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DOCE LECCIONES SOBRE LA HISTORIA ANTOINE PROST LAS PREGUNTAS DEL HISTORIADOR

Resea Biogrfica de Antoine Prost Antoine Prost, historiador Francs, naci en 1933 en Lons-le-Saunier (Jura) Francia. Curs estudios para una formacin clsica Khgne (en el argot escolar es el sobrenombre que se le dio en el siglo XIX, a las clases preparatorias para los alumnos que deseaban entrar a las escuelas militares) en el Lyce du Parc en Lyon, y despus en la Escuela Normal Superior. Obtuvo el ttulo de Doctor de Estado en 1975, defendiendo su tesis; Los ex combatientes y la sociedad francesa. Se desempe como profesor de secundaria en el Lyce en Orlans, antes de ser asistente, profesor asistente en la Sorbona, y finalmente Profesor en Orlans. Cabe destacar que en Francia para ser conferencista universitario hay que ser profesor de secundaria previamente. Antoine Prost, es un historiador de la sociedad francesa del siglo XX y su especialidad es el estudio de los grupos sociales, de las instituciones y sus mentalidades. Especialista en materias de Educacin, ha colaborado en numerosas ocasiones en la definicin de las polticas de educacin a partir de 1964. Ha dirigido el Centro de Investigaciones sobre la historia de los movimientos sociales y del sindicalismo, hasta llegar a convertirse en el Centro de la Historia Social del siglo XX, es presidente de la asociacin El Movimiento Social que edita la revista del mismo nombre, y de la Asociacin de amigos del Maitron. Vive en Orlans y es miembro del Consejo de Administracin de la Universidad de Orlans.

Sntesis Sin hechos no hay historia, y no hay hechos sin preguntas, pues no existen hechos histricos por naturaleza, y desde el punto de vista epistemolgico, la pregunta es la que funda el objeto histrico. Una historia vale, lo que valen sus interrogantes1.
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1.-Antoine Prost. Doce lecciones sobre la historia. Frnesis ctedra Unversitat de Valencia. Espaa. 2001. Pag. 90

La pregunta del historiador no es ingenua, sin huellas hacerse preguntas es inoficioso, las preguntas se hacen sobre una idea de las fuentes y documentos que le permitan resolverla. Cuando el historiador hace una pregunta, ya tiene en la mente una idea preliminar de cmo responderla escribe R.G. Colingwood-, sus interrogantes incorporan ideas sobre los documentos y los procedimientos de investigacin posibles. Antes de que las interroguemos, las huellas del pasado no se perciben como huellas posibles, y la pregunta ocupa un papel fundamental en la construccin del objeto histrico. En la medida que el historiador se vaya planteando nuevos interrogantes, abrir espacios a nuevos planos de la realidad que le sea accesible a travs de las fuentes y de las huellas. Esta renovacin del cuestionario, es el motor de la evolucin de la disciplina. Sin embargo, en cada perodo histrico hay preguntas que desaparecen y otras ocupan su lugar, y las preguntas ms legtimas para los historiadores, son aquellas que permiten la evolucin de la disciplina. Hay muchas maneras de hacer avanzar la historia; la ms simple, colmar las lagunas de nuestro conocimiento, un vaci autentico, se refiere a aquellas preguntas para las que los historiadores an no tienen respuestas. Como a menudo, las interrogantes se renuevan, algunas lagunas desaparecen sin haber sido llenadas. Es por eso, que nunca terminamos de escribir la historia, y cada poca debe escribir la historia de nuevo. En este contexto, la legitimidad del trabajo del historiador, no se extrae directamente de los documentos, pues a los ojos de los historiadores, una pregunta es plenamente legtima si se incluye dentro de un conjunto de otras, paralelas o complementarias, que se combinan a su vez con sus posibles respuestas. As, una cuestin histrica es aquella que se inscribe dentro de lo que llamamos una teora. El abanico de preguntas que se consideran legtimas es cambiante, pues las posiciones de poder dentro de la corporacin, permite a quin las detenta decidir cules son las cuestiones pertinentes, y generan conflictos entre distintas escuelas. Las preguntas que hacen los historiadores no surgen en el seno de la profesin, sino dentro de una sociedad y a partir de personas concretas. Desde el punto de vista cientfico, no todas las producciones histricas son igualmente admisibles; unas cumplen una funcin de entretenimiento, otras responden a un trmino vago como la demanda social. Toda pregunta histrica est planteada hic et nunc (ahora y siempre), por un hombre que pertenece a una sociedad. De este modo, cada poca impone su perspectiva a la escritura de la historia,

reflejando la estrecha relacin que existe entre la pregunta del historiador y el hombre que la plantea. No podemos dejar de lado, el peso de los compromisos a la hora de definir los intereses y vnculos de los historiadores y la historia que se escribe; los historiadores del catolicismo y del protestantismo, son a menudo seguidores convencidos, o los historiadores del comunismo y su vnculo con dicha ideologa. Es una de las posibles formas de vincularse en las preguntas que se plantea como historiador. En cualquier oficio, interviene la personalidad de quin lo desempea, el historiador establece una relacin ntima con sus objeto, a travs del cual afirma su identidad. Al escribir la historia el historiador se crea a s mismo. Si bien todo historiador, se halla comprometido con la historia que escribe, eso no significa que haya que concebir su discurso como opinin subjetiva. Cul es la importancia de las preguntas histricas? Sin hechos no hay historia, como no la hay sin preguntas. En el trabajo del historiador, subyace un concepto del orden, que rene e integra el acaecer del hombre. Se tratara entonces, de reunir las piezas de informacin recolectadas en el trabajo previo de anlisis, intuyendo de una manera difusa cual es la sntesis. Como si fuera un gran rompecabezas, a menudo se encontrar con piezas que no corresponden al juego, entonces; cmo identificar las correctas? No precisamente, encajando las piezas sobrantes a pie forzado o desechndolas sin antes contrastarlas con la visin general que se tenga del armado final. En este punto es bueno recordar un antiguo adagio que dice; la esencia de una jarra, est en el espacio que encierra. Por lo tanto, volviendo al trabajo del historiador, el armado y sntesis final para que tenga sentido, por las condiciones que dan unidad a los fragmentos, son las hiptesis y preguntas del historiador. Cuando fallan las preguntas el resultado y el conocimiento que se obtiene no es verdadero. Qu est en juego en la profesin de historiador? Hay numerosos personajes pblicos, fundamentalmente de la poltica, que en determinados momentos asumen el papel de historiadores part-time. Observando los temas que son de su inters, sorprende constatar el peso de sus compromisos o en algunos casos su total indiferencia. Si bien todo historiador, incluso aquellos que se perciben como ms cientficos, estn personalmente comprometidos con la historia que escriben, y es precisamente la razn por la cual debe aclarar sus implicaciones, para alcanzar una mejor racionalidad. Esto evitar concebir su discurso histrico como una simple opinin subjetiva.

Ahora bien, centrar la atencin en el sujeto-historiador no debe ocultar los objetos de la historia. En este contexto, las preguntas del historiador deben comenzar desde lo subjetivo a lo objetivo. Este anlisis de la cuestin, acerca de la seriedad de la profesin y su matrimonio con la objetividad, debe tomar en cuenta, que el punto de vista objetivo a ultranza no existe, al menos en la historia, y es dudoso en las otras ciencias sociales. Por eso ms que exigir la excelencia en objetividad, es ms realista pedir imparcialidad y verdad. Cul es el poder social del historiador? Como deca Marc Bloch; No hay pues, ms que una ciencia de los hombres en el tiempo (la historia), y esa ciencia tiene la necesidad de unir el estudio de los vivos y los muertos2. Y como dice John Updike; el historiador sigue siendo el especialista de la tribu, que tiene el encargo de contarle a los dems lo que todo grupo necesita saber: Quines somos? Cules fueron nuestros orgenes? Quines fueron nuestros antepasados? Cmo llegamos a este punto o a esta encrucijada de la historia?3. Esta funcin primordial explica el atractivo tan grande que tiene el relato histrico. Atrae a la gente comn porque el relato histrico los transporta a los lugares de los orgenes, y tiene la seduccin del viaje. En la actual crisis que est afectando el mercado laboral para los historiadores, y en medio de la preocupacin por la contraccin del mercado laboral, esta parece ser una noticia bastante optimista. The Wall Street Journa l ha difundido un estudio de Career.cost (The 10 best jobs of 2010), segn el cual los historiadores ocupan la quinta profesin con mejores remuneraciones del 2009 en Estados Unidos. De acuerdo a la informacin disponible, la profesin est por debajo de los responsables de compaas de seguros, ingenieros de software, analistas de sistemas, bilogos. Pero, a nivel de ciencias sociales, est por encima de los filsofos, socilogos, antroplogos y arquelogos. Este ranking ha considerado factores como ambiente laboral, demanda, ingresos, esfuerzo fsico requerido, entre otros. Adems, incluye los valores que permitieron establecer este posicionamiento y la lista de instituciones que solicitan historiadores. Y si puede parecer sorprendente que un trabajo como el de historiador pueda tener un ranking tan favorable, en realidad la
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Marc Bloch - Apologa para la historia o el oficio de historiador. Mxico 2001. Pag 73

John Updike. El escritor como conferenciante. La Jornada Semanal. Mexico. 19 de febrero de 1989.

carrera tiene muchas ms aplicaciones que van ms all del saln de clases. Adems del ambiente acadmico, existe una gran demanda por historiadores en la industria de defensa y los organismos gubernamentales como el Departamento de Estado. GLOSARIO: Legitimidad: La legitimidad, es un trmino utilizado en la Teora del Derecho, en la Ciencia Poltica y en Filosofa que define la cualidad de ser conforme a un mandato legal, a la justicia, a la razn o a cualquier otro mandato cierto. El proceso mediante el cual una persona obtiene legitimidad se denomina legitimacin. En Ciencia Poltica es el concepto con el que se enjuicia la capacidad de un poder para obtener obediencia sin necesidad de recurrir a la coaccin que supone la amenaza de la fuerza, de tal forma que un Estado es legtimo si existe un consenso entre los miembros de la comunidad poltica para aceptar la autoridad vigente. En este sentido el trmino tiene sus orgenes en el derecho privado sucesorio y aparece vinculado a la poltica en relacin con la restauracin monrquica tras la Revolucin francesa. Esta apelacin inicial a criterios tradicionales como justificacin tica del ejercicio personal del poder es aceptada por Max Weber como uno de los tres tipos de legitimidad junto con la legitimacin carismtica (los subordinados aceptan el poder basndose en la santidad, herosmo o ejemplaridad de quien lo ejerce) y la legitimacin racional (los subordinados aceptan el poder de acuerdo con motivaciones objetivas e impersonales); convirtindola prcticamente en sinnimo. Remitirse a la historia para encontrar la legitimizacin del poder en su autoridad, presenta dos divisiones, segn nos remitamos a la historia del pasado o del futuro. La remisin a la historia pasada es la base de las teoras tradicionalistas, como la de la prescripcin histrica que justifica el poder de los reyes. La remisin a la historia futura en cambio, constituye uno de los criterios para la legitimacin del poder que va a constituirse. Se trata del nuevo ordenamiento que el revolucionario pretende imponer destruyendo el viejo esquema, puede justificarse si se presenta como una etapa del devenir histrico, una etapa necesaria, inevitable y ms avanzada que la anterior.