firea Dumnezeiasc a Domnului Hristos, c, oriunde Se arta El - Dumnezeu n trup omenesc - oamenii se despreau de-a dreapta i de-a stnga Lui, aa cum se vor despri ei cnd va veni El n ziua cea de pe urm a istoriei lumii acesteia. i pn n ziua de astzi, cnd vorbirea dintre oamenii din lume se ndreapt ctre Domnul nostru Iisus, acetia se despart la stnga i la dreapta. Ct de bine desluit trebuie s fi fost aceast desprire n zilele vieii Sale ntrupate pe pmnt!

18. DUMINICA A VI-A DIN POSTUL MARE (DUMINICA FLORIILOR)

Pericopa Evanghelic de astzi arat dou mprejurri n care se spune lmurit despre aceast desprire a oamenilor privitor la simmintele lor fa de Domnul. Mai nti, la cina din satul Betania, se aflau, pe de o parte, Apostolii, mpreun cu Lazr care fusese nviat din mori, i se mai aflau surorile acestuia, Marta i Maria, care l aveau pe Domnul ca oaspete; i, pe de alt parte, se afla vnztorul Iuda care s-a rzvrtit atunci cnd Maria a uns capul Domnului cu mir. n cea de-a doua mprejurare, se aflau, pe de o parte, oamenii care I-au fcut o primire triumftoare la intrarea Domnului n Ierusalim; i, pe de alt parte, se aflau fariseii, crturarii i nalii preoi, care au pus la cale nu numai uciderea lui Hristos, ci i a prietenului Su, Lazr. Deci, cu ase zile nainte de Pati, Iisus a venit n Betania, unde era Lazr, pe care l nviase din mori. Unde fusese Domnul nainte de aceasta? Din Evanghelia care se afl naintea acestei pericope, vedem c ndat dup nvierea lui Lazr, Domnul S-a retras n pustie, ntr-o cetate numit Efraim. El S-a mers acolo pentru a nu fi prins i ucis de ctre btrnii iudei, fiindc nvierea lui Lazr ridicase mnia acestor btrni mai mult dect oricare dintre minunile Sale. Ni se arat lmurit faptul c Lazr era un om foarte cunoscut i ales. Aceasta se mrturisete de ctre mult popor care se afla la casa sa, att la vremea morii sale, ct i dup nvierea sa: i muli dintre iudei veniser la Marta i Maria ca s le mngie pentru fratele lor (Ioan 11:19), i pentru el, muli iudei au venit s vad minunea pe care Domnul o fcuse cu el. i astfel, ntruct nu sosise vremea Sa, Domnul a plecat mai departe de Ierusalim i S-a ascuns de vrjmaii cei ri. i El a fcut aceasta pentru noi. Mai nti, pentru ca moartea Lui s nu aib loc n chip netiut, ci n faa miilor i miilor de oameni care se vor aduna n Ierusalim pentru Patile (evreilor); pentru ca lumea ntreag s poat cunoate c El a murit cu adevrat i pentru ca nvierea Lui s fie dup aceea, o minune limpede i de netgduit. n al doilea rnd, ca s ne nvee ascultarea desvrit fa de Voia lui Dumnezeu - pentru ca noi s nu ne repezim s murim din vreo pricin sau alta, dup hotrrea noastr, ci s facem Voia lui Dumnezeu i s fim gata s suferim atunci cnd Dumnezeu hotrte i i descoper Voia Lui. Pentru c, dac noi ne lsm cu totul n Voia lui Dumnezeu, i pr din capul vostru nu va pieri (Luca 21:8), i totul ni se va ntmpla nou la vremea potrivit, nici mai devreme, nici mai trziu. Dac suntem vrednici s murim cu moarte duhovniceasc pentru Domnul Hristos i dac n acelai timp, facem ascultare desvrit fa de Voia lui Dumnezeu, cutnd n aceasta slava lui Dumnezeu i nu pe a noastr, atunci moartea noastr muceniceasc va veni la vremea potrivit i n acel chip, care va aduce cel mai mare ajutor att nou, ct i celor apropiai nou. De aceea, noi nu trebuie s credem c Domnul Iisus fugea de moarte ascunzndu-Se de clii Si; El nu fugea, ci numai i amna moartea pn la vremea hotrt de ctre Tatl Su, vremea cnd moartea Sa va fi de cel mai mare pre pentru omenire. Din cele ce relateaz Evanghelia, este cu totul lmurit faptul c Dumnezeu nu Se nfricoa de suferin i de moarte n nici un chip. Odat, pe cnd spunea mai dinainte despre suferina i moartea Sa i Petru i-a fcut gndul su c aceasta nu se va ntmpla niciodat, Domnul l-a certat pe Petru i i-a zis: "Mergi napoia Mea, satano! Cci tu nu cugei cele ale lui Dumnezeu, ci cele ale oamenilor!" (Marcu 8:31-33). Cu ase zile naintea Patilor, Domnul S-a ntors n Betania, unde locuia prietenul Su Lazr - cel pe care Domnul l nviase din mori. Acolo l atepta cina: i I-au fcut acolo cin, i Marta slujea. Iar Lazr era unul dintre cei ce edeau cu El la mas. (Evanghelistul Ioan nu ne spune n casa cui se servea cina aceea. La prima vedere, se pare c cina era chiar n casa lui Lazr. Dar, potrivit lui Matei (26:6) i lui Marcu (14:3) - care, de asemenea, relateaz aceast ntmplare - se vede lmurit c cina era n casa lui Simon, leprosul. Altfel, s-ar nelege c aceeai ntmplare a avut loc de dou ori n Betania, ntr-un timp foarte scurt: o dat n casa lui Lazr i o dat n casa lui Simon leprosul, ceea ce este greu de crezut. Este nendoios faptul c acest Simon L-a ntmpinat cu bucurie pe Domnul, fiindc Domnul l vindecase de lepr, aa cum era de nenchipuit ca un lepros s pregteasc cin i s cheme oaspei, cnd neamurile cele mai apropiate nu cutezau s intre n legtur cu el, gndindu-ne la asprimea legii lui Moise.) Iar Lazr era unul dintre cei ce edeau cu El la mas. Evanghelistul ntrete aceasta dinadins, pentru a arta adevrul nvierii lui Lazr. Brbatul nviat din mori ducea o via normal, umbla de colo colo, mergea pe la oameni acas, mnca i bea. Nu era o umbr nematerialnic care, prin nchipuire, s se arate naintea oamenilor i apoi degrab s dispar, ci un om viu, sntos, normal, aa cum fusese nainte de boala i moartea sa. Domnul l adusese iari la via i apoi a plecat pentru cteva zile din Betania n cetatea Efraim. Lazr a rmas cu via att cnd Hristos era de fa, ct i atunci cnd El nu era; de aceea, nu se poate spune c Lazr doar prea c este viu pentru alii, atunci cnd Hristos era de fa i l stpnea. Iat, acum, cnd Domnul Se ntoarce n Betania, Lazr ade la mas cu Domnul, lng care edea i
41

oaspetele Simon - probabil c acesta era i rudenie cu Lazr. Ce privelite minunat! Domnul ade la mas cu doi brbai crora El le dduse mai mult dect ceea ce ar fi putut face lumea ntreag: El l nviase pe unul din mori i l vindecase pe cellalt de lepr. Trupul celor doi ncepuse s putrezeasc - al unuia n mormnt i al celuilalt de lepr. Prin puterea Lui minunat, El a readus viaa n unul i starea de sntate n cellalt. i acum, chiar nainte de a porni pe drumul Crucii, El S-a abtut ca s-i vad i a aflat n ei prieteni plini de recunotin. O, dac neam da seama cu toii cum Hristos, n fiecare zi, ne izbvete de stricciunea acestui pmnt i de lepra vieii acesteia stpnite de patimi, L-am ntmpina i L-am primi n inimile noastre i nu L-am lsa niciodat s plece de sub acoperiul sufletului nostru! Deci Maria, lund o litr cu mir de nard curat, de mare pre, a uns picioarele lui Iisus i lea ters cu prul capului ei, iar casa s-a umplut de mirosul mirului. Primii doi Evangheliti povestesc faptul c femeia a turnat mir pe capul lui Hristos, Sfntul Marcu a mai adugat c ea, sprgnd vasul, a turnat mir pe capul lui Iisus (Marcu 14:3). Uleiurile de cel mai mare pre erau pstrate n vase bine fcute i pecetluite cu mare grij. Femeia a spart vasul a turnat mir mai nti pe capul Lui i apoi - ca semn de mare respect i smerenie fa de El - pe picioarele Lui. Ea nu a mai zbovit ca s deschid vasul cu grij, ci l-a spart cu scopul de a turna peste Domnul tot mirul i s nu mai rmn nimic. i astfel, n vreme ce Marta slujea n cas i la mas, aa cum obinuia ea, Maria, n felul ei, i-a artat i ea evlavia fa de nvtorul fctor de minuni. Fiecare dintre cele dou surori i-a artat evlavia fa de Domnul n chipul su. Cu un alt prilej, cnd Marta iari slujea i Maria edea la picioarele lui Hristos i asculta cuvintele Lui cele sfinte, Iisus a adus laud mai nalt Mariei dect Martei, spunnd: Maria partea cea bun i-a ales (Luca 10:42), dorind s ntreasc prin aceasta nsemntatea mai mare a rvnei duhovniceti fa de rvna muncii. Acum, Maria dobndise mirul cel de nard de mult pre i, dup un obicei rsritean, l turnase pe capul i pe picioarele Celui Unuia Care, prin curia Sa mai presus de fire, a splat i a uns sufletul ei. Cei ce erau de fa la acestea, au avut rspuns diferit; cei mai muli dintre ei au rmas tcui i tcerea aceasta era rspunsul lor la fapta Mariei, dar unul dintre ei - chiar singurul dintre ei - nici nu a pstrat tcerea, nici nu a ncuviinat fapta. Evanghelistul, care era i el de fa, descrie nemulumirea aceluia singur, n chipul acesta: Iar Iuda Iscarioteanul, unul dintre ucenicii Lui, care avea s-L vnd, a zis: Pentru ce nu s-a vndut mirul acesta cu trei sute de dinari i s-i fi dat sracilor? Dar el a zis aceasta nu pentru c i era grij de sraci, ci pentru c era fur, i, avnd punga, lua din ce se punea n ea. Potrivit primilor doi Evangheliti, nu numai Iuda a fost cel care s-a mpotrivit, ci i ceilali ucenici (Matei) i alii dintre cei care erau de fa (Marcu). Faptul c s-au mpotrivit mai muli, fie n tain n sufletele lor, fie pe optite, se face lmurit din rspunsul lui Hristos din Evanghelia de astzi: "Las-o c pe sraci ntotdeauna i avei cu voi, dar pe Mine nu M avei ntotdeauna." Domnul a rspuns la plural. Dar orict de muli s-au mpotrivit i orict de limpede era nemulumirea lor, este semnificativ faptul c Iuda era cel mai mnios, nemulumirea lui s-a artat cu glas, cu glas mare. De ce Evanghelistul l pomenete numai pe el, ntrind aceasta n chip deosebit, dnd numele su ntreg i faptul c urma s-L vnd pe Domnul? Pentru ca cititorul s nu-l ia drept cellalt Apostol Iuda. Atunci, Iuda s-a mpotrivit pentru c acest mir de mult pre a fost turnat fr pricin i nu a fost vndut pe bani care s fie dai la sraci. El a mai artat i preul ridicat al acestui mir bine mirositor: trei sute de dinari. Acesta era ntr-adevr un pre ridicat pentru un vas cu mir, care era preuit n general la civa bnui de aur. Dar aceasta arat adnca evlavie pe care o avea Maria fa de Domnul Iisus. Cine tie ct vreme strnsese ea, ca s aib att de muli bani, ca s-i dea pe toi deodat i s dea o astfel de semnificaie venic acestei clipe fr de asemnare? Iuda s-a simit foarte ndurerat c aceti bani de aur nu ajunseser n punga lui. Evanghelistul spune deschis c el era fur. Domnul trebuie s fi tiut c Iuda fura din punga n care se ineau bnuii adunai pentru sraci. Dar, chiar dac era aa, El niciodat nu l-a dat pe Iuda pe fa pentru furt, poate pentru c El nu preuia de loc banii i nu voia s vorbeasc despre ei, sau poate pentru c El atepta clipa potrivit ca s poat spune totul despre Iuda, n cteva cuvinte. Iat cuvintele cumplite pe care le-a rostit Domnul ucenicilor Si despre Iuda: "Oare nu v-.am ales Eu pe voi, cei doisprezece? i unul dintre voi este diavol!" Atunci, de ce s fie numit Iuda fur, cnd el merita s fie numit diavol? La mpotrivirea lui Iuda, Domnul a rspuns astfel: Las-o, c pentru ziua ngroprii Mele l-a pstrat. C pe sraci ntotdeauna i avei cu voi, dar pe Mine nu M avei totdeauna. O, ce rspuns minunat i cu simire este acesta! Aceleai buze care spuseser: "Mil voiesc, iar nu jertf" i care spuseser tnrului bogat: "Vinde averea ta i d-o sracilor" - aceleai buze ndreptesc acum vrsarea mirului de mult pre de ctre Maria. Nu cumva este aici vreo mpotrivire? Nu; nici

un fel de mpotrivire, cci "omul nu triete numai cu pine" i fapta aceasta a Mariei este att jertf, ct i milostenie - fa de cel mai mare Srac care a clcat vreodat pe acest pmnt. El nu este cel care a fost ntotdeauna srac - ai crui bunici i strbunici au fost sraci - care este prea srac, ci mpratul care se aeaz deopotriv cu sracii, care este cu adevrat srac; aadar, ce s spunem despre mpratul mprailor care, stpnind peste cetele de ngeri fr de moarte, din cel dinti ceas al facerii, Se ntrupeaz din dragoste pentru oameni, nscndu-Se ntr-o peter i fiind slug tuturor? Vacile i oile au dat ieslea lor Noului-Nscut, dar dup moartea Lui cine va unge trupul Su cu mir, aa cum era obiceiul i pentru cei sraci atunci cnd mureau? Iat cine va face aceasta - Maria. nvat de Duhul Sfnt, ea svrete mai dinainte ritualul ungerii trupului lui Hristos, pregtindu-l astfel pentru nmormntare. Pentru ea, aceasta este o cin de tain la care ea pecetluiete o tain, nu asupra trupului celui viu al Domnului, ci asupra leului Su. Ca i cum ea ar fi tiut c Fctorul de minuni, Cel cu trie, care l adusese pe fratele ei mort printre cei vii i l adusese printre cei sntoi pe oaspetele cel lepros, va cdea n dou-trei zile n minile oamenilor celor ri, cine l va da pe El la moartea clului. Aadar - "Las-o"; las-o s mplineasc aceast pregtire pentru nmormntare asupra trupului Meu. Pe sraci i vei avea ntotdeauna cu voi i voi trebuie s v ostenii s ndeplinii poruncile Mele despre milostenie. Tot ceea ce facei pentru cei sraci, pentru Mine facei; i, de asemenea, tot ceea ce Mie mi facei, voi facei pentru sraci. Tot ceea ce facei pentru Mine, Eu v voi ntoarce nsutit vou i sracilor votri. Domnul a mai spus: "Adevrat zic vou: Oriunde se va propovdui Evanghelia, n toat lumea, se va spune i ce a fcut aceasta, spre pomenirea ei" (Marcu 14:9). Vedei cum Domnul nostru cel mprtesc rspltete mprtete slujirea fcut Lui? El rspltete dragostea cu dragoste nsutit i, pentru cei trei sute de dinari pentru care s-a plns Iuda, a rspltit pe Maria cu via venic. Cu cei trei sute de dinari pe care furul Iuda i-ar fi ascuns n ntuneric mpreun cu numele Mariei, Maria a cumprat un mrgritar fr de pre: o nvtur de folos pentru milioane i milioane de cretini; o nvtur despre felul n care Domnul d rsplat mprteasc celor care i slujesc. Deci mulime mare de iudei a aflat c este acolo i a venit nu numai pentru Iisus, ci s vad i pe Lazr, pe care-l nviase din mori. i s-au sftuit cu arhiereii ca i pe Lazr s-l omoare. Cci, din cauza lui, muli dintre iudei mergeau i credeau n Iisus. i aici, iari oamenii au fost desprii de puterea lui Hristos. Unii merg s vad pe Fctorul de minuni i pe Lazr, minunea Fctorului de minuni; alii uneltesc s-i ucid pe amndoi - nu numai pe Hristos, ci i pe Lazr. De ce pe Lazr? Ca s nu mai fie martorul viu al lucrrilor minunate ale lui Hristos. Atunci, de ce nu au pus ei la cale s ucid pe toi brbaii, femeile i copiii asupra crora i artase Domnul puterea Lui Dumnezeiasc - toi orbii care au vzut, surzii care au auzit, muii care au vorbit, posedaii de diavol care s-au nsntoit, morii care au fost adui iari la via, leproii care s-au curit i paraliticii, ologii i smintiii care au fost vindecai i toi cei care au fost nsntoii n chip minunat? Mrturisitorii puterii fctoare de minuni a lui Hristos erau de gsit n oraele i satele de pe toat ntinderea Israelului. De ce nu se sftuiau arhiereii s-i ucid pe toi i nu numai pe Lazr? Nu pentru c acestor oameni ri le era fric s verse snge i s-i porneasc pe oameni mpotriva lor, ci pentru c le-ar fi fost cu neputin s mplineasc aceasta i ar fi fost primejdios pentru ei. Dar ei voiau s-l ucid pe Lazr, mai ales pentru c nvierea lui a adus mai mult nelinite printre iudei, dect oricare alte minuni ale Mntuitorului; i pentru c muli oameni, mergnd s-l vad pe Lazr, vzndu-l, au nceput s cread n Domnul Iisus; i poate pentru c erau foarte aproape i ei se temeau c toi oamenii care erau adunai n Ierusalim pentru Srbtoare vor merge n Betania s-l vad pe cel care fusese nviat din mori i vor ajunge s cread n Hristos. i astfel, n vreme ce oamenii i cutau mntuirea, cpeteniile lor duhovniceti se sileau s-i ngrdeasc i s-i mpiedice pe calea mntuirii. Dar toate ostenelile acestor crmuitori ri de oameni care voiau s pun capt lucrrilor lui Dumnezeu au fost dearte. Cu ct s-au mpotrivit acetia mai mult lucrrilor lui Dumnezeu, cu att mai desluit se vedeau aceste lucrri. Acest lucru s-a fcut mai lmurit mai trziu n istoria Bisericii lui Hristos, chiar pn n zilele noastre: o ntreag armat a mpotrivitorilor Biserici lui Hristos au lovit-o dinafar i dinuntru, dar toate aceste loviri nu numai c nu au izbndit, ci, dimpotriv, au dus la rspndirea i statornicirea ei n lume. Minile neputincioase ale omului nu ar fi putut s aib izbnd mpotriva Atotputernicului Ziditor i a lucrrilor Sale. Se face numai Voia Lui cu toate puterile mpotrivitoare, fie din iad ori de pe pmnt. Urmtoarea ntmplare din Evanghelia de astzi arat faptul c oamenii erau cu mult mai deschii adevrului dect cpeteniile lor - aceia aveau inima mult mai mare i mai plin de
43

recunotin. Aceast ntmplare este intrarea triumftoare a lui Hristos n Ierusalim. A doua zi, mulimea mult, care venise la srbtoare, auzind c Iisus vine n Ierusalim, au luat ramuri de finic i au ieit n ntmpinarea Lui i strigau: Osana! Binecuvntat este cel ce vine ntru numele Domnului, mpratul lui Israel! n ziua care a urmat dup cina din Betania, Domnul a pornit spre Ierusalim, spre cetatea care ucidea proorocii. Dar Ierusalimul nu era numai slaul fariseilor strmtorai la minte, al crturarilor mndri i al nalilor preoi urtori de Dumnezeu, ci mai erau i mulimi mari de oameni, o mulime de pelerini i evlavioi, brbai i femei. n timpul Patilor, Ierusalimul avea aproape tot att de muli locuitori ca i Roma, capitala de atunci a lumii. Aceast mulime nenumrat de oameni - o mare mulime de oameni cu o judecat ptrunztoare i liber - era adunat la Ierusalim, pentru a se apropia de Dumnezeu. n felul acesta, n aceast zi, ei au avut cu adevrat o simire a apropierii tainice a lui Dumnezeu i au vzut n Domnul Iisus pe ndelung ateptatul mprat din casa lui David. De aceea, cnd cobora Domnul de pe Muntele Mslinilor, aceti oameni suiau ca s-L ntmpine. Unii i aterneau vemintele pe cale, naintea Lui, ali tiau ramuri de finic i mpodobeau cu ele drumul i cu toii strigau cu bucurie ntmpinndu-L: "Osana! Osana Fiului lui David! Osana ntru cei de sus!" Binecuvntat fie mpratul lui Israel, care vine ntru numele Domnului! mpotrivindu-se ameninrii Romei, mpotrivindu-se stricciunii i micimii neschimbate a btrnilor lor, sufletele oamenilor credeau n puterea unei minuni de la Dumnezeu, care va schimba ntreaga mprejurare, cu neputin de rbdat. i sufletele oamenilor simeau c izvorul acestei minuni era Domnul Iisus i de aceea L-au ntmpinat cu atta bucurie. Oamenii nu au cunoscut cum a svrit El aceast schimbare hotrtoare de-a lungul ntmplrilor; ei fuseser povuii s atepte s se nfptuiasc numai ntr-un anumit chip i acela era cu ajutorul mpratului din Casa lui David, care va stpni n Ierusalim pe tronul lui David. Pentru aceast pricin, oamenii L-au vzut pe Iisus ca pe un mprat i L-au ntmpinat cu bucurie i cu ndejdea c El va mpri acum n Ierusalim, cu totul altfel dect n Roma i n Ierusalimul zilelor lor. Dar credina oamenilor strnea frica fariseilor; i aceast bucurie le-a adus lor mnie. De aceea unii farisei Iau spus lui Hristos ca s-i stpneasc pe ei ca s nu mai strige n felul acela. Dar blndul Hristos, care era i cunotea puterea Sa fr margini, le-a rspuns: "Zic vou: Dac vor tcea acetia, pietrele vor striga" (Luca 19:40). Acesta este rspunsul mpratului mprailor, mbrcat precum omul cel srac i clrind pe un asin, cci Evanghelistul povestete cum clrea Domnul pe un asin n aceast intrare biruitoare: i Iisus, gsind un asin tnr, a ezut pe el, precum este scris: "Nu te teme, fiica Sionului! Iat mpratul tu vine eznd pe mnzul asinei." Ceilali Evangheliti povestesc n amnunt cum Domnul, fiind att de srac c nu avea nimic al Su, a ajuns s aib un asin. De aceea, Sfntul Ioan trece peste aceasta, socotind un lucru deja cunoscut i spune doar att: El a gsit un asin. Luca, Evanghelistul care d cele mai multe amnunte, povestete despre puterea i mai dinainte cunoaterea minunat a lui Hristos, prin care a gsit asinul: "Mergei n satul dinaintea voastr i, intrnd n el, vei gsi un mnz legat pe care nimeni dintre oameni n-a ezut vreodat. i, dezlegndu-l, aducei-l." (Luca 19:30). La porunca Lui, ucenicii au pornit i l-au gsit ntocmai cum spusese El. Mnzul era cu mama lui. De ce nu a mers Domnul clare pe asin, ci pe mnzul pe care nu clrise nc nimeni? Pentru c asina nu se lsa nici clrit, nici condus. Asina semnific poporul iudeu i mnzul semnific neamurile pgne. Aceasta este tlmcirea dat de Prini i este nendoios c tlmcirea lor este dreapt. Israelul l va prigoni pe Hristos i pgnii l vor primi. Cei mai muli dintre pgni vor fi purttori de Hristos de-a lungul istoriei i vor intra cu El n Ierusalimul de sus, n mpria cerurilor. Acestea nu le-au neles ucenicii Lui la nceput, dar cnd S-a preaslvit Iisus, atunci i-au adus aminte c acestea erau scrise pentru El i I le-au fcut Lui. n general, ucenicii au neles foarte puin din ceea ce s-a ntmplat cu nvtorul lor pn cnd El le-a sporit nelegerea (Luca 24:45) i Duhul lui Dumnezeu i-a luminat cu limbi de foc. Numai atunci au priceput ei toate lucrurile, aducndu-i-le aminte. Deci da mrturie mulimea care era cu El, cnd l-a strigat pe Lazr din mormnt i l-a nviat din mori. De aceea L-a i ntmpinat mulimea, pentru c auzise c El a fcut minunea aceasta. Aici se vorbete despre dou categorii de oameni: unii care au fost de fa la nvierea lui Lazr n Betania, i alii care erau oaspei ai Ierusalimului i care auziser de la primii despre lucrarea minunat asupra lui Lazr. Cei din primul grup erau mrturisitori, c vzuser cu ochii lor, i cei din al doilea grup au venit s-L ntlneasc din pricina acestei mrturii. i n vreme ce fumul jertfelor se ridica deasupra Templului lui Solomon; n vreme ce crturarii se sfdeau cu putere, cu privire la tablele Legii celei vechi a lui Moise; n vreme ce preoii nepstori, mrindu-

se, fceau pregtiri pentru srbtoare; n vreme ce btrnii poporului i crispau buzele ca s-i lmureasc mai bine pe oameni c aceast mulime se strnsese acolo pentru folosul acelora; n vreme ce leviii fceau mprire limpede, care s-i mulumeasc, a jertfelor care le aparineau lor - oamenii umblau rvnitori dup minuni i dup Svritorul acelor minuni. i valuri mari de oameni i ntorseser spatele ctre Templul lui Solomon din Ierusalim, aductorilor de jertfe i preoilor i ntregii acestei lucrturi a societii de pia pe care o fcuser; poporul ntorsese spatele tuturor acestora i i ndreptase faa ctre Muntele Mslinilor, de unde venea Fctorul de Minuni. Ce folos le puteau aduce turnurile moarte ale Ierusalimului, cu morii cei vii din ele, sufletelor flmnde i nsetate ale oamenilor, care cutau o sprtur n cerurile nchise i privelitea Dumnezeului Celui viu? Cele dou chipuri ale mndriei - aceea a romanilor i aceea a fariseilor- care au umplut Ierusalimul, nu erau n stare s plsmuiasc nici mcar un singur fir de pr, fie alb sau negru. i iat, cobornd de pe Muntele Mslinilor, era Cel Unul care, cu glasul Su, a chemat din mormnt pe mortul cel de a Patra Zi, nviindu-l din mori i slobozindu-l din stricciunea mormntului! O, oare cnd ne vom ndeprta duhurile de lucrturile nfumurate dar neputincioase ale lumii acesteia i le vom ntoarce ctre Muntele cel ceresc, ctre mpratul Hristos? O, cnd ne vom pune toat ndejdea noastr n El? Sufletul nostru l caut pe Izbvitorul pcatului i al morii, pe care lumea ntreag nu-l poate ntrece prin propriile osteneli. Hristos este acest Izbvitor. Sufletele noastre sunt flmnde i nsetate de mpratul smerit dar ntru putere mare: smerit ntru puterea Sa, dar puteric ntru smerenia Sa, sufletele noastre l caut pe mpratul care este prietenul fiecruia dintre noi, pe mpratul a crui mprie nu are margini i a crui dragoste pentru oameni nu se poate msura. Acesta este mpratul, Domnul nostru Iisus Hristos. De aceea, noi toi strigm ctre El: "Osana! Osana!" Lui s-I aducem slav i laud, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

19. VINEREA MARE EVANGHELIA DESPRE DUMNEZEU PRINTRE UCIGTORI


Hristos pe Golgota! Mntuitorul pe Cruce! Cel Unul drept n chinuire mare! Iubitorul de oameni ucis de oameni! S se ruineze cel care are contiin! S plng cel care are inim! S priceap cel care are minte! Cu ce putem asemui aceast ntmplare - tainic precum nesfritul, vrtos precum pmntul i nfricotor precum iadul? Dintre milioanele de ntmplri care au loc n fiecare zi n ntreaga lume, care se pot afla ntru privelitea ochilor notri i ntru auzul urechilor noastre, cu care fapt putem asemui aceast lucrare, care nu s-a mai pomenit, a rufctorilor de pe Golgota? Cu un miel printre lupii rpitori? Sau cu un prunc neprihnit n flcile unui mprat precum arpele? Sau cu o mam nconjurat de fiii i fiicele sale nebune? Sau cu cderea meteugarului n mainria pe care el nsui a fcut-o, ca s fie fcut buci bucele de roile mainriei? Cu Abel, care a fost ucis de fratele su? Dar atunci, pctosul cel mai mare l-a ucis pe pctosul cel mai mic, pe cnd aici, oamenii cei ri se npustesc asupra celui fr de pcat. Cu Iosif, ai crui frai l-au vndut n Egipt? Dar acesta era un pcat mpotriva fratelui lor, nu mpotriva unui binefctor, pe cnd aici pcatul este mpotriva Binefctorului. Cu dreptul Iov, pe care Satan cel trupesc l-a dat spre stricciune i putrezire cu duhoare grea, ajungnd hran viermilor? Dar atunci Satan s-a ridicat mpotriva plsmuirii lui Dumnezeu, pe cnd aici plsmuirea se ridic mpotriva Plsmuitorului. Cu David cel minunat, mpotriva cruia fiul su Absalom a ridicat rzvrtire? Dar aceea era o mic pedeaps pentru un mare pcat al lui David, pe cnd aici cel Unul fr de pcat, Preadreptul sufer chinuire aa de ngrozitoare! Samariteanul cel milostiv, care a mntuit lumea de stricciunea furilor, a czut chiar El n minile furilor. apte feluri de tlhari l nconjur pe El. Cel dinti este nfiat de Satan, cel de al doilea, de btrni i cpeteniile poporului evreu, cel de al treilea de Iuda, cel de al patrulea de Pilat, al cincilea de Baraba, al aselea de tlharul nepocit de pe cruce i al aptelea de tlharul
45

pocit. S zbovim o clip i s ne uitm la ucigtorii cei din jur, n mijlocul crora Fiul lui Dumnezeu atrn rstignit pe cruce, nsngerat i plin de rni. Mai nti vine Satan, cel care dorete cel mai mare ru oamenilor. El este tatl minciunilor i ucigtorul ucigtorilor. Ispitele prin care atrage el oamenii spre a-i duce la pierzare sunt ndoite: el ispitete prin lenevire i prin suferin. La nceput, el L-a ispitit pe Domnul pe Muntele Ispitirii cu lenevire, putere i bogii; acum, la sfrit, el l ispitete prin suferin. Cnd fusese biruit i ruinat la prima ispitire, el L-a lsat pe Domnul i a fugit de la El. Cu toate acestea, el nu L-a lst cu totul, ci numai pentru o vreme. Dup cum spune Evanghelia: Diavolul s-a ndeprtat de la El, pn la o vreme (Luca 4:13). Acum vremea aceasta a trecut i el se arat din nou. De data aceasta,el nu mai are nevoie s se arate deschis i n chip vzut; de data aceasta, el lucreaz prin oameni, prin fiii ntunericului, care fuseser orbii de marea lumin a lui Hristos i, n orbirea lor, ei s-au aezat n minile lui Satan, ca s-i slujeasc lui ca arm mpotriva Domnului nostru Iisus Hristos. Dar diavolul se afl aici, pe limba fiecruia dintre cei care l hulesc pe Hristos, n gura fiecruia care scuip faa Precuratului Hristos, n inima fiecruia care arde de focul pizmei i al urii mpotriva Lui. Cel de-al doilea uciga sau grup de ucigai este reprezentat de cpeteniile i btrnii poporului evreu n domeniul politic, religios i crturresc. Acetia sint crturarii, fariseii, saducheii i preoii, mpreun cu mpratul Irod care se afl n fruntea lor. Pizma i teama le-au sucit mintea lor ctre uciderea Domnului - pizm fa de Cel Unul mai puternic, mai nelept i mai bun dect ei; i teama de a nu-i pierde locul, puterea, cinstea i bogia, dac oamenii l sprijin pe Hristos. "Vedei c nimic nu folosii! Iat, lumea s-a dus dup El" (Ioan 12:19) a fost strigtul slbiciunii, pizmei i al fricii lor. Care este cea mai mare facere de ru a lor mpotriva Domnului? Fr nici o judecat dreapt sau osndire dup lege, ei L-au prins i L-au ucis. Este scris n Evanghelie: Atunci arhiereii i btrnii poporului s-au adunat n curtea arhiereului, care se numea Caiafa, i mpreun s-au sftuit ca s prind pe Iisus, cu vicleug, i s-L ucid (Matei 26:3-4). Iat c ei nu aeaz sfat cum s-L nvinuiasc i s-L duc pe El la judecat, ci s prind pe Iisus i s-L ucid, i aceasta cu vicleug! Cnd susintorul de lege Nicodim spune c Domnul trebuie mai nti s fie ascultat de ctre curte, ca aceasta s cunoasc ceea ce a fcut El, ei nltur aceast sftuire cu nemulumire i cu zmbete batjocoritoare (Ioan 7:50-52). Cel de-al treilea uciga este Iuda, apostolul cel farnic, ruinat. Satan a fost prta la vrsarea de snge a lui Hristos, din ur fa de Dumnezeu i fa de om; btrnii i cpeteniile poporului au fost i ei prtai la aceasta, din pizm i din team; Iuda se altur lui Satan i btrnilor poporului, din lcomie. Uciderea lui st n vinderea nvtorului i Binefctorului lui pentru treizeci de argini. Mai trziu, Iuda recunoate uciderea svrit de el, n faa acelorai btrni, care l nimiser pentru vinderea de snge nevinovat: "Am greit vnznd snge nevinovat." I el, aruncnd arginii n templu, a plecat i, ducndu-se, s-a spnzurat (Matei 27:4-5). Chiar moartea sa cumplit mrturisete mpotriva lui, pentru c se scrie despre el: i, cznd cu capul nainte, a crpat pe la mijloc i i s-au vrsat toate mruntaiele (Fapte 1:18). Cel de-al patrulea ucigtor este Pilat, din partea Cezarului, la Ierusalim i, ntr-un fel ascuns, acesta era n numele lumii pgne, fr de Dumnezeu, la osndirea Fiului lui Dumnezeu. El nesocotete iudeii, tot aa cum fac i iudeii cu el. La nceput, el nu are nici un gnd de a se face prta la osndirea lui Hristos: "Luai-L voi i judecai-L voi dup legea voastr" (Ioan 18:31) sunt cuvintele lui la nvinuirile aduse lui Hristos. Mai trziu, el este de partea lui Hristos i, dup o anume judecat, acesta spune iudeilor: "Eu nu gsesc n El nici o vin." (v.38). n cele din urm, a fost nfricoat cu ameninri: "Dac l eliberezi pe Acesta, nu eti prieten al Cezarului" (Ioan 19:12), Pilat hotrte ca s se mplineasc cererea lor (Luca 23:24) i poruncete ca Hristos s fie btut i rstignit pe cruce. Pilat se face ucigtor, fiindc sttea ntru puterea lui s nu-L dea pe El la ucidere, ci s-L ocroteasc pe Cel Unul Drept i nu a fcut aceasta. Chiar El spune Domnului: "Nu tii c am putere s Te eliberez i putere am s te rstignesc?" (Ioan 19:10). Cu spusa aceasta, Pilat i asum prtia ntru venicie asupra morii lui Hristos. Ce l mpinge pe Pilat s svreasc aceast ucidere i ce l aeaz pe el mpreun cu ceilali ucigtori? Slbiciunea minii i teama; slbiciunea minii n aprarea dreptii i teama pentru locul su i mila Cezarului. Cel de-al cincilea ucigtor este Baraba. El se afl n temni pentru o rscoal... i pentru omor (Luca 23:19). Pentru asemenea nelegiuiri, lui i se cuvine moartea, att dup legea evreiasc, ct i dup cea roman. Nicidecum el nu a pctuit mpotriva lui Hristos n chip nemijlocit sau contient. Este pcatul acelora care l-au aezat pe el deasupra lui Hristos. Pilat s-a gndit s-l foloseasc pe Baraba ca mijloc de izbvire a lui Hristos de la moarte; cu toate acestea, iudeii se folosesc de Preacuratul Hristos pentru a-l slobozi pe Baraba, Pilat aeznd

naintea iudeilor alegerea liber: Hristos ori Baraba - i cine se aseamn se adun. Dumnezeu sau un uciga? i ucigaii aleg ucigaul. Ucigtorul al aselea i cel de-al aptelea sunt cei care atrn, fiecare pe crucea lui, pe Golgota, unul de-a dreapta i cellalt de-a stnga lui Hristos, aa cum Proorocul Isaia a vzut i a spus mai dinainte: "Cu cei fctori de rele a fost numrat" (Isaia 53:12). Unul dintre aceti ucigtori hulete, chiar i atunci cnd este dat la moarte, dar cellalt se roag. Iat doi brbai n aceeai situaie grea: amndoi rstignii pe cte o cruce, amndoi aflai la marginea vieii acesteia i nemaiateptnd nimic de la ea. Dar ce deosebire mare ntre acetia! Iat rspunsul pentru toi cei care spun: aeaz oamenii n aceleai mprejurri materialnice, d-le aceeai cinste i aceleai stpniri i ei vor fi cu toii n acelai duh. Un ucigtor, nainte de ultima sa suflare, aduce batjocur Fiului lui Dumnezeu: "Nu eti Tu Hristosul? Mntuiete-Te pe Tine nsui i pe noi." (Luca 23:39), dar cellalt se roag Domnului: "Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni, n mpria Ta" (23:42). Durerea rstignirii pe cruce l ucide pe unul n trup i n suflet, dar, cu toate c aceeai mprejurare ucide trupul celuilalt, n acelai timp, i mntuiete sufletul su. Crucea lui Hristos este fapt de ruine pentru unul, dar este mntuire pentru cellalt. Aceste feluri de ucigtori se aflau n jurul lui Hristos. Dar, o, Doamne mult milostive, ajutne ca s ne cercetm vieile noastre, mai nainte de a osndi pe aceti ucigtori care au rstignit pe Cruce pe Domnul iubirii i s ne ntrebm dac nu cumva facem i noi parte din ceata aceasta. O, d-ne Doamne putere ca s fim precum cel de-al aptelea dintre ucigtori, care s-a pocit pe cruce i, n miezul durerii sale celei trupeti, a cutat i a aflat mntuire pentru sufletul su cel pctos. Dac omul scoate din luntrul su ur fa de Dumnezeu i fa de om, la fel se face cel mai apropiat prieten al lui Satan i arma lui cea mai ascuit. Dac omul se afl mbelugat de pizm fa de oamenii bine plcui lui Dumnezeu i fa de slujitorii lui Hristos, atunci omul acesta este ucigtor i omortor de Dumnezeu, precum Ana i Caiafa i precum toate celelalte cpetenii i btrni ai iudeilor. Dac omul este lacom, el nu este prea departe de a-L vinde pe Dumnezeu i pe cel mai apropiat prieten al su, dimpreun cu ucigtorul din lumea aceasta, care este Iuda. Dac omul este cuprins de slbiciunea minii n aprarea celui drept, i se afl n mare team pentru ocupaia i uurtatea vieii sale, i acesta va ngdui uciderea celui drept, este i acesta ucigtor, precum i Pilat a fost. Dac omul strnete rzvrtire i vrsare de snge de om, i un altul ndur suferin n locul lui, fie prin judecare greit, ori slbiciune omeneasc, el este ucigtor precum i Baraba a fost. Dac omul hulete mpotriva lui Dumnezeu ntreaga lui via, fie prin cuvnt sau prin fapt, i aceast hul se afl pe buzele sale chiar i n clipa morii sale - el este cu adevrat frate de suflet al ucigtorului hulitor de pe cruce. Totui, fericit este acela care, suferind pentru pcatele sale, nici nu hulete mpotriva nici unui om, nici nu judec pe nici unul, ci i aduce aminte de pcatele sale i strig ctre Dumnezeu, ca s-i dea iertare i mntuire. Fericit este cel de-al aptelea ucigtor, care a priceput c durerile sale de pe cruce erau binemeritate pentru pcatele sale i a priceput c durerile Preacuratului Mntuitor erau suferin nemeritat pentru pcatele altora i acela s-a pocit, a cerut mila lui Dumnezeu i s-a aflat cel dinti n Raiul vieii venice, dimpreun cu Mntuitorul! Aceste descoperiri vin la noi prin el: pocin mntuitoare, chiar n clipa morii, chipul mntuitor al rugciunii ctre Dumnezeu i grabnica milostivire a lui Dumnezeu. El ne-a lsat nou tuturor o pild minunat, oricare fel de pcat am svrit noi, n oricare chip ne-am ndeprtat de Dumnezeu i ne-am numrat printre ucigtori. Fiecare pcat este ucidere mpotriva lui Dumnezeu i cel care svrete mcar un singur pcat, se numr la un loc cu ucigtorii: cu alte cuvinte, ei sunt slujitorii lui Satan. De aceea, nimeni s nu crteasc, zicnd c suferina lui l duce mai degrab la pieire dect la mntuire, ci fie ca ntunericul suferinei sale s se lumineze prin cugetarea asupra pcatului su i prin pocin i rugciune. Numai n felul acesta, suferina i va fi lui spre mntuire, iar nu spre pieire. i acum, cnd i-am cercetat pe toi ucigaii care se strnseser mprejurul Domnului Hristos, s zbovim o clip i naintea Domnului nsui i s observm cum arat El printre ucigtori. Mai presus de toate, s zbovim o clip cu mare grij n Grdina Ghetsimani, unde dormeau ucenicii obosii, n timp ce Domnul se ruga n genunchi i era n chinuire mare: "Printe, de voieti, s treac de la Mine acest pahar. Dar nu voia Mea, ci voia Ta s se fac." (Luca 22:42). i sudoarea Lui s-a fcut ca picturi de snge care picurau pe pmnt (Luca
47

22:44). Dumnezeirea lui Hristos este nedesprit de omenitatea Sa, dei uneori este mai desluit pentru ochii notri o latur, alteori cealalt. n Pruncul slab din peter, l vedem ca om. n fuga n Egipt sau n anii lucrrii ascunse n Nazaret, l vedem iari ca om. Fiind flmnd i nsetat, obosit de cltoriile Sale, l vedem ca om. Dar cnd l vedem nviind mori, nmulind pinea, vindecnd ndrciii i leproii, potolind furtuna, oprind vntul i umblnd pe ap ca pe pmnt uscat - atunci, cu adevrat noi nu vedem un om, ci pe Dumnezeu. n Grdina Ghetsimani l vedem att ca Dumnezeu, ct i ca om. Ca Dumnezeu - fiindc n vreme ce trei dintre cei mai mari brbai din lume, primii trei Apostoli ai Si, dorm de oboseal, El privegheaz neostenit, rugndu-Se n genunchi. Ca Dumnezeu - cci cine ar fi fost vreodat n stare sau ar fi cutezat s se adreseze lui Dumnezeu folosind cuvntul "Printe" n afar de Cel Unul Nscut Fiu al Su, care, ca Fiu, cunotea unitatea care exista ntre El ca Fiu iTatl Su. Ca Dumnezeu - cci, care dintre muritori ar fi cutezat s spun c, la cuvntul su vor zbura la el pe pmnt "dousprezece legiuni de ngeri" (Matei 26:53)? Ca om - pentru c El, ca om, ngenuncheaz pe pmntul murdar; ca om, El transpir sub chinuire; ca om, El Se lupt cu Sine nsui; ca om, El se micoreaz din pricina suferinei i a morii; ca om, Se roag s treac de la El paharul amar al suferinei. Cine poate s povesteasc i s preuiasc cu dreptate suferinele lui Hristos din noaptea aceea cumplit, dinainte de rstignirea pe Cruce, suferina sufletului i a trupului? Dac durerea trupeasc a fost mai mare pe Cruce, aici durerea din suflet I-a fost mai mare. Pentru c se spune c era n chinurile morii. Aceasta este chinuirea luntric, chinuirea sufletului; firea Lui omeneasc este aceea care caut mngiere de la Tatl; este vorbirea tainic a omului cu Dumnezeirea cea nevzut, despre ceva de care depinde ntreaga lume zidit, de la nceputuri pn la sfrit. Pe de o parte se afl chinurile ngrozitoare ale Omului a crui sudoare curge precum picturile de snge n rcoarea nopii; i pe de alt parte se afl planul lui Dumnezeu pentru mntuirea omului. Acestea dou se aflau n rzboi i trebuiau s fie aezate n pace. Omul a spus: "Printe, de voieti, treac de la Mine acest pahar." Omul-Dumnezeu (Fiul cel asculttor) a adugat: "dar nu voia Mea, ci voia Ta s se fac" (Luca 22:42). i Dumnezeu a hotrt c paharul trebuie s fie but. i atunci cnd Omul a primit hotrrea lui Dumnezeu, sufletul Su a aflat iari pace, o pace necunoscut pe pmnt, care nu poate fi tulburat prin vindere, scuipare, batjocorire, loviri sau cununa de spini, nici prin minciuni, defimare, nerecunotin ori strigte fr de judecat, ori chiar durerea rstignirii. Domnul nostru Iisus Hristos a ctigat cea mai mare izbnd asupra lui Satan n Grdina Ghetsimani i a fcut aceasta ntru ascultarea Sa fa de Dumnezeu Tatl. Prin neascultarea de Dumnezeu, Adam a fost nvins de ctre Satan; prin ascultare fa de Dumnezeu, Hristos l-a nvins pe Satan, dnd mntuire lui Adam i urmailor si. n Grdina Edenului, Satan a nvins omul; n Grdina Ghetsimani, Omul l-a nvins pe Satan. Acesta este rzboiul pe care l relateaz Evanghelia. Era trebuincios ca omul s fie biruitor - omul, nu Dumnezeu, aa nct toi oamenii s poat avea naintea lor acest pild a rzboiului i a biruinei - o pild omeneasc, care s poat fi urmat. Aadar, Dumnezeu L-a lsat pe Omul Iisus s lupte cu Satan i cu toate puterile aceluia. De aici chinurile ngrozitoare ale Omului; de aici strigtul: "treac de la mine acest pahar!" De aici sudoarea Lui s-a fcut ca picturi de snge care picurau de pe faa Lui. Dar, dac trupul este neputincios, duhul este ntru trie. i duhul a fost biruitor, mai nti asupra trupului i apoi asupra lui Satan. Poate c Satan nu a fost n stare s priceap c el a fost cu totul biruit n Grdina Ghetsimani i a continuat s se veseleasc de batjocorirea, rstignirea i moartea Domnului. Dar atunci cnd Domnul, prin moarte i ngropare, a cobort ca un trsnet n mpria lui Satan, atunci Satan i-a dat seama c izbnda sa aparent de pe Golgota a fost pur i simplu culminarea nfrngerii sale din Grdina Ghetsimani. n acelai chip n care Domnul Iisus a flmnzit i a nsetat ca om; n acelai chip n care El era obosit ca om, c El mnca i dormea ca om, umbla i vorbea, plngea i se bucura, tot aa a i suferit ca om. Atunci nimeni dintre noi s nu spun: era uor pentru El s sufere - El era Dumnezeu! - dar cum s nving eu suferina? Asemenea cuvinte sunt vorbe goale, care se mpiedic din necunoatere i din moleeala duhului. Hristos nu a aflat suferina uoar, cci El nu a suferit ca Dumnezeu, ci ca om. i, mai mult dect att, suferina a fost cu mult mai grea pentru El, Cel Unul curat i Fr de Pcat, dect pentru noi, care ne facem vinovai i plini de pcat. Cnd suferim, s nu uitm niciodat c noi suferim pentru pcatele noastre. Domnul nostru Iisus Hristos nu a suferit din pricina Lui, nici pentru El, ci din pricina oamenilor i pentru oameni, pentru muli oameni i pentru pcatele tuturor oamenilor. i cnd un singur pcat a adus moartea lui Adam; cnd un singur pcat a aezat semnul venic al ruinii pe fruntea lui

Cain; cnd, pentru dou sau trei pcate, David a suferit att de mult; cnd pentru multe pcate, Ierusalimul a fost distrus i Israelul a fost luat n robie - v putei nchipul suferina pe care a ndurat-o El, cnd apsau asupra Lui muni uriai de pcate, ale tuturor oamenilor din toate vremurile! Acestea erau pcate grele: pcate datorit crora s-a deschis pmntul i a nghiit oameni i animale; pcate datorit crora au pierit ceti i popoare ntregi; pcate datorit crora a venit Potopul i foametea i seceta i ciuma i lcustele i omizile; pcate care au adus rzboaie ntre popoare, pierderi i distrugeri; pcate care au deschis porile sufletului omenesc spre npustirea duhurilor celor rele; pcate din pricina crora s-a ntunecat soarele, s-a nvolburat marea i rurile au secat. Ce rost are s le numrm pe toate? Se poate numra nisipul mrii sau iarba plaiurilor? Toate aceste pcate, fiecare dintre ele fiind la fel de aductoare de moarte, precum otrava celui mai veninos arpe - pentru c plata pcatului este moartea (Romani 6:23) - fiecare pcat a apsat asupra neprihnitului Om Iisus Hristos. El a luat pcatele noastre asupra Lui. Atunci, ni se mai pare nou de nepriceput faptul c sudoarea i curge de pe frunte ca picturi de snge? Este de nepriceput cererea Lui: "treac de la Mine acest pahar"? Iat, "cu greu va muri cineva pentru un drept dar pentru noi, Hristos a murit cnd noi eram nc pctoi" (Romani 5:7-8). nchipuiete-te pe tine s fii dus la eafod pentru un om drept i gndete-te ce greu ar fi. i mai nchipuiete-i c te afli pe eafod pentru un uciga - i acel uciga este tocmai unul care a svrit ucidere mpotriva ta. Gndete-te c eti osndit la moarte pentru izbvirea lui! Numai la gndul acesta va curge sudoare pe tot trupul tu! i numai atunci i st n putin s pricepi sudoarea de snge a lui Hristos. i atunci vei striga cu glas mare, plin de nfricoare, uimire i dus pn la marginea rbdrii sufleteti: Iat Omul care este Dumnezeu! "Iat Omul!" a strigat Pilat mulimii de iudei, aducndu-le pe Hristos purtnd pe cap cunun de spini i hlamid roie avea pe El. De ce a zis Pilat aceasta? A fost din uimire fa de cinstea, pacea i tcerea lui Hristos, sau cu scopul de a strni simpatia iudeilor? Poate c a fost i una i alta. S strigm cu uimire: "Iat Omul!" Iat Omul viu, adevrat i biruitor, omul aa cum l-a alctuit Dumnezeu, atunci cnd l-a fcut pe Adam. Iat Omul - blnd, smerit i asculttor fa de Voia lui Dumnezeu, aa cum a fost Adam n Rai nainte de a pctui i de a fi izgonit. Iat Omul lipsit de ur sau ru, cu linitea de nezdruncinat n mijlocul vijeliei de ur i de rutate, din partea oamenilor i a dracilor! Lupta Lui a fost purtat n Grdina Ghetsimani. n clipa cnd El a strigat, pentru a treia i ultima oar, "Fac-se voia Ta", pacea s-a slluit n sufletul Su. Aceast pace L-a sporit pe El n cinste, ceea ce i-a suprat pe iudei i l-a fcut pe Pilat s se minuneze. El i-a dat trupul n Voia Tatlui Su, tot aa cum, puin mai trziu, i-a dat sufletul n minile Tatlui Su. El i-a supus n ntregime voia Sa omeneasc Voii Dumnezeieti a Tatlui Su ceresc. Nedorind ru nici unui om, Mielul cel cu nelepciunea ntreag, a czut n genunchi sub greutatea Crucii pe drumul spre Golgota. Nu lemnul Crucii era att de greu, ci pcatele lumii; pcatele care, mpreun cu trupul Su, urmau s fie rstignite pe lemnul Crucii. Dar ce spunem noi atunci cnd vorbim despre faptul c Hristos nu voia rul nici unui om la aceast vreme cumplit? Noi am spus lucrurile numai pe jumtate. El voia binele pentru toi oamenii i pentru toate lucrurile. i chiar i acum nu am spus totul. El nu numai c a dorit binele, dar a i lucrat pentru binele tuturor pn n clipa morii Sale. Chiar i de pe Cruce, El a lucrat pentru binele tuturor, chiar i pentru binele celor care L-au rstignit pe Cruce. El a fcut tot ceea ce putea s fac pentru ei, n durerile rstignirii: El le-a iertat pcatele. "Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac!" (Luca 23:34). Aceasta nu este numai o dorin bun, ci o lucrare bun - cea mai mare bun lucrare, pe care o pot cere pctoii de la Dumnezeu. Pe Cruce, sub apsarea morii, toi erau chinuii de durere, Domnul era preocupat de mntuirea oamenilor. El le iart oamenilor netiina lor. El Se roag pentru ucigtorii care L-au rstignit pe Cruce i L-au strpuns cu sulia. La vremea rstignirii Sale, El a mplinit marile porunci pe care le dduse oamenilor: poruncile despre nencetata rugciune, despre milostenie, despre iertare, despre dragoste. Cine s-a rugat vreodat pentru ucigtori, cznd n minile ucigtorilor - s-a rugat pentru mntuirea lor, s-a nelinitit pentru ei, le-a iertat faptele lor, cele pline cu rutate? Chiar i oamenii cei mai buni, cznd n minile ucigtorilor, s-au rugat lui Dumnezeu numai pentru ocrotirea lor, s-au gndit la binele lor personal, i fceau griji pentru ei i i aduceau ndreptiri. Oamenii cei preadrepi, nainte de venirea lui Hristos, aveau neputina de a nla rugciune pentru cei ce le-au greit. Cu toii cereau lui Dumnezeu i omului, rzbunare mpotriva celor care le fcuser ru. Dar iat, Domnul i iart vrjmaii i i face griji pentru ei; El i iart i Se roag pentru ei. Ce lucruri mrunte le inem n noi i le tot pomenim de ru! Pentru ce lucruri mrunte ne pornim spre rzbunare mnioas! i noi facem aceasta, noi,
49

care n fiecare zi ne atragem mnia lui Dumnezeu, nclcnd poruncile Sale sfinte cu gnduri necurate, doriri necurate i fapte nedrepte. Nimeni dintre noi nu se poate numi om, dac nu-i iubete aproapele. Iubirea de aproapele, aceasta singur ne poate face oameni - oameni vii, adevrai. n deert ne uitm la Domnul nostru rstignit pe Cruce, n deert ascultm ultima Lui rugciune pentru pctoi, dac noi nu avem pic de dragoste pentru aproapele i facem parte din ceata aceea de ucigai, care L-au osndit pe nedrept i L-au dus pe El la moarte. De aceea, s nu ne mbogim de uimire i minunare, vznd dragostea lui Iisus Hristos pentru oameni, ci s ne ruinm de minunarea noastr - s ne ruinm, cci aceast rugciune a Sa de p e Cruce, pentru noi este. "Cu ct mai mare este dragostea, cu att mai mare este suferina", spune Sfntul Teodor Studitul. Totui, dac neputincioi suntem ca s msurm ct de mare este dragostea Domnului Iisus pentru noi, s ne ostenim cu osrdie mare s msurm ct de mari sunt suferinele Lui pentru noi. Acestea au fost att de mari i att de cumplite, c le-a simit chiar i pmntul, i sa cutremurat; soarele le-a simit i s-a ntunecat; pietrele s-au despicat; catapeteasma templului s-a sfiat n dou de sus pn jos; mormintele s-au deschis; morii au ieit din morminte; sutaul de sub Cruce L-a mrturisit pe Fiul lui Dumnezeu; tlharul de pe cruce s-a pocit. Fie atunci ca inimile noastre s nu fie mai oarbe dect pmntul, mai nvrtoate dect pietrele, mai lipsit de simire dect mormintele i mai moarte dect morii. Ci s ne pocim ca tlharul de pe cruce i s-L slvim pe Fiul lui Dumnezeu, precum sutaul lui Pilat, de sub Cruce; i fiecare, dimpreun cu sfinii notri frai i surori, s fim izbvii de la moarte prin suferinele lui Hristos, curii prin Preacuratul Su snge, s fim mbriai de minile Sale sfinte, ntinse, i s ne nvrednicim de mpria Lui fr de moarte. Pentru c cei ce vor fi fr bgare de seam fa de acestea, vor rmne n aceast via n ceata ucigtorilor lui Antihrist i, n lumea ce va s vin, se vor sllui dimpreun cu tlharul nepocit, departe, departe de tot de faa lui Dumnezeu. Pentru c, dei Dumnezeu S-a aflat odinioar dimpreun cu ucigtorii pe pmnt, El nu Se va mai afla niciodat mpreun cu ei n ceruri. Atunci, s ne plecm ntru mrire naintea suferinelor Domnului, naintea Celui rstignit pe Cruce pentru noi, pctoii. S mrturisim i s slvim Numele Su cel sfnt. Slav i laud Lui: Omului adevrat i Dumnezeului adevrat, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

20. ZIUA DE PATI EVANGHELIA DESPRE BIRUINA ASUPRA MORII


Cei ngheai se strng n jurul focului, ce flmnzi se strng n jurul mesei; cei care au rbdat suferin mare n noaptea cea lung se bucur la venirea zorilor; cei sleii de lupte aprige se veselesc la venirea biruinei neateptate. O, Doamne, prin nvierea ta, Tu Te-ai fcut toate lucrurile pentru toi oamenii! O, Preabogatule mprate, cu un dar, Tu ai umplut toate minile noastre ntinse ctre cer! Bucurai-v, o, tu, cerule i, o, tu, pmntule, bucurai-v! Bucur-te, o, tu, cerule, precum se bucur mama care i hrnete copiii cei flmnzi; bucur-te, o, tu, pmntule, precum se bucur copiii la primirea hranei din minile mamei lor! Biruina lui Hristos este singura biruin ntru care se poate bucura ntreaga lume, chiar de la nceputuri pn la sfrit. Oricare alt biruin de pe pmnt a deosebit i nc i deosebete pe oameni, unii de alii. Atunci cnd un mprat pmntesc ctig o victorie asupra altui mprat, unul dintre ei se bucur, iar cellalt se plnge. Atunci cnd omul iese biruitor asupra vecinului su, sub un acoperi este cntare, iar sub cellalt este plngere. Nici o izbnd de bucurie de pe pmnt nu este lipsit de otrava rutii: biruitorul obinuit, de pe pmnt, se bucur att prin rsul su, ct i prin lacrimile dumanului su biruit. El nici nu vede cum lovete rul prin mijlocirea bucuriei. Cnd Tamberlan l-a biruit pe sultanul Baiazid, biruitorul l-a pus pe biruit ntr-o cuc de fier n faa creia a mncat un osp al biruinei. Rutatea lui i-a fost ntreaga sa bucurie; ticloia lui a fost hran veseliei lui. O, fraii mei, ce scurt bucurie este rutatea! O, rul este

hran prea otrvitoare pentru veselie! Cnd regele tefan Duan l-a biruit pe regele bulgar, el nu a intrat n pmntul bulgar, nici nu a luat poporul bulgar ca prizonier, ci, cu durere adnc, a plecat la o mnstire ca s posteasc i s se roage. Acest biruitor a fost mai nobil dect cel dinti. Dar aceast biruin, ca fiecare biruin, nu era lipsit de tiul pregtit pentru cel care a biruit. Dar chiar i cea mai nflcrat istorie a lumii este ca un soare, ale crui raze sunt pe jumtate luminoase, pe jumtate ntunecate. Numai biruina lui Hristos este ca soarele care revars raze strlucitoare peste toi cei care se afl sub el. Numai biruina lui Hristos umple toate sufletele oamenilor cu bucurie de nenvins. Numai aceasta singur este fr de rutate sau pizm. Vei spune c aceasta este o biruin plin de taine? Este; dar n acelai timp este descoperit i ntregii omeniri, celor vii i celor mori. Vei spune c aceasta este o biruin plin de dar? Este, i mai mult dect att. Nu este mama mai plin de dar cnd, nu o dat sau de dou ori i izbvete copiii de erpi, dar pentru a-i izbvi pe ei pentru todeauna, aceasta merge cu curaj chiar la cuibul erpilor i i arde n ntregime? Vei spune c aceasta este o biruin tmduitoare? Este, tmduitoare i mntuitoare pentru vecii vecilor. Aceast biruin aleas mntuiete oamenii de ru i i face fr de pcat i fr de moarte. Nemurirea fr lipsirea de pcat ar nsemna doar lrgirea puterii rului, i a rutii i a pizmei, dar nemuriea dimpreun cu lipsa de pcat aduce bucuria fr de margini i i face pe oameni fraii ngerilor minunai ai lui Dumnezeu. Cine nu s-ar bucura ntru biruina Domnului nostru Iisus Hristos? El nu a fost biruitor pentru El, ci pentru noi. Biruina Lui nu L-a fcut pe El mai mare sau mai viu, sau mai bogat, ci pe noi ne-a fcut astfel. Biruina Lui nu este egoism, ci dragoste, nu este nfcare, ci druire. Cuceritorii pmnteti iau biruina asupra lor; Hristos este singurul Cuceritor care o aduce. Nici mcar un singur cuceritor pmntesc, mprat sau cpetenie, nu dorete ca biruina lui s-i fie luat i dat altcuiva; numai Domnul Cel nviat druiete biruina Lui cu amndou minile, fiecruia dintre noi i nu este suprat, ci mai mult Se bucur atunci cnd noi, prin biruina Lui, ne facem biruitori - cu alte cuvinte: mai mari, mai vii i mai bogai dect am fost. Biruinele pmnteti arat mai bine cnd sunt privite de departe, dar sunt mai urte i mai respingtoare cnd sunt privite de aproape; n vreme ce, n ceea ce privete biruina lui Hristos, nu se poate spune de unde arat mai bine, de departe sau de aproape. Privind aceast biruin de departe, ne minunm de aceasta, ca fiind fr de asemnare n strlucirea, curia i harul ei mntuitor. Privind aceast biruin de aproape, ne minunm de aceasta, pentru c sunt nvini vrjmaii cumplii i pentru c au fost slobozii robi fr de numr ai lor. Astzi este ziua cea mai presus dintre toate zilele anului, nchinat srbtoririi acestei biruine a lui Hristos i de aceea se cade s privim aceast biruin de aproape, att pentru mai buna noastr cunoatere, ct i pentru mai marea noastr bucurie. Atunci s ne apropiem de Domnul nostru nviat i biruitor i s ne ntrebm: Mai nti: asupra cui a fost biruitor Hristos prin nvierea Sa ? n al doilea rnd: pe cine a slobozit Hristos prin biruina Sa ? I Prin nvierea Sa, Domnul a biruit pe cei doi dintre cei mai aprigi vrjmai ai vieii i ai cinstei omeneti: moartea i pcatul. Aceti doi vrjmai ai oamenilor s-au nscut atunci cnd primul om s-a desprit de Dumnezeu, clcnd peste poruncile despre ascultare, fa de Fctorul su. n Rai, Omul nu a cunoscut nici moartea nici pcatul, nici frica nici ruinea. Pentru c, desprindu-se de Dumnezeul Cel viu, omul nu a putut cunoate nimic despre moarte i trind n ascultare desvrit fa de Dumnezeu, el nu putut cunoate nimic despre pcat. Acolo unde nu se cunoate moartea nu exist fric; i acolo unde nu se cunoate pcatul, nu s-a nscut nici ruinea din pcat. De ndat ce omul a pctuit mpotriva ascultrii mntuitoare fa de Dumnezeu, att frica, ct i ruinea, au venit mpreun cu pcatul: omul s-a simit la o deprtare nemrginit fa de Dumnezeu, i a simit dinainte secerea morii asupra lui. De aceea, atunci cnd Dumnezeu l-a chemat pe Adam i a ntrebat: Adame, unde eti?, el a spus: Am auzit glasul Tu n rai i m-am temut cci sunt gol, i m-am ascuns (Facerea 3:9-10). Pn atunci, glasul lui Dumnezeu l ncurajase, l bucurase i l nsufleise pe Adam, dar atunci, cnd se svrise pcatul, acelai glas aducea slbiciune, groaz, moarte. Pn atunci Adam se tia nvemntat n acopermntul fr de moarte al ngerilor, dar atunci el s-a tiut stricat de pcat, jefuit, pngrit i cobort pn la treapta animalelor i cobort pn la msura unui pitic. Aadar, fraii
51

mei, vedei ct de ngrozitor este cel mai mic pcat al neascultrii fa de Dumnezeu. Cptnd fric fa de Dumnezeu, Adam s-a ascuns printre pomii raiului ca o pisic de cas care, atunci cnd se slbticete, o pornete pe dealuri i ncepe s se ascund de stpnul ei i de mna care a hrnit-o! Adam a nceput s caute ocrotire n afara Ocrotitorului su, de la animalele lipsite de judecat, pe care le stpnise pe deplin pn atunci. Un pcat a atras cu viteza luminii fulgerului pe cel de al doilea, pe al treilea, al sutlea, al miilea, pn cnd omul s-a fcut n cele din urm ca animalul ntre animale i ca pmntul ntre cele pmnteti, att n trup ct i n suflet. Calea pctoas pe care a pornit-o Adam l-a dus ctre pmnt i n pmnt. i astfel Dumnezeu a spus: Pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce (Facerea 3:19), artnd nu numai judecata lui Dumnezeu ci i o socotin mai mare asupra celor pmnteti i a risipirii omului, care, odat nceput, a crescut grabnic. Urmaii lui Adam, neam dup neam, s-au legat din ce n ce mai mult de pmnt i s-au tot frmiat, i s-au mprtiat, pctuind cu ruine i murind cu fric i groaz. Oamenii se ascundeau de Dumnezeu printre pomi, pietre, aur i rn; dar, cu ct se ascundeau mai mult, cu att se lepdau mai mult de adevratul Dumnezeu i cu att L-au uitat mai mult. Natura, care se ntindea odinioar la picioarele oamenilor, treptat a crescut pn deasupra capului lor, astfel c n cele din urm, aceasta a ascuns cu totul faa lui Dumnezeu de la ei i a luat locul Lui. i omul a nceput s-i fac un dumnezeu din natur: ascultnd de ea, purtndu-se potrivit cu ea, rugndu-se ei i aducndu-i jertfe. Dar nchinarea la natur nu a fost n stare s o izbveasc nici pe aceasta nici pe om de la moarte i stricciune. Calea cumplit pe care o urma omenirea era calea pcatului; i aceast cale pierztoare ducea nenduplecat ctre cetatea cea una ntunecat i numai una: cetatea morii. mpraii pmntului au crmuit oamenii; pcatul i moartea au crmuit att oamenii ct i mpraii. Cu ct calea ducea mai departe, cu att sporea greutatea pcatului, precum bulgrul de zpad care se rostogolete la vale. Omenirea ajunsese n adncurile dezndejdii cnd a aprut Biruitorul cel ceresc ca s-i mntuiasc. Biruitorul era Domnul Iisus Hristos. Venic fr de pcat i venic fr de moarte, El a trecut prin mormintele oamenilor, presrnd florile nemuririi odat cu venirea Lui. Suflarea Lui a spulberat duhoarea pcatului i morii au nviat la cuvntul Lui. Dar El, din iubirea Sa pentru oameni, a luat muntele de pcate asupra Lui, n acelai chip n care, din iubirea Sa pentru oameni, S-a mbrcat n vemnt de om, muritor. Dar pcatul omenesc era att de greu i de cumplit c, sub povara lui, Fiul lui Dumnezeu a pogort n mormnt. nsutit fie binecuvntat acel mormnt din care a nit ru ntreg de nemurire pentru ntreaga omenire! Biruitorul a pogort dincolo de morminte, pn n iad, unde a rsturnat tronul lui Satan i a stricat pmntul roditor al tuturor uneltirilor mpotriva oamenilor. Din adncimea mormntului, Biruitorul S-a nlat n cerurile cele mai nalte, deschiznd o cale nou ctre cetatea vieii. El a stricat iadul ntru toat tria Lui i, ntru tria Lui, a slvit trupul Su i S-a nlat din mormnt ntru puterea Lui, care este nedesprit de aceea a Tatlui i a Duhului Sfnt. Blnd ca un miel, bunul Domn Iisus a mers la suferin i la moarte, i puternic fiind ca Dumnezeu, El a rbdat suferina i a biruit moartea. nvierea Sa este adevrat i este n acelai timp proorocirea i chipul nvierii noastre cci trmbia va suna i morii vor nvia nestriccioi (I Corinteni 15:52). Unii se vor ntreba: cum se poate spune c Domnul Cel nviat a biruit moartea, cnd oamenii nc mor? Cei care vin n aceast lume prin pntecele mamei lor o vor prsi prin moarte i mormnt. Aceasta este regula. Numai c, pentru noi, cei care murim ntru Hristos, moartea nu mai este o prpastie adnc ntunecat, ci naterea la via nou i ntoarcere n patria noastr. Pentru noi mormntul nu mai este un ntuneric venic, ci poarta la care ne ateapt ngerii minunai ai lui Dumnezeu. Pentru toi cei care sunt ndestulai de dragoste pentru Preafrumosul i Iubitorul Domn Iisus Hristos, mormntul s-a fcut doar ultima mpiedicare pn a ajunge naintea feei Lui i aceast mpiedicare este neputincioas, ca pnza de pianjen. i astfel slvitul Apostol Pavel strig: Pentru mine via este Hristos i moartea, un ctig (Filipeni 1:21). Cum s nu fi biruit Domnul moartea, cnd moartea nu se face vzut naintea Lui? Mormntul nu mai este o prpastie adnc, pentru c El a umplut-o cu Sine; nici mormntul nu mai este ntuneric pentru c El l-a luminat; nici fric i groaz nu mai este pentru c El arat nceputul, nu sfritul; nici nu este patria noastr venic, ci numai ua ctre patrie. Deosebirea dintre moartea dinainte de nvierea lui Hristos i de dup, este ca i deosebirea dintre un incendiu foarte ntins i flacra unei lumnri. Biruina lui Hristos este esenial, i de aceea, prin El, moartea a fost nghiit de biruin (I Corinteni 15:54). Alii se vor ntreba: cum se poate spune c Domnul Cel nviat a biruit pcatul, cnd oamenii nc pctuiesc? Domnul a biruit pcatul cu adevrat. El a biruit pcatul prin zmislirea

i naterea Sa fr de pcat; apoi prin viaa curat i fr de pcat de pe pmnt; apoi prin suferina Sa pe Cruce, El fiind Cel Drept; i n cele din urm El a ncununat aceast biruin prin nvierea Sa cea slvit. El S-a fcut leacul, leacul potrivit i de netgduit, mpotriva pcatului. Cel care este lovit de pcat numai de Hristos poate fi tmduit. Cel care nu dorete s cad n pcat, numai cu ajutorul lui Hristos poate schimba aceast dorire n realitate. Cnd oamenii au descoperit vindecarea variolei, ei au spus: am biruit aceast boal! Ei au spus acelai lucru cnd au descoperit vindecarea pentru amigdalit, durere de dini, gut i alte boli asemntoare: leam biruit! Atunci, descoperirea vindecrii unei boli nseamn biruirea ei. Hristos este pe departe Cel mai mare Doctor din istoria omenirii, pentru c El a adus oamenilor vindecarea pentru boala care se afl dincolo de toate bolile pentru pcat, din care s-au nscut toate celelalte boli i toate celelalte suferine ale omului, att trupeti ct i sufleteti. Acest leac este El nsui, Domnul Cel nviat i viu. El este singurul Leac bine lucrtor mpotriva pcatului. Dac oamenii, chiar i astzi, pctuiesc, i pctuind ajung la pieire, aceasta nu nseamn c Hristos nu a biruit pcatul, ci numai faptul c acei oameni nu au luat acel leac, unul i numai unul, mpotriva bolii lor aductoare de moarte; aceasta nseamn, fie c nu l cunosc destul pe Hristos ca leac, ori, dac l cunosc pe Domnul, ei nu iau folos de la El, dintr-o pricin sau alta. Dar istoria arat, prin mii i mii de glasuri, c cei care folosesc acest leac pentru sufletele lor i l iau n trupurile lor, se tmduiesc i se fac ntregi. Cunoscnd slbiciunea fiinei noastre, Domnul nostru Iisus Hristos a pregtit leacul pentru cei credincioi, ca acetia s l ia ca hran i butur sub chipul vzut al pinii i al vinului. Aceasta a fcut Iubitorul de Oameni din dragostea Lui nemsurat pentru oameni, pur i simplu pentru a le uura apropierea de leacul de via dttor mpotriva pcatului i a stricciunii aduse de pcat. Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el i va tri prin Mine. (Ioan 6:56-57). Cei care pctuiesc hrnesc pcatul i viaa care se afl n ei se pierde prin pcat. Totui, cei care se hrnesc cu Domnul Cel viu, se hrnesc cu via i viaa din ei sporete tot mai mult i moartea se mpuineaz. i cu ct viaa sporete, cu att pcatul se micoreaz. Dulceaa neroad i ntunecat a pcatului se nlocuiete n ei cu dulceaa plin de bucurie i de via dttoare a Biruitorului Hristos. Binecuvntai sunt cei care au ncercat i au simit aceast tain n viaa lor. Ei se pot numi fii ai luminii i copii ai harului. Cnd vor trece din viaa aceasta, ei vor prsi spitalul fr s mai fie bolnavi, ci oameni sntoi. II Ne ntrebm acum: pe cine a slobozit Domnul Cel nviat prin biruina Lui asupra pcatului i a morii ? Oamenii unui singur popor sau ai unui neam? Oamenii unei clase sau poziii sociale? Nu; n nici un chip. O asemenea slobozire ar fi, n esen, biruina rutcioas a cuceritorilor pmnteti. Domnul nu Se numete Iubitorul iudeilor sau Iubitorul grecilor sau Iubitorul sracilor sau Iubitorul aristocrailor ci Iubitorul oamenilor. El a pregtit biruina Sa pentru toi oamenii, fr nici un fel de deosebire ntre oameni, pe care numai ei singuri le nscocesc i le socotesc. El a dobndit biruina pentru totdeauna i pentru ajutorul tuturor oamenilor zidii i le-a druit-o tuturor. Celor care primesc aceast biruin i aceasta se face i biruina lor, El le-a fgduit via venic i slluirea dimpreun cu El n mpria cea cereasc. El nu silete pe nimeni s primeasc aceast biruin, cu toate c are un pre att de scump, ci las oamenilor libertatea de a alege dac o primesc sau nu. Aa cum omul n Rai a ales n chip liber cderea, moartea i pcatul din minile lui Satan, tot la fel omul este liber i acum s aleag viaa i mntuirea din minile Domnului Celui Biruitor. Biruina lui Hristos este un balsam, balsam de via dttor, pentru toi oamenii, toi cei care au cptat lepr din pcat i din moarte. Acest balsam i face pe bolnavi sntoi i pe cei sntoi i mai sntoi. Acest balsam nviaz morii i d mai mare trie vieii celor ce sunt n via. Acest balsam nelepete omul, l nnobileaz i l ndumnezeiete; i sporete puterea nsutit, nmiit i i nal cinstirea cu mult deasupra ntregii celeilalte naturi, n starea ei de slbiciune, pn la strlucirea i frumuseea ngerilor i arhanghelilor lui Dumnezeu . O, balsam preafrumos i dttor de via! Ce mn nu te-ar lua pe tine? Ce inim nu te-ar pune pe rnile ei? Care gur nu i-ar cnta cntri de laud? Care pan nu ar scrie minunile pe care tu le-ai lucrat? Care abac nu ar socoti toate vindecrile pe care tu le-ai fcut celor bolnavi i nvierile din mori svrite de tine pn acum? Care lacrimi nu ar curge spre recunotina fa de tine? Atunci, venii toi fraii mei, care v temei de moarte. Venii mai aproape de Hristos Cel
53

nviat i Cel care nviaz, i El v va slobozi pe voi din moarte i din frica de moarte. Venii, toi cei care trii sub ruinea pcatelor voastre svrite n chip deschis sau n ascuns. Apropiai-v de Izvorul de ap vie, care v spal i v curete i care poate s fac din vasul cel mai murdar vasul mai alb dect zpada. Venii, toi cei care cutai sntatea, puterea, frumuseea i bucuria. Iat, Hristos Cel nviat este Izvorul tuturor acestora. El v ateapt cu mil i cu dragoste aprins, voind ca nici unul s nu se piard. nchinai-v naintea Lui, n trup i n suflet. Unii-v cu El cu toat mintea i cu gndurile voastre. mbriai-L din toat inima voastr. Nu aducei slav nrobitorului, ci Eliberatorului; nu v unii cu pierztorul ci cu Mntuitorul; nu mbriai pe cel strin ci pe Rudenia voastr cea mai apropiat i pe Prietenul vostru cel mai drag. Domnul cel nviat este Minunea minunilor, dar n timp ce este Minunea minunilor, El este de aceeai fire ca i voi de fire omeneasc adevrat, firea cea dinti, aa cum era a lui Adam n Rai. Firea omeneasc adevrat nu a fost zidit pentru a fi nrobit firii lipsite de judecat, care o nconjoar, ci ca s stpneasc firea prin puterea ei. Adevrata fire a omului nu st nici n nevrednicie, nici n boal, nici n moarte i nici n pctoenie, ci n slav i sntate, nepctoenie i via venic. Domnul Cel nviat a sfiat catapeteasma care desprea Dumnezeirea de omenirea cea adevrat i ne-a artat n El mreia i frumuseea i a unuia i a celuilalt. Nici un om nu poate s cunoasc pe Dumnezeu adevrat dect numai prin Domnul nostru Iisus Hristos Cel nviat; i nimeni nu poate s cunoasc omul adevrat dect numai prin El. Hristos a nviat, fraii mei ! Prin nvierea Lui, Hristos a biruit pcatul i moartea, a stricat mpria ntunericului lui Satan, a slobozit pe oamenii cei nrobii i a rupt pecetea asupra celor mai mari taine ale lui Dumnezeu i ale omului. Slav i laud s i aducem Lui, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.