You are on page 1of 203

EDGAR MORIN

SOCIOLOGA
Traduccin de
JAIME TORTELLA
Ttulo original:
Sociologie
Diseo de cubierta:
Joaqun Gallego
Impresin de cubierta:
Grficas Molina
Reservados todos los derechos. De conformidad con lo dispuesto en los artculos 534 bis
a) Y
.

iguietes del Cdigo enal vigent

, podrn ser castigados con penas de multa y pri


vac!On de libertad quienes sm la preceptiva autorizacin reprodujeren o plaaiaren, en todo
o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica fijada en cualquier tip de soporte.
Librairie Artheme Fayard, 1984 et 1994
EDITORIAL TECNOS, S. A., 1995
Juan Ignacio Luca de Tena, 15 - 28027 Madrid
ISBN: 84-309-2771-9
.
Depsito Legal: M- 41237-1995
Printed in Spain. Impreso en Espaa por Rigorma.
Poi. Industrial Alparrache. Navalcarnero (Madrid).
NDICE
INTRODUCCIN: UNA CONCEPCIN REFORZADA DE LA
SOCIOLOGA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
UN CIENTIFICISMO LIMITADO ......................................................... =
DELIMITACIN Y COMPARTIMENTACIN ........................................... .
LA REFORMA DEL PENSAMIENTO SOCIOLGICO = =========================
EL AUTOR ============= ====================================================
Los TREs DESAFos ...................................................................... .
l. DE LA REFLEXIN SOCIOLGICA
EL SOCILOGO PUEDE, DEBE, SUSTRAERSE DE SU VISIN
DE LA SOCIEDAD? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
SOCIOLOGA DE LA SOCIOLOGA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13
13
14
15
18
19
23
39
l . LA PARADOJA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
39
El problema de cientificidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40
2. EL DOBLE OBJETIVO DE LA SOCIOLOGA DE LA SOCIOLOGA..........
43
El imprinting y la normalizacin . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
44
Los caldos de cultura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
45
Dificultades de la sociologa de los intelectuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
50
3. LA COMUNIDAD __ SOCIEDAD DE LOS SOCILOGOS . . . . . . . . . . . . . . . . .
51
La fractura cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51
Las relaciones sociales entre socilogos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
54
4. LAS CONDICIONES PARA UNA SOCIOLOGA DE LA SOCIOLOGA.......
57
EL DERECHO A LA REFLEXIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
58
AUTOCUESTIONAMIENTO DE LA SOCIOLOGA (SOCIOLOGA
CRTICA Y SOCIOLOGA CRITICADA) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
69
PRINCIPIOS DE UNA SOCIOLOGA DEL PRESENTE.................................
72
MAYO DEL 68: LA RELACIN OBSERVADOR-OBSERVADO......................
75
DE LA PAUPERIZACIN DE LAS IDEAS GENERALES EN LOS
MEDIOS ESPECIALIZADOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. DE LA NATURALEZA DE LA SOCIEDAD
LA PALABRA SOCIEDAD>> . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
UN SISTEMA AUTOORGANIZADOR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
[7]
80
83
88
8 SOCIOLOGA
l . LA ORGANIZACIN SOCIAL Y EL PRINCIPIO ANTIORGANIZATIVO DE
ORGANIZACIN ..................................................................... =
El principio antiorganizativo de organizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
El antagonismo organizativo!antiorganizativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
2. DE LA IDEA DE ORGANIZACIN A LA IDEA DE LA AUTO-ECO-REOR-
GANIZACIN ========================================================================
La integracin del desorden y de la desintegracin en la orga-
nizacin social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
3. LA GENERATIVIDAD ORGANIZADORA ........................................ =
DE LAS SOCIEDADES DE LA NATURALEZA A LA NATURALE
ZA DE LAS SOCIEDADES HUMANAS =======================+================
l . REDEFINICIN DEL FENMENO SOCIAL ..................................... =
Biologa y sociologa sin frontera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sociedad --. individualidad --. sexualidad . . . . . . . . . =
2. SOCIEDAD ANIMALES Y SOCIEDADES HUMANAS ...................... =
Las sociedades animales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
La originalidad de las sociedades humanas: cultura y genoes-
tructuras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
Algunos problemas concerientes a las sociedades estudiadas
por los socilogos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
CONCLUSIN ============================================================================
LA ECOLOGA SOCIAL =================+===========================================
EL MEDIO SOCIAL: UN ECOSISTEMA ................................................ =
LA DEPENDENCIA DE LA I NDEPENDENCIA ========================================
LA DIALCTICA DEL OPT/MUM y del PESIMUM .................................. =
POR UNA ECOSOCIOLOGA ===========================================================
POR UNA TEORA DE LA CULTURA ======================================
l . LAS TRES CULTURAS =========================================================
2. EL CULT-ANLISIS + = = + + = + = = = = = = = = = = = = = + = = = = = = + = = + = = + + + + = = + = = = + = + + = = + = = + = = = + = + = = = = = + +
La palabra-trampa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
El sistema cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
POR UNA TEORA DE LA NACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
FORMACIN Y COMPONENTES DEL SENTIMIENTO NACIONAL ............... =
LAS NUEVAS NACIONES =========+======+=============================+=======
POR UNA TEORA DE LA CRISIS =========+====================================
l . EL CONCEPTO DE CRISIS EN LAS CIENCIAS SOCIALES ==================
2. POR UNA CRISISOLOGA ==========================================================
Los componentes del concepto de crisis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
La i dea de perturbacin ===================================================
El crecimi ento de los desrdenes y de las incertidumbres ==
88
90
93
95
99
105
110
110
110
113
116
116
121
128
131
132
132
135
137
139
141
141
144
144
146
151
151
156
159
159
161
162
162
164
NDICE
Bloqueo/desbloqeo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
Crisis y transformaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ==
De la accin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
El cambio: progresiones/regresiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ==
Teora de la crisis y t eora de la evolucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ==
Hacia una crisisologa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ==
POR UNA TEORA DEL CAMBIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
LA HIPERCOMPLEJIDAD =========================+============+ === = = = == = +== = == ==
l . La disminucin de las constricciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
2. La imprecisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
3. La modificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
4. Funcionalidad y patologa en los sistemas hipercomplejos ..
EL CAMBIO SOCIAL = + = = =. ===+ + == + = = = + = = + = = =====+ + ==+ ===== + +=== =+ ===
l . El crecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ==
2. La novedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ==
3. De la desviacin a la tendencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Hipercomplejidad y evolucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
III. SOCIOLOGA DEL PRESENTE
A. EL M

TODO IN VIVO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ==
PRINCIPIOS DE UNA SOCIOLOGA DEL PRESENTE . . . . . . . . . . . . . . . . ==
EL FENMENO ............................................................................ ==
EL SUCESO = + + + + = = = + = = + + = + + + + + = + + = + + + + + + + + = = = + = = = + + + = + = + = + + = + + = + = + + = = + = = + = + + + + = + + + = + + + + = = + = + = +
LA TEMPORALIDAD SOCIAL .......................................................... ==
SOCIOLOGA CLNICA ................................................................... =
EL TERRENO DEL PRESENTE .......................................................... ==
EL EMPEO MULTIDIMENSIONAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
Los MEDIOS DE INVESTIGACIN .................................................... ==
La observacin fenomenogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . = =
La entrevista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
Grupos y praxis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
Subjetividad y objetividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . +
Los investigadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
El desarrollo de la encuesta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ==
EL DESARROLLO CONCEPTUAL ....................................................... =
DE LA ENTREVISTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . +
LA ENTREVISTA EN LAS CIENCIAS HUMANAS .................................... =
Los tipos de entrevista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
Las dificultades de la entrevista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
La entrevista no dirigista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
9
164
169
169
169
171
171
173
173
174
174
175
176
177
177
179
179
181
185
186
186
187
188
189
190
192
194
194
195
197
199
200
202
203
207
208
208
210
214
1 0 SOCIOLOGA
La entrevista como praxis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ==
LA ENTREVISTA EN LA RADIO-TELEVISIN Y EN EL CINE .................... =
La entrevista espectacular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tipos de entrevistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
Los entrevistados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
Los entrevistadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
El fenmeno micro-cmara . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
La entrevista en una poltica de la comunicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
B. MODERNIZACI

N Y POSTMODERNIDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD FRANCESA . . . . . . . . =
LA CUESTIN DEL BIENESTAR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
EL COCHE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A LA CONQUISTA DE LA LIBERTAD: LA EVASIN ................................ =
UNA MQUINA PARA DOMINAR EL TIEMPO Y LA ENERGA ................... .
UNA CASA PARA EL HOMBRE .......................................................... =
FEMINIDAD DEL COCHE ................................................................. =
UN J UEGO MARAVILLOSO .............................................................. =
INVERSIN MATERIAL O PSICOLGICA? .......................................... =
LA PUBLICIDAD ....... ......................................... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
LA INDUSTRIA DE LA CANCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
LA MULTIDIMENSIONALIDAD DE LA CANCIN ................................... =
EL POST-YE-Y . .. =. =.. =. =. . . =. ==.... ==. . . =. . . =. =. . . .... .. =.. =. =. == ===. . ==. . =. . ==== + = ==. . ===.
EL FOLCLORE PLANETARIO ............................................................ .
214
215
216
218
219
219
220
222
225
225
247
252
252
253
255
255
256
257
259
270
271
276
279
LA VEDETIZACIN DE LA POLTICA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
UNA NUEVA ERA DE LA CULTURA DE MASAS: LA CRISIS DE
LA FELICIDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
DEFINICIONES ............................................................................. .
Cultura y masas . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
NUEVA ERA: CRISIS DE LA FELICIDAD Y PROBLEMATIZACIN DE LA VIDA
PRIVADA = + = + + + + + + = + + = = + = + = + + + = = + = = + = + + + + + = + = = = = = = + + + = = + + = = + = = = + = = + = + = = = + + + = = = + + + = + + = = + = +
El Olimpo y la felicidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
La crisis de la felicidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La utopa concreta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La problemtica de la vida privada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =.
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
LA CULTURA CULTI VADA ............................................................... =
LA INTELL/GENTSIA
289
289
291
293
293
295
296
297
300
300
303
NDICE
LA DIALCTICA CULTURAL ................................................................ =
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTI VADA ........................................... . =
LA PAUPERIZACIN TERICA ......................................................... =
EL DESARROLLO CULTURAL ........................................................... =
EL DIAGNSTICO CULTURAL .......................................................... =
LA ANTIGUA Y LA MODERNA BABILONIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
LA BASE ANTROPOLGICA: LA ORGANIZACIN Y LA MAGIA ................ =
LA UNIDAD VIVIENTE DEL MUNDO ................................................. ==
LA ASTROLOGA DE CI VILIZACIN = = = = = = = = = = = = = = = == = =
LA ASTROLOGA DE OcCIDENTE .................................................... = =
LAS CIENCIAS OCULTAS Y LA <<BRUMA DE LAS S UPERSTICIONES>> ........ =
LA INTEGRACIN EN LA MODERNIDAD ............................................. =
ASTROLOGA DE CRISIS =============================================================
DIAGNSTICO . =. ==. ===. . = = = = =. + = + + + + + = + = = + + = + = + + + = + = + = + = + = + = + = + = + = = + + = = + + = + + + = = + + = + = = + + + + + + +
CIUDAD DE LUZ Y CIUDAD TENTACULAR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
CIUDAD DE LUZ Y CI UDAD TENTACULAR .......................................... =
EL NEOARCASMO URBANO o = o = = = o o o o o = = o = o o o = o o o
INVERSIN DE VALORES ................................................................ .
LA I NTEGRACIN RELATI VA AL NEOARCASMO ===============================
l. El compromiso de extrarradio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ==
2. Alterancia de vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
LAS REIVINDICACIONES ECOLGICAS Y CULTURALES ======================
DEL NEOARCASMO AL ECOLOGISMO ............................................... =
AO I DE LA ERA ECOLGICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
1 1
305
309
315
318
319
321
321
323
324
325
328
330
334
336
338
338
340
340
342
342
342
345
346
348
C. ACONTECIMIENTOS-IMPACTO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355
SALUT LES COPAINS>> .. =. ===. =. =. =. == == =. .. ==. ==. = = ==== . =. =. ===== =. ===. ==. =. ======== 355
LA NUEVA CLASE ADOLESCENTE ..................................................... =
EL YE
=
Y>> + + = + + + + = + + = + = + + + + + = = + + = + + + + = = = + + + + + + = = + + + = + = + + + = + = + = + = + + = = + + + = + + = + = + = + + = + = = = + + + + =
La copinizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
Copain-clopant ===============================================
UNA TELETRAGEDIA PLANETARIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
UN DISPARO AL CORAZN ............................................................. .
LA SACUDIDA PLANETARIA ............................................................ =
EL RAVAILLAC DE DALLAS ............................................................ =
LA INTERNACIONALIDAD DE LAS REVUELTAS ESTUDIANTI-
LES (NOTAS METODOLGICAS) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . =
355
358
360
361
363
363
365
367
369
AQUELLO QUE NO P UEDE SER LA RELACIN ENTRE LAS DIFERENTES
REVUELTAS ESTUDIANTILES ............................................................ 370
12 SOCIOLOGA
LA HIPTESI S DE UNA RELACIN: ISOMORFISMO E INTERNACIONALIDAD 371
Lo IDNTICO, LO ANLOGO Y LO DIFERENTE..................................... 374
OBSERVACIONES PROBLEMTICAS ................................................... 376
CONCLUSIN 377
LA SANGRE CONTAMINADA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379
RESPONSABILIDAD? .................................................................... . 382
IV. EL HORIZONTE PLANETARIO
PRINCIPIOS DE LOS CAMBIOS SOCIALES DEL SIGLO XX ....... 387
EL DESARROLLO DE LA CRISIS DE DESARROLLO . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
l . EL CONCEPTO D E DESARROLLO ................................................ .
2. CRISIS DE CRECIMIENTO O CRECIMIENTO DE UNA CRISIS? .......... .
La crisis de civilizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Desarrollo de la crisis del desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. LA SEUDOSOLUCIN .............................................................. .
4. EL HORIZONTE ...................................................................... .
FUENTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
REFLEXIN SOCIOLGICA ............................................................. .
NATURALEZA DE LA SOCIEDAD ...................................................... .
SOCIOLOGA DEL PRESENTE ........................................................... .
El mtodo in vivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Moderizacin y postmoderidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Acontecimientos-impacto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
EL HORIZONTE PLANETARIO ........................................................... .
390
390
395
397
399
400
403
407
407
409
409
409
409
410
410
INTRODUCCI

N
UNA CONCEPCIN REFORMADA
DE LA S OCIOLOGA
Este libro desarrolla, argumenta e ilustra una concepcwn
reformada de la sociologa acerca de la cual indicamos aqu las
ideas bsicas.
UN CIENTIFICISMO LIMITADO
Segn una visin banal, la sociologa se convirti en ciencia a
emanciparse de la filosofa y al apropiarse los mtodos elabora
dos por la fsica.
De hecho, su cientificismo resulta insuficiente: por una parte,
la experimentacin de laboratorio no puede, materialmente, prac
ticarse sobre las sociedades y, por razones deontolgicas, no
podra practicarse sobre los individuos; por otra parte, la imposi
bilidad de reproducir, de manera exacta, una experiencia o una
situacin sociolgica dada, convertira en incierta cualquier veri
ficacin emprica; por ltimo, existe la imposibilidad de extraer
leyes sociolgicas que sean, a la vez, universales, precisas y
exactas, como, por ejemplo, la de la gravitacin o las del electro
magnetismo.
Adems, el modelo de cientificismo determinista, mecanicista
y reduccionista adoptado en sociologa ha quedado, hoy, supera
do: las ciencias fsicas ya han admitido los azares, las bifurcacio
nes, las singularidades y las complejidades, mientras que la
sociologa, mantenindose fiel al viejo modelo, considera l a
sociedad como una mquina determinista trivial y a los indivi
duos como cretinos sociales, compartimentados en clases, status,
papeles y otros hbitos.
Ms an: el cientificismo insuficiente y superado es, por s
mismo, mutilador; la falta de reconocimiento del azar y de la
[ 1 3]
14 SOCIOLOGA
bifurcacin, ya reconocida en la historia fsica y biolgica, ani
quila y desfigura la historia de las sociedades humanas; la fuga de
la autonoma, de la eleccin, de las decisiones, de la creatividad y
la eliminacin del hombre en s mismo, rechazado como un des
perdicio por el tratamiento cientfico, conducen a lamentables
cegueras; la eliminacin del problema de la comprensin, es
decir, de la aprehensin subjetiva de sujetos por otros sujetos
sugiere una inteligencia sospechosa; por ltimo, existe una lasi
tud epistemolgica en la negativa del socilogo a abandonar su
trono cuasidivino y a analizarse en su hic et nunc sociolgico
(como todo individuo, el socilogo es no solamente una pequea
partcula en el seno de un todo social, sino tambin un elemento
singular que lleva en su seno la huella de todo aquello de lo que
forma parte).
Hemos llegado a la siguiente paradoja: cuanto ms obedece el
socilogo una concepcin mecanicista, mutilada y arbitraria, ms
aspira al monopolio del cientificismo, pretensin radicalmente
anticientfica, puesto que, como se ver ms adelante, la ciencia
no es propiedad de un espritu o de una teora, sino de una regla
de un juego colectivo que implica el enfrentamiento con las teor
as rivales (vae Sociologie de la sociologie, pp. 35 ss. ).
DELIMITACI

N Y COMPARTIMENTACI

N
La institucionalizacin de la sociologa entre las dems cien
cias humanas ha permitido reconocer la sociedad como objeto
especfico de estudio. Pero la ruptura con la filosofa y la delimi
tacin de la sociologa, tambin desde el punto de vista de las
dems ciencias humanas, han roto la complej idad antropo-social
y han aislado la sociedad como un sistema cerrado, separado de la
historia y de la psicologa; asimismo, han conducido la sociolo
ga, privada de refexividad filosfica y dotada de una nica for
macin p
:
ofesional, a una pauperizacin intelectual y cultural que
la hacen mcapaz de captar las interacciones entre sociedad e indi
viduos, entre lo sociolgico y lo no sociolgico, e incapaz para
situar los datos sociolgicos en el tiempo histrico.
Adems, las especializaciones en el seno de la sociologa
(sociologa del trabajo, sociologa rural, sociologa religiosa,
sociologa del ocio, sociologa de los medios de comunicacin
etc.) han conducido a una compartimentacin intera que destru

ye la multidimensionalidad y la complejidad de las realidades
INTRODUCCIN
1 5
sociales, y esta compartimentacin desintegra toda posibilidad de
concebir la sociedad como un todo constituyente de una unitas
multiplex. La sociologa general pasa a ser no ya el conocimiento
de un sistema complejo y multidimensional, sino o bien un saco
vaco o bien una teora abstracta en el que se disuelve, aqu, el
sistema o, all, la complejidad y la multidimensionalidad. Nos
vemos abocados a la perversa alternativa: sociologa atomizada o
sociologa abstracta. Por un lado, las investigaciones acotadas y
sin horizonte y, por otro, las teoras arbitrarias y racionalizadoras.
LA REFORMA DEL PENSAMIENTO SOCIOL

GICO
Se impone una reforma del pensamiento sociolgico.

sta
comporta a la vez el pleno empleo de un cientificismo, que ya no
estara superado ni sera mutilador, y el reconocimiento de una
posibilidad de conocimiento no estrictamente cientfico. Tal
como ilustra este libro, la reforma debe realizarse en seis frentes:
l. Alcanzar la conciencia epistemolgica que corresponde a
los desarrollos contemporneos de las ciencias, es decir:
- sustituir el principio determinista/mecanicista por un prin
cipio dialgico en el que orden/desorden/organizacin estn en
relaciones, a la vez, complementarias y antagnicas, y donde los
aconteceres sean sometidos al azar, a las inestabilidades y a las
bifurcaciones;
- sustituir la alternativa reductivismo/holismo 1 por un con
cepto sistmico que integre a las relaciones complejas entre las
partes y el todo;
reconocer las autonomas a partir de los conceptos de sis
tema abierto y de auto-eco-organizacin (vase ms adelante, pp.
93 ss. );
- reconocer la causalidad recursiva compleja individuo
sociedad, as como las causalidades recursivas entre lo sociolgi
co, lo poltico, lo econmico, lo demogrfico, lo cultural, lo psi
colgico, etc. ;
- integrar al observador/conceptuador (el socilogo) dentro
de su observacin y de su concepcin;
1 El reduccionismo ciego para los sistemas, el holismo ci ego para las partes
constitutivas de los sistemas.
1 6 SOCIOLOGA
reintegrar la interrogacin y la reflexin filosficas en el
trabajo sociolgico.
A partir de aqu, la sociedad aparece como un sistema auto-eco
organizador no trivial, cosa que nos esforzaremos en demostrar.
2. Realizar una reconstitucin sistemtica.
Se trata de consumar un proceso de la misma naturaleza que el
que se ha realizado en un cierto nmero de ciencias, cuyo obj eto
deja de ser una parcela arbitrariamente recortada en el tejido de lo
real para dejar paso a un sistema complejo. As, la ecologa ha
tomado por objeto los ecosistemas y, ms ampliamente, la biosfe
ra: los ecosistemas se autoproducen y se autorregulan mediante
interacciones entre las condiciones geogrficas, geolgicas, fsi
cas y climticas del medio natural (biotopo) y los vegetales, ani
males y unicelulares (biocenosis). La ciencia ecolgica incluye
las competencias de numerosas y variadas disciplinas, y el eclo
go, convertido en policompetente, no acumula, sin embargo, en
su cabeza el saber de las disciplinas a las cuales recurre: articula
unos con otros, los conocimientos de importancia estratgica y
apela al saber de las disciplinas implicadas en sus estudios. Del
mismo modo, las ciencias de la tierra tienen ya por obj etivo un
sistema complejo cambiante, el planeta, y la reorganizacin cog
noscitiva que as se realiza permite articular, unas con otras, las
disciplinas, hasta ahora incomunicadas, que eran la geologa, la
climatologa, la vulcanologa, la sismologa. etc. De forma ms
amplia, la astronoma se ha desarrollado en cosmologa y tiene
por obj eto un cosmos singular del que nos planteamos sus orge
nes, su sustancia fsica, su devenir, su futuro . . . Por ltimo, toman
do por objeto el proceso multidimensional de la homonizacin
(gentica, anatmica, sociolgica y cultural), la ciencia de la
prehistoria se convierte en la primera ciencia humana que toma
por objeto un proceso auto-eco-organizador complejo.
La sociologa podra y debera, por tanto, reencontrar su obje
to sistmico en el que se articularan, unos con otros, los conoci
mientos disjuntos y aislados en las subdisciplinas y en las otras
ciencias sociales. La teora tratara de concebir, no ya un sistema
social abstracto, sino el carcter autoorganizador y autoproductor
de las sociedades.
3 . El objeto de la sociologa no debera cerrarse. Es impor
tante establecer o restablecer las comunicaciones/articulaciones
con el resto de las ciencias humanas, con el fin de considerar el
complejo antropo-sociolgico (en s mismo empapado de un tufo
INTRODUCCIN
1 7
biofsico) en el seno en el que el sistema social es, a la vez,
dependiente y autnomo. Al mismo ti

mp

, se tr
_
atara ?e estable
cer las comunicaciones con las demas d1mens10nes mternas al
fenmeno social (econmico, demogrfico, comunicativo, mito-
lgico, etc. ).
4. Al mismo tiempo, se trata de reconocer la dmensi?

vivi
da en el mundo de la vida (Lebenswelt), donde la v1da cot1d1ana Y
la vida a secas son inseparables.
Esto necesita, complementariamente, dej ar de dis
?
l

er para
pasar a reconocer a los individuos-sujeto

. 1 reconocu
;
uento e
la subjetividad humana requiere un conoc1m1ento que aune exph
cacin y comprensin. La explicacin es todo aquell
_
o que le per
mite a un sujeto conocer un objeto, en tanto que objeto
:
la com
prensin es lo que, por proye

cin/identificacin, permite cono


cer a un sujeto en tanto que SUJeto.
5. Todo lo anterior nos lleva a abrir el pensamiento sociol?gi
co a la literatura, y especialmente a la novela. La novela del s1glo
XIX, con Balzac, Stendhal, Maupassant, Flaubert, Da

de
_
t, Zola,
Dickens, Tolsti, Dostoievski, nos proporciona un conoc1m1ento
_
de
la vida social inencontrable en las encuestas y en los trabaJOS
sociolgicos. Es admirable que la obra novelesca de
_
Marcel Proust
desborde, por todas partes, lo mundano para sumergirse en las pro
fundidades del mundo antropo-socio-histrico. Toda gran novela es
la constitucin de un mundo paralelo/interfiriente con nuestro
mundo, a partir no solamente de una enorme cantidad de obse

va
ciones sino tambin de una secrecin mental que hace surg1r Y
desarrllarse, de manera ectoplsmica, un universo sociohistrico
concreto que comporta individuos-sujetos co

cretos . La novela es
un mundo de conocimiento que, en lugar de d1solver lo concreto Y
lo singular, permite ver el conjunto y lo general a partir de lo singu
lar concreto. Puntualicemos aqu que no se trata de leer una n?vela
con las gafas a priori del socilogo qu

va
_
a encontrar la conflrm

cin de su teora determinista y reducc10msta: se trata de descubnr


en ella las riquezas que la sociologa no pue
_
de producir, pero
9
ue
podra integrar o asimilar. La novela no es s1

ple

ente un objeto
menor para la sociologa. Es portadora de soc10log1a.
.
Aqu, el conocimiento sociolgico n
?
e
_
s sol

ente un conoci
miento cientfico stricto sensu; el conoc1m1ento mtegra en su seno
otros modos cognoscitivos, y se propone el pleno empleo Y el
ensamblaje de mltiples modos cognoscitivos.
1 8
SOCIOLOGA
6. Restaurar un pensamiento
La sociologa parcelaria y abstracta se ha instalado en una ban
da media, una middle-range, desde la que ha perdido la visin de
lo concreto, de los acontecimientos, de los fenmenos, de la vida
cotidiana, del presente y, al mismo tiempo, ha perdido la visin de
los grandes problemas antropo-sociales. Tal como hemos propues
to y ensayado, sin cesar, y este libro lo testimonia, se trata a la vez
de reencontrar los problemas de una teora fundamental (pp. 85-
202) y de interrogar al presente inmediato, incluidos los aconteci
mientos (pp. 397 ss. ).
EL AUTOR
Puesto que el cientificismo es parcial e inacabado en toda
sociologa, todo socilogo es en parte un cientfico y en parte un
ensayista.
Todo socilogo es, de hecho, un autor que firma y se compro
mete personalmente en sus artculos y en sus libros.
Autores y ensayistas han sido y lo son Max Weber, Gurvitch,
Aran, Friedmann, Touraine, Boudon, Crozier y, naturalmente, el
socilogo-Diafoirus* que aspira al monopolio y al cientificismo y
no es ms que un ensayista arbitrario.
El socilogo debe asumir plenamente la calidad y la insufi
ciencia que contiene el trmino ensayista: no puede ms que
ensayar para alcanzar un conocimiento pertinente, y ensayarse a
s mismo, aceptando sus riesgos intelectuales.
El socilogo debe aceptar la limitacin inherente al trmino
autor, pero, al mismo tiempo, debe asumir la misin que com
porta: comprometerse personalmente en su investigacin de los
fenmenos y de los acontecimientos; aventurarse en su diagnsti
co y en su pronstico; problematizar de forma crtica aquello que
parece evidente o natural, movilizar su conciencia y su reflexin
humana y de ciudadano y elucidar sus apuestas intelectuales. Del
mismo modo, debe escrutar y utilizar datos fiables y comproba
bles, y tambin desarrollar un pensamiento personal. En lugar de
refugiarse en una jerga annima que le parezca cientfica, debe
comprometerse con su escritura singular y, as, afirmarse plena
mente como autor.
* Diafoirus es un personaj e de Moliere. (N. del T)
INTRODUCCIN 1 9
LOS TRES DESAF

OS
El socilogo, en estas condiciones, debe recoger tres desafos:
Si, tal como creemos nosotros, la sociologa debe asumir a la
vez una vocacin cientfica y una vocacin ensaystica, el soci
logo debe asumir las dos culturas en las cuales participa: la cultu
ra cientfica y la cultura humanstica (filosfica y literaria), y
debe recoger el desafo del acuartelamiento y del antagonismo
entre las dos culturas. Por eso mismo, podra desempear un
papel clave en la muy necesaria comunicacin e interfecundacin
entre estas.dos culturas.
El segundo desafo es el de la complejidad antropo-social. La
simplificacin, la reduccin y la mutilaci

cogno

ci

iva no so
?
solamente impertinentes, o sea, grotescas, smo que mcltan a deci
siones y a polticas ciegas ante las necesidades de la sociedad y
sordas ante las necesidades y sufrimientos de los ciudadanos. El
sentido y el mtodo de la complejidad conducen, necesariamente,
a una concepcin antropo-sociolgica que articula en ellas
.
las
dimensiones disjuntas de las disciplinas encastilladas de las cien
cias humanas, y conducen, no menos necesariamente, reconocer el
mundo concreto de la vida cotidiana y los problemas concretos de
los individuos.
El tercer desafo, que se deriva de los dos anteriores, es el de
la refundacin: la conciencia de la complejidad desemboca en la
toma de conciencia del indispensable cambio de paradigma en las
ciencias humanas. As, la reforma del pensamiento conduce a la
refundacin de la sociologa y le abre un nuevo comienzo.
La ciencia clsica haba desintegrado las nociones de cosmos,
de naturaleza, de vida, de singularidad, de hombre y de sujeto. Los
adelantados de la ciencia astrofsica han resucitado el cosmos,
los adelantados de la ciencia ecolgica han resucitado la naturale
za y los adelantads de l biologa pronto resucitarn la vida. Es a
las ciencias humanas a las que corresponde resucitar al hombre al
que haban enterrado prematuramente, y resucitar al sujeto al que
haban, pura y simplemente, negado, cometiendo as el peor de los
errores subjetivos.
La sociologa mecanicista, determinista, compartimentada,
reduccionista, cuantitativista y cuestionarista haba desencantado
al mundo social; una sociologa refundada redescubre en l la
complejidad, la riqueza, la belleza, la poesa, el misterio, la cruel
dad y el horror: la vida y la humanidad.
I
DE LA REFLEXIN SOCIOLGICA
EL SOCILOGO UEDE, DEBE, SUSTRAERSE
DE SU VISION DE LA SOCIEDAD?
Una de las tareas ms importantes de todo investiga
dor serio parece residir en el esfuerzo por conocer y
hacer conocer a los dems sus valoraciones indicndo
las expl citamente, esfuerzo que le ayudar a alcanzar el
mximo de obj etividad subj etivamente accesible en el
momento en que escribe, y sobre todo que facilitar, a
otros investigadores que estn trabajando en una p ers
pectiva ms avanzada y que permita una mejor com
prensin de la realidad, la utili zacin y la superacin de
sus propios trabajos.
Lucien GOLDMANN,

pistemologie
et philosophie poli tique
Hay dos sociologas en la sociologa: una sociologa a la que
podemos llamar cientfica y otra sociologa a la que podemos lla
mar ensaystica. La primera est considerada como la vanguardia
de la sociologa y la segunda como la retaguardia que no se ha aca
bado de desligar de la filosofa, del ensayo literario, de la reflexin
moralista. La primera sociologa toma prestado un modelo que es
esencialmente el de la fsica del siglo pasado. Tal modelo es meca
nicista y, al mismo tiempo, determinista. Se trata, efectivamente,
de ver cules son las leyes y las reglas que, en funcin de una cau
salidad lineal y unvoca, actan sobre el objeto aislado. En tal
visin, el entoro del objeto queda eliminado y ste, adems, se
concibe como si fuera totalmente independiente de las condiciones
de su observacin. Tal visin elimina del campo sociolgico toda
posibilidad de concebir actores, sujetos, responsabilidad y libertad.
En la sociologa ensaystica, por el contrario, el autor del ensa
yo est muy presente, a veces dice yo, no se esconde, reflexiona,
expresa aqu y all algunas consideraciones morales; adems, la
sociologa ensaystica concibe la sociedad como un terreno en el
que hay actores y en el que la propia intervencin sociolgica ayu
da a la toma de conciencia de los actores sociales. La sociologa
cientfica, por su parte, intenta recortar, en el campo social, los
[23]
24
SOCIOLOGA
objetos de estudio aislables y tiende a eliminar, por ese medio, los
probl
_
emas globales. En cambio, la sociologa ensaystica trata de
relacw

ar el objeto estudiado con su entorno y, naturalmente, con


un conjunto de problemas globales fundamentales. Pero esta
sociolo

a nsaystica que se plantea el problema de los valores,


de las fmahdade
.
s y ? la gl
?
balidad, est totalmente desprovista
de fundamento Cientifico. Ciertamente, utiliza las investioaciones
limitadas y parciales que le suministra la sociolooa cintfica.
Pero la sociolo
.
ga cientfica r

haza con desdn lo ensayos ms


o menos morahstas de los socwlogos ensayistas.
l drama d

la sociologa cientfica reside en la imposibilidad
de mslar expen

entalmente un oeto de inves_ tigacin. No se pue


den
_
hacer
.
e

penme
?
tos en el tejido social. Este, por aadidura,
e

t

o
r
stltmdo p

r mter-retro-acciones tan complejas que resulta


dificil mslar un objeto fenomnico. Y es igualmente difcil cuanti
ficar y meir, salvo a nivel demogrfico, poblaciones y muestras
representativas. Todo ello limita considerablemente el campo de la
sociologa llamada cientfica. Pero, sobre todo, hay que destacar
que la sociologa cientfica conduce a una esquizofrenia profunda y
permanente. En efecto, aquel que, en tanto que socilooo cientfi
co, vea a determinaciones exteriores guiando las acci;nes de los
i

ividuos o grupos, sin concebir j ams los problemas de responsa


bilidad o de autonoma, aqul, desde el momento en que se con
vierta en un hombre entre el resto de los hombres, desde el momen
to en q

e se quite el uniforme de socilogo, ver actores, responsa


?les e m

ponsables, s

ver a s mismo como animado por
Impulsos et1cos, denunciara el mal y adoptar el bien en definitiva
pasar, sin traba, de una visin sociolgica en la que
'
se pierde tod
rost

o humano a una visin que tenga rostros humanos y en la que


se pierda toda base cientfica . . .
A partir de ah, hay que plantearse el siguiente problema: Es
realmente necesario ara
.
la visin cientfica eliminar todo aqe
llo qu e

proyecto, fl
.
nahdad, actor o suj eto? Resulta cientfico
autoehmmarse uno mismo, autor de esta cientificacin? En defi
nitiva y ante todo, este modelo de cientificidad sobre el que se
funda la sociologa llamada cientfica, es verdaderamente cient
fico? N
_
o se tratar de un m
1
odelo obsoleto, puesto que, tal como
ya he senalado en otra parte , la revolucin profunda que ha afee-
1 Ver Edgar Morin, Science avec Conscience, Points-Sciences Seuil 1 990
pp. 256-268.
' , ,
VISIN DE LA SOCIEDAD
25
tado a los principios del conocimiento cientfco llamado clsico
es tal que, desde ahora, las ciencias exactas nos llevan a recono
cer cientficamente el concepto de autonoma? A travs de los
conceptos elaborados por la cibertica y la teora de sistemas, se
puede considerar hoy el concepto de autonoma como un concep
to cientfico y ya no metafsico, en el bien entendido de que este
concepto no significa la supresin de la dependencia, puesto que
no se puede ser autnomo ms que por o a travs de las depen
dencias. As, yo nutro la autonoma de mi organismo mediante
alimentos, pero es evidente que alimentarme es una dependencia
respecto al entorno y, si el entorno no me nutre, muero.
Asimismo, el concepto de fnalidad ha sido rehabilitado. La
visin clsica de l a ciencia lo eliminaba debido a que este con
cepto estaba fuertemente marcado por sus orgenes religiosos
providencialistas. Ahora bien, Wiener y Rosenblueth han demos
trado que, desde el momento en que tratamos con una mquina
dotada de un programa, se hace necesario restablecer la idea de
finalidad, que se convierte en una idea cientfica 2 No se trata ya
de una finalidad exterior y anterior, como en una visin providen
cial divina, sino de una finalidad que es lo caracterstico de cier
tas mquinas organizadas: sean mquinas organizadas desde el
exterior por el Hombre, como las mquinas artificiales que fabri
camos, sean las mquinas autoorganizadoras, como las mquinas
vivientes y que son, tambin, las mquinas sociales que producen
sin cesar finalidades y acciones en funcin de esas finalidades.
Asistimos, por tanto, aqu a una gran perturbacin del entoro. En
el plano de la autonoma, por ejemplo, no son solamente los
determinismos exteriores los que son capaces de explicar los
fenmenos, sino que hay que concebir una combinacin del endo
y del exodeterminismo 3
Dej o esto de lado para quedarme con la problemtica del
observador, que es, ya actualmente, fundamental en todas las
ciencias avanzadas. En efecto, si nos referimos a las ciencias fsi
cas, la relatividad einsteniana ha aportado la idea de la relativiza
cin en el espacio-tiempo de la posicin del observador que reali
za las medidas. Dicho de otro modo, no hay punto de vista privi
legiado en el universo, no hay un observador universal; las obser-
2 A. Rosenblueth y N. Wiener, Purposeful and nonpurposeful behavior,
Philosophy of Science, 17, 1950, pp. 318-326.
3 Edgar Morin, op. cit. , pp. 256-286.
26 SOCIOLOGA
vaciones son siempre relativas. Por supuesto que un observador
es obj etivo, es decir, que, para medir el tiempo, poco importa la
edad, el sexo o la cultura del observador, poco importa que sea
malvado, racista o antifascistas. La nocin de observador no es la
de sujeto, pero no se trata, sin embargo, de una nocin abstracta:
un observador es un ser capaz de cogitar y de conocer.
El principio einsteniano concierne al espacio-tiempo macrof
sico en toda su extensin. El principio de incertidumbre de
Heisenberg concierne, por su parte, a l a relacin entre un obser
vador y un fenmeno microfsico en el que la accin de la pura
observacin perturba a la observacin, aunque no sea ms que por
la luz que necesita: los fotones interactan con las partculas
observadas y se crea, de ese modo, un conjunto que liga indisolu
blemente al observador con la observacin. Se les puede distin
guir pero no disociar.
El tercer principio es el principio de Brillouin que elimina la
idea de observacin pura. Brilouin lo plantea de dos maneras:
primeramente, resolviendo a su manera la paradoj a del diablillo
de Maxwell, ese pequeo demonio que, en el interior de un siste
ma lleno de gas, era capaz de crear una diferenciacin entre el
calor y el fro abriendo una vlvula que separa dos compartimen
tos por los que dej a, por ejemplo, pasar a la izquierda las molcu
las muy rpidas, es decir, las calientes, y a la derecha las lentas,
es decir, las fras. Brillouin indica que el diablillo de Maxwell no
contradice al segundo principio de la termodinmica, en tanto que
tiene necesidad de luz para poder, en el momento oportuno, abrir
la vlvula. De forma ms general, toda observacin requiere ener
ga, aunque no sea ms que la energa cerebral mnima para perci
birla y registrarla, y la energa luminosa mnima para observarla;
por consiguiente, por pequea que sea, esta dilapidacin de ener
ga contina haciendo crecer la entropa en el mundo que obser
vamos. Por otra parte, Brillouin dice que toda observacin que
comporte adquisicin de informacin es potencialmente negoen
trpica, es decir, que, por s misma, permite acciones que crean
un crecimiento de la complejidad o de la organizacin del univer
so. En trminos triviales, ello quiere decir que todo nuevo conoci
miento nos permite acrecentar nuestro poder sobre la naturaleza,
tal como nos ha mostrado la historia de la ciencia.
Por ltimo, hay un cuarto principio, al que podemos llamar
principio antrpico en cosmologa. Este principio, bsicamente
formulado por Brandon Carter, es muy interesante pues nos dice
que para concebir el universo, su origen, su proceso y su naturale-
VISIN DE LA SOCIEDAD 27
za, es necesario que nuestro modelo de univer
_
s

ueda contem
plar la posibilidad de la vida y, ms an, la postblltd

d
-
d

la con
ciencia humana. Dicho de otro modo, por muy penfenca, muy
limitada, muy marginal, muy local y muy
_
singular que sea la con
ciencia humana en el universo, es necesano que, de alguna mane
ra, sea posible en l. Lo cual hace que se reintrod

zca en el pro
pio cosmos, y desde su origen, la pequea presencia del observa-
dor humano.
He aqu, por tanto, la vuelta del observador por cuatro grandes
avenidas fsicas. Pero yo aado que no es solamente al observa
dor al que conviene reintroducir, es el o

servador-c
?
nceptua

r,
puesto que el observador percibe y conc1be. Esta remtroduccwn
del observador -conceptuador conduce entonces a una rev
?
lu
cin epistemolgica, cuando se toma fundam

ntalmente co
?
cten
cia de que una teora cientfica es, no el reeJO de }o real, smo
?
al
contrario, una construccin de ideas, una 1deolog1a en el s
_
en

tdo
literal del trmino, que se apoya y se ejerce sobre datos obJetivos
suministrados por lo real-. Dicho de otro modo, una teora cien
tfica intenta dar cuenta de datos objetivos verificables, pero la
objetividad est mucho ms en los datos que
,
en l

te

ra. Y, e
hecho nada hay ms cambiante que las teonas ctent1f1cas. Sm
emba;go, l os datos pueden permanecer. Por ejemplo,
_
los mism

s
datos astronmicos que fueron formulados por los ntlguos astr
loaos en Caldea o en Asiria, hace ms de tres mil o cuatro mil
as, han podido servir, no solamente para el siste

a geocntrco
de Ptolomeo sino tambin para el sistema convertido en holocen
trico, y peanecen vlidos en nuestra concepci?n act

l del uni
verso. As, las teoras cambian por que hacen urupcwn nuevos
fenmenos que arrasan las antiguas teor

s, per
?
los antiguos
datos pueden integrarse en las nuevas teonas. As1,
_
ado que as
teoras las producen los espritus humanos en
_
cond1c10ne

s
?
cw
culturales dadas, necesitamos, para concebu el conoc1m1ento
cientfico, considerar el conocimiento del propio conocimiento, es
decir, del espritu humano situado y datado.
. + .
Todo ello nos remite, primeramente, al problema del cntlcts
mo de Emmanuel Kant, que fue el primero en demostrar que el
conocimiento de los objetos requiere conocer las estructuras del
espritu que permiten constituir el objet
?
. Podemos p
_
ostular qu
_
e
todo objeto est constituido por la activtdad e un SUJeto
_
a partu
de los mensajes objetivos que llegan del umverso exte
;
t
_
or. Con
mayor profundidad, nos damos cuen

a h
?
Y d
_
e que
_
el espmtu fun
ciona segn la voluntad de una maquma maud1ta, el cerebro,
28 SOCIOLOGA
constituida por varias decenas de miles de millones de neuronas
que nter-retro-actan dentro de una organizacin fantsticamente
compleja. As, las constricciones que aporta la organizacin del
cerebro humano son inseparables de las posibilidades de conoci
miento que esas mismas constricciones determinan. A esto hay
que aadir que el problema de las constricciones/posibilidades de
conocimiento constituye un problema, no solamente biocerebral,
sino tambin sociocultural, puesto que nosotros conocemos en el
seno de una cultura dotada de un lenguaje, de conceptos y en un
cierto estado de evolucin de las tcnicas de observacin. Dicho
de otro modo, una teora cientfica siempre se basa en datos obje
tivos que, de una cierta manera, escapan al tiempo y a la civiliza
cin en la que nace la teora, pero, en tanto que teora, ella perte
nece a su tiempo y a su civilizacin. Las teoras se suceden al
mismo tiempo que aparecen nuevos datos, a menudo bajo el efec
to del desarrollo de nuevas tcnicas de observacin o de experi
mentacin, siendo ellas mismas funcin de desarrollos culturales
y de civilizacin. Necesitamos, por tanto, no expulsar sino reinte
grar el problema del observador-conceptuador.
Adems, no debemos olvidar el carcter antropocntrico de la
aventura cientfica, aunque sta realice observaciones que son,
dira yo, cosmomrficas, en el sentido de que nos vienen del
mundo exterior. Pero esta aventura cientfica sigue obedeciendo a
una voluntad antropo-social de dominar la naturaleza, y se realiza
mediante oleadas tcnicas y manipuladoras. Por consiguiente,
estamos abordando aqu un problema real, el del carcter, a la
vez, occidental-cntrico y universal de la ciencia. Por una parte,
ha nacido en Occidente, en funcin de una disyuncin histrica
singular entre ciencia y filosofa, entre ciencia y moral, pero, al
mismo tiempo, se ha convertido en universal mediante su objeti
vidad, es decir, que las observaciones meteorolgicas, las reac
ciones qumicas, las homeostasis biolgicas, son vlidas en todo
el universo. Hay que considerar tambin ese hecho tan curioso de
que la ciencia haya permanecido occidental a pesar de haberse
convertido en completamente universal.
Por ltimo, si la ciencia es verdaderamente una aventura de la
civilizacin, hay que pensar. tal como ha dicho Jacob Bronovski,
que el concepto de ciencia no es ni absoluto ni etero y que es, de
hecho, relativo respecto al devenir histrico, es decir, que lo que
hoy creemos ser ciencia puede encontrarse superado maana.
Voy, por tanto, a concluir este primer punto acerca del princi
pio de la cientificidad moderna de que toda observacin debe
VISIN DE LA SOCIEDAD 29
incluir al observador y de que toda concepcin debe incluir al
conceptuador. Hay que distinguir, aunque no dis
?
ciar, al obser

a
dor/conceptuador del objeto observado/concebtdo, hay que dis
tinguir, aunque no disociar, al objeto del sujeto.
Acerqumonos ahora al problema del observador en las cien
cias sociales. Es un observador a la vez perturbado y perturbador.
Est perturbado por su punto de observacin. i ya no exist!

un
punto de observacin para el observador umversal en ftstca,
menos todava en sociologa. El observador est tambin pertur
bado por la presin de la sociedad, que acta sobre l sin que l se
d cuenta. Quiere conocer a esta sociedad, pero no es externo a
ella; no es ms un elemento, un engranaje de esta sociedad de l a
cual pretende ser el conocedor objetivo superior. Al
I
i

mo tiem
po, es perturbador por el propio acto de su conocimiento qu

interviene en la situacin del fenmeno observado. Ocurre, as1,
que los sondeos de opinin comportan, por s mismo, modifica
ciones sobre los sondeados. En definitiva, en las ciencias socia
les, el observador-conceptuador es sujeto entre sujetos. Y yo creo
que la gran diferencia entre las ciencia

de la naturaleza y l

s
ciencias antropo-sociales es que en las pnmeras se puede exclmr,
en primer grado, al sujeto, aunque no se pueda exclu

al obs

rva
dor mientras que en las segundas no se puede exclmr en pnmer
grado ni al observador ni al sujeto. El pr
_
oblema
_
d

cisivo del
_
suje
to se haba eliminado mediante el paradigma clastco como s1 fue
ra un residuo irracional de la actividad cientfica. Ahora bien,
esta eliminacin ha producido una grieta insondable en el conoci
miento cientfico, cosa que ya haba visto perfectamente Husserl
desde los aos treinta, en sus memorables conferencias sobre las
crisis de la ciencia europea. Efectivamente, existe un agujero
negro en el conocimiento cientfico y est en la sede del sujeto,
convirtindose en l a zona ciega de una ciencia que no puede
conocerse a s misma.
Qu era, entonces, el concepto de sujeto? Era un concepto
inasimilable por el conocimiento cientfico pu

sto que era

af
sico, trascendental, y puesto que naca de un tipo de conocimien
to que no tena los criterios objetivos de verificabilidad y de
observabilidad propios del conocimiento cientfico. En cam?io,
hoy, los progresos del conocimiento biolgico mode
!
no perm1
_
ten
dotar de un fundamento biolgico al concepto de suJeto. Que es
hoy ser sujeto? Es situarse en el centro de su mundo, ser capaz e
exponer los clculos y los conocimientos que se hacen de s m1s-
30 SOCIOLOGA
mo, es decir, de forma autoexpositiva, y de los objetos considera
dos, es decir, de forma exoexpositiva: el sujeto es, en suma, el ser
exo-auto-expositivo que se sita en el centro de su mundo. Ser
sujeto es situar su Ego en el centro de su mundo. Ser suj eto es
actuar para s mismo y en funcin de s mismo. Es lo que hace
todo ser viviente, empezando por la bacteria.
Sabemos, desde hace treinta aos, que la organizacin de este
ser unicelular es informativa, primero porque existe una informa
cin gentica plasmada en los genes y se comporta como un pro
grama para todas las operaciones de la mquina celular; y lo es
tambin porque existe una extraccin de informacin desde el
medio exterior. Es, adems, comunicativa, puesto que existe una
comunicacin interna entre el ADN, que contiene la informacin
gentica, y las protenas, que constituyen la mquina celular; hay
comunicacin con el medio exterior y con sus semej antes. Pero
una organizacin como sta es tambin computacional: realiza el
tratamiento de la informacin interior y exterior y el tratamiento
no es simplemente ni principalmente de clculo; la operacin de
computacin es la propia operacin que permite decidir, actuar y
organizar por s misma; se puede decir que esta computacin, por
s misma y para s misma, es una computacin en primera perso
na. Computo ergo sum, podra decir la bacteria de una forma
mucho ms convincente que el cogito ergo sum de Descartes,
puesto que sin computacin es todo el ser bacteriano el que se
desintegra. Es una computacin permanente de s/para s, que
mantiene la organizacin autnoma del ser vivo en su existencia.
De ah el carcter capital de la nocin de computo para funda
mentar la nocin de suj eto.
El ser vivo es a la vez actor-jugador. La teora de los juegos es
la primera teora matemtica que da cuenta del sujeto/actor. El
computo realiza la distincin y la comunicacin entre el s y el
no-s. No se trata simplemente de una distincin de conocimiento
que delimita dos campos distintos, es, adems, una distribucin
de valores que evala el s en relacin con el no-s: es un acto de
autotrascendencia que coloca el yo, el s, por encima del resto del
mundo. Por supuesto, tanto en la realidad viviente como en la
realidad social , el sujeto no est cerrado completamente sobre s
mismo, sino que est ligado a un genocentrismo, a un etnocentris
mo y a un sociocentrismo. Por otra parte, la idea de sujeto no est
limitada a una clula. Existen tambin sujetos pluricelulares
como nosotros, individuos policelulares, y todo grupo, partido
poltico, liga, sociedad o nacin constituye, de cierta manera, un
VISIN DE LA SOCIEDAD 3 1
sujeto, en el sentido en que un sujeto computa, acta y decide,
colocndose en el centro de su mundo.
No quiero extender aqu la problemtica del concepto de suje
to. Ya lo he hecho en mi libro La Vie de la Vie 4 as como en
Science avec Conscience 5. No quiero traer este breve recuerdo
ms que para volver a los problemas fundamentales con los que el
socilogo debera enfrentarse. Con qu debera enfrentarse?
Pues bien, el socilogo debera enfrentarse a su propio egocen
trismo! Hoy, los estudios de sociologa sobre los laboratorios nos
muestran que el mundo de los cientficos no est expurgado de
egosmos, vanidades, prestigios, etc. , que todo esto no solo acta
como freno, como escoria en el mundo cientfico, sino tambin
como estmulo para la investigacin: estmulos, luchas entre
orgullos y vanidades en su carrera por los honores. Esto es vlido,
evidentemente, para la corporacin de los propios socilogos. Lo
que es ms bsico todava, al menos para la sociologa, es el pro
blema del sociocentrismo, del culturocentrismo que tenemos plan
teado. No es slo los egocentrismos o los grupo-centrismos de cla
nes y pandillas. Hay tambin ideas culturales dominantes. Nuestra
cultura inscribe en nosotros sus conceptos particulares y nosotros
nos lo creemos como si explicaran la verdadera realidad de los
fenmenos. No es suficiente que establezcamos datos objetivos
para liberarnos ipso jacto de todas estas determinaciones subjeti
vas que son nuestras relaciones de pertenencia a una clase, a una
sociedad, a una civilizacin. Por consiguiente, cmo reconocer
este problema del sujeto cuando el sujeto ha sido expulsado, en las
ciencias humanas y en las ciencias sociales, como residuo vergon
zoso y cuando los socilogos se expresan como si sus palabras
constituyeran la voz universal? Es siempre, cuando se pretende
hablar en nombre de lo universal, cuando se afirma con ms fuerza
la propia subjetividad limitada.
Veamos, pues, el problema de la reintegracin del observador
sujeto a las ciencias antropo-sociales. Esta reintegracin se reali
za primeramente baj o la perspectiva de la autocrtica antropolgi
ca. Cuando se considera la obra de un antroplogo de principios
de siglo como Lucien Lvy-Bruhl, sorprende
_
ver hasta qu punto
su pensamiento era ingenuamente arrogante. El daba por supuesto
Edgar Morin, La Vie de la Vie, Pars, 1980, pp. 155-200, Points-Essais,
Seuil, 1985.
5 Op. cit., pp. 221-237.
32 SOCIOLOGA
que las sociedades arcaicas tenan que ser consideradas como
primitivas, que el hombre primitivo era irracional y mstico,
por oposicin al hombre moderno, siendo ste plenamente racio
nal, y aqul poda compararse adecuadamente con el nio y con
el neurtico. Era evidente que el hombre occidental moderno era
el adulto plenamente completo. Hoy sabemos que esto dimanaba,
no de una verdadera racionalidad, sino de una racionalizacin
occidental-cntrica cerrada y, en un sentido muy profundo, oscu
rantista. Por supuesto, haba algn elemento muy ingenuo en
Lvy-Bruhl: no le sorprenda que esos nios primitivos, msti
cos, que crean en la magia, fuesen capaces de producir tiles efi
caces que les haban permitido sobrevivir y multiplicarse en un
entorno hostil. Ha hecho falta un mejor conocimiento de esas
poblaciones, ligado al fenmeno de la descolonizacin y a la
introduccin de una cierta mala conciencia y de una autocrtica en
el seno de la conciencia occidental, para que la antropologa
moderna se plantee el problema de la relatividad de su puesto de
observacin. Ha hecho falta dudar de que ser un occidental
moderno signifique detentar la racionalidad social, para llegar a
plantearse el problema del suj eto-investigador. El primer vuelco
ha sido claramente establecido por Lvi-Strauss y, de forma muy
personal, Tristes Trpicos testimonia este rechazo a colocarse en
la cima de la racionalidad. Por otra parte, el abandono de las con
cepciones evolucionistas lineales, que tomaban como modelo
progresivo exclusivamente la evolucin occidental, ha llevado a
una refexin de la antropologa sobre s misma: as, los antrop
logos modernos han descubierto el antropo-occidental-centrismo
escondido bajo la seudouniversalidad; un Jaulin llega, incluso, a
considerar como occidental-centrismo arrogante toda voluntad de
considerar la unidad humana a travs de la diversidad y, de ah,
cae en el occidental-centrismo masoquista. Pero el problema es
ya ineludible: cmo percibir estas sociedades que se nos apare
cen a la vez envueltas en su misterio, en sus enigmas, y en su
riqueza? Es evidente que, para intentarlo, hay dos vas a la vez
contradictorias y complementarias: una es el entrismo, que nos
exige tratar de colocarnos en el interior, de participar, de no que
darnos satisfechos con la mediacin de un informador pagado
para conocer una sociedad de la que no se conoce ni la lengua ni
la resistencia que segrega ante la mirada extranjera: la otra es la
de auto-distanciarnos nosotros mismos respecto a nuestra propia
civilizacin. No se puede entrar totalmente en la otra cultura, ni
se puede salir totalmente de la propia, pero nuestro espritu puede
VI SI N DE LA SOCIEDAD
33
tratar de participar en un juego entre una y otra que nos permita
reconocer las singularidades respectivas.
El problema sociolgico, en s, presenta alguna cosa muy dife
rente al problema antropolgico. Puede formularse de la siguien
te manera: hay algn lugar desde donde el socilogo pueda con
siderar a su propia sociedad, aunque sea en el interior de esa mis
ma sociedad de la cual forma parte y ella forma parte de l? Lo
primero que se necesita es ser plenamente consciente del tipo de
relacin recursiva indisoluble entre lo que podemos llamar los
individuos y la sociedad. Los individuos no estn en la sociedad
como si estuvieran dentro de una caja. Son precisamente las inter
acciones entre individuos las que generan la sociedad, la cual no
existe nunca sin los individuos; pero esta misma sociedad retroac
ta sobre los individuos para generarlos, a su vez, en tanto que
individuos humanos, puesto que ella les aporta la cultura, la len
gua, los conceptos, la educacin, la seguridad, etc. Dicho de otro
modo, nosotros generamos una sociedad que nos genera a noso
tros. Nosotros formamos parte de la sociedad que forma parte de
nosotros. Este es el nudo gordiano muy interesante del que el
pensamiento mutilador no puede ms que huir. Nosotros no esta
mos solamente en un lugar determinado de la sociedad, sino que
tambin la sociedad, en tanto que totalidad singular, est en no
sotros.
Yo he dicho que una teora no es el reflejo de lo real, sino que
es una construccin de ideas que se aplica, ms o menos adecua
damente, al fenmeno que pretende interpretar. Contrariamente a
lo que crea, la cientificidad no es un atributo individual propio
del cientfico. As, por ejemplo, no se puede decir que los fsicos
sean espritus muy cientficos, los bilogos espritus bastante
cientficos y que los socilogos son espritus muy poco cientfi
cos. No: la cientificidad se define, en s misma, en relacin con
las reglas de un juego que tendrn que aceptar todos aquellos que
se quieren cientficos. Y la cientificidad no est solamente en el
consenso de los espritus, una vez que ciertas experiencias con
cordantes y concluyentes hayan dado su veredicto, est tambin
en los conflictos, antagonismo y en las diferencias que agitan a
los cientficos. La cientificidad est en la regla del juego que
acepta los antagonismos. Se puede decir, por tanto, que los fsicos
no son cientficamente superiores a los socilogos: pero el juego
del conocimiento fsico permite mucho ms la aplicacin de las
reglas cientficas que el juego del conocimiento sociolgico ya
que ste est imbricado demasiado profundamente en la sociedad.
3- SOCIOLOGA
Por lo dems, vemos claramente que, fuera de su campo propio,
los ms grandes fsicos pueden mostrarse todava ms dbiles que
los socilogos en sus opiniones sobre la sociedad, la poltica o el
mundo.
Ninguna teora tiene el monopolio privilegiado de la cientifi
cidad. Hay una seleccin que hace que, en un momento dado, una
teora venza sobre otras, y una teora es cientfica, no porque ten
ga el monopolio de la cientificidad, sino porque acepta jugar al
juego de la cientificidad, es decir, acepta el riesgo de morir o de
desaparecer. U na teora es cientfica, no porque sea cierta, sino
porque se apoya en datos ciertos, mientras que su construccin es
biodegradable, es decir, sometida a la corrupcin y a la muerte.
Por tanto, resulta acientfico decir: la ciencia habla por mis
labios. No hay labios depositarios de la verdad de la ciencia. Es
el juego en su conjunto el que hace que haya una produccin de
cientificidad. El socilogo que enuncie: la sociologa me dice
que . . . es un socilogo imprudente o impudente. La pretensin de
monopolizar la cientificidad que anima a ciertos socilogos no es
solamente terrorismo, es, adems, una impudencia anticientfica y
un oscurantismo, puesto que es anticientfico abusar del monopo
lio de la cientificidad en la teora o en el pensamiento. La verda
dera cientificidad, la verdadera tarea cientfica del socilogo con-
. siste en autorrelativizarse considerando los caracteres relativos de
su propia cientificidad. En materia de sociologa, la cientificidad
es el objetivo, el ideal, pero j ams la propiedad, y podemos decir,
en ese sentido, que la conciencia del carcter ensayista de su pro
pia produccin es un progreso de valor cientfico sobre la arro
gancia de aquel que se toma a s mismo por un bata blanca y
que utiliza su bata blanca imaginaria como hbito pontificia!.
Abordamos aqu, necesariamente, la paradoj a del socilogo.
ste se senta muy feliz en su visin clsica, estaba en la era tole
maica de su visin del mundo, estaba en el centro del mundo, era
egocntrico creyndose el Espritu Objetivo. Era el socilogo del
derecho divino. Pero ahora le vemos convertido en un desventu
rado desde el momento en que se ha visto obligado a incluirse en
su propia visin de la sociedad. Cmo incluirse y, a la vez, esca
par a los particularismos, de los determinismos de esa inclusin?
Si el socilogo categoriza y determina su puesto particular y sin
gular en la sociedad, se convierte en prisionero de esa categora
singular y particular que l mismo ha descrito y conceptualizado,
y l mismo se quita el derecho a la verdad cientfica acerca del
conj unt o. Si el socilogo se ve de alguna forma como una subca-
VISIN DE LA SOCIEDAD
35
tegora social especializada, limitada en l a sociedad, cmo pue
de justificar una meta visin que le permita considerar a las dems
subcategoras como si l poseyera la visin objetiva de todo,
como si l poseyera, por s mismo, las verdaderas herramientas,
las verdaderas claves que permiten elucidar la estructura y l a
organizacin de la sociedad? Si yo formo parte de las categoras
que yo mismo produzco, cmo podra producir de forma cient
fica aquellas categoras de las cuales yo no formo parte? Si las
categoras determinan la visin de mi espritu, cmo puede mi
espritu determinar la naturaleza de las categoras? Es necesario
que haya en la teora alguna cosa que me permita escapar de l a
particularidad y de la limitacin de mi hbitat. Antes se deca: es
un genio, y esta explicacin del genio permita trascender las
categoras. Hay algo de cierto, aunque un poco infantil, en esa
explicacin a base del genio: algunos espritus, en un momento
dado, sea por su nomadismo, sea por sus multideterminaciones o
sea por su experiencia, llegan a trascender las categoras singula
res. Pero, en ese caso, hara falta una teora transociolgica que
permitiese producir la categora genio. Ms profundamente,
habra que afrontar esa paradoja que nos coloca en situacin de
ser, a la vez, pensador global y universal de nuestra sociedad, o
sea de toda sociedad, y, el mismo tiempo, por el propio anlisis
sociolgico, miembro de una categora particular limitada y sin
gular de la mencionada sociedad. Por un lado, nuestro espritu
nos lleva a pensar en el conjunto y, por otro, ese mismo espritu
nos explica por qu no podemos pensar en el conjunto estando
situado en una categora limitativa y determinada. O bien, en ese
caso, habra que introducir la idea de que la conciencia de una
situacin permite transformar dicha situacin. Habra, por tanto,
que introducir la conciencia de s en el corazn del pensamiento
sociolgico.
Esto equivale a decir:
1 ) Que hace falta una cierta flexibilidad y complejidad en las
categoras sociolgico-culturales, las cuales no deben constituir
marcos deterministas estrechos y cerrados, sino permitir las
potencialidades circulantes, transgresoras o ambivalentes de los
actores sujetos. Dicho de otro modo, no se pueden definir los
seres solamente a partir de condiciones externas (lugares, hbi
tats, etc. ) donde se encuentran, hay que reconocer tambin las
potencialidades de autonoma que pueden, eventualmente, mani
festar en tanto que actores y en tanto que seres conscientes.
2) Que hay que introducir categoras ms complejas entre las
36 SOCIOLOGA
categoras ya elaboradas por la sociologa del conocimiento. As,
tomemos el ejemplo del relativo desarraigo de la intelligentsia
que haba puesto de manifiesto Karl Mannheim. Puede haber
fenmenos de doble pertenencia en la intelligentsia: as, ciertos
intelectuales y pensadores que estn ligados a su clase originaria
(aristocracia, burguesa) estn tambin ligados a la clase de las
que quieren ser portavoces (campesinado, proletariado). Pode
mos, por tanto, asistir a fenmenos de desviacin: es lo que hace
que, en un momento dado, una gran parte de la intelligentsia se
defina dialcticamente por su desviacin relativa respecto a la
norma de la clase originaria de sus progenitores, de la familia, y
no linealmente por la pertenencia a esa clase. Puede haber, tam
bin, definiciones por antagonismo. En un determinado momento,
en la relacin padre-hijo, por ejemplo, el hijo se define por su
rebelda frente al padre: del mismo modo, la intelligentsia puede
manifestar oposicin o ruptura respecto al poder o a la clase ori
ginaria. Hay que concebir y complejizar el desarraigo (relativo,
naturalmente) de la intelligentsia.
Hay que concebir tambin la conflictividad. Ya he dejado
constancia de esta idea poperiana muy important

. Tanto la cien
cia como la democracia suponen conflictividad. Esta es la condi
cin de un juego, y especialmente del juego de la investigacin,
del pensamiento, del conocimiento. Hay que introducir, por tanto,
la complejizacin del desarraigo, la complejizacin de la conflic
tividad, la complejizacin de la desviacin y, hasta el lmite, la
excepcionalidad, la singularidad de donde se derivan ciertas vir
tudes que los admiradores llaman genio. La historia, incluida la
historia de la sociologa, es un devenir que se realiza en relacin
con las ideas innovadoras. Pero la innovacin aparece siempre
como una desviacin. Una teora cualquiera, si es innovadora,
aparece siempre como una desviacin. Una sociologa creadora
que, al mismo tiempo, reconozca la realidad de la creacin, no
puede afirmarse ms que como ruptura con las normas de la
sociologa dominante, y aparecer, inevitablemente, como una
desviacin.
El problema de la sociologa de los socilogos es un problema
importante y decisivo, pero, al mismo tiempo, difcil e imposible
de tratar mediante categoras rgidas y no complejas. Adems, la
toma de conciencia de la autoinscripcin en la sociedad, es decir,
de la imposibilidad de desarraigarse totalmente, apela/estimula al
mismo tiempo a la voluntad de distanciarse de ella con el fin de
buscar el mximo de objetividad posible, lo cual implica la volun-
VISIN DE LA SOCIEDAD
37
tad de objetivarse a s mismo. Dicho de otro modo, todo aquello a
lo que se llama reflexin, introspeccin individual, todo aquello
que se haba arrojado a la basura del moralismo (donde haban
ido a parar Montaigne y compaa), todo eso tiene que convertirse
en vital en el seno de la actividad sociolgica. El autoexamen
necesita del heretoexamen, del mismo modo que la autocrtica
necesita de la heterocrtica; no se puede hacer en el vaco. Ello
comporta dificultades enormes y el riesgo de la autoilusin; el
caso ms conmovedor fue el de uno de los fundadores de la socio
loga, Rousseau, que crea que Les Confessions era una obra com
pletamente verdadera en la medida en que era del todo sincera,
mientras que ahora sabemos que Les Confessions estn plagadas
de errores y de omisiones inherentes a nuestra condicin de sujeto.
El propio Auguste Comte, identificando su monumento a la objeti
vidad suprema con el culto a la mujer ideal, su prometida Clotilde
de Vaux, nos muestra hasta qu punto la subjetividad trabaja sin
descanso en cada una de las construcciones tericas que nosotros
pretendemos objetivas. No es, por tanto, anticientfico, sino per
fectamente cientfco, plantear el problema del observador/sujeto.
No hay lugar privilegiado que legitime y obj etivice al conoci
miento, sino una bsqueda difcil e incierta de la verdad y de l a
verificabilidad. La sociologa debe permanecer en el campo del
conflicto. Ms exactamente, yo concluira as: en este problema
de la exclusin y de la inclusin, en esta dialctica en la que nun
ca podemos excluiros totalmente de la sociedad en la que, en
cierto modo, necesitamos incluirnos para comprenderla en pr
fundidad, no podemos excluirnos pero s distanciarnos. La nece
sidad de distanciarse implica o apela a una lucha contra el ego
centrismo y el etnocentrismo, pero esta misma lucha implica el
reconocimiento de la subjetividad para resistir en ella.
Puesto que formamos parte de una sociedad, se trata no sola
mente de tratar de distanciarnos espiritualmente, sino de sacar el
mximo provecho de esta adhesin subjetiva y que, al final, es
inevitable. Tenemos que utilizar nuestra participacin, nuestra
curiosidad, nuestro inters, y yo dira que incluso nuestro amor en
la investigacin. Qu quiere decir participacin? Este problema
ya haba sido identificado por la sociologa alemana, entre otros
por Max Weber, quien elabor esta distincin entre comprensin
y explicacin. La comprensin es un modo inmediato, enftico,
de inteligibilidad de un fenmeno humano, puesto que se basa en
la relacin intersubjetiva entre dos egos que se pueden proyec
tar-identificar uno con otro. As es la comprensin. Alguien res-
38 SOCIOLOGA
ponde a l a bofetada ajena con otra bofetada: esto es algo que
todos comprendemos; para comprender a aquel que presenta el
l ado derecho de la cara despus de haber recibido una bofetada en
el i zquierdo, necesitamos realizar un esfuerzo mucho mayor.
Pero, de todos modos, podemos llegar a comprenderlo. La com
prensin se basa en el hecho de que nosotros somos sujetos,
egos, y de que vemos en los dems bien a un ego alter, es decir,
a otro, a un extranjero, o bien a un alter ego, es decir, a alguien a
quien comprendemos porque podra ser nosotros mismos, con el
cual simpatizamos o fraternizamos: la frmula es yo soy t. El
calor, l a amistad o el amor nos hacen considerar a los dems
como alter ego. La intensidad de las relaciones afectivas es, por
tanto, un elemento fundamental de la comprensin.
No nos podemos sustraer a esta situacin: al tratar un proble
ma sociolgico, no solamente tratamos un problema de objetos,
tratamos un problema de sujetos, nosotros somos sujetos que
tenemos relacin con otros sujetos. As, la subjetividad es a la vez
enemiga y amiga. Tenemos que distanciarnos del fenmeno estu
diado, distanciarnos de nosotros mismos y, a la vez, apasionarnos
por nuestra investigacin. Los valores y las finalidades no pueden
quedar excluidos de esta investigacin; tienen, por tanto, que
convertirse en conscientes. Esto nos lleva a la idea de un uso a
fondo de la subjetividad, que tiene, a su vez, el corolario del uso
a fondo de la objetividad. Este doble uso a fondo, esta dialgica
subjetividad/objetividad es simultneamente complementaria y
conflictiva. Hay lucha. No hay receta. Nada ms difcil que reali
zar la autorreflexin, la autocrtica, que a su vez necesita de la
heterocrtica, del trabaj o colectivo y, al mismo tiempo, del pleno
uso de la subjetividad; nada ms difcil que no dej arse despistar,
autointoxicarse. Las reglas del juego particular de la cientifidad
sociolgica no tienen criterios de verificacin tan rigurosos y tan
sencillos como en el mbito de otras ciencias: estas reglas com
portan, adems, otros requisitos, otros postulados, que ocultan,
cada uno, su incertidumbre, puesto que corresponden a la relacin
complej a entre la Sociologa, la Sociedad y los individuos-sujetos
que viven en esa Sociedad. Ah surge el problema de una dialcti
ca de la exclusin y de la inclusin del socilogo en su visin de
la sociedad. Y, en esa dialctica, no hay monopolio, no hay rece
ta, no hay ms que una estrategia siempre reiniciada.
SOCIOLOGA DE LA SOCIOLOGA
1 . LA PARADOJA
Una sociologa de la sociologa es necesaria e imposible al
mismo tiempG. Es, efectivamente, necesario para la sociologa
conocerse a s misma puesto que la sociologa forma parte de l a
sociedad, se produce en la sociedad e interviene en ella; es, por
tanto, un hecho social. Pero el autoconocimiento choca con una
dificultad lgica. Esta dificultad se deriva de la lgica de Tarsky,
que confirma el teorema de Gdel. La lgica de Tarsky nos dice
que ningn sistema semntico posee, en s mismo, los medios para
su propia explicacin o justificacin o elucidacin. Pero tanto
Tarsky como Gdel nos dicen que es posible considerar bien un
metalenguaje o bien un metasistema que permita considerar el sis
tema dado. Es decir, que necesitaramos considerar una metasocio
loga para llevar a cabo la sociologa de la sociologa. Qu podr
ser esta metasociologa? La ciencia en general? Pero la ciencia, y
sobre todo la ciencia ms avanzada, la ciencia fsica, es incapaz de
elucidar no solamente su naturaleza social, sino su propia natura
leza. Las tentativas de una ciencia de la ciencia, como la de Sola
Price, no pueden tener acceso tampoco al metasistema. La floso
fa, entonces? Pero la filosofa est ya demasiado alej ada de la
ciencia y de la sociologa como para constituir un metasistema.
Si no existe ningn metasistema en el mercado, al menos,
podemos considerar un metapunto de vista, es decir:
1 ) Un punto de vista desde el que el socilogo se percibira a
s mismo como obj eto de estudio, no solamente como objeto que
pertenece a una categora socioprofesional dada, sino tambin
como actor-sujeto, y desde el que se haga investigador de su pro
pia investigacin. Ser sujeto quiere decir saberse, por principio,
egocntrico, etnocntrico, capaz de ver criterios desviados o per
turbados por su propia afectividad, sus propios miedos o sus pro
pios deseos.
2) Este metapunto de vista necesita no solamente de la refle-
[39]
40 SOCIOLOGA
xin sobre s mismo, sino de una reflexin sobre la relacin entre
s y su propia sociedad.
3) Este metapunto de vista necesita de la reflexin epistemo
lgica sobre las posibilidades y los lmites del conocimiento cien
tfico, as como sobre las posibilidades y los lmites del conoci
miento sociolgico, incluido el de la sociologa del conocimiento,
lo cual multiplica y agrava las dificultades de una sociologa de la
sociologa, puesto que sta no sabra prescindir de una reflexin
acerca del conocimiento de s misma.
Por consiguiente, desde el principio, una sociologa de la
sociologa plantea problemas de fondo. Desde el principio, una
sociologa de la sociologa se abre sobre una incertidumbre y
sobre una relativizacin, empezando por la relativizacin del
punto de vista de aquel que quiere aproximarse a la sociologa de
la sociologa. Pero al mismo tiempo vemos que, desde el princi
pio, la sociologa de la sociologa nos abre una posibilidad de
reflexin, nos orienta hacia un trabajo epistemolgico, hacia la
bsqueda de un metapunto de vista que nos permita un autodis
tanciamiento, nos abre, por ltimo a la necesidad de pensar y no
simplemente a aplicar principios metodolgicos ya disponibles en
el mercado.
EL PROBLEMA DE LA CIENTIFICIDAD
Examinemos primero el problema de la cientificidad, ya que la
sociologa pretende ser una ciencia y la sociologa de la sociolo
ga debera ser, por tanto, cientfica al cuadrado. As, se plantea
de nuevo este problema de la cientificidad, que ya creamos
resuelto en las ciencias de la naturaleza; la epistemologa moder
na converge sobre la dificultad de concebir o de trazar una lnea
de demarcacin clara entre lo cientfico y lo no cientfico. Qu
ha ocurrido en el terreno de la epistemologa?
Primero, el hundimiento de la idea positivista de un cono
cimiento-reflejo, as como de la teora-espej o de la naturaleza.
No se puede considerar como significativo el hecho de que las
teoras cientficas sean construcciones psicocerebrales al mismo
tiempo que construcciones psicoculturales. Estas teoras no se
inducen a partir de la realidad. Si bien, efectivamente, la induc
cin permite establecer un cierto nmero de leyes, estas leyes
no disponen en absoluto, en su pretensin de universalidad, de
la infalibilidad de la prueba, puesto que basta con que surjan
SOCIOLOGA DE LA SOCIOLOGA
41
excepciones a esas leyes para que pierdan la universalidad. Las
teoras, por tanto, son construcciones del espritu que se aplican
a la realidad y que se convierten en vlidas si, efectivamente, la
realidad responde de forma positiva a las predicciones de la teo
ra. Pero, al mismo tiempo, las teoras cientficas son
f
alibles.
Contrariamente a la idea ingenua, de la que los cientficos no son
ajenos, de que la ciencia se identifica con la certeza, las teoras
cientficas se diferencian de las creencias religiosas, de las doc
trinas y de la ideologa, precisamente en que no disponen de una
certeza absoluta. Lo caracterstico de una teora cientfica es ser
siempre eventualmente comprobable y refutable y, por lo dems,
toda historia de la ciencia nos muestra que las teoras cientficas
son biodegradables. Lo nico cierto son los datos, que son obser
vables y sobre cuyos clculos se basan las teoras, pero stos no
son teoras en s mismos. Por otra parte, Popper, Khun, Lakatos o
Holton nos indican, cada uno a su manera, que, en el ncleo mis
mo de las teoras cientficas, hay algo de metafsico, de ideolo
ga, y que los postulados no demostrables son necesarios para la
construccin y el mantenimiento de las propias teoras cientfi
cas. Por ltimo, lo que permite al conocimiento cientfico conse
guir su objetividad y su racionalidad depende de un juego com
plejo, de rivalidades y de comunidades al mismo tiempo, que tie
ne lugar en el medio cientfico. Juego rival puesto que, como
dice Popper, son los confictos entre filosofas, postulados, ideo
logas, clanes y personas los que le dan la vitalidad a la ciencia.
Pero este juego de rivalidades no es verdaderamente progresivo
ms que por el hecho de que todos los jugadores aceptan y reco
nocen una regla del juego fundamental que es la de la verifica
cin y la de l a refutacin emprica y lgica. As, la comunidad
cientfica es, al mismo tiempo, una sociedad, es decir, un grupo
en el que los conflictos vuelven a empezar y se multiplican sin
cesar, y una comunidad, es decir, un grupo que est animado por
el respeto de los valores y con una fe comn. La objetividad del
conocimiento es, verdaderamente, el producto de este juego,
pero este producto se autotrasciende y retroacta sobre el proce
so que lo constituye. Paradjicamente, es la comunicacin inter
subjetiva la que garantiza la objetividad del conocimiento y esta
comunidad intersubj etiva no es productora de objetividad ms
que por el hecho de enraizarse en una tradicin histrica espec
fica que es la tradicin crtica. As, vemos la impostura de toda
pretensin de monopolizar la cientificidad. La cientificidad no
pertenece ni a una persona, ni a un genio, ni a una teora, sino al
42 SOCIOLOGA
juego pluralista rivalizador y comunitario propio d
e
l medio cien
tfico.
Cmo se plantea el problema de la cientificidad en las cien
cias antropo-sociales y, particularmente, en la sociologa? Si nos
atenemos a la comparacin con la regla del juego que funciona en
las ciencias naturales, se distinguen, nos parece, tres grandes
carencias.
La primera carencia se refiere al hecho de que la bsqueda de
leyes generales no puede dejar de ser trivial en las ciencias socia
les y humanas. Por qu? Porque las leyes generales que han sido
formuladas por Newton, Maxwell o Einstein son leyes que se
basan en las medida, en la precisin, en la exactitud, en la predic
cin y son leyes que descartan un gran nmero de posibilidades.
Su verdad, lejos de toda evidencia a priori, no es trivial. Por con
tra, las leyes generales de la sociedad, vlidas para todas las
sociedades, no pueden tener ninguna exactitud, ninguna preci
sin, ningn valor de prediccin, y su verdad no puede dejar de
ser trivial .
Segunda carencia, la imposibilidad de exorcizar la compleji
dad de las interretroacciones que unen al objeto que se estudia
con sus adherencias y sus pertenencias. Es, adems, inadmisible,
no slo moralmente, sino tambin cientficamente, extraer un
grupo de su contexto para poderlo estudiar experimentalmente,
dado que la verdadera realidad a estudiar depende, precisamente,
de las interacciones entre el grupo y su contexto o su entorno.
Tercera carencia, el trastorno del juego rivalidad/comunidad
debido a la imposibilidad de consenso en la comprobacin o en el
rechazo, a la vista, precisamente, de esa complejidad de la que he
hablado, a la que hay que aadir un doble trazo de complejidad:
la autoimplicacin demasiado grande del socilogo en la sociedad
y la de la sociologa en el socilogo1 Tenemos, por tanto, la
imposibilidad de aislar experimentalmente al objeto de estudio
del soci logo, pero tenemos, adems, la imposibilidad de aislar al
propio socilogo de la sociedad que estudia. La sociologa de la
sociologa no puede tener sentido ms que si comporta la toma de
conciencia, desde el principio, de esta carencia de base a la socio
loga, en tanto que ciencia. Y debe comprender que los mtodos
cientficos exteriores, aquellos que provienen de las ciencias de la
1 <<El socilogo puede, debe, sustraerse de su visin de la sociedad?, supr,
pp. 25-40.
SOCIOLOGA DE LA SOCIOLOGA
43
naturaleza, no bastan para hacer de la sociologa una ciencia.
Como veremos, por otro lado, la seudocientificidad de una cierta
sociologa reside nicamente en la adopcin mutilada y ciega de
las categoras y de los conceptos de una fsica clsica, la fsica
del siglo XIX, hoy ya obsoleta para concebir los problemas fsicos
fundamentales.
Al mismo tiempo, son la objetividad y la universalidad, desde
el punto de vista del socilogo, las que se convierten en proble
mticas. Es el socilogo una parte/fragmento de esta sociedad
determinada por ella? En ese caso, sus conceptos y teoras no tie
nen valor de verdad. Est el socilogo por encima? Se convier
te en un ser suprasocial? En tal caso, tendr que justificar su esta
tuto divino. Es insoluble el problema? Es parcialmente controla
ble, como vamos a ver, pero, por ello mismo, es necesario realizar
una reorganizacin conceptual. Bajo la concepcin determinista y
simplificadora de la sociologa, es imposible concebir la sociolo
ga de la sociologa.
2. EL DOBLE OBJETIVO DE LA SOCIOLOG

A
DE LA SOCIOLOG

A
Tenemos, ahora, que abordar el doble problema del objetivo
de la sociologa de la sociologa. En efecto,
1 ) El conocimiento sociolgico es un conocimiento con pre
tensiones o miras cientficas que depende, por tanto, del conoci
miento cientfico, el cual, a su vez, depende de la sociologa del
conocimiento (y as sucesivamente);
2) La sociologa es un ente social particular en sus activida
des e instituciones, que intenta englobar la sociedad en su conoci
miento.
Cmo concebir estos problemas entrelazados en un nudo gor
diano?
Consideremos la apora fundacional de la sociologa del cono
cimiento, apora que ella misma trata de enmascarar. Se trata de
que el conocimiento, incluido el sociolgico, aparece, desde el
punto de vista de una sociologa soberana, como determinada por
las condiciones histricas, sociales y culturales de su produccin.
Ello, evidentemente, en la concepcin determinista clsica. Por
tanto, el conocimiento no tiene valor de autonoma, de objetivi
dad, de descubrimiento, de verdad.

ste es, precisamente, el pun-


44 SOCIOLOGA
to de vista que expresan las concepciones sociolgicas de Bloor o
de Bourdieu, as como las de una vulgata marxista que hace de la
ciencia una ideologa. Pero, en tal caso, esa concepcin soberana
destruye su propia soberana puesto que pierde su verdad al per
der su autonoma. Dicho de otro modo, la pretensin absoluta de
la sociologa de conocer el conocimiento, es decir, de reducirlo a
trminos sociolgicos, destruye el valor cognoscitivo de la socio
loga. Es necesario que haya un mnimo de autonoma de la socio
loga respecto a sus condiciones de produccin o de emergencia
para que se le pueda reconocer un mnimo de objetividad, es
decir, de verdad.
Aqu, se nos presenta una segunda paradoja, una segunda con
tradiccin por lo que se refiere a la autonoma y al determinismo.
En efecto, los fenmenos del conocimiento en la sociedad se nos
presentan bajo la forma de una doble realidad antagnica.
EL IMPRINTING Y LA NORMALIZACIN
Primer tipo de realidad, una realidad determinista. No son slo
los determinismos bien conocidos de un lugar, un tiempo, un cli
ma, una sociedad, una clase o un grupo social sobre el pensa
miento de un individuo o de un grupo. Existe tambin el determi
nismo de los principios de conocimiento que reinan, de forma
imperativa y oculta, sobre los espritus (los paradigmas), que
estn ligados a condiciones culturales, sociales, sicolgicas e his
tricas dadas. Son las rigideces que se mantienen en el mundo de
las exigencias y sistemas de ideas por la sacralizacin, la canoni
zacin y el dogmatismo. Es aquello a lo que podemos llamar el
imprinting, trmino que los etlogos han propuesto para dar
cuenta de esa marca sin retoro que recibe el joven animal (como
por ejemplo el pollito que sale del huevo e identifica como su
madre al primer ser vivo que aparece a su alcance) y que marca a
los humanos, desde el nacimiento, con el sello, primero, de la cul
tura familiar, y despus, con la escolar.
El imprinting se imprime en los espritus no solamente en la
escuela, sino tambin en la universidad. El determinismo tambin
comprende los fenmenos de normalizacin que eliminan, inhi
ben e intimidan todo lo que haya de desviacin, de no conforme,
en el dominio del conocimiento. El determinismo se compone de
los estereotipos, los lugares comunes y las verdades seudoesta
blecidas que, en una poca dada, se imponen sobre todos los pro-
SOCIOLOG A DE LA SOCIOLOGA 45
cesos de conocimiento y se puede decir que hay verdaderas aluci
naciones culturales en las que, por un lado, se cree ver realidades
que, en realidad, solamente han sido creadas por las teoras,
mientras que, por otro lado, l a teora impide totalmente q

e l a
realidad aparezca a la percepcin. Estos fenmenos no extsten
slo en las zonas subcultivadas de la sociedad, sino que se mani
fiestan de forma extraordinaria en las zonas sobrecultivadas de l a
elite intelectual. Ya Moliere haba desvelado la idiotez arrogante
de los Diafoirus que se crean poseedores de la verdad mdica y
de los Trissotins que se crean detentadores de la verdad potica o
literaria. Hoy en da, hemos visto a un cierto nmero de tericos
decidir, de forma totalmente subjetiva, que el sujeto no tena exis
tencia; a un cierto nmero de humanos decidir que el concepto de
hombre no era ms que una pura ilusin; a un cierto nmero de
miembros de una sociedad declarar que el concepto de sociedad
no era ms que una entelequia. Por tanto, somos testigos de cier
tas normas absolutamente constrictivas que pesan sobre el cono
cimiento en todas las zonas de la sociedad, incluso en las cpulas
universitarias. As, hay un conjunto de determinaciones que
determina la invarianza, la perpetuacin y la reproduccin de las
formas dominantes, normativas y estereotipadas del conocimien
to y que le impide evolucionar en funcin de los hechos y de los
datos.
Los CALDOS DE CULTURA
Y, sin embargo, algo se mueve, de todos modos, algo cambia,
de todos modos, algo evoluciona, de todos modos; a pesar de
estas formidables determinaciones, que tienden a la invarianza y
a la reproduccin idntica, existe una evolucin del conocimien
to. Por qu? Cmo? hay que concebir una relativa autonoma.
Pero dnde? All donde aparece una pluralidad de ideas y de
opiniones, no solamente dentro de una misma sociedad, sino den
tro de una misma clase, dentro de una misma cultura, dentro de
un mismo grupo. As, hemos visto que el conocimiento cientfico
se desarrolla en la pluralidad conflictiva entre teoras y visiones
del mundo. Sabemos que llegan revoluciones copernicanas en
la historia de las ideas, de las concepciones y de las creencias que
rompen la fuerza i mperante de los paradigmas. Sabemos que el
advenimiento de lo nuevo puede acabar teniendo efectos devasta
dores sobre los sistemas ms asentados. Y lo nuevo no es sola-
46 SOCIOLOGA
mente el descubrimiento de una nueva realidad durante un viaje o
de una expl oracin, es tambin el descubrimiento de algo que
todo el mundo podra haber visto y del que nadie percibe todava
el sentido, como cuando Newton miraba cmo caa l a manzana.
Lo nuevo es l a idea nueva, la que aparece primero como idea des
viadora pero que puede l l egar a tomar carta de naturaleza. Y, para
que aparezcan l as ideas nuevas y l as nuevas teoras, es necesario
pensar que hay zonas de dbil imprinting y hay que concebir que
en l as zonas de dbil imprinting, no sol amente es posible lo nue
vo, sino tambin l a audacia, l a revuelta, la rebel in. Si, por consi
guiente, podemos pl antear que hay, en l a cultura, zonas de dbil
imprinting y de debilidad en la normalizacin, podremos concebir
una relativa autonoma del conocimiento respecto a esas determi
naciones y, de repente, podemos empezar a concebir posibilida
des de evolucin con ruptura frente a las determinaciones norma
lizadoras; podemos, adems, concebir que al l donde se asocien
l as condiciones simultneas de plural ismo, de comunicacin de
un consenso respecto a l a regla de comprobacin y rechazo, apa
recen las condiciones de posibilidad de un conocimiento objetivo,
as como l as condiciones de posibilidad de una verdad, es decir,
de un conoci miento que no se reduzca total mente a l as determina
ciones sociolgicas normalizadoras.
En el seno de una fami lia exi sten, a veces, diferentes concep
ciones e ideas, de individuo a individuo, incluso puede darse la
aparicin de desviaciones que no pueden aceptar la norma comn.
En nuestras sociedades complejas, existen zonas anmalas, de
marginalidad y de desviacin, no sol amente en los bajos fondos de
la sociedad, sino en la cultura, en la intelligentsia. Por tanto, l a
posibilidad de existencia del no conformismo en l a esfera cultural
es decir, en la esfera que concierne al conocimiento, limita y deb

lita la sacralidad, el doctrinarismo y el dogmati smo. Y, a partir de
ah, podemos concebir que la desviacin pueda desarrol l arse y
transformarse en tendencia, la cual, si se desarrolla de forma hege
mnica, podr convertirse en una nueva ortodoxia.
Por otra parte, tenemos que concebir el carcter dialgico, no
slo de l a actividad cientfica sino, tambin, de l a vida intelec
tual. La dialgica ha sido institucionalizada en Occidente en y por
la fi losofa griega a partir del momento en que los tabes religio
sos de sacralidad han dejado de proteger l as ideas, l as cuales se
han convertido en profanas, y a partir del momento, por tanto, en
que se ha instituido el dilogo entre concepciones del mundo.
Esta dialgica est restringida al interior de una religin institu-
SOCI OLOGA DE LA SOCIOLOGA 47
cionalizada, de un paradigma imperativo, pero hemos visto cmo
no ha cesado, a l o l argo de l a Edad Media, en el propio seno del
sistema dogmtico e imperativo de la religin cristiana.
La dialgica es tambin l a conflictividad, es decir, la compe
tencia y el antagonismo de las tesis para explicar un mismo fen
meno y, desde el momento en que la confl ictividad acepta el di
logo, se convierte en estmulo dinmico del movimiento de l as
ideas, en lugar de conducir a la destruccin de una idea o de una
tesis mediante el dogma. As, la actividad dialgica es, a l a vez,
el juego y la regla del juego que instituye una relativa autonoma
del conoci miento y favorece su evolucin.
A esta dialgica, la ciencia le ha aadido los procesos de com
probacin y de rechazo que ya haba instituido a lo largo de l os
siglos XVI , XVI I y XVI I I y que permiten la determinacin de l a
objetividad en el conocimiento. Naturalmente, l a dialgica en el
seno de la cultura ha tenido que disponer de condiciones histri
co-sociales favorables para instituirse, especialmente, una civili
zacin de l a circulacin, de l a comunicacin y de los intercam
bios, como en l as ciudades griegas y, ms singul armente, en l a
Atenas del siglo v, donde s e desarrol l a l a comercializacin, que
no es sol amente el comercio stricto sensu, es decir, el comercio
de mercancas, sino que impl ica y comprende el comercio de l as
cosas del espritu, el comercio de l as ideas, intercambios mlti
ples, puesto que l a navegacin transporta al mismo tiempo pro
ductos, objetos, informaciones e ideas.
Comercio, intercambios mltiples, movimientos de todos
tipos, conflictos, son lo que es propio de las sociedades calien
tes, tomando la expresin de Cl aude Lvi-Strauss. Del mismo
modo que el calor fsico significa agitacin aparentemente desor
denada, mltiple, intensa y muy viva entre las partculas, tambin
el calor sociolgico significa agitaciones, libertades, enfrenta
mientos y colisiones. Es, por tanto, en el calor cultural, es decir,
dentro de una intensa actividad cultural, donde el imprinting y l a
normalizacin se debil itan y donde se desarrol l an l as posibilida
des de ideas, concepciones y conocimientos nuevos. Aadamos
que las propias crisis, por su carcter ambivalente, pueden consti
tuir condiciones de ruptura de los lmites y transgresin de fronte
ras. Las condiciones de crisis son favorables a nuevas reflexio
nes, a replanteamientos de todo aquello que pareca establecido,
por tanto, a la aparicin de lo nuevo, pero son, a l a vez, igualmen
te favorables al retorno a diagnsticos mgicos (atribucin del
mal a un chivo expiatorio) y a frmulas mticas de salvacin.
48 SOCIOLOGA
As se crean verdaderos caldos de cultura en las condiciones
de calor cultural y de crisis con despetrificacin de doctrinas, de
libre examen, de libre discusin, influencias mltiples y grandes
prdidas, despilfarros, confusin, charlatanera, etc. Los caldos
de cultura son los medios de fermentacin intelectual dotados de
una autonoma relativa en los que hay una aceptacin de las des
viaciones y de las transgresiones a travs del dilogo y del anta
gonismo de las ideas. Ese fue el caso de Pars al final del siglo
xvm, que no solamente vio el movimiento de las Luces, sino que
tambin vio surgir el conflicto entre los filsofos y Rousseau.
Es el caso tambin de la Viena de principios del siglo xx, con
Freud, Musil, Mahler, Wittgenstein, el positivismo lgico, Popper.
Es el Berln de Weimar. Son esas las condiciones complejas favora
bles al descubrimiento y a la innovacin. Agitacin, comunicacin,
intercambios, dialgica, pluralismo, libertad, desviacin tolerada;
todo ello crea las condiciones determinantes de una relativa inde
terminacin y de una relativa autonoma para las ideas y el conoci
miento, lo cual nos muestra que se pueden determinar sociolgica
mente los debilitamientos y las complejizaciones del determinismo
sociolgico.
Adems, un relativo indeterminismo puede ser el resultado de
polideterminaciones sobre un grupo o sobre un individuo; el
enfrentamiento de determinaciones antagnicas tiende a anularlas
mutuamente y, de ah, a crear una indeterminacin relativa, una
incertidumbre que se traduce, en el plano cognoscitivo, en insa
tisfaccin o escepticismo. O sea que dos determinaciones contra
rias se manifiestan baj o la forma de lo que Bateson llama double
bind, es decir, una doble prescripcin contradictoria que hace sur
gir una crisis moral, una crisis mental, una crisis intelectual y una
crisis que crea las condiciones para la bsqueda de una solucin.
Las polideterminaciones son favorables a la reflexin y a la inno
vacin, a la hibridacin y a las sntesis, a los desbordamientos y
al progreso.
Finalmente, nos hace falta concebir las condiciones de inver
sin del determinismo cultural en las que la autonoma y la des
viacin transgreda la regla, se haga rebelde, critique lo que no
deba ser criticado y se rebele contra aquello que deba ser acep
tado.
Adems, todas estas condiciones permiten a los individuos
que forman parte de una cultura hic et nunc, en un momento his
trico y social dado, lanzarse a la bsqueda de la universalidad
apoyndose en el conocimiento de otras culturas, esforzndose en
SOCIOLOGA DE LA SOCIOLOGA 49
el dilogo con las dems culturas, con las dems ideas, abrindo
se al mundo exterior, y algunos podrn superar, en parte, lo que
constituye la barrera de la subjetividad, es decir, el cierre sobre s
mismo (egocentrismo), el cierre sobre su cultura (etnocentrismo)
o, con ms amplitud quiz, el cierre sobre su propia civilizacin,
que es lo que, para nosotros, se podra llamar el occidental-c
.
en
trismo. El individuo no encontrar j ams un metapunto de v1sta
absoluto, el punto de vista llamado de Sirius, el punto de vis
ta heliopolita, sino que tomar conciencia del problema de los
lmites y de la relatividad del conocimiento.
Por consiguiente, hay, en el tejido cultural, adems de espesas
costras deterministas, zonas de torbellino, de turbulencia, de
enfrentamientos y de revueltas, con inversin local y generaliza
da de la determinacin, donde, adems, se multiplican los sucesos
aleatorios y los procesos semialeatorios. Hay depresiones y agu
jeros y, entre esos agujeros, se plantea el problema del agujero
antropolgico en el que la problemtica que se abre para un pen
sador, en un momento dado, en unas condiciones particulares,
puede afectar a alguna cosa fundamental acerca del conocimiento
o del destino humano. Si no, cmo se puede comprender por qu
los arandes pensadores se reactualizan a travs de los siglos y los
mil:nios? Se reactualizan no slo porque pueden ser reledos de
una forma distinta en cada poca, sino tambin porque tocan
alguna cosa que concierne potencialmente a todos los hombres de
todas las pocas.
As, suponiendo que fuera cierta la afirmacin de Lucien
Goldmann (cosa que dudo) de que los pensamientos de Pascal
expresan la tragedia de la pequea nobleza de toga, laminada
entre la burguesa rampante y la monarqua absoluta, parecera
que la tragedia vivida y explicada por Pascal va ms all de las
condiciones econmicas y de nivel de vida propias de esa peque
a nobleza de toga y se refiere a un sustrato antropolgico, espe
cialmente cuando habla del silencio de los espacios infinitos. As,
en condiciones particulares y para algunos espritus originales,
ciertos pensamientos alcanzan una universalidad que concierne,
quiz, a problemas fundamentales del espritu humano.
A partir de ah, podemos contemplar las rupturas y las trans
formaciones en el tejido cultural determinista de la normaliza
cin, del imprinting y del hbitat social. Y es en las hebras, en
las turbulencias, en los caldos de cultura donde podemos concebir
un pensamiento y un conocimiento dotados de una relativa auto
noma, que puedan roer y dosificar las normalizaciones dominan-
50 SOCIOLOGA
tes y, fi nalmente, determinar una evolucin del conocimiento y
del pensamiento. Pero para concebir tal evolucin transformadora
es necesario considerar que toda evolucin histrica, cualquiera
que sea, tiene lugar, no de forma frontal, sino a partir de una des
viacin que, abriendo brecha en un imprinting dbil, se desarrol l e
y permita el desarrollo de una tendencia evolutiva, o sea, un desa
rrol l o revolucionario para el pensamiento que producir una
inversin local de la determinacin. Es as como se puede com
prender, cosa que es absol utamente inconcebible baj o l a visin
determinista, cmo una cultura produce un proceso revolucio
nario que la destruir.
Este problema de las condiciones para la aparicin de la inno
vacin, del descubrimiento, de la transformacin, de la objetivi
dad, se sita en tres planos que no son estancos: el macronivel
que es el de una sociedad en su conjunto y, quiz, de una civiliza
cin, el mesonivel que es el de la clereca, de la intelligentsia, de
la cl ase cultivada, de la clase social portadora del conocimiento, y
el micronivel, el de los individuos.
DI FI CULTADES DE LA SOCI OLOGA DE LOS I NTELECTUALES
Tomemos, por ejemplo, el problema de l a intelligentsia.
Consi stira la sociologa de los intelectuales en determinar l as
ideas y creencias de los intelectuales a partir de su status social ?
Pero ese status es, precisamente, complejo y ambivalente. Y el l o
debido a que l a intelligentsia moderna, en tanto que clase o casta
social , tiene un carcter de inacabado y de abierto, y oscila hist
ricamente entre el poder del que ella depende (el soberano, el
mecenas, el Estado) y el poder del que ella dispone (la soberana
de las ideas) . Oscila entre la clase de la que emerge (frecuente
mente, la burguesa) y la cl ase de la que ella querra ser gua, o su
servidora (el pueblo, el proletariado). Los miembros de la intelli
gentsa no han roto totalmente sus l azos entre sus ancestros; por
tanto, existe la posibilidad de una doble pertenencia ambigua. A
la vez que clase inacabada y abierta, la ntelligentsa es una cl ase
relativamente desarraigada (pienso, evidentemente, en l a teora
de Mannheim sobre la ntelligentsia sin races), lo que equivale a
decir que, o bien dispone de una relativa autonoma o bien que
puede echar races fuera de ella misma. As, a l a intelligentsia
servil del reino de Luis XIV le sucede la intelligentsa autonomi
zada con pretensiones soberanas del siglo XVI I I , y despus la inte-
SOCIOLOGA DE LA SOCI OLOGA
5 1
lligentsia populista del siglo XIX que rinde sumisi

n al nuevo
soberano, el pueblo, en una relacin, a su vez, compleJa en

a q
_
ue
el intelectual aporta al pueblo l a cultura de la que es depositano,
pero recibe del pueblo l a verda
?
de la q

e es
_
deten

ador.
Por ltimo, el carcter propiO de l a mtellzgentsza, que es 1 de
trabajar en el terreno de las ideas y de l a

formas, l leva en SI una
destacada ambivalencia, puesto que el mtelectual moderno ha
resultado ser, a la vez, el destructor y el productor de mitos. Por
un lado, aporta la razn crtica, que quiebra las i

e

sagradas, l os
argumentos de autoridad y el respeto a l a tradicwn,
.
y del

tro
lado, segrega una nueva mitologa o el abora
.
nuevas Ideologias.
La crtica de l os mitos y l a secrecin de los mitos pueden confun
dirse en una misma actividad durante el siglo XVIII, en el que l a
fil osofa de l as Luces suscita correlativamente l a crtica racional
de los antiguos dol os y el advenimiento de nuevos dolos, empe
zando por la diosa Razn, mientras que se establece una nueva
mitologa del progreso para suceder a la del pasado.
As, tanto en el plano del status sociolgico, c
_
o

?
en el d

su
papel y de su funcin, resulta extremadamen

e
_
dificil concebir a
la intelligentsia en trminos simples y determmistas.
3. LA COMUNIDAD
t
-- SOCIEDAD
DE LOS SOCILOGOS
1
No hemos terminado con l a cuestin de los preliminares: yo
quisiera examinar el problema de l a originalidad propia de l a
comunidad/sociedad de l os socilogos en el seno de l a cultura Y
de la ntelligentsia. Ya he dicho antes que l a regla del juego cie

tfico no podra conseguir, realmente, im

o
?
erse la omum
dad/sociedad sociolgica. No es sta la umca ongmahdad. La
comunidad/sociedad de los socilogos est atravesada por dos
lneas de fractura, una cultural y la otra institucional.
LA FRACTURA CULTURAL
Una ruptura histrica ha tenido lugar entre dos culturas, l a cul
tura de las humanidades y la cultura cientfica, y no ha cesado de
aoravarse. La cultura de las humanidades era una cultura que
cmportaba un nmero l i mitado de informaciones y de conoci-
52
SOCIOLOGA

ien

s, y permita, de ese modo, una gran reflexin. La cultura


Cie

tifica es
_
una cultura que

ro
_
duce un crecimiento exponencial
de mformacwnes y de conocimientos y que se organiza sobre la
base de un tipo de divisin del trabajo, realizando y multiplicando
las se
p
a
aciones d

scip

inarias entre los diferentes campos del


conocimient
?
:
El divorciO entre las dos culturas es trgico puesto
que la reflexwn, que ha permanecido en el dominio de las huma
nidades, especialmente de la filosofa, se ha convertido en una
reflex


vaca; es un molino que no llega a moler los granos del
conocimiento, el cual se forma en las ciencias. Los problemas
funda

entales del hombre

n sociedad, la relacin entre la tica y


la pohtica, todo ello se den va de la cultura humanstica, mientras
que en la c

ltura ci
_
e
_
ntfica, los g

and

s problemas se rompen por


1

compar

Im

ntacwn entre las Ciencias y las disciplinas y, redu


c
,
Idos a migaJ as, son desechados como detritus. Ahora bien, la
lmea de fractura entre cultura humanstica y cultura cientfica
pasa por en medio de la sociologa. Por un lado, tienen ustedes
algunos socilogos, del tipo Gurvitch, Friedmann o Aron, que
extraen s

saber de los

s
-
tudios e investigaciones empricas pero
que mantienen la reflexwn, el carcter ensayista y humanista de
la cultura tradicional, y establecen una comunicacin entre el
conocimiento que han adquirido y los problemas tico-polticos

ue ellos se pl

ntean y que plantea nuestro tiempo. Por otro lado,


tienen una sociOloga que pretende ganar su cientificidad elimi
nando la reflexin; la desgracia es que esta socioloaa ha credo
adoptar la cientificidad adoptando los principios de 1 fsica clsi
ca, hoy totalmente provincializada por el desarrollo de la microf
sica o de la astrofsica. Por tanto, tienen ustedes, de hecho un
seudocientificismo que se cree de vanguardia, cuando en realidad
se ha convertido en retaguardia.
Po
:
otra parte
:
una !nea de fractura institucional pasa por el
corazon de la socwlogia. Es la lmea de fractura entre el academi
c

smo y la tecnoburocracia. En efecto, la sociologa sigue depen


diendo, en parte, del academicismo, es decir, de la universidad,
del modo seorial, feudal, de poder universitario, con su sistema
de vasallaje, a veces de servilismo, y tambin sus grandes liberta
des,
_
y 1 investigacin
_
ba

o control universitario est animada por


la fmahdad del conocimiento por el conocimiento. En el sector
tecnoburocrtico, que caracteriza cada vez ms a la oroanizacin
de la investigacin, son las finalidades administrativas las finali
dades pragmticas las que tienden a sustituir las finalidades espe-
SOCIOLOGA DE LA SOCIOLOGA
53
culativas; se atribuyen los crditos a proyectos de investigacin
que responden a los fines de la administracin, del p
_
od
_
er o de las
empresas. El modo de las relaciones humana

es d

stmt
_
o a

del
academicismo, puesto que al mentor, en e

sentido u

Iversltano de
la palabra, le sustituye el boss, en el sentid
?
gerencial de la
_
pa

a
bra. La lgica tecnoburocrtica, si se

a deJ

ra a

_
tuar por SI mis
ma, llevara a la autodestruccin de la mvestigaci
?
n. En efecto,

a
multiplicacin de impedimentos y de reglas pr

pias
_
d

la or

am
zacin tecnoburocrtica hace imposible el trabaJO ongmal e mno
vador, el cual, desde el principio, est conside

o como una de

viacin o una anomala; pero los lastres y las ngideces del prop10
sistema le impiden llegar a ser completo y dej an brechas fav
?
ra
bles a la aparicin de lo n

evo: as, la i
n
vencin se

bre cammos
a travs de las mallas del sistema, a traves de los fenomenos ale

torios, a travs de tal o cual individuo bien situado. Por c


?
nsi
auiente tienen ustedes una dialgica entre los factores de mva
ianza ; los de la invencin, que sigue funcionando como lo

aba
hecho en el seno del academicismo. Pero, por lo que se refiere a
la lgica tecnoburocrtica, es necesario
_
comp
ender que la lucha
por la supresin del aislamiento de los mvestigadores, llevada a
cabo en nombre de la racionalidad, conduce, de hecho, a la supre
sin irracional de los investigadores aislados, pue
_
sto que, e

las
ciencias sociales, es en los dominios de los investigadores a
;
s

a
dos donde se manifiesta la innovacin. El hecho de tener cre

Ito
en la medida de sus crditos, confirma la j erarqua que supnme
los medios materiales a los desviacionistas y a los marginales;
pero, entonces, stos se ven obligados a hacer funcion

r su cere
bro, su espritu, y lo que no tienen en recursos monetariOs
_
lo P

den encontrar en la materia gris. En todo caso, la paupenzacwn


de las ideas generales en los medios especializados se agrava. Los
especialistas y expertos obstaculizan las

deas generales, pero la


obstaculizacin de la idea aeneral es la mas profunda de todas las
ideas aenerales; de hecho: nadie puede prescindir de las ideas
generaes, incluido el especialista, que tambin t

ene ideas sobre


la vida, sobre la muerte, sobre el amor, sobre la libertad, sobre la
sociedad sobre el mundo, sobre la materia, sobre Dios. De todas
maneras.
'
la comisionitis, la informitis, la fotocopit

s, la notitis
tienden a atrofiar la actividad intelectual y esta atrofia se traduce
en la jerga neomerovingia de los informes administrativos o de
los informes de investigacin.
Se introduce en el seno de los centros de investigacin el con
cepto fantasmagrico de laboratorio. La palabra sera excelente si
54
SOCIOLOGA
se refiriera directamente a su origen, el laboratorio, el lugar don
de se labora, donde se trabaja; pero en realidad, se trata de una
palabra calcada, prestada del campo de los laboratorios de las
ciencias exactas. Ahora bien, en los laboratorios de la ciencias
exactas, el material fsico-qumico se trata en el propio laborato
rio. En los l aboratorios de la sociologa, el objeto se halla en
otro lugar, siempre fuera. Dicho de otro modo, la palabra labora
torio es un trmino abstracto que oculta la palabra despacho.
Finalmente, en las condiciones tecnoburocrticas, el progra
ma, es decir, el esquema de trabaj o determinado previamente ne
varietur suplanta a la estrategia, es decir, a la posibilidad de partir
de algunos principios, de modificar la forma de llevar a cabo la
investigacin en funcin del azar, de acontecimientos e informa
ciones que se recogen sobre la marcha. As, la sociologa tecno
burocrtica se convierte en una de las ramas ms destacadas de la
sociedad tecnoburocrtica que pretende estudiar. Y, por ello mis
mo, se hace incapaz de percibir y concebir sus postulados y sus
lmites.
Vemos, por tanto, hasta qu punto es compleja la realidad
sociolgica de la sociologa actual: ella comprende la coexisten
cia, la complementaridad, la colaboracin, pero tambin la com
petencia y el antagonismo entre el academicismo y la tecnoburo
cacia. Coexisten, en efecto, lo magistral, lo feudal y lo gerencial.
Hay en este universo una mezcla de los condicionamientos
que vienen, unos de la tesis, que sigue desempeando cada vez
peor su papel de rito de iniciacin para un cursus honorum j err
quico-feudal, y por otro lado, los crditos, los presupuestos que
permiten el desarrollo de vastas unidades de investigacin con
finalidades administrativo-polticas. Y es as como la sociologa
resulta ser un microcosmos extraordinario, si se toma en conside
racin a s misma, si quiere hacer sociologa de la sociologa, a la
vez de la cientificidad clsica y de la acadmica, del universo de
las humanidades y de la tecnocracia: todos estos aspectos coexis
ten, se combaten entre s o, eventualmente, cooperan.
LAS RELACIONES SOCIALES ENTRE SOCILOGOS
Pero, no olvidemos las relaciones sociales entre socilogos.
Hay una sociologa de la ciencia que demuestra perfectamente
cmo el campo de las actividades cientficas constituye un medio
social en el que se enfrentan los intereses, l as ambiciones, los
SOCI OLOGA DE LA SOCI OLOGA
55
grupos de presin, y ello es cierto, evidentemente, para la socio
loga. En todo caso, ?ay que

vitar tratar de forma grosera Y


homoanea estas relacwnes sociales.
Cirtamente, es necesario desvelar, y no solamente en l
.
as con
versaciones privadas, que, en sociologa, como en

ualqmer otro
entorno, hay grupos, hay clanes, hay luchas de mt
:
eses, hay
luchas por el poder; pero hay que tener en cuen

a
.
tambien que hay
individuos ms rgidos, ms cnicos, ms ambiciO

os Y otro

qu
.
e
lo son menos, para los cuales cuentan mas las rel

cwnes de fideli
dad de lealtad y de camaradera. Se trata de fenomenos que p

e
den
'
encontrarse tambin en los medios polticos y en los med
.
ws
de los negocios. Pero, entonces, aquel que aplasta al ene

u go
contra el suelo y aquel que le tiende la mano son de la misma
calaa?
El socilogo que no vea ms que relaciones de fuerz

Y co

-
flictos de inters entre los socilogos, es personalmente m

ensi
ble 0 conceptualmente ciego a la amistad? En todo caso, su msen
sibilidad personal no puede ms que llev
.
arle a la

eguera concep
tual . Digamos tambin: el pontfice y el mdepen?Iente, el

onfor
mista y el desviacionista son realmente de la misma c

lana? Es
que en ese terreno no hay disparidades o heterogene1ddes? El
socilogo que no vea ms que el as

ecto norma y normalizado de


la sociologa no sufrir o har sufn
.
r

los demas de ceguer

:
pro
;
pi a de los normalizados, de la a

big

d
.
ad y de la comple]Id

d .
Y, si se pretende poseedor de la cientificidad, no hace que reme
la ceauera en nombre de la lucidez?
. _
T:mbin hay que hacer una etologa compleja de la socwlogJa,
del mismo modo que, por supuesto, una etologa complej a de la
universidad. Por tanto, en efecto, consideramos el ca

po de la
sociologa y de los socilogos como un campo compl

J O que no
es simplemente un campo en el que se enfrentan do

tn
.
n

s, un
.
as
estructurales y las otras sistemticas, por un lado el i

viduahs
mo metodolgico y por el otro el holismo metodologico, en
definitiva, un campo en el que se enfrenta todo lo que se qmera,
sino un microcosmos antropo-social privilegiado en el que

ode
mos considerar, no solamente la complejidad de las relaciOnes
humanas que agrava la competencia por el poter __ saer,
sino tambin la fractura traica de dos culturas (humanista y cien
tfica) y el encabalgamient extrao de dos instituciones (la aca-
dmica y la tecnoburocrtica).
.
Es as, bajo este prisma, como se pueden considerar las recien-
56 SOCIOLOGA
tes evoluciones de la sociologa francesa. Por mi parte, yo ingres
en el CNRS* en 1 950, en el momento en que algunos socilogos
formados en la cultura filosfica y humanista queran desarrollar
estud

os empricos y cientficos, segn el modelo de la sociologa


amencana. Ellos conservaban el cordn umbilical con la refle
xin filosfica aunque tratando de desarrollar las investigaciones
empricas o comprobables. Solamente que estas teoras empricas
tenan muy poco de comprobables y, por otra parte, empezaba a
crearse una base de socilogos que crean que la cientificidad no
poda fundamentarse ms que repudiando el humanismo y el filo
sofismo de los antiguos. As, en los aos sesenta, se desarrollan
las encuestas cientficas al mismo tiempo que se desarrolla la tec
noburocratizacin de la sociologa.
El ao 68 vio el hundimiento de la hegemona del cientificismo
poco cientfico porque las considerables encuestas realizadas ante
riormente no haban tenido ningn valor de prediccin acerca de
la crisis cultural y de la crisis social de la sociedad. Este hundi
miento estuvo seguido por una efmera hegemona del marxismo
en las generaciones izquierdistas. Pero ese mismo marxismo cono
ci una crisis que vino, no de la conciencia de su insuficiencia
explicativa a nivel de la sociologa, sino de la autodesintecracin
de las grandes mitologas de la URSS, de China o de Vetnam
durante los aos setenta.
Hoy son la diversidad y la explosin los que reinan con cien
fores de muy diversos perfumes, sin duda, pero son tambin
uestas en cuestin nuevas reflexiones y las ventajas de la plura
lidad. Hay mucho yerro y mucha extravagancia, aunque se trate
del precio de la libertad. Por mi parte, tengo la esperanza de un
pensamiento sociolgico suficientemente rico y complejo que
conserve la actividad reflexiva, pero que alcance una nueva cota
de cientifici
_
dad. El esfuerzo hacia la complejidad requiere no
abandonar smo desarrollar la cientificidad, es decir, l a obsesin
por la comprobacin y la elaboracin de teoras que acepten su
eventu

l rechazo. Pero ello


_
exge, al mismo tiempo, principios y
herramientas para los conocimientos complejos que sern los ni
cos capaces de captar la realidad propia de los fenmenos antro
po-sociales, especialmente aquella de los actores-sujetos, indivi
duales o colectivos, y aquella de la autonoma relativa de los pro
cesos de pensamiento y de conocimiento.
* Centre National de la Recherche Scientifique. (N. del T)
4.
SOCIOLOGA DE LA SOCIOLOGA
LAS CONDICIONES PARA UNA SOCIOLOGA
DE LA SOCIOLOGA
57
En conclusin, cules son l as condiciones para una sociolo
ga de la sociologa? Primera condi

in,
_
es necesari
_
o que aque
que practique la sociologa de la socwlogia haya s
_
ufnd

, sobre SI
mismo, un dbil imprinting, sea capaz de auto?Istanciarse
:
e
.
a
relativamente autnomo, y respete las reglas del JUego, por dificil
que resulte respetarlas. Segundo, debe tener conciencia de que,
como ya he dicho anteriormente, no es ms que una parte frag
mentaria de la sociedad, pero, lejos de no ser ms que una parte
de ese todo, el todo se encuentra, en alguna forma, presente en l.
Tercero debe ser consciente de que la propia actividad cognosci
tiva coporta siempre, inevitablemente, sin duda, aspectos mito
loico-reificadores. No desarrollo aqu este punto, puesto que lo
z
'
>

he hecho en otro lugar -. Cuarto, sena necesano que tuviera una


conciencia antropo-etnogrfica, es decir, capaz de relativizar su
cultura y su sociedad con respecto a las otras culturas
.
y a as

tr

s
sociedades. Quinto, es necesario que tenga una conciencia histo
rica y que se sepa en un hic et nunc que no

s ms qu

_
un momen
to singular de la historia. Sexto, es necesano que utilice la refle
xin, que tenga fe en la capacidad de reflexin. Sptimo, es nece
sario que tenga conciencia de la complejidad de los problem
_
as del
pensamiento y de la complejidad de los problemas de la sociedad.
Dicho de otro modo, el desarrollo de una sociologa compleja
permitir la sociologa de la sociologa y el desarrollo de una
sociologa de la sociologa requerir una sociologa compleja.
2 L Mthode 3. L Connaissance de la Connaissance, 4, Les ldes, Seuil.
EL DERECHO A LA REFLEXIN
Los grandes descubrimientos se deben a l a reflexin
p

rsonal que se ejerce sobre un fondo banal de conoci


mientos.
(Armand DANJOV, presidente de la Academia
de Medicina, Le Monde, 11-12-1962)
La sociologa modera tiene que luchar en varios frentes. Por
una parte, lucha para existir y para hacerse reconocer como ciencia
e

act

. Est
_
a luca es extera puesto que es ante los ojos de las
cie

cias mas an

Iguas, a
.
l
?
s

jos de las instancias y de los poderes


sociales ante qUiene

_
rei

mdica su existencia cientfica completa.


Est

lucha es, tamb1en, mtera, pues los asuntos cientficos es
decir, de generalizacin de los mtodos propios de las cienias
exactas, d

n reafirmarse en contra de los hbitos, o incluso con


tra a tra?Icwn de

n

sociologa reflexiva. Pero, por otra parte, l a

ocwl
?
gia debe existir para ser una ciencia viva, es decir, fecunda e
mventiva .
.
En este frente, tiene que mantener, tambin, una lucha
externa

nter

a: hac}a uera, la ?emanda que emana de los pode


res admi

Istrativos p

bl

cos o pnvados exige de la sociologa que


no sea mas que una tecmca de complemento para conocer el fac
tor hu
_
ma
.
no de
.
los probl
.
e
_
mas econmicos, o que no sea ms que
una
.
tecmca de mformacwn para las decisiones de las cumbres
hacia dentro, la desintegracin de la sociologa reflexiva los nue
vos mod

s de organizacin del trabajo y la presin de la deman


d
.
as exter

or

s
.
amenazan no solamente a la reflexin tradicional
smo al pnnciplO de la refexin fundamental.
Lo caracterstico de esta lucha multifrontal que sostiene la socio
loga para

er u

a ciencia viva

s
_
el
.
hecho de plantear exigencias, si
no
.
contradicto

Ias, al m

nos dificilmente compatibles. El peligro


reside en n
?
satisfacer mas que una de las exigencias, en subestimar,
o sea, sa

nfi

c
la
?
tr
_
a. 1 peligro consiste en que parece crearse
una polanzacwn antmomica entre la exigencia que se dira cientfi-
[58]
EL DERECHO A LA. REFLEXIN
59
ca, por una parte, y la exigencia que se dira de pensaento
: p
r la
otra. En funcin de esta dicotoma es como se reaviva penodica
mente una polmica banal que opone bien a dos tipos de socilogos,
los socilooos de cmara y los socilogos de campo, bien a dos
niveles de 1 sociologa, el de la teora y el de la investigacin, bien
a dos concepciones de la investigacin, pretendiendo cada una ser la
autntica, una que rechaza el juego verbal del ensayismo para el
ejercicio metdico de las reglas de validacin
:
la
?
ra que rechaza
la confrontacin ciega de los hechos o la venfcacwn testaruda de
hiptesis ftiles para el examen reflexivo de lo real.
Este debate no es absurdo si se imagina que se basa en la con
tradiccin real -pero superable por y en el propio progreso cien
tfico-entre las dos exigencias: una, de estructuracin cientfi
ca; la otra, del pensamiento vivo.
Hoy, la sociologa est en un estado de desarrollo: una parte de
s misma sigue constituyendo una disciplina universitaria, mien
tras que otra forma parte ya de las aplicaciones tcnicas.
Una orientacin cada vez ms tecnicista, lase tecnocrtica, de
la sociedad conduce naturalmente a querer extinguir, o a dej ar
cerrado en su islote tradicional, todo aquello que sea especulacin
o reflexin; esa orientacin no contribuir a desarrollar ms que
aquello que parezca inmediatamente rentable para la informacin
de esos organismos. Planes y rataplanes alientan y reglamentan
una investigacin que no es, de hecho, ms que una aplicacin.
Una sociedad cada vez ms tcnica tiende, por tanto, cada vez
ms, a integrar en sus ramificaciones la aptitud de la sociologa
para la encuesta y, cada vez ms, a constreir su derecho a la ree
xin dentro de los islotes universitarios. Esa sociedad permite
cada vez menos, en el sector propiamente tcnico y prctico, que
sean puestos en cuestin sus postulados y sus fines, sus racionali
zaciones y su poltica (ya que tal problemtica suscita, a su enten
der, bien la discusin poltica o bien la meditacin filosfica) .
sa es la razn por la que la sociologa debe refundar su auto
noma respecto a una sociedad que hara de ella uno de sus
pednculos prensiles. La sociologa debe reconocer y hacer reco
nocer su derecho a pensar acerca de la sociedad que la utiliza. Ese
derecho no tiene que ejercerse solamente frente a los poderes;
debe ejercerse frente a todo un sistema, una civilizacin de la efi
cacia inmediata, de la rentabilidad, de la racionalizacin. Esos
valores sacrosantos deben ponerse en tela de juicio. Existe ah
una investigacin de fondo acerca de la sociedad que la filosofa
desdea pues est absorbida por la explosin de las esencias.
60
SOCIOLOGA
Estamos en un momento de maduracin de los problemas. En
efecto, el desarrollo de la sociologa, en tanto que ciencia, la con
duce a tener necesidades vitales de equipamiento, material y per
sonal, es decir, una necesidad de crditos en rpido crecimiento.
En ese plano, el dilogo con la sociedad en su conjunto, y con los
poderes en particular, se hace dramtico, pues de esos crditos
depende su acceso a la existencia cientfica. Pero, en otro plano,
el de los cambios necesarios, las organizaciones interas plante
an, de forma aguda, el problema del lugar y del nuevo papel de l a
reflexin en la economa interna de la sociologa.
En el bien entendido (esperamos) de que el derecho a la refle
xin y la aptitud para l a encuesta son dos necesidades comple
mentarias que polarizan el desarrollo cientfico de la sociologa; y
en el bien entendido de que cada uno de los dos frentes en los que
opera la sociologa no es capital ms que con la condicin de que
el otro no quede ignorado, me voy a limitar aqu al problema de la
reflexin.
Limitar est mal dicho. El trmino reflexivo es tan vasto
que es necesario dar muchas vueltas a su alrededor antes de entrar
en l.
De entrada, la reflexin significa autorreflexin. Puede propo
nerse una mirada de socilogo a la sociedad de los socilogos.
Pero esto no es obvio. Una auto-sociologa podra ser intil o
nefasta: no debe volcarse toda la atencin del investigador sobre
el objeto de investigacin? Su autopercepcin no corre el riesgo
de ser perturbadora? El instrumento que ilumina no debe ser
transparente a s mismo? No basta con que el investigador obe
dezca a las reglas objetivas de su mtodo? No se corre el riesgo
de perturbar el espritu del cientfico obligndole a reflexionar
sobre su persona subjetiva? Y, si encontramos un hombre infantil
e insensible a la experiencia en sus opiniones polticas, enfermi
zamente celoso del prj imo, mezquinamente vanidoso 1 aun sien
do un sabio reflexivo, sereno, inclinado a la duda y a la compro
bacin en su propia investigacin, podemos pensar que sera, qui
z, nefasto para la seriedad de su investigacin que se convirtiera
a la seriedad en su vida.
Teniendo en cuenta las peligrosas perturbaciones que puede
1 Es evidente que todo parecido con los dems es fortuito y todo parecido con
s mismo, imposible.
EL DERECHO A LA REFLEXIN
6 1
aportar la lucidez sobre s mismo, parece, sin embargo, que una
prctica de autoanlisis resultara fecunda para los socilogos,
puesto que hay una relacin directa entre el socilogo-su)eto y 1
objeto social que estudia, a menos que se estud1e el objeto mas
alejado de los problemas sociales de fondo y de los problemas
sociales de actualidad. Es decir, que, sin el autoanlisis, la socio
loca no puede encontrar la lucidez y la objetividad sino en la
inestigacin ms ajena a los intereses principales del hombre en
sociedad. Por contra, la autoprospeccin arrastra hacia las zonas
oscuras que son, quiz, las mismas tambin del inconsciente
social. Si no se opone esta introspeccin en los mtodos experi
mentales y objetivos, si no se hace una operacin solamente
moralizadora o psicolgica, el autoanlisis de los socilogos es
un intento hacia la oscuridad, es decir, hacia lo fundamental.
Adems, el autoanlisis de los socilogos debe ser un anlisis
de la sociedad de los socilogos. A diferencia de los moralistas
clsicos que crean mirar la sociedad desde arriba, el socilogo
moderno sabe que forma parte de una sociedad y que es el pro
ducto de una diferenciacin social especfica. El socilogo tiene
tanta ms necesidad de centrarse en la sociedad de los socilogos
cuanto que sta est en plena transicin.
La sociedad de los socilogos es, ya lo hemos visto, como una
sociedad polarizada segn tres modelos: el modelo tradicional de
la sociedad universitaria de las facultades de letras, el modelo
de la sociedad universitaria cientfica y el modelo de una socie
dad de tcnicos. En el primer modelo, la finalidad de la investiga
cin, en la cual la tesis de doctorado es el smbolo definitivo, es
la profundizacin individual de un sector del sab

r, ijado por
decisin interpersonal; en el segundo modelo, la fmahdad de la
investigacin es l a profundizacin de laboratorio de un sector
especializado del saber; hay, entre l

s dems nvestgac
?
n

s e
laboratorio, mayor o menor autonom1a para la mvestlgacwn mdl
vidual, o llevada a cabo por dos o tres cabezas; en el tercer mode
lo, la finalidad de la investigacin viene simbolizada por l a
encuesta, llevada a cabo en equipo y con el objetivo de responder
a una pregunta planteada por las instancias pblicas o privad

s.
La hibridacin actual tiende naturalmente a estallar baJo el
efecto de intereses y presiones divergentes. Pero podemos pre
guntarnos si el verdadero inters de un socilogo vivo no est en
el manteniminento de la hibridacin, a condicin, evidentemente,
de que sta favorezca a los caracteres positivos ?e los tres
.
m

de
los y no exclusivamente a los caracteres negativos. La h1bnda-
62 SOCIOLOGA
cin permite, a la vez, el mantenimiento de la reflexin, de la
organizacin en el laboratorio y del desarrollo tcnico, y la comu
nicacin entre estos tres niveles o aspectos de la ciencia social.
Permitira el equipamiento de los laboratorios y equilibrara las
investigaciones fundamentales con inters terico respecto a
las investigaciones que no tuvieran ms que un inters prctico.
Permitira la formacin de un tipo sinttico de socilogo que no
sea ni el pensador olmpico de los orgenes ni un agente tcnico
en el seno de una sociedad tcnica, si no que, aun convirtindose
en un profesional, supiera plantearse el problema del sentido de la
investigacin y supiera enfrentarse a los problemas fundamenta
les de su sociedad.
La hibridacin debe permitir el dilogo y la dialctica entre
dos componentes de esta totalidad complej a en movimiento que
se llama ciencia: la tcnica, por una parte, y el pensamiento, por
la otra. Puesto que de ese acoplamiento es de donde nace tanto la
invencin como el mtodo . . .
La cuestin del pensamiento es de las ms difciles de tratar.
Si bien la actividad pensante no se deja fcilmente definir a prio
ri y no se consigue su reconocimiento ms que lenta o dificulto
samente a posteriori, se puede convenir en que el pensamiento
cientfico comporta tres tipos de ejercicios intelectuales que son:
refexin, imaginacin y organizacin.
La reflexin supone un verdadero distanciamiento del investi
gador respecto a lo que cree, a lo que sabe, a lo que percibe, res
pecto al objeto de su estudio y a sus hiptesis fundamentales. En
este sentido, no hay reflexin sin una cierta aptitud para dejar que
el producto del pensamiento anterior -el suyo o el pensamiento
recibido por tradicin, autoridad o hbito-se refeje como en un
espejo, para examinarlo de forma distanciada. La reflexin
empieza a partir de una segunda mirada. Puede tomar el relevo de
una meditacin libre o de una prospeccin sistemtica.
Esta segunda mirada, por una parte, nos remite a los proble
mas centrales y, por otra, favorece el ejercicio de la duda cientf
ca y, por ello mismo, el ejercicio de la imaginacin. Aqu volve
mos a encontrar los temas preferidos de Wright Milis en La ima
ginacin sociolgica. La imaginacin es, para hablar en propie
dad, el espritu de hiptesis, en el sentido fuerte del trmino, que
es el manantial de ideas, y no en el sentido dbil, que es la des
confianza ante la idea.
La conjuncin del espritu de refexin y del espritu de hip
tesis constituye, sin duda, la savia de la investigacin. Como ha
EL DERECHO A LA REFLEXIN 63
dicho Robert Pages a propsito del reportaje sociolgico -pero
que puede generalizarse a toda investigacin- 1

pose
_
si?

de
conceptos e hiptesis importa quiz menos qu
_
e la
-
1spomb11d
_
ad
terica, el ejercicio habitual de la conceptuahzacwn y el hab1to
de formular constantemente hiptesis variadas, acompaadas de
la circunspeccin profesional respecto a la validez y a la modali
dad de la demostracin 2
Finalmente, el pensamiento cien

fico se manifiesta

or la
aptitud para organizar el saber, es dec1r, para tra

sf

rmar la

for
macin en conocimiento, para ordenar el conoc1m1ento segun l a
teora. Es se el aspecto constructivo del pensamiento.
No se trata aqu de disertar acerca de la refexin, la ia

ina
cin o el espritu organizador; ni, incluso,
_
de tr

tar de d

flmrlos;
lo que caracteriza al pensamiento es que s1gue s1empre siendo, en
algn aspecto, un arte, es decir, no llega jams a ser totalmente
reducible, definible, es raramente previsible y puede ser, a menu
do, objeto de burla y de desprecio. Los manuales no pueden en

e
arlo y, lgicamente, lo ignoran. Un manual no puede ensenar
nada nuevo y el pensamiento es aquello que renueva.
.
De qu forma se puede favore
_
c

r, o s

a, s

lva

ardar, el e

er
cicio del pensamiento? La reflexwn, la Imagmac

n, la teonz

cin son puestas en tela de juicio por la prora

ac
_
1
?
n, la u

en
_
c
,
Ia
pragmtica, la adherencia a la encuesta, la hmltacwn y la fiJacwn
a priori de los objetivos.
. .
La organizacin especializada y parcelana del trabaJO, ne

e
_
s

ria para el progreso de la investigacin,

lantea problemas d1f1c1-


les a las ciencias humanas: stas no consiguen abordar el elemen
to gentico esencial, como puede hacerlo el bioqumico con el
ADN, ni abordar el elemento atmico decisivo, como lo hace la
fsica. Es, ms bien, en el terreno interdisciplinario donde las
ciencias humanas encuentran su fecundidad, quiz porque recons
truyen en l, en parte, la unidad multidimen
_
sional del
:
oblema
humano. En materia sociolgica, la necesana acentuacwn de la
especializacin plantea, de este modo, la necesidad de potentes
antdotos.
La fecundidad cientfica extrema, es decir, el descubrimiento,
2 R. Paaes, <<Du reportage psychosociologique et du racisme: a propos de la
marche civique sur Washington>>, Revue franraise de Sociologie, IV, 4, octubre
diciembre de 1963, pp. 424-437.
64
SOCIOLOGA
se deriva, evidentemente, de este factor personal, misteriosamen
te llamado genio, pero hay condiciones favorables al descubri
miento: son las que ofrece el gusto por la reflexin, las que esti
mulan la imaginacin, las que favorecen el esfuerzo especulativo.
A menudo, son los marginados y no los integrados (en las grandes
organizaciones, las grandes empresas, las pequeas especializa
ciones, los grandes sistemas) lo que producen el mayor nmero
de descubrimientos. El marginado tambin puede muy bien ser el
aislado, el solitario, el amateur
La marginalidad puede ser una disposicin psicolgica o el
resultado de una situacin de hecho. El progreso cientfico, el
descubrimiento o la teora pueden provenir del mundo integrado,
sicolgica o socialmente, de la universidad, de la industria o de la
ciencia (y, en todo caso, el mundo integrado es quien asimila y
explota el descubrimiento marginal), pero el de fuera y el recha
zado siguen siendo grandes proveedores de innovaciones.
Sabemos que, a su manera, Marx, Freud o Einstein fueron
unos marginados en la propia materia en la que irrumpi su
genio: la ciencia econmica, la sicologa o la fsica. Sabemos que
fue un amateur quien descubri el emplazamiento de Troya, que
fue un j oven arquitecto apasionado por la criptografa quien des
cifr l a escritura minoica. En materia de sociologa, hay un cam
po para la marginalidad vasto e indeterminado; el corresponsal de
peridico puede ser un socilogo en estado salvaje; un lingista
puede hacer dar un paso importante en la teora sociolgica. De
hecho, hasta la creacin de la licenciatura en sociologa, todos los
socilogos se formaron marginalmente; la necesaria creacin de
la licenciatura ha planteado el problema de las fuentes margina
les; el necesario desarollo de la investigacin plantea la cuestin
de la

osibilidad de investigaciones marginales. Se trata aqu de


reflexwnar sobre l a posibilidad de integracin sin desintegrar la
marginalidad . . .
Por otra parte, el pensamiento cientfico es particularmente
fecundo cuando se apoya en casos aberrantes, perturbadores o
extremos. Las grandes aportaciones moderas a las ciencias fsi
cas han nacido de la consideracin de casos lmites, aislados,
considerados como insignificantes, por nfimos, y en los que,
bruscamente, se produce el esfuerzo del pensamiento. En el domi
nio de las ciencias del hombre, la exploracin clnica de la zona
patolgica por un Freud ha permitido un progreso mayor para el
hombre que todos los trabajos acadmicos juntos. No habr en
sociologa, un mtodo particularmente fecundo, a partir de los
EL DERECHO A LA REFLEXIN 65
casos lmite de la cuasipatologa social? No har falta r

servar
al auna reflexin sobre los casos o problemas extremos, m1entras
stlanzan oleadas sucesivas de encuestas sobre los usos llamados
normales y sobre las poblaciones necesariame

te representativas?
Finalmente -y aqu volvemos sobre l
.
a
,
formula de A

mand
Danjoy citada en eparafe- la preocupacwn por lo esenc1al, es
decir, por los probleas centrales, la reconsideracin de las bases
generales del saber, el tr

ba)o global en una palabra, es fuente de


renovacin y de descubnm1ento. La palabra clave

l a frase
.
e
Danjoy es la palabra banal, tanto como la

xpreswn refexwn
personal. En materia sociolgica, la refle

1n sobre e fondo
banal ha sido el alimento de las grandes teonas. Ha perd1do hoy
todo inters? La adquisicin acumulada de c
.
onocimientos no
merece reflexin? La investigacin debe exclmr de su programa
la reconsideracin?
El pensamiento cientfico no ha p

dido d

sarrolars

,
ms q

e
diferenciando sus campos y sus medws de mvestlgacwn y mas
que especializando y tecnificando. Pe

al
.

lismo tiempo,
.
s
,
egre
aando movimientos antaanicos de umf1cacwn-reconstruccwn, de
feorizacin, que mantienn y conservan el se

tid
?
de la uni?ad, de
lo global, de lo total, de la sntesis. La cienc1a v1ve de la Slm
?
lta
neidad antaanica de estos dos procesos y de su nexo contradicto
rio. Sabemo perfectamente, en efecto, que la especializ

ci
.


tien
de a hacer desaparecer el propio fenmen
o
, ue que
.
da

h
:
1d1do en
porciones (histrica, psicolgica, demograflc

ocwlog1ca, etc.) .
La frmula de Strauss sera cierta (Un espec1ahsta es un hombre
que sabe cada vez ms de cada vez menos cos

s; tanto
.
Y tanto que,
en el lmite, lo sabr todo acerca de nada) s1 no hub1era un con-
traproceso inevitable que limita la especia!izacin.
.
No se trata aqu de optar entre un fatahs
i
o, b

sado en la

ne
vitables fuerzas que impedirn que la ciencia soc1al se ester

hce,
y en una reivindicacin agresiva de los derechos del pensamiento
contra la evolucin de la ciencia moderna. Se trata de detectar los
grilletes, actuales o posibles, qu
.
e estrangulan el pensamiento en
las ciencias sociales y de deterrmnar las cotas de alerta.
.
As, sera perjudicial para el pleno empleo del

ensam

eto
cientfico que hubiera un predominio apl

stant

del
.
lferencmhs
mo sobre el unitarismo (es decir, de la mvest1gacwn de lo que
diferencia a los arupos sociales sobre lo que les es antropolgica
mente comn), del anlisis sobre la sntesis, de la encuesta sobre
la teora.
. .
Sera bueno que el espritu de hiptesis siguiera siendo 1mag1-
66 SOCIOLOGA
nacin en movimiento y no se redujese al puro temor a la afir
macin.
Sera lamentable que el cuestionamiento de los cuadros menta
les de una investigacin y que, un vez acabada la encuesta-piloto,
se rechazara toda visin o perspectiva que no se inscribiera en los
conceptos-casilla. Una investigacin en verdadero desarrollo no
se limita a comprobar las hiptesis. Igual que el sistema cartilagi
noso del embrin dejar paso a un esqueleto seo, la investiga
cin transmuta su sistema conceptual original.
Sera decepcionante que el cuestionario sustituyera todos los
dems mtodos de observacin; con ello, de hecho, se eliminara
la indagacin sobre la realidad social.
Las ciencias con espritu gil son aquellas que son inducidas a
reconstruir un conjunto a partir de un fragmento, de una huella:
paleontologa, prehistoria, arqueologa; o aquellas en las cuales el
objeto se escapa a la percepcin y que recurren al ardid para
alcanzarlo: la fsica atmica. La imposibilidad de plantear un
cuestionario a los ciudadanos atenienses del siglo v ha llevado a
los historiadores a conocer mejor esa ciudad que al socilogo
contemporneo a conocer la suya. El carcter fragmentario de la
informacin estimula intelectualmente la investigacin. La plto
ra de informacin puede ahogar el pensamiento.
Sobrevendra el letargo de la reflexin, de la imaginacin y de
la teorizacin si todo lo que no fuera exigencia inmediata apa
reciera como anacrnico, utpico o verbal, y si las discusiones no
alcanzaran ms que a las tareas y j ams a los principios o al fon
do. La rentabilidad inmediata reduce en extremo el tiempo de ela
boracin (como con los pollos de desarrollo acelerado mediante
inyecciones en la hipfisis, pero cuyo gusto es inspido), y supri
me el tiempo de decantacin (como esos vinos a los que no se
dej a envejecer).
Sera un falso progreso considerar a los grandes tericos de
la ciencia social, Marx, Pareto, Max Weber o Durkheim, como
ancestros solamente, precursores, y no como pensadores radica
les cuya reflexin no cesa de fecundar nuestras actuales investi
gaciones.
En una palabra, habra que evitar que cristalizara y se convir
tiera en monopolista una ideologa de la ciencia social que sola
mente sera superestructura del desarrollo tcnico de la socie
dad actual, en la cual la ciencia sera reducida a su aspecto tcni
co . . . Esta ideologa, all donde es dominante, hace reinar la inti
midacin: las palabras malditas literatura, periodismo, filo-
EL DERECHO A LA REFLEXIN
67
sofa, ensayismo barren como desechos no solamente la paco
tilla sino toda tentativa de reflexin personal, toda problemtica
un poco general: toda transgresin de una lnea estrecha de espe
cializacin es denunciada como diletantismo culpable. Aquello
que resulta un poco inesperado se percibe, no como original, sino
como irrisorio. El odio desmedido a todo lo que no entra en los
moldes estndar y en las tcnicas estndar traiciona a la ideologa
de la sociologa rutinaria.
Puede ocurrir, entonces, que se le pida, como mximo, a l a
inteligencia ser el camino ms corto entre un cuestionario y el
siguiente. Puede ocurrir, durante un cierto tiempo, que s e preten
da que es sociologa un amasijo de encuestas ftiles que nada tie
nen en comn entre s, y que nada las liga a nada que pueda tener
verdadero inters prctico o terico.
Una racionalidad ptima debe integrar, mediante la tcnica, l a
utilidad y la rentabilidad, a l os factores que no se derivan de l a
tcnica, de l a utilidad o de la rentabilidad en su origen. Una ver
dadera racionalidad debe optar por el desarrollo multidimensional
de las ciencias del hombre, dado que potentes dinamismos socia
les tienden a hipertrofiar una tendencia y a atrofiar la otra.
El principio del desarrollo multidimensional podra aplicarse
sobre tres ejes principales.
1 .0 El desarrollo del trabajo personal y marginal. Su elimina
cin constituira una seudorracionalizacin anloga a lo que fue
la racionalizacin tayloriana, que ignoraba el factor humano. En
sociologa, como en cualquier parte, la verdadera racionalidad no
se olvida de que el cerebro misterioso del hombre contina sien
do, por cierto tiempo, el capital ms preciado de la ciencia. Este
sector debera contar con la mxima libertad en la eleccin de los
sujetos y de los mtodos y no tendra por qu adaptarse necesaria
mente a la frmula de las tesis de doctorado. Existe cierto riesgo
de abandonar al aislado, al independiente, al no programado. Y
existe cierta dificultad para distinguir al fracasado del genio (son
hermanos ... ), y al farsante del inventor. Pero, en ese sector, el
riesgo intelectual debe primarse sobre la seguridad burocrtica.
2. 0 Por otra parte, habra que concebir un potente sector de
desarrollo planificado de la investigacin. Muchas encuestas
podran coordinarse y podra concebirse un consejo superior que
orientara los programas segn una jerarqua de intereses tericos
y prcticos. As, las investigaciones podran ofrecer su aportacin
para una sociologa en Francia; y se podran, al mismo tiempo,
desarrollar investigaciones susceptibles de inferirse en las gran-
68 SOCIOLOGA
des investigaciones internacionales. De hecho, es importante que
se constituya una sociologa internacional para las investigacio
nes que tengan una metodologa y una tcnica comunes . . . Este
sector tiene una gran necesidad de medios materiales, crditos,
equipos, investigadores, y el Estado podra conceder una particu
lar atencin a este dominio, el cual proveera de conocimientos
concretos a todos los que practican la vida poltica y social.
3.0 Por ltimo, sera necesario que se constituyese una inves
tigacin fundamental en materia de ciencias humanas. sta podra
abarcar los dos sectores anteriores. Podra ser tanto individual y
libre como dirigida y coordinada, trabajando sobre papel o con
ordenador. Necesita tanto crditos como libertad, a condicin de
que los medios materiales desahoguen, y no ahoguen, a los
medios mentales de la investigcin. Es necesario que, a todos los
niveles de la sociologa, se puedan plantear las preguntas de lo
esencial. Donde est lo esencial en la teora y en la prctica?
Cules son los problemas fundamentales de la ciudad, de l a
nacin y de l a vida social, en el siglo xx, as como en l a historia
de la humanidad? Es necesario que la preocupacin nuclear, cen
tral, la que fue la de Marx, la de Weber, la de Pareto, no sea la
pordiosera de la sociologa modera. Hay una verdadera no-man 's
land de lo esencial, despreciada como filosofa por los socilogos
y despreciada como sociologa por los filsofos.
Lo esencial, sa es la palabra clave del sistema de desarrollo
de la sociologa como ciencia viva. Lo esencial no viene dado
previamente. Hoy, ms que nunca, constituye un problema. Hay
que buscarlo en cada sector. No se reduce a una esencia. Lo esen
cial es, quiz, el propio desarrollo multidimensional, la comuni
cacin, los intercambios, la dialctica entre las dimensiones de l a
sociologa, algunas de las cuales han sido destacadas imperfecta
mente aqu.
AUTOCUESTIONAMIENTO
DE LA SOCIOLOGA (SOCIOLOGA CRTICA
Y SOCIOLOGIA CRITICADA)
Igual que la sociedad de la que era la mirada (el espejo?), l a
sociologa es alcanzada por Mayo del 68 en plena expansin, cre
cimiento y desarrollo. No mostraba, aparentemente, ningn signo
de crisis; la palabra sociologa se invocaba cada vez ms, con
respeto o fetichismo, en vastos sectores de la opinin y, para apo
yar al ms mnimo aserto acerca de la mquina lavadora, el slip
erotizado o las molestias de los HLM*, la comadre del France
Soir o el seor Express se referan al consejo de los socilogos.
Al mismo tiempo que l a sociologa se converta e n un mito social,
la utilizacin del experto-socilogo se vea cada vez ms
ampliamente encomiada y legitimada en los engranajes del Plan,
de la Administracin y de la Empresa. El economista, perplejo
ante los residuos a los que sus ecuaciones no integran, as como
el tcnico vido de eficacia humana, se volva hacia el socilogo.
El cuestionario de opinin sobre una muestra representativa sus
citaba cada vez menos escepticismo socarrn, para imponerse
como un estetoscopio universal.
Y, sin embargo, en Nanterre, desde el momento en que se
constituy el movimiento de los enrags, las ciencias humanas, y
particularmente la sociologa, son, a la vez, fuente de la protesta y
protestados en sus fuentes 1 Los estudiantes revolucionarios recu
rren a la sociologa que critica a la vez a la sociedad y a la socio
loga oficial, es decir, recurren a las obras de Wright Milis,
Riesman, Marcuse, Lefebvre y se ve, en profundidad, un nuevo
* HLM es un tipo de viviendas prefabricadas de baja renta, promovidas y
administradas por los municipios. (N del T)
1 Ver el Pourquoi des sociologues?>> de Cohn-Bendit, Duteuil, Grard
Granautier, difundido en Nanterre a principios de abril y publicado en Esprit, el 5
de mayo de 1968, pp. 877-882.
[69]
70 SOCIOLOGA
renacimiento del fnix marxista, que se afirma como la verdade
ra

ociologa. Al mismo tiempo, en psicologa social, Rogers,


Lewm o Moreno aportan su carga explosiva en favor de la demo
cracia, de la espontaneidad y de la creatividad de los grupos 2.
Con mayor o menor violencia, con mayor o menor discrimina
cin, la sociologa triunfante, oficial, se ve denunciada. Sus tcni
cas constituyen un instrumento de manipulacin en manos de los
poderes; su

teoras son ideologas camufladas; el propio empiris
parcelano aparee menos como una necesidad de la investiga
cwn que como una filosofa encogida, tmida e intimidada, desti
nada a fragmentar en mil pedazos la imagen de la vida social.
.
As, en 1 967- 1 968, entra en fase virulenta un debate ya epid
mico sobre la naturaleza y el papel de la sociologa. La ltima
e
.
ru
p
cin, en Francia, haba sido suscitada por el jdanovismo esta
hmsta y el aparato poltico-cultural del partido comunista que
denunci entonces a la sociologa oficial, americana imperialista
y policiaca.
'
Pero, en 1 967, el conflicto no opone a los ms rgidos militan
tes
.

ulturales
.
del partido
.
comunist

ontra el conjunto de los

ocwl
?
gos, m el dogmatismo estahmsta contra el empirismo
mvestigador. Del lado de los asaltantes, hay, no ya el marxismo
ortodoxo, sino los marxistas heterodoxos, las corrientes liberta
rias, algunas de las cuales se han alimentado de las teoras no
directrices de la sicologa social. Por otra parte, la socioloaa ata
cada se haba oficializado, instalado e integrado considrable
mente desde 1 95 1 .
Vamos a evitar aqu entrar en el debate, pero no podemos evi
tar acercaros al problema en la medida en que abordar la socio
loga de Mayo del 68 cuestiona tanto la sociologa dominante
como el marxismo dogmtico. En efecto, no se puede tratar de
comprender Mayo del 68 ms que si nos planteamos otras tcni
cas de investigacin al margen de la del cuestionario sobre una

uestra, que es la qu

rei

a (reinaba?) en la sociologa y que,


mcapaz ?e horadar mas alla de la costra superficial de las opinio
nes, era mcapaz de prever lo que se estaba cociendo o macerando
as como de ver y concebir el dinamismo y las rupturas. No s
2 Puede leerse con inters en Epistemon, Ces ides qui ont branl la France
(Nanterre, noviem

re 1 967-junio 1 968)>>, Pars, 1 968, los pasajes dedicados, pp.


32 ss. , a la dynam1que des groupes gneraliss>> y al <<sminaire sauvage>> que se
desencadenaron sobre Francia en mayo de 1 968.
AUTOCUESTIONAMIENTO DE LA SOCIOLOGA
71
puede tratar de comprender Mayo del 68 ms que si tratamos de
elevarnos por encima o ms all del saber disciplinario y parcela
rio y tratamos de recomponer un cuerpo terico de hiptesis que
abarque y estructure el fenmeno.
Por otra parte, estamos obligados a poner en duda la imagen
de una sociedad industrial que, una vez culminado el gran take
of, bogara hacia los cielos de una funcionalidad y de una racio
nalidad sin contradicciones, sin crisis y sin ideologas. Mayo del
68 no cierra sino que reabre la cuestin. En efecto, toda una gama
de hiptesis queda, desde entonces, abierta entre la hiptesis
mnima, segn la cual Mayo del 68 es una crisis de freno y de
bloqueo al desarrollo de la sociedad industrial y no el fruto de ese
desarrollo, y la hiptesis mxima, o sea, que Mayo del 68 sera la
irrupcin premonitoria del gran da, de la enfermedad incurable
de esta sociedad.
Adems, no se trata solamente de saber si la sociedad indus
trial segrega rupturas e insatisfacciones, se trata de saber si este
concepto de sociedad industrial tiene sentido alguno, es decir,
valor operativo o heurstico, en cuanto nos acercamos a un fen
meno concreto, es decir, como en este caso, a una crisis.
En una palabra, la sociologa dominante, ni en sus tcnicas ni
en sus conceptos, ni en sus hiptesis parece dispuesta a aprehen
der la crisis de mayo.
Pardiez, responderan sus detentadores, esta crisis surge no de
la sociologa sino de la historia.
Y, efectivamente, nos encontramos en el nudo del problema.
Hay socilogos que admiten que la crisis no se refiere en absoluto
a su disciplina, y hay aquellos que no pueden concebir una socio
loga que se amputara deliberadamente la posibilidad que la cri
sis ofrece para tratar de penetrar ms a fondo en el conocimiento
de la sociedad, en teora y de hecho, en su principio y en su con
temporaneidad, son los que, en una palabra, no pueden concebir
que la sociologa se quede casi totalmente atrofiada -como lo
est simultnea y correlativamente-por el lado de l a teora, por
el lado del fenmeno, por el lado del suceso. Pues, contrariamen
te a lo que les parece a algunos a los que la polmica de la estruc
tura y la antiestructura, y del diacronismo y del sincronismo ha
dej ado hipnotizados, prestar atencin al fenmeno, al suceso o a
la crisis, conduce, no hacia el debilitamiento, sino hacia el refor
zamiento de la exigencia terica.
Es este el sentido del marxismo que pretende ser teora gene
ral, apta para captar el suceso significativo, para enriquecer y
72
SOCIOLOGA
verificar la teora (como fue el caso del 18 Brumario de Luis
Bonaparte), pero nos parece aqu que la vulgata marxista actual
mente difundida no puede asimilar el suceso puesto que no dispo
ne de una fuerza de autorrevisin de autocorreccin que pueda,
ante un suceso tan poco ortodoxo, superar el miedo del revisio
nismo. La sociologa de la sociedad industrial. como la vulaata
marxista, tiene una gran dificultad para interar la cateara
.
d
o o
Juventu en sus esquemas y no trata en absoluto de resolver
esta cuestin. El marxismo abierto de tipo marcusiano acaba
h
.
aciendo u
?
anlisis unidimensional de la sociedad capitalista
nca, subestimando la fuerza de la contracorriente y de lo neaati
vo. Por ltimo, se puede uno preguntar si el marxismo ortodoxo
de tipo althuseriano se sita en el nivel de las infraestructuras o
en el nivel de lo imaginario y si, en el terreno prctico terio, es
topo o moscardn.
PRINCIPIOS DE UNA SOCIOLOGA DEL PRESENTE
,
l . Una sociologa
.
q

retenda estar atenta y ser contempo


ranea al suceso, a la cnsis, tiene que ser, primeramente, fenome
nolgica. Este trmino no es aqu un recuerdo heaeliano o husser
liana, sino que se refiere: a) al fenmeno concbido como dato
relativamente aislable, no a partir de una disciplina, sino a partir
de una emergencia emprica, como por ejemplo y por excelencia,
un suceso o una serie de sucesos en cadena; b) al lagos, es decir, a
la teora concebida tambin ms all de la sujecin disciplinaria.
.
El fe
?
meno se adhiere, por tanto, a la realidad emprica y, al
mismo tiempo, apela al pensamiento terico. La creciente necesi
dad de la multidisciplina y de la interdisciplina traduce tmida
mente la necesidad de un mtodo adaptado al fenmeno y no de
una adaptacin de lo real a la disciplina. Por muy raqutico que
sea, el concepto de sociedad industrial, que se inscribe en el tiem
po y en el espacio, traduce la necesidad de una fenomenoloaa.
2. El suceso, que significa la irrupcin a la vez de lo vivido,
del accidente, de la irreversibilidad, de lo sinaular concrto en
el tej ido de la vida social, es el monstruo de la socioloaa.
Efectivamente, es necesario que se consaare un aiaantesco
0
es
fuerzo cientfico a liquidar, expulsar, rodea; y vaci: 1 suceso, de
manera que se alcance el reino formalizado y matematizado de las
relaciones y de las estructuras. Pero se puede tambin, concurren
temente, caminar cientficamente por las vas de una sociolo-
AUTOCUESTIONAMIENTO DE LA SOCIOLOGA
73
ga clnica que considere que: a) el campo histrico-mundial
(incluidas la prehistoria y la etnografa) es el nico campo experi
mental posible para la ciencia del hombre social; b) una teora
puede elaborarse, no solamente a partir de regularidades estadsti
cas, sino a partir de fenmenos y situaciones extremas, paroxsti
cas, patolgicas, que desempean un papel revelador; e) la dia
lctica puede concebirse no tanto por oposicin a la estructura,
no, sin duda, como lgica, en absoluto como comodn, sino como
primera y elemental tentativa de estructurar el fenmeno-en-el
tiempo o en-el-devenir, a partir de un principio de bipolaridad
activo.
3. El suceso, desde el punto de vista sociolgico, es todo
aquello que no se inscribe en las regularidades estadsticas. As,
un crimen o un suicidio no es un suceso en la medida en que se
inscriben en la regularidad estadstica, pero una ola de crme
nes, un epidemia de suicidios pueden considerarse como sucesos,
igual que el asesinato del presidente Kennedy o el suicidio de
Marilyn Monroe.
El suceso es lo nuevo, es decir, la informacin, en tanto que la
informacin es el elemento nuevo de un mensaje, El suceso-infor
macin es, por principio, desestructurante (y la gran prensa infor
mativa ofrece cotidianamente lectura sobre un mundo desestruc
turado, librado al ruido y al furor), y a ese respecto, la informa
cin es lo que perturba los sistemas racionalizados que se esfuer
zan por mantener una relacin de inteligibilidad entre el espritu
del receptor y el mundo. De ah el carcter metodolgicamente
sano del suceso, en la medida en que hace nacer una o varias pre
guntas y de paso conmueve a la estructura racionalizadora. El
carcter cuestionante del suceso pone en movimiento el escepti
cismo crtico. De hecho, es mucho ms frecuente que sea bajo el
efecto de los sucesos histricos, grandes o pequeos, cuando vol
vamos a cuestionarnos nuestros sistemas explicativos, ronronean
tes y eufricos. El uso autocrtico del suceso es, en profundidad,
mucho ms cientfico que el uso del ordenador.
4. El suceso es accidente, es decir, perturbador-modificador
y pone en funcionamiento una dialctica evolutivo-involutiva:
por un lado, desencadena un proceso de reabsorcin que, si el
suceso es demasiado perturbador, desencadena mecanismos de
regresin que hace resurgir un fondo arcaico protector y/o exorci
zador (as, la muerte, que es siempre un suceso para las personas
prximas, desencadena los ritos mgicos de los funerales y los
duelos) ; por otro lado, y con la ayuda, a menudo, de los procesos
74 SOCIOLOGA
involutivos desencadenados, el suceso suscita un proceso de
innovacin que tiende a integrar y a difundir el cambio dentro de
la sociedad.
.
A este

especto, el suceso es doblemente rico puesto que per


mite estudiar los procesos de evolucin-involucin que desenca
dena y puesto que, cuando no se trata de un cataclismo natural, es
desencadenado tambin por la dialctica de la evolucin-involu
cin que urde el devenir de las sociedades.
5. Las crisis constituyen fuentes de una extrema riqueza para
una sociologa que no concentre todo su juego en los medios esta
dsticos, en las muestras representativas o en los modelos estruc
turales de la lingstica:
a) las crisis son concentrados explosivos, inestables, ricos
en fenmenos involutivo-evolutivos que, hasta cierto punto, se
convierten en revolucionarios;
b) la hiptesis de que la crisis es un revelador significativo
de las realidades latentes y subterrneas, invisible en tiempos
considerados normales, es heurstica respecto a la hiptesis con
traria que considera la crisis como un epifenmeno;
e) esta hiptesis est directamente relacionada con el postu
lado ci

ntfco
_
e Marx y de
_
Freud
9
ue da prioridad a la parte
sumergida, mvisible (latente, mconsciente en ambos casos, infra
estructura!) en el hombre y en la vida social;
d) la crisis es, en principio, un fenmeno conflictivo y mere
ce tanto ms inters si se adopta el postulado marxista-freudiano
segn el cual el carcter conflictivo es un carcter sociolcr ico y
antropolgico esencial ;
o
e) por ltimo, la crisis une en s misma, de forma turbia y
turbadora, repulsiva y atractiva, el carcter accidental (contingen
te, eventual), el carcter de necesidad (por la puesta en funciona
miento de las realidades ms profundas, las menos conscientes y
las ms determinantes) y el carcter conflictivo. Captar, por tanto,
la crisis bajo estos tres auspicios nos remite de nuevo al proceso
histrico-social como proceso estructurante-desestructurante nos
remite de nuevo a las antropologas basadas en el desequilibrio
permanente,
_
que son, t

bin, la de Marx y la de Freud, a pesar


de las tentativas escolastiCas de normalizarlas. Ello nos coloca,
tambin, en el corazn semialeatorio y semipolarizado de los
fenmenos humanos.
Es en este punto donde entramos en oposicin con una socio
loga mecanicista y normalizadora que eliminara la perturbacin
y el desequilibrio.
AUTOCUESTIONAMIENTO DE LA SOCIOLOGA
75
6. La oposicin se busca en el plano de las tcnicas y de los
mtodos de investigacin. El cuestionario sobre una muestra no
puede ser aqu ms que un medio eventual de verificacin a cier
tos niveles superficiales. La encuesta en vivo, en caliente, plante
an mltiples problemas: pleno empleo de la observacin, partici
pacin 3 y, tambin esencialmente, el problema del observador
respecto al fenmeno observado.
MAYO DEL 68: LA RELACIN OBSERVADOR-OBSERVADO
De nuevo aqu, hay que repetir y reiterar que la relacin con
el objeto de investigacin le plantea al investigador un problema
de autocrtica permanente. Su tendencia natural es a olvidar la
relatividad fundamental de esta relacin, al olvidar que la mirada
del investigador viene modificada por el fenmeno observado y
que la persona del socilogo se sita en un terreno sociolgico
determinado. Creemos que el problema del rigor y la objetividad
queda liquidado apelando a procedimientos tcnicos de verifica
cin, descartando las cuestiones molestas o capitales, o devol
viendo, en definitiva, a la filosofa y a la poltica las grandes
dificultades tericas, sin preguntarse, en ningn caso, si el pen
samiento del investigador y sus tcnicas no estn ya, inconscien
temente, contaminadas. Adems, no hay nada ms inquietante
para nosotros que esos socilogos que cortan, excluyen o inte
gran, con arrogancia, en nombre de la ciencia, ignorando que l a
monopolizacin de la ciencia, o la distincin entre lo que es
ciencia y lo que no lo es, denota un dogmatismo anticientfico.
La ridcula pretensin del marxismo-leninismo althusseriano
de monopolizar la ciencia y de rechazar como ideologa aquello
que queda fuera de la doctrina no se puede comparar ms que
con la pretensin del gran director de sondeos que rechaza como
ideologa todo aquello que introduce la duda y la crtica en la
sociologa oficial.
En el terreno de la sociologa del presente -es decir, compro
metida con la contemporaneidad y con la dialctica observador
fenmeno observado-no hay receta para la objetividad, y el ni
co recurso es la toma de conciencia permanente de la relacin
observador-fenmeno, es decir, la autocrtica permanente. De
3 Algunos de estos problemas vienen indicados en las pp. 186-204.
76 SOCIOLOGA
nuevo

qu, sabem

s
.
que la palabra autocrtica puede desviarse
de sus fmes y ser utilizada para hacer callar a la crtica.
No

bstante, ayo d

l 68 plantea, de forma muy profunda y


com

J a, para qmen quiera estudiar la crisis, el problema de la


:
elacwn observador-fenmeno. El socilogo no puede desempe
na
:
el
p
apel del observador de Sirius, ni envolverse en un manto
diafou
:
es
.
co para persuadirnos y persuadirse inmediatamente de
que esta Situado en el terreno de la objetividad, siendo as que el
s

ce
.
so le ha superado, sublevado, aterrorizado o exaltado. Incluso
SI Circunsc

ie su e

tudio a un aspecto cualquiera limitado 0


menos, qmen nos dice que esta eleccin no est intencionada
mente destinada a hacer reaparecer una moralidad taimada, 0 a
lanzar una coz o un desplante?
l pr
?
blema e

t
.
anto ms grave -ms rico- cuanto que la
soc

olog

a es, aqm, JUez y parte, es actor. Algunos estudiantes de


socw:ogia han
.
acusao a algunos profesores, algunos profesores
han sido
.
ofen?Id
?
s o msultados, algunos profesores de sociologa
han quendo hqmdar por la fuerza a los estudiantes agitadores
algunos socilogos han sido combatidos. La crisis de la sociolo
ga es un problema clave planteado por la crisis. Las solidarida
d
.
es i?eolgicas, de camaradera y de casta se entrecruzan con las
nvahdades, con lo
.
s confictos, con las rupturas de persona a per
sona .
.
Para cualqmera que no desee ignorar que los socilogos
con
.
stituyen, no una asamblea descarnada de personas, sino una
s
?
ci

dad profundamente comprometida con la institucin univer


Sitana, por un lado, y con la administracin o la oestin tecnobu-
>
1
rocratica, por otr
.
o
,
es

a fuera de duda que Mayo del 68 ha hecho


estallar en erupcwn Ciertos abscesos incubados y ha exasperado
l

s luchas de c
.
las

,
,
de casta

, de grupos y de tribus. Resultara


digno de admiracwn, angelical, que los estudios sociolgicos
sobre M

yo del 68 hablasen de todo menos de esto! Y ello es en


efecto, digno de admiracin: los primeros estudios y apreciaio
nes parecen descender del Olimpo, del Trono celestial . . .
ye

o
.
s, por tanto, por donde debera iniciarse todo estudio
soc

ologico acerca de Mayo del 68: por la sociologa de la socio


logia en Mayo del 68. Que me perdonen, en este texto destinado a
esbozar l
_
os pr

blemas,
.
por no embarcarme hoy en esa empresa.
Per
?
es Imposible olvidar que, en la fabulosa sacudida social
nacida de una fractura y de un conflicto feroz en el seno de la
sociologa, en esta cadena de acontecimientos en la que el frenes
de

lg
?
n
.
os jvenes socilogos-Sansn, sacudiendo la columna
socwlogica, no ha conseguido derruir el Templo y la Ciudad, el
EL DERECHO A LA REFLEXIN 77
socilogo se ha visto a s mismo como un hombre y no como un
mago, sacerdote o experto . . . El socilogo ha sido desenmascarado
como hombre, con sus miedos, sus cleras, sus embriagueces, y
ha podido darse cuenta de que todo conocimiento sociolgico, en
el momento de la llamarada, era, al igual que toda informacin,
un quantum de accin al servicio de uno u (y) otro campo: eso es
lo que ocurri con los sondeos del IOP*, en un sentido, as como
con mis artculos en Le Monde, en el otro.
En estas condiciones, el medio de los socilogos ha sido la
sede de los fenmenos de alergia, de entusiasmo, de perplej idad,
de rompimientos. Cada uno de los fenmenos subjetivos es
potencialmente til o perjudicial para la elucidacin: la alergia y
el entusiasmo hacen la funcin de lente de aumento sobre algunos
aspectos de la crisis, pero, al mismo tiempo, tienden a ocultar
otros aspectos. La alergia es, sin duda, la reaccin ms perjudicial
cientficamente: el socilogo que se sinti sacudido por las mani
festaciones, que le parecieron tonteras, puerilidades o infamias,
no vio ms que la espuma del fenmeno. El peligro del entusias
mo que tiende, por el contrario, a sobreestimar el fenmeno se
encontr abatido, a partir de junio, por el gran refujo.
Perplej idad, dudas y rupturas son propicias para l a interroga
cin y para la duda, es decir, para la elucidacin cientfica. Pero
estos sentimientos pueden tambin conducir a la timidez intelec
tual y a favorecer la presin de las intimidaciones objetivas que
inhiben los esfuerzos de conciencia.
Debido al hecho de resentirse de todas estas presiones exter
nas y perturbaciones internas, los fenmenos de autojustificacin
son multiformes y deben ser desterrados. Todos quieren demos
trar a los dems y demostrarse a s mismos que son profundamen
te objetivos y que, adems, los hechos no hacen sino confirmar su
modo de pensar. Hay una necesidad de justificarse ante la propia
profesin, ante la Universidad (bien persentndose como osado
reformador o bien denunciando a los demagogos que juegan a
revolucionarios; y, mej or an, presentndose al mismo tiempo
como reformador osado y como antidemagogo, lo cual permite
adecuarse a la bella imagen del sabio desinteresado, valiente y
prudente, razonable e imaginativo), frente a la juventud (y aqu el
papel que procura la mayor autoseduccin es el de gran y verda
dero amigo de la juventud, que, para y por eso mismo, no duda en
* Instituto Francs de la Opinin Pblica. (N del T)
78 SOCIOLOGA
decirle las descarnadas verdades que hacen callar a los viles
demagogos) . Todo esto da lugar a una profusin de posturas
coquetas y de sospechas (respecto a los dems) en detrimento de
los anlisis.
Existe una posicin privilegiada desde la cual la comprensin
resultara menos difcil? Yo me inclinara a contestar: la posicin
marginal, es decir, la de los socilogos que, no necesariamente
por debilidad intelectual o deficiencia mental, no se hubieran
enrolado en el sistema oficial, donde el crdito se mide en crdi
tos, donde la brjula est desesperadamente trabada apuntando a
un cursus honorum que va de la Facultad al cementerio, va el
College de France 4
En todo caso, lo que es importante, sobre todo, es afirmar que,
si bien existen, sin duda, situaciones ms favorables que otras
para tales estudios, no existe una praxis privilegiada capaz de
segregar por s misma la verdad sociolgica. Lo importante para
cada uno es practicar un auto-anlisis y una autocrtica permanen
te que permita utilizar los impulsos y las perturbaciones afectivas
al servicio de la investigacin, es decir, utilizar las propias aler
gias, los propios entusiasmos y las propias perplejidades, cosa
que no se puede hacer ms que a condicin de contrabalancear la
alergia y el entusiasmo mediante la duda, y de convertir la perple
jidad en interrogante activo. Estos principios pueden parecer
morales, incluido y sobre todo cuando nos esforzamos por evi
tar la pose del alma cndida, del gran corazn, y del alto
espritu, pero se trata, de hecho, de principios metodolgicos
elementales. La comprobacin cientfica no es solamente un pro
ceso externo sobre el objeto, es un proceso interno del sujeto
investigador.
Por otra parte, plantearse la determinacin cambiante del
tiempo constituye una necesidad metodolgica, sobre todo en el
estudio sociolgico de una crisis. El mes de julio, cuando escribo,
mes de la crtica, del reflujo y de la descomposicin de la huelga
de mayo, permite ya ese retroceso -distanciamiento-que, junto
4 Estoy profundamente convencido de las virtudes existenciales e intelectua
les de la marginalidad. Pero me resulta evidente que esta afirmacin es un alegato
demasiado fuerte pro domo como para que no merezca sufrir el fuego de la crtica
exterior. Y no puedo dejar de sealar que, al avanzar la necesidad autocrtica y al
cortar de cuajo las coqueteras de la autojustificacin, lo que hago es exactamen
te autojustificar y criticar a los dems. Pero, al mismo tiempo, muestro la reali
dad, la profundidad y la dificultad del problema formulado.
EL DERECHO A LA REFLEXIN
79
con la experiencia vivida del fenmeno, permite esta dualidad
ptima para todo socilogo del presente: la combinacin de una
intensa participacin (psicolgica, afectiva y prctica) y de un
intenso distanciamiento, lo que se conoce corrientemente como
mente fra y corazn calie:te. Pero tampoco ah hay ninguna
situacin que segregue automticamente una verdad y, finalmen
te, la autocrtica y la autorregulacin, el rechazo a ceder a las inti
midaciones que vienen del interior y del exterior, permiten a cual
quiera, cualquiera que sea el momento y cualquiera que hubiera
sido su situacin durante la crisis, intentar la elucidacin.
Por lo que a m me concierne, no quiero hacer aqu una confe
sin, pero no quiero sustraer a un autoexamen mnimo. Tengo que
expresar la sorprendente felicidad fsica que me ha embargado
durante la Comuna estudiantil. Todo esto, sin duda, me llev en el
momento, y me lleva, an hoy, a reconocer en los problemas que
aqulla planteaba, los problemas que yo ya me planteaba, viendo
en esta crisis un anuncio de tiempos nuevos, una fecha capital . . .
Y es aqu donde s e plantea l a cuestin crtica (autocrtica) que
amenaza con dar un vuelco a mis propsitos. Es cierto que los
grandes problemas que me preocupaban, mis grandes opciones
intelectuales (crisis y superacin del marxismo, crisis y supera
cin de la civilizacin burguesa, bsqueda de una nueva poltica,
papel de la juventud como desvelador del mal esparcido por la
sociedad, etc. ) corresponden verdaderamente a las emergencias y
a los brotes de Mayo, o bien lo que ocurre es que estoy metiendo,
.inconscientemente, el frceps para hacer salir mi propio beb de
este embarazo histrico? Es la sorpresa que tiene que surgir de la
lectura de los temas en los que he formulado una descripcin
interpretacin de la crisis 5
5 <<La commune tudiante>>, en Le Monde de los das 17, 1 8, 19, 20 y 21 de
mayo de 1 968; <<Une rvolution sans visage>>, en Le Monde del 5 y 6 de junio de
1 968. Estos textos fueron incluidos en Mai 68: La Breche, por J. M. Coudray, C.
Lefort y E. Morin (Pars, junio de 1 968). Nueva edicin, seguida de Vingt ans
apres, Complexes, 1988.
DE LA PAUPERIZACIN DE LAS IDEAS
GENERALES EN LOS MEDIOS
ESPECIALIZADOS
La crtica de l a especializacin no es, ante todo, l a consecuen
cia de una toma de conciencia de la estrechez de la visin espe
cializada, sino, sobre todo, la consecuencia de una toma de con
ciencia de la pobreza de las ideas generales que acompaan a esta
visin especializada, puesto que es necesario darse cuenta de que
los expertos y los especialistas que desconfan tanto de las ideas
generales, al margen de su especializacin, no tienen ms que
ideas generales. Y, a menudo, son las ideas generales las ms hue
cas y las ms vacas que existen.
La hiperespecializacin generalizada lleva al reino de las ide
as generales ms pobres acerca del mundo fsico, de la sociedad
del hombre y de la vida. En cierto modo, el reino de la hiperespe
cializacin generalizada es el de las ideologas. Las ideologas
planean sobre la realidad y no pueden transformarla ms que bru
talizndola. Dicho de otro modo, la hiperespecialidad generaliza
da implica el cretinismo ideolgico generalizado. En realidad,
necesitamos, no esas ideas generales, sino ideas genricas. Las
ideas genricas son las nicas que pueden inspirar una estrategia
y un arte real de pensar, es decir, un mtodo que pueda articularse
sobre la complejidad de lo real, en lugar de negarla o de quedarse
parados desde el momento en que surge una incertidumbre, una
contradiccin y una ambigedad.
[80]
II
DE LA NATURALEZA
DE LA SOCIEDAD
LA PALABRA SOCIEDAD
Lo que llama la atencin cuando se consideran nuestras socie
dades, es decir, las naciones, es que existe la posibilidad de dos
visiones. Bien aqulla, ingenua y evidente: la nacin es una socie
dad que tiene su unidad, su organizacin, su coherencia, sus leyes,
sus ciudadanos que comulgan en el mismo sitio unificador de l a
madrepatria. Se puede plantear sobre esta sociedad-nacin una
segunda visin, ms crtica, ms escrutadora, descubrindose,
entonces que esas mismas sociedades estn agitadas por los con
fictos, conflictos sociales y polticos: cada uno (individuo,
empresa o grupo) vive para s mismo y persigue sus fines egocn
tricos. Incluso si la sociedad es un sistema, este sistema sorprende
por sus desgarros y por sus desrdenes; es la paradoj a de nuestras
sociedades moderas, paradoj a de la coexistencia de la incoheren
cia y de la coherencia, de la unidad y de la desunin. Y tendremos,
por tanto, dos tendencias de anlisis, segn que se d ms nfasis a
uno o a otro trmino: unas veces se contemplar la unidad del sis
tema y otras se ver la sociedad como una especie de envoltorio de
los millones de sistemas, grupos e individuos.
Creo que habra que unificar los dos puntos de vista: la socie
dad es unitas complex, y es portadora, para retomar en otro entor
no una famosa frmula, la unin de la unin y de la desunin.
Yo quisiera volver a considerar una viej a distincin de la
sociologa alemana entre comunidad y sociedad (gemeinschaft
y gesellschaft) . Nuestras sociedades existen en dos niveles: son
gesellschaft puesto que son un tej ido de intereses econmicos y
de procesos tcnicos que oponen y asocian a sus miembros, pero
son tambin gemeinschaft, puesto que tienen un elemento mitol
gico que une a sus miembros en comunidad. Y es aqu donde la
sociologa presenta una laguna, puesto que est en un vaco entre
la antropologa y la Historia. La antropologa estudia al clan que
se basa en la idea de fraternidad, en la ideas de que sus miembros
son hijos de un ancestro comn, por tanto son consanguneos o
hermanos. La Historia conoce de las Naciones, entidades colecti-
[83]
84
SOCIOLOGA
vas de los tiempos modernos. La sociologa actual no alcanza a
concebir ni la sustancia histrica ni la componente fraternal de las
Sociedades-Naciones.
Lo propio de las sociedades modernas es que la fraternidad sea
en ellas completamente mstica, y es esta fraternidad mstica la
que la constituye en gemeinsclzaft. El ejemplo de lo que pas en
1 9 1 4 es, a este respecto, muy fuerte: haba, en Francia y en
Alemania, una tradicin obrera internacionalista muy desarrolla
da y, bruscamente, cada clase obrera se vio arrastrada por su
corriente nacional, siendo el fenmeno gemeinsclaft el que inter
vino: fraternidad contra extranjero/enemigo.
Cuando el socilogo utiliza la palabra sociedad no compren
de al elemento mitolgico propio de cada sociedad, incluido el de
nacin, que le da una cohesin que no es solamente de coaccin.
Nuestra sociedad moderna es una mezcla de coacciones exterio
res (Estado, polica, leyes, prohibiciones), y de tendencias interio
res unificadoras; es a la vez Padre/Estado/Ley y Madre/Patria/
Amor. El mito nacional no es una superestructura o un epifen
meno adosado sobre la sociedad, sino aquello que consuma y cul
mina su realidad. Toda realidad social comporta su dimensin
mitolgica. Todo mito concreta la realidad social.
En ltimo trmino, qu es una sociedad? Un conj unto de inte
racciones econmicas, fsicas, culturales, etc. , que forman un sis
tema que, a su vez, comporta sus aparatos de mando/control, en
manos del primer jefe del Estado, y que retroactan sobre las
interacciones de las que depende su existencia. As, evidentemen
te, la existencia del Estado depende de los ciudadanos cuya exis
tencia depende de la del Estado. Todo esto constituye un sistema.
El sentido, muy importante, de la palabra sistema merece que
se profundice en l. De ah, la necesidad de un pensamiento sist
mico. Pero el pensamiento si stmico, como todo pensamiento,
tiene dos vertientes: una vertiente pobre en la que el si stema se
concibe como conj unto funcional en el seno del cual l as partes se
complementan armoniosamente para l as finalidages del todo; y
una vertiente rica, en la que el concepto de sistema lleva en su
seno, no sol amente las complementariedades, sino los antagonis
mos. As, los sistemas solares y los sistemas sociales portan en su
seno enormes perturbaciones que ellos regulan, y antagonismos
furibundos que, en lugar de destruirlos, les hacen vivir.
Me atrevera a sealar tres etapas en la aprehensin de l a idea
de sociedad:
LA PALABRA SOCIEDAD
85
una etapa presociolgica en la que se habla de las cosas de
la sociedad sin que aparezca el trmino;
.

.
,
una etapa sociolgica en la que se da la hi

ostas

s del t

r
mino, convertido en abstracto, amputado de sus dimensiOnes his
tricas, antropolgicas y mitolgicas ;
- una etapa antropo-sociolgica que, sin negar la idea de
sociedad, la enriquecera.
. .
y yo abogara fervientemente por un concepto en
:
iquecido o
complejo de sociedad que d cuenta de su hetero

eneidad, de sus
mil facetas y mil oposiciones. Adems, la soci

dad no puede
reducirse a un trazo dominante. As, nuestras sociedades no son
nada ms que capitalistas, o nada ms que liberales o nada ms
que industriales, o nada ms que de consumo, etc. Son todo eso a
la vez. Prestemos mucha atencin al concepto central por el cual
definimos la sociedad. Necesitamos, ms bien, definirla de forma
polinuclear o policntrica.
La Sociedad no es un concepto completamente formado desde
el principio, es un concepto que debe ser afinado, desarrollarse Y
hacerse ms complejo. No sabremos,
.
verdadera

nente, lo que es
la Sociedad ms que al final del recordo, es decir, probablemen
te, nunca.
Por otra parte, el concepto de sociedad, co

todo concept
.
o
objetivo, y ms que ningn otro concepto ob
!
ettvo, debe const
derarse en relacin con el sujeto que lo conctbe. No solamente
emercr e nuestro concepto de sociedad en y por una cultura daa,
sino osotros mismos tambin, que pensamos acerca de la
.
so

ie
dad, estamos en la sociedad. Cmo podemos pensar
.
ob
!
e
.
tzva
mente en un fenmeno que envuelve y teje nuestra subjetlvtdad,
una realidad que es, por s misma, sociocntrica ? Debemos
situaros a nosotros mismos situando la sociedad. Yo en

ue

tr
.
o
grotescos a los socilogos que sitan todo acto o acto

soeza! um
camente en su clase, en su cultura, en su emplazamiento, en su
hbitat, salvo a s mismos, quienes ocupan un trono extratemporal
y supraespacial.
. .
Adems, pienso que hay que situar las socteades humanas en
relacin y oposicin con las sociedades
,
ammales .
.
Nosotros
hemos heredado de las sociedades de mamtferos y pnmates las
estratificaciones y oposiciones de clases bio
.
sociales (ed

d, sexo),
el modo de interaccin antagonismo/fratermdad (fratermdad con
tra el enemigo exterior, competencia/rivalidad por
.
las h

mbras,
los alimentos, el prestigio, la prioridad). Es necesano ennquecer,
en todos los frentes, el concepto de sociedad. Los hombres no se
86 SOCIOLOGA
han inventado la sociedad: lo nico que han inventado es la socie
dad humana.

uando existen interacciones entre individuos, se crea una


sociedad emergente, como un todo que se impone a los indivi
duos. Per

esto no significa que los individuos se disuelvan y que
el todo exista al margen de ellos de forma trascendente. Es cierto
9
ue la s
_
ociedad se trascendentaliza, pero no sera nada sin las
mt

raccwnes entre individuos. Los individuos dependen de la


soc

edad q

e, a su vez, depende de ellos. Quienes no vean la

oc

e?ad mas que como realidad o quienes no consideren a los


mdiVIduos ms que como reales ocultan esta circularidad en la
que los individuos y la sociedad se coproducen.
Si quisiera resumir mi punto de vista, dira:
l . Es necesario enriquecer y hacer ms complejo el concepto
de sociedad.
2. Debemos considerar, en este sentido, la dimensin mitol
gica de l

realidad social y la dimensin real del mito social: nin
guna sociedad ms que la humaa toma una palabra, una idea, un
fan

asma como SI fuera una realidad. El hombre est posedo por


las Ideas que posee, hasta querer morir por ellas.
3. Necesitamos introducir la presencia del observador/con
ceptuador en la definicin de la sociedad.
4. Ne

esitamos considerar la unitas-multilex, la multiplici


dad
_
Y la umdad de una sociedad, as como la singularidad de cada
sociedad y la diversidad de los tipos de sociedad.
+
5. No debera haber definiciones unidimensionales de una
sociedad industrial, capitalista, Socialista.
6. La organizacin de la sociedad puede pasar de un esta
do a otro estado compl

tam

nte opuesto. Por ejemplo, el paso


el estao de paz (predommancia de la organizacin civil, plura
lismos, libertades) al estado de guerra (predominancia de la oroa-
nizacin militar, concentracin de los poderes, censura).
o
.
7. El orden social comporta desrdenes, unos permiten la
lib

rtad, los otros las predaciones y las depredaciones. Ciertas


soci
,
edades tolera

, e incluso alimentan, grandes cantidades de


desorden

s; por eJempl
?
, los Estados Unidos, por comparacin
con un pais como Francia. En la URSS, la sociedad civil sobrevi
va por e
_
l sistema A, la astucia, el trabajo negro, los intercambios
clandestmos, tanto como por el orden inflexible del Partido
Estado.
Lo que es fascinante en la sociedad es que encontramos el
re (reproduccin econmica, social y cultural), pero que tam-
LA PALABRA SOCIEDAD>> 87
bin hay produccin de lo nuevo, creacin, evolucin. Hay que
concebir el orden repetitivo/reproductor y el movimiento trans
formador/innovador juntos, donde lo que evoluciona es el propio
sistema de reproduccin. La biologa nos muestra que, con una
mutacin o una reorganizacin gentica, es el sistema reproduc
tor el que transforma y, por tanto, el que transforma la reproduc
cin, y, por tanto, el que hace variar la in varianza. Cmo es que
los socilogos no ven ms que la invarianza (temporal) de las
reproducciones y no las variaciones y cambios de estos inva
riantes.
Una vez ms, el error, en este caso, proviene del demonio de la
coherencia o de la racionalizacin. Aquellos que estn obsesiona
dos con el orden social son los peores enemigos de la vida social.
La coherencia negra est en la teora que quiere que la socie
dad se autorreproduzca sin poder evolucionar. La coherencia
rosa est en la utopa de la buena sociedad que no sera ms
que armona y funcionalidad.
De hecho, cuanto ms compleja es una sociedad, ms antago
nismos comporta, ms desrdenes, ms confctos: se ve ms
obligada a comportar, para compensar esta fragilidad, una ligazn
comunitaria de fraternidad espontnea y voluntaria. Pero no hay
ninguna garanta contra la fragilidad de la complejidad, sino es en
la autorregeneracin permanente de la propia complejidad. Es
decir, que, si queremos ser libres, tenemos que arrostrar los ries
gos de la libertad. Las sociedades opresivas son las que no quie
ren correr ningn riesgo. Pero, por eso mismo, corren el riesgo, a
un cierto plazo, de su hundimiento.
En definitiva, vuelvo a lo que deca Freud en El malestar en la
cultura: l vea que es el progreso de la civilizacin lo que produ
ce, por s mismo, su propia ruina, es decir, el retorno a la barba
rie. La nica esperanza, deca, es que Eros recupere todava ms
f

erza en su lucha contra su enemigo no menos mortal.


UN SISTEMA AUTOORGANIZADOR
A veces, s e concibe l a sociedad como animada por una especie
de dinamismo bergsoniano que la convierte en productora y crea
dora, y a veces se la dota de alma, de personalidad e incluso de
concienci a colectiva (incluida la conciencia de clase) o se la
contempla como una idea personificada, un lagos constructor.
Los esfuerzos para concebir la sociedad fsicamente, dinmica
mente, energticamente, biolgicamente, a partir de Comte, Marx
o Spencer, o incluso psquicamente (Freud), o lgicamente (Lvi
Strauss) se han visto bloqueados igual que cada uno de los con
ceptos que constituyen un paradigma cerrado. De hecho, la teora
social se construye, hasta el presente, no solamente en el aire,
sino tambin a partir de un baratillo epistemolgico, en una mez
colanza de conceptos sincrticos, de los cuales somos tanto
menos conscientes cuanto que estamos convencidos de aprehen
der directamente los hechos y los datos. Es por esa razn por la
que la infratextura subyacente a la sociologa oscila entre un
mecanismo plano, un vitalismo plano, un pobre energetismo, un
espiritualismo y un idealismo difuso; la propia teora se ve forza
d( a errar entre un empirismo plano y un dogmatismo tanto ms
suficiente cuanto que resulta insuficiente, privilegiando siempre a
un factor y considerando lo ms complejo que hay en la tierra,
la sociedad humana, como una mecnica trivial.
Los ms grandes socilogos han tenido conciencia de las pro
fundidades vertiginosas del inconsciente social. Si bien, tal como
esquematizaremos muy rpidamente, tal inmersin no puede aca
bar en una estructura elemental simple. Por el contrario, hace
emerger la complejidad de la organizacin social.
l . LA ORGANIZACIN SOCIAL Y EL PRINCIPIO
ANTIORGANIZATIVO DE ORGANIZACIN
La idea de que la sociedad es un sistema global, a la vez uno y
complejo, que dispone de cualidades originales, que no puede
[88]
UN SISTEMA AUTOORGANIZADOR 89
reducirse a la suma de los individuos que lo constituyen, es l a
piedra angular de toda sociologa. La idea de que la organizacin
social implica coacciones, inhibiciones o represiones que pesan
sobre los individuos y sobre los grupos, est implcita en toda
idea de determinismo o de leyes sociolgicas. La idea de que l a
sociedad comporta, de forma bien inevitable o bien necesaria,
antagonismos y conflictos, contradicciones, est en el cor

zn
mismo de la problemtica sociolgica, especialmente, a partir de
Marx.
Pero, estas ideas que son fundamentales en sociologa, a

nque
se las considera errneamente slo vlidas para la sociedad
humana, son, de hecho, vlidas para todo sistema 1 cualquiera que
sea. es decir, para toda unidad global constituida a partir de ele
metos interrelacionados, cuyas interrelaciones constituyan una
oraanizacin (damos aqu un sentido muy extensivo al concepto
de

organizacin). En efecto, todo sistema puede ser considerado a


la vez como al a o ms y algo menos que la suma de sus

.
partes. La interrelacin organizativa prduce, en efecto,
.
u

a
,
um-
dad global dotada de propiedades o cualidades que no ex1stman a
nivel de las partes aisladas.
Es el fenmeno de la emergencia, por otro lado ya constatado
desde hace mucho tiempo: la sociedad dispone de propiedades
oriainales respecto a los individuos que la componen, como l a
clla respecto a sus molculas, o el tomo res
p
ecto a sus P
.
artcu
las. Estas cualidades emeraentes pueden mamfestarse a mvel de
las propias partes: as, las ualidades intelectuales de un indivi
duo humano no pueden aparecer ms que en el seno de una cultu
ra. Estos trazos que acabamos de enumerar (unad

loa,
?
rga
nizacin emeraencias a distintos niveles, coaccwn e mhibicwnes
a nivel d la pates, complementaridad/antagonismo/complejidad)
no constituyen las bases originales de la sociologa. No constitu
yen el sustrato sistmico. Es en tanto que sistema, no

n
.
tanto que
sociedad, que el sistema social detenta estas caractenst1cas. Pero
1 El sistema significa unidad compleja, por posicin a unidad elemental.
Todo sistema es la combinacin de elementos diferentes que estn en interdepen
dencia, o sea, en interaccin.
El concepto de sistema se aplica a objetos fenomnicos. no se identifica con
ellos. Diferentes sistemas pueden aplicarse a un mismo objeto: un hombre puede
concebirse como un sistema de tomos, un sistema de clulas, un sistema de rga
nos y de miembros, un subsistema del sistema familiar, social, etc. Ver, acerca de
los conceptos de sistema y organizacin, La Mthode, 1 , pp. 94- 1 54.
90 SOCIOLOGA
es, evidentemente, en tanto que realidad sociolgica por lo que
p
:
esenta caracteres originales, desconocidos para cualquier otro
s1stema.
EL PRINCIPIO ANTIORGANIZATIVO DE ORGANIZACIN
Tomemos el problema del antagonismo, crucial para toda teo
ra sociolgica. Vamos a tratar aqu de enraizado, sin reducirlo,
con una concepcin organizacionista que ya hemos desarrollado
e
_
n varias ocasiones a partir de las nociones sistmicas y cibern
ticas.
En efecto, vamos a ver cmo el concepto de sistema, o de con
junto organizado por la interrelacin de sus componentes, tiene
que hacer uso, necesariamente, de la idea de antagonismo.
Todas las interrelaciones entre elementos, objetos o seres
sup
?
e? la existen

ia y el juego de
_
atracciones, de afinidades y de
pos1b1hdades de vmculos. Pero, s1 no hubiera ninguna fuerza de
exclusin, de repulsin o de disociacin, todo se aglomerara en
la confusin y no sera concebible ningn sistema. Para que exis
ta un sistema es necesario que se mantenga la diferencia, es decir,
que se mantengan fuerzas que salvaguardan, al menos, alguna

osa fund

mental de la originalidad de los elementos u objetos o


mterrelacwnes, por tanto, es necesario el mantenimiento contra
balanceado, neutralizado o virtualizado de las fuerzas de exclu
sin, de disociacin y de repulsin. Tal como lo ha expresado
excelentemente Lupasco, con el fin de que un sistema pueda for
marse y existir,
_
es necesario que los componentes de todo conjun
to, por su prop1a naturaleza o por las leyes que los rigen, sean
susceptibles de acercarse al mismo tiempo que de excluirse, de
atraerse y de repele
;
se, de asociarse y de disociarse, de integrarse
y de desintegrarse -.
As, toda interrelacin necesita y, a la vez, actualiza un princi
pio de complementariedad, necesita y, a la vez, hace realidad un
principio de antagonismo.
En los ncleos atmicos, en su estado neutralizado, las repul
siones elctricas entre protones permanecen sobrepuestas con las
interacciones llamadas fuertes, las cuales comportan la presencia
de neutrones. Las relaciones entre tomos en la molcula estn
2 S. Lupasco, L'

nergie et la Matiere vivante, p. 332.


UN SISTEMA AUTOORGANIZADOR 91
estabilizadas por el equilibrio que s e establece entre l a electrici
dad positiva y l a negativa. As, la interrelacin ms estable supo
ne que las fuerzas antagnicas se mantengan y, a la vez, queden
neutralizadas. A diferencia de los equilibrios termodinmicos de
homogeneizacin y de desorden, los equilibrios organizativos son
equilibrios de fuerzas antagnicas. Y toda relacin, ergo, toda
organizacin, todo sistema comporta y produce el antagonismo.
entre partes
1
entre las partes y el todo
antagonismo virtual
entre partes
1 \
entre las partes y el todo
Al antagonismo de fuerzas que supone toda interrelacin, se
unen y se superponen antagonismos (latentes o manifiestos, vir
tuales o actualizados) que la organizacin sistmica produce. El
sistema, al establecer la integracin de sus partes en el todo a tra
vs de mltiples complementaridades (de las partes entre s y del
todo con las partes), instaura coerciones, inhibiciones y represio
nes as como el dominio del todo sobre las partes, de l a organiza
cin sobre el organizado: estas coerciones y dominaciones sojuz
gan y potencian fuerzas y propiedades que, si tuvieran que justifi-
92 SOCIOLOGA
carse, seran antagnicas con otras partes, con las interrelaciones,
con la organizacin y con el conjunto del sistema. Hay, por tanto,
un antagonismo latente entre lo que est actualizado y lo que est
virtualizado. Aquello que, en los sistemas estrictamente fsico
qumicos, est actualizado y es complementario y asociativo, y
aquello que est virtualizado es desorganizador y desintegrador.
Por tanto, podemos enunciar aqu el siguiente principio sistmi
co: la unidad compleja del sistema crea y, a la vez, rechaza un
antagonismo.
El antagonismo latente o virtual entre partes relacionadas, as
como entre las partes y el todo, es la otra cara de la solidaridad
manifestada en el seno del sistema. Podemos, por tanto, formular
tambin el principio de la siguiente manera: Las complementarie
dades sistmicas son indisociables de los antagonismos. Estos
antagonismos siguen siendo o bien virtuales, o bien ms o menos
controlados, o bien incluso, tal como veremos ms adelante, ms
o menos controladores. Hacen irrupcin cuando hay una crisis y
generan la crisis cuando estn en erupcin. En los sistemas vivos,
las complementariedades son inestables y oscilan, al mismo tiem
po que los antagonismos, de la actualizacin a la virtualizacin, y
de la virtualizacin a la actualizacin. En los ecosistemas y en los
sistemas sociales de los mamferos, incluidos los humanos, la
relacin entre complementariedades, competencias y antagonis
mos se hace ms compleja y las propias relaciones pueden, en su
ambigedad, ser al mismo tiempo complementarias, competitivas
y antagnicas. En el seno del sistema vivo, tal como veremos, un
proceso de desorganizacin o de desintegracin es, a la vez, com
plementario, competitivo y antagnico en el proceso de reorgani
zacin permanente de la vida.
Cuando se consideran los sistemas de complejidad cibernti
ca (y aqu estamos alcanzando el nivel ciberntico) : la mquina,
la clula, la sociedad, es decir, implicando retroacciones regula
doras, se constata que la propia organizacin suscita y utiliza
comportamientos y efectos antagnicos por parte de algunos
componentes. Es decir que hay tambin un antagonismo orga
nizativo.
En efecto, la retroaccin (que regula el funcionamiento de una
mquina o mantiene constante y estable un sistema) se dice que es
negativa (jeed-back negativa), trmino bastante esclarecedor:
desencadenado por la variacin de un elemento, la retroaccin tien
de a anular esta variacin. La regulacin resulta, por tanto, de la
accin antagnica de uno o de varios elementos sobre uno o varios
UN SI STEMA AUTOORGANIZADOR 93
elementos distintos de los que han variado ms all de la zona de
tolerancia y amenazan la estabilidad, la homeostasis y la integri
dad del sistema. La retroaccin negativa es, por tanto, organizati
vamente antagnica a un antagonismo (antiorganizativo) que
amenaza a la integridad del sistema y que est a punto de actuali
zarse y restablece la complementariedad entre los elementos. As,
la regulacin mantiene la complementariedad general mediante
una accin antiantagnica parcial y local. Hay, por tanto, un
vnculo ambivalente, a nivel ciberntico, entre complementarie
dad y antagonismo. Este vnculo es de naturaleza organizativa. La
complementariedad acta de forma antagnica al antagonismo y
el antagonismo acta de forma complementaria a la complemen
tariedad. La regulacin y el control se oponen a los antagonismos
virtuales que, continuamente, en tales sistemas, empiezan a
actualizarse. As, el antagonismo no lleva en s solamente la dis
locacin del sistema sino que puede contribuir tambin a su esta
bilidad y a su regularidad.
Resumamos: hemos visto aparecer el antagonismo en varios
niveles:
- en el nivel de las interrelaciones que le implican y que le
neutralizan;
- en el nivel de las coerciones organizativas y de la retroac
cin del todo sobre las partes, que crean y rechazan el antago
nismo;
- en el nivel de la utilizacin organizativa de procesos y de
acciones antagnicas.
EL ANTAGONISMO ORGANIZATIVO/ ANTIORGANIZATIVO
No puede concebirse una organizacin sin antagonismo,
pero este antagonismo lleva en su seno, potencialmente, y ms
tarde o ms temprano, inevitablemente, la ruina y la desintegra
cin del sistema. se es uno de los ngulos baj o los cuales
podemos considerar el segundo principio de la termodinmica.
Toda interrelacin, toda organizacin se mantiene inmovilizan
do (sistema paralizado y esttico) o movilizando (sistema din
mico) energas de relacin que permiten compensar y controlar
las fuerzas de oposicin y de disociacin, es decir, las tenden
cias a la dispersin. El crecimiento de la entropa corresponde a
una degradacin energtica/organizativa que libera los antago
nismos, los cuales arrastran a la desintegracin y a la disper-
94 SOCIOLOGA
sin. Ningn sistema, incluso el ms esttico, el ms bloqueado
o el ms cerrado est a resguardo de esta desintegracin.
Exactamente, ningn sistema cerrado que no pueda restaurarse
absorbiendo energa y organizacin del exterior. sa es la razn
por la cual, de acuerdo con el segundo principio, no puede evolu
cionar ms que en el sentido de la desorganizacin. Dicho de otro
modo, puesto que todo sistema lleva el antagonismo en su inte
rior, lleva tambin su propia desintegracin potencial y el segun
do principio le condena a la dispersin a un cierto plazo. Lo cual
quiere decir que todo sistema est condenado a perecer La nica
posibilidad de luchar contra la desintegracin es:
- integrar y utilizar al mximo posible los antagonismos de
forma organizativa;
- renovar la energa y la organizacin potencindola en su
entoro (sistema abierto);
- poder auto-multiplicarse de forma que las tasas de repro
duccin superen las tasas de degradacin;
ser capaz de auto-reorganizarse y autodefenderse.
En el caso de los sistemas vivo. Y la vida ha integrado tan bien
en s misma a sus propios antagonismos que lleva en su seno,
contante y necesariamente a la muerte.
Recapitulemos: la existencia de todo sistema comporta necesa
riamente antagonismos que llevan necesariamente en su seno la
capacidad y el anuncio de la muerte del sistema.
La capacidad desintegradora est a la medida de la fuerza de
integracin que relaciona a los sistemas fsicos. Donde haya una
fuerte integracin -el ncleo del hidrgeno- acta la mayor
fuerza de desintegracin: la bomba H.
En los sistemas cibernticos, las capacidades desorganizado
ras y las capacidades organizadoras son las dos caras del concep
to Jan o de feed-back. Donde hay feed-back negativa, hay capaci
dad de feed-back positiva, es decir, de una desviacin q"e se
amplifique alimentndose con su propio desarrollo. As, si nada
la inhibe o la anula, la feed-back positiva se propaga en cadena
por todo el sistema y se convierte en runaway, es decir, en ava
lancha desintegradora. A cada capacidad ms alta de organiza
cin le corresponden nuevas capacidades de desorganizacin. Los
sistemas estrictamente fsicos perduran sin vivir y se desintegran
sin morir. La semivida solamente semimuere. Solamente la forma
superiormente compleja de organizacin viviente corresponde a
seres que sufren la plenitud de la muerte.
Pero, tal como ya he indicado, las organizaciones vivas y
UN SISTEMA AUTOORGANIZADOR 95
sociales suscitan (por consumo de energa y actividades aleato
rias) los procesos de desorganizacin (desrdenes que despiertan
antagonismos y antagonismos que suscitan desrdenes), pero que
tambin los integran (sin que dejen de ser desintegradores), y los
utilizan, alimentndose con ellos (para y por su actividad de per
manente reorganizacin). Ya hemos indicado en alguna otra parte 3
que las relaciones concurrentes y antagnicas son fundamentales
en la constitucin misma de los ecosistemas.
Formulemos, por tanto, el siguiente principio: No hay organi
zacin sin (no sera ms que a ttulo de posibilidad) antiorgani
zacin. Para la mquina, es la feed-back positiva; para el ser
viviente y para el ser social, es la desintegracin permanente.
Digamos, recprocamente: La antiorganizacin es, a la vez, nece
saria y antagnica para la organizacin.
El principio no hay organizacin sin antiorganizacin mues
tra que el antagonismo y la complementaridad son dos polos de
una misma realidad compleja. El antagonismo, ms all de ciertos
umbrales y procesos, se convierte en desorganizacin; pero,
incluso convertido en desorganizacin, puede constituir la condi
cin para las reorganizaciones transformadoras.
El principio sistmico del antagonismo se hace ms y ms
activo e inquietante cuanto ms nos elevamos en la complejidad
viviente. El principio no es solamente hiertico y esttico, sino
que est ligado a la dinmica de las interacciones/retroacciones
internas y externas. Cuanto ms rica es la complejidad viviente,
ms se convierte en mvil e inestable la relacin antagonis
mo/complementaridad, y ms implica a fenmenos de crisis,
los cuales, siendo desorganizadores en tanto que la transforma
cin de las diferencias en oposiciones y de las complementarida
des en antagonismos, pueden suscitar reorganizaciones evolu
tivas.
2. DE LA IDEA DE ORGANIZACIN A LA IDEA
DE LA AUTO-ECO-REORGANIZACIN
Los principios sistmicos que acabamos de enunciar muy
(demasiado) rpidamente tienen la ventaja de interrelacionar, des
de el principio, aquello que se presenta, a menudo, disociado en
3 L Mthode, 2, pp. 21 ss.
96 SOCIOLOGA
la teora sociolgica: la idea de una unidad global, la idea de las
coacciones, la idea de la complementariedad, la idea del antago
nismo. Naturalmente, existe una problemtica propiamente socio
lgica relativa a estos principios sistmicos, problemtica dife
rete segn cada tipo de sociedad, y problemtica original propia
de las sociedades contemporneas. Qu realidad global? Qu
calidades emergentes? Qu coacciones? Qu represiones? Qu
complementariedades? Qu antagonismos? Adems, se nos
plantea hoy el problema de un ptimo social que sera, idealmen
te: el mximo de emergencias y el mnimo de coacciones.
Por lo dems, la teora sociolgica, a menudo, ha considerado
que la organizacin social es inseparable de un proceso energti
co, de trabajo y de transformacin. Los socilogos, evidentemen
te, han percibido que el conjunto de los procesos econmicos de
produccin, de circulacin y de intercambio afectaban a la base y
a la existencia material de las sociedades. Algunos han relaciona
do estrechamente, a veces lineal y esquemticamente, la produc
cin econmica con la propia produccin de la sociedad, la orga
nizacin econmica con todas las formas de la vida social. Pero el
energismo y el dinamismo del fenmeno social no se han relacio
nado todava, de forma fundamental, con la energa fsica, con el
segundo principio de la termodinmica, con l a teora de los siste
mas abiertos, que es, a su vez, inseparable, como podremos verlo
ms adelante, de la eco-auto-re-organizacin.
En efecto, todo sistema fsico, desde el momento en que reali
za un trabajo o una transformacin, queda sometido al segundo
principio de la termodinmica, es decir, experimenta un incre
mento de su entropa. La entropa tiene que ser considerada, a
partir de Boltzmann y de Gibbs, no solamente como una degrada
cin de la energa calorfica, sino como un incremento del desor
den en la interrelacin de los estados y de los elementos internos
de un sistema, tendiendo a difundirse en ellos al azar; puede, por
tanto, considerarse como un estado de desorganizacin del siste
ma y, con el tiempo, esta desorganizacin se hace cada vez ms
probable, a menos que el sistema sea capaz de reorganizarse. Esta
reorganizacin no es posible ms que si el sistema se alimenta de
energa fresca y si dispone, al menos, de un principio autoorgani
zador que le permita regenerarse. Dicho de otro modo, no es posi
ble ms que en un sistema abierto a su entorno y en el que gaste
un mnimo de energa, y no es durable ms que en un sistema que
disponga de un principio regenerador y/o autorreproductivo que
le permita perpetuarse o reproducirse. Se trata, por tanto, de un
UN SISTEMA AUTOORGANIZADOR 97
sistema autoorganizador abierto. El concepto de autoorganizacin
es un concepto clave que implica la autoproduccin, la autoperpe
tuacin, la autorreproduccin y la autorregeneracin a travs de
obstculos y de riesgos.
La autoorganizacin se basa en el acoplamiento de un dispo
sitivo generativo (que dispone del control de la informacin) y
de un dispositivo fenomnico, que reacciona directamente al
ecosistema y realiza los intercambios metablicos. La autoorga
nizacin significa tambin organizacin de la variedad (por
je
r
arqua, diferenciacin, especializacin y comunicacin) ,
autorregulacin (feed-back negativa, homeostasis), multistasia
(aptitud para aceptar como satisfactorio un gran nmero de esta
dos diversos), equifinalidad (aptitud para alcanzar un fin por
medios distintos segn las dificultades encontradas), multifina
lidad (actividades dedicadas a numerosas finalidades u objeti
vos diferentes, unos de otros) y, por ltillo, aptitud para el
desarrollo o la evolucin.
De aqu puede deducirse un principio fundamental: . El sistema
abierto autoorganizador tiende a crear su propio determinismo
intero, que tiende a hacerle escapar de los riesgos del ecosiste
ma: recprocamente, tiende a responder de forma aleatoria (a
travs de sus libertades) al determinismo del ecosistema.
As, por ejemplo, el animal de sangre caliente mantiene su
determinismo trmico a pesar de las variaciones de la temperatu
ra ambiente; pero, atacado por un enemigo, se convierte en una
fuente aleatoria al responder mediante la fnta a la amenaza deter
minada que, si no, le aniquilara.
Es mediante la alianza del determinismo intero y de la liber
tad propia como el sistema autoorganizador construye, realmen
te, su autonoma.
El sistema auto-organizador es, en s mismo, auto-eco-organi
zador (puesto que su entorno participa de su organizacin).
Ya hemos dicho que la relacin ecolgica es organizadora.
Cuanto ms complejo es un sistema vivo ms absorbe de su
entorno, no solamente l a energa bruta, si no la complej idad
organizada: el animal se nutre de protenas ya elaboradas en el
seno de l as plantas o de sus presas, pero tambin se nutre de
informaciones, de mensaj es que emanan del entorno. Es decir,
que ste tiene que constituir ya un ecosistema complejo y rico.
Cuanto ms complej o se hace un sistema vivo, es decir, cuanto
ms autnomo, ms se convierte, al mismo tiempo, en depen
diente de su ecosistema, a travs de la multiplicidad de relacio-
98 SOCIOLOGA
nes vitales que su propia complejidad debe establecer con el
ecosistema 4
De ah el doble principio fundamental de los sistemas auto
eco-organizadores: su independencia es proporcional a su depen
dencia respecto al ecosistema. Esta expresin paradj ica no hace
sino expresar el hecho banal del enriquecimiento de la relacin
ecosistmica con el incremento de la complej idad del sistema.
(Cosa que puede constatarse fcilmente cuando se considera la
relacin clsica individuo-medio social: la individualidad no pue
de desarrollarse, en su autonoma, ms que a travs de un gran
nmero de dependencias tcnicas, educativas y culturales. ) De
este principio resulta que el estudio del sistema auto-organizador
debe, cosa que se tiende demasiado a olvidar, incluir el estudio de
la relacin sistema-ecosistema, y ello tanto ms cuanto que el sis
tema es complejo. Estudiar los sistemas abiertos como si fueran
sistemas cerrados, o los sistemas autnomos-dependientes como
si slo fueran sistemas determinados, es una verdadera degrada
cin epistemolgica.
Como ya hemos visto, la idea de auto-eco-organizacin supo
ne la idea de reorganizacin permanente, puesto que la organiza
cin tiene que regenerarse sin cesar para compensar el incremen
to de entropa que genera el trabajo. Tal actividad supone una
regulacin, para mantener la constancia o la homeostasis del sis
tema, a pesar de, y a travs de, la constante renovacin de sus
componentes (las molculas y las clulas de un organismo se
degradan incesantemente y se reconstituyen y los individuos de
las sociedades mueren y se renuevan). Es la paradoja de una orga
nizacin que mantiene sus estructuras, a pesar de, y a travs de, la
renovacin ininterrumpida, del turover de sus componentes. No
existe, por tanto, un estado de equilibrio, como en los sistemas
4 Tenemos aqu, por tanto, a un nivel terico primario, el problema ecolgico
que ha surgido tar damente en nuestra conciencia modera. En trminos de
sociologa humana, esto significa que la teora debe, de forma primordial, esta
blecer la relacin entre lo econmico, lo ecolgico, la termodinmica y la organi
zacin social. He aqu uno de los fundamentos a la vez materialista (por su rela
cin directa con la fisis, va energa/entropa) y dialctico (por la relacin eco
auto-organizadora) que le ha faltado, especialmente, al materialismo dialctico,
no por falta de intencin (puesto que se era exactamente el propsito de Marx y,
particularmente, de Engels en la Dialctica de la Naturaleza), sino por el estre
chamiento del marxismo de sus epgonos, bien en el humanismo cerrado o bien
en el estructuralismo cerrado.
UN SISTEMA AUTOORGANIZADOR 99
cerrados, sino estados metaestables, desequilibrios permanentes,
compensados sin cesar o recuperados mediante regulaciones. La
organizacin supone una constante reorganizacin. Y, aqu, la
organizacin tiene que aparecer, a la vez, en su dinamismo rege
nerador y regulador, como reorganizacin permanente.
En el mismo sentido, vemos cmo el concepto de sistema
auto-eco-re-organizador no es ms que un concepto emprico que
permite solamente completar un saber insuficiente. Es un concep
to paradigmtico, de importancia capital, que destaca y relaciona
indisolublemente los caracteres sociales clave que generalmente
olvida la teora sociolgica: el problema de la autonoma organi
zadora (autoorganizacin), el problema de la relacin con el
entorno (relacin ecolgica), el problema permanente de la desor
ganizacin interna (incremento de la entropa) y el problema de la
reorganizacin interna (principio autorregenerativo ).
LA INTEGRACIN DEL DESORDEN Y DE LA DESINTEGRACIN
EN LA ORGANIZACIN SOCIAL
La idea de auto-eco-organizacin, adems, nos fuerza a rom
per con todo concepto que considere la vida o la sociedad como
un objeto cerrado. Esta idea introduce la existencia, es decir, a la
vez el dinamismo permanente, la inestabilidad, la fragilidad, el
desorden, el riesgo y la presencia de la muerte: introduce literal
mente la brecha existencial en la propia lnea de flotacin del
concepto de sistema (vivo, social), brecha existencial invisible en
la teora sociolgica y que no emerga ms que en la meditacin
subjetiva de los filsofos. Es ms, aquella idea hace aparecer el
papel central, siempre escamoteado, del desorden, del conflicto y
de la muerte en todas las sociedades, incluidas, y sobre todo, en
las sociedades humanas.
Qu es el desorden en el seno de un sistema? Es una disposi
cin o agitacin al azar de sus elementos constitutivos, al menos
para un observador humano. As, en un globo de gas, las molcu
las estn sometidas a movimientos imprevisibles, no coordinados
unos respecto a otros. La entropa, en un sistema fsico, mide el
grado de tal desorden. Cuanto ms crece dicha entropa, ms
desorden existe. Si disminuye, podemos hablar de entropa nega
tiva o negoentropa.
Von Neumann, en su esfuerzo por elaborar una teora de los
autmatas autorreproductores, haba insistido en la diferencia
l OO SOCIOLOGA
fundamental entre toda mquina artificial, incluso la ms perfec
cionada, y la mquina viviente, incluso la ms elemental, como,
por ejemplo, una bacteria. El autmata artificial est constituido
por componentes extremadamente fiables, es decir, por piezas de
una extrema precisin constituidas por materiales muy resistentes
al trabajo que se les exige. Y, sin embargo, la mquina artificial
resulta extremadamente poco fiable. Basta con que una pieza se
degrade ligeramente para que detenga la mquina o para que
genere una degradacin en cadena extremadamente rpida. Por el
contrario, la mquina viva est compuesta de elementos expresa
mente poco fiables. Las molculas de una clula y las clulas de
un organismo se degradan al 99 por 1 00 en un ao, por ejemplo,
en el cuerpo humano. Y, sin embargo, la mquina viviente es
extremadamente fiable. Ya hemos visto por qu: porque renueva
sus molculas y sus clulas. Podemos plantear este problema en
trminos de desorden. La mquina artificial no puede tolerar el
desorden que implican la degradacin o el desgaste de sus com
ponentes. En el caso de una mquina informtica, la informacin
est sometida al ruido, empezando por el ruido trmico, y de
forma ms general, a todas las perturbaciones aleatorias que, apa
reciendo en el curso de la transmisin de la informacin, alteran
el mensaje y provocan errores. As, la mquina artificial no puede
tolerar el ruido o el error, ambos causantes y efectos del desor
den. En cambio, la mquina viviente tolera, hasta un cierto
umbral, el desorden, el ruido y el error. As, por ejemplo, segn
Lwoff, en el cuerpo humano se estn produciendo sin cesar pr
_
li
feraciones celulares desordenadas, de naturaleza cancerosa. Este
las tolera, hasta un cierto umbral, tras el cual se desencadena la
accin del dispositivo inmunolgico que las reprime. Cuanto ms
complejo es un sistema viviente, ms tolera el desorden, no sola
mente en su medio interior, sino tambin en sus comportamien
.
tos. Vayamos ms lejos: no se trata solamente de una tolerancia.
Tal como hemos dicho ya, tal sistema produce desorden al consu
mir energa, realizando su trabajo y sus transformaciones. Mejor
todava, este desorden inherente a todo trabajo (que hace crecer la
entropa del sistema) es requerido por la propia organizacin del
sistema abierto, y mantiene ese sistema, puesto que est ligado a
la renovacin de sus componentes y puesto que esa renovacin es
un rejuvenecimiento permanente. Esa es la razn por la cual, pre
cisamente, se va anulando sin cesar el incremento de la entropa.
Adems, este desorden est ligado a la flexibilidad del sistema.

ste puede absorber los desrdenes internos (enfermedades),


UN SISTEMA AUTOORGANIZADOR 1 01
sufrir las perturbaciones externas (agresiones) y conseguir limi
tar, o sea, anular, los daos. Mejor todava, esta aptitud le refuer
za contra nuevos daos. Por ltimo, el sistema puede reorganizar
se bajo el efecto de un desorden desorganizador, de un modo ms
complejo an.
As, la organizacin del sistema auto-eco-re-organizador supo
ne, en profundidad, y de manera multiforme, la intervencin del
desorden. El desorden es un ingrediente necesario para tal siste
ma, es decir, de todo sistema viviente y, afartiori, social. Se pue
de considerar a una tal organizacin como la conjuncin de prin
cipios:
- order fram arder (las leyes fsico-qumicas a las cuales
los sistemas estn sometidos);
arder from desorder (el orden estadstico global resultante
de estados o elementos individuales desordenados;
- desarder fram order (el incremento de la entropa segn el
segundo principio de la termodinmica);
- arder fram noise (Von Foerster) (la captacin de desrde
nes o de perturbaciones aleatorias en beneficio de la organizacin
del sistema). Por nuestra parte, preferimos hablar de arganizatian
Jram noise que de order from naise.
Este ltimo principio necesita de todos los dems para permi
tir la auto-eco-re-organizacin. A partir de aqu, el desorden pue
de considerarse como participante en la organizacin. Pero, evi
dentemente, hace falta que haya estructuras de orden (fsico-qu
micas) y un dispositivo autnomo (de autoorganizacin). Dicho
de otro modo, el desorden supone un dispositivo autogenerativo.
Recprocamente, el dispositivo autogenerativo supone el desor
den. Desorden y generatividad son las dos caras del mismo fen
meno. La vida, toda vida, incluida la vida social, necesita de
aquello que causa su muerte para regenerarse, pero, tarde o tem
prano, sucumbir. Herclito haba expresado, hace veinticinco
siglos, de la forma ms compacta que pueda concebirse, la mxi
ma maestra: Vivir de muerte, morir de vida.
Podemos, por tanto, no solamente integrar los desrdenes
como una parte tolerable o inevitable de la organizacin social,
sino tambin considerar el desorden como participante ntimo en
el ser de la sociedad. La sociedad, y singularmente las sociedades
humanas ms complejas, en sus procesos permanentes de desor
ganizacin/reorganizacin, integran, domestican, recuperan,
socializan, en una palabra, el desorden.
Naturalmente, tenemos que hablar de desorden, no en s mis-
1 02 SOCIOLOGA
mo, sino con respecto a un sistema dado. Aquello que significa
crecimiento del orden, en un sistema dado (el desarrollo de una
sociedad de termitas) puede ser la fuente de desrdenes en otra
(la degradacin del hbitat humano provocado por esas termi

as).
Dicho esto, no podemos dejar de sorprendernos por la amplitud,
la multiplicidad y la multidimensionalidad de los desrdenes que
funcionan en una sociedad. Observemos:
- Las pertubaciones que vienen del entorno; perturbaciones
naturales (sequa, hambruna, inundacin, epidemia, etc. ); pertur
baciones no naturales (conflictos, guerras con las sociedades
vecinas, etc. ); estas perturbaciones pueden ser nefastas o/y esti
muladoras. De hecho, son perturbaciones ecolgicas que han
favorecido la hominizacin (la regresin de las selvas tropicales
que forzaron a los primates a llevar un tipo de vida nuevo la
sabana, la cual condujo al desarrollo de la caza, de los ute
_
nsihos,
etc. ); es la incertidumbre ecolgica la que lleva a las sociedades
sedentarias a establecer reservas, o a ampliar sus reas de recur
sos, propiciando as el desarrollo econmico; s

n los conflictos
los que han facilitado el desarrollo de la tecnologia; son las derro
tas, como la de Francia en 1 870, o la de Alemania en 1 91 8, las
que han facilitado nuevos desarrollos socioeconmicos; etc.
- La degradacin ininterrumpida de los artefactos (casas,
utensilios, mquinas, etc.) que requieren su renovacin, a travs
de la cual se filtra, de vez en cuando, una innovacin que implica
un progreso tcnico.
. .
- Los antagonismos y confhctos entre mdiVIduos, grupos y
clases en una sociedad, que no solamente actualizan los antago
nismos internos propios de todo sistema, sino que, a la vez, man
tienen su vitalidad, mantienen sus capacidades evolutivas, ani
man capacidades revolucionarias y/o regresivas, le amenaza

con
la ruptura (secesin, guerra civil, etc. ), cosas de sobra conocidas.
- Lo que es mucho menos reconocido y que, sin embargo,
constituye uno de los fundamentos organizativos de las socieda
des: la muerte de los individuos, que, en las sociedades humanas,
perturba ms y ms gravemente a los familiares y a persona

pr
ximas y que, cuando estos individuos estn a la c

beza de l
,
a
}
erar
qua de la sociedad, pueden provocar perturbacwnes poht1cas y
sociales. Ya he demostrado en otro lugar cmo la muerte, en las
sociedades del Horo sapiens, significaba un trauma social que se
compensaba, se reabsorba, s

exorciza?a y se cata

sizaa
mediante ritos funerarios y mediante los mltos de supervivencia
(incluida la supervivencia en las memorias de los supervivientes
UN SISTEMA AUTOORGANIZADOR 1 03
o en la memoria colectiva, cuando se trataba de grandes hom
bres). Pero lo que yo no haba visto es hasta qu punto la muerte
no solamente es inseparable de la renovacin/rejuvenecimiento
social, sino que adems, en las sociedades humanas, es insepara
ble de la reproduccin cultural, ya que, destruyndose la cultura
con cada muerte del individuo, esa cultura tiene que transmitirse,
reproducirse en los individuos nuevos a travs del aprendizaje, la
educacin y la socializacin.
Se puede comprender mejor, aqu, el papel clave del indivi?uo
en la sociedad, puesto que porta en su seno, al nacer y al monr, a
la vez, la perturbacin y la integracin, el principio de orden y el
principio de desorden. Es, en s mismo, com
p
lead, es ecir,
orden y desorden juntos, mezclados de forma dialectica, La
_
diver
sidad de los caracteres (genticos y psicolgicos), de las aptitudes,
de los comportamientos (agresivos o pacficos, egostas o solida
rios, aventureros o timoratos, soadores o activistas) implican la
diversidad, la complejidad, la negoentropa del sistema social.
As, vemos aquello que la teora sociolgica tiene que afrontar
de cara y que, sin embargo, esquivaba porque estaba prisionera de
un determinismo trivial. Ella exclua el desorden en su bsqueda
desesperada de las leyes sociales en s, siendo as que las leyes
sociales son leyes de interaccin, tanto en la investigacin de la
estructura invariante virgen de todo riesgo, como en una atencin
abocada exclusivamente a las regularidades estadsticas que
absorban toda variedad y toda complejidad a base de considerar
medias y porcentajes. De hecho, hay que hacer intervenir el
desorden en la black box, hay que hacer intervenir el desorden en
la estructura y hay que reconocer el desorden multiforme en la
organizacin social, y no descartar los riesgos como contingen
cias, ni los sucesos y perturbaciones como crnicas, ni el ruido y
el furor como temas de poetas.
Y esto se hace cada vez ms importante para las sociedades
histricas inestables, frgiles, imperios gigantescos que se desva
necen a veces en una aeneracin, naciones nacientes, destruidas,
engullidas, transform;ciones increbles en la estructura de los sis
temas que perduran. Esto se convierte en fundamental pa

a las
sociedades contemporneas, que llevan en su seno un grado mdu
cido de desrdenes en el desarrollo mismo de su complej idad y
que, por ello mismo, estn a la vez en evolucin y en crisis per
manente.
Tenemos aqu un punto de vista que, lejos de oponer radical
mente estructura e historia, es decir, evolucin, como en el para-
1 04 SOCIOLOGA
digma estructuralista, las une, por el contrario, ntimamente. Es,
sin embargo, Lvi-Strauss quien, distinguiendo entre sociedades
calientes y sociedades fras, haba lanzado, en la ciencia social, la
idea termodinmica clave. En efecto, el calor no es ms que la
extrema agitacin molecular en un cuerpo fsico, es decir, el cre
cimiento del desorden. Pero, cuando un cuerpo fsico no vivo (no

uto

eco
.
-re-organizador) crece en desorden, es decir, en entropa,
1mphca Irrevocablemente la desorganizacin y la desintegracin
del sistema, suscita, en un cuerpo viviente y/o social, la accin de
los principios de reorganizacin y, ms all de un cierto umbral,
una nueva reorganizacin o metarreorganizacin. Las sociedades
modernas son aquellas que no solamente pueden engullir gran
des desrdenes, sino que pueden, tambin, evolucionar a partir de
los desrdenes. Qu es, por tanto, la evolucin social? No es
ms que la integracin en el sistema de un elemento nuevo que,
por ello mismo, es un desorden, puesto que perturba su autoper
petuacin invariante. Por consiguiente, cuanto ms caliente
est la sociedad, ms contiene a la vez desrdenes y libertades,
ms tolera la aparicin y constitucin de microdesviaciones (indi
viduales o de grupos). Estas desviaciones podran transformarse
en tendencias a favor de los antagonismos y de los conflictos
sociales, los cuales, de esta manera, se convierten, efectivamente,
en vectores y motores de cambio. Estos antagonismos podran, a
partir de ah, favorecer fenmenos, locales, sectoriales o globales,
de crisis. La crisis es, no solamente una reduccin de la predicti
bilid

d del dete

minismo en el seno de un sistema social, y, por


cons1gmente, un mcremento de los desrdenes y de los riesgos,
sino que se traduce tambin, por ello mismo, en bloqueos de los
dispositivos reguladores y homeostticos (eed-back negativa) y
en la actualizacin de capacidades hasta entonces inhibidas,
reprimidas o soterradas que pueden desarrollarse muy rpdiamen
te (eed-back positivas) de forma casi exponencial, es decir, desa
rrollar nuevas tendencias. Estas llevan en su seno, potencialmen
te, cismognesis y/o morfognesis, desarrollndose los nuevos
fenmenos organizadores al mismo tiempo que se realizan las
desorganizaciones en el sistema. Si la salida de la crisis no consis
te en el retoro al statu quo, traer con sigo bien la dislocacin del
sistema o bien reorganizaciones regresivas (restablecimiento de la
organizacin del sistema sobre bases menos complejas) o bien
reorganizaciones progresivas que integren nuevas complejida
des, o sea, incluso suscitando el desarrollo de un metasistema es
decir, de una nueva forma o una nueva estructura de sociedad.
'
UN SISTEMA AUTOORGANIZADOR 1 05
As, tal como hemos visto, la teora de la sociedad modera
debe integrar a la

ez
.
la
.
ms alta complejidad humana, especial
mente el papel del md1v1duo, del pequeo grupo, de la marginali
dad, de la desviacin, de la innovacin, de la creacin, e integrar
la
.
termodinm!ca fsica y los principios fundamentales, por s

1smo compleJOS, de la auto-eco-re-organizacin, es decir, de la


VIda.
Fat

,
_
a partir
.
de aqu, considerar aquello que, para facilitar la
exposiCIOn, y a
.
ne
.
s

o de simplificar, habamos dejado para ms


adelante: el pnnc1p10 de la generatividad social que absorbe,
engulle Y
.
transforma el desorden hacindole participar en el
orden social o en la organizacin.
3. LA GENERATIVIDAD ORGANIZADORA
Lo que hay de destacable, tanto en el ser vivo como en el ser
social, es que, a pesar de las perturbaciones externas al menos
hasta c
.
ie

tos umbrales, cada vez ms flexibles y fluctantes con


el c

ec1m1e

to de la complejidad, y que, a pesar y a travs de los


desordenes mternos, la organizacin se mantiene invariante.
Se ha podido atribuir esta invarianza a un determinismo cuasi
fsico, el de las leyes de la sociedad, que seran tan aenerales
" . .
o '
mecamcas y umversales como las leyes de la naturaleza fsica.
Hoy se tiende, ms bien, a atribuir a un determinismo ms
limitado y ms global, correspondiente a tal o cual sociedad, y
que provendra de su estructura, identificada precisamente por
sus reglas de invarianza.
Ciertamente, se pueden encontrar determinismos generales
que valgan para todos los seres vivos y para todas las sociedades
Y se les p

ee llamar leyes; se puede, tambin, llamar leyes a


los determ1msmos que solamente valgan para un tipo de sociedad.
Se puede, de forma menos laxa, hablar de estructuras sociales
generales o particulares. Pero ni la idea de ley ni la idea d
estructura dan cuenta, por s mismas, de la oriainalidad misma de
la organizacin biolgica o de la organizacin social. Digamos
globalmente que ni la idea de ley ni la idea de estructura bastan
para dar cuenta de l

idea de organizacin, es decir, de sistema, y,
sobre todo, de un Sistema que comporte, necesariamente, desor
de

Y organizacin, que es, esencialmente, una reorganizacin. Ni
la Idea de ley ni la idea de estructura resultan adecuadas para dar
cuenta de la generatividad biolgica o social (regeneracin, auto-
1 06 SOCIOLOGA
rreproduccin, evolucin complej izante). Ni la idea de ley ni la
idea de estructura resultan competentes para dar cuenta de la ori
ginalidad fsica de tales organizaciones.
En efecto, no solamente la organizacin (sistema), sino la
estructura misma del ser vivo o del ser social son estructuras/
organizacin improbables con respecto a la probabildad fsica.
Aquello que es probable, cuando se considera el estado molecular
de un organismo vivo, es aquello que llega a su muerte, es decir,
su descomposicin y su dispersin, las cuales destruyen a este
organismo y reparten sus elementos de forma no ya coordinada y
controlada, sino segn los determinismos y los azares del entor
no. La originalidad de la estructura/organizacin viviente y social
est, por tanto, al mismo tiempo en su complejidad, en su hetero
geneidad, en su negoentropa y en su singularidad (individual y/o
especfica). De aqu en adelante, el problema clave sea el de la
organizacin generativa que conserva, mantiene, renueva y repro
duce la originalidad, la complejidad, la heterogeneidad, la singu
laridad y la negoentropa de tales sistemas. Es necesario, por tan
to, considerar que es la generatividad, es decir aquello que
garantiza o determina la conservacin, la transmisin, la produc
cin y la reproduccin de una estructura y de la organizacin
complejas, improbables fsicamente, lo que mantiene, conserva, o
incrementa esta complejidad.
Aqu debe intervenir un concepto capaz de articularse sobre
diferentes caracteres. Ahora bien, de vez en cuando, en materia
biolgica, el concepto de informacin desempea parcialmente
ese papel. En efecto, se ha podido aplicar a los genes, y ms
generalmente, a la organizacin celular, la teora de la comunica
cin de Shannon. El patrimonio hereditario, inscrito en el ADN,
ha podido ser asimilado a un mensaje que desempeara el papel
de un cuasiprograma, tanto para la reproduccin del ser vivo
como para su conservacin y perpetuacin, en el que regula y
controla los intercambios matablicos. A pesar de que este con
cepto de informacin plantea enormes problemas tericos, y a
menudo se trata como un concepto cerrado, como una palabra
comodn y una respuesta a todo interrogante, puede resultar clari
ficador si se le relativiza.
En el marco de la teora de Shannon, la informacin es la
medida de la originalidad, es decir, de la improbabilidad de un
mensaje para un receptor o un observador. Ahora bien, como ya
sabemos, esta teora puede aplicarse cibernticamente a las
mquinas artificiales. La informacin constituye ya un programa
UN SI STEMA AUTOORGANIZADOR 1 07
con fuerza constrictiva sobre las operaciones de la mquina. El
concepto de informacin, en este marco organizativo, adquiere un
carcter nuevo; es aquello que liga y controla la energa. Ella
conserva un carcter de improbabilidad, pero desde un naulo
distinto. Es evidente que la mquina no har por s sola, si un
programa, el trabaj o que se le exige. La informacin dicta opera
ciones improbables fsicamente que se convierten, desde ese
momento, en necesarias. Ella constituye el capital de improbabili
dad, constituyendo, adems, el capital organizativo.
En el marco de la organizacin biolgica, lo que se llama
informacin gentica puede asimilarse a un mensaje, puede asi
milarse a un programa que garantizara el mantenimiento de la ori
ginalidad, e la improbabilidad y de la complejidad viviente, pero
este mensaJe se autorreproduce por s mismo y se dirige a los ele
mentos que l mismo fabrica; este programa necesita los elemen
tos que l mismo fabrica para existir. Ms importante resulta aqu
el co
?
cepto de memoria. El patrimonio gentico puede y debe ser
considerado como una memoria que conserva, bajo la forma de
inscripciones o marcas, la posibilidad de reproducir los procesos
improbables y originales que constituyen la organizacin viviente
del genitor, del genitor del genitor y, recursivamente, hasta el ori
gen del linaje, es decir, de la vida. Capaz de reproducir este pro
ceso, la memoria es, por tanto, capaz de reproducir la organiza
cin viviente. Es una memoria regenerativa, como toda memoria
(del mismo modo que nuestro cerebro regenera, bajo la forma de
imagen, una percepcin vivida), pero regenerativa, no tanto baj o
la for

a de imagen ideal, como de imagen material, de anlogo,


de copla concreta, en pocas palabras, de un individuo vivo. La
informacin biolgica corresponde, por tanto, a un fenmeno de
memoria organizativa capaz de mantener la complejidad, la origi
nalidad, la improbabilidad del sistema viviente. Esta memoria no
puede actuar ms que en funcin del conjunto del sistema vivien
te, es decir, del conjunto ADN-protenas, y el conjunto no puede
existir ms que en funcin de la informacin gentica (ADN). Se
puede, por tanto, disociar el dispositivo gentico del dispositivo
fenomnico, mientras que, en las mquinas artificiales, la infor
macin viene del exterior y el hombre desempea el papel de
deus ex machina. Se trata, por tanto, de un sistema autoorganiza
dor que, ciertamente, tiene necesidad del exterior (ecosistema,
ecoorganizacin), pero que mantiene en su interior la originalidad
de su principio generativo.
Es en este contexto donde adquiere sentido la equivalencia
1 08 SOCIOLOGA
planteada por Brillouin entre informacin y entropa negativa (o
negoentropa). En efecto, se puede afirmar que el sistema vivien
te o social es negoentrpico, es decir, que consigue, aunque no
sea ms que una vez, reducir, evitar, superar o negar el incre
mento de entropa en el interior del sistema. Y se puede afirmar
que esta negoentropa est ligada a un dispositivo generativo
recursivo interno al sistema autoorganizador, dispositivo que pue
de considerarse como una memoria, un repertorio, una genote
ca, tal como lo expresa pertinentemente Boris Ryback, que,
cuando el conjunto del sistema est en accin, pone en juego los
cuasimensajes de forma cuasiprogramtica.
Puede verse, inmediatamente, que, aunque todava extremada
mente oscuro, el concepto de informacin as entendido se inscri
be en la realidad fsica, va la termodinmica, al mismo tiempo
que caracteriza el paso organizativo hacia adelante que constituye
el sistema viviente auto-re-organizador. Puede verse, tambin, si
se considera el problema sociolgico, que este concepto puede
aplicarse fcilmente a la naturaleza neurocerebral de la sociedad,
as como a todo aquello que, en la sociedad humana, es cultura.
Primeramente, porque se trata de un concepto que nace precisa
mente del universo de las comunicaciones interhumanas. Despus,
y sobre todo, puesto que se pueden considerar como informacin
los saberes, el comportamiento, las normas, las prescripciones y
las prohibiciones que constituyen la cultura de las sociedades
humanas. En efecto, esta cultura es una memoria, transmitida de
generacin en generacin, en la que se encuentran conservadas y
reproducibles todas las conquistas (lengua, tcnicas, reglas de
organizacin social) que mantienen la complej idad y la originali
dad de la sociedad humana. Es, precisamente, debido a que ella
constituye el conservatorio de la informacin social por lo que la
cultura puede considerarse como la genoteca de la sociedad
humana.
Una sociedad puede concebirse como un sistema global en el
que se relacionan de forma indisoluble, su dispositivo generativo
y su funcionamiento fenomnico. La autoorganizacin es una
totalidad en la que el principio generativo no es generativo ms
que porque existe un principio fenomnico que la activa, el cual
es activado, a su vez, por el principio generativo. Este sistema se
genera y se fenomenaliza en el mismo movimiento. As, el con
cepto clave de autoorganizacin supone, al mismo tiempo que
eco-re-organizacin, los conceptos de negoentropa y de informa
cin, que, a su vez, se intersuponen. Este hecho, tal como haba-
UN SI STEMA AUTOORGANIZADOR 1 09
mos anunciado, es mucho ms complejo que las solas ideas de
sistema social, de leyes sociolgicas, de determinismo social y
de estructura social, sin descartar, por supuesto, al contrario, la
integracin de esas ideas, pero dentro de un marco a la vez nece
sario y ms rico. Asimismo, auto-eco-re-organizacin, negoentro
pa e informacin implican, no solamente la existencia, sino la
integracin de los principios fsico-qumicos (estructuras atmi
cas, moleculares, segundo principio de la termodinmica), siem
pre permitiendo destacar la originalidad, la improbabilidad (esta
dstica) y la complejidad propia de los sistemas sociales.

stas
permiten, sobre todo, ligar el desorden y la invarianza en el seno
de estos sistemas, y permiten mejor captar los lmites del desor
den (que, al mismo tiempo que mantiene la vitalidad del sistema,
amenaza con destruirlo) y los lmites de la in varianza. Puesto
que, si las especias y las sociedades -al menos las animales, e
incluso las humanas arcaicas-estn dotadas de una invarianza
destacable, a travs de la reproduccin de los individuos que las
constituyen, estn tanto unas como las otras, sujetas a modifica
ciones evolutivas. Ahora bien, tal como hemos visto, la evolucin
no es ms que la integracin del desorden, con respecto al sistema
previo, en el sistema nevo. Si examinamos el problema desde el
punto de vista del concepto de informacin, se plantea en trmi
nos convergentes. Qu es lo que enriquece la informacin gen-
. tica? Es la introduccin, baj o el efecto de ruido perturbador,
con respecto al mensaje gentico previo, de un error en el
nuevo mensaje; pero este error, integrado en el nuevo men
saje provoca una desorganizacin/reorganizacin que constituye
una verdad, es decir, una componente organizativa.
DE LAS SOCIEDADES DE LA NATURALEZA
A LA NATURALEZA DE LAS S OCIEDADES
HUMANAS
l . REDEFINICIN DEL FENMENO SOCIAL
BIOLOGA Y SOCIOLOGA SI N FRONTERA
A la luz de las observaciones etnolgicas que se han venido
multiplicando desde hace quince aos, tenemos hoy que considerar
los agru

amientos animales, no como simples agregados (manadas,


hordas, J auras), sino como asociaciones complej as de carcter
organizativo, es decir, como sociedades. Tenemos que considerar
q

e es

as sociedades
_
son, no excepcionales, sino muy ampliamente
dtfundtdas entre los msectos, los peces, los pj aros y los mamfe
ros. Por tanto, el fenmeno social no es estrictamente humano.
Es evidente tambin que la sociedad humana no ha sido creada
ex nihlo. Tenemos que considerar que, igual que el hombre des
ciende de un ancestro primtico, la sociedad humana desciende
d

na socie

ad
p
rimtica de la que se pueden reconocer los prin
ctpws orgamzatlvos. Todo esto no tiene, por otro lado, nada de
revolucionante. Se trata de una consecuencia lgica del principio
darwiniano de evolucin, que hasta el presente habamos constre
ido extraamente a la anatoma del hombre, y que es vlido, de
bien seguro, tal como nos lo indica la primatologa, tambin para
el comportamiento y para la sociedad.
El problema es el del alcance de una tal proposicin. Podemos
pensar que es muy dbil, cuasiinsignificante, dadas las enormes
diferencias entre las sociedades humanas y las sociedades anima
les, incluso las de los primates. Podemos tambin, como vamos a
hacer aqu, pensar que es de una importancia paradigmtica, en
tn

o que nos fuerza a inscribir a la sociologa generalizada (no


limitada al hombre) y en una sociologa evolutiva (relacionando
[ 1 1 O]
LA NATURALEZA DE LAS SOCIEDADES 1 1 1
la sociedad humana con la familia social homnida, con el orden
social primtico) . El concepto de sociologa general cambia de
sentido. Ya no se trata de ideas generales acerca de la sociedad
humana, sino de un marco general en el que se inscribe todo fen
meno social, animal y humano. Pero no se trata tampoco de redu
cir la sociologa humana a esta sociologa general. Por el contra
rio, vamos a intentar destacar verdaderamente la originalidad y la
unicidad de la antropo-sociologa. Es precisamente a partir del
origen desde donde se podr reconocer una tal originalidad. Al
mismo tiempo, podremos desvelar los principios organizativos
fundamentales tanto fsicos como biolgicos y cerebrales de la
sociedad humana. Las teoras sociolgicas, todava hoy, adolecen
de fundamento en tanto que conciben las estructuras sociales sin
infraestructuras biofsicas. Incluso aquellas que se pretenden
materialistas y dialcticas no van hasta el fondo fsico de su mate
rialismo, hasta el fondo natural de su dialctica, a pesar de la
intencin, repetidamente formulada por Marx y Engels.
Pero, para poder articular el fenmeno sociolgico sobre los
fenmenos biofsicos, es necesario quebrar el paradigma que con
cibe los conceptos de vida y de sociedad como conceptos cerra
dos, es decir, distintos y autosuficientes. Ahora bien, tal transfor
macin conceptual est en marcha dentro de la biologa modera.
El orgnismo deja de ser el concepto clave que encierra la idea de
vida. Esta aparece cada vez ms como una organizacin original
y compleja de fenmenos qumicos y termodinmicos en sistemas
autoorganizados (que disponen de un aparato generativo propio,
localizado en los genes) y, al mismo tiempo, ecoorganizado (con
sumiendo energa y, mejor an, tal como hace toda vida animal,
consumiendo complejidad organizada, en un entoro tambin
vivo o ecosistema) . Ya la ciberntica, la teora de sistemas y la
teora de autmatas se aplican y cubren a numerosos aspectos del
funcionamiento de los seres vivientes. Lo que queda por elaborar
es una teora, todava embrionaria, de la vida concebida como
auto-eco-re-organizacin 1
Pero, vemos ya que el paradigma organizativo de l a vida enla
za, de alguna manera, con el concepto de sociedad. En efecto,
para comprender ciertos aspectos destacados de la organizacin
viva, ha sido necesario utilizar conceptos extrados de la expe
riencia de las sociedades humanas: comunicaciones, informacin,
1 Es lo que hemos intentado en L Mthode. 2. La Vie de la Vie.
1 1 2 SOCIOLOGA
cdigo, mensaje, programa, inhibicin, represin. A la vez que la
qumica y la termodinmica acometan por debajo el concep
to de vida, la complejidad comunicativa y organizativa (el con
cepto de programa) se infiltraba por arriba en la clula, incluso
la ms elemental, presentando sta, de repente, sorprendentes
analogas con una fbrica automtica, es decir, aquello que carac
teriza a las sociedades tcnicamente ms evolucionadas. Pero,
ms an que una superfbrica, el ser celular puede considerarse
como una sociedad de molculas, en tanto que constituye una
asociacin organizada compleja de individualidades al mismo
tiempo semejantes y diferenciadas (molculas), que participan en
una unidad sistmica comn, que aseguran su proteccin por
autodefensa (inmunologa), que actan para su perpetuacin o
para su desarrollo mediante un proceso de produccin y de inter
cambios (metabolismo), que animan su funcionamiento mediante
intercomunicaciones incesantes entre individuos y mediante un
aparato organizador, que transmite la informacin segn un cuasi
lenguaje, que especializa a los individuos segn principios de
divisin del trabajo, y que realiza un control, una estimulacin y
una inhibicin a partir de una dualidad organizativa entre el apa
rato generativo y el dispositivo fenomnico. Al igual que en una
sociedad, los individuos -molculas en este caso-se ven some
tidos a la degracin, es decir, a la senilidad y a la muerte, y se
renuevan sin cesar mediante la produccin de nuevos individuos.
Ya desde hace mucho tiempo, se haban reconocido las analog
as entre el organismo y la sociedad, concibiendo la sociedad como
un anlogo del organismo; las teoras organicistas de Spencer y
Worms se haban, incluso, esforzado en reducir la organizacin de
la sociedad humana a la del organismo. Aqu se trata de una verda
dera inversin de la analoga. Es la clula y, por extensin, el orga
nismo los que pueden considerarse como formas biolgicas (neuro
proteicas) de sociedad. Naturalmente, esta inversin de la analoga
contina siendo tambin grosera y trivial. Llevarla ms all impli
cara nuevas confusiones simplificadoras. Pero, antes de desechar
la doble analoga como un despojo, escuchemos su mensaje: si los
conceptos de vida y de sociedad pueden entrar, de esta forma, en
resonancia, es que tanto una como otra sugieren un arquetipo orga
nizativo que las funde una con otra. Igualmente que el espectro del
organismo aparece en el concepto de sistema social, el espectro de
la sociedad aparece en el concepto de sistema vivo. El concepto de
vida necesita recurrir a conceptos organizativo-asociativos de
carcter cuasisociolgico o cercano a lo arquesociolgico.
LA NATURALEZA DE LAS SOCIEDADES 1 1 3
Es lo mismo que decir que el concepto de sociedad se esboza
en el corazn mismo del concepto de vida. De repente, se nos
aparece la Verdad del antiguo organicismo social. Del mismo
modo que se necesita algo cuasisocial en lo que es la vida, se
necesita algo cuasivital en l o que es la sociedad. Naturalmente,
sera tan errneo realizar una reduccin imperialista de lo biol
gico en lo sociolgico como realizar una reduccin sociolgica
en lo biolgico. Lo importante es que vida y sociedad son con
ceptos con fronteras fuidas, una respecto a la otra, superponin
dose parcialmente. Pero, si ello es cierto, es por que tanto una
como otra tienen un fundamento organizativo comn. Repudiar
el organicismo significa, de entrada, no ya disociar radicalmente
los dos conceptos, sino buscar su nexo en un mismo organizacio
nismo. Tal fundamento organizativo permitira comprender
simultneamente:
- la ausencia de fronteras precisas y la intercontaminacin
entre los dos conceptos.
- la fusin de los dos conceptos en su estado naciente.
- el hecho de que no hay, en todo caso, ni identidad, ni coin-
cidencia, ni simetra entre uno y otro concepto.
SOCIEDAD _. INDIVIDUALIDAD _. SEXUALIDAD
Lo que importa ahora, por tanto, es definir la sociedad en su
originalidad, no como un concepto cerrado, sino como concepto
inmerso y emergente.
Hay numerosos ejemplos de agrupamientos unicelulares de los
que no sabramos si hay que hablar de preorganismos o de colo
nias presociales. Pero es que el concepto de sociedad supone in
terrelaciones mltiples, variadas y complejas de naturaleza orga
nizativa entre individuos, del mismo modo que el concepto de
organismo supone interrelaciones mltiples, variadas y complejas
entre clulas. En todo caso, los organismos asociados entre s no
establecen necesariamente relaciones sociales. Pueden vivir en
colonias o agregados. Cundo, por tanto, emerge la sociedad en
tanto que tal? La sociedad se destaca ms y ms netamente en
tanto que organizacin compleja, cuando comprende a individuos
ya, por s mismos, intensamente evolucionados, es decir, que per
tenecen a especies en las que existe la reproduccin sexual y no
simplemente la autorrplica, y en las que los individuos estn
dotados de una autonoma relativa de comportamiento, caracteri-
1 1 4 SOCIOLOGA
zada por la existencia de un sistema neurocerebral. Ahora bien, es
solamente en este caso cuando pueden manifestarse interacciones
complejas de naturaleza social.
De repente, aparecen simultneamente, como dos trazos fun
damentalmente indispensables para la existencia de toda sociedad
animal, por una parte el individuo desarrollado y de otra el siste
ma nervioso desarrollado. Estos dos trazos se remiten uno a otro
puesto que el desarrollo del individuo supone el desarrollo neuro
cerebral y el desarrollo neurocerebral supone o requiere el desa
rrollo de la individualidad.
Es muy interesante que el concepto de sociedad requiera tam
bin necesariamente el de individuo. En efecto, cuanto ms desa
rrollado est el individuo ms se manifiestan, no solamente las
diferencias y las diversidades entre individuos, sino tambin los
comportamientos semialeatorios y, de alguna manera, una tenden
cia al desorden. Ahora bien, vemos, y ello no slo ocurre con los
mamferos y con los primates sino tambin, como lo muestra
admirablemente Chauvin, para las hormigas o las termitas, que los
comportamientos desordenados y las interacciones mltiples y no
estrictamente determinadas entre individuos, van parejos con la
complejidad de la organizacin social. Hay que ponderar todo el
alcance de este enfoque de la definicin social del individuo. Hoy
aparece claramente que aquello que diferencia la sociedad del
organismo no es la comunicacin, ni la informacin, ni la divisin
del trabajo, ni la especializacin, ni la jerarqua. Todos estos tra
zos aparentemente sociales existen en los organismos. Tampoco se
trata d

la ausencia aqu o de la presencia all de un cdigo gen
tico. Este est presente en cada clula de un organismo, igual que
en cada individuo de una sociedad. Tampoco se trata de la indivi
dualidad en s misma: la clula est dotada de una relativa autono
ma.

sta est en el gran desarrollo del individuo social, en su ser


(dispone de un sistema neurocerebral) y en su comportamiento
(est dotado de una gran autonoma, de una movilidad de accin,
de capacidades numerosas y abiertas y no estrictamente especifi
cadas por las interacciones con los dems individuos, es decir, el
comportamiento no viene estrictamente determinado y tiene
aspectos aleatorios); puede, incluso, estar dotado de una singulari
dad gentica con respecto a los dems individuos, como ocurre
con los mamferos. La sociedad se basa, efectivamente, en la indi
vidualidad.
Este trazo est, como ya hemos dicho, ligado al desarrollo
neurocerebral . Este carcter debe, asimismo, considerarse como
LA NATURALEZA DE LAS SOCIEDADES 1 1 5
esencial. Qu es la sociedad sino un sistema combinatorio salido
de la multiconexin entre los cerebros de los individuos que la
componen? La naturaleza de la sociedad es de carcter neurocere
bral. Es un supersistema nervioso colectivo 2 Y ello, adems, ilu
mina el carcter organizativo de la sociedad. El sistema nervioso
y el cerebro deben concebirse, no tanto como rganos, sino como
los aparatos organizadores de los comportamientos. Es en este
sentido en el que el cerebro es el eje del nexo social.
Es tambin el eje entre la gentica y la sociologa. Por una
parte, no se puede disociar la organizacin social de la reproduc
cin sexual, no solamente porque la reproduccin biolgica es l a
condicin de la perpetuacin social, sino tambin porque, a partir
de ella, se centra uno de los nexos sociales ms potentes, la rela
cin macho/hembra, el cuidado aportado a los huevos, a las lar
vas, a los nios. Por otra parte, los animales sociales poseen de
forma innata, genticamente inscrita, los esquemas de comporta
miento social (comunicacin de informaciones, ritos de sumisin
o de apaciguamiento, seales de alerta o de amenaza, etc. ). En la
mayora de las sociedades animales, por tanto, el capital gentico
de los individuos constituye uno de los principios generativos de
la relacin social. Pero, como veremos ms adelante, el desarrollo
de la complejidad social desarrollar un episistema generativo,
constituido por las prcticas transmitidas de padres a hijos, y este
episistema, en el hombre, se convertir en un capital generativo
propio de la sociedad: la cultura. Una vez ms, vemos el nexo
entre, por una parte, el desarrollo cerebral, que permite el apren
dizaje, y, por otra, la complejidad social.
As, para concebir la sociedad animal, es necesario incluir, a la
vez, al individuo, el sistema neurocerebral y los genes. En el
extremo del comportamiento individual, domina un principio de
orden riguroso. Entre los dos, el cerebro es el eje organizativo en
el que se mezclan el desorden y el orden.
La cuestin de saber si la sociedad es biolgica o si la vida es
social pierde su importancia desde el momento en que se abren,
se relacionan, se enriquecen, se profundizan y se complican los
conceptos de vida y de sociedad.
El concepto de vida ya ha podido articularse sobre las fisis
2 As, muy justificadamente, Chauvin puede considerar el hormiguero como
una especie de enorme cerebro colectivo respecto al cual las hormigas seran
como neuronas, un cerebro dotado de miradas de cuerpos y de patas.
1 1 6 SOCIOLOGA
(especialmente la qumica y la termodinmica) y sobre el fenme
no social (etnologa, sociologa animal). Pero slo concibiendo el
fenmeno vivo como sistema auto-eco-re-organizador puede ins
cribirse verdaderamente la vida en el conjunto de los sistemas (u
organizaciones, para nosotros ambos trminos son equivalentes)
del universo fsico, y, al mismo tiempo, concebir la lgica organi
zativa como el ser vivo y el ser social. Es integrar, de una sola
vez, en la misma concepcin aquello que en la sociedad es neuro
cerebral (y en la sociedad humana, cultural, psquico, cognosciti
vo, simblico, espiritual), aquello que est vivo (no est consti
tuida la sociedad por seres vivos; carece ello de implicaciones o
consecuencias?), aquello que es psquico (no solamente mate
rial, en el sentido vago del trmino, sino energtico y termodin
mico).
2. SOCIEDADES ANIMALES Y SOCIEDADES HUMANAS
LAS SOCIEDADES ANIMALES
Tratemos ahora de enlazar lo que hemos dicho en la primera
parte sobre el fenmeno social, es decir, que supone individuos
neurocerebralmente evolucionados y que constituye una organi
zacin a partir de interrelaciones neurocerebrales, con lo que
hemos dicho de la auto-eco-re-organizacin 3.
En las sociedades animales, la primera fuente del orden orga
nizativo est en el dispositivo gentico, es decir, la memoria/
patrimonio hereditario contenido en cada individuo, al cual hay
que considerar como una genoteca, reserva de invarianza y fuente
potencial de negoentropa. Es a partir de esta genoteca de donde
se realiza la reproduccin de los individuos y, por tanto, evidente
mente, la produccin de los sistemas neurocerebrales (especial
mente en el terreno de los signos y de los ritos de la comunica
cin interindividual y de la relacin sexual) y de las estructuras
heursticas o competencias que permiten la elaboracin de
estrategias de comportamiento. Dicho de otro modo, las reservas
y fuentes generativas de orden social son, en primer lugr, genti
cas e innatas.
Otra fuente de orden y de negoentropa potencial se encuentra
3 Un sistema autoorganizador>>, supra, pp. 91 - 1 1 2.
LA NATURALEZA DE LAS SOCIEDADES 1 1 7
en el ecosistema, que puede considerarse, segn la acertada
expresin de Ryback, como una genoteca. En efecto, las cons
tricciones del ecosistema aportan, desde el exterior, marcos deter
ministas en los cuales se inscribe la sociedad y que se convierten,
por ello mismo, en sus propios marcos (alterancia del da y de la
noche, las estaciones, nicho ecolgico, territorio, recursos natura
les/energticos). Adems, la sociedad se nutre de entropa negati
va, es decir, de complejidad organizada, que ella toma del ecosis
tema: su aliento vegetal o animal que le proporciona materia ya
biolgicamente organizada, sucesos ms o menos probables que
actan como seales o signos y que le proporcionan informacin.
Al mismo tiempo, la genoteca y, sobre todo, la ecoteca propor
cionan, sobre todo la segunda, el desorden, ingrediente necesario
para la complejidad organizada.
La genoteca, en las sociedades en las que la reproduccin no
se concentra en una nica unin reproductora (como en las socie
dades de insectos en las que la reina fecundada por un macho ni
co es la nica reproductora), sino que, por el contrario, se libra a
encuentros mltiples entre machos y hembras, produce indivi
duos genticamente diferentes. Esta genoteca es fuente de varie
dad, de diversidad de caracteres y de comportamientos individua
les, es decir, fuente de aleatoriedad y potencialmente de desrde
nes, y ello tanto ms puesto que all donde existen los mayores
determinismos genticos, las conexiones entre individuos no que
dan especificadas y se libran a procesos aleatorios. En las socie
dades de insectos, constituidas por individuos genticamente
semejantes, la diferencia se organiza mediante la diversificacin
del alimento que reciben las larvas (y que produce obreros, gue
rreros, reina); los fenotipos entre individuos de la misma clase o
casta no son exactamente iguales y, como es fcil observar, los
comportamientos, guiados por algunos principios de orden sim
ple, son extremadamente desordenados, no estando, repitmoslo,
especificadas las conexiones.
As, cuando se considera la genoteca, se ve que esta fuente
fundamental de invarianza y de orden no impide la diversifica
cin de los fenotipos a partir de una identidad genotpica (insec
tos sociales) y vemos que, adems, en las especies en las que la
reproduccin sexual se libra a la aleatoriedad de los encuentros
entre machos y hembras, la genoteca comporta al mismo tiempo
un principio de diversificacin (la combinacin de dos almacenes
genticos) en los que interviene el azar en dos niveles:
a) En el nivel de los comportamientos fenomnicos, los
1 20 SOCIOLOGA
nio renueva constantemente la jerarqua, es decir, la mantiene)
sino tambin una organizacin social que implica, a la vez, soli
daridades internas entre individuos y grupos, la solidaridad global
del grup

frente a la amenaza exterior, relaciones privilegiadas
madre-hiJO que se van a mantener en los primates durante la vida
adulta, cr

cer en amistad y, despus, en amor, en el Horo sapiens,


y antagomsmos fundamentales. A partir de estas lneas de fuerza
la sociedad se organiza de forma espontnea y compleja sobre 1
base de las complementariedades/competencias/antagonismos.
Es,
p
recisamente, esta herencia de los primates la que pasa a
las sociedades humanas; esta herencia ha estado frenada, conteni
da y dominada en las sociedades homnidas y humanas arcaicas
donde las reglas de reparto (del alimento y despus de las muje
res) y de los intercambios se instituyen al mismo tiempo que se
atenan los antagonismos salvajes entre machos y donde el
antagonismo j venes/adultos se encuentra dislocado desde el
momento en que la clase biosocial juvenil queda seccionada en
dos, los ms jvenes siguen siendo nios bajo la influencia de
las madres y los pberes se convierten en iniciados e integrados
en la clase de los adultos. Pero, desde el momento en que se han
constituido las sociedades histricas, reuniendo a millares y
millones de individuos, desde el momento en que se han desarro
llado en las ciudades interacciones al azar entre individuos, como
en un ecosistema, las compulsiones mamferas de dominio y de
agresin han roto sus frenos. La cultura, al mismo tiempo que se
esfuerza por controlarlas e inhibirlas, se convierte en un instru
mento para los dominadores y los explotadores que consolidan
institucional y hereditariamente sus privilegios de clase o indivi
duales. As, contrariamente a la idea generalizada, son las gran
des sociedades histricas las que han permitido las oleadas de
organizaciones j errquicas, agresivas y dominantes (y tambin,
como respuesta, de grandes solidaridades), es decir, la avalancha
de una herencia mamfera sin control y, ms profundamente, la
avalancha de aquello que tienen de cruel las organizaciones eco
sistmicas espontneas -masacres y destrucciones masivas
haciendo de la sociedad un inmenso campo ecosistmico librado
a interrelaciones de todo gnero entre individuos, etnias y clases
en las que los dominantes se apropian tanto del poder poltico
como del econmico y cultural. Dicho de otro modo, la sociedad
moderna debe darse cuenta del tipo fundamental de organizacin
que debe superar y dejar atrs para crear un sistema social que no
se funde en la explotacin y en la dominacin del hombre por el
LA NATURALEZA DE LAS SOCIEDADES 1 2 1
hombre. Como vemos, un aparente desvo, un viaje aparentemen
te slo arqueolgico por las sociedades animales y la auto-eco
organizacin constituye una toma de conciencia y una considera
cin seria acerca de los verdaderos problemas de fondo de las
sociedades modernas.
Aqu podemos abordar la cuestin de conjunto: qu es el sis
tema social? Es el resultado de las interacciones entre todo aque
llo que acabamos de resumir, principios generativos de orden y
principios de desorden que emanan de la genoteca, del ecosiste
ma, de los sistemas cerebrales, de los individuos, de los compor
tamientos variados y aleatorios, y de los fenmenos organizativos
espontneos surgidos de esos comportamientos. Es un sistema
generativo/fenomnico, en el que no solamente la generatividad
ordena la fenomenidad, sino en el que sta crea tambin la orga
nizacin a travs de los desrdenes y retroacta sobre la generati
vidad. La sociedad es todo aquello que forma, tal como ya hemos
visto, una unidad compleja, abierta, autoproductora, reproductora
de sus componentes y de sus formas, autoorganizadora, es decir,
auto-eco-organizadora. No es ni el principio generativo (la geno
teca) quien organiza la sociedad, ni la realidad fenomnica sola,
es el conjunto del sistema el que se autoorganiza fenogenerativa
mente, es el todo el que est autoorganizado.
LA ORIGINALIDAD DE LAS SOCIEDADES HUMANAS :
CULTURA Y GENOESTRUCTURAS
Es evidente que la sociedad humana desciende de una socie
dad de primates avanzada y que se constituye, a lo largo de un
largo perodo de hominizacin, marcado a la vez por cambios
ecolgicos (la implantacin en la sabana), por nuevos tipos de
vida (el de un cazador cazado) que desarrolla las capacidades
cerebrales y la inteligencia, por una evolucin gentica que acen
ta el bipedismo y desarrolla el cerebro, que crece hasta las
dimensiones de 1 . 500 cm3 en el Horo sapiens. Siguiendo a otros
autores, hemos tratado de imaginar estos desarrollos 4 Es eviden
te para nosotros que la sociedad humana no desciende solamente
de una sociedad de primates sino que contiene tambin, o sea,
4 Le paradigme perdu: la nature humaine, Pars, 1 973, y Points-Essais, 1 979.
1 22 SOCIOLOGA
desarrolla, ciertos trazos ya presentes en tal sociedad, aadiendo
y combinando otros nuevos. Existe una infraorganizacin prim
tica infracultural e incluso, como acabamos de ver hace poco,
intracultural (la cultura se convierte en instrumento de domina
cin), en la sociedad humana, y esta herencia, en algunos casos,
lejos de atrofiarse, se desarrolla en las sociedades histricas. Por
lo dems, igual que el hombre es un supermamfero y un super
primate, en el sentido de que

xtiende, ampla y desa


r
olla ciertos
trazos aparecidos entre los pnmates y entre los mannferos, espe
cialmente en el plano afectivo y de la inteligencia, igualmente la
sociedad humana presenta trazos hipermamifricos (la familia) e
hiperprimticos (clanes y clases).
Pero es todava ms evidente que la sociedad humana desarro
lla una originalidad propia. Es esta originalidad la que interesa
comprender. Aparentemente, es bien cono
_
ci
_
da: se trata de la e

tencia de la cultura; pero no basta con defimr la cultura tautologi


camente por oposicin a la naturaleza o taxativamente

omo la
suma o el conjunto de normas, reglas y saberes propiamente
sociales. Se trata de discerir el carcter organizativo de la cultu
ra con respecto a una organizacin social primtica que la desa
rrolla y la transforma, a la vez.
La aparicin de la cultura es inseparable del desarrollo del
cerebro y de la individualidad, y viene precedida, en muchas de
las especies animales, por fenmenos de transrsin de g

ra
cin en generacin, de conducta, de comportamientos adqumdos
por las generaciones precedentes. Se constituye,

or tanto, una
pequea reserva informativa no innata. Entre los pnmates, apare
cen, netamente, fenmenos protoculturales, como baar los tu
brculos en agua de mar entre los macacos de Kyushu, cuya apa
ricin, propagacin y perpetuacin han podido ser observadas por
investigadores japoneses.
Pero es con la hominizacin, es decir, correlativamente con el
crecimiento y la complej izacin del cerebro y con la complej iza
cin de la sociedad como, de forma cumulativa y acumulativa, se
desarrolla una esfera, no innata, sino adquirida y transmitida a los
individuos, es decir, reproducindose consecutivamente a la
reproduccin de los individuos, saberes y conductas. Adquisico
nes de conocimientos sobre el entorno y sobre la naturaleza, tec
nicas corporales y de fabricacin de artefactos, armas, tiles y
abrigos se desarrollan y se incrementan. Las intercomunicaciones
que se desarrollan provocan la aparicin del len

uaj

d

_
doble
articulacin que permitir, desde ese momento, la mscnpcwn y la
LA NATURALEZA DE LAS SOCIEDADES 1 23
transmisin de los conocimientos, hasta el infinito. Finalmente y
sobre todo, se constituyen reglas (reparto del alimento y de las
mujeres, reglas de intercambio, exogamia, prohi?i

iones, etc.) de
organizacin de la sociedad que no resultan ser m s1m

les progra
mas innatos de comportamiento ni simples interaccwnes entre
individuos, sino que requieren mantenerse mediante la prctica
social y tienen que ser inculcadas a las nuevas genera

io

es. A
partir de ah, se constituye una verdadera e
_

fera cul

ural mdlspen
sable para el mantenimiento de la complejidad soc1al. La cultura
puede definirse, por tanto, de la

iguiente

anera: una e

_
fera
informativa/organizativa que garantiza y mantiene la comple

dad
humana -individual y social- ms all de la complejidad
espontnea que nacera de la sociedad si estuviera privada de este
capital informativo/organizativo adquirido. De este modo puede
aclararse el problema que plantea la definicin de la cultura. En
la antropologa cultural, que se aplica a las sociedades arcaicas, la
cultura comprende enciclopdicamente las reglas, las normas, los
saberes, las conductas presentes en la sociedad, es decir, sus prin
cipios organizativos; la definicin de la c
_
ultura r

feria a nuestras
sociedades modernas es, por el contrano, cuasirresidual; no se
aplica ms que a los saberes
.
y a las ep

ones artsticas.
Respecto a las sociedades arcaicas, la deflmcwn de cultura se
opone a l a de naturaleza, precisamente en tanto que la cultura
contiene todo aquello que no es innato genticamente, todo aque
llo que no est organizado espontneame

te ( naturalment !
falsamente si, como ha hecho la antropolog1a cultural, esta defm
cin de cultura (la adquisicin organizativa no innata) excluye
aquello sobre lo cual se construye.
.
Esta adquisicin organizativa, esta genoteca prop1amente
social, presenta en el cerebro de los miembros de una sociedad
arcaica, bajo la forma de conducta, reglas, modelos de comporta
miento, normas, prohibiciones, y engloba efectivamente dominios
todava mal diferenciados. Esta adquisicin concierne a las rela
ciones con el entorno que son de conocimiento (de los lugares, de
los comportamientos de los animales, de las plantas beneficiosas
y perjudiciales, etc.) y que son tambin e tipo
p
ctc
_
o, de
_
tecno
loga (utensilios, construccin de refugws, ut1hzac10n ef

caz
_
e
las armas, etc. ). Concierne tambin a las reglas de orgamzacwn
de la sociedad, que a nuestro entender, se inician entre los hom
nidos mediante el reparto de alimentos y despus con el reparto
de las mujeres, con el intercambio (de bienes y de mujeres), con
la organizacin de la decisin (por el jefe, por el consejo de
1 24 SOCIOLOGA
ancianos, por la colectividad de hombres) . La economa no est
todava diferenciada respecto a la relacin ecolgica o respecto
al desarrollo tecnolgico; las reglas de intercambio y de reparto
son, al mismo tiempo, las reglas de la primitiva organizacin
social humana; la poltica, como tal, surge apenas con la organi
zacin del poder (que debe oscilar, asimismo, entre la obediencia
a las reglas estrictas y la resultante de antagonismos por el domi
nio -como sigue siendo el caso hoy-). Dicho de otro modo, la
esfera econmica, la esfera social y la esfera poltica no se han
diferenciado todava como estructuras distintas.
Ser ms tarde, en las sociedades que incluyan a miles y a
millones de individuos cuando emergern tales estructuras y cuan
do se constituirn aparatos, siendo el primero el jefe del Estado.
Estos aparatos sern las instituciones organizativas, que segregan,
generan, producen o imponen su propio orden, sus patters en el
seno de inmensas masas humanas, en vastos medios sociales, que,
si no, se libraran a las exclusivas interacciones espontneas entre
individuos y grupos: estos aparatos centralizan y monopolizan a la
vez un saber, la posesin de reglas y el poder para hacerlas aplicar
en su esfera de control. Constituyen, desde ese momento, las geno
estructuras. Se entiende que, a partir de aqu, para las sociedades
histricas y las sociedades modernas, la definicin de la cultura se
haya convertido en residual. El concepto de cultura ya no basta
para comprender y concebir el conjunto de genoestructuras sobre
las que dominan, contrlan, favorecen o inhiben la complejidad
propiamente antroposocial de las grandes sociedades.
Pero si permanecemos en el estadio de las sociedades arcaicas,
en las que las estructuras polticas, soCiales, econmicas y religio
sas estn todava mal diferenciadas y donde no han aparecido toda
va los aparatos, el concepto de cultura conserva un fuerte sentido,
el sentido generativo, y es en este nivel primordial, en este sentido
fuerte, en el que rogamos al lector que entienda nuestra intencin a
este respecto, puesto que, por limitado que sea, cuando nos referi
mos a la sociedad modera, este concepto de cultura conserva, a
pesar de todo, un sentido fundamental para diferenciar toda socie
dad humana de las sociedades estrictamente naturales.
La cultura, as entendida, constituye un dispositivo generativo
propiamente sociolgico. Contrariamente a lo que cree la antro
pologa cultural, no anula el dispositivo generativo biolgico
innato. El gran cerebro humano es, en s mismo, el fruto de este
dispositivo. La cultura no suprime el juego organizativo de las
interacciones, aunque lo limita y lo canaliza. Pero interviene ya
LA NATURALEZA DE LAS SOCIEDADES 1 25
necesariamente en la produccin de la complejidad humana,
incluida la produccin para la actualizacin de las virtudes del
gran cerebro y en la aptitud para el lenguaje. La cultura no es
tampoco una esfera suprabiolgica; no existe ms que en y a tra
vs del cerebro, en y a travs de los individuos vivos. Incluso
hoy, todas las obras de las bibliotecas, todos los manuales tcni
cos, todas las recopilaciones legales, todas las recetas de cocina,
toda la cultura, todas las genoestructuras seran letra muerta, puro
cero, si los individuos vivos desaparecieran.
La cultura es, por tanto, un dispositivo generativo propiamen
te sociolgico, no inscrito en los genes (pero que se ha hecho
posible gracias al patrimonio gentico) inscrito y dispersado en
los cerebros pero que desempea un papel esencial en la autoor
ganizacin, en la auto-re-organizacin y en la autoproduccin de
la complejidad social propia de las sociedades humanas. Y es a
partir de la cultura como se constituyen las genoestructuras de las
sociedades histricas.
As, cosa que resulta destacable, es en el momento en que la
sociedad humana se aleja, ms y ms profundamente, de las
sociedades animales, constituyendo una genoteca epibiolgica,
propiamente sociolgica, cuando su sistema organizativo la hace
anlogo a los sistemas biolgicos sobre los cuales se injerta. En
efecto, los sistemas biolgicos son sistemas a la vez generativos y
fenomnicos, en los que la generatividad y fenomenidad se renue
van mutuamente. La sociedad humana, para conservar y desarro
llar su propia complejidad, establece y desarrolla un epidispositi
vo generativo-fenomnico, en el que las prcticas enlazan con la
cultura y la cultura con las prcticas, episistema que da al sistema
sus caractersticas propiamente humanas y sus complejidades
propias. Emancipndose respecto a la naturaleza, la sociedad
humana desarrolla un episistema autoorganizador que cumple, a
un nivel superior, el sentido organizativo propio de la vida.
La cultura, como todo dispositivo informativo/generativo, per
mite mantener la complejidad singular de una sociedad (su modo
de vida, su gnero de vida, sus costumbres, sus hbitos, sus tcni
cas), es decir, garantiza la invarianza de esta complejidad, dicho
de otro modo, de una sociedad singular. Pero, al mismo tiempo,
es aquello que puede integrar lo nuevo, la invencin, y transfor
marlo en adquisicin invariante. Es evidente que aparece aqu un
problema; por una parte, la cultura tiende a rechazar lo nuevo,
precisamente porque tiende a establecer una invarianza; por otra
parte, debe ser apta para abrirse a lo nuevo e integrar su aporta-
1 26 SOCIOLOGA
cin. Ahora bien, se observa que las culturas arcaicas del Horo
sapiens han elaborado un verdadero blindaje protector de la inva
rianza, empapando la cultura en un bao de lo sagrado, ritualizan
do las reglas e instituyendo los tabes. Esta verdadera proteccin
cognoscitiva, desconocida como tal en las sociedades animales
(aunque el ritual precede de lejos a la aparicin del hombre), no
deja, sin embargo, de evocar la clausura del ADN frente a las per
turbaciones exteras.
Este fenmeno de sacralizacin no es ms que un aspecto de
un fenmeno ms general, propio del desarrollo de los fenmenos
cognoscitivos en las sociedades del Horo sapiens. La cerebrali
zacin extraordinaria de sapiens conduce a la irrupcin y al des
pliegue de la psique, de los fenmenos psicolgicos, de los fan
tasmas, de los mitos, de las ideas, es decir, de un complej o multi
forme de fenmenos cognoscitivos. Ahora bien, y ello confirma
el carcter neurocerebral altamente desarrollado de la sociedad
humana, el conjunto de la organizacin social se impregna de
cognosciencia. La pertenencia del individuo a la sociedad, la rela
cin de sociedad con el entorno y, ms extensamente, con la natu
raleza, se viven y se conciben mitolgicamente; los fantasmas,
los espectros (dobles de los muertos), los genios y los dioses,
antropomorfos o zoomorfos, se integran, en mayor o en menor
medida, en la organizacin social, especialmente, los genios pro
tectores, los ancestros mticos; la muerte, las operaciones tcnicas
y los sucesos biolgicos (nacimiento, matrimonio) van acompa
ados de ritos mgicos o religiosos. Todo esto se realiza a travs
de procesos psicoafectivos de proyeccin-identificacin que
desempean ya un papel clave en el mantenimiento de la identi
dad social. La comunidad no solamente se vive inmediatamente
de forma cuasi inmunolgica, respecto al elemento extranjero,
sino que se vive de forma identificativa-proyectiva como paren
tesco surgido de un mismo ancestro y como fraternidad colectiva;
las relaciones de proyeccin-identificacin no dan color solamen
te a las relaciones interindividuales sino que forman parte ya del
tej ido social y constituyen un aspecto esencial de la gereinschaf.
De este modo, cada grupo social adquiere, a sus propios ojos y a
los ojos de los dems, una identidad muy fuerte y muy singular,
no solamente porque adquiere, de hecho, tal singularidad derivan
do y diferencindose culturalmente del tronco originario en el
curso de un gigantesco proceso de dispora de la especie humana
(diversificacin de lenguas, de creencias, de costumbres, de dio
ses) sino tambin en la cristalizacin psquica ego-socio-cntrica
LA NATURALEZA DE LAS SOCIEDADES 1 27
que tiene lugar sobre la comunidad. Es como si cada sociedad se
considerase como una especie diferente de las dems, extranjera
para las dems. De hecho, el otro es, en este punto, extranjero
al que apenas se le reconoce como humano: la palabra humano
se identifica con el miembro de la tribu, y despus, con la etnia.
Este fenmeno est lejos de haber desaparecido. Ha resucitado en
el nivel de las naciones, donde la pertenencia psquica a la nacin
puede traducirse en mitos seudobiolgicos de sangre y de raza.
Como hemos dicho en alguna otra parte, la aparicin del gran
cerebro de Horo sapiens se traduce en nuevas capacidades. La
cultura, en sus aspectos arcaicos de ritos, de prescripciones y de
prohibiciones multiformes y puntillosas, parece tener que contro
lar, inhibir, refrenar y canalizar esas capacidades inauditas. La
aparicin de una nueva conciencia hace que, de repente, surja la
muerte en el intelecto, como una especie de ruptura desintegrado
ra, como una enorme fisura entre el individuo, por una parte, y la
sociedad y la especie, por otra. En esta fisura se inserta una nego
entropa mitolgica en la que la muerte permanece viva baj o la
forma de espectro, de doble (bajo el efecto de una duplicacin
imaginaria), o renace bajo la forma de animal o de humano neo
nato. Ahora bien, puede verse cmo la cultura, precisamente,
integra la muerte, la circunscribe, la exorciza, mejor an, utiliza
las ceremonias y los ritos para la reafirmacin de la comunidad.
As, en el plano nuevo y perturbador de la conciencia de la muer
te, la autoorganizacin social realiza aquello que realiza toda
autoorganizacin: la integracin de una degradacin, de una per
turbacin, de una ruptura, de un incremento de la entropa, de un
desorden, en una palabra, al servicio de su propia vitalidad. La
radicalizacin del traumatismo de la muerte conlleva una radica
lizacin todava mayor de la integracin del superviviente en su
comunidad, a travs de su mitologa, sus ritos y sus ceremonias.
No es nuestro propsito, aqu, tratar de la antropo-sociologa
en s misma, sino articular, por otro lado muy somera y aislada
mente, su infratextura y su infraestructura biofsica, con el fin de
renovar, sobre la base terica de la eco-auto-re-organizacin, que
permite, no solamente ligarla a los fenmenos biofsicos, sino
deducir la verdadera originalidad y singularidad. De igual modo,
no haremos ms que esbozar aqu el terreno hasta ahora conside
rado como propia y exclusivamente sociolgico: el de las socie
dades histricas y, especialmente, el de las sociedades contempo
rneas (fijmonos, de paso, hasta qu punto se haba amputado de
la sociologa, para relegarla a una disciplina llamada a veces
1 28 SOCIOLOGA
etnologa, a veces antropologa cultural, a veces antropologa
social, el terreno, por otro lado fundamental, de la sociedad arcai
ca, como si se tratara de otro universo).
ALGUNOS PROBLEMAS CONCERNIENTES A LAS S OCIEDADES
ESTUDIADAS POR LOS SOCILOGOS
La primera, y evidente, caracterstica de tales sociedades, tan
to respecto a las sociedades arcaicas como respecto a todas las
sociedades de mamferos, es de naturaleza demogrfica. Sola
mente las sociedades de insectos incluyen a un nmero tan vasto
de individuos. Este salto demogrfico lo ha permitido el desarro
llo ecotecnolgico (agricultura y ganadera) y va acompaado de
trazos organizativos destacables: divisin del trabajo, constitu
cin de clases sociales, jerarquizacin, formacin de ciudades,
constitucin del Estado (iglesia, ejrcito, polica, escuela, parti
dos polticos), y constitucin, ya generalizada, de naciones, sobre
todo desde los siglos XIX y xx.
En estas sociedades, vemos constituirse y, a la vez, desarro
llarse distintos aparatos, el primero el del Estado ordenador, al
mismo tiempo que un incremento de los desrdenes, es decir, del
libre juego, a muy gran escala, de las interacciones entre indivi
duos, en los dominios reglamentados de las sociedades arcaicas o
tradicionales (matrimonio, circulacin de bienes y de personas,
intercambios de todos tipos, etc. ). La ciudad es, en este sentido,
una especie de eco.sistema social donde las interacciones entre
individuos se realizan al azar, pero a travs de las cuales se deriva
un orden (no solamente estadsticamente, sino tambin segn
regulaciones espontneas). De todos modos, en este ecosistema
urbano/social, los principios generativos de orden vienen dados
primeramente por las reglas culturales, la organizacin del traba
jo y la presencia canalizadora, coercitiva, represiva y organizado
ra de los aparatos (Estado, polica, ejrcito, etc. ). De nuevo, asis
timos a un crecimiento del orden y del desorden, ligados a un cre
cimiento de la complejidad dentro del sistema. Este crecimiento
va ligado al desarrollo, y al mismo tiempo a la regresin, de la
individualidad. Hay un desarrollo de la individualidad, del ego
centrismo de los mrgenes de libertad (es decir, tambin de la ale
atoriedad y del desorden), pero la especializacin y la divisin
del trabajo, las coacciones jerrquicas de la sociedad (esclavitud,
proletarizacin), y la masificacin manipuladora de enormes
LA NATURALEZA DE LAS SOCIEDADES 1 29
capas de la poblacin constituyen una verdadera regresin con
respecto al hombre polivalente y politcnico de las sociedades
arcaicas.
Es gracias a Marx que la sociologa ha podido concebir uno de
los fenmenos centrales de las sociedades histricas, la existencia
y el antagonismo de las clases sociales, el carcter desorganiza
dor/organizador de estos antagonismos, su nexo radical con la
autoproduccin de la sociedad, y las capacidades evolutivas que
comportan. Esta extraordinaria lucidez ha contenido, naturalmen
te, grandes sombras: la iluminacin de las clases sociales ha
eclipsado las bioclases y las etnoclases; pero, sobre todo, Marx ha
dej ado en la sombra el problema de la sociedad global o nacin y
el de los aparatos; el marxismo simplificador de los epgonos, en
lugar de profundizar, ampliar y completar la obra maestra, ha tra
tado, por el contrario, de encuadrarlo todo en el esquema de las
clases. Tanto la lucidez como la ceguera del marxismo nos obli
gan hoy a situar fundamentalmente en el centro del problema del
ser de las sociedades modernas, el de los aparatos -en primer
lugar el del Estado-y el de las naciones.
Es por una carencia perfectamente explicable, aunque lamen
table, por lo que las sociologas que abarcan el mundo contempo
rneo se han centrado en el concepto abstracto de sociedad, sien
do as que las sociedades estn constituidas, hoy, por naciones.
Aqullas esquivan, de este modo, la complej idad viviente, los
problemas cruciales y desconcertantes que plantea su ser organi
zativo global, el del ser nacional en s mismo y el de los aparatos,
y no consideran ms que el aspecto gesellschaf (concebido de
forma mecanicista e insuficiente) de nuestras sociedades y su
aspecto gemeinshaf. La sociologa alemana de principios de siglo
ya haba percibido que haba un paradigma de la gemeinshaft
gesellschaft, pero disociaba estos conceptos ms que los una dia
lcticamente (es decir, de forma a la vez complementaria, concu
rrente y antagonista).
Ahora bien, las naciones son realidades vivas. Decir esto no
excluye, ya lo hemos repetido, sino que incluye profundamente,
los problemas energticos de produccin-transformacin, lo que
se designa (y se asla) con el nombre de economa. Por el contra
rio, la economa puede concebirse en su realidad termodinmica
ligada a la autoproduccin-auto-re-organizacin permanente del
sistema social abierto, abierto no solamente a su propio medio
biofsico, sino a su entorno constituido por el resto de las nacio
nes y de la economa mundial. Por tanto, puesto que se concibe la
1 30 SOCIOLOGA
nacin como una entidad viva (auto-eco-re-organizadora), se pue
de, realmente, concebir, no solamente la plenitud
,
d

su realidad
fsica, sino la importancia fundamental de lo economico.
Al mismo tiempo, estamos obligados a afrontar el problema de
cara no solamente del aparato del Estado, sino el de todos
_
los
apartos, independientes y surbordinados (incluidos los partidos
polticos y, sobre todo, el partido nico he
_
gemnico cuyo pap

l es
crucial y multidimensional all donde se Implanta) en su caracter
nuclear- es cada vez ms trgico escamotear estos problemas en
favor d vagas nociones globales o reducirlos a las realidades de
clase.
De hecho, el problema de las clases es radical en n

est

s
sociedades, pero hay que enlazarlo con el de la orgamzacwn
social y no subordinar el de la organizacin social al de las cla
ses. El fundamento de la desigualdad social debe plantearse
,
en
trminos organizativos fundamentales ; las clases Y

gonas
dominantes son aquellas que detentan el poder de declSlon/pr
?

gramacin y las clases do

inada o explotadas
_
son las que estan
reducidas a tareas energetlcas . Esta es la razon por la cual la
expropiacin de los capitalistas y la liquidacin de la bur
j
uesa
no suprimen la explotacin del hombre por el hombre. Esta se
recompone a partir de los apara

os de la gnoestructura (el
Estado y el partido-Estado) , a partu de la dualidad entre
_
po

r/
control/mando sobre las fuerzas energticas y la subordmacw
_
n
de los hombres reducidos a la ejecucin, es decir, a l a energia
mecnica; entre saber (tcnico, doctrinal, religioso, cultural) Y
no saber.
Vemos, por tanto, que el radicalismo del proble

a de las cla
ses es ms profundo que el de las formas de pro

Iedad de los
medios de produccin. O, ms an, hay qu

o

szderar
_
que la
divisin en clases dominantes/dominadas se mzcza a partzr de la
apropiacin de los modos de autoproduccin de la sociedad, es
decir de todo aquello que es genoestructural e informativo. Por
otra parte, no se puede uno plantear el problema de las clas

s
sociales en un marco puramente formal de gesellschaft, es decir,
negando toda realid

d al ser na

ional. Per

,
.
para ello, ha

que
concebir en su plemtud el caracter especifico de la sociedad
moderna: la nacin 5
En efecto, podemos concebir la nacin sin hacer desaparecer
5 Pour une thorie de la nation>>, infr, pp. 1 65- 173.
. L
LA NATURALEZA DE LAS SOCIEDADES
1 3 1
en ella a los individuos, a los grupos, a sus realidades y a sus
antagonismos, como un ser social total, a la vez real y mitolgico.
CONCLUSIN
No solamente la sociologa actual sigue siendo insuficiente
para comprender y concebir el ser de las sociedades moderas,
sino todo aquello que hemos avanzado hasta ahora, y que nos
parece necesario, contina siendo tambin insuficiente.
De todos modos, nuestro objetivo alcanza no slo la parte que
emerge del iceberg de la sociedad moderna, sino a la enorme par
te sumergida. Hemos querido indicar que en el fondo de nuestra
sociedad, no solamente subsiste una herencia de la sociedad
arcaica y, ms all, de las sociedades homnidas, primticas y
mamferas, sino que persisten tambin actividades y virulencias
organizativas, propias de esas sociedades, que se conjugan en for
mas nuevas, con los fenmenos organizativos de las sociedades
histricas, incluidas las naciones modernas. Hemos querido,
sobre todo, y de forma central, sugerir que la teora sociolgica,
incluida la de nuestra sociedad, debe ser una teora de la auto
eco-re-organizacin. Tal teora permite concebir a la sociedad no
solamente en su realidad biofsica, sino tambin en su compleji
dad organizativa. Desde el principio natural, nuestra teora
sita en el centro al individuo, el cual permanece excluido de la
sociologa, a pesar de que el individualismo nunca ha estado tan
extendido como en las sociedades modernas. Desde el inicio,
nuestra teora concibe la organizacin social como un fenmeno
psicocerebral, mientras que las teoras sociolgicas no conciben
ms que fuerzas mecnicas, gastos energticos pretermodinmi
cos, equilibrios de sistemas cerrados, dinamismos metafsicamen
te vitalistas, funcionalismos vergonzosamente organicistas y
estructuras petrificadas entre el cielo y la tierra. Desde el inicio,
hemos podido concebir a la vez la invarianza y la posibilidad
evolutiva, mientras que las teor{as se reparten entre un inmovilis
mo estructural y un dinamismo sin estructura. Pero, repitmoslo,
no se trata aqu ms que de un inicio. Puede que a muchos les
aflija reconocer que si bien hay socilogos, la sociologa todava
no existe. Pero otros, entre los que me cuento, se esfuerzan afano
samente en favor de la idea de que la sociologa debe nacer.
LA ECOLOGA SOCIAL
EL MEDIO SOCIAL: UN ECOSISTEMA
El concepto de medio impone necesariamente mirrselo con
lupa, puesto que se trata de una ciencia de lo vivo o de una cien
cia de lo social. Este concepto no nos remite ms que a caracters
ticas fsicas que actan por determinismo o condicionamiento
sobre los seres vivos o sociales. Ms rico, por ser ms comprensi
vo (y con una connotacin eventualmente placentera), pero ms
vago, es el concepto de entorno, actualmente en boga. Pero tanto
entorno como medio ignoran dos caractersticas fundamentales.
l . El conjunto de los fenmenos de un nicho ecolgico dado
constituye, por sus interacciones, un sistema de tipo original : el
ecosistema.
2. Todo organismo (sistema abierto) est ntimamente ligado
al ecosistema mediante una relacin fundamental de dependen
cia/independencia en el que la independencia crece al mismo
tiempo que la dependencia.
Ya hemos indicado este segundo punto anteriormente; aada
mos aqu que la autonoma y la libertad humanas significan no la
emancipacin respecto al medio social, cuyo estudio, por tanto,
no tendra sentido, sino un complejo de dependencias crecientes
que, sin embargo, no se expresan en absoluto segn el determinis
mo exterior y la causalidad unvoca; aadamos, tambin, que la
ignoracia de la dialctica ecosistmica (independencia-dependen
cia) ha constituido una carencia fundamental, no solamente de la
ideologa occidental desde Descartes, que siempre consider el
medio como un universo de objetos librado a la potencia y a la
explotacin de los hombres sujetos (tanto si la cualidad de sujeto
queda limitada a la clase privilegiada de la humanidad blanc
occidental, como si se ampla, como para Marx, al conjunto de la
especie humana), sino tambin del pensamiento tcnico y cientfi
co contemporneo. No es ms que con las recientes perturbado-
[ 1 32]
LA ECOLOGA SOCIAL 1 33
nes graves que repercuten desde el ecosistema social al ecosiste
ma natural, amenazando su integridad, o sea, la vida humana,
como vemos aparecer los primeros grmenes de conciencia eco
lgica, es decir, de nuestra dependencia ecosistmica.
Por lo que se refiere al primer punto, es decir, al concepto mis
mo de ecosistemas, son necesarias aqu algunas indicaciones.
El concepto de ecosistemas significa que el conjunto de las
interacciones y de interdependencias en el seno de un nicho eco
lgico constituye (genera) un sistema.
En efecto, en un nicho natural, el bullicio desordenado de la
vida disimula y produce un orden.
Se crean y se recrean equilibrios entre las tasas de reproduc
cin y las tasas de mortalidad. Se establecen constricciones y
regularidades, ms o menos fluctuantes, a partir de las interaccio
nes. Las asociaciones, simbiosis y parasitismos constituyen sus
complementariedades. Las relaciones de fagocitacin entre ani
males y vegetales y entre especies animales constituyen a la vez
jerarquas y complementariedades (el comido es complementario
del comedor) y antagonismos. En este sentido, el orden que se
deriva presenta los trazos sistemticos de combinacin, jerarqui
zacin, regulaciones, regularidades, constricciones, complemen
tariedades y antagonismos. Pero este sistema es muy particular:
su estabilidad es precaria y puede modificarse mediante una alte
racin menor que afecte a sus constituyentes : su principio de
orden no emana de un centro organizador, sino que se produce
por las miradas de interacciones. Aadamos que cada nicho se
integra en un ecosis-tema ms amplio del que constituye un ele
mento y, de integracin en integracin, se llega al ecosistema glo
bal: el planeta tierra. As, el trmino ecosistema, igual que el
de sistema, es a la vez integrable en una sistemologa general y
es definible segn la escala o el nivel de observacin y de es
tudio.
Cuando la sociedad rechaza, ms o menos, al ecosistema, ins
tala, con la civilizacin urbana, un nuevo medio, es decir, un
nuevo ecosistema, o ms bien, un ecosistema (sociourbano) en el
ecosistema (natural).
En qu sentido se puede contemplar el medio urbano como
un ecosistema? En el sentido en que viene considerado como
totalidad de relaciones y de interacciones en el seno de una uni
dad ecolgica tan localizable como el nicho: la aglomeracin
urbana.
La aglomeracin, ms all de una cierta cantidad y densidad
1 34 SOCIOLOGA
de poblacin, es un medio en el que interfieren las organizaciones
y las instituciones econmicas, polticas, sociales y culturales, los
artefactos, las mquinas y mltiples productos, los grupos socia
les y los individuos. Es esta multiplicidad de sistemas heterog
neos, relacionados unos con otros, que actan de forma encabal
gada unos sobre otros, lo que completa el carcter urbano de la
aglomeracin, al mismo tiempo que su carcter de ecosistema.
El ecosistema sociourbano comprende tambin elementos y
sistemas vivos constitutivos del medio natural: clima, atmsfera,
subsuelo, microorganismos, vegetales, animales; y se nutre ener
gticamente de los alimentos extrados del ecosistema natural
(incluidos el carbn, el gas, el agua, la gasolina). La mayor parte
de estos elementos y de estos alimentos le resultan absolutamente
vitales.

stos confirman el carcter ecolgico del medio urbano,


su dependencia ineluctable respecto a la Naturaleza, y hacer cre
cer la complejidad sistmica.
As, el ecosistema sociourbano es un conj unto de conjuntos
constituido, no solamente por el conjunto de los fenmenos espe
cficamente urbanos, sino tambin por el conjunto de los fenme
nos sociales y por el conjunto de los fenmenos bio-geo-climti
cos que en l se sitan.
Es un sistema puesto que presenta los trazos de orden, de re
gularidad, de diferenciacin, de complementariedad, etc. Podra
mos considerarlo ms como un sistema que como un ecosistema
si dispusiera de un centro integrador que lo controlara en su con
junto. Pero, de hecho, la Polis (nacional o urbana) no controla
ms que algunos de sus aspectos y de sus estados. Hay diversos
centros de control, unos en el seno de la aglomeracin y otros en
el exterior (el Estado, la municipalidad; las grandes empresas
nacionales o internacionales, los partidos polticos, etc. ), y estos
centros estn, a su vez, en complementariedad y en antagonismo
entre s. El medio urbano es microcosmos de los sistemas que le
trascienden y en l desarrollan sus arborescencias, macrocosmos
de los sistemas que de l dependen. Su totalidad est hecha de
tej idos que dependen tambin de otras totalidades. Se deriva de
diversas instancias, ninguna de las cuales la puede controlar total
mente y l, a su vez, no puede controlar ninguna de ellas total
mente. Debido a que es el nexo de todas estas interacciones, pero
el medio donde se producen, debido a estas interacciones y. a los
fenmenos de orden sistmico, es por lo que es un ecosistema.
El medio urbano es tambin un ecosistema desde el punto de
vista de cada uno de los sistemas que comprende, sean el indivi-
LA ECOLOGA SOCIAL 1 35
duo, el grupo, l a empresa o l a institucin. Cada uno de esos siste
mas est en relacin de sistema abierto con el ecosistema, es
decir, en relacin de independencia-dependencia de la que extrae
los elementos y alimentos para su supervivencia y su desarrollo.
Puede encontrar en las constricciones ecosistmicas los elemen
tos de orden que le permiten organizar su autonoma; puede
encontrar en la variedad y la complejidad eco-sistmica los recur
sos tcnicos y objetos que le permiten alcanzar una gran variedad
de objetivos y establecer los nuevos objetivos que, en suma, le
permiten mantener y desarrollar su complejidad. Puede encontrar
en las incertidumbres ecosistmicas sus oportunidades, sus ries
gos y sus libertades.
El ecosistema urbano presenta un orden mayor que el ecosiste
ma natural, en tanto que le controlan, ms o menos, diversos cen
tros integradores (el Estado, la Polis), y en tanto que actan las
constricciones institucionales bajo la forma de leyes y reglamen
tos. Pero presenta tambin un desorden mayor porque las conduc
tas de los individuos humanos son mucho menos estereotipadas y
programadas que las de los individuos biolgicos naturales y
puesto que la superposicin de interacciones intersistmicas
alcanza niveles de hipercomplejidad.
La relacin orden-desorden es indisociable. El orden, constric
cin absoluta, no es otra cosa que la rigidez de las leyes fsicas: el
desorden absoluto no es otra cosa que la desintegracin entrpica
del sistema. Uno y otro significan la muerte. Pero la relacin
orden-desorden no es ni estable ni uniforme, puesto que oscila y
flucta entre dos polos; uno de esos polos, las constricciones,
tiende a convertirse en servidumbres y represiones, reduce la
complej idad y favorece el gregarismo ms que la individualidad,
como la imagen que nos dan Metrpolis de Fritz Lang y como
1984 de Orwell, uno al nivel de la constriccin fsica y el otro al
nivel de la constriccin squica; el segundo polo, las incertidum
bres, tiende a convertirse en trastornos, peligros, como en las
ciudades sin ley de los westers.
LA DEPENDENCIA DE LA INDEPENDENCIA
El hombre social no es un ser que sufra pasivamente la
impronta del medio ni es un ser behavioral que responda a los
estmulos mediante una respuesta no aleatoria. No es tampoco un
agente activo que condicione los objetos pasivos y no es un deter-
1 36 SOCIOLOGA
minista ms que por su herencia gentica y su herencia cultural.
La relacin ecosistmica de independencia-dependencia debe
considerarse como un fundamento antropo-psico-sociolgico de
importancia capital. Es cierto que el comportamiento del hombre
social es incomprensible si olvidamos la combinacin de la infor
macin gentica y la informacin cultural, pero es no menos
incomprensible si olvidamos la informacin que proviene de las
experiencias fenomnicas, es decir, del ecosistema, donde se
actualizan las virtudes y donde el sistema incorpora al ecosiste
ma, no solamente por asimilacin de materia-energa, sino por
acumulacin de informaciones. El espritu humano, por sus apti
tudes cognoscitivas y memorizadoras, por sus estructuras ideo
constructivas del cerebro, integra en su seno a la vez los caracte
res ordenados -organizados-y aleatorios del entorno y, en este
sentido, es el espejo del ecosistema.
Puede que el entorno aparezca, en este sentido, como un
inmenso sistema de signos y, en cierto modo, como un discurso
que se aprende a leer. Y, de hecho, para el receptor (sensorial), los
objetos, los fenmenos y los sucesos del entorno son cuasiemiso
res de informaciones que el perceptor-receptor capta y clasifica,
separando el ruido de la informacin y la decodifica y articula en
forma de discurso. Pero este discurso no est ya escrito en el eco
sistema; el ecosistema no es un lenguaje, aunque es, de hecho, un
universo semitico: el discurso nace de la cooperacin y de la
combinacin entre ecosistema y perceptor.
La relacin ecosistmica es muy vasta; va desde la relacin
metablica hasta la relacin cognoscitiva, une la relacin senso
rial con la relacin psicolgica; la relacin psicolgica no es ms
que cognoscitva; al igual que los arcaicos proyectaban sobre su
entorno sus capacidades fantasmticas que tomaban forma de
mitos y de dioses, los modernos proyectan sobre su entorno
socio-urbano-tcnico una mitologa ante la cual no hemos acaba
do todava de maravillarnos.
Todo esto indica que el hombre es mucho ms dependiente e
independiente del entoro de lo que podramos creer: o, ms bien,
su independencia est tan ligada como su dependencia a su rela
cin ecosistmica. As, el ecosistema concierne a las mltiples
dimensiones de la personalidad, desde los aspectos biosensoriales
hasta los aspectos psicomitolgicos. El ecosistema es no sola
mente presencia inmanente en la experiencia fenomnica, es pre
sencia coorganizadora en la autoorganizacin de la personalidad
(que depende tambin de la informacin gentico-cultural) . De
LA ECOLOGA SOCIAL 137
repente, es la dependencia de la independencia l a que tiene que
convertirse en la adquisicin destacable de la nueva ciencia eco
lgica, mientras que el antiguo determinismo lineal y unvoco se
desvanece ante el descubrimiento de la relativa independencia de
la dependencia (determinismo intero y respuesta aleatoria del
organismo). Si el determinismo lineal y unvoco se desvanece,
vemos aparecer la posibilidad de captar cientficamente la organi
zacin de la autonoma: la cual no puede concebirse ms que den
tro de las relaciones entre el sistema y el ecosistema.
LA DIAL

CTICA DEL OPTIMUM Y DEL PESIMUM


Lo que antecede nos lleva a considerar que la relacin ecosis
tmica entre individuos y medio urbano puede fluctuar entre un
optimum y un pesimum.
En el optimum, el ecosistema permite la supervivencia, la
satisfaccin y el desarrollo; y en el pesimum, hay un factor de
deterioro, insatisfaccin y degradacin.
En el optimum, las constricciones organizan las condiciones
de mantenimiento y de desarrollo de la complejidad; por una par
te, establecen seguridades y protecciones y, por otra, multiplican
los recursos, lo cual permite garantizar una multiplicidad de esta
dos de satisfaccin, responder a una multiplicidad de objetivos y
crear nuevos objetivos, es decir, que estas determinaciones hacen
surgir las mltiples condiciones de la autonoma y de desenvolvi
miento de la individualidad. En el pesimum, las constricciones
son servidumbres, demasiado rgidas o demasiado represivas, que
reducen la complej idad y favorecen el gregarismo, ms que la
individualidad.
En el optimum, la feed-back negativa es el reequilibrio que
protege de las perturbaciones ; la feed-back positiva introduce la
variedad, el movimiento, el cambio, la tendencia nueva y el desa
rrollo. En el pesimum, la feed-back negativa es inhibicin y repre
sin, y la feed-back positiva introduce los desrdenes y el empeo
ramiento de las perturbaciones.
Adems, las mismas constricciones e incertidumbres, segn las
condiciones particulares (sociolgicas e individuales) de la rela
cin ecosistmica y segn las variaciones entre mbitos mviles,
pueden invertir sus efectos y sus significaciones. Tal incertidum
bre puede significar o bien azar o bien riesgo; puede permitir la
autonoma, pero los riesgos que restringen la seguridad restringen,
1 38 SOCIOLOGA
tambin, la autonoma. Tal constriccin puede ser productora de
surgilientos (es decir, de adquisicin de una cualidad o propiedad
nueva, de complejidad, por tanto, de autonoma), pero tambin de
servidumbre. Tal determinismo ecosistmico, como todo determi
nismo, restringe (si se le sufre) y permite (si se le utiliza) las liber
tades. Esto significa que el ecosi.stema sociourbano es la sede de
una dialctica generalizada: flujo de interacciones y saltos dia
lcticos (modiicaciones bruscas de cualidad) segn la situacin
del individuo, del grupo, de la clase en la sociedad, pero tambin,
segn las variaciones en las interrelaciones. Esto significa que se
trata efectivamente de un sistema bien dotado de caracteres hiper
complejos y que debe estudiarse segn mtodos apropiados, es
decir, rechazando la causalidad lineal y unvoca.
En estas condiciones, los problemas del optimum y del pesi
mum slo pueden estudiarse in concreto e in situ. Hay que aadir
que los optima o pesima no tienen sentido ms que en relacin
con un marco de referencia limitado. Si no se puede formar el
ms mnimo principio de otpimizacin para el conjunto de un sis
tema hipercompleto (sea ste la individualidad humana o la socie
dad moderna), no ser porque no se puede determinar el verda
dero fin de este sistema (sea la sociedad, el individuo, la especie,
sea el desarrollo tcnico, sea la felicidad, etc. )? Por otro lado, la
referencia es siempre mvil: la ciudad evoluciona y las necesida
des individuales tambin, etc. Pesimum y optimum son, por tanto,
esquemas de orientacin, andamiajes-de-investigacin, y no ins
trumentos de medida. Por ltimo, tenemos que destacar que, por
lo que concierne al ser humano, no existe, necesariamente, coin
cidencia entre estado de satisfaccin y optimum (desarrollo de la
complejidad, de la autonoma y de la libertad), ni entre estado de
insatisfaccin y pesimum. La supervivencia o el desarrollo pue
den comportar constricciones que sern percibidas como insatis
factorias; la libertad o la autonoma, ms all de un cierto estadio,
pueden comportar angustia ms que satisfaccin. El opio puede
comportar estados de satisfaccin que no correspondan, necesa
riamente, a un ptimo de la relacin ecosistmica. Es, en todo
caso, a travs del prisma deformador de la satisfaccin y de la
insatisfaccin como se expresan a travs de las tendencias (las
cuales se detectan no solamente a travs de la opinin, sino tam
bin a travs de las ideas, de las vulgatas ideolgicas, de las reac
ciones afectivas y de los comportamientos) como el problema
aparece en la forma ms neta.
LA ECOLOGA SOCIAL 1 39
POR UNA ECOSOCIOLOG

A
Georges Friedmann es el pionero de la ecologa social. Ms
an, es el primero en haber concebido la tcnica como hecho eco
lgico, y en explorar sistemticamente esta perspectiva. Desde
entonces, pensamos que el concepto de ecosistema ofrece el mar
co, y lo desarrolla, para la prosecucin de esta investigacin; en
efecto, la ecologa de la sociedad moderna ofrece una doble tram
pa difcilmente evitable. O bien el concepto de medio social se
reduce a los fenmenos y a los objetos fsicos que constituyen el
entorno dado (artefactos inmobiliarios y mobiliarios de una aclo-
. '
o
meracwn) con lo que resultara extremadamente pobre e inade-
cuado para captar la complejidad del fenmeno, o bien el medio
est constituido por la acumulacin, yuxtaposicin y sucesin de
fenmenos de todo orden que constituyen la vida social, con lo
que es imposible, en esa espesura y en ese caos, pretender una
ciencia del conjunto.
Ahora bien, la nueva definicin del ecosistema permite con
templar el conjunto sin ahogarse en l : en efecto, el ecosistemis
mo no es la ciencia de los determinantes de un medio-objeto
sobre los actores sociales, sino que es la ciencia de las interaccio
nes entre elementos (sistemas) de naturaleza diferente (geolgi
cos, climticos, vegetales, animales, humanos, sociales, econmi
cos, tecnolgicos, mitolgicos, etc. ), en el seno de un nicho
natural o de una aglomeracin social. Ahora bien, estas interac
ciones tienen un carcter sistmico, es decir, sufren o establecen
constricciones, regularidades, ciclos, complementariedades, anta
gonismos, etc. , cuyo conjunto constituye un ecosistema para
todos los sistemas en l inmersos.
Debido a este hecho, la nueva ciencia ecolgica no puede ser
una disciplina en el sentido tradicional del trmino; como ciencia
de las interacciones de sistemas naturales diferentes requiere, no
solamente un equipo multidisciplinario de especialistas en cada
uno de los sistemas (gegrafos, bilogos, economistas, psiclo
gos, etc. ), sino tambin investigadores policompetentes en -los
saberes diversos, siendo particularmente competentes en las in
teracciones intersistmicas. Al mismo tiempo, el extraordinario
juego de las interacciones y de las interferencias requiere mto
d
_
os aptos para alzarse hasta el nivel de la complejidad: ello signi
fica que el objetivo esencial de la investigacin emprica no es
solamente el de reducir a unidades elementales cuantificables,
sino el de concebir la organizacin de las unidades complejas: no
1 40 SOCIOLOGA
es el de buscar como ultima ratio el aislar tal o cual factor, sino
primordialmente el de integrar dicho factor en un marco terico
de conjunto. Aqu vemos cmo se impone la necesidad de una
ciencia de la complej idad, es decir, una ciencia de las interaccio
nes e interferencias sistmicas entre componentes a la vez com
plementarios, concurrentes y antagnicos. Las exigencias de la
nueva ecologa social son, en su nivel principal, las mismas que
las de una ciencia del hombre y las de una ciencia de la sociedad.
Es decir, estas exigencias comportan una reconsideracin general
de lo que se entiende por investigacin, mtodo, epistemologa,
teora . . .
POR UNA TEORA DE LA CULTURA
l . LAS TRES CULTURAS
En nuestros pases, tenemos tres tipos de culturas, enemigas o
en estado de coexistencia pacfica, que no tienen entre s ms que
conexiones muy dbiles. Se puede llamar a la primera cultura
humanstica, a la segunda, cultura cientfica y a la tercera, cultura
de masas.
La cultura humanstica ha conocido su apogeo en Francia
durante los siglos xvn y xvm: Es una cultura que comporta una
cantidad limitada de informaciones y _que, por consiguiente, pue
de describirse mediante el espritu de lo que se llama un honrado
hombre, es decir, alguien que disfruta de mucho ocio. Estas
informaciones conciernen al hombre, a la naturaleza, al mundo, a
la sociedad. Este depsito de informaciones se ha establecido,
grosso modo, a partir del descubrimiento de Amrica y hasta la
Revolucin francesa, sin grandes sobresaltos, y este depsito fini
to y compartido de conocimientos permite una gran posibilidad
de reflexin. Reflexin siempre polarizada hacia los problemas
fundamentales: el bien y el mal, Dios, su existencia, su no exis
tencia, el sentido de la vida, la moral, etc. Es una cultura en la que
la diferenciacin entre literatura y filosofa es dbil, en la que
Descartes y Pascal son filsofos, sabios y escritores, al mismo
tiempo. Lo que es de destacar es que, en su parte reflexiva, sta
cultura es ensayista. Estamos ante tentativas de sntesis y de
reflexin sobre los grandes problemas.
La cultura cientfica es una cultura que comporta un formida
ble crecimiento de la informacin. Es evidente que ya no resulta
posible asimilar sus informaciones en una conciencia. Y es no
menos evidente que el desarrollo de la especializacin afecta a la
reflexin sobre el saber, sobre el hombre y sobre el mundo. El
conocimiento, en el terreno cientfico, est intensamente estructu
rado, especialmente a travs de las teoras lgico-matemticas.
[ 1 41 ]
1 42 SOCIOLOGA
Hay una hegemona del conocimiento mesurable y cuantificable;
hegemona, a su vez, ligada a la de un conocimiento que necesita la
manipulacin (experimental) y la produccin (tcnica). Natural
mente, el conocimiento sigue animando a la aventura cientfica,
pero el desarrollo de la organizacin disciplinaria, cada vez ms
tcnica y burocrtica, hace que la ciencia, como ha sealado
Husserl, no pueda reflejarse y reflejar su objeto. Adems, la espe
cializacin destruye los grandes interrogantes-tipo de la cultura
humanstica. En el lmite, en la lgica de la especializacin, no se
tiene necesidad de la idea de hombre en las ciencias humanas; la
economa tiene su campo propio y puede prescindir del hombre; la
antropoloo-a estructural tambin, e incluso la sociologa, la estads
tica . . . Podemos liquidar al hombre. La idea de vida puede tambin
liquidarse en las distintas disciplinas biolgicas que no se interesen
por la vida sino por los comportamientos, por las interacciones
moleculares. La pregunta cul es el lugar del hombre en la
vida? llega a ser absurda bajo esa concepcin.
La cultura cientfica se desarrolla en los siglos XIX y xx, en
numerosos pases, con un crecimiento exponencial del nmero de
cientficos, del depsito informativo, de la bibliografa y del
desarrollo de la hiperespecializacin. Hablar de comunicar la cul
tura cientfica con la cultura humanista resulta absurdo puesto
que no existe simetra, ni analoga, ni estructura comn entre
estas dos culturas de tipos absolutamente distintos. Pueden coe
xistir de forma esquizofrnica en la misma persona: el sabio es
sabio en su laboratorio, y en su casa escribe poemas. Es Einstein
y su violn.
Al igual que la cultura cientfica, la cultura de masas est
constituida por una enorme cantidad de informacin, que crece
sin cesar, pero que se destruye sin cesar, convirtindose en rui
do. Se trata de nubes de informacin carentes de estructura. Hay
una diferencia radical con la cultura cientfica, que estructura las
informaciones dentro de teoras, catlogos y archivos. En la cul
tura de masas, cada da hay una nueva nube que expulsa a la nube
del da anterior. Se le reprocha a la cultura de masas el ser una
cultura degradada: es cierto, pero ha producido tambin sus ob

as
maestras y existen, quiz, proporcionalmente, tantas obras medio
cres en la alta cultura como en la cultura de masas. Por lo
dems, los universitarios se equivocan al no ver ms que la baja
cretinizacin, sin ver la alta, es decir, la de la cultura universita
ria. Naturalmente, hay en la televisin una vulgarizacin de la
cultura cientfica, una superficialidad de la cultura literaria, pero
POR UNA TEORA DE LA CULTURA 1 43
si tomamos el ejemplo de las emisiones cientficas, estn perfec
tamente realizadas con la colaboracin de cientficos eminentes
en su dominio. El verdadero problema, es el del modo de consu
mo de esta cultura. Es una cultura que no permite la reflexin, no
solamente porque una emisin desplaza a la otra, una nube des
plaza a la otra, sino porque se contempla en los momentos de
relajacin, de modo consumista, durante las comidas, antes de ir a
dormir. Es como la msica: escucharla como ruido de fondo es
completamente distinto a ir al concierto. La cultura de masas
ofrece, de este modo, una escasa posibilidad de reflexin por cul
pa del modo de consumo y por la ausencia de una estructuracin.
Finalmente, la tragedia cultural moderna tiene su ncleo en la
tragedia de la reflexin. Cuando el conocimiento pareca destina
do a ser pensado, discutido, reflexionado para ser incorporado a
la experiencia de la vida, la refexin se degrada por doquier,
incluso en la cultura humanista en la cual el molino gira en el
vaco y ya no puede tomar los materiales de la cultura cientfica
para reflexionar sobre ellos. Las comunicaciones, incluso entre
filosofa y ciencia, se han convertido en extremadamente raras.
La dificultad para adquirir el saber especializado de las ciencias
hace imposible que la cultura humanista desempee su papel
reflexivo sobre el conocimiento del hombre en el mundo.
En la cultura cientfica, la acumulacin de conocimientos en
los bancos de datos annimos y el trabajo por ordenador hace
tambin correr el riesgo de desposesin del saber por parte del
espritu humano, y hace temer la invasin de un nuevo tipo de
ignorancia a travs de la acumulacin de conocimientos.
Por ltimo, la cultura de masas completa esta degradacin de la
posibilidad reflexiva. Esta degradacin, adems, corresponde, en
la sociedad, a una promocin de tecncratas, econcratas y exper
tos especializados, y asistimos a esa paradoja de que nuestra cultu
ra, que tiene aspectos ms ricos en su pluralidad, puesto que com
porta tres tipos de cultura muy vivos, comporta al mismo tiempo
desarrollos de barbarie, sin contar ese gran vaco cultural en el
terreno de lo cotidiano y de la vida sociopoltica. Existe una ver
dadera no man 's land cultural. Ciertos comentaristas de radio y de
televisin que no solamente tratan de reflexionar sobre los aconte
cimientos del da anterior, sino sobre los pequeos hechos de la
civilizacin (la droga, el alcoholismo, la inseguridad, etc. ), llenan
un poco esa no man 's land, pero muy por encima. Los pedagogos y
los instructores no son capaces de reflexionar sobre esta cultura
que les resulta competidora, puesto que saben que los alumnos
1 44 SOCIOLOGA
prefieren la televisin a sus deberes. Sin mencionar el hecho de
que la vida poltica queda baj o la influencia de los mitos, de las
ilusiones, de los errores, del ruido y del furor . . .
La reintroduccin de l a comunicacin entre estas tres culturas
es la gran necesidad cultural de este siglo. Y esta comunicacin
no ser reintroducida si no hay un movimiento autorreflexivo cr
tico en el seno de cada una de ellas.
2. EL CULT-AN

LISIS
LA PALABRA-TRAMPA
Cultura: falsa evidencia, palabra que parece una, estable y fir
me, pero que es la palabra-trampa, hueca, somnfera, minada,
doble, traidora. Palabra mito que pretende gozar de una gran
salud: verdad, sabidura, buen vivir, libertad, creatividad . . .
Adems, se dir que esta palabra es tambin cientfica. No
existe una antropologa cultural? Y, tambin, una sociologa de
la cultura? Mejor an: no habremos conseguido, en algn labo
ratorio, medir el desarrollo cultural?
De hecho, el concepto de cultura es no menos oscuro, incierto
y mltiple en las ciencias del hombre que en el vocabulario
corriente:
a) Hay un sentido antropolgico en el que la cultura se opo
ne a la naturaleza y engloba, por consiguiente, todo aquello que
no se deriva de un comportamiento innato. Puesto que lo propio
del hombre es disponer de instintos muy dbilmente programa
dos, la cultura, es decir, todo aquello que se deriva de la organiza
cin, de la estructuracin y de la programacin social se confun
de, al final, con todo aquello que es propiamente humano.
b) Otra definicin antropolgica hara depender de l a cultura
todo aquello que est dotado de sentido, empezando por el len
guaje. Tan ampliamente como en la primera definicin, la cultura
cubre todas las actividades humanas, pero para descremar su
aspecto semntico e intelectual.
e) Existe un sentido etnogrfico en el que lo cultural se opo
ne a lo tcnolgico y en el que se reagrupan creencias, ritos, nor
mas, valores y modelos de comportamiento (trminos heterclitos
extrados de diversos vocabularios y almacenados, a falta de algo
mejor, en el bazar cultural).
d) El sentido sociolgico de la palabra cultura es todava
POR UNA TEORA DE LA CULTURA 1 45
ms residual: recuperando los deshechos no asimilables por las
disciplinas econmicas, demogrficas, sociolgicas, etc. , envuel
ve el dominio psicoafectivo, la personalidad, la sensibilidad y
los adherentes sociales, y, a veces, se reduce a lo que llamaremos
aqu la cultura cultivada, es decir:
e) La concepcin que centra la cultura en las humanidades
clsicas y en el gusto literario-artstico. Esta concepcin, a dife
rencia de las anteriores, est intensamente valorada: lo cultivado
se opone, ticamente y para las elites, a lo inculto.
La palabra cultura oscila entre, por una parte, un sentido
total y un sentido residual, y por otra, entre un sentido antropo
socio-etnogrfico y un sentido tico-esttico.
De hecho, en la conversacin y en la polmica, se pasa sin darse
cuenta de un sentido amplio a un sentido restringido, de un sentido
neutro a un sentido valorado. As, se opone cultura de masas y cul
tura cultivada omitiendo la acomodacin del sentido de la palabra
cultura cuando se pasa de un trmino a otro, lo cual permite, por
ejemplo, confrontar a Sylvie Vartan con Scrates o a Ferandel con
Paul Valry, las ms de las veces en detrimento de los primeros. Es
confrontar una cultura de masas, de naturaleza etnosociolgica,
con una cultura cultivada, normativo-aristocratizante; no es posible
concebir una poltica de la cultura si no nos damos cuenta, desde el
principio, de que estas dos nociones no estn en el mismo nivel.
De repente, se plantea una cuestin: El concepto de cultura es
en algn sentido pertinente, a pesar de estas heterogeneidades y de
estos equvocos? Ms ampliamente, tiene sentido alguno esta pala
bra cultura que ana acepciones tan dispares?, tiene sentido
alguno la cultura que, evadiendo la defnicin totalizadora y la defi
nicin residual entre las que oscila, dara cuenta de una y de otra?
Dos aproximaciones, dos metodologas y dos flosofas pueden
dar cuenta, a la vez, del carcter global (o general) de la cultura.
La primera, ya lo hemos entrevisto, remite lo cultural a lo
semntico y busca el cdigo y la estructura de los sistemas cultu
rales inspirndose en los modelos de la lingstica estructural.
Segn la otra aproximacin, son los aspectos existenciales los
que estn en el corazn de la cultura. Esta metodologa ha sido
renovada de forma destacada por Michel de Certeau 1 La cultura
no debe considerarse ni como un concepto ni como un principio
indicativo, sino como la forma en que se vive un programa glo-
1 Michel de Certeau, L Prise de la paro/e, Pas, 1 968.
1 46 SOCIOLOGA
bal. En este nivel, existe una coincidencia con lo que deduca
Jacques Berque a propsito de la revolucin cultural de mayo:
Aquello a lo que llamamos cultura hoy no es ms que la totali
zacin de procesos, de diferentes estadios, de diferentes categor
as, de diferentes niveles, que, todos ellos, en efecto, adquieren
cada vez ms un sentido totalmente objetivo, incluso esttico e
incluso imaginario . . . 2 Michel de Certeau va ms all en este
sentido: la cultura sera el lmite y el tope del que ninguna inves
tigacin sera capaz de dar cuenta; esta nocin cubrira, en suma,
la realidad ms rica de todas y que nuestra pobre sabidura occi
dental (Certeau) sera incapaz de comprender.
As, vemos las dos_ grandes corrientes del pensamiento contem
porneo, una para reducir la cultura a estructuras organizativas y la
otra para restringirla a un plasma existencial. Cada una, en todo
caso, pone el nfasis en una dimensin esencial de la cultura, pero
su oposicin repulsiva disloca la problemtica de la cultura. Si se
trata de encontrarle un sentido al concepto de cultura, sera para
ligar la oscuridad existencial con la forma estructurante.
EL SISTEMA CULTURAL
Necesitamos, por tanto, contemplar la cultura como un sistema
que pone en comunicacin -dialctica-una experiencia exis
tencial y un saber constituido.
Se tratara de un sistema indisociable en el que el saber, dep
sito cultural, sera registrado y codificado, y asimilable solamen
te para los detentadores del cdigo, los miembros de una cultura
dada (lenguaje y sistema de signos y smbolos extralingsticos) ;
el saber estara, al mismo tiempo, constitutivamente ligado a
patrones-modelos (atters) que permitiran organizar y canalizar
las relaciones existenciales, prcticas y/o imaginarias. As, la
relacin con la experiencia est bivectorizada: por una parte, el
sistema cultural extrae de la existencia la experiencia que le per
mite asimilar y eventualmente almacenar; y, por otra, suministra a
la existencia los marcos y estructuras que garantizarn, disocian
do o mezclando la prctica y lo imaginario, o bien la conducta
operativa, o bien la participacin, el disfrute o el xtasis.
2 L'Homme et la Socit, n.0 8, abril-junio de 1 968, p. 3 1 .
POR UNA TEORA DE LA CULTURA 1 47
Esta concepcin permite concebir la relacin hombre-socie
dad-mundo que mantiene y define una cultura a travs de los rels
polarizadores y transformadores, el cdigo y la patter, que cons
tituyen cada uno de los complejos subsistemas en el interior del
sistema (subsistemas que las teoras parciales toman como siste
ma entero).
Adems, esta concepcin permite englobar, de forma coheren
te, aquello que quedaba catalogado residualmente y en desorden
dentro de las concepciones etnosociolgicas de la cultura: la per
sonalidad (de base o no), la sensibilidad, los mitos e ideas-fuerza,
los tabes y los mandamientos, etc.
Finalmente, tal concepcin tiene la gran ventaja de poder apli
carse a todas las nociones de cultura desde la ms global (cultura
opuesta a naturaleza) hasta la ms estrecha (cultura cultivada).
Una cultura, incluso estrecha y limitada, engloba en su terreno
particular una parte de la relacin hombre-sociedad-muQdo. Lo
que diferencia las nociones de cultura, unas de otras, es la ampli
tud del sistema, la extensin del saber, del campo de experiencia
existencial, de las normas y modelos que la mirada antropolgica,
o etnogrfica, o sociolgica, o culturalista delinean. As, la cultu
ra de la antropologa cultural engloba todo el saber, todo el cam
po de la experiencia, todos los cdigos, todas las normas-modelos
en un sistema global opuesto al sistema instintivo o natural. Por
contra, la cultura cultivada no contiene ms que el saber de las
humanidades, letras y artes, un cdigo refinado, un sistema de
normas modelos que se derraman tanto en lo imaginario como en
el saber vivir. Naturalmente, las culturas se diferencian no sola
mente por la amplitud del campo, sino por el cdigo, la infinita
diversidad de los modelos y, con ms profundidad, por los modos
de distribucin y de comunicacin entre lo real y lo imaginario, lo
mtico y lo prctico.
Aadamos aqu dos anotaciones esenciales:
a) Nosotros concebimos la cultura como un sistema metabo
lizante, es decir, que garantiza los intercambios (variables y dife
renciados segn las culturas) entre individuos, entre individuos y
sociedad, entra la sociedad y el cosmos, etc.
b) Este sistema debe articularse con el sistema social en su
conjunto. Se puede concebir el sistema social global como siste
ma cultural opuesto al sistema natural; se puede, tambin, conce
bir la cultura como realidad econmica, social, ideolgica, etc. , y
relacionarla as como con el resto de las dimensiones sociales.
Vemos, al mismo tiempo, que la cultura no es ni una superestruc-
1 48
SOCIOLOGA
tura ni una infraestructura, sino el circuito metablico que enlaza
los infraestructura! con lo superestructura!.
Equipados con esta idea de la cultura podremos ensayar un
cult-anlisis rudimentario, pero necesario y preliminar, de nuestra
sociedad. A diferencia de las sociedades arcaicas en las que la
magia-religin establece una unidad cultural sincrtic

de los
saberes y de las experiencias (y de las que puede deducuse una
personalidad de base), las sociedades histricas, y particularmen
te la nuestra, ven yuxtaponerse y encabalgarse, incluso sobre el
propio individuo, los sistemas culturales .
.
Nuestra socedad es
policultural. Existe la cultura de las humamdades, que ahmenta a
la cultura cultivada, la cultura nacional, que mantiene y exalta la
identificacin de la nacin, las culturas religiosas, las culturas
polticas y la cultura de masas. Cada una de estas culturas, ade
ms est atravesada por corrientes antagnicas. Lenin destacaba
mu; acertadamente: Hay dos culturas en cada cultura nacional.
_

Veremos que hay un dualismo profundo tanto en la cultura culti
vada como en la cultura de masas . . . As, la cultura, en nuestra
sociedad, es el sistema simbitico-antagonista de mltiples cultu
ras, cada una no homognea.
Podramos detenemos aqu, pero quisiramos considerar la
ausencia de un marco cientfico mnimo para integrar los fenme
nos a la vez distintos y relacionados de representacin, de ima
ginario, de smbolo, de signos; es decir, el conjunto de los
fenmenos que van desde el onirismo hasta el conocimiento y lo
que llamamos aqu cognoscitivo, para indicar una unidad d

pri

cipio de las estrategias heursticas originales, de las reglas sistil


cas de combinacin, una dialctica intercomunicante sui generis.
Ahora bien, los fenmenos cognoscitivos, vistos bajo el ngu
lo sociolgico, no son otros que los fenmenos culturales. De
repente, el conocimiento nos introduce en la paradoja de la cultu
ra. El conocimiento supone una unidad de principio, ya lo hemos
dicho, entre las actividades prcticas del espritu (del cerebro) de
tipo cognoscitivo y sus actividades fantasmticas o imaginarias.
Esta dualidad, transplantada al plano cultural, abre un problema
terico capital: En efecto, la cultura aparece como siendo a
la vez:
a) El terreno de epifenmenos imaginarios que emergen
o surgen como afloramientos de la praxis social;
b) el terreno de las unidades codificadas portadoras de la
informacin, es decir, de los principios de orientacin y de orga
nizacin de la praxis social.
POR UNA TEORA DE LA CULTURA 1 49
La cultura aparece, as, a la vez como el terreno de los epifen
menos y como el de dispositivo generador de la sociedad. Por un
lado, concierne a aquello que hay de ms superficial y, por otro, a
lo que hay de ms fundamental en la vida social. Hasta ahora, la
ciencia social ha podido dominar esta paradoja y ha considerado la
cultura a veces como superestructura y a veces como fundamen
to de la organizacin social (antropologa cultural).
Hoy, se empieza a considerar la cultura de forma algo menos
simplificada. Se comprende ms y ms que la sociologa de la
cultura no es solamente la decodificacin o desencriptacin de las
obras-mensajes que permiten leer aquello que, en las profundida
des del cuerpo social, permanece oculto o no formulado, sino que
concierne tambin a los principios generativos u organizativos
(de la informacin en tanto que hubiera equivalencia entre
informacin y negoentropa).
En el seno mismo del marximo, diversas temticas tienden a
indicar que la cultura aparece ligada a la organizacin autoperpe
tuadora o autodesarrolladora de la sociedad, y no ya como super
estructura epifenomnica.
Pero estamos lejos, de todos modos, de una sociologa cultu
ral, la cual necesitara una revisin general de la teora sociolgi
ca que tuviera en cuenta la distincin complementaria-opuesta de
lo generativo y de lo fenomnico (la cual se aplica a todos los
sistemas autoorganizados segn modalidades extremadamente
diversas). Entre tanto, las cuestiones ms importantes quedan
abiertas : todava no se ha establecido una tipologa de los siste
mas cognoscitivos que permitira distinguir, por ejemplo, entre
los sistemas tericos, los sistemas ideolgicos y los sistemas
mitolgicos (digamos incluso que el drama tragicmico de la
ciencia social actual es que cada concepcin declara que sus pre
supuestos constituyen los principios tericos bsicos de la ciencia
y denuncia a las dems como ideolgicas o mitolgicas).
No se ha determinado todava el, o mejor, los tipos de relacio
nes entre cultura generativa y fenomenalidad (praxis) social,
entre praxis social y productos culturales; en este ltimo sentido,
aquellos que traducen sociolgicamente las obras literarias o
cinematogrficas han descuidado siempre cuestiones elementales :
Existe un cdigo unvoco y estable, al menos en ciertas condi
ciones dadas de civilizacin? Cul? Existen determinantes
sociales unvocos o privilegiados? El carcter aleatorio de una
obra individual no impide toda induccin sociolgica a partir de
unidades (obras) aisladas?
1 50 SOCIOLOGA
Hay que decir que, hasta el presente, el socilogo-desencripta
dor crea introducir su cdigo en la obra para hacer emerger el
mensaje o introduca, de hecho, su mensaje para hacer que surgie
ra triunfalmente su cdigo. Incluso ni se ha considerado el pro
blema clave: el paso de un mensaje cultural de la epifenomena
lidad a la generatividad (por ejemplo, el paso de fantasma-sueo
icariano de volar a la industria aeronutica), e, inversamente (por
ejemplo, el paso de un imperativo de civilizacin tradicional,
como el del peinado distintivo de los bigudes a la epifenomenali
dad folclrica); podramos, deberamos, continuar con muchas
otras cuestiones, todas ellas relacionadas con la demostracin de
que la ciencia cognoscitiva y su vertiente sociolgica, la sociolo
ga cultural, no se han constituido todava 3
3 Nosotros lo hemos intentado ms tarde, en Les Jdes (Mthode 4), Le Seuil,
1 991 .
POR UNA TEORA DE LA NACIN
FORMACI

N Y COMPONENTES
DEL SENTIMIENTO NACIONAL
La formacin de las naciones encuentra su origen en la cons
titucin de grandes conjuntos polticos que sobrepasan el marco
de la tribu o de la banda, que se inscriben en un territorio y que
dependen de un poder central. Pero las frmulas antiguas oscilan
entre el Imperio y la Ciudad. Roma es la ciudad que, convertida
en imperial, acaba, en su declinar, por otorgar el derecho de ciu
dad a todo el Imperio, pero que no constituye una nacin.
La nacin se constituye a lo largo de un extenso proceso, en la
Europa occidental: el fenmeno encuentra su origen en la explo
sin en fragmentos de la Cristiandad occidental, el decaimiento y
la superacin del feudalismo por parte del poder real, el desarro
llo de las ciudades y el de una burguesa. El Estado central que se
constituye acabar por domesticar a la aristocracia que ser quien
proporcionar los cuadros de sus fuerzas armadas, y establecer
las comunicaciones y la administracin de un territorio que se
unificar lenta y dificultosamente, pacfica y belicosamente; y,
con los siglos, se constituir en una unidad territorial, cultural y,
a menudo, lingstica.
La religin, la lengua y la pertenencia tnica pueden constituir
factores capitales de la cristalizacin nacional, pero no son abso
lutamente decisivos. Se crean naciones bi o multilingsticas
(pero esta heterogeneidad puede seguir provocando problemas,
incluidos el de la unidad y el de la identidad nacionales); la perte
nencia a una misma religin, en un entorno religioso distinto u
hostil, no aparece tampoco como absolutamente indispensable.
En cuanto a la unidad racial, la mezcla de razas en la Europa occi
dental, antes incluso de la formacin de las naciones, no ha podi
do constituir un factor de unidad nacional. Pero el sentimiento
nacional ha podido hacerse tan profundamente matripatritico
[ 1 51 ]
1 52 SOCIOLOGA
(vase ms adelante el anlisis de este concepto), que aparecer
como un sentimiento de unidad de sangre que suscita, en el lmi
te, una mitologa racial (Chamberlain, Rosenberg).
La identidad nacional en la historia occidental se ha elaborado
primeramente en Francia y en Inglaterra, en y mediante una mez
cla de diversas etnias, entre las que se ha formado una unidad cul
tural supratnica, que ha sido el producto lento y tardo de una
elaboracin compleja en la que un poder central de Estado, esta
blecido en un territorio cerrado, se ha dotado de una autonoma
que no reconoce nada por encima de l (puesto que, en su nivel,
la nacin es una realidad superior a todas las realidades infrana
cionales: familia, pueblo, provincia). El poder central del Estado
desempea un papel nuclear en la formacin de la nacin. Pero
llega un momento en que ese mismo poder, que ha elaborado la
nacin y ha permitido la formacin de la identidad nacional, pue
de ponerse en cuestin a travs de la propia conciencia nacional.
El estadio ltimo de la constitucin de las naciones modernas es
el momento en que la nacin, dejando de depender del Estado que
la ha creado, quiere que ese Estado dependa de ella. Entonces, la
conciencia nacional puede levantarse contra el Estado que ha sido
su creador. Es la Revolucin francesa, momento en que la nacin
se levanta contra el Estado y lo destruye, pero para construir un
nuevo estado que sea su emancipacin y que consagre su autenti
cidad ontolgica, lo que explica admirablemente la frmula de la
nacin una e indivisible. Desde ese momento, el nacionalismo
-los diversos tipos de nacionalismo- podr cuestionar al
Estado que, a sus ojos, lesionar o traicionar a la nacin, pero
los nacionalismos siempre necesitarn un Estado. El Estado es el
ncleo histrico-sociolgico de la nacin.
Dicho lo anterior, dejemos de lado los problemas que tengan
rasgos de institucin nacional (ejrcito, escuela, etc. ), y examine
mos aquellos que tengan rasgos de lo que podemos llamar:
- sentimiento nacional, si es que queremos insistir en la
naturaleza afectiva del problema:
- conciencia nacional, si es que queremos insistir en la natu
raleza psicolgica;
- identidad nacional, si es que queremos insistir en la natu
raleza antropo-sociolgica.
Estos tres trminos son interdependientes : existe una relacin
entre el carcter afectivo, el carcter psicolgico y el problema
antropo-sociolgico del fenmeno.

ste, aunque aparecido tarda


mente en la historia de la humanidad, moviliza a fuerzas radica-
POR UNA TEORA DE LA NACIN 1 53
les. La nacin, formacin histrico-sociolgica, ha adquirido una
importancia capital en el mundo moderno debido a que en ella se
ha investido un problema clave de la persona humana, lo cual
permite ya comprender por qu se forman hoy naciones fuera de
los procesos singulares que las haba hecho nacer en Europa.
Lo que ha enj ambrado y ha podido tan fcilmente germinar en
el mundo -germinar en el sentido de portar grmenes de nuevas
naciones-es lo que yo llamara aqu bien sentimiento nacional o
bien identidad nacional.
El sentimiento nacional es un complejo, una realidad psicoa
fectiva constituida por la coagulacin y aglutinacin, o sea, la sn
tesis de una totalidad orgnica de elementos aislados por el anli
sis. Su componente psicoafectiva fundamental puede calificarse de
componente matripatritica. Esta componente puede definirse
como la extensin a la nacin de los sentimientos infantiles mani
festados en la familia. La nacin es, en efecto, bisexuada: es mater
nal-femenina en tanto que madre patria a quien sus hijos deben
querer y proteger. Y es paternal-viril en tanto que autoridad siem
pre justificada, imperativa, que apela a las armas y a los deberes .
La fusin de lo materal y de lo pateral s e manifiesta en l a lengua
francesa a travs de la propia palabra de patria, nombre femenino
de un concepto masculino, o en la extraa asociacin de la frmula
sacramental madre-patria. El sentimiento de relacin con la
madre-patria es infantil en tanto que la relacin con la sustancia
materal es de efusin ocenica, y la re-lacin con la sustancia
pateral es de obediencia incondicional. La componente matripa
tritica implica una componente fraternal (entre hijos de la madre
patria), un sentimiento muy fuerte de la patria hogar (heimat,
home), techo, casa (hay pueblos errantes, pero no hay patria erran
te). Se entiende que, a partir de esta componente, surja fcilmente
el concepto de sangre comn y que esta metfora afectiva, tomada
al pie de la letra, pueda transformarse en racismo nacional.
En el fondo mismo de la componente psicoafectiva de la perte
nencia nacional hay una virtualidad racista. Efectivamente, la
nacin constituye una raza, no en el sentido biolgico, sino en
el sentido cultural del trmino, si se le puede dar alguno. Puesto
que la componente familiar se hunde en el pasado, en un movi
miento verdaderamente cinico, para comunicar y comulgar con
el linaje de los ancestros. La larga e incierta historia de la forma
cin de la nacin, enseada en las escuelas, desempea aqu un
papel fundamental de inyeccin de savia nacional en los indivi
duos.

stos, participando en las victorias y en los reveses, se enea-


1 54 SOCIOLOGA
denan tanto ms a su patria cuanto ms se impregnan de la gloria y
de la embriaguez heroica sobre la que pueden proyectar y magnifi
car su imagen de s mismos; y cuanto ms se impregnan de los
dolores que ataen a sus ms ntimas fbras de identidad. A travs
de la historia nacional tiene lugar, por tanto, un proceso de identif
cacin muy ntimo del individuo de una poca dada con un Gran
Ser Histrico viviente que lucha como un hroe-dios de la
Antigedad para su propia inmortalidad. Este ser es el gran provee
dor del individuo quien, como compensacin, le debe fidelidad.
A diferencia del clan arcaico que no tiene ms que un ancestro
fundador, la nacin puede refundirse sin cesar por una serie de
padres de la patria (en Francia: Vercingetrix, Juana de Arco,
Enrique IV, etc. ); es una religin que puede tener su panten de
los dioses.
A travs del Gran Ser Histrico viviente puede tener lugar el
enlace entre el individuo singular mortal y cualquier cosa que
participe en el Tiempo csmico y que resista victoriosamente a la
muerte, es decir, al mal que el tiempo lleva consigo, pero no en s.
El enlace con una patria es lo que nos permite, afectivamente, ser
a la vez histricos e inmortales.
Este enlace establece una smosis, que funciona en ambos
sentidos, entre el individuo y el grupo. El individuo no slo
depende: recibe; no slo recibe proteccin y seguridad, recibe
gloria y respeto. El individuo no slo se funde en una identifica
cin. Funda su identidad. La primera y fundamental concepcin
de la identidad es hijo de, los abu y ben semitas (el beni
Ysrael de los hebreos). La nacin permite fijar esta identidad de
un aqu territorial, en una pattica y gloriosa historia, en un rico
complej o cultural. Cuando yo me califico de intelectual fran
cs, presento una carta de visita implcita en la que me conside
ro hijo de Montaigne, Pascal, Rousseau (excsese la anexin),
Hugo, etc.
Al mismo tiempo, la identidad se funda en la diferencia para
afirmar la especificidad. La nacin permite esta diferenciacin
radical del nosotros y del los otros. En la historia europea, la
frontera y el enemigo han desempeado un papel importante en la
constitucin de la identidad nacional. La frontera circunscribe la
zona de integridad y de inviolabilidad. En cuanto al enemigo,
ste permite plantear el problema de la identidad nacional en tr
minos fundamentales de vida y muerte, de existencia y de liber
tad. Permite, adems, todas las fij aciones agrasivas de superiori
dad-inferioridad.
POR UNA TEORA DE LA NACIN 1 55
La nacin responde a todas estas tendencias afectivas, a todas
estas necesidades de identidad. Pero, en teora, no sera la nica
que podra hacerlo. Habra, hay, la familia, la ciudad, la fe, reli
giosa o secular. Pero la existencia misma de estas grandes realida
des histricas que son las naciones hace insuficiente la pertenen
cia familiar o local. Esta insuficiencia crece, evidentemente, con
el crecimiento y la extensin de las comunicaciones. Por otra par
te, las pertenencias supra-nacionales o universales, son demasia
do dbiles como para competir con la nacin en este terreno. La
cristiandad, como concepcin total de la vida, se ha hundido sin
haber podido, verdaderamente, tomar cuerpo, en la Edad Media,
para, precisamente, dejar paso a las naciones. Los humanismos y
las internacionales no llegan a un arraigo profundo en la persona
humana.
Adems, la nacin sigue precipitndose en un gigantesco
vaco histrico; se puede incluso decir que la primera nacin
existente (la Francia revolucionaria), ha creado a todas las dems
naciones al crear, en todas partes, un sentimiento de vaco; la
existencia de las naciones colonialistas ha creado, tambin, las
naciones descolonizadas.
Por otra parte, y finalmente, el mundo moderno genera tales
incertidumbres, tales frustraciones y tales lesiones en la indivi
dualidad, la conciencia de ser arrancado sin remedio por el flujo
fugitivo de la historia se ha incrementado hasta tal punto que la
identidad nacional contina fijando las necesidades de afirmacin
y de seguridad, como una cierta reconciliacin con el tiempo en
su espacio.
La inversin afectiva profunda del ser humano en su nacin y
la fuente obj etiva de poder que constituye el Estado compiten
conjuntamente para hacer de la nacin un dolo, segn la
expresin de Toynbee, es decir, del nacionalismo una actitud reli
giosa. Para Toynbee, la nacin se ha convertido en dolo debido a
que se produj o una transferencia de sumisin de la cristiandad a
los Estados parcelarios seculares de Occidente. Para l, el nacio
nalismo est lejos de la religin dominante del mundo occidental .
La nacin ha podido convertirse en dolo porque ha permitido
invertir en ella, magnificndola, la relacin matripatritica, que, a
su manera y a su nivel, contiene el culto-al-hogar y el culto-a-los
ancestros de los que ningn grupo humano ha podido todava
prescindir, puesto que permite -al igual que la religin con el
Ser csmico-la participacin de un Ser a la vez trascendente e
histrico.
156 SOCIOLOGA
Y, de hecho, la nacin se impone con toda su majestad de lo
sagrado. Sus decretos son imperativos. La obediencia que se le
debe es incondicional. Ella hace que reinen sus tabes. Ella tiene
sus ritos y sus ceremonias (banderas, himnos, conmemoraciones).
Ella tiene sus hroes y sus grandes mitos.
As, el xito de la nacin proviene del hecho de que pueda
responder a algunos de los requisitos ms ntimos y ms profun
dos del ser humano.
El xito de la nacin occidental conduce, sin embargo, a su
contradiccin fundamental: siete siglos de guerras prcticamente
ininterrumpidas en las que cada nacin se considera como enemi
go natural de la otra, acabando estas guerras nacionales europeas,
de momento, en dos guerras mundiales . . . ; esta contradiccin, si
bien se apacigua o se adormece actualmente en la Europa del oes
te, se extiende en el resto del mundo y se extender en miles de
guerras si no pesara sobre las naciones el peso de dos supernacio
nes, dos Imperios 1
LAS NUEVAS NACIONES
La nacin que emerge lentamente de varios siglos de historia
occidental va a enjambrar y a cristalizar sin conocer estos proce
sos formativos del resto del mundo. La primera oleada de nuevas
naciones afecta a las Amricas y, principalmente, a los colonos
que se emancipan de las metrpolis: primeramente EEUU, des
pus la Amrica Latina, que, en lugar de crear una sola nacin
segn la voluntad del Libertador, estalla en diversos fragmentos
que cristalizan rpidamente.
La segunda oleada afecta a la Europa central y oriental ( 1 848).
Una tercera oleada nace en el Japn que, bajo la era Meiji,
cristaliza en Estado-Nacin ( 1 868- 1 889).
La cuarta oleada agita a los Balcanes ( 1 914- 1 9 1 8) ; y la erup
cin del nacionalismo contina en el extremo oriente.
La quinta oleada, por ltimo, la de despus de la guerra de
1 939- 1 945, afecta a todo el Tercer Mundo.
La nacin, la nacionalidad y el nacionalismo han recubierto el
1 La comprobacin de esta suposicin, enunciada en 1 964, se ha hecho en
1 991 - 1 993.
POR UNA TEORA DE LA NACIN 1 57
planeta. La reivindicacin de l a nacionalidad se ha convertido en
reivindicacin universal.
La constitucin de nuevas naciones incrementa, por supuesto,
la tragedia de los conflictos entre naciones y el caos de las rela
ciones internacionales nicamente dominados por la correlacin
de fuerzas.
Adems, la nueva nacin porta en su seno nuevos problemas:
nace de una reivindicacin emancipadora respecto a la domina
cin extranjera y responde a una necesidad de identidad cierta
mente desigualmente profunda, pero ya enraizada en la intelli
gentsia poltica puj ante y en las clases urbanas de las regiones
conolizadas. Pero esta necesidad de identidad es anterior a la for
ma dada a luz de Estado-Nacin. Antes de la existencia nacional,
nace una conciencia nacional, y hace nacer a la Nacin en cuanto
tiene lugar la descolonizacin. Pero esta nacin sufre de ciertas
carencias infantiles. No existe una red de comunicaciones, ni una
economa nacional, a veces ni una lengua comn, ni mezcla de
etnias unidas dentro de unas fronteras fijadas arbitrariamente por
la colonizacin. La superestructura viene antes que la infraes
tructura y, cosa extraordinaria, se pone manos a la obra para crear
esa infraestructura. Es la clase poltica nacionalista la que crea el
partido-Estado cuya misin es la de constituir una sociedad y una
economa, en una palabra, una nacin, a partir de poblaciones
heterogneas tnica y culturalmente. Para ello, la clase poltica
utiliza, naturalmente, los medios que fueron los de las naciones
europeas: la necesidad de tener un enemigo, una amenaza, la
necesidad de tensin y de ruptura, de agresividad.
La necesidad de identidad nacional, nacida antes de la existen
cia de la nacin, busca a sta de forma errante e inestable. As, la
necesidad nacional en los pases rabes duda entre los Estados ya
constituidos y la idea de nacin rabe. En

frica, la necesidad de
identidad nacional ha dudado entre el concepto de

frica negra y
los Estados balcanizados de hecho. La nacin no ha cristalizado
todava 2, pero parece que las fuerzas de balcanizacin sern las
vencedoras, dado que no hay una potencia hegemnica que pueda
garantizar la unidad a sangre y a fuego.
El arabismo se convierte en nacionalismo, la negritud se con
vierte en nacionalismo; el propio judasmo, de tradicin cultural
israelita, se muda por el sesgo del sionismo en nacionalidad israe-
2 Escrito en 1 964.
1 58 SOCIOLOGA
lita, llegando a afirmar laicamente su derecho sobre un territorio
perdido hace dos mil aos . . .
Vemos l a evolucin del mundo realizarse al filo de dos ramas
que, separndose en un cierto momento, se vuelven una contra
otra pero para destrozarse mutuamente. La evolucin hasta el
siglo XIX ha visto el desarrollo econmico y el desarrollo de las
naciones ir al unsono. Hoy, el desarrollo econmico apela a una
sociedad internacional, apela a la unidad planetaria, a pesar de
que el desarrollo de los nacionalismos tiende hacia la hiperparce
lacin planetaria.
Y nada permite presagiar todava que pueda enraizar en la
humanidad un patriotismo del hombre, puesto que el hombre no
conoce otros enemigos que el hombre. Su lucha contra la natu
raleza es metafrica: de hecho, la domestica. El hombre no cono
ce nada ms extranjero que s mismo. Cmo puede tomar con
ciencia de su patria humana sin enemigo, sin extranjero, y, natu
ralmente, sin movimiento de amor que le haga sentir la unidad de
la especie? Sabr la era planetaria asemejarse a la especie hu
mana?
POR UNA TEORA DE LA CRISIS
l . EL CONCEPTO DE CRISIS
EN LAS CIENCIAS SOCIALES
La utilizacin ingenua del concepto de crisis en las ciencias
sociales no es siempre tan ingenua. No slo significa que la cosa
no va bien o que todo va mal. Significa tambin, a menudo,
que la crisis es un revelador y un realizador
El valor revelador de las crisis surge en las concepciones
segn las cuales existe una dualidad entre lo latente y lo manifies
to, lo inconsciente y lo consciente, lo virtual y lo real, y para los
cuales, evidentemente, el conocimiento no se detendra solamen
te en lo real, en lo consciente o en lo manifiesto. La crisis, desde
ese momento, revela, de repente, la presencia, la fuerza y la for
ma de aquello que, en tiempos normales o en situaciones norma
les, permanece invisible. Estas concepciones destacan particular
mente el carcter revelador cuando consideran el desorden, el
antagonismo, el conflicto, o sea, la contradiccin, no como
accidentes aberrantes en la vida social o individual, sino como
trazos inherentes a esas realidades. El lector reconocer aqu los
postulados crticos (de crisis) propios del pensamiento de Marx
y de Freud que, no solamente han sido explotados de formas
diversas por los marxistas y por los freudianos epgonos, sino que
estn difundidos con bastante amplitud en una vasta vulgata
antropo-sociolgica contempornea. Para ellos, el momento de la
crisis es, en alguna forma, un momento de la verdad.
Por otra parte, el valor realizador de l a crisis viene afirmado
en los mtodos en los que la evolucin se concibe no como un
proceso lineal, sino como un fenmeno marcado por discontinui
dades y rupturas. En este caso, adems, podemos referirnos a
Freud y a Marx, pero tambin a una vasta confluencia en el pen
samiento contemporneo en la que tanto la teora biolgica como
el estructuralismo desempean su papel. En efecto, la teora bio-
[ 1 59]
1 60 SOCIOLOGA
lgica moderna y el estructuralismo tienen en comn la idea de
que el sistema -vivo para una y social para el otro-tiende, por
s mismo, a mantener su invarianza, es decir, a autoperpetuarse o
a autorreproducirse sin modificarse. De ah que toda modifica
cin aparezca como el producto de una perturbacin desorganiz

dora en el seno del sistema considerado y de una puesta en movi


miento de aptitudes reorganizadoras propias de ese sistema. De
repente, no existen grandes dificultades para considerar que el
fenmeno de desorganizacin-reorganizacin y el de crisis pudie
ran tener algo en comn, y que la propia evolucin pudiera tener
un carcter crtico. Esto no significara, evidentemente, que toda
crisis tuviera un efecto evolutivo, sino que la crisis pone en movi
miento fuerzas de transformacin y que puede, eventualmente,
constituir un momento decisivo en la transformacin.
Es en este sentido en el que hemos intentado, nosotros mis
mos, un primer esbozo de crisisologa. Sin querer entrar en
.
su
exposicin, nos limitaremos aqu a subrayar un trazo que permite
resolver una de las paradojas ligadas al concepto de crisis.
Krisis: el trmino griego significa decisin. Su utilizacin ini
cial en medicina ha conservado este sentido: la crisis es el
momento decisivo, el punto de inflexin que permite el diagns
tico. Ahora bien, en su sentido moderno, el concepto de crisis ha
pasado a ser de incertidumbre. Tal como hemos dicho, la crisis
aporta una relativa indetermina

in all donde imp

raba un
.
d
.
eter
minismo aparentemente garantizado y, en este sentido, debihta la
posibilidad de previsin. Pero hay que comprender que no se tra
ta aqu de un cambio de significado del concepto de crisis sino de
un paso de un sentido simple a un sentido complejo. En la
.
m
.
e?ida
en que hay incertidumbre, hay, desde ese momento, la posibihdad
de accin, de decisin, de cambio, de transformacin. El momen
to de la indeterminacin y el de la decisin se confunden en la
medida en que la decisin y la incertidumbre son interdependien
tes. La crisis es un momento indeciso y decisivo a la vez.
Se puede, al mismo tiempo, captar la insuficiencia y el inters
del concepto de crisis: ste lleva en su seno un carcter incierto,
puesto que corresponde a una regresin del deter

inismo propi
.
o
del sistema considerado, por tanto a una regreswn del conoci
miento. Pero esta regresin puede y debe venir compensada por
un progreso en el conocimiento de la complej idad crtica .
.
o es
la primera vez que un aparente retroceso del determimsmo
correspondera, de hecho, a un avance de la ciencia. Ya lo hemos
visto en la microfsica, que ha debido y podido afinar su mtodo y
POR UNA TEORA DE LA CRISIS
1 6 1
basarse sobre una epistemologa ms compleja. Es ms que dese
able que el resplandor crtico permita estrechar el abrazo del fun
cionalismo y del determinismo mecanicista sobre la ciencia de los
sistemas sociales y su evolucin.
De todas formas, incluso si el concepto de crisis llega a plan
tear problemas a las ciencias sociales, resulta, desde este mismo
momento, necesario que las ciencias sociales le planteen el pro
blema al concepto de crisis. Es evidente que este concepto est
hoy demasiado difundido, demasiado extendido, poco precisado
y demasiado poco operativo. Se trata, por tanto, de llamar la
atencin sobre la crisis de la palabra crisis, de hacer de l un
concepto cientficamente utilizable y epistemolgicamente con
trolable. Se trata de hacer que la palabra crisis pase del primer
nivel de lenguaje-objeto a un segundo nivel de metalenguaje
epistemolgico y terico. Ello no har sino contribuir a aclarar
un muy vasto y diversificado terreno de investigacin que se
encabalga sobre mltiples disciplinas de las ciencias sociales y
humanas. No est prohibido esperar ver, algn da, surgir una
crisisologa.
2. POR UNA CRISISOLOG

A
El concepto de crisis se difundi en el siglo xx hasta todos los
horizontes del conocimiento humano. No hay dominio o proble
ma que no se encuentre frecuentado por la idea de crisis: el capi
talismo, la sociedad, la pareja, la familia, los valores, la juventud,
la ciencia, el derecho, la civilizacin, la humanidad . . . Pero este
concepto, al generalizarse, en cierto modo, se ha vaciado de con
tenido. Originalmente, Krisis significaba decisin: es el momento
decisivo, en la evolucin de un proceso incierto, que permite el
diagnstico. Hoy, crisis significa indecisin. Es el momento en
que, al mismo tiempo que una perturbacin, surgen las incerti
dumbres. Cuando la crisis se limitaba al sector econmico, poda
mos, al menos, reconocer ciertos trazos cuantitativos: disminu
cin (de la produccin, del consumo, etc. ); crecimiento (del paro,
de las quiebras, etc. ). Pero, desde que se ha ampliado a la cultura,
a la civilizacin, a la humanidad, el concepto ha perdido sus con
tornos, y, como mximo, permite decir que alguna cosa no fun
ciona, pero la informacin que nos da se precisa por el oscureci
miento generalizado del concepto de crisis.
Esta palabra sirve, desde ahora, para nombrar a lo innomina-
1 62
SOCIOLOGA
ble, retrotrayndonos a un doble vaco: vaco en nuestro saber (en
el corazn mismo del trmino crisis); y vaco en la propia reali
dad social en la que aparece la crisis.
La palabra crisis se ha difundido poco a poco, invadiendo
todo ente social: pero para que este concepto recupere su sentido,
hay que llevar hasta el final la operacin de crisificacin y poner,
finalmente y sobre todo, en crisis el concepto de crisis. El proble
ma clave es ste: Cmo clarificar el concepto de crisis? Cmo
hacerlo clarificador (sabiendo, naturalmente, que toda aclaracin
conlleva su propia sombra y que toda elucidacin comporta su
propia zona ciega) ? Primeramente, en qu terreno vamos a con
siderar la nocin de crisis? Naturalmente, el trmino se ha aplica
do en primer lugar a los organismos biolgicos y puede, efectiva
mente, aplicrseles. Pero la crisis es un concepto que despliega su
propia riqueza en el marco de los desarrollos sociohistricos.
Es en las sociedades evolutivas modernas donde se activan de
forma mltiple las relaciones de complementariedad/competencia
entre organizacin y antiorganizacin 1, donde los antagonismos
que se regulan mutuamente corren el riesgo de desregular el con
junto, donde los riesgos exteriores (perturbaciones ecolgicas,
guerras) aportan sin cesar sus capacidades destructivas. Es en este
marco donde debemos considerar el concepto de crisis.
LOS COMPONENTES DEL CONCEPTO DE CRISIS
El concepto de crisis est, de hecho, compuesto por una cons
telacin de nociones interrelacionadas:
La idea de perturbacin
La idea de perturbacin es la primera que hace surgir el concep
to de crisis. Esta idea es, de hecho, de doble cara. Por una parte,
puede ser, efectivamente, el acontecimiento, el accidente, la per
turbacin exterior que desencadene la crisis. Y, en este sentido, las
fuentes de crisis pueden ser muy diversas: malas cosechas, inva
sin seguida de derrota, etc. Sin embargo, las ms interesantes no
son las perturbaciones generadoras de crisis, sino las perturbado-
1 Ver supra, Un sistema autorreorganizador>>, pp. 91-98.
POR UNA TEORA DE LA CRISIS 1 63
nes que surgen de procesos aparentemente no perturbadores. A
menudo, estos procesos aparecen como el crecimiento demasiado
grande o demasiado rpido de un valor o de una variable, con res
pecto a los dems: crecimiento excesivo de una poblacin res
pecto a los recursos del medio (y, a menudo, en ecoloca animal
aparece antes de la rarificacin de los recursos, del paso
0
de un cier
t
?
umbral de densidad demogrfica, y provoca perturbaciones cr
tlcas en los comportamientos), o, como se deca en economa cl
sica, un crecimiento excesivo de la oferta respecto a la demanda.
,

uando se consideran estos tipos de procesos en trminos sis


temicos, se ve que el crecimiento cuantitativo crea un fenmeno
de sobrecarga: el sistema se hace incapaz de resolver los proble
m

s que res

lva de este lado de ciertos umbrales. Sera neces


ano qu

pudiese

ransformarse. Pero tal transformacin no puede


concebirla o realizarla. O bien la crisis nace de una situacin de
double-bind, es decir, de doble bloqueo por el cual el sistema
bloqueado entre dos exigencias contrarias, se paraliza, se pertur
ba y desregula.
Ms ampliamente, la perturbacin de crisis puede considerarse
co

o consecuencia de las sobrecargas o de double-bind, cuando


el Sistema se
.
encuentra enfrentado con un problema que no puede
reso

ver segun las reglas y normas de su funcionamiento y exis


tencia normales. De ah, aparece la crisis como una ausencia de
soh
:
cin (fenmenos de d

sregulacin y de desorganizacin)
pudiendo, de repente, suscitar una solucin (nueva regulacin
transformacin evolutiva).
'
Es evidente que lo que importa para el concepto de crisis no es
tanto la perturbacin externa que, efectivamente, en determinados

asas, desencadena un proceso de crisis, sino la perturbacin


m terna, a
p
ar

ir de procesos aparentemente no perturbadores. y la


perturbacwn mterna, provocada por sobrecaroa o double-bind se
va a

anifestar esencialmente como fallo en la regulacin, d;ca


dencia de una homeostasis, es decir, como desregulacin. La ver
dadera perturbacin de crisis es la desregulacin. Lo es a nivel de
las reglas de organizacin de un sistema, lo es a nivel no sola

ente de los sucesos fenomnicos exteriores en los cuales est


I
Y
erso ecolgicamente el sistema, sino de su misma organiza
cwn en aquello que tiene de generativo y de regenerador.
.
La d

.
sreguacin organizativa se va a traducir, por tanto, en una
disfu

ci
?
n alla
.
do

de exista la funcionalidad, en ruptura all don


de existla

ontmmd

d, feed-back positiva all donde haba feed


back negativa, conflicto all donde haba complementariedad.
1 64
SOCIOLOGA
El crecimiento de los desrdenes y de las incertidumbres
Todo sistema social comporta desorden en su seno y funciona
a pesar del desorden, a causa del desorden y con el desorden, lo
cual significa que una parte del desorden es rechazado, limpiado,
corregido, transmutado o integrado.
Ahora bien, la crisis es siempre una regresin de los determi
nismos, de las estabilidades y de las constricciones internas en el
seno del sistema, es siempre, por tanto, una progresin de los
desrdenes, de las inestabilidades y de los riesgos.
Ello implica una progresin de las incertidumbres: la regre
sin de los determinismos implica una regresin de la prediccin.
El conjunto del sistema afectado por la crisis entra en una fase de
aleatoriedad en la que las formas que tomar su futuro inmediato
resultan inciertas. Naturalmente, en ciertas condiciones, resulta
posible una nueva previsibilidad, en un segundo grado: as, por
ejemplo, supongamos que en una sociedad dada se abre un pero
do de desrdenes econmico-polticos en cadena. La previsibi
lidad del da a da se debilita considerablemente, pero es previsi
ble que se imponga una solucin autoritaria, solucin que puede
preverse estudiando las correlaciones de fuerzas, de estrategia,
dentro de dicha sociedad y de su entoro.
Bloqueo/desbloqueo
Lo que resulta admirable es que el desencadenamiento de los
desrdenes venga asociado a la parlisis y a la rigidez de aquelo
que constitua la flexibilidad organizativa del sistema, de los dis
positivos de respuesta, de la estrategia y de la regulacin. Todo
ocurre como si la crisis anunciase dos formas de muerte que,
efectivamente conjugadas, constituyesen la muerte de los siste
mas negoentrpicos: la descomposicin, es decir, la dispersin y
la vuelta al desorden de los elementos constitutivos, por una par
te, y la rigidez cadavrica, es decir, la vuelta a las formas y causa
lidades mecnicas, por otra.
Este segundo aspecto, el de la rigidez, se manifiesta por el blo
queo de aquello que, hasta entonces, garantizaba la reor

aniz

cin permanente del sistema, ante todo, el bloqueo de los d1spos1-


tivos de retroaccin negativa que anula las desviaciones y las per
turbaciones.
Ahora bien, este bloqueo en los dispositivos de reorganiza
cin permanente suscita o permite el desbloqueo de las capaci-
POR UNA TEORA DE LA CRISIS 1 65
dades o realidades inhibidas. En efecto, el bloqueo organizativo
corresponde a una remocin de las constricciones que pesan
sobre los componentes y sobre los procesos que constituyen el
sistema.
Una vez ms, el carcter central de la crisis no est solamente
en la explosin, en la aparicin del desorden, de la incertidumbre;
est tambin en la perturbacin/bloqueo sufrido por la organiza
cin/reorganizacin, est en la desregulacin. Y cuanto ms pro
funda es la crisis (crisis de civilizacin) ms hay que buscar el
nudo de la crisis en algn lugar profundo y oculto en el corazn
del dispositivo de regulacin.
El desbloqueo de la crisis se manifiesta bajo aspectos diver
sos, de hecho, inseparables unos de otros. Enumermoslos aqu,
sin que enumeracin signifique jerarqua:
1 .0 Desarrollo de las feed-back positivas.
Las perturbaciones de crisis ponen en juego fuerzas que agra
van las fluctuaciones en lugar de corregirlas. La feed-back positi
va es el proceso retroactivo a partir del cual la desviacin, en
lugar de anularse, se mantiene, se acenta y se ampla a s misma.
Adems, el desarrollo de las feed-back positivas se manifiesta
por:
- la transformacin rpida de desviaciones en tendencias
que pueden oponerse entre s;
- fenmenos desmesurados o desproporcionados de creci
miento o de decrecimiento de tal o cual elemento o factor;
- procesos rpidos marcados por esta desmesura (ubris) que
pueden, eventualmente, propagar de forma vertiginosa una desin
tegracin en cadena (runaway).
En este sentido, el tiempo de la crisis es el tiempo de acelera
cin, de amplificacin, de propagacin epidmica, de morfogne
sis (constituyendo y desarrollando formas nuevas a partir de las
desviaciones).
2. 0 Transformacin de las complementariedades en compe
tencias y antagonismos.
En estos procesos, los antagonismos virtuales tienden a hacer
se manifiestos, mientras que las complementariedades manifies
tas tienden a virtualizarse.
As ocurre con las relaciones entre individuos, grupos o clases
en las que podran actuar, al mismo tiempo y de forma diversa, el
cada uno a lo suyo, el todos por todos, el todos contra
1 66
SOCIOLOGA
todos, el uno contra uno, con alianzas y coaliciones tanto ms
temporales y aleatorias cuanto ms profunda y acelerada sea la
crisis.
3. Crecimiento y manifestaciones de los caracteres pol
micos.
Todo lo que acabamos de enunciar nos demues

ra perfecta
mente que los caracteres antagnicos latentes o virtuales pro
pios de toda organizacin compleja, y ms particularmnte, de
toda oroanizacin social histrica, emergen, se actuahzan, se
e
1
'
manifiestan y se desencadenan. Por todas

artes, e ca
_
racter
conflictivo tiende a crecer, o sea, a convertuse en dommante
(una crisis puede derivar en guerra civil o transformarse en gue
rra exterior) .
Los conflictos se multiplican no solamente en el plano de los
individuos, grupos o clases, sino entre l

s dispositivos de
.
con
trollreoulacin y entre los procesos desviantes/neotendencwles.
Puede
e
verse perfectamente aqu que la idea de crisis no
.
puede
reducirse a la idea de conflicto interno en el seno del sistema,
sino que porta en s misma la po

ibilidad, la

ultiplicacin, la
profundizacin y el desencadenamiento de conflictos.
4. 0 La multiplicacin de los double-bind.
En el plano de las instancias de control de poder
.
los ou
_
ble
bind se multiplican: el poder no puede m tolerar

epnmir el
desencadenamiento de los desrdenes, de las desviacwnes y de
los antaoonismos. Pero los individuos o grupos que participan en
la crisis
e
pueden, por s mismos,

lcan

ar umbrales

s all ?e los
cuales la satisfaccin de sus exigencias corre tambien el nesgo,
debido a los crecientes peligros que conciernen a la existencia del
sistema, o sea, a su propia existencia, de acabar por anular sus
exioencias. No son solamente los dispositivos de poder/control
los ue se enfrentan con los double-bind, sino tambi

los r

ivin
dicadores cuyas estrategias de accin deben, ante la mcertldum
bre y los riesgos del desarrollo de la crisis, plantearse las contra
dicciones 2
2 La relacin entre crisis y double-bind puede captarse de forma simplifica
da con dos ejemplos, uno estrictamente ciberntico y el otro biolgico. 1 pri
mero se refiere a la tortuga electrnica de Grey Walter, cuyo comporta

nto,
al dotarla de cuasirreflejos condicionados contradictorios, se hace <<neurotica>>,
POR UNA TEOR A DE LA CRISIS 1 67
5.0 El desencadenamiento de actividades de investigacin.
Cuanto ms se profundiza y ms dura la crisis, ms invita a la
bsqueda de soluciones, cada vez ms radicales y fundamentales.
La crisis tiene siempre, por tanto, un aspecto de despertar, y
muestra que aquello que se deba por supuesto, aquello que pare
ca funcional y eficaz comporta, al menos, carencias y vicios. De
ah el desencadenamiento de un esfuerzo de investigacin que
pueda llevar a una tcnica, a una invencin a una nueva frmula
jurdica o poltica que sea una innovacin que reforme el sistema
y que forme, desde entonces, parte integrante de sus dispositivos
y estrategias de reorganizacin. La investigacin puede ir ms
all de la reforma y comportar una reestructuracin, una revolu
cin, como se dice, capaz de establecer un metasistema que
pueda superar los double-bind fundamentales, revelando los lmi
tes y las carencias del sistema precedente.
Hay, por tanto, en toda crisis, un desbloqueo de las actividades
intelectuales que acta para la formulacin de un diagnstico,
para la correccin de un conocimiento insuficiente o falsea
do, para la oposicin a un orden establecido o sacralizado, para la
innovacin y la creacin.
Hay, por tanto, al mismo tiempo que una destruccin activa en
una crisis que se profundiza (entrada en virulencia de las fuerzas
del desorden, de la dislocacin y de la desintegracin), una creati
vidad en accin. La crisis libera, al mismo tiempo, fuerzas de
muerte y fuerzas de regeneracin. De ah su ambigedad radical.
6. 0 Las soluciones mticas e imaginarias.
Pero la ambigedad aparece en otro plano, en el seno mismo
del proceso de investigacin. La bsqueda de una solucin adopta
aspectos mgicos, mticos y rituales. Al mismo tiempo que las
es decir, incoherente o bloqueada. El segundo se refiere a las experiencias en
las que se ha hecho sufrir un double-bind a un animal. Tomemos un caso prcti
co de un gato. Sea un chorro de aire caliente (que horroriza al gato) asociado a
la presentacin de alimentos (que el gato desea). Al cabo de un cierto tiempo, la
doble presentacin desencadena fenmenos de ansiedad, indisposiciones psico
somticas, aberraciones sexuales, inhibiciones, aversiones, fobias, sospechas,
combates contra un animal imaginario y conductas ritualizadas. Este ejemplo
permite ver, no solamente el carcter mltiple y multidimensional de los desa
rreglos en cadena, es decir, la variedad de efectos de crisis, sino tambin formas
<<crticas>> de respuesta, es decir, rituales o mticas (la lucha contra un enemigo
imaginario).
1 68 SOCIOLOGA
actividades intelectuales, se despliegan los procesos mgicos. Se
intenta aislar y circunscribir la culpabilidad e inmolar y liquidar
el mal, sacrificando al o a los culpables. La bsqueda de res
ponsabilidades se divide, desde ese momento, en dos ramales
antagnicos, uno que trata de reconocer la naturaleza misma del
mal, el otro que persigue al chivo expiatorio al que inmolar y,
naturalmente, se multiplican los culpables imaginarios, lo ms
frecuente entre marginados o minoras.
Se trata de perseguirlos como cuerpos extraos y/o destruirlos
como agentes infecciosos. As, la bsqueda de una solucin se
diversifica y se desva hacia el sacrificio ritual. Al mismo tiempo,
el malestar, las desgracias, los peligros de crisis suscitan, como
reaccin, grandes esperanzas de un porvenir mejor, de solucin
final y radical, de esperanza absoluta; el mesianismo de la salva
cin infla, ampla y desarrolla en la crisis la dimensin mitolgi
ca ya presente en todos los asuntos humanos.
7. 0 La dialectizacin de todos los componentes.
He aislado aqu, de forma relativamente abstracta, algunos de
los componentes de la crisis; de todos modos, es evidente que la
crisis no es solamente el conjunto de sus componentes, sino tam
bin de sus interacciones, sus combinaciones, del juego a la vez
complementario, competitivo y antagonista de sus procesos y
fenmenos, es decir, de su dialectizacin.
La crisis es, a la vez, bloqueos y desbloqueos, juego de los
feed-back negativas y positivas, antagonismos y solidaridades,
double-bind, bsquedas prcticas y mgicas, soluciones en el pla
no fsico y en el plano mitolgico.
El concepto de crisis es, por tanto, extremadamente rico; ms
rico que la idea de perturbacin; ms rico que la idea de desorden,
y que lleva en su seno perturbaciones, desrdenes, desviaciones y
antagonismos, pero no slo eso; estimulando en l a las fuerzas
de vida y a las fuerzas de muerte, que se convierten aqu, tam
bin, ms que en ningn otro lugar, en las dos caras de un mismo
fenmeno. En la crisis se estimulan simultneamente los procesos
cuasi-neurticos (mgicos, rituales y mitolgicos) y los proce
sos inventivos y creativos. Esto se embrolla, se entrecruza, se
entre-combate, se entre-combina . . . Y el desarrollo y la salida de
la crisis son aleatorios, no solamente porque progresa el desor
den, sino porque todas estas fuerzas, estos procesos y estos fen
menos extremadamente ricos se influyen mutuamente y se destru
yen mutuamente en el desorden.
POR UNA TEORA DE LA CRISIS 1 69
CRISIS Y TRANSFORMACIONES
De la accin
La crisis

one en movimiento procesos desordenados que pue


den convertirse en desencadenados. En esas condiciones la
accin, que se basa en la previsibilidad y en la intervenci de
deter

i
,
nismos, se encuentra casi ahogada. Pero, bajo otro ngulo,
la accwn se encuentra estimulada. En situaciones normales, el
predominio de los determinismos y de las regularidades no per
mite la accin ms que entre mrgenes extremadamente estrechos
y siguiendo el sentido de esos determinismos y de esas regulari
dades. Por contra, la crisis crea nuevas condiciones para la
accin. Al igual que la estrategia militar no puede desenvolverse
ms que en el marco aleatorio de las batallas, al igual que toda
situacin aleatoria permite golpes de audacia dentro de las estra
tegias en juego, incluidos los juegos de la poltica, la situacin de
crisis, por sus incertidumbres y aleatoriedades, por la movilidad
de las fuerzas y de las formas en presencia, crea condiciones
favorables para el desarrollo de las estrategias audaces e inventi
vas, favorables a ese carcter propio de toda accin: la decisin
que elige entre diversos comportamientos o diversas estrategias
posibles. Decisiones, en momentos de todo o nada, tomadas por
un nmero muy restringido de individuos, incluso un solo indivi
duo (alea jacta est), pueden provocar consecuencias irreversibles
e incalculables sobre todo el proceso. En este sentido, tambin la
crisis es tributaria de la aleatoriedad: en algunos de sus momen
tos-encrucij ada, es posible mediante una accin minoritaria o
mediante una decisin individual, decantar el desarrollo en un
sentido, a veces, altamente improbable. La ampliacin del papel
de la accin individual y la ampliacin del papel del azar van a la
par, es decir, son dos caras de un mismo fenmeno.
El cambio: progresiones/regresiones
La crisis lleva en su seno, por lo que se refiere a las sociedades
histricas, no solamente la capacidad de vuelta al statu quo ante
(por reabsorcin de la perturbacin), no solamente la capacidad
de desintegracin del sistema en tanto que sistema (una sociedad
puede escindirse, disociarse), no tanto la posibilidad de desinte-
1 70 SOCIOLOGA
gracin total (una sociedad histrica es relativamente inan

quila
ble y slo un genocidio o un atentado mortal contra su ecosistema
pueden desintegrarla radicalmente), sino, tambin y sobre todo,
posibilidades de cambio. Estos cambios pueden ser locales,

e
detalle, pero pueden constituir transformaciones del propio
ncleo de la organizacin social, y los ms profundos afectan,
evidentemente, a la organizacin generadora de la sociedad (lo
que se llama, en el lenguaje vulgar de las ciencias sociales, l a
estructura), que regenera sin cesar la organizacin fenomnica.
El carcter incierto y ambiguo de la crisis hace que su salida
sea incierta. Igual que la crisis contempla la aparicin conjunta de
las fuerzas de desintegracin y de regeneracin (de muerte y de
vida) , igual que pone en marcha procesos sanos (la bsq

e
da, la estrategia, la invencin) y patolgicos (el mito, la magia,
etc. ), igual que a la vez despierta y adormece, la crisis puede
tener una salida regresiva o progresiva.
Regresiva: el sistema pierde en complejidad y en flexibi!id

d:
la regresin se manifiesta, lo ms frecuentemente, por la pe

dida
de las cualidades ms ricas, de las libertades que son al mismo
tiempo los caracteres ms frgiles y los ms recientes, y por la
consolidacin de las estructuras ms primitivas o rgidas 3
Progresiva: el sistema adquiere cualidades y propiedades nuevas,
es decir, una complej idad mayor.
Queda patente aqu la doble cara de la crisis: riesgo y opo

nidad, riesgo de regresin y oportunidad de progreso. La cnsis


pone en funcionamiento, y necesariamen

e u

por ot

a, desorga
nizacin y organizacin; toda desorgamzacwn creciente lleva,
efectivamente, en su seno el riesgo de muerte, pero tambin la
oportunidad de una nueva reorganizacin, de una creacin, de
.
una
superacin. Tal como ha dicho Mac Luhan: breakdown zs a
potential breakthrough. El double-bind q

l
,
oquea el siste

a
abre, al mismo tiempo, el proceso de constltucwn de un metasis
tema que resolver las contradicciones insuperables y los antago
nismos destructores del anterior, lo cual no impedir que tenga
sus propios antagonismos y contradicciones.

En las sociedades histricas, es frecuente que una crisis


3 As, en la solucin regresiva, se liquidarn fsicamente las desviaciones,
incluso las potenciales, se anular, antes de surgir, toda posibilidad de tendencias
crticas o antagonistas, se denunciar y se castigar a los culpables y se resolve
rn los problemas a travs de discursos ceremoniales y de actos rituales.
POR UNA TEORA DE LA CRISIS 1 7 1
encuentre una solucin a l a vez progresiva y regresiva, segn los
niveles: determinados progresos econmicos pueden correspon
derse con regresiones polticas, y viceversa.
Teora de la crisis y teora de la evolucin
La crisis no es necesariamente evolutiva y puede reabsorberse
en una vuelta al statu quo. Pero la crisis es potencialmente evolu
tiva. Lleva en su seno, en estado naciente, los caracteres de l a
evolucin. Para comprenderlo, hay que deshacerse, de una vez
por todas, de la idea de que evolucin es un proceso continuo q

e
fluye hacia adelante. Toda evolucin nace siempre de aconteci
mientos/accidentes y de perturbaciones que dan a luz una desvia
cin, que desvan una tendencia que entra en antagonismo en el
seno del sistema y que comporta desorganizaciones/organizacio
nes ms o menos dramticas o profundas. La evolucin puede
concebirse, por tanto, como un rosario de desorganizaciones/
organizaciones cuasicrticas.
La crisis es, por consiguiente, un microcosmos de la evolu
cin, es una especie de laboratorio para estudiar, como in vitro,
los procesos evolutivos.
Nosotros vivimos en sociedades en evolucin permanente y
rpida, donde la complejidad es tal que va acompaada
?
e gran
des inestabilidades y desrdenes. As, hoy, no sabemos SI la evo
lucin permanente es, tambin, una crisis permanente. Pero, en
un momento dado, podemos diferenciar los dos conceptos porque
la crisis no es permanente. La crisis se manifiesta entre ciertos
umbrales temporales. Es necesario un antes y un despus ms o
menos normales: la crisis stricto sensu se define siempre con
respecto a perodos de estabilidad relativa. Si no, la nocin de cri
sis se embebera en la de evolucin. A partir de aqu, puesto que
la evolucin tiene, en todo caso, un aspecto crtico, se puede decir
que toda evolucin conlleva una componente crtica y que puede
concebirse como un rosario irreversible de crisis.
HACIA UNA CRI SI SOLOGA?
Nosotros creemos en la posibilidad y en la utilidad de una cri
sisologa. sta debera comportar un mtodo de observacin cua
siclnico, ligada a una deontologa: los crisis centers no deben ser
solamente mdicos, sino que podran extenderse a todos los terre-
1 72 SOCIOLOGA
nos; las casas de la cultura deberan ser crisis centers, no oficinas
de espectculos. Pero el mtodo de observacin/intervencin
debe estar ligado a una teora. Repetimos : no hay teora posible
de la crisis sin teora de la auto-(geno-feno)-ecq-re-organizacin.
Naturalmente, la crisisologa no podra suministrar la tcnica de
anlisis de una crisis; puede, solamente, ayudar a pensar sobre
una crisis particular: cada crisis necesita del estudio concreto de
su propia complejidad.
Espero haber mostrado que se puede elevar la crisis al nivel de
un macroconcepto rico y complejo que lleva en su seno una cons
telacin de conceptos. El hecho de que hayamos sido llevados a
introducir la incertidumbre, la aleatoriedad y la ambigedad en el
concepto de crisis corresponde no a una regresin terica, sino
como en cualquier terreno en el que penetran la incertidumbre y
la ambigedad, a una regresin del conocimiento simple, de la
teora simple, lo cual permite una progresin del conocimiento
complejo y de la teora compleja.
.
En

to, pod

mos C
O
prender mej or la intuicin marxista y
la mtmcwn freudiana segun las cuales la crisis es, a la vez, un
re
:
lador y un realizador. Se observa mejor, en efecto, cmo la
cnsis revela aquello que estaba escondido, latente y virtual, en el
seno de la sociedad (o del individuo) : los antagonismos funda
mentales, las rupturas ssmicas subterrneas, la marcha oculta de
las nuevas realidades; y al mismo tiempo, la crisis nos ilumina
tericamente la parte sumergida de la organizacin social, las
capacidades de supervivencia y de transformacin.
Es en este sentido en el que la crisis tiene algo de realiza
dor. La crisis pone en marcha, aunque no sea ms que por un
momento, aunque no sea ms que en estado naciente, todo aque
llo que puede aportar cambio, transformacin y evolucin.
Es cada vez ms extrao que la crisis, al convertirse en una
realidad cada vez ms evidente intuitivamente, en un trmino
cada vez ms empleado en mltiples sentidos, contine siendo
u

a palabra tan grosera y hue


.
ra, que, en lugar de despertar, con
tnbuya a adormecer (as, la Idea de crisis de civilizacin ha
pasado ser
.
completamente soporfera, por ms que implique una
verdad mqmetante) ; este trmino diagnstico ha perdido toda vir
tud explicativa. Se trata hoy de profundizar en la crisis de la con
ciencia para, al final, hacer emerger la conciencia de la crisis. La
crisis del concepto de crisis es el inicio de la teora de la crisis.
POR UNA TEORA DEL CAMBIO
.
e:nos visto que el concepto de complejidad de un sisttma no
sigmflca solamente que el sistema ponga en juego un nmero
extremadamente grande de unidades (un organismo vivo puede
comprender miles de millones de clulas que estn en interdepen
dencia y que interaccionan). Lo que significa es:
a) Que el encabalgamiento de interacciones es tal que es
imposible para el entendimiento humano, incluso en condiciones
ideales, concebirlas analticamente. Por tanto, no tiene sentido
proceder por aislamiento de las variables si se quiere concebir el
conjunto de un sistema o, incluso, el de un subsistema complejo .
b) Que los sistemas multiestticos hacen aparecer y desapa
recer las cns

ricci
.
ones y las emergencias, es decir, proceden por
saltos cuahtattvos mternos que desafan a los anlisis clsicos.
. e)
.
Que los si

temas
.
complejos funcionan con una parte e
mcertldumbre (ruido), mientras que el ruido perturba a las
mquinas.
Von Neumann haba evidenciado la complej idad al constatar
que la fiabilidad de una mquina era inferior a la de cada uno de
sus componentes, mientras que la de un organismo vivo era siem
pre
.
mayor. La razn es que el organismo vivo, debido a la equifi

ahdad, a la transferencia de funciones, a la autorreparacin, etc. ,


mcrementa su propio determinismo, se sobredetermina; pero,
para ello, utiliza la incertidumbre, la aleatoriedad, la ambivalen
cia y se sobreindetermina.
As, el crecimiento de la complejidad puede entenderse como un
cr

cimiento del determinismo intero del sistema y como un creci


?
liento de sus desrdenes, incertidumbres e improbabilidades, con
JUntamente, ligados al crecimiento de sus aptitudes organizativas.
LA HIPERCOMPLEJIDAD
Por muy sorprendente que sea la complejidad, por muy grande
que sea la reelaboracin epistemolgica que imponga, siempre que-
[ 173]
1 74 SOCIOLOGA
da sobrepasada por aquello que debemos llamar la hipercompleji
dad, que representa una reorganizacin cualitativamente nueva.
l . LA DISMINUCIN DE LAS CONSTRICCIONES
Qu es, por tanto, un sistema hipercomplejo? Es un sistema
que disminuye sus constricciones al aumentar sus aptitudes orga
nizativas, y particularmente su aptitud para el cambio.
El cerebro humano y, en ciertos aspectos, las sociedades
modernas constituyen sistemas parcialmente hipercomplejos.
La complejidad no puede prescindir de una fuerte programacin
(gentica, en los organismos vivos, y sociocultural, en las socieda
des arcaicas o tradicionales), de una fuerte jerarquizacin y de una
fuerte y rgida especializacin de los elementos constitutivos.
La hipercomplejidad corresponde al debilitamiento o desapari
cin de los principios rgidos de programacin, de jerarquizacin,
de especializacin en beneficio de estrategias creativas o inventi
vas, de la polivalencia funcional (de las unidades de base o de los
subsistemas), del policentrismo en el control y en la decisin.
As, cuando consideramos el cerebro humano, nos sorprendemos
por la dbil especializacin de sus unidades constitutivas (neuro
nas), por la dialectizacin ms que por la jerarqua rgida entre
neocfalo, mesocfalo y paleocfalo, y por la ausencia de un ver
dadero centro de poder, frente la presencia de mltiples centros
operativos en interaccin. Las sociedades humanas son, virtual
mente, hipercomplejas (un cerebro pensante), en las que la divi
sin del trabajo (a diferencia de las sociedades de insectos) no se
inscribe somticamente ni en los individuos ni en las clases o cas
tas sociales. Estas sociedades tienden a convertirse en hipercom
plejas en tanto que las jerarquas se relajan, en tanto que la deci
sin se descentraliza y se desmultiplica, en tanto que se inician
procesos de especializacin (poliactividades, multiplicidas de
roles sociales). Pero es evidente que las sociedes, incluso las ms
evolucionadas, siguen siendo todava, en muchos aspectos, sola
mente complejas.
2. LA IMPRECISIN
Mientras que la complejidad filtra fuertemente el ruido, el
riesgo, el acontecimiento exterior (que quedan reducidos, frena-
POR UNA TEORA DEL CAMBIO 1 75
dos y rechazados por las respuestas programadas, las constriccio
nes, las homeostasis y los dispositivos especializados), vemos
que la hipercomplejidad utiliza, de forma considerable, el ruido,
el riesgo y el suceso. El ruido salpica a la complejidad, pero la
hipercomplejidad se zambulle en l y utiliza el azar para enrique
cer continuamente su informacin, es decir, para aprender, desa
rrollarse y evolucionar.
Por ello, los fenmenos imprecisos constituyen un carcter
propio de hipercomplejidad que apenas empiezan a ser reconoci
dos y considerados (especialmente por la matemtica de los fuzzy
sets). Sera intil aplicarles conceptos demasiado precisos y una
cuantificacin concreta: el verdadero rigor est, no en el mtodo
rgido, sino en el reconocimiento flexible de la imprecisin: sola
mente la investigacin fenomnica y de las nuevas elaboraciones
tericas sern capaces de aprehender la imprecisin.
3 . LA MODIFICACIN
El sistema complej o est, principalmente, dirigido por las
homeostasis, la autoperpetuacin y la autorreproduccin. Cier
tamente, cuando ms crece en complejidad, ms capaz es de auto
modificarse fenomnicamente mediante el aprendizaje. Pero su
dispositivo generativo (reproductor) no puede evolucionar ms que
bruscamente por una mutacin accidental y rarsima. El sistema
hipercomplejo se modifica sin cesar: el cerebro humano se modifi
ca bioqumicamente en cada operacin. Las configuraciones del
sistema mental (visin del mundo, ideologa) pueden modificarse
segn la experiencia adquirida. Las sociedades moderas son
sociedades en evolucin permanente. En el sistema complejo, el
dispositivo fenomnico no modifica, o lo hace excepcionalmente,
el dispositivo generativo (como en el organismo vivo donde el
ADN no queda afectado por la experiencia fenomnica, o como en
las sociedades arcaicas donde el dispositivo cultural de las normas
est protegido, blindado, dentro de lo sagrado, del tab, de lo pres
crito y de lo ritual y opone sus resistencias a la novedad). En los
sistemas hipercomplejos, la distincin de lo generativo y lo feno
mnico es menos clara y las interferencias se multiplican . . . el cen
tro fijo de referencia tiende a hacerse evolutivo.
Todos estos trazos coinciden para mostrar que la tendencia
fundamental de la hipercomplejidad es la de constituir una orga-
1 76 SOCIOLOGA
nizacin tanto ms refinada cuanto ms incierta, tanto ms orga
nizada cuanto que est desorganizada, y cuya aptitud fndamental
es la aptitud para la evolucin, o sea, para la evolucin permanen
te. La organizacin hipercompleja est abocada al mantenimien
to de su propia identidad en el cambio que le permite adquirir
nuevas propiedades, pero que le hace correr, tambin, riesgos
permanentes. La organizacin hipercompleja apela continuamen
te a las fuerzas nacientes de reorganizacin y, por ello, tiene
necesidad de una cierta desorganizacin.
De ah, las consecuencias de importancia capital por lo que se
refiere al problema de la funcionalidad y al de la patologa.
4. FUNCIONALIDAD Y PATOLOGA
EN LOS SI STEMAS HIPERCOMPLEJOS
Un sistema complejo est programado en funcin de sus objeti
vos concretos, y sus actividades pueden considerarse como fun
cionales o no, a la vista de esos objetivos enumerables. De todos
modos, Kant ya haba destacado que las verdaderas finalidades de
un sistema vivo eran desconocidas y que exista una incertidumbre
en lo referente a los fines y los medios, en un organismo. Por otras
vas, los cibernticos descubrieron que el objetivo de un sistema
con plurifinalidades se convierte en incierto. Podramos pregun
tarnos: suea la ameba con reproducirse? (Jacob), suea
con metabolizar? En otras palabras, vivimos para vivir o para
sobrevivir? Y, sin paradoja: comemos para vivir o vivimos para
comer (disfrutar)?
El aprendizaje, el desarrollo y la evolucin hacen caducas
algunas finalidades y engendran otras nuevas. Las constricciones
decrecen. La incertidumbre creciente afecta a las propias finalida
des. Podramos, incluso, avanzar que no sera posible optimizar
un sistema hipercomplejo: su naturaleza incierta y su naturaleza
evolutiva son dos caras de una misma realidad.
El nico ptimo, para una sociedad evolutiva, es el de conver
tirse en un verdadero sistema hipercomplejo, pero no sabramos
decir si su finalidad es el crecimiento econmico o la felicidad de
los individuos. No sabramos decir, de forma ms general, si la
finalidad de la sociedad es el individuo, si la finalidad del indivi
duo es la sociedad, si la finalidad de uno y otra es la especie
humana, etc. Y si la finalidad del hombre (concebido a la vez
como especie, como sociedad y como individuo) es todo eso a la
POR UNA TEORA DEL CAMBIO
1 77
vez, llegamos a contradicciones e incertidumbres, ciertamente
dinmicas, que fundamentan, sin duda, la hipercomplej idad
humana, pero de las que no sabramos extraer ningn criterio de
funcionalidad unvoco y claro.
As, cuanto ms responde el mtodo funcionalista a los objetos
precisos en los sistemas puramente autoperpetuadores homeostti
cos, tanto ms puede inducir a error en el devenir hipercomplejo.
Lo mismo ocurre con la patologa, que es el inverso de la fun
cionalidad. En la complejidad, apartarse de la norma (programa o
funcin) es patolgico y comporta, las ms de las veces, decaden
cia o declinacin, salvo el caso rarsimo de una mutacin que haga
adquirir una propiedad nueva. En la hipercomplejidad, apartarse
puede ser patolgico cuando hay prdida de una propiedad de sn
tesis o de anlisis; pero puede resultar, tambin, una innovacin. La
patologa de la hipercomplejidad se hace hipercompleja cuando la
desviacin puede ser sinnimo de creatividad y cuando los cambios
son los elementos constitutivos del sistema cuya norma se convier
te en la evolucin, es decir, en la transformacin de la desviacin
en normalidad y la normalidad en desviacin.
As, la hipercomplej idad obliga a una reorganizacin episte
molgica, a la elaboracin de una concepcin terica adecuada y
a la utilizacin de un mtodo clnico adaptado a su objeto feno
mnico.
Ello es tanto ms necesario cuanto que la sociedad moderna,
en la que se superponen el juego de las regulaciones homeostti
cas y el juego del cambio, para mejor complicar las cosas, es a la
vez compleja e hipercompleja, y ello no solamente por estratos,
sino por combinaciones variables que modifican los estados inter
nos y los acontecimientos exteros y donde la regulacin se mez
cla con el cambio.
De todos modos, la hipercomplejidad nos muestra que impre
cisin, incertidumbre, estrategia e innovacin estn relacionadas.
Ms ampliamente, la teora de la hipercomplej idad coincide con
la de la evolucin.
EL CAMBIO SOCIAL
1 EL CRECIMIENTO
Tendemos demasiado a considerar la evolucin como un fen
meno continuo. Ciertamente, podemos trazar curvas de creci-
1 78 SOCIOLOGA
miento, orientaciones evolutivas y esquemas de desarrollo. Pero
las representaciones grficas o tericas no deben enmascarar la
realid
.
ad fenomnica:
.
la evolucin se produce mediante mltiples
cambws; esto

cambiOs eben co

siderarse como saltos o ruptu


ras en un c
.
ontmuo que,

I no, sena puramente cclico-repetitivo;


cada cambiO

uede co

si?erarse como una ruptura (de equilibrio,


d
.
e homeostasis) y, en ultimo trmino, toda evolucin puede con
siderarse como desorganizacin (parcial, local o general) seouida
de reorganizacin, es decir, que provoca una reorganizcin, la
cual, a su vez, se encuentra afectada con el nuevo cambio.
,
El crecimi

nto,
.
si se considera la variable creciente ( demogra
fa, producto mtenor bruto, etc. ), parece ser un fenmeno conti
nuo. Pero, si nos colocamos en el punto de vista de la autorreoula
cin del sistema en la que se produce, se trata de un fenmeo de
ruptura del equilibrio o de la homeostasis: el crecimiento de un

lemento demogrfico, por ejemplo, tiende a desorganizar el con


JUnto del que el elemento formaba parte, si los dems elementos
no crecen de forma simultnea y proporcional (si el crecimiento
de subsistencias no sigue al de la poblacin, si la subida de sala
ri

s no s!gue la de los precios, etc. ). Ahora bien, no hay creci


mi

nto

Imulta

eo y general en un sistema complejo o hipercom


pleJ O mas que SI se programa con anterioridad (programa genti
co). En el terreno de las sociedades, el crecimiento es un fenme
no desigual, tanto en el sentido de la Ley de Malthus (desioual
dad del crecimiento de la poblacin y del de las subsistenias),
como en el de la Ley de Lenin (desigualdad del desarrollo). El

re

i
i
iento, fen?meno
.
de desorganizacin (de la feed-back que la
mhibia) es, al mismo tiempo, provocador de una creciente desor
ganizacin.
Pero, e

identemen

e, a de
.
sorganizacin va a provocar proble
mas, conflictos y redistnbucwnes, y, a travs de ellos, procesos
nuevos de reorganizacin; para adaptarse al crecimiento de un
eemento, 1 sociedad se
:
a a modificar, es decir, se va a desorga
n

zar-orgamzar (con el nesgo de fracasar), es decir, va a evolu


ciOnar. Pero ya vemos que el crecimiento es fuente de aconteci
mient

s (rupturas, c
?
nictos, tentativas o xitos reorganizativos),
es decir, que el crecimiento, aparentemente el ms regular de los
fenme

os, el m

nos turbulento, el menos perturbador, lleva a su


seno la megulandad, la turbulencia y la perturbacin.
Es difcil, a veces, distinguir entre crecimiento y desarrollo por
que los dos conceptos cubren, no dos esferas distintas, sino clara
mente una misma esfera de fenmenos. Un crecimiento es poten-
POR UNA TEORA DEL CAMBIO 179
cialmente rico en desarrollos, es decir, en posibilidades metamrfi
cas que aporten desorganizaciones-reorganizaciones. El crecimien
to es el trmino que conviene a una variable aislada; el desarrollo es
el aspecto global de las modificaciones en cadena, en el sentido de
la complejidad, que van a suscitar las emergencias metamrficas.
Si consideramos ahora la evolucin ya no en la manifestacin de
tendencias (crecimiento, desarrollo y, tambin, evidentemente,
decrecimiento y regresin de elementos provocados por el creci
miento y la progresin de otros elementos), si no en su origen, apa
rece aquello a lo que podemos llamar novedad. La novedad puede
venir del exterior o del interior, puede ser una agresin al sistema o,
por el contrario, una solucin, puede ser una desorganizacin o una
promesa de reorganizacin; si es reorganizadora, va a desencadenar,
necesariamente, un proceso de desorganizacin. As, crecimiento,
desarrollo y novedad nos dicen la misma cosa, pero en mbitos y
segn registros diferentes: que la evolucin se descompone en fen
menos de desorganizacin-reorganizacin; que los elementos desor
ganizadores (bajo ciertas condiciones) pueden ser elementos, inclu
so, de crecimiento, de desarrollo y de evolucin; y que la capacidad
reorganizadora puede ir en el sentido de la complejidad.
2. LA NOVEDAD
En el origen del cambio, existen condiciones para la aparicin
de la novedad. La novedad es siempre un suceso, es decir, una
perturbacin, una irregularidad, una improbabilidad respecto a la
n
.
orma o a la media estadstica. La novedad aparece, por tanto,
siempre como distanciamiento, en la zona marginal o desviante
de los fenmenos regulares. Para una especie viva, la novedad
mutativa es un distanciamiento y una desviacin extraordinaria
mente rara. Y, sin embargo, es el fundamento de toda la evolucin
biolgica. Lo propio del sistema hipercomplejo es multiplicar las
posibilidades de aparicin de la novedad, pero sta sigue siendo
siempre un distanciamiento y parece estar siempre al principio de
una desviacin, de una anomala, de una rareza.
3 . DE L A DESVIACIN A LA TENDENCIA
No todo distanciamiento lleva en su seno la innovacin, el cam
bio o la evolucin; no comporta una virtualidad generadora de cis-
1 80 SOCIOLOGA
ma ms que si encuentra condiciones de ampliacin y de desarro
llo; es necesario que prolifere, que resista a las feed-back negati
vas, que franquee umbrales (gates), que provoque una resonancia,
un estmulo (eed-back positiva), en resumen, que nazca una ten
dencia a partir de micro-medios o micro-fenmenos (o sea, a partir
del individuo y del accidente). El desarrollo de una tendencia es un
fenmeno extremadamente importante, pero extremadamente com
plejo: la tendencia es, por una parte, una feed-back positiva, una
desviacin que crece por s misma; pero su desarrollo est conteni
do, compartido y frenado por las feed-back negativas, si no, sera
una epidemia, una aceleracin (runaway).
Cuando se consideran las tendencias en las sociedades moder
nas (hipercomplejas), se observa que los conceptos de feed-back
negativa y positiva resultan insuficientes pues, a partir de un cier
to momento, quien controla la tendencia es una dialctica incierta
de lo negativo y lo positivo. Cuando sta se hace poderosa y
dominante se establece una contradanza que, por una parte, tiene
el aspecto de un re-equilibrio aportado por una feed-back negati
va de grado profundo, es decir, una vuelta a lo antiguo, y, por la
otra, tiene el aspecto de la novedad y de la ruptura, respecto a la
tendencia dominante que hace la funcin de norma. Lo que ocurre
es que, en las sociedades modernas en evolucin permanente, la
norma est constituida por las tendencias dominantes -la ten
dencia a la industrializacin, la tendencia a la urbanizacin-, a
las cuales se van a oponer no ya las tendencias reaccionarias
clsicas, sino las contratendencias ambiguas orientadas hacia el
porvenir y hacia el pasado (neonaturalismo, neoanarquismo, neo
tribalismo). Lo que podemos llamar regulacin, en nuestras
sociedades, estn hecho de complejos juegos entre tendencias y
contratendencias, de su desregulacin mutua que se convierte, en
cierto modo, en correccin mutua.
As, en las sociedades en rpida evolucin, las gnesis de cis
mas de ayer se convierten en ortodoxia de hoy, de la que diverge
una nueva gnesis de cisma, y as sucesivamente.
Cuando una tendencia se hace dominante y hegemnica, se
hace consustancial al sistema. La tendencia que representaba al
desarrollo industrial en una sociedad rural se convierte, por creci
miento, consolidacin y arraigo, en trazo constitutivo de las
sociedades industriales. La tendencia se convierte en trazo
constitutivo cuando su carcter fenomnico se inscribe en el dis
positivo generador. Desde ese momento, se ha completado la
morfognesis.
POR UNA TEORA DEL CAMBIO 1 8 1
4 . HIPERCOMPLEJIDAD Y EVOLUCIN
Si hipercomplejidad y cambio se confunden es porque la
sociedad hipercompleja es extremadamente propicia a la apari
cin de distanciamientos-desviaciones, de la gnesis de cismas y
de morfognesis, de tendencias y contratendencias, en una pala
bra, es hormiguero de acontecimientos, es decir, de novedades
virtuales.
La sociedad moderna no es solamente sensible a los aconteci
mientos exteriores, que vienen del ecosistema o de otras socieda
des, por tanto apta para asimilar y desarrollar las novedades
extranjeras, sino que provoca por s misma los acontecimientos y
los distanciamientos debido al carcter extremadamente laxo de
la integracin de los elementos que la constituyen. La sociedad
moderna mantiene una inestabilidad permanente que hace que el
juego a las complementariedades sociales sea al mismo tiempo un
juego de antagonismos, que el juego de las diferencias sea al mis
mo tiempo un juego de oposiciones, que los ritmos oscilatorios,
especialmente las depresiones econmicas, crean por s mismas,
cuando se agravan por una coyuntura desfavorable, verdaderos
distanciamientos sociolgicos (crisis). La sociedad moderna est
dbilmente integrada culturalmente; la implacabilidad de las nor
mas y de los tabes se ha debilitado; las zonas de anomala, de
marginalidad y de originalidad estn ms o menos toleradas y
constituyen por s mismas zonas de distanciamientos sociolgi
cos, propias para la gnesis de cismas y de morfognesis. El dis
tanciamiento no se sita solamente en los micromedios perifri
cos sino que puede situarse en la zona de decisin, en el propio
poder, cuyos detentadores pueden, en ciertas condiciones, toman
do opciones nuevas, permitirse realizar distanciamientos, es
decir, desviaciones motrices y morfogenticas.
No hay que olvidar que todo individuo es un distancimiento
debido a sus trazos singulares. Naturalmente, la mayor parte de
los distanciamientos quedan estadsticamente absorbidos y reteni
dos o inhibidos mediante los roles sociales y profesionales, de tal
manera que no resultan operativos ms que en un marco reducido.
Pero la sociedad moderna, en tanto que ms tolerante con las des
viaciones y originalidades, incluidas las artsticas, intelectuales y
cientficas, se abre a la vez al ruido, a las aleatoriedades, a los
acontecimientos y a los distanciamientos. Es siempre a partir de
uno o de varios individuos de donde nace una conducta, una idea
o una invencin nueva. La autonoma individual es, por tanto, una
1 82 SOCIOLOGA
condicin, no solamente de la novedad y de la invencin, sino de
los inicios de morfognesis y de gnesis del cisma, de las nuevas
tendencias y contratendencias, hasta el momento en que el snobis
mo, y despus el conformismo, contribuyan a su desarrollo 1
Todo esto nos muestra cmo la virtualidad innovadora o modi
ficadora de la individualidad puede integrarse en la teora del
cambio social. La diferencia individual y el distanciamiento indi
vidual no son solamente variaciones aleatorias que una visin a
nivel de las poblaciones puede absorber; son los lugares y los or
genes de la novedad. Es el lugar donde se realiza el arder from
noise principie de Von Foerster, principio segn el cual un acci
dente aleatorio puede contribuir a la formacin de un orden nue
vo, de una forma nueva, de una complejidad nueva, puesto que
pone en movimiento a las fuerzas sistemticas de desorganiza
cin-reorganizacin.
1 Cmo puede, en este caso, realizarse la previsin? Jacob Bronowski ya
haba dicho: <<Por mucho que un proceso estadstico tenga una direccin, es un
movimiento hacia la media; y es exactamente lo que no es la evolucin.>> Por
nuestra parte, hemos sostenido que la tarea previsora de una sociologa no puede
limitarse a prolongar hacia el futuro las tendencias tecnoeconmicas del presente,
atribuyndoles una hipottica tasa de crecimiento, sino que debe indicar las
depresiones cclicas, las arenas movedizas, las germinaciones, incluidas las mito
lgicas, las fuentes de nuevos problemas, confusiones y problemas posibles
(Rumeur d' Orlans, p. 1 09). Dicho de otro modo, son los sucesos y las crisis los
que, a condicin de comprenderlos en sus condiciones socioeconmicas y espe
cialmente en el marco de la complejidad y de la hipercomplejidad, pueden contri
buir a la previsin.
III
SOCIOLOGA DEL PRESENTE
A. EL TODO IN VIVO
No existe todava hoy un laboratorio posible en
sociologa. El nico laboratorio de sociologa es el pla
neta Tierra, en su totalidad y en su finitud, en su pasado
y en su presente, nico campo posible para la nica
experimentacin posible, aquella que realiza sin tregua
el fluido de los acontecimientos y de los cambios. Este
laboratorio contiene las huellas sociales multimilena
rias, los registros, algunos de los cuales con una anti
gedad de cien siglos. Pero los archivos tienen extraor
dinarias lagunas. Pero este laboratorio no est cerrado y
sus brechas no se pueden llenar. El inconveniente, sin
embargo, tiene tambin una ventaja: los sistemas que
estudiamos no son cerrados sino abiertos y la necesidad
de considerar para todo sistema abierto la relacin siste
ma-ecosistema nos permite, a la vez, aislar relativamen
te el objeto de estudio, siempre salvaguardando su rela
cin ecosistmica.
Pars, 1 969
Es absolutamente necesario circunscribir el campo
de estudio y respetar su singularidad irreductible; pero,
al mismo tiempo, como en todo sistema complejo, lo
local contiene, de una cierta manera, al todo en el cual
se inscribe (as, cada punto de holograma, aun siendo un
punto singular de una imagen, contiene casi toda la
informacin de la imagen de conjunto); adems, eviden
temente, el sistema local est tpicamente abierto y no
existe ms que en la intercomunicacin con la sociedad
regional, la cual, tambin, etc. Por tanto, hay a la vez un
estatuto singular particular y un estatuto microsistmi
co/hologramtico en el objeto mismo de la investiga
cin local. Y el investigador tiene la tarea difcil, tre
menda y compleja de dar cuenta de estos dos caracteres
sin diluirlos/disolverlos uno en otro. sta es la razn
por la cual la investigacin local exige tambin mucha
estrategia, invencin y, si quiere ser ciencia, tambin
debe ser arte.
Pars, 1 982
[ 1 85]
PRINCIPIOS DE UNA SOCIOLOGA
DEL PRESENTE
Existe una oposicin entre una sociologa, dominante hoy, de
la especializacin disciplinaria, de la regularidad y de los mto
dos estadsticos, pero que no llega en absoluto a conquistar la
comprobacin cientfica que permite la experimentacin, y nues
tra tentativa, centrada en el fenmeno ms que en la disciplina, en
el acontecimiento ms que en la variable, en la crisis ms que en
la regularidad estadstica. Existe tambin una oposicin en el
terreno de la metodologa emprica, en la que nosotros tendera
mos a privilegiar la observacin y la intervencin sobre los pla
nos de la epistemologa y de la teora general, y donde nosotros
tenderamos a centrar nuestro esfuerzo no es la catalogacin plu
ridisciplinaria o en la formalizacin llamada estructural, sino en
la elaboracin de un sistema antropo-socio-histrico. En este
nivel, indiqumoslo claramente, la oposicin entre nuestra con
cepcin y las dems se convierte en complementaria puesto que
nosotros preconizamos una teora multidimensional que se
esfuerce por asimiliar los logros de todas las disciplinas y de
todos los mtodos. Lo que nos anima es la preocupacin por
representar a una corriente ahogada por las corrientes tcnico
sociolgicas dominantes y por desempear el papel, necesario
desde nuestro punto de vista, del elemento marginal, a la vez
negativo (polmico) y positivo (reconstructor).
EL FENMENO
El fenmeno es lo que aparece, lo que emerge en la realidad
social, como dato (o conjunto de datos) relativamente aislable.
Sera, quiz, una institucin, una ciudad, una corriente opinin,
un mito, una moda, etc. La categorizacin disciplinaria delinea un
ngulo de mira, un sector, en el fenmeno y, por as decirlo, lo
desintegra. Puesto que el fenmeno es a la vez, por ejemplo, geo
grfico-histrico-econmico-sociolgico-psicolgico-etc. Por lo
[ 1 86]
PRINCIPIOS DE UNA SOCIOLOGA DEL PRESENTE 1 87
dems es con el fin de aprehender los fenmenos por lo que se
constiuyen los equipos pluridisciplinarios o interdisciplinarios,
pero nosotros creemos que ha

que ir ms lejos
_
an y plante

se
las policompetencias que permita

una adhere
?
cia a dos pol
_
anza
ciones que movilicen a todo estudiO de un fenomeno, e
_
s decir, por
una parte, el dato singular concreto y, por
_
o

ra, la teona. S trata,


por tanto, a partir del impulso fenomen

logico, de dare ahento a


la teora y a lo concreto, ambos co

elatiVamente atrofaos, sub


desarrollados, ahogados en una mzddle rnge entre teona Y con
creto, pobre de la una y mutilada de la otra.
EL SUCESO
La sociolooa dominante reduce la sociedad a la exclusiva
nocin de sociedad industrial (o postindustrial), circunscribe lo
singular concreto en monografas descriptiva

y elimina pura Y
simplemente el suceso, considerado como a

cidente, como co
tingente, que hay que descartar
p
a concebu la

erdadera reali
dad social, que tiende a la repetlcwn, a la regulandad, o sea, a la
estructura.
Ahora bien a nosotros nos parece que el suceso debe conce-
birse, ante tod, como una informacin que hace irru
p
in tanto
en el sistema social como en el sistema mental del soci

logo.
_
.
Incluso si se permanece en el nivel de un modelo cibernetlco
de la vida social el suceso-informacin es, precisamente, lo que
permite compreder la naturaleza Y
,
el un

namiento del siste


ma. Si se nos permite una analog1a bwlog1ca, el suceso
_

s el
estrs, la perturbacin que desencadena proces

,
de reequ
_
Ilira
miento en un oroanismo, bien mediante la represwn o la amqmla
cin, o bien m:diante la integracin y la evolucin, es decir,
mediante la modificacin y el cambio.
Incluso en esos dos niveles, el suceso es un test activo sobre el
sistema en el cual acta y, adems, nos permite abordar el proble-
ma primordial del cambio.
,
. . .
En efecto, los sucesos intervienen de fo

ma multlple Y dec

si
va en la historia humana, tanto si son de ongen externo a la vida
social, como los cataclismos naturales, las modificaciones clim
ticas, etc. , como si son de origen social, pero exter

os a una
sociedad considerada, como las invasiones, las agreswne

, las
guerras, como si son internos a las sociedad
_
e

, como los acciden


tes polticos, los conflictos sociales o las cnsis. Por tanto, no hay
1 88 SOCIOLOGA
que pretender captar solamente de la realidad social los sistemas
equilibrados.

stos deben concebirse, segn la expresin de Max


Weber, como racionalizaciones utpicas, instrumentos cmo
dos a los que no hay que considerar como modelos Verdaderos
de la realidad social: sta es mucho ms funcional-disfuncional
r

specto a estos seudomodelos, y est constituida por una dialc


tica permanente entre las tendencias a la constitucin de sistemas
equilibrados y las contratendencias desquilibradoras. Esta dialc
tica, de la que nacen las modificaciones, evolutivas o involutivas
est, efectivamente, jalonada por los sucesos que se nos presenta
como otros tantos mensaj es enigmticos, otros tantos avisos, es
decir, como otros tantos reveladores significativos.
No

stamos ms que en los inicios de una sociologa del suce


so. Indiquemos solamente, aqu, como polos de inters metodol
gico para todo estudio del suceso:
1 ) la atencin, ya sealada, a los procesos de modificacin y
reabsorcin provocados por el suceso;
2) la atencin al desencadenamiento (de otros sucesos, de
nuevos procesos) por sincronizacin de dinamismos coyuntural
mente agrupados, p

ro, hasta entonces, independientes, y/o por el


despertar de trazos Isomorfos latentes baj o las diferencias o hete
rogeneidades. As, por ejemplo, la revuelta estudiantil del 3 de
mayo de 1968 sincroniz y exalt inmediatamente tendencias
contestatarias y ldicas presentes o latentes en diversas categor
as de a
_
olescentes (

studiantes de bachillerato, j venes trabaj a


dores, JOVenes margmales). En este segundo estadio, la revuelta
estudiantil-juvenil (englobando esta vez a j venes obreros), sin
croniz con y activ la virulencia de una oposicin entre aquellos
que
.
sufran un poder y aquellos que lo detentaban, y ello durante
vanas semanas, a pesar de las diferencias de condicin de las
heterogeneidades de todo orden.
El estudio de la virulencia de los sucesos no puede separarse de
los procesos de comunicacin de los sucesos y de los caracteres
simblicos, o sea, mitolgicos, que adquieren, desde el momento
en que entran en la comunicacin social.
LA TEMPORALIDAD SOCIAL
As, nosotros integramos profundamente la sociologa en los
procesos de evolucin-involucin, nosotros nos reinterrogamos
acerca del proceso; tendemos a reencontrar la historia. Pero,
PRINCIPIOS DE UNA SOCIOLOGA DEL PRESENTE
1 89
mientras que en la primera mitad de este siglo, bajo la influenci a
del marxismo y del impulso de l a escuela de los Annales, era l a
historia la que se acercaba a la sociologa, hoy es la sociologa l a
que se acerca a la historia, no solamente para restituir las ruptu
ras, los accidentes, los sucesos y las crisis, en el seno de proble
mtica sociolgica, sino tambin para comprender que el devenir
tiene sus estructuras, y que el suceso y la crisis, rechazados como
irracionales por la sociologa dominante, obnubilada por el
estructuralismo, son portadores en s mismos de esas estructuras,
las cuales no pueden, por lo dems, expresarse ms que de forma
dialctica, es decir, por acomplamiento de trminos antagnicos.
SociOLOGA CLNICA
Todo esto nos lleva a formular la necesidad de una sociologa
clnica, es decir, que parta de la observacin directa del suceso o
accidente, del caso extremo o patolgico, empezando por la cri
sis. Aquello que era rechazado como insignificante, imponderable
o estadsticamente minoritario, aquello que perturba la estructura
o el sistema, todo eso para nosotros es extremadamente significa
tivo como relevador, desencadenante, enzima, fermento, virus,
acelerador, modificador . . .
Una sociologa clnica toma un sentido totalmente sorpren
dente en la contemporaneidad del sujeto (investigador) y del
sujeto-objeto (de la investigacin). Hasta ahora, no se ha querido
ver ms que el aspecto perturbador de esta relacin. El historia
dor justificaba la validez cientfica de su propsito mediante el
distanciamiento temporal entre su atencin y el objeto estudiado
(el retroceso histrico), y el socilogo pretenda ser un sabio
al rechazar el cuerpo a cuerpo concreto, es decir, la dialctica
entre el sujeto investigador y el sujeto-objeto estudiado. Ahora
bien, hoy resulta que las ciencias ms avanzadas, como la micro
fsica, redescubren la problemtica de la indisolubilidad y de la
intercomunicacin de la pareja sujeto-objeto. En tanto que los
mtodos de simulacin no han desarrollado posibilidades de sus
titutos analgicos para el mtodo experimental, las ciencias
humanas son prisioneras de esta dialctica que significa, de for
ma muy precisa, desde el punto de vista metodolgico, que la
ciencia es un arte y que el arte es una ciencia, que el socilogo es
como un clnico para quien el arte y la ciencia se confunden en la
operacin del diagnstico. Y, adems, si bien es cierto que la
1 90 SOCIOLOGA
ciencia social se resiente de no poder experimentar rigurosamen
te, la nica aproximacin experimental, no sera aquella que
ofrece el nico laboratorio a nuestra disposicin, es decir, la
escena histrico-mundial? No se tratara, hoy, de afinar el mto
do comparativo considerando, desde ahora, los isomorfismos de
un modo mucho ms flexible que como se conceban en otros
tiempos las analogas? No se tratara de concebir, con la ayuda
de una semiologa adecuada y reconociendo que todo lo que sur
ge en la vida social es un signo y que esos signos constituyen
tests sociales espontneos, ricos de significado enigmtico a elu
cidar? La va est abierta y no estamos ms que en los primeros
pasos.
EL TERRENO DEL PRESENTE
Por lo que respecta al terreno del presente, es decir, a la pre
sencia del encuestador-investigador en el fenmeno-suceso estu
diado, es necesario que nos aprovechemos de las ventajas y de los
inconvenientes cientficos, perfectamente conocidos, de una
excesiva proximidad a lo concreto, y paliar en lo posible esos
mism

s inconvenientes. Es decir, utilizar primero las posibilida


des abiertas por la presencia del investigador en el proceso:
1) por el pleno empleo de la observacin, no solamente con
la utilizacin de todas las tcnicas de registro (magnetfonos,
cmaras), sino la multiplicacin de ncleos de observacin (tra
bajo en equipo) y no de represin, pero recurriendo a la sensibili
dad personal del investigador;
2) por la eventual intervencin, tras un cuestionamiento ms
all del cuestionario, dirigida a provocar tests sociales (no sola
mente de opinin, sino tambin de comportamientos) en una
situacin dada, hasta intervenciones mayuticas que, dinami
zando el terreno o inscribindose en un dinamismo dado, pudie
r

n a la
_
vez lanzar la investigacin por una va periexperimental,
aun temendo que aportar una ayuda al grupo humano comprome
tido en la situacin o en el proceso estudiado.
Tales prcticas son, evidentemente, extremadamente aleatorias
y, adems, peligrosas. Por otro lado, la encuesta en el terreno del
presente requiere autocorreccin y autorregulacin, arte, iniciati
va y flexibilidad, que pueden alcanzarse no solamente sustrayn
dose del marco de la encuesta directora! tecnoburocrtica prepro
gramada, sino mediante una prctica autocrtica personal y
PRINCIPIOS DE UNA SOCIOLOGA DEL PRESENTE 1 9 1
mediante la crtica de grupo, es decir, en el seno de los equipos de
trabajo de un tipo poco convencional.
Adems, la investigacin en el terreno del presente no debera
limitarse a una encuesta descriptiva, sino referirse a una fenome
nologa del mundo contemporneo y a una teora general, no para
encontrar en ella pura y simplemente una gua y an confirma
cin, sino tambin para plantear problemas. Nos damos cada vez
ms cuenta de que cuando una investigacin plantea un problema
emprico, tambin plantea un problema terico.
EL EMPEO MULTIDIMENSIONAL
Nosotros hicimos una encuesta sobre el terreno durante el
ao 1 965, en Plozvet (Finistere), en el marco de una vasta inves
tigacin interdisciplinaria 1 Descartamos de nuestros objetivos
los problemas planteados por las relaciones entre disciplinas; ni
tampoco nos referiremos demasiado a la temtica propia de nues
tro estudio: no plantearemos ms que los problemas con los que
nos encontramos y tratamos de resolver, aquellos de la investiga
cin en un medio circunscrito: un territorio.
Qu es una comunidad? Un territorio trabaj ado por la histo
ria, una sociedad tributaria del espacio. Esta sociedad no debera
considerarse solamente como una poblacin. Se trata de un orga
nismo que dispone de una politeia, es decir, de instituciones y de
una vida pblica. Esta sociedad est compuesta por clases socia
les. En ella actan energas sociales y se enraizan vidas que se
desarrollan y actan.
Una comunidad es una unidad complej a. Pero es, al mismo
tiempo, una clula en un gran cuerpo social. Estas dos caracters
ticas son indisociables. Igual que el individuo biolgico nos remi
te a la especie genrica, el individuo sociolgico nos remite a la
Sociedad en general. Nuestra investigacin tuvo, por tanto, que
penetrar en las caractersticas singulares de la microsociedad
comunal y ampliarse a la inteligencia de la macrosociedad.

se es el problema clave que presidi toda la investigacin.


No se puede concebir, en el modelo biolgico, el carcter original
de una comunidad. As, tuvimos necesidad de un mtodo que per
mitiera el desarrollo de un pensamiento apto para ir de lo singular
concreto a la totalidad en la que se integra, y viceversa.
El principio del mtodo que yo elabor en Plozvet fue el de
favorecer la aparicin de datos concretos, de captar las realidades
1 Ver Commune en France: La Mtamorphose de Plozvet, Pars, 1 967; LGF,
Col. Biblio-Essais>>, 1 984.
[ 1 92]
EL EMPEO MULTIDIMENSIONAL 1 93
humanas en distintas dimensiones, y buscar, no anular, sino reve
lar las caractersticas individualizadas del terreno, empezando por
el individuo sociolgico que constituye una comunidad, singular
y micro-csmica, del fenmeno estudiado.
Tuvimos que concebir una investigacin que no dejara de ser
buscadora. Las diversas dimensiones del terreno, como su doble
naturaleza, singular y micro-csmica, no pueden caracterizarse
ms que progresivamente. La indagacin debe estar ligada al
desarrollo y a las ramificaciones del cuerpo de hiptesis y de ins
trumentos de investigacin. La prospeccin y la reflexin no pue
den ir disjuntas en tiempos separados. El cuerpo de hiptesis no
puede establecerse una vez por todas, en un momento anterior a
la exploracin, sino que debe poder desarrollarse y modificarse
con el desarrollo de la propia exploracin, y debe poder, a su vez,
modificar el desarrollo de la exploracin, es decir, las tcnicas de
investigacin. Se trata, en pocas palabras, de encontrar el rigor,
no la rigidez, pero dentro de una estrategia de permanente adap
tacin.
Esto equivale a decir que el mtodo utilizado en las encuestas
estndar no es slo insuficiente, sino mutilador. La encuesta estn
dar predetermina las hiptesis a verificar en el desarrollo de la
investigacin y realiza la verificacin por medio de un cuestiona
rio aplicado a una muestra de poblacin. Ahora bien, el instrumen
to de verificacin, el cuestionario, es insensible tanto a las diver
sas y concretas caractersticas de una sociedad local como a la
multi-dimensionalidad sociolgica. Pero, sobre todo, la encuesta
estndar reduce la verdadera investigacin a la preencuesta, fase
de formulacin de las hiptesis, de elaboracin de las herramien
tas y de la seleccin de la poblacin. A partir de ese momento, la
encuesta impide toda retroaccin a lo real, toda correccin, toda
innovacin. La fase activa de administracin de los cuestionarios
es intelectualmente pasiva. El pensamiento no retoma sus dere
chos ms que cuando es demasiado tarde.
Nosotros descartamos tambin la programacin previa y el
cuestionario, si bien podramos haber considerado este ltimo
como uno de los medios finales y menores de verificacin. Sin
embargo, nosotros mantuvimos el mtodo de muestreo de la
poblacin. Una poblacin de 3. 700 habitantes -la de la comuni
dad de Plozvet-es demasiado numerosa como para un estudio
directo de cada hogar. Pero nosotros construimos la muestra
durante la propia indagacin y lo hicimos de forma que respetase
los problemas planteados sobre el terreno.
1 94 SOCIOLOGA
LOS MEDIOS DE INVESTIGACI

N
La investigacin debe favorecer la aparicin de datos concretos
y, por ello, debe ser suficientemente flexible como para recoger
los documentos en bruto (anotaciones de sucesos, registro de dis
cusiones, entrevistas sobre detalles). La investigacin debe captar
las diversas dimensiones del fenmeno estudiado y utilizar diver
sas vas de aproximacin y debe permitir la correccin y la verifi
cacin durante el desarrollo de un pensamiento interpretativo. La
multiplicidad de vas de aproximacin permite la confrontacin y
la concentracin de los medios sobre los puntos de verificacin.
Entre estas vas de aproximacin, nosotros privilegiamos:
1 ) la observacin fenomenogrfica, prxima a las prcticas de
observacin siempre vivas en etnografa, pero que la sociologa
estndar olvida; 2) la entrevista; y 3) la participacin en las acti
vidades de los grupos (praxis social).
LA OBSERVACIN FENOMENOGRFICA
La observacin debe llevarse a cabo tanto sobre los centros de
la vida social como sobre los hogares individuales y debe acom
paar a otros empeos indagatorios, an mantenindose autno
ma. Debe tender, idealmente, a cubrir la totalidad del fenmeno
estudiado, incluido el observador en su observacin.
La observacin debe tratar de ser panormica (por analoga
con el trmino cinematogrfico en el que una cmara rota sobre s
misma para captar el conjunto del campo perceptivo) y analtica
(distinguiendo cada elemento particular del campo perceptivo).
El sentido perceptivo est, en este punto, atrofiado, entre los
socilogos que se fan del cuestionario, del magnetfono o, por el
contrario, de la pura especulacin, puesto que hay que aprender a
percibir las caras, los gestos, las vestimentas, los objetos, paisa
jes, casas, caminos . . . Nosotros creemos en la necesidad de un bal
zaquismo y de un stendhalismo sociolgicos. El balzaquismo
sera el sentido de la descripcin enclopdica y el stendhalis
mo sera el sentido del detalle significativo. A todo ello hay
que aadir el sentido de la instantnea o del flas.
La coleccin acumulada de anotaciones se convierte, a medida
que el terreno se hace ms inteligible, en una reserva en la que los
datos se transforman en signos. El detalle es cada vez menos un
accesorio para convertirse en un revelador.
EL EMPEO MULTIDIMENSIONAL 1 95
Los dispositivos necesarios para l a observacin son, adems,
los dispositivos necesarios para el conjunto de la investigacin:
un inters sostenido igualmente por las ideas generales, la huma
nidad singular y las realidades concretas. Por el contrario, la acti
tud puramente profesional atrofia la percepcin; el inters mono
manaco por una sola idea la mutila; la indiferencia hacia los
seres humanos es la ceguera; la indiferencia hacia las ideas nos
hace ciegos a la proliferacin de signos que constituyen el mundo
fenomnico; la carencia de la funcin descifradora conduce a la
carencia de la funcin perceptora, y viceversa.
Cada investigador registra sus observaciones en un diario per
sonal. Este diario no es una acumulacin de notas, es una relacin
que, por s misma, comporta una rememoracin en cadena de
hechos registrados inconscientemente. Adems, la anotacin,
acompaada de aadidos subjetivos (impresiones, sentimientos)
ofrece a la mirada exterior, que puede ser una segunda mirada del
propio observador, una materia que permite eludir la relacin
observador-fenmeno, es decir, elucidar el problema clave de
todo esfuerzo de obj etivacin: la pareja sujeto-objeto de la inves
tigacin.
LA ENTREVISTA
Durante toda la investigacin se practic sistemticamente la
entrevista, cosa que nos permiti, al final, establecer una muestra
de poblacin segn las categoras clsicas (edad, sexo, estratos
socioprofesionales, estos ltimos agrupados segn criterios lige
ramente distintos a los del INSEE*, permitiendo la manifestacin
de criterios de clase).
La-eleccin de las personas entrevistadas se hizo: 1 ) al azar (y
mantuvimos hasta el final de la investigacin la parte de aleato
riedad); 2) por barrido de reas diversificadas (los pueblos de
Kermenguy, Lesavrec, Brumphuez y Kervinou); 3) por seleccin
sistemtica de individuos.
Tanto en el caso de los grupos como de los individuos, el crite
rio de eleccin no fue la representatividad de la media, como en
el mtodo de las cuotas o de la extraccin al azar, sino de la signi
ficacin mxima. Buscbamos los casos extremos que permitie-
* Institut Nationale de Statistique et d' tudes conomiques. (N. del T.)
1 96 SOCIOLOGA
ran la constitucin de polos de oposicin tipolgicos (jvenes
viejos, moderistas-tradicionalistas, urbanos-rurales). Buscba
mos los sujetos que vivieran ms profundamente los conflictos
cruciales (que, en Plozvet, estaban ligados a los desarrollos de la
modernidad, es decir, a la temtica de nuestro estudio); los lderes
(militantes, iniciadores, activistas y no solamente los lderes de
opinin, en el sentido de Lazarsfeld) ; los que se desviaban, los
pasivos, los rebeldes; y, naturalmente, las personalidades clave
(los que ocupaban posiciones socialmente estratgicas) y las per
sonalidades-encrucijada (en el centro de mltiples comunica
ciones).
Segn la oportunidad o las circunstancias, practicamos la seu
doconversacin, la entrevista restringida (planteando un nmero
limitado de preguntas abiertas y practicables en todos los terre
nos) y la entrevista en profundidad.
La funcin de la entrevista en profundidad es la de hacer sur
gir la personalidad, las necesidades esenciales, la concepcin de
la vida que tiene el entrevistado. Nuestro gran problema fue diri
gir la entrevista hacia terrenos no conductistas. Tratamos de jugar
al remolcador que hace salir al barco del puerto, findonos mucho
ms de la intuicin del navegante que de las reglas. A decir ver
dad, es la duracin y no la tcnica, la simpata y no la habilidad
los factores que resultaron determinantes para el xito. Era al
cabo de una o dos horas cuando el combate entre inhibicin y
exhibicin se resolva en favor de las fuerzas extravertidas 2 La
entrevista tiene xito a partir del momento en que la palabra del
entrevistado se libera de las inhibiciones y de la incomodidad y se
convierte en una comunicacin.
Nos pareca que el entrevistado no estaba plenamente satisfe-
2 Tuvimos suerte de estudiar una poblacin abierta y curiosa que nos facilit
el acceso a esa necesidad oculta de comunicacin de la mayora de los seres
humanos.
La comunicacin se vea favorecida cuando la entrevista se realizaba en la
casa del entrevistado -en su querencia-con la presencia de dos o tres encues
tadores, pudiendo los interlocutores liberarse recprocamente de sus timideces.
Cada una de las entrevistas fue registrada no solamente con fines documenta
les, sino para aprovechar las capacidades estimulantes del efecto-micrfono. El
magnetfono es a la vez el <<chivato que inhibe y el micro que llama al mensaje,
que da al entrevistado la sensacin de existir con ms intensidad. El arte de la
entrevista consiste en superar las inhibiciones apelando a la necesidad de comuni
cacin del entrevistado. (Ver infra, <<L' interview dans les sciences sociales et a la
radiotlvision>>, pp. 207 ss.)
EL EMPEO MULTIDIMENSIONAL 1 97
cho de haber hablado ms que cuando poda, a su vez, preguntar
l, bien para conocer a su observador o bien para obtener informa
cin de un sabio. Por nuestra parte, nos sentamos molestos por
tener que hacer de la entrevista nada ms que una operacin de
captacin. El entrevistado, evitando dejarse manipular, y el entre
vistador, rechazando manipular al entrevistado: todo esto nos
empujaba a introducir el dilogo en la fase final de la entrevista.
La entrevista, que los patronos de la encuesta sociolgica y
de los estudios de mercado abandonan a los debutantes, fue para
nosotros una necesidad primordial de comunicacin con el grupo.
Esas inmersiones, con los magnetfonos como escafandras y los
micrfonos como arpones, nos llevaron hacia la dimensin oculta
de existencias que, a primera vista, parecan siempre bidimensio
nales. Y cada vez, tras un tiempo de inmersin, se manifestaba la
misteriosa tercera dimensin mediante el cambio de las perspecti
vas, la aparicin de temas obsesivos, el surgir de aspiraciones y
de insatisfacciones. La entrevista nos llevaba al ltimo continente
inexplorado del mundo moderno: al otro.
GRUPOS Y PRAXIS
Lo que hemos conservado del marxismo (lo hemos asimilado e
integrado como provincia en una antropo-sociologa) nos hace
estar atentos a la praxis social, es decir, a la realidad y a la accin
de los grupos sociales. La accin no solamente es un revelador de
realidades que afloran raramente a la palabra y a la conciencia, es
la realidad energtica de la vida social.
Nosotros hemos podido aprehender los grupos no solamente
de forma indirecta, a travs de los medios de investigacin indi
cados anteriormente, sino tambin directamente, cuando ello era
posible, al nivel de las asociaciones profesionales, polticas, ideo
lgicas, confesionales y otras. Nos esforzamos para situar estas
agrupaciones con respecto a las clases sociales y las clases de
edad. Tratamos de ver los conflictos y las tensiones determinadas
de la vida activa: as, en el caso del comit de j venes, los con
fictos internos, las tensiones con los adultos, las dificultades con
los cuerpos de enseantes, la alcalda, el clero.
Dentro de la praxis social, los acontecimientos que surgan
sobre la marcha, o bien la reaccin sobre la marcha, ante sucesos
exteriores podan constituir para nosotros tests sociales espont
neos. La concentracin agrcola ( 1 961 - 1 966), por ejemplo, fue
1 98 SOCIOLOGA
considerada como un gran test polivalente sobre la conciencia Y
la vida campesinas en Plozvet.
. .
Adems de la observacin, nosotros provocamos situaciOnes
test, como la proyeccin de la pelcula Grupo Salvaje para l
_
os
adolescentes o el proyecto de comit para el verano plozevetla
no propuesto a distintas categoras sociales. De observadores del
comportamiento de los grupos, pudimos lle

ar, a vec

s, a i
_
nterve
nir como informadores, o sea, como conseJeros. Mas alla de las
provocaciones-test, y gracias a la experiencia del comit de jve
nes, pensamos que la intervencin debera ser uno
_
d

los mtodos
necesarios de la investigacin. Entonces, lo que hicimos fue con
servar de la psicosociologa intervencionista aquello que nos pare
ci ser la savia: la idea de accin-investigacin, pero fuera del
marco clnico-cliente, al margen de los protocolos de escuela.
Nuestros principios de intervencin fuer

n los siguie

tes:
.

1 ) el principio de la mayutica sociaL Nos sentimos mcita


dos a intervenir en cuanto cremos detectar una situacin grvi-
da, preada de cambios o de innovaciones;
.
2) el principio no dirigista. Nuestra invervencin deba ser
cataltica, pudiendo desencadenar pero no fijar, las normas y el
programa de un movimiento,
_
pudien
?
ayuda

, no
.
orie

tar;
3) el principio de expenmentacwn salvaJe (situaciOnes-tests
o paraexperimentales);
4) el principio de socratismo psicosociolgico. La interven
cin debe conducir a los interesados a interrogarse sobre sus pro-
blemas principales;
. .
5) el principio de la utilidad comn para los mvestlgadores y
para los investigados (deontologa del intercambi

) .
_
.
Nosotros no hicimos ms que entrever las posibilidades y las
dificultades de la intervencin-investigacin. Las dificultades: la
aventura del comit de jvenes, si bien fue moderadamente per
turbadora e inquietante para la comunidad, nos plante, al mismo
tiempo, un problema de responsabilidad y de prudencia. Las posi
bilidades: nos planteamos la constitucin de los Estados genera
les sociolgicos en los que los grupos y la sociedad plozevetiana
seran llevados a formular y confrontar sus aspiraciones y sus
necesidades.
Sentado lo cual, la intervencin requiere una deontologa que
supere el marco de la utilidad inmediata para el grupo

studiado.
Habra que concebir una norma que no fuera necesanamente la
reduccin de las tensiones, la conformidad con la norma general.
Es en el sentido de una deontologa del desarrollo en el que
EL EMPEO MULTIDIMENSIONAL 1 99
habra que indagar, en el bien entendido de que la nocin misma
de desarrollo requiere reflexin y definicin.
SUBJETIVIDAD y OBJETIVIDAD
Nuestro mtodo se aplica a envolver el fenmeno (observa
cin), a reencontrar en l las energas (praxis), a provocarlo en los
puntos estratgicos (intervencin), a penetrarlo mediante la inti
midad individual (entrevista) y a interrogar al acto, a la palabra y
a las cosas.
A travs de cada uno de estos pasos, est planteado el proble
ma metodolgicamente fundamental: la relacin entre el investi
gador y el territorio. No se trata solamente de una relacin sujeto
objeto. El territorio es humano. La encuesta es a la vez objeto y
sujeto y no se puede elucidar el carcter intersubjetivo de toda
relacin de hombre a hombre. Nosotros creemos que la relacin
ptima requiere a la vez, por una parte, distanciamiento y objeti
vacin respecto al objeto de la encuesta y, por otra, participacin
y simpata con el objeto encuestado. Puesto que el sujeto encues
tado y el objeto de la encuesta no son ms que uno, nos vemos
obligados a ser dobles.
En la mayor parte de nuestro empeo, la ausencia de simpata
constitua un obstculo grave para la comunicacin. Nosotros
quisimos simular los factores de simpata recproca utilizando
especialmente la comensalidad.
Ms all de estas simpatas de encuentro, la inmersin resi
dencial de la vida plozevetiana (con la adopcin de usos y, a
veces, la participacin en los trabajos) fue tambin una inmersin
subjetiva. Nuestra sintona con el destino plozevetiano no slo
nos llev a cooperar en este destino, sino que, en cierto sentido,
nos naturaliz como plozevetianos (Plozvet, dije yo un da, es
mi tercera patria). Hubo una identificacin subjetiva, especie de
simulacin sincera, difcil de explicar, como todo lo que se refie
re a la identificacin.
La disociacin cientficamente indispensable entre observa
cin y participacin es una disociacin intelectual que no excluye
la participacin afectiva. Sin embargo, la participacin necesita
de un esfuerzo creciente y permanente de distanciamiento y de
objetivacin. Constantemente, el investigador tiene que elucidar
sobre lo que est experimentando y reflexionar acerca de su expe
riencia.
200 SOCIOLOGA
El investigador no puede eludir su dualidad interior. Esta
debe, adems, aparecer en las encuestas. El acarreo permanente
del magnetfono le seala como personificacin objetiva del
sabio, mientras que el contacto cotidiano le presenta como de
la comunidad. Efectivamente, tiene que ser a la vez, el practican
te y el amigo-integrado. Tiene que ser, a la vez, parecido a todos
y poseedor del man del conocimiento (como el cura, el mdico y
el tcnico). El arte de la encuesta es el de vivir este doble perso
naje en el interior y el de aparentado en el exterior, el de enrique
cer dialcticamente la participacin y la objetivacin. No preten
demos haber triunfado en ello, lo que pretendemos es que hay que
intentar triunfar. As, la doble naturaleza de la encuesta, sujeto y
objeto, debe responder a un doble yo del encuestador.
La encuesta, en ciertos aspectos, sigue siendo irreductible
mente objeto: hay una dimensin cardinal de nuestra investiga
cin que se deriva de la exclusiva y cnica preocupacin por
conocer (la cual, ciertamente, se deriva, a su vez, de otras preocu
paciones profundas). Esa es la razn por la cual tenemos la nece
sidad de contrabalancear este cinismo con una deontologa, no
solamente del secreto en todo lo que respecta a la confidencia,
sino del intercambio. El intercambio es nuestro valor deontolgi
co clave, sin que regule, sin embargo, nuestro problema de la
doble responsabilidad, por una parte, respecto al conocimiento y,
por otra, respecto a aquellos a los cuales estudiamos.
LOS INVESTIGADORES
Las encuestas estndar multiplican las precauciones tcnicas
sobre la obtencin de datos, olvidando que depende tambin de
quien los obtiene. Nosotros fuimos ms sensibles a la calidad per
sonal que a la cualificacin tcnica de los investigadores que
reclutamos. El mtodo multidimensional exige, de entrada, una
curiosidad abierta a todas las dimensiones del fenmeno humano,
y exige el pleno empleo de diversas aptitudes. Cada investigador
es polivalente en tanto que debe practicar la observacin, la
entrevista y la accin de grupo, al mismo tiempo que debe estar
semiespecializado en el sector que le interese.
Nosotros tuvimos que luchar contra la necesidad, demasiado
grande, de seguridad mental por parte de los investigadores j ve
nes, que se atenan a esquemas y programas pretrazados, un tra
bajo quiz molesto pero fcil de abarcar. Se sentan inquietos ante
EL EMPEO MULTIDIMENSIONAL 201
la iniciativa que se les conceda. La atencin abierta a los hechos
les pareca impresionista, y la atencin abierta a las ideas les
pareca ensayista. No podan concebir que apoyarse en las
impresiones, igual que la prueba y error de la inteligencia, es algo
que se debe utilizar, criticar y englobar y no eliminar. No com
prendieron el mtodo hasta que se sintieron implicados personal
mente en el trabajo.
Curiosamente, la resistencia a la expansin de las aptitudes
sociolgicas proviene, entre los jvenes investigadores, de su
propia vocacin sociolgica, desde el momento en que sta se
practica como una conversin religiosa y no como una elucida
cin de conciencia. En este caso, la adhesin a la objetividad va
demasiado ligada al rechazo de una subjetividad culpable. El
orden matemtico y la gran programacin exorcizan el desorden
del mundo y sus desrdenes interiores. La desconfianza respecto
a su subjetividad les conduce a desconfiar de sus dones persona
les. La entrada en la profesin tecnoburocrtica les mantendr en
esta va y algunos vern en el orden racionalizador en el que se
integrarn la imagen misma del orden racional del mundo, cosa
que les da seguridad.
Sin embargo, nosotros pensamos que existe todava un vasto
sector de la ciencia social en el que no se est ms que en las eta
pas taylorianas de la racionalizacin del trabajo intelectual y en el
que el pleno empleo de la personalidad no puede ms que contri
buir al rigor cientfico. El rigor del razonamiento es ms impor
tante que el del clculo. El cuestionamiento es ms importante
que el cuestionario.
Naturalmente, el pleno empleo de la personalidad supone esas
condiciones interiores ptimas que los deportistas llaman la for
ma. Toda baja de la forma afecta inmediatamente a la calidad del
trabajo.
Se comprende que tal mtodo, en el que el arte y las disposi
ciones personales desempean un papel tan grande, se oponga
radicalmente a las encuestas estndar. Pero la oposicin de los
mtodos no se reduce solamente a eso. Los desarrollos tecnoburo
crticos de los centros de decisin y de investigacin favorecen
ciertamente las encuenstas estndar, pero la determinacin cons
trictiva proviene tambin del sistema jerrquico que reserva la
iniciativa a los amos. La programacin previa y el cuestionario
son los marcos que mantienen el control a distancia, incluso
durante la ejecucin. Baj o la cuestin del mtodo se esconde un
problema de poder. Indiquemos solamente aqu que es indispen-
202 SOCIOLOGA
sable una cierta democracia de trabajo para los procedimientos
que nosotros preconizamos. Es esta democracia la que hace parti
cipar a los responsables de la investigacin en las actividades
sobre el terreno. Cuando el responsable es investigador es cuando
el investigador puede tomar responsabilidades. Cuando se practi
can la decisin y la confrontacin sobre el terreno es cuando la
investigacin puede desarrollarse progresivamente, es decir, esca
par de la programacin abstracta.
EL DESARROLLO DE LA ENCUESTA
La investigacin se desarroll por etapas sucesivas a las que
llamamos campaas. Hubo seis campaas durante el ao 1 965,
separadas por perodos de elaboracin o de correccin metodol
gica, de examen de los datos recogidos, de crtica de los disposi
tivos utilizados, de revisin de las hiptesis, de definicin de la
estrategia para la campaa siguiente: sectores y poblaciones a
estudiar, problemas a resolver. Durante cada campaa, se afianz
la definicin de las prioridades y de las urgencias, as como la
orientacin y la regulacin del da a da, mediante nuestra pre
sencia-participacin sobre el terreno, mediante reuniones del
equipo de investigacin, mediante la intercomunicacin de los
diarios de encuesta y, especialmente, mediante nuestro propio
diario.
A partir de mltiples confrontaciones del da a da, se fue
afianzando una regulacin que nos permiti extraer, continua
mente, las normas, evitar las dispersiones y corregir las derivas.
La regulacin y la localizacin progresivas redujeron progresiva
mente la parte errtica de las pesquisas (de todos modos, el prin
cipio higinico de la puerta abierta al descubrimiento, a lo inespe
rado, se mantuvo hasta el final), y permitieron confirmar o invali
dar las hiptesis a base de la concentracin de medios de investi
gacin sobre puntos estratgicamente definidos y tcticamente
controlados: segn la concordancia de los datos recogidos, y a
travs de confrontaciones y reflexiones (discusin, diario) fuimos
apreciando la probabilidad de una hiptesis. En pocas palabras,
tratamos de establecer la dialctica ms estrecha que nos fue
posible entre la idea y el hecho. Nuestra preocupacin fundamen
tal fue, quiz, sta: una investigacin debe ser una interfecunda
cin recproca entre el pensamiento y lo real, y no la verificacin
de un pensamiento a priori.
EL EMPEO MULTIDIMENSIONAL 203
EL DESARROLLO CONCEPTUAL
El progreso de la encuesta a base de centrarse en los sectores
clave est, evidentemente, ligado con una elaboracin conceptual.
Nuestros conceptos de partida no eran los de la encuesta estn
dar (capas socioprofesionales, opiniones, actitudes). Nosotros nos
esforzamos por determinarlos a partir de las masas y de las ener
gas sociales. As, en nuestra atencin al fenmeno de clase, los
conceptos de burguesa (en el sentido de la poblacin del burgo
que constitua un ncleo de urbanizacin) y de campesinado se
cristalizaron ms firmemente. Los conceptos de rojo y de blanco,
de alcalda, de iglesia, de escuela se fueron cristalizando firme
mente durante nuestro examen de la politeia; el concepto de indi
viduo, por razones que se explicarn ms adelante, apareci como
un concepto global. Desde el punto de vista de las energas, nos
vimos llevados a tomar ms y ms conciencia de que la evolucin
modernizadora gobernaba una transformacin multi-dimensional
de la vida plozevetiana, y nos concentramos en las rupturas y en
las crisis que hacen emerger a la superficie los aspectos profun
dos de la transformacin. La elaboracin conceptual va a la par
con una investigacin de oposiciones significativas. En este caso,
nuestra concepcin de una totalidad polarizada segn nociones
antagonistas, heredada del hegelismo-marxismo, se adaptaba a
una fenomenologa de la transformacin social. Las opos9iones,
los conflictos y las crisis que detectaba la investigacin permitan
el establecimiento de parejas conceptuales de oposicin.

stas,
por su parte, orientaran la estrategia de la encuesta.
En este movimiento, se constituyeron progresivamente conste
laciones conceptuales que se oponan y buscaban el tronco
comn, y este esfuerzo de unificacin y de ramificacin es el mis
mo esfuerzo que se hizo para dialectizar el pensamiento y fen
meno, es decir, para enunciar el logos, discurso del fenmeno.
En este ir y venir incesante entre el sistema conceptual y el
fenmeno, no dej de plantearse el problema de la personalidad
plozevetiana.
Nosotros nos esforzamos por determinar los trazos de singula
ridad, es decir, los caracteres originales del medio comunal (entre
otros, la identidad colectiva de los plozevetianos); los trazos de
individualidad, es decir, aquellos que revelaran, a travs de una
metabolizacin particular, los fenmenos generales. Fue median
te esta elucidacin como pudimos descubrir el microcosmos plo
zevetiano, no en tanto que pequeo reflejo de la gran sociedad,
204 SOCIOLOGA
sino como concentrado a escala reducida de problemas tan radica
les que podan llegar al paroxismo de la crisis. En este sentido, el
microcosmos, la diversidad sociolgica de Plozvet, nos ofreci
un terreno excepcional.
As, el esfuerzo permanente de elucidacin de una personali
dad social es un esfuerzo permanente, por una parte para aislar la
singularidad y comprender en ella el metabolismo, y por otra,
para descifrar en ella el macrocosmos social. Resulta paradjico
afirmar, en este caso, que cuanto ms particular tiene que ser un
estudio, ms general debera ser?
La relacin micro-macro-csmica entre los fenmenos locales
y los fenmenos globales se impuso tanto ms en nuestra investi
gacin cuanto que aqulla interviene en pleno cambio moderiza
dor y se centra en los problemas del cambio. Ahora bien, el cam
bio es, ante todo, la irrupcin de los dinamismos de la sociedad
global en Plozvet. Esta sociedad est, en s misma, en plena evo
lucin. Por tanto, el cambio es un concepto clave que expresa a la
vez la realidad plozevetiana y la del mundo modero.
Tuvimos, por tanto, necesidad no solamente de una concep
cin global de la sociedad, sino de un modelo evolutivo global.
No unas cuantas ideas simples o vagas acerca de las transforma
ciones del mundo modero, sino una concepcin ya construida y
ramificada, necesariamente multidimensional. Esta concepcin
que gua la investigacin y que la investigacin corrige y comple
ta, la comenzamos a elaborar en nuestro trabajo L' esprit du temps
y fue Plozvet quien nos impuls, como una necesidad, a desarro
llarlo.
Este modelo evolutivo es el de la sociedad francesa, pero no es
un modelo estrictamente nacional, sino la variante francesa de un
modelo occidental y, ms generalmente, de una civilizacin tcni
ca, industrial, capitalista, urbana, burguesa, salarial, esttica y
consumista, en la cual es importante articular las dimensiones
fundamentales en lugar de excluir la mayor parte de ellas, a la
manera de los espritus unidimensionales.
Sin modelo evolutivo general a la vez complej o y articulado,
no se hace ms que una recensin que, por lo dems, quedar mal
o pobremente catalogada mediante esquemas que revelan, al
final, los lugares comunes ideolgicos y las ideas periodsticas
que alimentan la vida mental de los especialistas, fuera de sus
investigaciones particulares. Estos ceudos aduaneros i gnoran
que estn introduciendo de contrabando el esterilizante que ellos
mismos han rechazado oficialmente.
EL EMPEO MULTIDIMENSIONAL 205
Para articular nuestro modelo evolutivo, hizo falta historizar
nuestro estudio de Plozvet. Nos tuvimos que plantear el pasado
plozevetiano -y, a parte de eso, las investigaciones histricas
nos fueron de una gran utilidad-pero, sobre todo, en el terreno
de nuestra propia investigacin, concebimos el espacio baj o los
auspicios del tiempo y quisimos situar los datos recogidos en fun
cin de una evolucin.
Ello nos condujo a elaborar una batera multidimensional de
indicadores de modernidad con respecto a una tradicin, nos llev
a utilizar, tanto como pudimos, la oposicin de generaciones
como ndices de transformacin, y, finalmente, a utilizar las hete
rogeneidades del territorio como puntos de referencia temporales.
As, para nosotros, Kermenguy, pueblo atrasado, y Kervinou,
aldea de vanguardia, fueron los testigos que nos permitieron abar
car un proceso. La desigualdad de desarrollo es la nocin espa
cio-temporal que permite transmutar el espacio en tiempo e inte
grar el devenir en el espacio.
Al permanecer fija sobra la elucidacin de la personalidad plo
zevetiana, permanecimos en la encrucijada del espacio y del tiem
po. Nosotros nos esforzamos por captar esta sociedad restringida
en su devenir y en el devenir general, iluminando uno por el otro
el microdevenir y el macrodevenir.
Finalmente, la pregunta qu es Plozvet? lleva en su seno
la pregunta qu es el mundo moderno?. Es esta doble y para
nosotros inevitable pregunta la que intentamos llevar lo ms lejos
que nos fue posible.
El territorio es monstruoso para el investigador y no ofrece las
condiciones de aislamiento propicias ni para la experimentacin
ni para la exhaustividad. No era, exactamente, insular. Plozvet
es sociolgicamente peninsular, de igual modo que lo es geogrfi
camente, unida al gran continente de la sociedad occidental. Se
haca necesario integrar el territorio en una totalidad, sin desinte
grarlo.
Nosotros intentamos una metodologa del pleno empleo intelec
tual, tratando de conciliar la aproximacin etnogrfica y las aproxi
maciones sociolgicas dentro de la investigacin. Intentamos con
ciliar historia y sociologa en la conceptualizacin. En este estudio,
como en cualquier otro, ms que adaptarnos a las categoras disci
plinarias de las ciencias sociales (sociologa rural, sociologa urba
na, psicosociologa, sociologa del ocio, de las comunicaciones,
etc. ), nos esforzamos por establecer una fenomenologa, es decir,
por considerar el fenmeno estudiado como una totalidad compleja
206 SOCIOLOGA
en el devenir, e hicimos uso de una antropo-sociologa multidimen
sional.
En este empeo, en el que la flexibilidad y el rigor corren el
riesgo de destruirse mutuamente (pero la rigidez es rigor?),
nosotros privilegiamos los materiales en bruto y el pensamiento
elaborado, ms que los productos semiacabados de la encuesta
sociolgica estndar.
Nosotros creemos que cuanto ms emprica es la investiga
cin, ms reflexiva debe ser. Pero sabemos que el pensamiento y
lo real es la lucha de Jacob que debe afrontar toda investigacin y
de la que siempre saldr coja . . .
DE LA ENTREVISTA
Una entrevista es una comunicacin personal suscitada con
una finalidad de informacin.
Esta definicin es comn para la entrevista cientfica, practi
cada especialmente en psicologa social, y para la entrevista de
prensa, radio, cine o televisin. Pero la diferencia estriba en l a
naturaleza de la informacin. La informacin en ciencias sociales
forma parte de un sistema metodolgico, hipottico y verificador.
La informacin en los mass media entra dentro de las normas
periodsticas y, muy a menudo, con una finalidad espectacular. La
informacin de la entrevista cientfica debe ser, primeramente,
interesante para un pequeo grupo de investigadores. La informa
cin de la entrevista mass-meditica debe ser, primordialmente,
interesante para un pblico vasto. As, la entrevista de radio-cine
televisin es una comunicacin personal suscitada con una finali
dad de informacin pblica o (y) espectacular.
Pero hay en la entrevista otra cosa adems de la informacin,
si bien la entrevista no dej a nunca de ser informativa. Esta otra
cosa es el fenmeno psicoafectivo constituido por la propia
comunicacin. Este fenmeno puede perturbar la informacin,
falsearla, deformarla (de ah el inagotable problema metodolgi
co-tcnico planteado por la validez o la fidelidad de la entrevis
ta) . Por el contrario, este fenmeno puede provocar la informa
cin. Puede tambin provocar una modificacin: como veremos
ms adelante, un cierto tipo de conversacin, en materia clnica,
tiene un efecto liberador, o sea, purificador y/o, incluso, en psico
patologa, curativo. En el terreno de la radio-televisin, la entre
vista puede tener un efecto psicoafectivo profundo que desborde
de mucho la estricta misin de informacin. En todos los casos, la
palabra informacin resulta insuficiente para agotar la natura
leza de la entrevista.
La entrevista es una intervencin, siempre orientada hacia una
comunicacin de informaciones. Pero este proceso informativo,
siempre presente, puede no ser el proceso ni el objetivo esencial
de la entrevista; puede ser que lo esencial de la entrevista sea el
[207]
208
SOCIOLOGA
proceso psicoafectivo ligado a la comunicacin, tanto aunque de
manera de forma diferente, en el terreno de las ciencias humanas
como en el de los mass media.
El universo de la entrevista es, por tanto, mucho ms rico y
difcil de lo que puede parecer en primera instancia.
LA ENTREVISTA EN LAS CIENCIAS HUMANAS
La entrevista hace su aparicin en las ciencias humanas en los
Estados Unidos, por una parte en psicoterapia y por otra en psico
tecnia. En uno y otro caso, la informacin que busca est estre
chamente ligada a un objetivo prctico. En el primer caso, la
informacin recogida servir, sobre todo, para curar al entrevista
do; en el segundo caso, la informacin es, sobre todo, til para la
parte entrevistadora.
La entrevista se generalizar con la aparicin y el desarrollo
de las encuestas de opinin; y despus, sobre todo, con el desa
rrollo de la psicologa social.
Los TIPOS DE ENTREVISTA
En el perodo que empieza en 1 940- 1 945, el uso de la entrevis
ta se extiende y se intensifica, y debe responder a exigencias cada
vez ms precisas, lo cual implica un enorme trabaj o metodolgi
co; la entrevista se va a desarrollar sobre todo en dos grandes
ramas.
Por una parte, la entrevista extensiva, con cuestionarios, adap
tada a la explotacin mecanogrfica, abarcando muestras repre
sentativas de poblacin y acabando con una formulacin estads
tica de resultados. En este sentido van las investigaciones de opi
nin sobre grandes poblaciones (clases sociales, grupos de edad,
habitantes de una regin o de una ciudad, poblacin nacional),
que interesan a las grandes firmas comerciales e industriales, a
los partidos polticos, a las organizaciones de informacin, a los
gobiernos.
Por otra parte, la entrevista intensiva que trata de profundizar
en el contenido de la comunicacin. En este sentido va el inters
de las grandes firmas por conocer los movimientos inconscientes
de los consumidores y por responder mediante estmulos adapta
dos: es la corriente de estudios de motivacin. En este sentido
DE LA ENTREVISTA 209
empuj a tambin el movimiento de afinamiento y profundicacin
de la joven psicologa social; es entonces cuando el cara a cara
se convierte en el elemento central de la entrevista e interviene en
lo que podramos casi llamar la revolucin rogersiana, es decir,
del desarrollo en el campo de la psicologa social de la entrevista
no dirigista.
Entre las dos tendencias extremas de la entrevista, existe el
antagonismo. Por un lado, la entrevista abierta, en el lmite, sin
preguntas planteadas por el entrevistador y, por otro, la entrevista
cerrada, en el lmite, con un cuestionario al cual basta con respon
der s o no. Por un lado, respuestas prolficas, complej as, ambi
guas ; por el otro, respuestas claras, simples. Por una parte, una
conversacin de larga duracin, o sea, reiterada hasta la profundi
zacin suficiente; por otro, un cuestionario rpido. Por una parte,
las personas implicadas, entrevistador y entrevistado, tienen una
importancia capital, as como la naturaleza psicoafectiva de l a
conversacin; por otra, es la respuesta y no la persona la que tiene
importanci a primordial. Por una parte, una extrema dificultad
para interpretar la entrevista y para explotar sus resultados; por l a
otra, la posibilidad de establecer una muestra representativa y de
tratar estadsticamente los resultados.
As, vemos cmo se oponen los dos tipos extremos de entre
vista. Uno, profundo y, eventualmente, no dirigista, entrar den
tro de toda la metodologa clnica, alcanzando a casos extremos o
profundos, y no a series y medias; entrar tambin como elemen
to y, a veces, como elemento clave, en las tcnicas de accin,
aunque no sea ms que porque requiere la intervencin activa del
entrevistado. El otro tipo extremo de entrevista se har a partir de
un cuestionario preestablecido y permitir trabajar con grandes
masas, mediante sondeos sobre muestras representativas.
Estos dos tipos extremos puede encontrarse en competencia,
es decir, que el investigador tendr que elegir entre el riesgo de l a
superficialidad (cuestionario) y el riesgo de la incapacidad de
interpretacin (conversacin profunda), entre dos tipos de error,
entre dos tipos de verdad.
Pero cada uno de estos tipos de entrevista conviene ms o
menos segn los objetivos de la investigacin. Adems, pueden
combinarse; conversaciones profundas preparan la elaboracin de
cuestionarios que sern utilizados segn el mtodo de los sondeos
de opinin; e inversamente, los sondeos mediante cuestionarios
pueden permitir la seleccin de los sujetos que sern sometidos a
entrevistas profundas.
21 0 SOCIOLOGA
Por lo dems, se ha establecido toda una gama intermedia de
entrevistas entre los dos tipos extremos, cada una con su proble
mtica y su propia eficacia.
As, se pueden distinguir:
- La conversacin clnica, de carcter teraputico, cuya
modalidad rogersiana se ha ampliado al conjunto de las situacio
nes psicosociales.
- La entrevista en profundidad, cuadro en el cual se puede
encaj ar la conversacin no dirigista (Rogers) extendida al campo
psicosocial, pero que no se limita al mtodo no dirigista. La
entrevista en profundidad se utiliza en las investigaciones de
motivacin, pero puede tener mltiples aplicaciones.
- La entrevista centrada (ocused interiew) en la que, des
pus de establecer las hiptesis sobre un tema concreto, el
encuestador lleva con bastante libertad la conversacin de forma
que el entrevistado vuelca toda su experiencia personal acerca del
problema planteado en la conversacin.
- La entrevista con respuestas libres, en la que el encuesta
dor permite o provoca la liberdad de improvisacin en las res
puestas.
La entrevista con preguntas abiertas, en la que las pregun
tas se redactan previamente y deben plantearse segn un orden
preciso; la libertad del encuestador queda muy restringida, pero la
libertad de la entrevista sigue siendo grande, en el marco de las
preguntas planteadas.
- La entrevista con respuestas preestablecidas, en la que las
diversas posibilidades de respuesta ya han sido formuladas y
ofreciendo al entrevistado la libertad de elegir entre ellas.
- La entrevista con preguntas cerradas, que implica un cues
tionario al que responde el entrevistado mediante un s o un no,
favorable o desfavorable.
LAS DIFICULTADES DE LA ENTREVISTA
Utensilio esencial de la psicologa social, la entrevista lleva en
su seno toda la dificultad de la verdad en las relaciones humanas
y ha suscitado y suscitar todava un gigantesco trabaj o crtico y
metodolgico, tanto si se trata de una entrevista con cuestionario
como si se trata de la entrevista no dirigista. No voy a examinar
aqu los problemas planteados por la eleccin de las categoras y
la codificacin, sino, esencialmente, las cuestiones relativas a la
DE LA ENTREVISTA 2 1 1
entrevista en tanto que relaciones interpersonales. El problema
esencial es el de la validez de la entrevista, es decir, de su adecua
cin con respecto a la realidad que tratamos de conocer. El mni
mo operativo de validez es la fidelidad, que se comprueba con la
concordancia de los resultados obtenidos por los distintos encues
tadores.
La entrevista se basa, evidentemente, en l a fuente ms dudosa
y ms rica de todas, la palabra, y corre el riesgo permanente de la
simulacin o de l a fabulacin.
La pregunta cerrada constrie en una alternativa intimidatoria,
impone un esquema y corre el riesgo del mximo error, mientras
que, en otro frente, el de la codificacin, la interpretacin y la
explotacin ofrece las mximas garantas. La pregunta abierta y
la respuesta espontnea permiten (y, sobre todo, para el anlisis
profundo) a la vez la fabulacin, la sensibilidad verdica y una
riqueza de significados: pero, esta vez, el riesgo mximo de error
se sita del lado del encuestador, del de su capacidad para desci
frar el mensaje del entrevistado, del de su posiblidad de estable
cer una comparacin, en pocas palabras, de transformar en datos
cientficos un documento humano en bruto.
Lo que va quedando cada vez ms claro es que es absurdo plan
tear cuestionarios cerrados sobre problemas en los que la verdade
ra actitud escapa a la conciencia clara del interrogado, en los que
las respuestas son, normalmente, racionalizadoras o justificadoras.
Igualmente, las respuestas preestablecidas son incapaces de captar
la motivacin profunda en muy numerosos terrenos. As, a la pre
gunta Por qu va usted al cine?, los esquemas de respuestas
tales como: para divertirme, para aprender, para pasar la tarde,
etc. , son incapaces de captar la motivacin profunda y la motiva
cin verdadera.
Por otra parte, la experiencia ha demostrado que la formula
cin de la pregunta desempea siempre un papel de orientacin
de la respuesta. Una palabra aparentemente anodina puede modi
ficar las respuestas. Sabemos tambin que el orden de las pregun
tas y el nmero de preguntas influyen sobre las respuestas.
En pocas palabras, todo, en la entrevista, depende de una
interpretacin encuestador-encuestado, pequeo campo cerrado
en el que se van a afrontar, confrontar o asociar gigantescas fuer
zas sociales, psicolgicas y afectivas.
En la entrevista, pueden manifestarse diversos factores pertur
badores:
- Por lo que concierne a las preguntas, de hecho las respues-
21 2 SOCIOLOGA
tas tendern a ser fabuladoras o (y) simuladoras en lo que se
refiere a los grandes temas tab: el sexo, la religin y la poltica.
En este ltimo caso, las desconfianzas sern ms o menos grandes
segn que el rgimen del pas en el que se planteen las preguntas
sea o no de libertad, o segn el carcter minoritario o no, subver
sivo o no, de las opiniones polticas del entrevistado. A parte de
los tabes, consideraciones de prestigio o de status pueden tam
bin falsear las respuestas.
- Por lo que se refiere a las preguntas de opinin y de creen
cias, la conciencia se debilita tanto ms cuanto ms se penetra en
la motivacin. Lo ms frecuente es que esta resulte oscura, en l a
mente del entrevistado, o bien est slidamente enmascarada tras
un sistema de racionalizacin. A decir verdad, difcilmente se
puede entrar en esa zona. Interrogado acerca del porqu de sus
opiniones, el entrevistado no ofrece ms que los sistemas de
racionalizacin que segrega como respuesta a la investigacin.
Los entrevistados reaccionan ante la entrevista de forma extre
madamente diversa segn la situacin social, la determinacin
psicolgica, el clima y el carcter de la entrevista:
- inhibicin, que se traduce en un bloqueo puro y simple, o
en una huida (respuesta lateral) ;
- timideces o prudencias, que acaban en respuestas de corte
sa, segn el placer que se cree pueden producir al encuestador;
que se traducen en tendencia a responder s, ms que no, por la
tendenci a (prudencia) a optar por l a cifra del medio, cuando se
propone la eleccin de un porcentaje;
- mecanismos de atencin y de distraccin (en las respuestas
preestablecidas, tendencia a elegir el primer o ltimo punto de
vista) ;
- mltiples tendencias a racionalizar su punto de vista, es
decir, a dar una justificacin, una legitimacin aparente que
enmascara su verdadera naturaleza. Las racionalizaciones son
sinceras:
exhibicionismos, que conllevan una intensa sinceracin
(este trmino de sinceridad debe, evidentemetne, repensarse),
fabulaciones y comedias:
- y, naturalmente, las tendencias fundamentales a defenderse
y a confeccionar personajes ante la mirada de un curioso extero.
Entre los factores perturbadores que provienen del encuesta
dor figura, en primer plano, su apariencia a los ojos del entrevis
tado. Es necesario que el entrevistado sienta un ptimo de distan
cia y de proximidad, as como un ptimo de proyeccin y de iden-
DE LA ENTREVISTA 21 3
tificacin con respecto al escuestador. El entrevistador debe
corresponder a una imagen simptica y tranquilizadora. A menu
do, la encuestadora ser mejor comunicadora que el encuestador.
No puede haber un modelo universal de encuestador, que sera el
encuestador urbano de las ciudades modernas (aspecto correcto,
cortesa, sin un exceso de refinamiento o de esnobismo). Adems,
es necesario que el encuestador cuente, previamente, con un fuer
te control autocrtico sobre s mismo; se ha comprobado que su
opinin y sus previsiones influyen inconscientemente sobre las
respuestas a la entrevista; su actitud a lo largo de la entrevista,
sus reacciones, incluso poco perceptibles, tienen su influencia; es
necesario, tambin, que el encuestador tenga un inters profundo
por la comunicacin, por el prjimo. No basta con que parezca
simptico, es necesario que demuestre esa simpata.
Finalmente, vemos que cuanta ms importancia se le d al
entrevistado en la entrevista -y es siempre ms importante cuan
to ms al fondo se quiera llegar-, ms importancia tiene la per
sona del entrevistador.
El entrevistador debe tener un grado poco comn de dones de
objetivacin y de participacin subjetiva, lo cual significa que el
encuestador debera ser una persona moralmente e intelectual
mente superior, debera estar a la altura de un papel de confesor
laico de la vida moderna.
Pero aqu chocamos con una dificultad insoluble actualmente
en el sistema de las ciencias humanas (salvo en psicologa clni
ca) . La entrevista es, en general, un medio de subsistencia
subalterno, un oficio de apoyo para las mujeres desocupadas o
en dificultades, una etapa para los futuros investigadores. Se
trata de una tarea inferior de l a que se descargan los jefes de
equipo.
La bsqueda de la mayor riqueza nos lleva a privilegiar la
entrevista en profundidad, es decir, a un terreno en el que las pre
cauciones tcnicas y las reglas metodolgicas ceden el paso a este
factor propiamente humano que se deriva del arte, de la sutileza y
de la simpata. El factor humano, anulado de entrada por las ten
dencias tcnico-estadsticas de la entrevista, reaparece como
triunfador al final del anlisis metodolgicamente crtico.
Lo que ocurre es que la entrevista provoca, por s misma (pues
to que es una intrusin que puede aparecer como traumtica o agre
siva para el interesado) un gigantesco sistema de defensas. Pero, al
mismo tiempo, la entrevista responde a una gigantesca necesidad
de explicarse. El descubrimiento genial e infantil de Rogers consis-
21 4 SOCIOLOGA
te en romper el sistema de defensa del sujeto mediante la necesidad
de ese mismo sujeto de explicarse.
LA ENTREVISTA NO DIRIGISTA
La conversacin no dirigista, utilizada primeramente en psico
terapia por Rogers, se ha ampliado al terreno psicosocial. Su
objetivo primario consiste en dejar que la percepcin del sujeto se
haga patente. No se trata de una conversacin librada a la impro
visacin del dilogo. Exige una muy estrecha disciplina por parte
del entrevistador por lo que se refiere a evitar el comentario y la
intervencin.
El gran principio rogersiano es que nuestra tendencia a juzgar,
evaluar, aprobar o desaprobar constituye la barrera ms fuerte
para la comunicacin. Por el contrario, lo que la favorece es la
atencin simptica, o al menos la impresin (ilusin, a veces) de
la atencin simptica, de la comprensin profunda.
As, efectivamente, el Rogers se basa en la necesidad de
explicarse, una necesidad intensa y, quiz, particularmente insa
tisfecha en nuestro mundo, en el cual muchos no cuentan con el
Gran Escuchador -ni con el mediador catlico, el prroco- y
donde muy pocos -slo los neurticos-se benefician del neo
confesor, el psicoanalista.
El inters de la entrevista no dirigista desborda el de la infor
macin:
- de entrada, da la palabra al hombre interrogado, en lugar
de constreirle mediante preguntas preestablecidas. Es la impli
cacin democrtica de la no directividad;
- despus, puede ayudar a vivir, provocando un desbloqueo,
una liberacin:
- finalmente, puede contribuir a una autoelucidacin, una
toma de conciencia del sujeto.
LA ENTREVISTA COMO PRAXIS
En la entrevista no dirigista, el carcter i nformativo de la
entrevista queda estrechamente ligado a un carcter humano glo
bal y multidimensional, y depende de l. La entrevista es una
praxis.
La conversacin no dirigista constituye, adems, uno de los
DE LA ENTREVISTA 21 5
ramales atenuados de l a conversacin freudiana. La conversacin
freudiana se basa en la extrema no directividad; este tipo de
entrevista provoca procesos psicoafectivos intensos, especial
mente la transferencia y, finalmente, esa catarsis que es la cura
cin. El modelo freudiano domina, por tanto, toda la perspectiva
no dirigista. Freud extrajo al mximo las fantsticas posibilidades
energticas que poda haber en la investigacin sobre s mismo
solicitada por el interlocutor
Los discpulos disidentes de Freud reformaron de formas
diversas l a analtica cara a cara. Para varios de ellos, el analista
debe dejar de desempear el papel mudo, esttico, para desempe
ar un papel especialmente intervencionista, estimulante, en el
lmite de la provocacin.
En psicologa social, los mtodos provocadores han podido
probarse, especialmente, en la entrevista de personalidades. El
entrevistador puede, incluso, mantener una conversacin polmica
con el entrevistado. Ello resulta, evidentemente, eficaz en el caso
de que los entrevistados estn demasiado seguros de s mismos,
demasiado acostumbrados a la palabra (entrevistas con abogados).
Tambin puede darse la fusin entre el mtodo de los tests
proyectivos y el de la entrevista. La entrevista puede provocar
situaciones imaginarias, historias que hay que completar, de for
ma que, aqu tambin, el flujo psicoafectivo remonte el vuelo al
margen de la zona del sistema de defensa.
La liberacin de la energa psicoafectiva que provoca toda
entrevista, sea no dirigista, provocativa o proyectiva, se traduce
en un flujo de comunicacin en el que lo imaginario y lo real
podran mezclarse ntimamente, puesto que el sujeto dir, al mis
mo tiempo, lo que es, lo que cree ser (la histeria simuladora res
pecto a s mismo es cuasi universal), y lo que querra ser. El flujo
de la comunicacin puede ser un torrente de comedia-sinceridad.
Aqu se plantea, de nuevo, el difcil problema de la verdad, pero
en el nivel de la persona total.
LA ENTREVISTA EN LA RADIO-TELEVISI

N
Y EN EL CINE
La entrevista es un modo de informacin que hizo su aparicin
en la prensa. Sera interesante hacer una historia de la entrevista,
ver su trnsito de la prensa a la radio, de la radio a la televisin y
de la televisin al cine.
21 6 SOCIOLOGA
Sealemos aqu que la entrevista, en el origen un medio infor
mativo acerca de una fuente individual, no es lo mismo que la
declaracin oficial, que es un discurso unilateral dirigido al
pblico por medio de un peridico o de la radio. La entrevista
busca la comunicacin personal.
La suerte de la entrevista va ligada al desarrollo de la cultura
de masas, que busca en todos los terrenos, con el fin de facilitar el
contacto con el pblico y para interesar al pblico, el human
touch, y ms ampliamente, la individualizacin de los problemas.
La entrevista se desarrollar tambin en la direccin de las
sobreindividualidades que gobiernan en el mundo de los mass
media. Personalidades polticas, primeramente, a las que se entre
vistar cada vez que suben o baj an del avin o en cada aconteci
miento, pero tambin a los olmpicos, las estrellas, las vedettes,
con las que se trata de multiplicar el contacto directo y a las que
se interroga no solamente acerca de un suceso que afecte a su
vida pblica, sino acerca de todo o de nada.
La entrevista, al mismo tiempo, se desarrolla en una direccin
opuesta. Parte a la bsqueda del hombre de la calle, del viandante
annimo, encontrado al azar y a quien se le va a plantear una pre
gunta a quemarropa. En la relacin con el hombre de la calle, se
delinea una tendencia brechtiana que tiende a provocar en el
espectador-oyente un distanciamiento respecto a su vida cotidiana.
Pero, tanto si se trata de juzgar lo cotidiano o de escuchar a los
guas olmpicos, la gran tendencia reciente de l a entrevista es la
de plantear problemas de la vida privada; para ello, l a entrevista
se ha hecho cada vez ms familiar, ntima, tanto en la pesquisa de
ancdotas ftiles como en la tentativa de dilogo.
Sealemos, por ltimo, como recordatorio, una frmula que
est en el lmite de la entrevista, que es el debate de varias perso
nas sobre un tema. Es una especie de entrevista a varias personas,
dirigida o controlada por un cabeza de fila y que pretende propo
ner un modelo dialctico de la formulacin de la verdad mediante
la confrontacin de opiniones contrarias. En este caso, la entre
vista se basa en el dilogo entre varias personas.
LA ENTREVISTA ESPECTACULAR
Al igual que en la psicologa social, la misin oficial de la
entrevista es la de recoger informaciones, e igual que en la psico
loga social, la entrevista podr liberar una energa afectiva a
DE LA ENTREVISTA 21 7
veces considerable. Pero, mientras que en l a psicologa social l a
energa afectiva s e utilizar para permitir l a profundizacin de l a
informacin o (y) para ayudar al sujeto a vivir, la energa afecti
va, en la entrevista de radio-televisin o en el cine, se captar
para ser proyectada sobre un espectador, para proporcionarle, a
veces, emociones, adems de informaciones.
En este caso, sentimos la mayor oposicin entre la entrevista
de las ciencias humanas y la entrevista telecomunicante: la prime
ra tendr un carcter no pblico, o sea, secreto; si aparece la exhi
bicin de sentimientos solamente ser frente y para el uso del
encuestador. La segunda se dirige a todos y se sita en el forum
telecomunicativo modero.
Pero, como veremos, la mayor oposicin entre la entrevista en
psicologa social y la entrevista telecomunicada puede convertir
se en la mayor proximidad, precisamente donde oposicin y pro
ximidad son ms intensas. En efecto, se acercan donde el proble
ma de la muestra representativa pierde todo sentido en psicologa
social, puesto que la segunda diferencia radical entre la entrevista
de psicologa social y la entrevista de mass media consiste en que
la primera comporta la mayor preocupacin metodolgica y tc
nica en su preparacin, y trata de que el sujeto de la entrevista sea
representativo de una poblacin dada. La entrevista de mass
media es un arte que no conoce ninguna regla, pero que conoce a
sus artistas; la representatividad que pretende es una seudorrepre
sentatividad. Por ejemplo, en los coloquios o entrevistas con el
hombre de la calle, se harn muestras por edades, por profesiones
o por opiniones, buscando la variedad y lo pintoresco, ms que el
rigor, tratando de no olvidar a las grandes familias espirituales,
ms que de recoger la opinin en desacuerdo con los esquemas de
unos y de otros.
Adems, no lo olvidemos, las presiones polticas o econmi
cas limitan el campo y la libertad de la entrevista. Mientras que,
en las ciencias humanas, el campo de la entrevista es ilimitado, en
los mass media, este campo subre limitaciones y tabes que rei
nan sobre el campo de la palabra (variando segn los pases y
segn los problemas) .
Todo, por tanto, opone la entrevista comn de los mass
media a la entrevista comn de la psicologa social. Una apunta a
lo pintoresco, lo divertido, lo espectacular y se preocupa poco de
la validez de la informacin recogida; y la otra busca la fidelidad
y se basa en un mtodo. Sin embargo, se acercan conforme ambas
se profundizan.
21 8 SOCIOLOGA
TIPOS DE ENTREVISTAS
Sin entrar aqu en el estudio de una tipologa exhaustiva de la
entrevista, propongo distinguir cuatro tipos de entrevista, segn
su grado de comunicacin:
1) La entrevista-rito. Se trata de obtener una palabra que, por
otra parte, no tiene ms importancia que la de pronuciarse hic en
nunc. El ejemplo perfecto sera: Estoy muy contento de haber
ganado, por parte del campen deportivo. La entrevista-rito
seala sucesos, ceremonias, encuentros oficiales. Su verdadero
objetivo es el de hacer or la voz, autentificar el suceso mediante
la voz-imagen (televisin, actualidades cinematogrficas), revelar
y comunicar la presencia subjetiva. Las palabras de la entrevista
rito son, en s mismas, rituales. Completan la ceremonia. Pero
puede suceder que el rito quede alterado por alguna cosa inespe
rada, como la irrupcin de las fuerzas salvaj es de la vida; una
mirada, una palabra, un grito que traiciona el sentimiento bajo la
apariencia. Hay todo un arte de la entrevista que trata de captar la
vida por debajo del rito, o de romper el rito.
2) La entrevista anecdtica. Muchas -la mayor parte, sin
duda-de las entrevistas de vedettes son conversaciones frvolas,
ineptas, complacientes en las que el entrevistador busca la anc
dota picante, quiere plantear preguntas llanas sobre desplaza
mientos y proyectos, en las que el entrevistador y el entrevistado
permanecen deliberadamente al margen de todo lo que pueda
comprometer. Esta entrevista se sita en el nivel del chismorreo.
3) La entrevista-dilogo. En algunos casos felices, l a entre
vista se convierte en dilogo. Este dilogo es algo ms que una
conversacin mundana, es una bsqueda en comn. El entrevista
dor y el entrevistado colaboran para obtener una verdad que afec
te bien a la persona entrevistada, o bien a un problema. El dilogo
empez a aparecer en la radio y en la televisin. Se ha necesitado
tiempo para que la palabra humana perdiera su rigidez ante el
micro o ante la cmara.
4) Las neoconfesiones. El entrevistador se desvanece ante el
entrevistado.

ste no se queda en la superficie de s mismo, sino


que se lanza, deliberadamente o no, a bucear en su interior. En
este caso, nos reencontramos con la entrevista en profundidad de
la psicologa social. La entrevista-buceo lleva en su seno su pro
pia ambivalencia; toda confesin puede considerarse como un
strip-tease del alma llevado a cabo para llamar la atencin de la
libido psicolgica del espectador, es decir, puede ser obj eto de
DE LA ENTREVISTA
una manipulacin espectacular; pero, al mismo tiempo, toda con
fesin va mucho ms lejos, mucho ms profundo que todas las
relaciones humanas superficiales y lamentables de la vida cotidia
na, incluso en el cine, en el que constituye, en ltimo trmino, el
alma del cine-verdad (vanse las confesiones en Chronique
d' un t, le Joli Mai, y quiz, sobre todo, Hitler connais pas).
LOS ENTREVI STADOS
El entrevistado puede ser una vedette o un hombre de la calle.
Pero puede ser, simplemente, el prj imo.
Las vedettes o los Olmpicos son los peores o los mejores de
los entrevistados. Los peores: tienen un admirable sistema de
defensa, pues ser olmpico, hombre poltico, hombre de mundo,
estrella de cine, escritor, etc. , es estar en constante representacin
en el mundo. El olmpico, en este sentido, contina desempean
do su papel durante la entrevista, sobre todo puesto que siente y
sabe que el pblico quiere de l una cierta imagen. Los mejores:
l os olmpicos, actores o escritores son, al mismo tiempo, persona
lidades exhibicionistas-narcisistas a los cuales el placer de hablar
de s mismos les puede llevar a hablar profundamente de s mis
mos. Los escritores, sobre todo, pueden proporcionar estupendas
entrevistas. Algunos de ellos han aportado a la entrevista un ver
dadero compromiso personal, un esfuerzo tendente hacia la eluci
dacin de s mismos.
Del hombre de la calle no se espera o no se recuerda, general
mente, ms que una reaccin mordaz. Es la entrevista-relmpago
que busca la opinin de la calle a granel.
El prjimo es el entrevistado considerado como ser humano a
conocer y no en tanto que representante de una u otra profesin,
clase o edad. Al prjimo le corresponde, evidentemente, la entre
vista en profundidad. El prjimo puede ser escogido por haber
vivido una experiencia particularmente intensa (un escapado de
un campo de concentracin), pero puede tambin ser una madre
de familia a la que se la interroga sobre la felicidad . . .
Los ENTREVISTADORES
Mientras que l a entrevista en las ciencias humanas est total
mente dirigida hacia un entrevistado, la personalidad del entrevis-
220 SOCIOLOGA
tador de radio-televisin puede convertirse en vedette. Puede
incluso ser la vedette en la entrevista. En todo caso, la profesin
de comunicador est, especialmente en los Estados Unidos, enor
memente bien retribuida. Los perormers de la entrevista son ver
daderos artistas y, como tales, bastante cotizados y bastante raros.
Tienen que tener el don del nfasis y provocar l a simpata tanto
del entrevistado como del pblico. Son, en s mismos, vedettes.
El entrevistador de radio-televisin, contrariamente al entrevista
dor de las ciencias sociales, no conoce de clasificaciones rgidas
de tipos de entrevista. A veces es espontneamente no dirigista, o,
por el contrario, a veces es provocativo o polmico. Algunas
entrevistas (las confesiones) requieren particularmente la escu
cha; otras requieren la provocacin.
Resulta a menudo que, en las entrevistas de personalidades, lo
mejor proviene de la dosificacin, o ms bien de una alternancia
entre el estilo provocador, o sea, polemista, y el estilo escucha
dor. Conviene, en efecto, a veces romper la comedia, la mscara,
hacer salir al entrevistado de la reserva, forzarle en su atrinchera
miento, y a veces, al contrario, dejarle hablar y dejarle que calle . . .
El entrevistador completo es una persona polivalente capaz de
ser, a la vez, provocativo y escuchador. En este caso, es, efectiva
mente, un verdadero dialogante. Podemos preguntarnos si este
modelo dialogante (provocador-escuchador) no ha sido hasta aho
ra desconocido en las ciencias sociales.
EL FENMENO MICRO-CMARA
Hay un instrumento que se utiliza parcialmente en la entrevista
en las ciencias sociales: el micrfono. Las entrevistas en profundi
dad se registran, generalmente, en un magnetfono. Se puede
observar que la fuerza inhibidora del micro es igual a su fuerza
exhibidora. Es decir, que, si el micro incrementa la tendencia a
defenderse contra la entrevista (puesto que significa dejarse ir ante
un instrumento que graba las palabras y stas dejan de ser volti
les), tambin incrementa la tendencia a explicarse, a lanzar su
mensaje al mundo. El micro de radio desempea el mismo papel
ambivalente, es decir, que, si el ambiente es bueno y el entrevista
dor ofrece confianza, las necesidades de expresin se hallan supe
ractivadas. El micro de radio-televisin y del cine registra para
todos y para nadie, segn la frmula de Nietzsche. En cierto sen
tido, se podra hablar de micro-pluma: el micro no es solamente un
DE LA ENTREVISTA 221
escuchador, es, adems, un instrumento para quien no sabe escri
bir y que puede utilizar para narrarse a s mismo. El escuchador es
el entrevistador y, ms all, el resto no se preocupa puesto que se
confunde en la indeterminacin annima del pblico.
La televi sin y el cine aportan, adems del micro, la cmara.
Puesto que ya he hablado del micro-pluma, puedo hablar de l a
cmara-odo, que permite al mundo (a los espectadores) tanto
escuchar nuestras palabras como ver nuestra imagen. Pero l a
cmara es, adems, un ojo, y ms todava, una mirada, cuya natu
raleza se conoce mal todava, aunque de una intensidad, sin duda,
prodigiosa. Al igual que el micro, incrementa las capacidades
inhibidoras, pero tambin las capacidades exhibidoras. Dispone
de un potencial extralcido y puede inducir a los entrevista
dos a decir la verdad. Ello puede traducirse en una comedia men
daz, pues, cuando se est al borde de la verdad es cuando uno se
lanza, a tumba abierta, a la fabulacin.
As, gracias al poder del micro y de la cmara, la televisin y
el cine, reinos de la falsa comunicacin o de la comunicacin
imaginaria, detentan inmensas posibilidades de comunicaciones
ms ricas que en la vida.
El micro y la cmara de radio-televisin o de cine llevan ya
dentro al pblico. La gran originalidad de la entrevista telecomu
nicada es que la energa afectiva que destila no se resuelve en el
cara a cara, sino que pasa al pblico y se vierte sobre cada oyente
o espectador.
O bien la comunicacin se absorbe como espectculo, es decir,
se digiere como se digiere una pelcula de ficcin, transmutada en
emocin esttica, y, entonces, se pierde el contenido real de l a
comunicacin y la energa afectiva se metamorfosea en satisfac
cin de haber visto un bonito e interesante espectculo.
O bien se rechaza la comunicacin y el espectador se da las
razones justificativas de su rechazo: Es falso, Est trucado,
Es una mentira; es decir, que cree que se l e engaa con lo ima
ginario baj o la etiqueta de lo real; no se puede imaginar una sin
ceridad pblica.
O bien la comunicacin ser liberadora para aquellos que se
reconozcan y se sientan menos solos y ser reveladora para aque
llos que descubran al prjimo.
De hecho, en nuestra sociedad, la comunicacin de la entrevis
ta en profundidad queda, lo ms frecuentemente, desvitalizada en
el terreno de la esttica del espectador, o bien rechazada por
engaosa; raramente conlleva una nueva comprensin.
222 SOCIOLOGA
LA ENTREVISTA EN UNA POLTICA DE LA COMUNICACIN
El xito global de la entrevista ritual y de la entrevista anecd
tica en los mass media, el fracaso humano (aunque a menudo
acompaado del xito de audiencia) de la entrevista en profundi
dad, todo esto merece una refexin con vistas a una poltica de la
comunicacin.
La entrevista en las ciencias humanas y la entrevista en los
mass media, desde el momento en que abandonan la zona de fri
volidad, muestran ambas una extraordinaria necesidad de comu
nicacin. Viene reforzada esta necesidad por la individualiza
cin creciente que asla y, a la vez, da a cada uno un afn por
revelar su ser (que cree o quiere creer) autntico?
Siempre ocurre que el triste estado de la comunicacin entre
los humanos se mide en nuestras conversaciones, torpes inter
cambios de palabras convencionales salpicados de sonrisas ama
bles y de risas espasmdicas, soliloquios cruzados entre los cua
les, a veces, salta un pobre destello. En la vida cotidiana, la
comunicacin est bloqueada, atrofiada y desviada, y de ah el
xito de la comunicacin imaginaria de las pelculas, de las nove
las . . . Pero, en este mundo moderno con una pobre comunicacin
(quiz en la antigedad era todava ms pobre, pero el hombre
crea, entonces, comunicarse con el Cosmos o con la Trascen
dencia), la civilizacin cientfico-tcnica ofrece nuevos medios.
La psicologa social, por su lado, y los mass media, por el suyo,
han creado, cada uno a su manera, ciertos medios de comunica
cin. Podemos tratar de conjugar los logros de uno y otro sector,
conjugarlos en algunos principios que seran, precisamente, aque
llos dirigidos a crear una poltica de la comunicacin:
Buscar la comunicacin profunda con el prjimo.
- Buscar una actitud dialogante. El que dialoga, que acta
ya, a veces, en la radio y en la televisin, debe provocar situacio
nes que favorezcan la comunicacin, debe provocar al prj imo,
pero a condicin de poder tambin escuchar 1
- Tratar de transformar la asimilacin de la audiencia en
comprensin. El espectador puede fcilmente abandonar su ego-
1 No resultara errado buscar, en el modelo del dilogo modero, un heredero
marginal de la actitud socrtica; un Scrates, dialctico del gora, preguntador
(provocador) y escuchador, buscando el dilogo que avanza haciendo emerger
(mayuticamente) la verdad inconsciente de su entrevistado.
DE LA ENTREVISTA 223
centrismo y su etnocentrismo en lo imaginario: entonces, se inte
resar con amor por el vagabundo, por el negro, por el prjimo.
Pero es recaptado por el etnocentrismo, por el egocentrismo y por
los demonios mezquinos de la vida real. No es cierto que hay,
tanto en la televisin como en el cine, una falla entre lo imagina
rio y lo real, por la cual podra intro

cirse la entrevis
.
ta,
.
que
.

e
hara plenamente operativa si permitiese tanto la objetlvacwn
como la subjetivacin?
Objetivacin: permitir al espectador objetivars

respecto a s
mismo, es decir, distanciarse segn un desdoblamiento que per
mita el autoanlisis, o sea, la autocrtica.
Subjetivacin: nosotros tenemos la tendencia a considerar al
prjimo como objeto, mientras que la entrevista nos de

uelve,
constantemente, en conciencia y en sentimiento, la presencia sub
jetiva del prjimo.
Por otra parte, el dilogo fecundo es el dilogo en 1 que o
extranjero se convierte en mi propio doble, donde mi prop10
doble extranj ero se convierte en m mismo y donde yo me con
vierto en extranjero de m mismo, proceso mltiple y contradicto
rio que la dialctica misma de la comunicacin teje con el prji
mo, cosa que no es posible ms que con el intermedio de una
comunicacin de s mismo con sigo mismo. La imagen del vdeo
y de la pantalla permite relanzar esta dialctica de forma vertig
nosa. No estamos ms que en los inicios de una cine-tele-comum
cacin.
- Dar una dimensin existencial nueva a la democracia. La
psicologa social, en su tendencia n

i

igista (y aqu hara fala


relacionar los diversos sectores no dmgistas y esbozar una teona
del no dirigismo, que es lo que trata de hacer un Georges
Lapassade), lleva en su seno un principio democrtico liberal
que, adems, se extiende claramente ms all de la zona
.
hoy
demasiado estrecha de la vida poltica: dar la palabra. Gracias a
la teletcnica, por primera vez, la palabra puede darse al descono
cido, al sin nombre, registrarse y transmitirse a millones de seres
humanos. No estamos todava ni en los inicios de lo que podra
ser, en este terreno, el pensamiento de una poltica de la teleco
municacin, que sera la de hacer saltar la palabra profunda de un
individuo, de una capa social, de un grupo, hasta el lmite de una
sociedad.
B. MODERNIZCIN Y POSTMODERNIDAD
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD
FRANCESA
En el extremo occidental de Francia, en Bretaa, y en el extre
mo occidental de Bretaa, entre la ciudad de Quimper y la Pointe
du Raz, donde se acaba Occidente, est situada la comunidad de
P. (Plozvet). P. es una comunidad de 3. 600 habitantes, en una
regin en descenso demogrfico. Un xodo rural continuo y la
ausencia de una implantacin industrial mantienen esta hemorra
gia de poblacin. El departamento del Sud-Finistere est al mar
gen de la gran va de comunicacin Brest-Pars, alej ado de l a
capital, a 600 kilmetros, y sufre los inconvenientes econmicos
de esta situacin apartada. El pas bigouden [de bigud] , apela
cin tradicional de una poblacin establecida en un sector al sur
del Sud-Finistere, ha permanecido mucho tiempo culturalmente
aislada y pueden verse en P. mujeres de ms de 50 aos llevando
el tocado alto blanco cogido con bigudes; los domingos, los vie
jos y las viejas del campo van a misa con sus vestidos tradicio
nales.
En esta regin apartada, en la que subsisten ciertos arcasmos,
P. ocupa una posicin singular. En el centro de un cantn agrcola
tradicionalmente blanco, es decir, religioso y de derechas, P. es
una comunidad con mayora roja, es decir, laica y de izquier
das. Una familia radical-socialista ha dirigido los asuntos munici
pales durante tres generaciones (de 1 876 a 1 952). La marca de
este dominio rojo se ha traducido en la fundacin, en 1 932, de
un CEG *, gran escuela pblica, y en el papel destacado de los
enseantes laicos en la direccin de los asuntos de la comunidad
* College d'Enseignement Gnral. (N. del T.)
[225]
226 SOCIOLOGA
(el alcalde actual es un enseante retirado y su segundo adjunto,
un enseante en activo).
Otra caracterstica singular de P. es que la pequea propiedad
agrcola, ya muy parcelada en el departamento, est parcelada en
extremo.
Ahora bien, lo que nos ha fascinado acerca de P. es que el
hecho de estar apartada y la singularidad misma de su situacin
nos remiten a los problemas centrales y generales, en la medida
en que este hecho de estar apartados y esta singularidad acentan,
o sea, exacerban los problemas de la transformacin de una
Fran

i a rural y provincial. El alej amiento y la singularidad pro


porcwnan a la mutacin un carcter de crisis que permite profun
dizar en los problemas de fondo planteados por el cambio, es
decir, por la modernidad. P. no es un caso promedio, sino un caso
extremo. Quiz ms revelador que un caso promedio, no a pesar
de su singularidad sino a causa de esa singularidad. Y ello tanto
por la cuestin agraria como por la cuestin escolar y, ms
ampliamente, por razones de civilizacin.
Estos y otros grandes problemas se encadenan y se entremez
clan en la gran transmutacin.multidimensional provocada por la
invasin reciente, rpida y masiva del mundo modero sobre esta
regin, y no pueden disociarse del objeto de nuestro estudio,
abrindole una problemtica central y unos horizontes generales.
Otro inters de la comunidad de P. radica en su diversidad. P. es
una de las ltimas reservas de la civilizacin tradicional en
Francia, con sus viejos y sus viej as, algunos de los cuales viven
todava al margen del mundo del gas y de la electricidad, y se
maravillan an de la primera bicicleta o del primer automvil ; y
con sus jvenes con camisas negras que son arrastrados, al mismo
tiempo, por el ms reciente estilo de peinado y de las diversiones
a la moda. Adems, la diversidad social de P. hace de ella un
microcosmos sociolgico. La ciudad comprende 1 . 100 habitantes
y los otros 2. 500 se reparten entre 1 20 aldeas y pueblos. Para una
poblacin activa de 1 .500 personas, agrupadas en 1 .000 hogares,
hay 330 explotaciones agrcolas, una cuarentena de asalariados
agrcolas, alrededor de 1 60 marinos (de los cuales 1 20 son mer
cantes y 25 son pescadores) , 220 comerciantes y artesanos, 1 00 a
200 obreros (segn el criterio de evaluacin y segn las dificulta
des econmicas de una de las dos fbricas de P. ) , 30 enseantes y
una decena de personas que ejercen una profesin liberal. Por lo
que respecta a las 330 explotaciones agrcolas, hay un pequeo
nmero de campesinos acomodados (con ms de 20 hectreas)
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD FRANCESA 227
que son a menudo los ms grandes productores y, a veces, los ms
hbiles (aquellos que tienen una empresa de siega y trilla u otras
actividades conexas) ; un centenar de explotaciones medianas
(con ms de 5 hectreas en zonas de buena tierra de huerta y ms
de 10 hectreas en zonas de tierras medianas); y alrededor de dos
cientas pequeas explotaciones. Algunas decenas de asalariados
agrcolas son los ltimos testimonios de un proletariado mise
rable.
La diversidad del paisaje de P. nos cautiv cuando recorrimos
esta gran comunidad de 2. 700 hectreas, ms o menos un tringu
lo equiltero invertido, cuyo lado sudoeste es una costa de 7 kil
metros. Yendo de sur a norte, desde la costa hacia las tierras inte
riores, a vista de pj aro, se atraviesa primeramente una zona de
tierras baj as, sin rboles, donde sopla un viento violento; es la
zona donde se practican los cultivos hortcolas. Una costa se ele
va, propicia para las primicias; ms all de la lnea de la cresta, se
descubre un pequeo valle verdeante en el que el ro, bordeado de
lamos, fluye entre praderas. Sobre las dos lneas paralelas de la
cresta, casi encarados, se encuentra Merros, una aldea catlica,
blanca, cuyos nios van a la escuela libre, y Lesavrec, aldea laica,
roja, cuyos nios van a la escuela pblica. No lejos de all, en el
interior de una especie de depresin, una viej a casa solariega
renacentista, Kerguinaou, se utiliza como granja. Remontando
ms hacia el norte, se llega a una meseta de tierras arcillosas cul
tivadas. La poblacin se encuentra, no exactamente en el centro
del territorio comunal, sino ligeramente desplazada hacia el oeste
y a tres kilmetros de la costa. La aglomeracin se extiende en
forma de estrella a lo largo de las carreteras que confluyen hacia
su centro: la carretera de Quimper (NE) a Audierne (NO), la
carretera de Ponta-1' Abb (SE), y la carretera del mar que acaba
en el pequeo puerto de Poulhan, en la frontera de la comunidad.
Al norte de la carretera de Quimper-Audiere, las tierras se
hacen mediocres, las landas y los bosques se multiplican hacia la
vertiente fronteriza, donde empieza la comunidad de M.
El territorio de P. ofrece una diversidad no solamente de
micropaisajes, sino tambin, de micropro:incias. Cada pueblo y
cada aldea tiene su propia personalidad social y psicolgica. El
pueglo de La Trinit, verdadero suburbio de la aglomeracin
principal, es a la vez rural e industrial, dominado por la chimenea
de la fbrica de conservas que fue puesta en marcha de nuevo en
1 965. Poulhan es un pueblo de pescadores de ms de 1 00 habitan
tes. Kermenguy ( 1 00 habitantes) es un pueblo aislado que apenas
228 SOCIOLOGA
empieza a salir de la rutina y sobre el que se ceban todas las chan
zas de la comunidad. Brumphuez (80 habitantes) es un pueblo
hortcola con tradiciones de alegra y borracheras. Podramos
continuar dando detalles de cada localidad en particular, cuya
reunin constituye, efectivamente, un microcosmos, es decir, al
mismo tiempo un amasij o de individualidades irreductibles y una
muestra tipolgica muy rica.
En esta unidad mltiple que es P. , la onda unificadora del
cambio va a aportar el primer gran eje de referencia de nuestra
investigacin, que no es una investigacin de sociologa rural, de
sociologa urbana, de sociologa pura o de psicosociologa, pues
es, primordialmente, sociofenomenologa del cambio: modifica
cin, transformacin, mudanza, mutacin, decadencia, innova
cin . . . La irrupcin del mundo moderno significa el cambio per
manente y multidimensional. Cambio multidimensional: todo
cambia, de la economa a la vida privada, de las costumbres a los
objetos; cambio permanente: todo cambio implica otro cambio;
cambio ininterrumpido: la modernidad no queda fijada en l a
esencia sino en el devenir.

sa es la razn por l a que nuestra ten


tativa de sociologa multidimensional se ha visto favorecida en
un terreno tambin trabaj ado por una investigacin multidiscipli
naria.
Nosotros quisimos captar este cambio en su materialidad obje
tiva para mej or penetrar en la conciencia y en el sentimiento de
cambio y para mejor penetrar en los cambios de la conciencia y
del sentimiento. Nosotros quisimos considerar la produccin, la
utilizacin y el consumo de obj etos como indicadores y tests, tan
to como determinantes de los cambios de las mentalidades. Pero
quisimos penetrar tambin en los sentimientos de las personas y
en la experiencia vivida por los grupos, lo cual nos hizo descartar
el cuestionario con respuestas preestablecidas que se plantea a una
muestra predeterminada de la poblacin. Ello nos condujo a elabo
rar un mtodo de investigacin sobre el terreno cuya originalidad
se debe a la utilizacin simultnea, concurrente y confrontada, de
tcnicas de aproximacin hasta entonces no asociadas:
- la observacin cotidiana consignada en un diario por cada
encuestador;
- la conversacin (entrevista) individual o familiar, semidi
rigista, registrada en un magnetfono;
- la participacin en la vida de los grupos (consejo munici
pal, seccin comunal del sindicato de explotadores agrcolas, aso
ciaciones, comit de jvenes, comunidades de pueblos como
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD FRANCESA 229
Lesavrec, Brumphuez, Kermenguy, en las que los investigadores
vivieron en el lugar y participaron en los trabajos de los campos);
- la provocacin de situaciones juzgadas como mayuti
cas, como: una reunin de j venes que acab con la constitucin
de un comit de la juventud de P. , que agrup, durante el verano,
a 1 80 adherentes, es decir, a la mayor parte de los de 1 5 a 1 9
aos; l a provocacin de situaciones-tests (proposicin a diferen
tes categoras de la poblacin del municipio de un comit para el
desarrollo del turismo; organizacin de sesiones de cine para las
generaciones j venes);
- la integracin de acontecimientos sociales (concentracin
agrcola) o mundiales (experiencias cosmonuticas) en el sistema
de tests y de reveladores;
- confrontacin cotidiana de las hiptesis o de los datos
recogidos a travs de diferentes formas de aproximacin, median
te la anotacin en el diario de investigacin e intercambio entre
los diarios de los investigadores, con reuniones de discusin.
El progreso de este mtodo multidimensional nos permiti
centrar progresivamente nuestra investigacin sobre los puntos,
lugares, situaciones, grupos e individuos que nos Qarecan de
importancia estratgica. Este mtodo permiti, de una sola vez, el
pleno empleo de la reflexin, de la observacin y de la innova
cin, durante el propio transcurso de la pesquisa sociolgica, en
lugar de que sta se convirtiera en la aplicacin mecnica de un
utensilio prematuramente constituido. Nosotros entrevistamos a
200 personas. Esta seleccin constituye, de hecho en su mayor
parte, una muestra estratificada de la poblacin: adems, com
prendi a individuos o grupos sobre los cuales intensificamos la
indagacin puesto que los consideramos significativos o crucia
les, ya que concentraban en ellos los problemas del cambio, bien
en la contradiccin, bien en la euforia, bien como pilotos, bien
como vehculos o bien como vctimas. As, nuestra investigacin
privilegi especialmente a: los militantes (sindicales, polticos o
sociales), las jvenes parej as, los cultivadores rurales dinmicos,
los j venes de 14 a 1 9 aos, la generacin de los nuevos artesa
nos-comerciantes, las mujeres que ejercan un oficio en el muni
cipio y los notables burgueses.
Tratamos de saber cmo se planteaba la cuestin de l a moder
nidad para los grandes grupos sociales de P.
Los dueos de explotaciones constituan la aplastante mayora
de los agricultores de P. La clase campesina, ya lo hemos dicho,
sufra en P. la crisis general de la mutacin que sufran en toda
230 SOCIOLOGA
Francia, pero en condiciones ms graves. Es una crisis de moder
nizacin, no de rechazo a la modernizacin, pero con dificultad
para alcanzarla. En el marco de la pequea propiedad, se trataba
de dotar a la produccin de mquinas, es decir, de realizar gran
des inversiones, y ello en el momento mismo en el que se multi
plicaban las necesidades de consumo en la familia y en que se
imponan necesidades de confort para la muj er; se trataba de
adoptar simultneamente una mentalidad tcnica y racionalizado
fa (llevar una contabilidad, encontrar mtodos para homogeneizar
la produccin en funcin de una demanda cada vez ms exigen
te) . La necesidad de un trabaj o moderno y la aspiracin a una
vida moderna se presentan concurrentemente y, por tanto, com
plementariamente. Tal modernizacin es imposible ms all de
cierta edad y de una cierta superficie. Adems, la gran mayora de
las pequeas explotaciones no contaban con sucesores y los vie
jos campesinos trampeaban mientras que sus menores se encami
naban hacia otras carreras. Solamente los jvenes o los campesi
nos favorecidos por la extensin o la calidad de la tierra se lanza
ban a la aventura de la modernizacin.
Todos los agricultores, por muy diferentes que fueran sus res
puestas a la crisis y por muy diferentes que fueran sus superficies
de explotacin, tenan la misma sensacin, l a misma conciencia
de clase: una sensacin de frustracin y de abandono. El cultiva
dor se siente condenado de la tierra. Se siente olvidado e igno
rado por los poderes centrales, explotado por las profesiones
intermediarias. Envidia no la vida urbana sino la suerte del obrero
urbano, que se le aparece como un privilegiado ya que sus hora
rios son limitados y porque tiene asegurado un salario mensual
mucho ms elevado que el rendimiento monetario campesino,
porque no tiene el riesgo de perder el fruto de su trabajo, porque,
en una palabra, se beneficia de la seguridad, de la estabilidad, de
las facilidades y del ocio. La aspiracin profunda de la clase agr
cola de P. es la del estatuto del trabaj ador urbano, y desea, desde
ese momento, circunscribir la parte de su vida que dedica al tra
bajo, eliminar los riesgos que provienen de los desrdenes de la
Naturaleza (accidentes meteorolgicos, enfermedades de las
plantas y de las bestias), y de los desrdenes de esa cuasi
Naturaleza que es para el campesino el Mercado. A partir de ese
momento, al agricultor le parece anormal levantarse por la noche
cuando una vaca va a parir y temer que muera, es decir, estar
dedicado a todas horas al trabajo y estar amenazado a todas horas.
Esta aspiracin es tanto ms fuerte cuanto ms se desciende en la
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD FRANCESA 23 1
escala de edad, pero los j venes rara vez ven la posibilidad de
alcanzarla en la agricultura y parten en busca de otros oficios. Por
tanto, es una conciencia de clase que muere: se repite que pronto
el campo estar desierto, que casi todas las explotaciones habrn
desaparecido. Esta visin perspectiva ve claramente el proceso de
despoblacin, pero la acelera y la catastrofiza.
Lo que nos pareci sorprendente es que esta conciencia catas
trfica no comportara el furor agresivo o la secrecin mitolgica
que podra haber aparecido en una clase herida de muerte. Lo que
ocurre es que, desde hace mucho tiempo, tiene lugar el proceso de
reconversin del campesinado en una clase urbana, especialmen
te gracias a la escuela que permite que los nios obtengan una
cualificacin y una promocin social.
Este proceso, iniciado en las capas ms pobres, se extiende
ahora a todo el campesinado. Desde hace mucho tiempo, tambin,
las familias campesinas tienen parientes, hermanos y hermanas o
hijos en las categoras urbanas de la poblacin, y los campesinos
mayores trampean esperando su pensin, ms o menos ayudados
financieramente por sus hijos de las ciudades, los cuales les ofre
cen, a veces, una cocina o una televisin, y para los cuales la casa
paterna se ha convertido en una residencia de vacaciones. As,
por todas partes, se ha realizado un lento y soterrado trabajo de
destelurizacin: el encadenamiento fundamental del campesino a
su tierra se ha atenuado. La tierra ha dejado de ser la fuente fun
damental de los valores: las tradiciones se han debilitado; la fami
lia se ha flexibilizado y todos los campesinos que encontramos,
incluidos los que se mantenan ligados a la tierra modernizando
su explotacin, nos aseguraron que dejaran a sus hijos la libertad
de elegir su carrera, afirmando muchos de ellos que les aconsej a
ran marcharse, pensando la mayora en darles una educacin que,
de hecho, les orientara por otros derroteros. Ha habido un proceso
de autodesarraigo sicolgico del campesinado que, por otra parte,
ha permitido la concentracin en tanto que separacin de la tierra
familiar. Esta concentracin acentuar, sin duda, el que la tierra
se convierta cada vez ms en utensilio de trabajo y cada vez
menos en Mutter Erde.
Son muy numerosos los campesinos que, evocando el porve
nir, sugieren la posibilidad de estatizacin con una cierta ambiva
lencia. Por una parte piensan que la tierra ser menos trabaj ada,
pero, por otra, ven la ventaj a de un trabaj o fijo, de un horario
reducido y de una jubilacin adelantada. Este fantasma de la esta
tizacin (que nada en la evolucin presente de la sociedad france-
232 SOCIOLOGA
sa dej a presagiar) no es un sueo de esperanza, pero tampoco es,
en absoluto, una pesadilla.
Entra la ventaja de la independencia, con la imposibilidad de
alcanzar el conjunto de las aspiraciones moderas, y la dependen
cia salarial de la ciudad, con la posibilidad de alcanzar una vida
personal, la mayora de los jvenes eligen marcharse. La
_
presin
centrfuga es particularmente fuerte entre las chicas. Estas no
quieren casarse con un cultivador. Se casan con marinos mercan
tes, policas, comerciantes. Entre 1 960 y 1 965, solamente cinco
jvenes agricultores pudieron encontrar mujer en P. La escasez de
mujeres contribuye a la desercin de los hombres. Parece como si
la mujer campesina hubiera vivido una transformacin ms radi
cal y ms profunda que el hombre. Las campesinas mayores
sufren todava el sino que las aboca al hogar, a las bestias y, cuan
do hace falta, tambin a los campos. En las mujeres de menos de
cuarenta y cinco aos, la preocupacin del confort de la casa se
desarrolla hasta convertirse en aspiracin a convertirse en mujer
de interior. Nosotros mantuvimos algunos dilogos en los que la
mujer hablaba de la casa mientras que el hombre hablaba de los
utensilios. De repente, aparece el conflicto entre dos moderniza
ciones, una, de la explotacin y otra, de la casa. La mujer ha
empezado a reivindicar una cocina moderna y un lavaplatos, exi
ge la lavadora, el aspirador, la ducha y, a veces, la televisin y la
nevera. Piensa en decorar, pintar, hacer que el interior resulte
coqueto, aunque se limite todava a la cocina-sala de estar.
Presiona para la adquisicin de un coche y, a veces, obtiene su
permiso de conducir. Al realizar la modernizacin del interior
(domstico), la mujer realiza la modernizacin interior (psicol
gica) que influir con fuerza sobre la educacin primaria de los
hijos. La hija quiere realizar su sueo de mujer de interior, sin la
servidumbre rural y tomar un marido que sea marino, funciona
rio o asalariado. Pero vemos ya en la nueva generacin al modelo
de la mujer que ejerce un oficio autnomo y que sustituir al de la
mujer de interior.
La desercin de la hij a implica la de los chicos que no quieren
afrontar el celibato (pues el matrimonio ha dej ado de ser decisin
de los padres) e incrementa el sentimiento de abandono campesi
no. Si no existe prcticamente ninguna hija de explotacin agr
cola que quiera permancer en la granja, en P. (no solamente no
hemos encontrado ninguna, sino que nadie nos ha sealado a nin
guna), el nmero de chicos que han decidido permanecer en l a
granja es muy restringido. Algunos se sienten obligados por los
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD FRANCESA 233
padres, otros estn, quiz, baj o los efectos del fracaso escolar,
otros tienen el gusto por l a tierra, creyendo que la explotacin
familiar permite un buen punto de partida y se sienten tentados
por la aventura de la modernizacin.
Entre la renuncia a la sucesin de la mayor parte de los de menos
de 20 aos y la renuncia a la moderizacin de los de ms de 50
(salvo aquellos empujados por un hijo o un yero), un cierto nme
ro de agricultores han hecho frente al reto de la moderizacin,
unos hacindose emprendedores o incluso empresarios, otros tratan
do de resolver los problemas mediante la accin conjunta y la coo
peracin, y otros conjugando cooperacin y espritu de empresa.
El ncleo activo de la accin agrupada se sita en un grupo de
campesinos medios, cuyas edades hoy son de 35 a 38 aos, for
mados por l a JAC (Jeuneusse Agricole Chretinne*) que tom
control, despus de 1 955, del sindicato de explotadores, a la edad,
por tanto, de 25 a 28 aos. Este grupo relanz la accin sindical
para exigir soluciones al Estado, en el sentido reivindicativo del
sindicalismo finisteriano (manifestacin, bloqueo de carrete
ras) y lanz la accin cooperativa (una CUMA, Cooprative
d
'
Utilisation du Matriel Agricole **, fue creada en 1 962 agru
pando a 1 3 explotadores de menos de 38 aos) ; organiz la difu
sin de los conocimientos y tcnicas (grupo de divulgacin crea
do en 1 962, agrupando a una veintena de miembros de 25 a 37
aos) ; emprendi la lucha contra los intermediarios y los fabri
cantes (creacin de la agrupacin de productores de guisantes) ;
tom la iniciativa de la concentracin (que se llev a cabo); y se
esforz, dando mil vueltas, en encontrar una salida al problema
que plantea la integracin en la cooperativa de Landerneau. Este
grupo trat de responder a la crisis mediante la cooperacin, la
modernizacin tcnica y la accin unida de clase. Pero no hubo
un frente unido de la clase campesina. El sindicato no pudo nunca
sobrepasar la cifra de 1 20 adherentes, es decir, de los 3/4 de los
campesinos con ms de 5 hectreas, un poco menos de 2/5 del
conjunto. Los pequeos cultivadores rojos permanecieron al mar
gen de la accin sindical, que para ellos era un asunto de rsti
cos o de blancos. Es aqu donde surge una fisura muy impor
tante en la clase campesina: el pequeo cultivador, en general lai
co y rojo, resuelve el problema de clase a travs de la escuela,
* Juventud Agrcola Cristiana. (N. del T.)
** Cooperativa de Utilizacin del Material Agrcola. (N. del T.)
234 SOCIOLOGA
donde sus hijos escaparn a la condicin campesina. Su empresa
es demasiado pequea para poderse mecanizar y su espritu
demasiado individualista para soar con integrar su parcela en
una propiedad cooperativa, nica forma posible de moer

iza
cin. En cuanto a la accin cooperativa, su xito queda hm1tado
(una segunda CUMA se estanc por una cuestin de un conductor
de un tractor) . La nica forma de cooperacin que se generaliz
fue la de la unin de dos o tres personas, entre cuados, mediante
la compra de material y el intercambio de servicios. La coopera
cin no culminaba ms que pasando por el canal del parentesco
colateral, siendo la mujer el nexo mutuo de hermano y marido.
Las relaciones de vecindad seguan siendo, fundamentalmente, de
desconfianza. El sistema arcaico de ayuda mutua se basaba en el
parentesco (tos, primos, etc. ). Adems, la cooperacin moderis
ta de P. no puede abrirse camino ms que utilizando el canal
arcaico de ayuda mutua de parentesco. La alianza de las tierras
pasa por la alianza de las familias. En el caso ms logrado y ms
adelantado -alianza de tres cuados que constituyeron una agru
pacin comn, especializando cada uno su explotacin-:
-
se lleg
a realizar la aspiracin fundamental del nuevo campesmo: cada
cuado era a la vez patrono y asalariado (percibe un salario men
sual); hay un domingo de ocio rotativo y pueden plantearse u

as
vacaciones (tal como ocurri). Este ejemplo piloto no fue segmdo
por otros, si bien hubo numerosas asociaciones de cuados p
;
a
la utilizacin conjunta de material. Parece que en la generacwn
ligeramente de ms edad y en la generacin ms joven (a excep
cin, destacada, de un joven agricultor de 25 aos), se apostaba
ms bien por la iniciativa individual. Ese explotador de granja
modelo orienta todo su esfuerzo hacia la organizacin de su mer
cado personal, el otro se lanza a la apicultura, y la mayora se
esfuerza por racionalizar y modernizar esperando que el abando
no de las tierras vecinas le permita ampliar su superficie. Las
incertidumbres del mercado impiden a los ms dinmicos espe
cializarse y la policultura sigue siendo la frmula prudente de
espera. De todos modos, asistimos a una progresin de la cra ani
mal y a una disminucin de las legumbres (crisis de la conserva,
especialmente del guisante) .
Los pequeos hortelanos, repartidos por l a franja costera, se
diferenciaban del resto de los campesinos. Vendan sus legumbres
cada sbado en el mercado de Quimpero y se complacan con el
juego especulativo directo, quedando ligados al azar del mercado
y aceptando el riesgo para optar a una oportunidad.
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD FRANCESA 235
De todas las categoras de poblacin de P. , la clase campesina
es la que se encontraba enfrentada ms brutalmente y ms global
mente con el mundo moderno. Sin embargo, era excepcin el
campesino que nos deca: lo moderno mata; no haba nostalgia
del pasado, en tanto que tal. Haba, a veces, aoranza de unos
buenos tiempos, de una poca sin preocupaciones que muchos
situaban entre las dos guerras. Pero la adhesin al gnero de vida
moderno es tan total entre los jvenes, la conciencia del progreso
continuo adquirido sobre el pasado de miseria es tan profunda
entre los viejos (salvo, quiz, entre los grandes explotadores) que
no haba ningn sentimiento reaccionario, es decir, voluntad de
vuelta atrs 1
Es tambin l a evolucin econmico-social lo que ha puesto en
franquicia al proletariado del campo, a la clase de los jornaleros,
de los obreros agrcolas, de los arrendatarios, que se han con
vertido en obreros, a parte de los campos (albailes y peones) , y
cada vez ms sus hij os han podido adquirir instruccin. Es admi
rable que el actual presidente de la asociacin de los padres de
alumnos de la escuela pblica sea el hijo de un j ornalero agrcola
que ha podido salir adelante, segn sus propias palabras, gra
cias a las becas escolares; suboficial en activo, hoy ya retirado, ha
aceptado esta misin militante como reconocimiento a la escuela.
Entre los marinos mercantes, muchos son hijos de agricultores
y muchos se han casado con hijas de agricultores. El marino mer
cante, con las horas suplementarias, trae una paga que permite un
rpido equipamiento electrodomstico y una vida desahogada en
el momento de la vuelta. Su mujer puede disfrutar como mujer de
interior, aunque, eventualmente, se emplee en trabajos temporales
o a media jorada. El marino mercante tiene un retiro temprano,
pero, como trazo de una evolucin reciente, tiende a tomarse el
retiro ms prematuramente todava pues siente bastante pronto la
nostalgia del hogar. La marina mercante aparece cada vez menos
como una aventura y cada vez ms como una va hacia el abur-
1 De los 330 dueos de explotaciones agrcolas de P., hay 156 de l a 5 Ha,
997 de 5 a l O Ha, 65 de l O a 20 Ha, y 14 de 20 a 30 Ha. Nosotros tuvimos entre
vistas directas con 45 propietarios, l O de 1 a 5 Ha, 15 de 5 a l O Ha, 1 9 de 10 a 20
Ha (incluyendo la mayor parte de los sindicalistas y cooperativistas) y 3 de ms
de 20 Ha. Haba alrededor de 250 jefes de explotacin de ms de 50 aos. El
nmero de jvenes agricultores que garantizaran la sucesin de sus padres era
muy incierto (la cesin se realizaba generalmente despus de los 30 aos, cuando
el padre tena de 60 a 65 aos).
236 SOCIOLOGA
guesamiento. Esta profesin, de todos modos, no tiene mucho
porvenir posible: la automatizacin creciente de los barcos res
tringe progresivamente el empleo.
El aburguesamiento tiene su ncleo situado en los centros
urbanos. Aunque esos centros tengan, para el turista de ciudad, el
aspecto de pueblo, aunque hayan conservado islotes y huellas de
ruralidad, agrupan a una burguesa, en el sentido literal de l a
palabra, que tiende a distinguirse del conjunto del mundo rural y
plebeyo por sus costumbres. La pequea burguesa de comercian
tes, artesanos, enseantes y jubilados conoce ciertos problemas
del campo, pero no se hace solidaria. Los burgueses se compa
ran con ventaja con los campesinos y les ven como atrasados.
La multiplicacin de las comunicaciones con la ciudad de
Quimper, por carretera, la mejora de la dotacin de las casas,
equipadas con material electrodomstico durante estos ltimos
diez aos (dotacin que contina), todo ello da a muchos de los
burgueses una conciencia suburbana. Sienten que pertenecen
a la civilizacin urbana. Para algunos, la poblacin en la que
viven es una clula de esta civilizacin urbana, pero, para otros,
es un islote poco evolucionado. Hay exiliados del exterior (nota
rio, dentistas, mdicos, que han venido a ejercer a P. ) y exiliados
del interior (un cierto nmero de mujeres que sufren la falta de
comunicaciones en el sentido psicolgico y no ferroviario o de
carretera del trmino) . En cuanto a los j venes de menos de 20
aos, sufren la ausencia de un centro de diversin.
A primera vista, el comercio parece anacrnico: numerosas
tiendas a la vez hacen de tienda de comestibles, de bebidas, de
panadera. El almacn de novedades y el caf hacen de papelera,
pero es en la pastelera donde puede encontrarse papel carbn.
Este pequeo comercio de la localidad ve disminuir el nmero de
panaderas y de tiendas de comestibles pero se mantiene porque
se aprovecha del desarrollo de la circulacin entre la villa y el
campo. Las mujeres del campo, con su motocicleta o, a veces ya,
con el coche, van a hacer sus compras a la villa y la disminucin
de las tiendas de comestibles-bebidas del centro urbano, al igual
que el aumento del consumo (diversificacin del consumo ali
mentario en la villa y en el campo, creciente utilizacin de lava
doras y productos domsticos de todo tipo), y, por otra parte, el
aflujo del consumo turstico durante el verano, todo ello mantiene
la vitalidad de un pequeo comercio que pareca verse forzado a
abandonar no solamente las ms intensas relaciones de P. con las
dos ciudades vecinas, sino el progreso de la concentracin econ-
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD FRANCESA 237
mica. Ha sido durante estos ltimos aos cuando se han instalado
en P. una tienda (alimentacin general) de la COOP, con un
camin que hace la ronda por el campo, una filial de la UNA, y
un autoservicio: AVAM. Pero la tienda de alimentacin al por
mayor local (que emplea a 9 personas en la actualidad), se ha afi
liado a la agrupacin de mayoristas LUGA y ha reunido bajo su
tutela a l a mayor parte de los pequeos comercios locales del
ramo.

stos, por tanto, han entrado en el circuito de la concentra


cin, como mayoristas, pero conservando su autonoma de
comerciantes y las ofertas de LUGA les permite competir con los
precios de l a COOP. El comercio al por mayor no disminuye. De
las cinco grandes empresas comerciales de P. , una es la de ali
mentacin al por mayor ya mencionada, otras dos son negocios
de vinos al por mayor, una cuarta es un negocio de cerveza y de
carbn. Una vanguardia comercial est constituida por el carnice
ro y el electricista del centro de la villa.

ste se beneficia de un
circuito de confianza en el ramo de la televisin y de los aparatos
electrodomsticos. Uno y otro han modernizado totalmente sus
tiendas montando grandes escaparates iluminados con nen.
Ambos son hombres de 35 a 40 aos Uvenes en tanto que el car
nicero ha sucedido a su padre hace apenas cinco aos) . Estos
comerciantes dinmicos quieren tener vacaciones, horas de cie
rre, etc. , pero dudan si cerrar la tienda incluso fuera de estacin,
del mismo modo que el miedo a la competencia les impele a dejar
abierto durante las horas de comer. Los comerciantes no consi
guen (o no lo intentan) ponerse de acuerdo en este punto. Si n
embargo, parece que la conquista burguesa de los horarios y del
ocio vendr de la mano de la nueva generacin de artesanos
comerciantes instalados desde hace un ao en la localidad. Un
nuevo electricista de 28 aos, instalado hace apenas un ao, afir
ma que est decidido a cerrar durante la hora de comer, a cerrar
no solamente el domingo sino tambin el lunes, y a tomarse un
mes de vacaciones. Parece que ser seguido por la nueva ola de
los comerciantes-artesanos de su edad que impondr el ocio dese
ado por la mayora. Por lo que se refiere a los artesanos, asistimos
a la decadencia del antiguo artesanado de herreros, sastres, pana
deros, molineros y al progreso de los oficios de la construccin y
de la electricidad, as como de la carnicera-charcutera. La gran
actividad de construccin en la localidad -ms de 20 casas por
ao, desde hace 1 O aos-favorece a los ofcios de la construc
cin, pero stos tienen que luchar contra la competencia de los
empresarios. Los viej os albailes, techadores o fontaneros no
238 SOCIOLOGA
pueden soar con un compromiso. Es en este terreno tambin
donde la nueva ola de los nuevos patronos de menos de 30 aos
ha creado una agrupacin entre artesanos q

e comprende a
.
d
_
os
equipos de albailes, dos fontaneros, un carpmtero,
_
un electncis
ta y un techador. La agrupacin es informal,

o tiene estatutos
(cada artesano trata de salvaguardar su autonomia), pero el presu
puesto global lo da a los clientes un solo miembro del grupo.
La burguesa de P. , incluido

los enseant

y una p

rte
_
e l a
elite, ha realizado, o est en vias de reahzacwn, l a aspiracw

al
confort domstico, a la posesin de un coche, pero no ha podido
todava atreverse a realizar su aspiracin (muy real para los
menores de 40 aos) de las vacaciones (a parte del dentista que
utiliza el avin, se toma vacaciones tras tres aos, pero
_
que vive
en su torre de marfl). Pero hay ya pioneros de las vacacwnes que
se han ido fuera de temporada (octubre) en avin a las Baleares y
que han trado recuerdos maravillosos. Uno es el fotg
!
a
.
fo, q

e
ha podido dejar la tienda a su mujer, el otro es un suboficial reti
rado, esposo de una comerciante que se toma cada ao una sema
na en Pars, en diciembre. La aspiracin al viaj e es la ms fuerte
entre las mujeres y es en el momento de un semirretiro o de la
jubilacin cuando las

ujeres so
,
las, viud

s o

o Iteras, se van
.

n
viajes organizados hacia los paises mediterraneo
_
s. Es ta
_
mbien
despus de la jubilacin cuando los enseant

uenan c
_
on Irse e
vacaciones: en 1 965, el director del CEG, al JUbilarse, hizo su pn
mer viaj e (organizado) a Italia con su mujer, mie

tra

que 1
alcalde, enseante retirado, parta en su caravana, en J Umo, hacia
Italia. Pero son raras las demandas de pasaporte en la alcalda y
son esencialmente, de estudiantes.
Igual que en el campo, pero en otro plano, las mujeres de la
villa parecen estar en una etapa evolutiva m

avanzada
q
ue los
hombres. Mientras que la mujer del campo aspira a convertlrs
_
e en
mujer de interior, la mujer de la villa s
_
e aburre en casa

aspua
_
a
otra cosa. Existe, entre numerosas muJeres burguesas sm necesi
dades dinerarias, una insatisfaccin profunda que las empuja a
trabajar. La insatisfaccin puede venir de un luto y la viuda (e
_
n el
caso que nosotros conocemos, muy fiel al recuerdo de
_
su marido)
se consagra a un oficio. Otras mujeres casadas trabaJ an para
_
no
aburrirse. Estas mujeres (de treinta a cincuenta aos) que trabaJan
para huir del vac

del interior (d

-
la casa, del
_
alma) ponen
_
en
prctica, por necesidad, la concepcwn, ya e

tendida, de !a aspira
cin entre las chicas j venes, a una formacin de estudws. Estas
chics jvenes quieren un oficio y desean trabaj ar despus de
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD FRANCESA 239
casarse. Para ellas, el matrimonio no es una prdida sino la inte
gracin de la autonoma femenina en el seno del hogar.
La insatisfaccin femenina que se manifiesta por la aspiracin
hacia fuera, la fijacin en un trabajo no necesario, es testimonio,
quiz, de una necesidad de amor, tanto entre las mujeres que
estn solas porque estn privadas de un hombre, como entre las
mujeres que estn solas porque viven con un hombre.
Existe tambin una insatisfaccin masculina puesta de man
fiesto en la entrevista en profundidad. Parece venir de una voca
cin contrariada o de una fijacin constreida. Es la generacin
de ms de cuarenta aos que se ha visto contrariada profesional
mente. Muchos tuvieron que suceder a su padre mientras que
ellos hubieran querido otro oficio. Es la elite liberal la que ha
sufrido una fijacin no deseada.
Aquellos que haban venido a empezar su carrera en esta
pequea localidad alejada tuvieron demasi

do xito y
?
o se atre
vieron a repartir, a afrontar la competencia de las cmdades, a
hacerse una clientela. Su hogar se enraiz, construyeron una casa
y se convirtieron en prisioneros de esa ca

a. La famia del do

tor
X desprecia el pequeo mundo de la locahdad. Sus hiJOS constitu
yen la banda de los aristos [de aristcratas], que siempre se va
a divertir fuera de P. El doctor Y vive aislado y atesora coleccio
nes de obj etos y practica la meditacin filosfico-religiosa. El
dentista se ha montado una panoplia de objetos ultramodernos
(magnetfonos, cine de 16 mm, arpones de caza submarina), pero
no tiene verdaderas satisfacciones. El notario y su mujer ven pro
fesionalmente a mucha gente, pero no se sienten enraizados y
esperan marcharse y jubilarse en otro lugar. Se observa
_
en e

ta
elite las huellas de l a tensin urbana y del desencanto: la msatts
faccin o el vaco aparecen desde el momento en que cada uno se
vuelve sobre s mismo. Todo ocurre como si la antigua frustracin
de la vocacin contrariada, de aquellos que no pudieron tener
acceso a las carreras liberales 2, tuviera ahora lugar en aquellos,
precisamente, que tuvieron acceso a una carrera liberal, una nu

va frustracin, ms inconcreta, a menudo negada, que se mam


fiesta en el nivel de las aspiraciones existenciales. Pero es slo en
el nivel de esta elite evolucionada donde aparece el sndrome
antoniniano (de soledad y de falta de comunicacin), a pesar de
2 Fuimos incapaces de precisar la proporcin. Estos fenm

nos se nos pre-


sentaron en diversas ocasiones durante las entrevistas en profundidad.
+
240 SOCIOLOGA
que entre las mujeres est, sin duda, ms extendido en su forma
bovaryano (bovarysmo entendido como soledad de insuficiencia
de amor). La soledad personal est, sin duda, ligada a la soledad
social . Para la elite liberal, el cuadro neosuburbano que constitu
ye P. es insuficiente. Esta elite no encuentra el medio que le gus
tara frecuentar y sufre del aislamiento de clase y de una aspira
cin frustrada de la ciudad, as como, quiz, de una insatisfaccin
de civilizacin . . . Por el contrario, el cuadro suburbano les encan
ta a los jubilados nacidos en P. que ha
,
hecho su carrera lejos y
que vuelven para construirse su casa. Estos prefieren l a villa a la
costa (preferida por los veraneantes); muchos se reagrupan en un
barrio caracterstico por sus j ardines del extrarradio (boj recorta
do, matorrales adorados, arreglos minuciosos de plantas ora
mentales). Los jubilados precoces (militares o guardias que han
hecho sus campaas en las colonias, marinos mercantes) ejercen a
menudo un oficio de apoyo (en la fbrica a veces), pero la mayo
ra se consagran al bricolaj e y a la j ardinera. Los jubilados se
abren a la cultura de masas a travs de la televisin. Consumen
los mismos alimentos que los j venes y el jubilado local puede
incluso soar con viaj ar. Hay, entre algunos jubilados, como un
descubrimiento del placer, negligido durante una vida demasiado
prisionera del trabajo.
Los que sufren por la ausencia de un ncleo urbano, de un cen
tro de animacin y de distraccin, son los jvenes. Ni el Caf des
Droits de 1' Homme, con sus juke-boxes, ni el cine bisemanal, ni
la televisin (despreciada puesto que est en el hogar familiar), ni
la comunidad en bandas motorizadas, incluso con automviles
consiguen llenar su necesidad de distraccin.

sa es la razn po;
la que, como consecuencia de una reunin organizada por inicia
tiva de nuestro grupo de investigacin, los jvenes decidieron
espontneamente constituir un comit para conseguir una casa de
la juventud, que ellos imaginaban con una sala de juegos, sala de
baile, sala de cine, sala de lectura y en la que organizar salidas y
competiciones.
Mujeres y jvenes, tanto en la villa como en el campo, consti
tuyen los elementos insatisfechos y los motores de la transforma
cin. Ellos son los que llevan el movimiento hacia la suburbani
zacin y sus insatisfacciones crecen tan rpidamente como las
satisfacciones conseguidas. Esas satisfacciones son importantes
desde hace veinte aos: no solamente la conquista del bienestar,
del confort de la casa para las mujeres, no solamente la conquista
de una cierta libertad por los jvenes, sino la conquista de la
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD FRANCESA 241
libertad del matrimonio y muy generalmente de la libertad de ofi
cio. Pero mujeres y j venes dan por supuesto lo que es conquista
muy reciente y sienten la aspiracin a vivir con ms plenitud. De
hecho, los jvenes piensan que es en las distracciones y en el ocio
donde encontrarn esa plenitud. A partir de los 1 8 aos, esta bs
queda de diversin se mezcla con la bsqueda amorosa. Los j ve
nes de ms de 20 aos semidesarraigados y con vacaciones rom
pen con las antiguas bandas adolescentes y constituyen pequeos
grupos de chicos y chicas, enlazados por el coqueteo. Durante el
verano, al contacto con los jvenes veraneantes, tratarn de llevar
una pequea dolce vita de fiestas, bebidas, paseos en coche a las
boftes de moda en Audierne, Loctudy o Douarnenez. No sabra
mos decir en qu medida las relaciones de galanteo entre los jve
nes y las jvenes y las dulzuras y caricias que comportan alcan
zan hasta la libertad sexual ; nos parece que no. Pero, de todas
maneras, las chicas de ms de 1 6 aos son unnimes al declarar
que desean llegar a los 24 aos antes de casarse y cuentan tanto
con sus encantos del perodo de autonoma premarital como con
el matrimonio. El matrimonio no est, sin embargo, devaluado.
Significa, para las j venes, amor, hogar e hijos, y sigue siendo l a
aspiracin fundamental, pero, repitmoslo, corregido por el ejer
cicio de un oficio, por tanto, con una cierta autonoma fuera del
hogar.
La mayora de los j venes de P. abandonarn su localidad,
puesto que no encontrarn en ella la posibilidd de ejercer un ofi
cio y puesto que la escuela les empuja a la promocin social res
pecto a sus padres. Existe, por tanto, un xodo general de l a
juventud de la villa y del campo, al mismo tiempo que un flujo
constante de jubilados devuelve a los viejos. Los jvenes que se
quedan van a chocar con sus padres. Habr oposicin de genera
ciones entre hijos de ms de 20 aos y padres a propsito de l a
gestin de la empresa (modernismo contra rutina) , y la viej a
generacin perder l a pugna. Habr dificultades ms y ms gran
des para las jvenes parejas en su cohabitacin con los viejos.
Este antagonismo es distinto del que opone a los adolescentes (5
a 20 aos) a sus padres, y en general a los hombres maduros fren
te a los jvenes. Los hombres maduros han sido educados en una
tica y en una obligacin al trabajo y no comprenden a l a juven
tud a la que ven preocupada por la diversin. La fisura ms gran
de entre generaciones es la de los adolescentes y sus padres. Esta
ruptura es muy grande, pero no es violenta. Las bandas de j ve
nes motorizados con camisas negras no se lanzan demasiado a
242 SOCIOLOGA
acciones de rebelda contra el mundo adulto. Pero el universo de
los adolescentes se reafirma a s mismo y rechaza la tutela.

sa es
la razn por la que la iglesia y la escuela fracasaron en su tentati
va de instituir un hogar de j venes. Sin embargo, la frmula tuvo
xito cuando parti de los propios j venes, fuera de toda ingeren
cia de la sociedad adulta local.
P. es una comunidad donde las distinciones polticas se redu
cen, radicalmente, a la oposicin rojo-blanco. El rojo puede
entenderse como la izquierda tradicional (radicalismo, socialis
mo, comunismo) y el blanco como la derecha, pero la distincin
es clara y fundamental en el nivel de laicismo y ms concreta
mente en la escuela. Los blancos son partidarios de la escuela
libre, los rojos son partidarios de la escuela pblica. Se trata de
mucho ms que el color de la escuela, se trata del papel de la
escuela en los conflictos de clase. P. es una comunidad roj a en un
entoro blanco. Es siempre una gran familia roja la que ocupa la
alcalda, desde 1 876 hasta 1 952, estableciendo su poder sobre la
base de la alianza mayoritaria de los pequeos campesinos
pobres, artesanos y comerciantes, contra el campesinado rico y
medio, catlico y tradicionalista. El progreso econmico de las
clases populares estuvo garantizado por la evolucin general,
pero en P. tambin lo estuvo por la fundacin de una importante
escuela pblica convertida en CEG despus de 1 930, y que per
miti a los nios de las clases pobres cualificarse para un oficio.
La escuela desempe un papel eminente en P. , durante los trein
ta ltimos aos, en el gran proceso de emigracin-promocin
evolucin que suprimi prcticamente la condicin proletaria de
los obreros agrcolas y pequeos arrendatarios.
La escuela cantera es hoy la escuela ciudadela. Hoy la escuela
de P. desempea un papel que se ha convertido en secundario en
la promocin social, a favor de los institutos de la ciudad.
De todas maneras, el antagonismo blanco-rojo queda centrado
en este punto. Este antagonismo, que fue profundo, se ha atenua
do en numerosos sectores. La poltica, que se viva sobre los cla
nes familiares y las relaciones de grupo, se considera cada vez
ms como un asunto individual. El Comit de j venes se cre al
margen de esta dicotoma y algunos j venes se llaman a s mismo
azules, queriendo decir que este tercer color de la bandera tri
color debe reagrupar los esfuerzos ms all de las divisiones. De
hecho, hay una tendencia al color rosa, pero sin que se desvanez
ca la dualidad.
El mundo blanco est unido por la Iglesia, pero no tiene ya
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD FRANCESA 243
una homogeneidad ideolgica. Los agricultores medios, en su
accin sindical, en su lucha contra el fabricante, conservero y
conservador, de la comunidad vecina, en su movimiento coopera
tivo, han avanzado hacia una no-man 's land poltica que pertene
ce todava, por disciplina y reflejos electorales a la derecha,
p
e

o
que para un Serge Mallet, por ejemplo, constituye
?
na
.
provmcia
de la nueva izquierda. Adems, los blancos no consigmeron esta
blecer una lista completa para la elecciones municipales de 1 965.
Por otra parte, en P. , la Iglesia y la derecha, antiguamente reac
cionarias, se han hecho evolucionistas. El actual rector y su ante
cesor, el vicario, aceptan y admiten la evolucin del mund
.
o
moderno, lo cual es prcticamente lo que ocurre con toda la anti
gua derecha.
Curiosamente, es en la izquierda, en el medio de los ensean-
tes, donde aparece una verdadera crisis del progre

o, pues son
los enseantes, pilares militantes de la estructura roJa, los
.
que se
sienten cada vez ms despreciados y aislados en la evolucin. En
una sociedad en la que la instruccin se generaliza y en una
comunidad que produce enseantes secundarios y superiores,
ellos han perdido la antigua autoridad que les confera el mono
polio del saber. Los enseantes de ms de 40 aos, sobre todo, se
sienten incomprendidos por una poblacin que recurre cada vez
menos a la ideologa en el ejercicio de la vida cotidiana, y estn
amenazados por las oleadas de la cult

ra de masas y su in

encia
sobre los j venes, se sienten decepcwnados por la obseswn del
ocio y de la diversin que ellos diagnostic

n
.
en la nueva

enera
cin; ven que, en la evolucin general, el laicismo se convier

e
.
en
un problema secundario, que la Iglesia ha reconqui

tado posiclO
nes que haba tenido que abandonar hac

_
sesenta anos .
.
os nse
antes de P. , si bien mantienen el bastwn de la mumcipahdad,
siente un complejo de abandono y de frustracin que les lleva a
replegarse en la escuela, en la vida privada y en el confort u

gus, igual que los dems grupos de P. , Y a abandonr


.
las activi
dades militantes, excepto en lo que se refiere a la pohtica general
(desempearon un papel activo en favor del candidato de izquier
da en la eleccin presidencial). De ah un pesimismo s

bre el pr

sente y sobre el futuro, un sentimiento de que el devemr es decai


miento y decadencia, opuestas a su ideologa oficial de progreso
continuo, de triunfo de las luces de la instruccin sobre la igno
rancia y la supersticin. Sin embargo, los j venes ense
D
tes,
aunque menos misioneros que sus antecesore

, aun
q
ue VIVI

do con un modelo de vida burgus, manifiestan mtencwnes mili-


244 SOCIOLOGA
tantes en el terreno cultural y una accin militante en el terreno
de su sindicato.
El partido rojo era en su origen radical-socialista, pero, des
pus de la Segunda
G
uerra Mundial, el conjunto de los pescado
res, una buena parte de los artesanos y de los pequeos campesi
nos se pasaron al comunismo. Hoy, esta poblacin sigue siendo
comunista, aunque una parte haya pasado al acomodo (especial
mente los patrones pesqueros de la costa que, adems, han visto
como se incrementaba considerablemente el valor de sus tierras,
convertidas en tursticas, y el valor de los alquileres de sus casas).
El comunismo no est en absoluto al margen de l a sociedad en
P. Ocupa incluso posiciones econmicas importantes. El partido
es, como el resto de los partidos de P. , un partido electoral y de
notables; pero es, en todo caso, el nico, parece ser, que distribu
ye carns a sus militantes, aunque sean poco numerosos y la clu
la no se rena demasiado. La accin, durante las campaas nacio
nales, viene insuflada del puerto vecino de Audierne, donde l a
organizacin del partido es activa, y se realiza tambin por inter
medio del pequeo ncleo enseante comunista.
Entre los rojos y entre los blancos, hay crisis de militancia. La
ltima gran huelga militante fue la de los jvenes cultivadores de
los aos 1955, de origen blanco, que relanz el sindicalismo y
lanz la cooperacin agrcola, y que contina cada vez ms cansi
na. Las nuevas generaciones producen a lo sumo militantes del
ocio (comit de fiestas en el que acaba de entrar la nueva ola de
los artesanos de la villa de 25 a 30 aos, comit de jvenes). Las
reuniones de peas, de asociaciones y de comits tiene que tener
muy en cuenta las emisiones de televisin y escoger los das con
mala programacin, es decir, con obras de teatro, y evitar los
das del gran partido de ftbol. Por todas partes, el repliegue indi
vidualista es el gran enemigo del militante que, por otra parte, no
sabe muy bien qu hacer a parte de los grandes pistoletazos de
salida polticos. Ms generalmente, parece que en P. (en otros
sitios tambin, quiz) el gran movimiento socioeconmico hacia
el confort, el bienestar y la vida privada va acompaado del
inmovilismo poltico. La gran evolucin tecnomodernista de los
aos 1 955- 1 965 no modifica las estructuras polticas. Es cierto
que se ha manifestado una nueva corriente en el terreno del sindi
calismo agrcola, pero se mantiene en lo social, sin poder encon
trar una expresin poltica ni modificar la fisonoma de las
corrientes polticas clsicas. Podra haber nacido una nueva
izquierda del cuerpo enseante que, tras la guerra, se hubiera
LA MODERNIZACIN DE UNA COMUNIDAD FRANCESA 245
mostrado sensible a las corrientes heterodoxas (hubo 24 voces
trotskistas en P. en 1 936, que manifestaron la i nfluencia de la ten
dencia Escuela emancipada del sindicato nacional de instructo
res). Parece que hoy la clase enseante tenga el ttanos y no pue
da actuar con virulencia ms que cuando vuelve a encontrarse con
el esquema del Frente Popular y de la accin laica. Acaso las
transformaciones individuales de la sociedad exigen una fosiliza
cin poltica? Sea lo que sea, las corrientes fosilizadas no

o

en
absoluto eficaces. Son como esas torrenteras del norte de Afnca,
lechos de ros desecados pero por donde pasan todava todos los
desages.
Nosotros cremos haber podido relacionar, en nuestro estudio,
las actitudes innovadores y las modificaciones psicoafectivas con
el gran desarrollo tecno-modernista que empieza en los aos
1 953, en P. Este desarrollo tiene lugar hoy por mltiples lneas,
mltiples canales (la escuela, el EDF, los artesanos, las
I
ujer

s,
los jvenes, etc. ), y afecta a todos los terrenos de l a existencia.
Nosotros establecimos una batera de indicadores de la moderni
dad que van desde la higiene, el aseo, la sensibiliad al dolor,

1
vestido y el maquillaje, hasta los muebles, los obJetos decorati
vos, precios, crdito, etc. Estos cambios mltiples y omnidimen
sionales transforma la villa en medio suburbano y tienden a trans
formar el mundo campesino en una nueva sociedad agrcola. La
tendencia general es al aburguesamiento, tomando este trmino
en su primer sentido, insercin en una civilizacin urbana y, en su
segundo sentido, introduccin en una sociedad individualista cen
trada en la vida personal, la casa y el confort. En este aburguesa
miento moderno, la casa y el coche parecen dos polos: uno, la
fij acin protectora, con la familia reducida, la mujer y dos hij os;
y el otro, el viaje, la salida, el vagar sensato.
Este aburguesamiento es el de una civilizacin que ha entrado
en nuevas relaciones con el tiempo y con el espacio. El coche sig
nifica tambin que se circula por un espacio ampliado. El contras
te es grande entre esas viej as que no han abandonado nunca su
comunidad (los viejos han hecho la guerra del 14) y las nuevas
generaciones que sitan el marco vital en

n circuito e 50 kil
metros de dimetro y que dilatan su espaciO de vacaciOnes a las
dimensiones de Europa, mientras que la televisin abre para todos
los grandes espacios planetarios.
El tiempo se ha resquebraj ado. Ya no hay continuidad con el
pasado, que significa la miseria y l a rutina, qu

es lit

ralm

nte
ruinoso y que no suscita ms que vagas nostalgias de mfanci a Y
246
SOCIOLOGA
de veladas perdidas. No se piensa en el porvenir en general: la
pregunta (planteada por nosotros en las entrevistas) sorprende, y
se responde con un vago progresismo o bien con un vago apoca
lipsismo (bomba atmica). Solamente tienen una preocupacin
prospectiva por el porvenir quincenal, o decenal los que estn
enganchados a la tierra y luchan en un combate azaroso. El cos
mos est ausente como presencia cuasifsica del mundo. Aparece
como el vaco estelar en la televisin, que muestra el progreso de
la conquista del espacio. Solamente los viejos sienten una rela
cin cosmognica entre los vuelos espaciales, la bomba atmica,
el desajuste de las estaciones y las anomalas de las cosechas.
Slo los viejos sienten el mundo como una vasta antropo-cosmo
loga en la que reina la ley del eterno retorno de las guerras, de la
eterna lucha biolgica de los grandes y los pequeos, sienten el
mundo humano ligado al orden y al desorden de la naturaleza.
Pero, para los dems, todo se difumina, la naturaleza se convierte
en paisaje y el universo humano se convierte en todo el universo.
LA CUESTIN DEL BIENESTAR
El bienestar se ha convertido en un valor fundamental de los
tiempos modernos. Cualesquiera que sean los regmenes polticos
o el estado de desarrollo econmico, e incluso si el bienestar no
es objetivo inmediato, como fue en caso en la URSS, se promete
a un cierto plazo y se promete para todos.
. .
Hay un modelo explcito de welfare state, es decir, de una socie
dad toda entera, abocada al bienestar de sus miembros. Pero este
modelo est implcito en todos los programas econmicos, sociales
y polticos moderos. Aquellos que exigen el ascetismo y el esfuer
zo los aceptan para alcanzar el estado del bienestar. Ciertamente, el
bienestar no es el nico valor. Existen otros fines propuestos por
las instituciones civiles o religiosas: la libertad, la comunidad, la
fe, etc. Pero el bienestar es el valor que parece segregado natural
mente por el desarrollo de las sociedades moderas.
As, se plantea el problema: qu es el bienestar? Este concep
to parece tan evidente que no nos dignamos analizarlo.
l . De entrada, es necesario un anlisis gentico-histrico. El
bienestar no presenta una tradicin ideolgica clara. Los filsofos
y los pensadores clsicos, cuando reflexio
!
a?an sobre la soce
dad, no destacaban el bienestar como un obJetivo del orden social
o ideal del individuo.
Es en los siclos xvm-xrx cuando se destacan los primeros fun-
o
.
damentos de una ideologa del bienestar, por una pate, a partir
del pensamiento social ingls (cosa q
_
e
?
dra e

phcar que el
bienestar estuviese inscrito en la Constitucwn amencana), y de la
filosofa utilitarista, y por otra parte, a partir de las reflexiones
sobre la miseria de una filosofa de la miseria (Proudhon). El
bienestar se codvierte, entonces, a la vez en un valor burgus y
proletario. La sociedad burguesa encuentra su ideal en el bienes
tar y el movimiento obrero reivindica el bienestar. Estas dos
corrientes encuentran, sin duda, su sntesis tanto en el welfare
state, como en las concepciones neoidealistas o post-neoidealis
tas americanas.
[247]
248
SOCIOLOGA
2. Y se impone otro anlisis. Lo que es nuevo no es solamen
te la aspiracin colectiva e igualitaria al bienestar, sino el bienes
tar en s mismo como base de la vida. Las clases dominantes
a

tes del siglo xrx no conocan el bienestar modero y vivan


bien sobre la base del modo de acumulacin, del ascetismo o de
la moral guerrera. El bienestar se diferencia tanto del goce hedo
nista y libertino como del rigor idealista. El bienestar no es anun
ciado por el burgus puritano del siglo xvr. Pero, indudable
mente, se desarrolla en la sociedad burguesa, en la burguesa
media; se es el sentido de las comodidades y del confort. El
bienestar se destaca ms y ms ntidamente con los bienes de
consumo y de uso producidos por la economa industrial, y se
concreta como un estilo de vida ligado al hbitat, a los transportes
y a los ocios modernos.
De ah la necesidad de plantearse los componentes siguientes
del bienestar (que podran completarse y corregirse):
- utilidad y comodidad obtenidas mediante el uso de apara
tos que significan la economa o la supresin de esfuerzos fsicos
(gracias a los equipos electrodomsticos, al coche, etc. ) ;
- multiplicidad de posibilidades de consumo;
libertad y facilidad en el ocio y en las vacaciones;
confort moderno del hbitat;
satisfaccin procurada por un gadget psicolgico o fsico;
actitud mental que no est guiada por la preocupacin de
economizar o d

invertir para el porvenir, pero que no est dirigi
da tampoco hacia los gastos luj osos ni las dilapidaciones.
3. Las concepciones del bienestar varan segn los niveles
de vida, segn la clase social y segn el pas (aqu las medias de
nailon o la maquinilla elctrica de afeitar son un lujo, all forman
parte del bienestar, igual que el cuarto de bao, las dimensiones
de la casa, etc. ) . A pesar de estas diferencias, podemos destacar
un tipo ideal de hombre del bienestar guiado por una psicologa
utilitaria, confortable, consumista, al cual opondremos otros
tipos:
- el mendigo o el vagabundo (considerado no tanto como
individuo reducido a la miseria, sino en tanto que individuo que
rechaza la vida burguesa, vase el estudio de Vexliard);
el artista,
el beatnik,
el viva-la-virgen,
el puritano.
LA CUESTIN DEL BIENESTAR 249
4. Evolucin cuantitativa y cualitativa del bienestar Cuando
ciertos bienes y objetos de lujo se convierten en objetos del bien
estar, lo superfluo se transforma en necesidad. La civilizacin del
bienestar crea entonces necesidades de las cuales algunas pare
cen, en un cierto plano, como absolutamente naturales, por tanto,
absolutamente necesarias (gas, electricidad, cama, etc. ). Lo
caracterstico del desarrollo tcnico e industrial es crear constan
temente nuevas necesidades: es decir, transformar y extender el
concepto de bienestar. El bienestar parece transformarse por cre
cimiento cuantitativo ms que por modificacin cualitativa. S in
embargo, podemos preguntarnos si no hay modificaciones cuali
tativas provocadas:
1) Por extensin del consumo imaginario (cine, televisin,
gran prensa), y de ah la posibilidad de un hombre televidente,
especie de sonmbulo despierto que vive en el confort.
2) Por extensin del ocio, por tanto, de una concepcin de la
vida privada en la que el juego y el eros tendran una mayor pro
porcin. No existe, debido a este hecho, una relacin indirecta
entre el welare state y la erotizacin de la vida?
3) Por el problema de la saturacin: el exceso de bien
estar no provoca una contracorriente cuyas seales pueden verse
en la seudovuelta a la naturaleza: marchas a pie, rgimen higini
co, camping . . . ? No podemos ver cierta vuelta a la mugre por par
te de los demasiado limpios, al subconsumo de los demasiado
ricos, etc. ?
Por otra parte, no hay una evolucin del bienestar, del consu
mo de bienes duraderos hacia los servicios, tal como parece
indicar la orientacin actual en los Estados Unidos, cosa que no
deja de plantear graves problemas de reconversin industrial?
5. Civilizacin tcnica del bienestar Es el bienestar el pro
ducto natural de la civilizacin tcnica? No hay otras posibilida
des ms que el bienestar en el desarrollo industrial?
En ese caso, no es la civilizacin burguesa la que ha orienta
do la tcnica hacia el bienestar? En una palabra, el bienestar es
tcnico o burgus? A nuestro entender, no hay respuesta
alterativa a esta pregunta. Las componentes del bienestar moder
no son inseparables de la civilizacin tcnica, pero los contenidos
profundos del bienestar se han desarrollado a partir de una cultu
ra burguesa o, mej or dicho, pequeo-burguesa.
6. Filosofa del bienestar En estas condiciones, no ser el
250 SOCIOLOGA
hombre del bienestar ms que el pequeo-burgus universal de la
era tcnica? Ser el welfare state el ideal social pequeo-bur
gus universalizado?
Qu actitud adoptar a partir de aqu? No se puede rechazar el
hecho irreductible de la evolucin universal hacia el bienestar. Es
decir, no se puede rechazar el desarrollo sociolgico fundamental
de nuestra poca. Quienes son aquellos que deliberadamente
viven de forma distinta? Examen de las respuestas individuales
posibles al bienestar
Ms all del caso individual de cada uno, se pueden proponer
finalidades colectivas a parte del bienestar? Estas finalidades
colectivas no podran sustituir el bienestar si no es yuxtaponin
dose a l, entrando en actividad dialctica con l.
Entre estas finalidades, hay:
1) El comunismo concebido como sociedad fraternal en la
que el sistema mismo de relaciones humanas quedara transfor
mado.
2) La religin.
3) La 3. a frontera de Kennedy y, ms generalmente, un
relanzamiento aventurado de la humanidad hacia las dimensiones
nuevas que abren las ciencias.
4) La posibilidad de nuevas finalidades econmicas 1
5)
El relanzamiento hacia las fronteras interiores (descu
brimiento y aceptacin de s mismo, la psique y el eros).
6) Bienestar y felicidad. Hay complementariedad superfi
cial o antinomia profunda entre el bienestar y la felicidad?
7) Bienestar y poltica. Una poltica enfocada al bienestar
debe apoyarse en anlisis histricos, sociolgicos, psicolgicos y
filosficos y debe inscribirse en la realidad de los procesos actua
les y adoptar una posicin acerca de los problemas de jerarqui
zacin.
l . El problema de la relacin entre acumulacin y consumo,
en la medida en que se trata de la relacin entre el bienestar inme
diato (dbil) y el bienestar futuro (mayor), plantea el siguiente
problema: sacrificar el bienestar inmediato no es sacrifcar el
bienestar en s mismo, cuya caracterstica es la de ser exigencia
1 Ver Franos Perroux,

conomie et socit, y Perre Mass, Prvision et


Prospective (Prospective, n.0 4).
LA CUESTIN DEL BIENESTAR 25 1
inmediata? O bien, al contrario, no se trata de un medio para
yugular la enorme presin de la necesidad de bienestar?
2. Son capaces las sociedades de bienestar elevado de hacer
sacrificios en beneficio de las sociedades de bienestar dbil?
3. Se pueden jerarquizar las necesidades de bienestar de los
pases en los diferentes niveles de desarrollo y cual sera la jerar
qua deseable?
La dificultad es tanto mayor que el problema no se plantea en
tanto que tal en la conciencia de los consumidores. Ellos creen
buscar o encontrar sus satisfacciones ignorando que estn apar
tando la vista de las insatisfacciones. Slo algunos crticos amar
gos, algunos escritores o cineastas americanos han empezado a
desvelar el espeluznante vaco, la soledad y la desesperacin que
la civilizacin del bienestar est ocultando.
Y, sin embargo, cada vez aparecen ms, en las sociedades evo
lucionadas, si contina esta carrera hacia la prosperidad, la irra
cionalidad de la existencia racional, la atrofia de una vida sin ver
dadera comunicacin con el prjimo y sin realizacin creadora, la
alienacin en el mundo de los objetos y de las apariencias. Las
crisis de furor de los j venes, los tormentos existenciales de
los intelectuales (a veces grotescos) y las neurosis espirituales
de los burgueses constituyen ya los sntomas de una crisis que se
va a generalizar, sin duda, en el futuro.
Pero har falta que la civilizacin del bienestar haya sido vivi
da a fondo, har falta que se convierta verdaderamente en civili
zacin de la abundancia para que nazca su propia crtica, su pro
pio ms all.
EL COCHE
Si la compra de un coche corresponde, evidentemente, a un
uso material ms o menos necesario, genera siempre un goce real
en quien lo adquiere. Sin embargo, ste no piensa jams que com
pra un coche por placer, sino que considera que esta adquisicin
es un acto esencialmente racional, decidido en funcin de una
evidente utilidad puesto que el coche le procurar rapidez, facili
dad, libertad y confort en el transporte.
La experiencia que tenemos de la circulacin demuestra, por el
contrario, que el uso del coche en la ciudad no es muy racional y
que su utilidad es muy relativa, a excepcin del uso profesional. En
la mayora de los casos, los propietarios de automviles los utilizan
de forma no razonable: su coche est, en general, mal adaptado a la
circulacin urbana y circulan solos, a pesar de tener coches de cua
tro plazas. Estos coches se encuentran con dificultades de todo
gnero: embotellamientos, velocidad reducida, estacionamiento.
Por carretera, el coche puede presentar una utilidad real: es ms
econmico y ms prctico que el resto de los medios de transporte.
Estas diversas constataciones prueban que el uso del autom
vil no se debe solamente a las necesidades econmicas y pura
mente materiales. Contrariamente a las apariencias, el coche tiene
una funcin misteriosa, ms profunda que la de la utilidad mate
rial y tiene un verdadero poder afectivo. La afinidad del hombre
con su coche revela un nudo psicolgico en el que se relacionan
muy fuertemente unas a otras necesidades de orden muy diverso,
pero todas ellas ms o menos esenciales.
A LA CONQUISTA DE LA LIBERTAD: LA EVASI

N
Una encuesta llevada a cabo en los Estados Unidos revela lo
siguiente: los empleados residentes en los suburbios de Nueva
York usan cada da su coche para ir a trabajar en los edificios de
Manhattan. Dedican un tiempo considerable para llegar al centro
de la ciudad, mientras que un metro muy rpido podra llevarles a
[252]
EL COCHE 253
su destino sin que fuera necesario maniobrar entre l a multitud y
dejar despus el vehculo en un garaje que les cuesta uno o dos
dlares de alquiler.
La razn de su decisin? La complacencia que experimentan
al otear desde la ventana del despacho en el que trabaj an . . . SU
coche; tienen la impresin de poder cogerlo cuando quieran. Y
es falso, puesto que estn atrapados por sus ocupaciones, pero lo
miran y ven en l la imagen de su libertad.
La verdadera esclavitud del hombre de las ciudades moder
nas ya no est en las restricciones que pesaban tan fatigosamen
te sobre las poblaciones de otros tiempos: la bsqueda del pan
de cada da o el dominio de las fuerzas de la naturaleza.
Tampoco estn -en nuestras sociedades liberales-en el rgi
men policiaco en el que el individuo se siente acosado si pro
nuncia una palabra que disguste a las autoridades. La esclavitud
reside en esta red de mltiples y pequeas limitaciones que se
ejercen en el uso del tiempo, en l a carrera contra reloj . Sin dar
nos cuenta, nos encontramos ligados por mil y una obligaciones
que rigen la sociedad tcnica de hoy y por la necesidad de
ganar tiempo. Este sentimiento est tan profundamente ancla
do en nosotros que genera, como contrapartida, una oscura
necesidad de evasin; evasin que se expresa particularmente en
la idea que el hombre se hace del automvil: libertad respecto al
tiempo y al espacio.
UNA M

QUINA PARA DOMINAR EL TIEMPO


Y LA ENERG

A
Conducir proporciona la ilusin de dominar el tiempo en lugar
de sufrirlo. As se explica el comportamiento de muchos a prop
sito del crono, de la media, de la velocidad. Un conductor dir
con orgullo: He hecho Pars-Lyon en menos de cuatro horas,
saliendo del centro y con todos los inconvenientes. Esta victoria
sobre el horario expresa un dominio del tiempo, al que se reduce
a voluntad y se le tiene en la mano . . . Libertad, conquista, eva
sin . . . Y tambin dominio de la energa motriz.
La vida del hombre de la ciudad est subordinada a innumera
bles imperativos; en coche, este hombre-sujeto se convierte en
amo, amo de una mecnica extraordinariamente dinmica y com
plicada; cuando levanta la tapa del motor de su coche reconoce
los rganos complej os de un motor que le obedecen, motor que
254 SOCIOLOGA
responde exactamente a la definicin que Aristteles da del escla
vo: Un utensilio animado.
Ahora bien, el hombre modero, cualquiera que sea, incluso
aquel que no tiene ninguna especialidad ni una gran preparacin,
es capaz de dominar una maravilla de la tcnica. Posee una
mquina que obedece al slo movimiento de la mano, a la sola
presin del pie. Basta con apretar el acelerador para desencadenar
una potencia increble, una fuerza bruta.
A la vez que las mil constricciones de la vida urbana someten
al yo y reducen al hombre a una especie de pequeo tomo en
el seno de la ciudad, este hombre-tomo, cuando est al volante
de su coche, se siente dotado, bruscamente, de una energa y de
una libertad extraordinarias.
Este demonio arrastra en el conductor una serie de corolarios;
hace romper las barreras de la conciencia moral cotidiana; desen
cadena un yo superexcitado y abominable. El prjimo dej a de
concebirse, rpidamente, como otro yo para convertirse en enemi
go, rival, el ser odiado que justifica la peor efusin de injurias.
Entre el hombre al volante y su coche se establece una prodi
giosa identificacin del yo. El menor roce del guardabarros, o el
menor rasguo se toma como una lesin personal, como un aten
tado a la integridad de su persona. La idea maestra del conductor
es: yo tengo todos los derechos. Siente muy poco la inhibicin
de lo que podramos llamar el sobre-m, es decir, la limitacin de
la regla moral o de la regla legal. El coche forma parte de tal
manera de su personalidad, est de tal manera unido afectivamen
te que el nico freno que puede pararle est fuera de s mismo: el
miedo al agente de circulacin, el silbido o la multa.
En ciertas sociedades en que la concepcin de la calle implica
una organizacin policial -en los pases anglosajones, por ejem
plo-los excesos de los automovilistas estn limitados tanto en su
conducta como en su lenguaje. Por el contrario, en las colectivida
des en las que la idea de la calle se parece mucho a la de la jungla,
reina una profunda anarqua: al peatn no le gusta pasar por los
pasos cebra, no soporta el sentido de circulacin de las aceras . . . El
automovilista cree de verdad que tiene prioridad en todas partes;
esta concepcin jungla provoca en l una violencia espantosa.
El coche, que levanta tales potencialidades agresivas, es, sin
ninguna duda, al mismo tiempo, purificador pues, si una parte de
la violencia masculina explota en insultos e incorrecciones, otra
se descarga, pura y simplemente, en el placer de rodar, de fran
quear el espacio.
EL COCHE 255
UNA CASA PARA EL HOMBRE
Tener una casa es para el hombre una necesidad primordial,
instintiva y ancestral; sta le reporta proteccin, seguridad y con
fort. En el apego del hombre hacia su coche ent
:
a, con toda c

rte
za, la sensacin de estar protegido. Ello es particularmente cierto
para nuestros pases en los que el coche en serie es casi siempre
un coche cerrado. Este hecho sintomtico denota que el auto
mvil es sentido como una casa. En el coche, el hombre piensa
oscuramente: Yo soy libre, poderoso, estoy en mi casa, protegi
do. Es, en efecto, en un lugar protegido donde se beneficia de
una situacin como dentro de un capullo, an siendo capaz de
salir bruscamente, como un pequeo genio colrico, para oponer
se a los que le rodean: actitud psicolgicamente muy regresiva;
desgaste de energa por una parte, situacin protegida

or tra,
esta condicin explica los extraos fenmenos que se cnstahzan
en el coche, en su uso y en su acondicionamiento.
Encontramos entre los propietarios de automviles tendencias
que recuerdan las concepciones a
:
caicas de habitabilida .
.
Los
griegos y los romanos tenan sus dioses lares: los automovihstas
tienen pequeos ttems: animales, muecas, amultos. Es de des
tacar el estrato pagano y tambin . . . el estrato cathco: los peq

e
os San Cristbal. El hombre, en su coche, desea estar protegido
por un santo, cuando es catlico y por un pequeo dios, cuando
vive en el paganismo instintivo; humaniza, por tanto, su coche,
convirtindolo en habitable para los espritus ; le da un alma; ya
no es simplemente un utensilio, sino que se convierte en una casa.
El inters que los hombres muestran por la carrocera de sus
coches se manifiesta de formas variadas segn el temperamento.
Unos se preocupan de lustrada ellos mismos, para economizar,
quiz, pero tambin por que sienten un verdadero goce al
p
asa
:
l a
bayeta por los cromados . . . Otros no suean ms qu

en el m tenor.
Dos tendencias se manifiestan entonces: la tendencia acolchada o
muelle, con cobertores colocados sobre los asientos . . . , y la ten
dencia a lo inmaculado que se traduce en forma de fundas de
plstico.
FEMINIDAD DEL COCHE
Para el hombre, el coche, que es a la vez casa y vehculo, est
tambin profundamente feminizado. Las encuestas americanas
256 SOCIOLOGA
han puesto de relieve este aspecto, sealando que este fenmeno
se utilizaba en la publicidad de las grandes firmas: el coche,
amante del hombre . . . , con esta implicacin: tenga un coche y
no tendr necesidad de una mujer. Este aspecto cubre diversos
atributos femeninos que el hombre encuentra en el automvil:
- el coche-casa tiene algo de materal;
- el coche es bello y seductor; el hombre es sensible a la
atraccin de la elegancia de ciertas marcas; tiene, frente a esta
elegancia una actitud suspirante y conquistadora;
- el coche le permite al hombre mostrar su potencia y le pro
cura la ocasin de autoafirmarse. En la conduccin, el hombre
presenta una actitud de dominio y tiende a negar a la mujer el
derecho a conducir, al menos a conducir bien. Todos los inciden
tes, embotellamientos y lentitudes de la circulacin se les atribu
yen inmediatamente. El universo del automvil es, todava, un
universo masculino. La representacin peyorativa de la mujer al
volante es una de las ltimas supervivencias del mito del etero
femenino.
Las mujeres, por otra parte, dedican muchas menos inversio
nes psicolgicas y afectivas al coche que los hombres, pues sien
ten menos la necesidad de esta permanente hiperafirmacin de
potencia. Por otra parte, puesto que ellas experimentan profunda
mente la responsabilidad de la casa real, no buscan una compen
sacin en la casa mitolgica que es el coche.
UN JUEGO MARAVILLOSO
El juguete es un objeto vital para el nio; si lo posee realmen
te, le permitir expresarse y experimentar la vida, adoptar ries
gos. Es en este sentido en el que el coche es un juguete para el
hombre y forma parte de SU juego, permitindole afirmarse
frente al prj imo, y mostrarse deportivo. Por medio del coche, el
hombre encuentra las fuentes biolgicas de energa que gasta y
dilapida, de este modo se reafirma y se desfoga.
Si el hombre reconoce este juego, permanece lcido y puede
desmitificar su coche. Pero, si se imagina que es ms que eso,
entonces el coche formar parte de la cmedia que el hombre se
representa a s mismo y a los dems. El coche ser un juego, una
representacin teatral. El individuo querr demostrar a los
dems que es capaz de comprar un coche, que sabe conducir, lan
zarse, aceptar los riesgos.
EL COCHE 257
El salto moral al que invita la posesin de un coche no es el
de pasar de un juego-comedia a un juego puro y libre? Ms exac
tamente, ya no le llamaremos juego, sino deporte. En el depor
te hay reglas, y el conductor es deportivo si es correcto respecto a
los dems, si respeta las reglas de la conduccin, si no trata de
dominar respecto y en contra de todo, si acepta perder. Entonces
aparece no una desmitificacin del automvil, sino una toma de
conciencia de nuestras necesidades mitolgicas que el coche
satisface.
Nuestra civilizacin ha fabricado mquinas extraordinarias:
aviones, misiles, aparatos automticos, etc. Estos medios tcni
cos, de una sorprendente potencia, sirven para alcanzar o crear
productos de destruccin y productos de consumo, pero el hom
bre comn no los maneja, no puede disfrutarlos de verdad, mien
tras que el automvil se pone a la disposicin de todos, o casi.
INVERSI

N MATERIAL O PSICOL

GICA?
El deseo del automvil corresponde a una necesidad profunda.
La inversin material que se dedica para poseerlo es significativa:
personas y familias que no disponen ms que de dbiles recursos
pecuniarios se arriesgan a comprar un coche y se lanzan a una
operacin de crdito que gravar su presupuesto durante varios
aos. En todos los niveles sociales, entre gentes de psicologa y
cultura muy distintas, se encuentra esta necesidad de coche.
Todos los motivos son buenos para justificar la compra de un
coche: evasin fuera de una vivienda exigua, para unos; necesario
para su condicin social, para otros; alejamiento de la ciudad,
para aquellos; distancia que les separa del campo, para los ciuda
danos . . .
La posesin de un coche aparece como absolutamente necesa
ria, pero de una necesidad todava ms psicolgica que material.
La inversin en dinero indispensable para la adquisicin de un
coche est estrechamente ligada a la inversin moral que supone.
Gentes que no tienen nada que decir ni nada que decirse tie
nen, sin embargo, dos temas posibles de conversacin: las pelcu
las y el coche. Las conversaciones sobre este ltimo tienen un
carcter comn de coloracin casi neurtica: cada uno exalta a su
coche, expresa juicios taxativos sobre las marcas y hace ostenta
cin de capacidades.
El coche no es un dolo, es un genio que posee el ser y . . . no es
258 SOCIOLOGA
un genio malo. En otros tiempos, el hombre sobre su caballo era
una especie de ser sinttico, un centauro, si montaba verdadera
mente a su caballo sabindolo dirigir, dominndolo y participan
do de la energa motriz del animal; hoy, el automovilista al volan
te de su coche es ya un ser futurista; es hombre y tambin coche.
Posee los controles, domina el acelerador y domina -por qu
no?-la velocidad y el espacio. Hay un elemento extraordinaria
mente importante en este nuevo dominio que se desprende casi de
la realidad biolgica y no del mito. Actualmente, los apndices
tcnicos de la civilizacin se han convertido para el hombre como
la concha para el caracol; no puede prescindir de ellos.
Si el coche es til materialmente para el hombre, todava lo es
ms afectivamente, en la medida en que compensa diversos com
plejos de inferioridad y favorece una serie de relaj aciones. Es
tambin un peligro desde el momento en que la gente, alienada
por su coche, se dej a invadir por la agresividad, a la menor con
trariedad. Por el contrario, desde el momento en que el hombre
permanece libre respecto al coche, las manifestaciones de agresi
vidad debidas a la conduccin resultan bastante superficiales y
pasajeras. En este caso, el coche desempea para l el papel de
catarsis, le desfoga; las exageraciones, las manas, las fij aciones y
los cuidados minuciosos no son ms que pequeas debilidades
exteriores de una conquista extraordinaria del hombre: el coche.
Los fenmenos secundarios desapareceran si el hombre dedicara
un inters mayor al mundo y a los dems. En la medida en que
viva de una forma ms rica, ms plena, ms relaj ada, su coche
ser para l un juguete maravilloso, increblemente fecundo del
que seguir siendo poseedor _. posedo.
LA PUBLICIDAD
Los alegatos pro domo de los publicitarios y de los gerentes se
unen a la misma ronda virtuosa de los grandes miedos packardis
tas 1 y a los grandes desprecios de la intelligentsia; todos hablan
en nombre del hombre, para unos, amenazado por el condiciona
miento taimado, la persuasin clandestina y el embrutecimiento
mediocre, y para otros, con acceso a la democracia del consumo y
a la inteligencia econmica.
La publicidad se deriva de la ciencia, pero surge una primera
dificultad: se deriva de la ciencia en dos grados diferentes.
Por una parte, la publicidad es un sistema de accin que tiene
cada vez ms necesidad de basarse en conocimientos cientficos y,
por tanto, no solamente ha utilizado datos econmicos, demogrfi
cos, etc. , sino que ha promovido investigaciones propias sobre la
eficacia de sus mtodos y, ms extensamente, para atender a sus
objetivos, como la Motivation Research que, a partir de los aos
cincuenta, se desarrolla como la primera disciplina propiamente
publicitaria 2; es ms, las publicidades sobre las margarinas, leches
en polvo, nescafs, ungentos, jabones, etc. , nos desvelan tabes y
nos ensean mitos; y, por otra parte, el sistema de accin en s mis
mo merece una atencin sociolgica: su modo de funcionamiento,
su insercin y su papel en la praxis social. En tanto que es un ele
mento de su praxis, la ciencia que el publicitario utiliza o solicita
debe ser tambin objeto de una segunda observacin cientfica.
Aqu chocamos con una doble ocultacin: por una parte, como
se acaba de sealar, la publicidad trata de conocer su mercado y
sus progresos, no de conocerse a s misma; por otra parte, mantie
ne el secreto sobre sus propias encuestas, las cuales escapan, por
esa misma razn, al juego normal de la circulacin cientfica.
1 Vanee Packard, La Persuasion clandestine, Calman-Lvy, Pars.
2 Packard dice acertadamente: <<Desde 1 951 , Dichter exorta a las aaencias de
publicidad a conocerse mejor puesto que son, de hecho, laboratorios d sociolo
ga de lo ms avanzados>>, op. cit., p. 30.
[259]
260
SOCIOLOGA
La publicidad no es ms que un elemento en los sistemas de
produccin-distribucin-consumo y no puede definirse respecto a
esos sistemas, en los que desempea un papel esencialmente
mediador. En otro sentido, vemos que la publicidad puede consti
tuir un sistema propio: las agencias de publicidad pueden estar
dotadas de autonoma econmica y sociolgica, extender sus ten
tculos conquistadores, es decir, avasallar a los media. As, a tra
vs de una dialctica de servidor-maestro, corriente en la vida
social, hemos podido ver que la publicidad se ha convertido en el
soporte de algunos de sus soportes, ya que, en Francia, los dia
rios obtienen de la publicidad ms del 50 por 1 00 de sus ingresos.
Es ms, la publicidad, mediadora universal del consumo, extiende
su campo de accin a todos los horizontes e inunda, literalmente,
toda la vida social. Los nios cantan las tonadillas de tal o cual
producto antes de conocer el himno de su pas. La publicidad pro
porciona las msicas populares y los himnos metanacionales de la
sociedad de consumo . . .
Por tanto, el terreno publicitario o bien se extiende sobre toda
la sociedad hasta el infinito, o bien se reduce hasta fundirse con
los mecanismos comerciales de las empresas, o bien aparece
como mediador universal del consumo, o bien, a veces, aparece
como sistema autnomo. Habr que inspeccionar todas estas
direcciones antes de definir demasiado estrictamente la publici
dad. Es necesario comprenderla a la vez en tanto que sistema de
accin propio y en tanto que fenmeno encrucijada, lugar estrat
gico para el estudio clnico del mundo contemporneo.
La publicidad es un sistema de accin que quiere basarse en
una ciencia. Pero precismoslo: no hay una ciencia publicitaria
sino un arte y una estrategia que se esfuerzan por utilizar datos
cientficos. Esto se aplica no solamente al carcter todava frag
mentario y embrionario de la ciencia del mercado y de los medios
de accin, sino tambin al carcter semialeatorio de una empresa
que se sita en el tiempo: no basta una psicologa social, es nece
sario tener, tambin, el sentido de la configuracin histrica, de
las necesidades todava desconocidas que aparecen antes de haber
tomado forma, de las saturaciones afectivas, de las transferencias
de significado (la moda aristocrtica se acaba democratizando al
cabo de un cierto tiempo de difusin, los adultos se apoderan de
los signos juveniles que ostentan los adolescentes con el fin de
apoderarse de los significantes mediante los significados, de ah
la creacin permanente de nuevos significados . . . ). No se pueden
LA PUBLICIDAD 26 1
reducir el arte y la estrategia publicitarios a las tcnicas y a los
resultados de las encuestas (las cuales, si no estn totalmente
burocratizadas, cons
,
ituyen tambin un arte), aunque se nutran de
ellos y los utilicen. Esa es la razn por la cual, de forma duradera,
se puede encontrar en la publicidad, como en todas las dems
industrias culturales modernas, la cooperacin conflictiva de tc
nicos-expertos y de artistas, del cuestionario y del olfato. La
publicidad moderna es a la vez Savignac y estadstica.
La accin publicitaria se manifiesta desde el momento en que
existe una distancia entre productor y consumidor y necesidad en
el productor de estimular el consumo. Evidentemente, es donde
hay produccin industrial y donde hay produccin masiva de bie
nes de consumo donde la publicidad conoce su plenitud. La com
petencia ha podido parecer, durante un cierto tiempo, la condi
cin ntima de la publicidad, pero sabemos hoy que el monopolio
(privado o del Estado) puede utilizar la publicidad de forma
intensiva, dado que se trata, para l tambin, de informar y de
incitar.
Aparece aqu la primera dualidad propia del mensaje publici
tari o: ste debe estar encaminado a confundir informacin con
incitacin. Es a partir de esta dualidad desde donde se desarrolla
una dialctica, es decir, un doble juego publicitario entre infor
macin e incitacin.
Esta dialctica de informacin-incitacin se integra en otra
dialctica que es la de la repeticin-innovacin. En un cierto sen
tido, si se considera i nformacin aquello que es nuevo en un men
saje y si se considera que la repeticin es el factor primario de la
incitacin, se podra pensar que, efectivamente, informacin e
incitacin se confunden. De hecho, ambas se confunden y se dife
rencian parcialmente. La repeticin es una forma de multiplicar la
informacin para pblicos diferentes, obteniendo, adems, el
efecto de incitacin sobre ese mismo pblico (as, la repeticin de
un anuncio a cada hora en la televisin, o la repeticin de la ima
gen de una marca en los pasillos del metro). La innovacin no
desarrolla plenamente su papel ms que en una civilizacin en la
que lo nuevo, como tal, tiene un valor, y ello en todos los niveles,
es decir, tanto en el nivel de la moda, en el que lo nuevo se valora
simplemente en tanto que nuevo (y el mundo de la moda se
extiende en nuestras sociedades ms all de la coquetera femeni
na), como en el nivel tcnico en el que todo lo nuevo significa
implcitamente progreso. Adems, la publicidad tiene que jugar a
lo nuevo, no solamente en el nivel de su propia eficacia en el que
262 SOCIOLOGA
debe renovarse para evitar que el efecto saturaci

domi

e sobre
el efecto de incitacin en la repeticin, sino en el mvel mismo del
producto y sucede que esa publi
_
cidad tiene que imaginar
.
seudo
innovaciones-progresos en un mismo producto, c
?
m
.
'
los
_
Jao

es
0 los dentfricos, con el fin de resolver la contradiccwn dialectica
entre la identidad y la alteridad; es decir, presentar un producto,
siempre el mismo, pero mejorado.
.

.
La puesta en funcionamiento intensiva de estas dia
!
ectlc

s, en
la economa consumista, ha provocado un desarrollo maudlto d
_
e
las pesquisas sobre la incitacin ha llevado a l
?
s estudios publi
citarios a penetrar en las profundidades de la psique.
El descenso a las profundidades empieza muc
_
ho
.
an
:
e

de a
motivation research. De entrada, la empresa necesita mdiv

duali
zar el producto estndar respecto a aqul, anlogo o id

tlco, de
las empresas competidoras. Es la marca la que desempena, natu
ralmente, este papel. Pero la marca es ms que un nombre,

a
etiqueta-firma que garantiza el producto a base de a honomnli
dad del productor. La firma va acompaada de un simbolo-tot
;
n
que, como ttem, puede ser un signo id

ntificativo, pero tambie


_
n
la ficuracin de un ser vivo, vegetal, ammal o humano. La publi
cidad acentuar el aspecto vitalista-animista y antropomorfo del
ttem de marca. Va a estampar un mundo animista sobre el mun
do tcnico y basta con una mirada a nuestra sociedad llam
_
ada
industrial para ver, de entrada, el tigre Esso
.
Y al caballero AJaX.
Estos espectros obsesivos parecen sumergirnos en un mundo
mgico-infantil del cual se diferencian sol
_
amente por su natural

za ldica y de espectador. Pero, por eso mismo, tra

n a la superfi
cie de nuestra sociedad moderna un fondo arcaico, ya que la
publicidad apela precisamente a ese fondo arcaico, por u
?
a

arte,
para individualizar el producto estndar y, por otra, para mcitar al
consumidor.
ste no es ms un aspecto de la nueva dialctica que acta
bajo nuestros ojos y bajo la accin de la publicidad. Esta dialcti

ca de la incitacin parte de la necesidad de agradar y se extendera
por toda la gama del placer, desde el eros hasta la risa.
.
En efecto, la publicidad se esfuerza por todos los medws e
_
n
excitar la lbido, es decir, el deseo de la mercanca, y ha entend

do muy rpidamente que haca falta intr

du

i

en 1 mercancia
cualidades libidinosas no intrnsecas de pnnc1p10. Pnmeramente,
es la calidad esttica: el productor la introduce en el carenaje, en
el acondicionamiento, en el embalaje. El publicitario, por su par
te, introduce la esttica en la imagen publicitaria misma, a menu-
LA PUBLICIDAD
263
do una esttica sin relacin con el producto, salvo por l a asocia
cin que se establece en el mensaj e publicitario. El colmo de la
elegancia esttica es el recurso que se hace a las artes tradiciona
les, la reproduccin de un cuadro, o el recurso a un gran pintor,
incluso, como fue el caso de una filmacin publicitaria, a la ilus
tracin grfica abstracto-surrealista a Una noche en el Monte
Pelado de Mussorgski acabando, simplemente, en la firma de una
marca de vinos.
La publicidad no solamente recurre a las artes clsicas, sino
que segrega su propio arte: pelculas publicitarias, montajes foto
grficos, dibujos, carteles, lo cual nos demuestra que todo medio
mercantil que tenga necesidad de imgenes y de lo imaginario
acaba por procrear su arte. A pesar de su repugnancia, la intelli
gentsia empieza a reconocer este arte puesto que est empezando
a sentirse arrastrada por este movimiento que la lleva a admitir l a
dignidad esttico-artstica de los medios de expresin hasta ahora
relagada a los infieros, como, por ejemplo, las tiras de dibujos,
el cine de terror o ertico, etc. El cartel firmado, desde Paul
Coln, ya ha sido integrado en las bellas artes. Ya hay concursos
festivales de cine publicitario. Hay que ir ms l ejos y pensar que
una parte de la belleza artstico-esttica de la poca 3 se encuentra
en las pginas publicitarias de las revistas, ms fascinantes para
nuestros ojos que la parte de letra escrita 4
La publicidad utiliza, por tanto, la aceptacin esttica y l a va a
combinar con la aceptacin ldica y el deseo ertico. Todo un
sector publicitario se va a esforzar en divertir y va a utilizar toda
la gama de la diversin, desde la sonrisa y la risa hasta el juego.
As, existe una accin publicitaria cuyo objetivo ser no tanto
exhibir el producto como llamar sobre l la atencin simptica y
reconocida del pblico mediante la diversin que conlleva. Esta
accin llega, incluso, a hacer que nos riamos del producto, que se
ha convertido en personaje cmico, compensando los riesgos de
lo irrisorio con las oportunidades de simpata. En el plano ms
3 La distincin entre artstico y esttico indica aqu que lo que es artstico se
crea voluntaria y artesanalmente con fines estticos, mientras que se pueden
encontrar goces estticos en objetos o imgenes producidos naturalmente, por
azar, o en funcin de una finalidad distinta a la esttica.
4 Es, al menos intensamente, lo que yo he sentido cuando, saliendo del letar
go en el Hospital Monte Sina de Nueva York, he descubierto con alegra los car
teles publicitarios de New York Times, de Lije y de Time Magazine.
264 SOCIOLOGA
amplio de la diversin, la publicidad va a favorecer y a suscitar
juegos de todas clases y va, incluso, a crear un tipo de juego par
ticular, los juegos publicitarios en los que esfinges bonachonas
plantean cada da enigmas al hombre de cada da, sin ningn ries
go de castigo, pero con una fuerte probabilidad de salud, que, en
el mundo moderno, se identifica con el dinero.
Las crticas virtuosas ignoran el carcter ldico-esttico de la
publicidad y suponen que el consumidor va a considerar como
cierto todo lo que ver en imgenes y que la eficacia publicitaria
tiene un efecto de adoctrinamiento. De hecho, acta, como ha
destacado Baudrillard en su obra medio genial medio demente 5,
no por la persuasin de las virtudes del producto sino por un efec
to ms general que, aqu, es esttico-ldico. Desempea un papel
de patrocinio en ese vasto sector de los juegos-artes-disfrute, y
exige el reconocimiento previo para el placer que da. Si nos deci
dimos por eso no es porque estemos convencidos de que introdu
ce un tigre en nuestro motor sino por la satisfaccin divertida de
encontrar, en el terreno de la esttica, una apropiacin mgica de
la energa del tigre. Pero, por ello mismo, la publicidad extiende
el campo esttico-ldico de la existencia contempornea, destru
yendo los valores que no son del placer. Aqu, podemos captar la
relacin entre una de las sendas nuevas de la publicidad y la sen
da de nuestra civilizacin. Aquella tiende a sustituir la marca alti
va y soberana, paternal en suma, por una marca compaera y
amistosa: su patronazgo sustituye a la presencia patronal por la
presencia paternal, es decir, gratificante.
Otra va -que se impona para apelar al deseo- es la del
eros. La va ertica no es la nica, aunque es la que ms llama la
atencin de los observadores. Si bien es til erotizar todas las
mercancas, no todos se prestan a esta erotizacin y, adems, la
erotizacin presenta no solamente lmites (censura), sino peli
gros: corre el riesgo de suscitar ms el sufrimiento que el placer
del deseo, o bien de desviar hacia el eros propiamente dicho un
deseo que se trata, por el contrario, de hacer desviarse del eros
hacia la mercanca. Es esto, sin duda, lo que impide una erotiza
cin generalizada de la publicidad, pues la erotizacin sera la va
ms fcil, la ms evidente para suscitar el deseo. El erotismo rei-
5 L systeme des objets, Pars, 1 968, especialmente en la parte dedicada a la
publicidad, pp. 229 ss.
LA PUBLICIDAD 265
nar, sobre todo, all donde estn implicados los caracteres
sexuales secundarios -vestidos, cosmticos, peinados- y
envolver con un cortejo de chicas guapas-reclamo aseptizadas
(es decir, purificadas de toda la parte maldita y dolorosa del eros)
a toda la aventura publicitaria moderna.
As, la publicidad es como un aprendiz de brujo de los deseos.
Su objetivo es el de suscitar los deseos, hacerlos derivar hacia el
consumo de productos y enraizar esos deseos en forma de necesi
dades. La publicidad desvela casi a simple vista, para una socio
loga clnica, este proceso fundamental de toda cultura, que es el
de crear necesidades. Volveremos sobre este punto ms adelante.
Al mismo tiempo que se esfuerza por excitar el deseo de los
individuos, la publicidad tiene que esforzarse en adular y honrar a
esos individuos para hacerles favorables. No se trata solamente
de hacer amable el producto, se trata de ser amable con el consu
midor y, ms an que amable: obsequioso. Se desarrolla aqu un
proceso extraordinario, el proceso mismo del homenaje que esta
ba reservado a los reyes y que se dirige hoy a la masa annima de
los individuos. Se trata de recordar constantemente a ese indivi
duo soberano que existe o, mejor todava, se trata de fortalecer el
sentido de su existencia, hacindole la corte. Las festividades
televisivas o los juegos rediofnicos son para l los equivalentes
democonsumistas de las fiestas de Versalles. Hay que ofrecerle
lujo, o al menos la apariencia. A esto se aade una solicitud ambi
valente, maternal, tal como sugiere Baudrillard, pero tambin
cortesana y mayordomesca. Adems, la publicidad no hace aqu
ms que revelar algo de esencial en nuestra sociedad que es el rei
no del individualismo, cubriendo este individualismo burgus con
las pompas de la monarqua. Pero, al mismo tiempo, no juega l a
publicidad al juego del mayordomo del palacio merovingio ante
el rey haragn del consumo? No es la publicidad el visir cortesa
no que persigue sus propios designios convirtiendo al soberano
en esclavo de los deseos consumistas que ella misma ha creado, o
al menos desarrollado y establecido? Tocamos aqu otro problema
de fondo, el de la fuerza y la debilidad del individualismo bur
gus moderno.
La publicidad se ha avanzado, por tanto, a la encrucijada de la
psique. Por un lado, avanza por el camino de la lbido, que condu
ce hacia las pulsiones inconscientes, hacia el esto freudiano.
Por otro lado, avanza por la va de la individualidad, por la va de
esa construccin cultural que se llama personalidad, el YO freu
diano.
266 SOCIOLOGA
Es aqu donde se realiza un nuevo encuentro e

tre el alma
humana y la gran industria. A partir de 1 950, especialmente, y,
evidentemente, en las sociedades avanzadas desde el punto de
vista de la industria de consumo, la publicidad inicia su buceo en
el ser humano. Taylor, en el terreno de los gestos del trabajo
industrial, Elton Mayo, en el mbito de l a vida del trabajador, Y
Ditcher, en lo que concierne a la incitacin publicitaria al consu
mo, marcan tres etapas decisivas en la evolucin del capitalismo
industrial.
Al mismo tiempo empieza la era del sector terciario del consu-
mo y de la publicidad. Es por analoga p

r
-
lo que utilzam
?
s aqu
el concepto de Colins Clark y de Fourastie. La era pnmana de la
publicidad, correspondiente a l a difusi
.
n de productos
.
lla

ados
de primera necesidad, se basaba esencialmente en la difusi
?
n de
la informacin y tenda a privilegiar la repeticin del mensaJe. La
era secundaria corresponda al progreso y se dedicaba no sola
mente a informar de la innovacin, sino a jugar mitolgicamente
con la innovacin como factor decisivo de la incitacin. La era
terciaria es la del desarrollo (sin anulacin de las eras desencade
nadas anteriormente) de las publicidades con caracteres semiima
ginarios, embebidos de virtudes psicoafectivas, es decir, mitol
gicas. Esta publicidad terciaria privilegia el consumo de produc
tos que se refieren a la personalidad individual, tanto en su sobe
rana individualista como en la libidinosidad polimorfa (y espe
cialmente en todo lo que se refiera al vestido, al maquillaje, a la
salud a la higiene, a la belleza y a la seduccin). Adems, inocula
en lo; productos, cuya funcin es distinta, una funcin mitol?gica
de carcter individualista y/o . libidinosa. As, para la pnmera
catecora de productos, la mercanca arropa al mito, y para la
seguda categora, el mito arropa a la mercanca. En el lmite, nos
vemos abocados a un universo en el que todos los productos
industriales tienen una calidad mgica.
Todo esto concurre para suscitar la compulsin consumista, es
decir, para desencadenar las fuerza libido-mgicas egostas pro
fundas que van a encontrar en la compra un alivio y un goce pro
visorios, pero que van a encadenar, al mismo tiempo, al consumi
dor al universo consumista.
La accin publicitaria terciaria consiste, precisamente, en
transformar el producto en droga (o en inocular en l la sustancia
droga) de forma que su compra-consumo (y en

iertos
.
casos, el
consumo se realiza en la propia compra) procura mmediatamente
la euforia-alivio y la esclavitud. El mensaje publicitario debe rea-
LA PUBLICIDAD
267
lizar el ensayo general, en modo imaginario, del acto de la com
pra-consumo. Debe, si alcanza la forma y la formulacin ptimas,
euforizar y, a la vez, turbar, dar ya el prembulo-sabor del placer
en su llamada 6. Si turba demasiado, corre el riesgo de perturbar al
universo consumidor, de crear demasiadas necesidades econmi
camente implanteables, o tambin de hacer derivar lej os del pro
ducto la necesidad suscitada: as, una imagen demasiado ertica
elogiando unas braguitas corre el riesgo de crear un deseo que
haya de satisfacerse en el acto sexual o en el onanismo (lo cual
explica que la publicidad puede y debe jugar con el erotismo,
pero que no puede permitirse ser pornogrfica) . Si no turba sufi
cientemente, corre el riesgo de no suscitar el deseo de polarizarse
sobre el producto.
As, la ambivalencia de la publicidad terciaria es la misma que
la del universo consumidor. Es una la que crea a la otra?
Ciertamente, no es la publicidad la que crea el universo consumi
dor ex nihilo, sino que el universo consumidor es inconcebible sin
la publicidad.
La ambivalencia euforizante-perturbadora, liberador-esclavi
zadora del universo consumidor se dej a ya sentir, pero no verda
deramente comprender, en nuestra sociedad: es decir, que ciertos
grupos sociales son particularmente sensibles al aspecto eufori
zante y liberador del consumo.

stos son los que entran en el uni


verso consumidor y para quienes el consumo aparece como una
necesidad, no solamente vital, sino de desarrollo personal. Otros
grupos, especialmente los que viven la dolce vita consumista
como una droga -la parte descontenta de la intelligentsia, capas
crecientes de la juventud estudiante-, son sensibles al aspecto
perturbador y esclavizador, al nuevo opio consumista. No ven
ms que el mito -o, en un grado de consideracin ms bajo, l a
mitificacin-bajo el producto de consumo.
Muy significativa es, desde ese punto de vista, la actitud beat
nik-hippie de rechazo en bloque del sistema comunista. Muy sig
nificativas son las aspiraciones que emergen aqu y all hacia un
nuevo arcasmo, empezando por el arcasmo estacional de las
vacaciones, compromiso entre un universo de la naturaleza y
un universo consumista. Todo esto indica que est en vas de for-
6 Baudrillard (op. cit.) ve que funciona una dialctica de frustracin-gratifi
cacin en la publicidad, lo cual es otra manera de destacar un fenmeno de mlti
ples caras.
268 SOCIOLOGA
macn un gigantesco absceso. A m entender, no se podr resol
ver el problema consumista ms que a condicin de que se com
prenda perfecta y previamente su ambivalencia fundamental.
Marx fue el primero en redescubrir la magia en el corazn de
la vida econmica (la nocin de fetiche) y, al mismo tiempo, en
descubrir que la aparente racionalizacin de la economa poltica
clsica era una mitologa. Freud fue el segundo, a su manera
igualmente genial, en descubrir el erotismo esclavizado baj o lo
econmico. De hecho, el discernimiento que nos procura el estu
dio de la publicidad contribuye a hacernos concebir nuestra socie
dad no como guiada por una racionalidad econmica, sino como
empuj ada sonmbulamente por una dialctica de las necesidades
errabundas y de las fuerzas ciegas. La tcnica, que pareca tener
que materializar el mundo, que pareca que tena que reducirlo
todo a la eficacia prctica, el capitalismo que pareca tener que
reducirlo todo a las tasas de inters, revuelven y mezclan lo real y
lo imaginario en el acto ms terrenal posible: la compra. El Horo
rnagicus emerge bajo el Horo oeconoricus, que es su careta
moderna.
En este juego en el que se ha desarrollado el universo consu
midor, con sus delirios, sus delicias y sus vicios, el individuo es a
la vez sujeto y objeto: la mercanca humanizada, embebida de sus
sueos y de su efectividad, es la esclava del hombre-rey, pero l
mismo es la extraa mercanca, producida en serie, y se convierte
en dependiente de objetos apenas dotados de realidad objetiva.
Denunciamos aqu tambin la visin unilateral, tanto aquella que
elige la imagen del hombre-rey triunfante como aquella que elige
la imagen del hombre-mercanca. Denunciamos la idea que pre
tende que la sociedad moderna ha abandonado el estadio de la
magia y denunciamos la idea que pretende que la sociedad ha
recado en ella. Denunciamos la idea que pretende que el hombre
tiene, finalmente, su destino en sus manos y la idea que pretende
que ste se la ha arrebatado. A decir verdad, hemos entrado en un
nuevo episodio de la marcha del hombre de ser semsonmbulo a
ser semiimaginario. Es posible que la liberacin de nuevas fuer
zas de la lbido y que la neurosis del individuo consumidor pro
voquen un cataclismo destructor?, purificador?, salvador? De
todas formas, nos parece que la publicidad, igual que la sociedad
consumista, pone en funcionamiento fuerzas de integracin y
fuerzas de desintegracin. Es, evidentemente, esta dialctica de
integracin-desintegracin a la que habr que seguir y estudiar.
Finalmente, los grandes miedos suscitados por la publicidad
LA PUBLICIDAD 269
nos parecen a la vez ftiles y profundos. Es ftil, en efecto, atri
buir a la publicidad una especie de existencia demirgica y una
responsabilidad cuasi penal. Es ftil imaginar que la publicidad
pueda condicionar a una civilizacin, siendo as que es mucho
ms probable que la publicidad sea condicionada por la civiliza
cin. Pero, en todo caso, es profundo sentir, taimados y escondi
dos bajo la publicidad, algunos problemas temibles de la civili
zacin.
LA INDUSTRIA DE LA CANCIN
El estudio de los fenmenos desacreditados est tambin desa
creditado. Al estudio de los fenmenos juzgados como frvolos se
le juzga como frvolo. Sin embargo, no haba ya sealado
Pascal, a su manera, que la frivolidad -la diversin- era un
problema profundo; y no es cierto que la ciencia investiga a tra
vs de aquello que parece accesorio o superficial?
Pero la sociologa est hecha por socilogos, miembros de una
intelligentsia que estara dispuesta a poner en cuestin el sentido
del mundo, pero en absoluto sus rgidos criterios de lo bonito y lo
feo, de lo frvolo y lo serio. Ahora bien, la cancin, en la tica cul
tural de la intelligentsia, se opone a la meloda. La meloda
demuestra el arte, la cancin el consumo. Se toma como meloda
toda cancin juzgada como suficientemente noble por la letra y
por la msica, y el vaco se cierne de nuevo sobre la cancin. Se
puede uno divertir, en rigor, tarareando un estribillo, pero es como
una concesin que el espritu debe hacer a la naturaleza animal.
Para la intelligentsia, por tanto, la cancin viene de lo frvolo
y tambin de lo vulgar. Doble razn para ignorar el universo de la
cancin. Sobre el concepto de lo vulgar se centra una gran agresi
vidad (necesaria para exaltar el concepto de la elite) . Y nos limi
tamos casi siempre a condenar ms que a analizar, segn el proce
so psicoafectivo corriente: Aquello que se desprecia no merece
ser estudiado o meditado.
As ocurre en nuestro pas, intelectualmente fuerte y orgulloso
de su viva tradicin humanstica, frente a todo lo que emana de la
cultura de masas, y particularmente de lo que, en la cultura de
masas, parece lo ms insignificante y los ms frvolo: la cancin.
Sin embargo, hay en las zonas de la intelligentsia donde se
preocupan de la educacin popular, un movimiento hacia la can
cin, movimiento que tiende a reconocer la cancin como un arte
y como portadora de riquezas humanas y estticas. Pero este
movimiento no hace ms que transportar un poco ms lej os la
frontera del arte y del no-arte. Esta frontera integra en el arte y en
el humanismo a la buena cancin, la de Douai o Brassens, para
[270]
LA INDUSTRIA DE LA CANCIN
27 1
rechazar mejor hacia el no-arte y el antihumanismo a la mala can
cin de produccin industrial. As, el movimiento pedaggico
cultural hacia la cancin es esencialmente un movimiento de pro
mocin de artistas de la cancin (como Jacques Douai, Hlene
Martin, Barbara) pero es escasamente un movimiento de elucida
cin sociolgica de los problemas de la cancin.
Pero no existe un problema, ya planteado por el cine, que es
el de la creacin artstica en el sistema industrial? No resulta
curioso que el mismo sistema permita la difusin de canciones de
xito llamadas de calidad (Brassens, Brel, Trenet, por ejemplo) y
tambin las llamadas de consumo? El criterio industrial-comer
cial no es la lnea de demarcacin radical, clara y neta entre el
arte y el no-arte, entre la riqueza y la pobreza humana . . .
Esta distincin es; en s misma, extraordinariamente difci l .
Adems, habra que esforzarse, ms bien, por suscitar problemas.
LA MULTIDIMENSIONALIDAD DE LA CANCI

N
De entrada, la cancin tiene una doble sustancia: musical y ver
bal. Se puede uno preguntar si lo ms importante de la cancin, de
su xito, reside, ante todo, en la parte musical, aunque la cancin
se presenta siempre como una totalidad msica-letra.
Msica y letra nos remiten a principios de anlisis heterogne
os y divergentes. Esto no quiere slo decir que no sea raro el
autor-compositor que produce simultneamente el tema musical y
el tema verbal, ni que lo ms normal es que se adapte la letra al
molde de la msica o que se encaje la letra en la msica. Ello
quiere, sobre todo, decir que la msica nos remite a una psico
socio-musicologa que est lejos de estar establecida y que impli
cara, previamente, una msico-semiologa.
La msica, por s misma, es algo sincrtico dentro de la can
cin. Contiene el tema meldico, el ritmo, el arreglo musical, el
acompaamiento y l a orquestacin. Si el tema musical es lo ms
refractario al anlisis conceptual y al estudio sociolgico, el arre
glo y el ritmo se insertan en los gneros, en los estilos y en las
modas. As, la sustitucin de una guitarra (normal) por otra (elc
trica) marca el paso de lo yey al gnero neofolclrico.
Necesitaramos, previamente, una historia general de la can
cin para conocer sus evoluciones meldicas, rtmicas, etc. , la
aparicin de gneros y bogas, su expansin y su declinacin; esta
historia general tendra tambin que conceder espacio a las
272
SOCIOLOGA
individualidades creadoras, tanto en la composicin como en la
interpretacin. Pero, si ya existen estudios histricos para el cine
(aunque, a menudo, estas historias giran alrededor de pelculas
singulares y no de las grandes corrientes), la cancin moderna no
tiene todava, que nosotros conozcamos, historiadores.
Una historia stricto sensu de la cancin sera insuficiente. Y,
aqu tambin, tenemos que situar l a cancin en un complejo mul
tidimensional. La cancin moderna puede ser, con mucha fre
cuencia, al mismo tiempo un aire de baile. La cancin y el baile
se entremezclan, en parte: es el caso de los temas de rock, twist,
hully-gully, bostella, let-kiss, etc. , como era el caso de los valses,
los tangos, el charlestn o el swing.
La cancin participa parcialmente del baile y participa tam
bin, parcialmente, de un espectculo: la actuacin, que puede ser
music-hall, cabar o, incluso, bodas y banquetes. La actuacin es
una exhibicin total en la que el artista hace valer no solamente la
voz sino su ser fsico y sus dotes mimticas.
La historia y la sociologa de l a cancin deben sumergirse en
una historia y en una sociologa del baile-cancin-music-ha/l.
Ello nos muestra la plasticidad protoplasmtica de la cancin, que
puede hacer de acompaante del baile o de mediadora para una
exhibicin mmico-teatral. Su msica la lleva hacia el baile, su
letra la lleva hacia el teatro, y el conjunto msica-letra, es algo
que tiene una realidad molecular.
Esta primera aproximacin fenomenolgica a l a cancin no
puede sino introducir a l a aproximacin sociolgica que, a su
manera, plantea tambin los problemas de multidimensionalidad.
En efecto, la cancin moderna, igual que el cine, est comprome
tida en un proceso econmico-industrial-tcnico-comercial.
Puesto que, igual que el cine, hay, en la produccin-creacin
de las canciones, una activacin concurrente de procesos de
estandarizacin y de individualizacin. Igual que en la industria
del cine, la industria de la cancin sigue su proceso de concen
tracin, especialmente en la produccin (tendencia de las vedet
tes a crear su propia casa de discos). En efecto, la industria de l a
cancin plantea l os problemas-tipo de l a industria cultural, y
especialmente la contradiccin fundamental y estimulante entre
produccin y creacin, que ya he tratado de analizar en otro
lugar 1 Y, en las condiciones actuales, tambin en la cancin, me
1 L'Esprit du temps. Essai sur la culture de masse, Pars, 1 962.
LA INDUSTRIA DE LA CANCIN
273
parece que domina una corriente de calidad media, con zonas
marginales de alta originalidad.
Planteando los problemas-tipo de la industria cultural, l a
industria de l a cancin tiene, al mismo tiempo, un carcter singu
lar. Esta industria gira alrededor del disco o, ms bien, es toda l a
cancin moderna l a que se ha convertido en satlite de la indus
tria del disco. Las emisoras de radio emiten discos continuamen
te; el tocadiscos permite la escucha generalizada del disco. El
transistor permite un escucha todo terreno del disco, bien directa
mente en tocadiscos o por la radio. Hay ms todava: las condi
ciones de grabacin (recording) permiten crear efectos sonoros
especiales, as como, naturalmente, convertir en potente y amplia
una voz endeble. El disco contamina al music-hall: la escena se
tiene que parecer al disco. Adems, ha desaparecido el intrprete
acompaado por un piano y es necesario que tenga su orquesta, y
una orquesta tcnicamente perfecta, como en el disco; la sonori
zacin requiere dispositivos complicados y delicados para reem-
plazar a los efectos del disco.
.
El disco, que se ha desarrollado verdaderamente con el micro
surco y el transistor, completa un proceso de tecnificacin de l a
cancin, empezando por ese punto mnimo pero fundamental: el
intrprete ya no tiene necesidad de tener una voz potente desde el
momento en que puede disponer de un micrfono; l o que necesita
es un muy buen sistema de sonorizacin.
De ah dos direcciones: por una parte, la utilizacin de una
compleja maquinaria tcnica esclaviza al intrprete a las condi
ciones del estudio, pero, por otra parte, el micrfono da paso a
innumerables vocaciones de cantantes para voces de calidad des-
provistas de potencia.
Por otro lado, interviene una dialctica, desde el momento en
que el estudio permite una calidad sonora irreprochable y efectos
especiales imposibles de conseguir en ningn otro lugar. La per
feccin del estudio requiere la concomitancia de demasiados ele
mentos tcnicos como para que no se consiga la mayora de las
veces en detrimento de la emocin. Entonces, se ha creado una
contracorriente. Del mismo modo que se observa cmo se dibuj a
una reaccin en contra del estudio de cine, en favor del rodaje en
escenarios naturales y con una cierta improvisacin, en busca de
los vivos (tendenci a que ilustra el tndem Godard-Coutard), tam
bin vemos, en la cancin:
1) Ciertas grabaciones de estudio recurren a l a calidad que
viene de la inspiracin, ms que del ensayo (es el caso de l as
274
SOCIOLOGA
orquestas de acompaamiento ms prximas a los estudios de
Nashville, Tennessee).
2) El recurso a la grabacin fuera del estudio, en vivo, en el
momento en que el intrprete (los intrpretes) se dejan llevar al
mximo por el ambiente y la electricidad colectiva. Esto es cada
vez ms frecuente: grabaciones de festivales de jazz (como el de
Newport), recitales pblicos de canto (recital de Brel en el
O limpia).
El disco se encuentra ante una alterativa: sacrificar la calidad
tcnica o la calidad humana, y a veces escoge la segunda. Esto,
que es vlido tambin para las grabaciones de peras, fuerza a
veces a elegir para el disco, a veces, una grabacin no perfecta,
pero que tendr ese no s qu.
El trmino industria del disco implica no solamente tcnica,
sino comercio. La concentracin econmica establecida por las
grandes casas no se debe a una necesidad por el precio del prensa
do. El prensado es relativamente barato y los estudios se pueden
alquilar. La concentracin se debe, mucho ms, por una parte, a la
tendencia expansiva de los grandes trusts radio-elctricos que
fabrican, adems, material de radio y tocadiscos, y por otra parte
a la persecucin del mximo beneficio por la difusin masiva a
travs de los juke-boxes, venta de discos, transmisiones de radio,
publicidad, sellos de cantantes-vedettes, etc. La concentracin se
debe ms al comercio del disco que a la industria del disco, ms
al sistema de difusin masiva que al sistema de produccin-cre
acin.
Este sistema tiene ciertas analogas con el sistema llamado de
los best-sllers, ahora extendido para los libros. El equivalente
del best-sller es el tubo, trmino que describe el gran xito de
una cancin, en el argot corporativo y popular *. El objetivo de la
casa de discos es producir por un tubo. Un cierto nmero de
caractersticas predispondrn a una cancin a venderse por un
tubo (su xito en el extranjero, el nombre del intrprete, etc.) y la
casa lanzar con fuerza, entre sus canciones, aquella que vaya a
venderse por un tubo, interviniendo cerca de las emisoras de
* En castellano popular, la expresin ms prxima sera Se vende por un
tubo. Hay que tener en cuenta las diferencias intraducibles entre los distintos
argots y la rpida evolucin de este tipo de expresiones, mxime tratndose de
lenguajes juveniles. Por otro lado, la mayora de expresiones y ejemplos que apa
recen en esta seccin corresponden a la poca en que fue escrita, cosa que no res
ta validez al fondo del anlisis. (N. del T)
LA INDUSTRIA DE LA CANCIN 275
radio, multiplicando la publicidad directa o ndirecta . . . Si ay res
puesta (compras de discos, petici

nes del dtsc



por
.
la radto), nos
encaminaremos hacia el tubo. El Sistema no es mfahble. Una can
cin lanzada para venderse por un
.
tubo en
?
na estac
.
in de vaca
ciones ha sido vencida por un outszder Sera necesano, entonces,
tener un sello de outsiders . . .
El comercio del disco recurre a la concentracin para asegu
rarse un enorme sistema de presin masiva sobre una demanda
que tiene que ser masiva, su v

z. La inctacin
.
que pre

i?na
hacia el consumo lleva a la mdustna-comerc10 del dtsco a utilizar
todos los medios para poner en el candelero a cancin, o que
implica poner en el candelero al intrprete. E sistema va a !

pul
sar a la individualidad (Rick Rivers, Eddy Mltchell) en detnmen
to del conjunto (Chats Sauvages, Chau

se

s Nores), salvo si el
conjunto est dotado de una supenndtvtd

hdad aplastante
(Beatles, Rolling Stones). En este caso, tambten, se lanza a las
vedettes, aunque tampoco basta con lanz

a las
.
v
e
dettes: tam
bin en este caso las vedettes de la canc10n se sltuan entre los
olpicos modrnos, cuya vida pblica, anovelado-autntica,
es objeto de constante cotilleo por parte de la gran pre
?
s
.
a.
Una vez dicho esto, el carcter verdaderamente ongmal de
.
la
cancin (y de la msica de diversin), gracas al disc
.
o

ocadts
cos-radio-transistor (a los que hay que aadir la televtsiOn Y los
juke-boxes), es que puede consumirse en todo momento del tiem-
po y en todo punto del espacio.
. .
Es aqu donde el trmino consumo adqmere su sentl
.
d

. La
cancin es el ms cotidiano de los objetos de consumo cotidiano.
Para aquella o aquel que tiene encendida la radio, que po

e en
funcionamiento su tocadiscos, que mete una moneda en el juke
box del caf, hay un bao musical continuo.
Entre todas las consecuencias del fenmeno, sealamos el
carcter ful aurante de los xitos y su desgaste extremadamente
rpido. En u primer vuelo,
_
una can

i

de xito
_
se diu
.
ndir
varias veces al da por una emisora penfenca; le sera permlttdo al
oyente encandilado comprar, inmediatamente, el disc
?
Y escu
charlo sin cesar durante horas. Se desarrolla un fenomeno de
embriaguez que lleva a una rpida saturacin y a
.
un efecto de har
tazgo. As, un gran xito dura varias semanas, mt

ntras que, antes


de la guerra, duraba un ao. El hitparade cambta

ada semana;
las canciones lentas en su arranque son las que mas duran. Las
canciones de laroa duracin son las que no tienen una gran xito.
Al cabo de dos
0
aos, el tema que se ha envejecido en algunas
276
SOCIOLOGA
semanas pasa al museo; es un tema de los viejos tiempos. Con
la aceleracin de la historia musical, se evoca un baile de la tem
porada pasada como los veteranos evocan la guerra del 14. El
rpido desgaste afecta tambin a las formas, a los tipos de acom
paamiento y de arreglo; afecta incluso ms a la forma musical
que al tema, que puede refrescarse acomodndolo al gusto del
da. Por lo dems, el gigantesco consumo lleva a los compositores
a utilizar temas extrados de la msica clsica o de mltiples fol
clores musicales.
Otras consecuencias de la difusin permanente y ubicua:
mej or que cualquier otro producto de la industria cultural, la can
cin se difunde en todos los medios, entre todas las clases y todas
las edades de la sociedad. El gran xito universal que afecta a
todas las capas del pblico. Pero hay zonas con un gusto fuerte
mente polarizado, Sera interesante comprobar si la tendencia his
trica actual es, realmente, la de la reduccin de las diferencias
de gusto entre ciudades y campo, entre clases sociales y la del
incremento de la diferencia segn las edades.
EL POST- YE-Y

Esto nos conduce al problema, particularmente rico en adhe
rencias sociolgicas, de la cancin y de la adolescencia.
En el vasto frente de los mass media, unas veces es un sector y
otras es otro el centro de virulencia sociolgica. As, segn nues
tro punto de vista, el cine hablado occidental, de 1 930 a 1 950,
establece a travs de sus pelculas y de sus estrellas un cierto
nmero de modelos, de aspiraciones y de ideales (tema de la feli
cidad, de la vida consumista, de exaltacin de la vida privada)
para las clases asalariadas que acceden a un nuevo plano de indi
vidualizacin. Despus, el papel de modelo de conducta se debili
ta y se estanca en el cine y pasa a la prensa de las revistas, espe
cialmente femeninas, que orienta las conductas individualizado
ras y consumidoras en los mltiples dominios del vestido, de la
decoracin, del hbitat, de las vacaciones, etc.
En Francia, en los aos sesenta, fue a travs de fenmenos
aparecidos en la cancin-msica de baile donde cristaliz una cla
se de edad adolescente en vas de formacin.
La difusin del twist, el papel de las vedettes-intrpretes lla
madas a veces dolos de la juventud, son como los ramos de
Salzburgo de esta cristalizacin sociolgica. El dolo es, igual
LA INDUSTRIA DE LA CANCIN 277
que la estrella del cine hablado, un ser con una doble sustanci a:
hay la sustancia onrica y divina del dolo y hay la sustanci a
humana y cotidiana de una persona prxima. Alrededor de estos
dolos-personas y de su msica se constituye una comunidad que
permite la generalizacin de un vocabulario comn, de una pano
plia comn, de modas en el vestir, etc. , siendo todo esto otros tan
tos puntos de apoyo para una autoafirmacin general de autono
ma de la adolescencia en la sociedad.
A todo esto, que yo ya haba desarrollado en Esprit du temps,
hay que aadir otros puntos:
La corriente musical en el origen del ye-y (llamaremos as el
fenmeno global) es el rack, l mismo salido del trasplante del
rithm ' n blues al medio blanco americano. El carcter originario
del rack es no solamente el frenes musical, sino el frenes exi s
tencial; l os primeros conjuntos de rack sentan una verdadera
rabia de vivir en la que la mayor parte se pierden, en la que no se
salvan y no triunfan ms que aquellos que abandonan el desorden
existencial para entrar en el sistema comercial, que exige un
mnimo de regularidad en la vida, aunque no sea ms que hacer
honor a los compromisos y respetar los horarios. En Inglaterra, l a
gran oleada del rack surge de l os suburbios de Liverpool, de una
juventud marginal entre el proletariado y la pandilla. En Francia,
el rack fue despreciado por las grandes casas y fue alrededor de
los juke-baxes de barriada donde espontnea y salvajemente se
formaron grupos musicales. En Francia, la fuente fue, como en
Inglaterra, marginal y arrabalera.
As, en las fuentes del rack, hay un movimiento que no nace en
absoluto del corazn de la industria cultural: nace al margen; al
margen musicalmente de las msicas corrientes, de los grandes
grupos negros y blancos; al margen socialmente de las clases
sociales, y con una tendencia arrabalera golfa; hay, en esta
msica intensa y frenticamente ritmada, un fermento dionisaco,
un pnico, una fuerza explosiva . . . , hay, quiz, una fuerte estimula
cin del fermento de rebelin que aparece en toda la adolescencia.
Este movimiento musical se difunde a travs de los jvenes de
las diferentes capas sociales. En Inglaterra, aparece en seguida
una antinomia bastante clara entre mads y rackers. Los rackers
provienen de la esttica de los camisas negras, motocicletas y
correras en plan salvaje. Los mads provienen de la esttica dan
di, del refinamiento en el vestir. Los primeros se reclutan, sobre
todo, entre la juventud popular, y los segundos entre la juventud
de la clase media y burguesa.
278 SOCIOLOGA
En s mismo, por tanto, este movimiento parece tender a
veces a la oposicin y a veces a la distincin, hacia la violenci o
hacia el dandismo. Ahora bien, lo propio de todo sistema de la
cultura de masas, de la industria cultural, y aqu ms especfica
mente de las casas de discos, empresarios, en una palabra, del
comercio de la cancin, lo propio de todo este sistema consiste en
circunscribir la tendencia dionisaca sin destruirla -y ser cir
cunscrita en algunos recitales trepidantes y violentos-, se trata
de ahogar la rebelin latente -o de hundirla en una latencia toda
va ms profunda-, de eliminar en ella, en cualquier caso, todas
las ma

ifestacion

s explosivas, pero de integrar y explotar las


aportacwnes musicales rebeldes. Brevemente, el sistema de la
cultura de masas se ha esforzado por integrar la cenialidad musi
cal del movimiento con el fin de beneficiarse d su dinamismo
desactivando el explosivo social. La operacin de dominio socio

lgico fue llevada muy conscientemente por Salut les Copains *,
en Francia. Sistemticamente, y en especial despus del sabbat
ado
_
lesce
.
nte de
_
la folle nuit de la Nation, SLC** (emisin y
revista) Impulso la tendencia Sensata, favoreciendo la intecra
cin de los intrpretes en el clsico star-system, descartando tdo
el sector golfo y desalentando la formacin de clubes locales
(incontrolables) de SLC.
En una palabra, en este tereno, como en otros, tiunfa la corrien
te media, la integracin supera a la desintegracin y la sensatez le
toma la delantera a la rebelin. Los padres de familia, furiosos con
tra el ye-y, no saben lo que le deben. El ye-y es la aclimatacin la
aculturacin de la fuerza originaria salvaje del rack.
7
.
El ye-y se extingui con el desgaste del twist y el envejeci
miento de los colegas fundadores, que trataron de situarse entre
la cohorte de aspirantes a vedettes; y se desmont la escalada de
los teen-age hacia el infantilismo, con canciones melindrosas y
travesuras simplonas.
El post-yeyesmo se inici tambin mediante un movimiento
original, autnomo y marginal, pero diferente del rack, por natu
raleza. Mucho ms sensato musicalmente, poda ser mucho ms
*
_
Se trata de u
_
na emisin radiofnica y de una revista muy popular en
Francia en aquella

po
:
a. L palab

a <

copains, que podra traducirse hoy por


colega, en el sentido JUVeml del termmo, se puso de moda en muchos ambien
tes. (N. del T.)
** Siglas de Salut les Copains. (N. del T.)
LA INDUSTRIA DE LA CANCIN
279
corrosivo verbalmente. Se trata del movimiento neofolclore, que
retomaba las viej as tonadas del Oeste americano, de Escocia y un
poco de todas partes, con acompaamiento-trovador de guitarra
normal. El bueno e insulso Trini Lpez hizo pasar este neofolclo
re-pot-purri de canciones populares de todos los pases al consu
mo de masas juvenil . En este neofolclore hay, en dosis diversas,
rebelin (algunas canciones pacifistas y humanitarias en los
Estados Unidos y en Francia, algunas canciones justicieras ms o
menos dulcificadas en sus traducciones, como la clebre Si yo
tuviera un martillo), evasin (canciones tropicales, westernia
nas . . . ), y una aspiracin vagabunda (L. Rioux insiste precisamen
te en el tema del vagabundo en la cancin y, en el neofolclore,
hay un profundo vagabundismo que evoca a veces el wandervo
gelismo alemn de despus de 1 91 8, y a veces el escultismo). El
neofolclore, al igual que el rack transmutado despus en ye-y,
fue integrado en su genialidad musical, circunscrito y frenado por
el gran sistema industrial-comercial. Es decir que otro brote mar
ginal y rebelde se va a manifestar de nuevo.
As, el gran sistema industrial-comercial contribuye a la cons
titucin de una clase de edad adolescente que reacciona contra la
sociedad adulta, pero que, al mismo tiempo, integra esta clase de
edad en el orden general de la sociedad. Tiende a destruir las
fuentes salvajes del arte musical y tiende, al mismo tiempo, a
captarlas para explotarlas. Aqu, como en todas partes, si el siste
ma segrega una gran cantidad de msicas-letras en serie, necesita
tambin apelar a las dotes artsticas para su propio desarrollo.
Sometido a una necesidad de renovacin constante, tiende natu
ralmente a apelar a todas las fuentes renovadoras, por tanto a las
fuentes originales de creacin. En este sentido, el carcter propio
del mercado de la cancin, que puede saturarse y desgastarse
rpidamente, recurre no solamente al artificio sino tambin
al arte.
EL FOLCLORE PLANETARIO
El concepto de mercado de la cancin y el de neofolclore nos
lleva a terminar abordando el problema ms general, el ms uni
versal de la cancin, estrechamente relacionado con el baile y con
la juventud: el de la formacin de un folclore planetario. Esta
cosmopolitizacin no se realiza solamente tanto por la modera
cin de los orgenes, sincretismo fofo, como suele pasar con las
280 SOCIOLOGA
artes recientemente cosmopolitas. Es cierto que hubo una primera
poca en la que el cosmopolitismo insulso de un j azz reblandeci
do estuvo de moda en diversos pases. Sin embargo, el movimien
to actual viene marcado, en parte, por una corriente que busca las
autenticidades autctonas. As, es de Pars y no de Andaluca de
donde procedi la exhumacin y renacimiento del autntico fla
menco. El mercado mundial que, en su primer estadio, esteriliza
las fuentes autctonas, en un segundo estadio las revitaliza. El
folclore internacional que apela no solamente a una msica uni
formizada, sino a una diversificacin creciente, a una curiosidad
creciente y, finalmente, a la inclusin en las discotecas y progra
mas de radio de las mil fuentes musicales vivas del planeta. Si
consideramos el Occidente europeo, vemos que la integracin se
realiza mediante la msica norteamericana y una gran parte de la
msica latinoamericana (quedan todava fuera algunos ritmos de
las tierras boliviano-peruanas) ; la integracin ha empezado por la
msica griega; el llamado sirtaqui de Zorba el griego ha amplia
do la brecha abierta por la tonada de Nunca en domingo; duda
ante la msica rabe (hay un sincretismo en Chrie, yo te quiero,
chrie, yo te adoro; como la salsa del pomodoro) y est a la
espera ante la msica india y del extremo oriente.
No hemos dado aqu ms que algunos pasos en la niebla. Lo
que yo he querido, esencialmente, indicar es el carcter multidi
mensional que debera tener toda investigacin en el terreno de la
cancin y destacar, en este sentido, un terreno de virulencia
sociolgica.
LA VEDETIZACIN DE LA POLTICA
Como todas las culturas, la cultura de masas tiene sus hroes Y
sus dioses a los que llamaremos los Olmpicos. Estos Olm

icos
sirven, por una parte, de modelos y, por otra, pueden servir de
soporte para la proyeccin de sueos o de aspiraciones del p
blico.
Fenmeno importante, asistimos desde hace una treintena de
aos al desarrollo de este universo de Olmpicos de primera fila
entre los cuales figuran, evidentemente, las vedettes del cine. Este
universo se estabiliza sobre personaj es con una doble esencia,
una doble sustancia. Por una parte, los Olmpicos tienen cualida
des que han estado magnificadas por el cine: belleza, presencia,
etc. tienen una vida extraordinaria de festivales y numerosos e
intesos amores, que los mortales ordinarios no tienen casi oca
sin de disfrutar. Pero, por otra parte, se nos muestra cada vez
ms a las vedettes en su comportamiento cotidiano; se nos mues
tran en su casa, se cotillea sobre ellos, se difunden los detalles
.
de
su vida privada. Y, as como antes de 1_30 una e

trella del
,

me
no poda, al menos desde el punto de
.
VIsta de

u
.
Imagen
.
mltiC

,
tener un hijo puesto que este acto hubiera constitUido una Imposi
ble contemporizacin con una materialidad biolgica extraa a la
esencia de la estrella de antao, hoy, no solamente es posible el
hijo, sino que su nacimiento es acogido con un entusia

mo colec
tivo que puede ser cuasidelirante, tal como lo hemos visto con el
hijo de Gina Lollobrigida o el de Brigitte Bardot.
Estos personajes populares nuevos que nos presentan los
medios de comunicacin de masas son distintos de los antiguos
hroes. Una encuesta sobre las personalidades convertidas en
vedettes en 1901 y en 1 941 - 1 942, realizada por el Saturday
Evening Post, demostr que, en 1 901 , la mayor parte de esta

per
sonalidades eran grandes businessmen, grandes empresariOs o
grandes polticos, mientras que ahora tenemos una oleada de
.
lo

ue
el autor de la encuesta llama los profesionales del entretenimien
to, vedettes, campeones, exploradores, que ocupan una posicin
preponderante.
[281 ]
282 SOCIOLOGA
Basta
;
simplemente, con abrir el Paris-Match para ver que las
perso
_
nahades que dominan no son los hroes de empresa, del
trabaJO, smo, esencialmente, los hroes del ocio. Yo tomara
sobre este punto una excelente anotacin de Wright Mills: estos
hroes del ocio encarnan la aspiracin profunda de la cultura de
masas, la aspiracin a la felicidad, el desarrollo de la personali
dad a travs de una vida de viajes, amores, etc. Estos hroes del
ocio son, esencialmente, hroes de la vida privada, y la cultura de
masas concierne esencialmente a la vida privada. Cuando el cine
trata un tema poltico, por ejemplo de Napolen o de la Revo
lucin frances

, tiene que introducir un tema de la vida privada


que tenga una importancia decisiva: por ejemplo, los amores de
Napolen con Mara Walewska.
a cuestin que nos interesa es, evidentemente, la de la reper
cusin de esta cultura de la vida privada sobre las imgenes de la
poltica tradicional.
En el fondo, el poder rene dos grandes temas: el tema pater
nal Y
_
el te

a m

ternal; el tema paternal se expresa a travs de la


autondad mflexible, pero justa, del Estado que da rdenes, mien
tras que el tema maternal se expresa, sobre todo, a travs de la
imagen de la madre patria. El tema paternal domina en la imagen
tradicional del jefe padre, o a veces, del gran hermano o to
(Pericles era un amigo de la ciudad, un consej ero, una especie de
to dotado de un poder institucional); en el tema paternal, el jefe
posee una gran sabidura, una autoridad justa, teniendo a menudo
un sentimiento muy profundo de amor hacia el pueblo o hacia la
nacin. Jay, natural

ente, distintos tipos de j efes : el jefe porta

oz mspirado, especie de mdium del genio nacional, como esos


Jefes con tempe

amento par

xstico de los que Hitler era el tipo


perfecto. Stalin Ilustra otro tipo: el del jefe genial que expresa en
actos toda la genialidad del marxismo-leninismo concentrado en
su cabeza.
Nos podramos preguntar si la cultura de masas introduce nue
v
?
s trazos en la vda poltica, modificando esta psicologa tradi
ciOnal o superpomendose sobre ella. Yo creo que lo caracterstico
de l
_
a cultura de masas es el ser apoltica. No quiero ciertamente
decir que no tenga un contenido poltico implcito, sino que, sim
plemente, se sita en un mundo extrapoltico. Cuando la cultura
de masas nos habla, por ejemplo, del viaje de Jruschov a Francia,
lo que nos muestra es, ante todo y sobre todo, un gran espectcu
lo. Este lado teatral, del que habla Duverger, viene exaltado por la
cultura de masas, mostrndonos a Jruschov en tanto que indivi-
LA VEDETIZACIN DE LA POLTICA 283
duo venido del gran Norte para ofrecernos su espectculo, el
espectculo de su cleras, de su amor al maz, etc.
La explotacin de los temas polticos por la cultura de masa
est, por tanto, lejos de ser idntica a la vedetizacion por la pro
paganda poltica, tal como se hace mediante la distribucin de
panfletos, de retratos, etc. En el fondo, se deriva de dos fuentes
distintas, yo dira que de dos polos distintos, aunque pueda haber
hoy algunas interferencias. Podemos ver estos dos aspectos en l a
fisonoma de De Gaulle, dentro de l a cultura de masas: a veces el
aspecto vedettes, anlogo, aunque, evidentemente con trazos dis
tintos, a lo que se nos ha presentado de Jruschov durante su visita
a Francia, y a veces el aspecto de hombre de Estado tradicional,
cuando se presenta con su gran uniforme ante la televisin o en
las conferencias de prensa. Desde Roosevelt, los presidentes de
los Estados Unidos constituyen una verdadera dinasta de la son
risa. La herencia no se da, naturalmente, en la filiacin tradicio
nal sino en lo que podramos llamar la filiacin de la sonrisa.
Pasamos de la sonrisa de Roosevelt a la sonrisa de Eisenhower y
a la sonrisa de Kennedy. Si bien no son exactamente las mismas
sonrisas, todos ellos tienen un carcter profundamente comn: l a
amabilidad y la simpata. De Gaulle no cuenta j ams con s u ama
bilidad sino con otras cualidades, mientras que un presidente de
los Estados Unidos debe siempre contar con la amabilidad, del
mismo modo que un hroe del cine modero debe ser amable,
amante y amado. Vemos aqu lo que la cultura de masas y, en par
ticular, la televisin aportan: una especie de teatro o de escenario
en el que el hroe se enfrenta a la masa televisiva. Lo que la cul
tura de masas y la televisin han aportado son los caracteres de
simpata y de familiaridad, esa intencin familiar y distendida,
esa exhibicin de la vida privada, de la vida familiar, transforma
da en vida pblica. A veces, incluso, este elemento de familiari
dad puede desplazar el marco propio de la vida poltica. Tras l a
visita del presidente Kennedy, Le Canard enchafn citaba l a
siguiente reflexin de una mujer en el metro que deca, cuando
miraba una fotografa de la pareja presidencial: Mira, ella ha
trado a su marido. En un momento dado, la esposa adopta un
papel ms importante que el marido. Del mismo modo, si analiza
mos la prensa francesa tras la visita de Jruschov, encontramos el
tema de Nina, a quien, adems, France-Soir dedic un titular.
Vemos a Nina visitando las Galeras Lafayette; no cuentan el gran
amor de Jruschov por Nina, etc.
El caso de Jruschov es, adems, extremadamente interesante.
284 SOCIOLOGA
Cuando est en la URSS, con los enormes medios de i nformacin
de masas de los que dispone el poder poltico, no es una vedette.
Jruschov en la URSS es ese hombre que reside en el Kremlin y
desde all dirige el partido comunista. De ah su imagen que es,
sin duda, la de un dirigente comunista, ligado, quiz, a conflictos
oscuros que se traman detrs de las murallas del Kremlin. Pero,
desde sus dos grandes viajes a los Estados Unidos y a Francia, ha
sido inmediatamente vedetizado por la prensa, no solamente por
la gran prensa apoltica, sino tambin por la prensa anticomunis
ta. Aunque no fuera ms que por la presentacin que hacen de los
acontecimientos, esta manifiesta que tanto L 'Aurore como Le
Figaro o Le Parisien libr han sido arrastrados por el movimien
to de vedetizacin. Un estudio muestra incluso que el peridico
en el que la imagen de Jruschov es la menos personalizada es,
a parte de Le Monde, L'Humanit. Esto puede explicarse de
dos maneras: una primera hiptesis sera que el partido comu
nista francs no es favorable a Jruschov. La segunda sera que
L'Humanit, que no tiene por costumbre utilizar tcnicas de la
cultura de masas, se ha visto casi incapaz de utilizarlas en favor
del jefe de la URSS.
Tomando un muestrario de las personalidades polticas, pode
mos, por tanto, encontrar tipos extraordinariamente diversos.
Encontramos tipos casi puros de personalidades vedette que, en el
lmite, dejan de ser considerados como personalidades polticas
para no ser vistos ms que como hroes de la cultura de masas.
En la prensa francesa, tenemos el ejemplo del sha de Irn. No se
le considera en absoluto como un personaje poltico sino como un
rey al que le sucede la historia del rey que busca una esposa. Si
France-Dimanche y otros semanarios se han centrado, durante
cincuenta y dos semanas, de forma continua en el tro formado
por el sha, Soraya y Farah Diba, es, naturalmente, porque hay,
inserto en la actualidad cotidiana, un elemento extremadamente
rentable de vida privada y de folletn, y no porque el jefe de la
poltica iran interese particularmente, en tanto que tal, a su lecto
res. Estamos en el lmite de la poltica y la poltica se ha casi
volatilizado.
Podramos decir lo mismo de los asuntos de Buckingham:
dej ando de lado a Margarita y Tony, en la gran prensa, todas las
informaciones acerca de Isabel de Inglaterra giran alrededor de
un drama: Felipe la ama verdaderamente o no la ama? Y, si la
ama verdaderamente, por qu est siempre dando la vuelta al
mundo? Ciertamente, es ms fcil eliminar todo contenido polti-
LA VEDETIZACIN DE LA POLTICA 285
co cuando tenemos un asunto, como en este caso, con personajes
ms representativos que ejecutivos : Isabel de Inglaterra es el ofi
ciante de la realeza y no la personalidad que ejerce el poder.
Pero las personalidades polticas tradicionales estn servede
tizadas: Macmillan es, ciertamente, un gentleman muy tradicio
nal ; pero es tambin Super-Mac, tal como le vemos aparecer en
las caricaturas; es el pequeo supermn de bolsillo; tiene aspecto
de poca cosa pero vean cmo, en realidad, se sabe bandear con
Jruschov.
Existe competencia entre los nuevos Olmpicos, las vedettes
y los jefes polticos tradicionales? Dicho de otro modo, el inte
rs por las personalidades polticas decrece en favor de estos nue
vos hroes populares? De hecho; creo que no se puede plantear el
problema de este modo, sino que es necesario volver a una cues
tin fundamental: la de saber si las preocupaciones por la vida
privada se incrementan en detrimento de las preocupaciones por
la vida pblica, si los intereses de una masa cada vez ms grande
se fij an en cuestiones personales en detrimento de las cuestiones
polticas.
Hay otro aspecto de este mismo problema que es la vedetiza
cin de la propia vida poltica. El ejemplo ms llamativo y el ms
interesante es, evidentemente, la contienda electoral en los Estados
Unidos, que se presenta como un gran espectculo, pero como un
espectculo a lo largo del cual, a pesar de todo, el espectador ten
dr que tomar una decisin y emitir un voto.
Es evidente que, en este caso, la eleccin tiende, para un gran
parte de la gente, a subordinarse a caracteres accesorios, formales
y consagrados. Tiende a subordinarse a la vedetizacin, en el sen
tido de que si el hroe no es simptico, si no tiene una buena son
risa, pues bien! , tendr pocas posibilidades de resultar elegido,
lo cual, quiz, no falsea tanto el juego, en la medida en que hay,
ahora, escuelas en las que se aprende a ser simptico y a tener una
buena sonrisa. A pesar de todo, estos aspectos secundarios pare
cen, en cierto modo, degradar la poltica en su interior.
Sin embargo, esta teatralizacin, que abre un gigantesco forum
televisivo a escala de una nacin, y la vedetizacin misma podr
an interpretarse como una especie de ardid de la razn poltica
mediante la cual el espectador, el hombre que tiene necesidad de
diversin, se siente atrado e interesado por la poltica. Se podra
volver a plantear, a este respecto, la cuestin de esos grandes ges
tores, de esos grandes tcnicos o directivos, en las manos de quie
nes tiende a concentrarse una parte creciente de la realidad del
286 SOCIOLOGA
poder. Hasta ahora los grandes amos de la decisin tcnica del tipo
de, pongamos por caso, Jean Monnet, permanecan ms o menos
annimos, no estaban iluminados por las sunlights ni de la poltica
propiamente dicha, ni de la cultura de masa. Quiz les llegue el da;
hemos visto una semivedetizacin de Louis Armand, con todo tipo
de temas, muy interesantes, respecto a la psicologa del gran tcni
co modero, del nuevo empresario, actuando en el marco del apara
to del Estado o de las empresas nacionalizadas. Cualquiera que sea
el caso, tenemos aqu un nuevo tema, aunque se derive, en parte,
del antiguo tema del hombre de empresa del siglo XIX. La imagen
de Mattei, para tomar un ejemplo mucho ms popular y del que se
habla enormemente en Italia, es la del dinamsmo, de una naturale
za poderosa, de un sentido prospectivo y, al mismo tiempo, de una
gran cultura cientfica, de una profunda humanidad, de una adapta
cin de las cifras a la condicin humana. Quiz vamos a ver deline
arse as la imagen -no digo el mito, pues, aunque esta palabra no
tenga nada de peyorativo en mi caso, podra parecerlo-de un gran
tcnico que posee la realidad del poder; sera, evidentemente, algo
bastante importante, puesto que, efectivamente, los poderes tienden
cada vez ms a concentrarse en las manos de los directores.
Habra que distinguir tambin entre los temas de la personali
zacin y los de la personificacin. Nosotros nos hemos orientado,
sobre todo, hacia los problemas de la personalizacin. El proble
ma de la personificacin es el de la forma en que se representan el
poder aquellos que lo sufren: los ciudadanos y las masas. Se trata
de un problema de representacin colectiva. Una primera tenden
cia consiste en personificar entes de razn, dar alma, espritu,
corazn y voluntad a entidades, sea el Estado, la nacin o la
patria, que no son, evidentemente, personas. Es as cuando se
dice: Francia exige la obediencia de sus militares. El caso
extremo es, quiz, el del partido comunista, en el seno del cual se
dice normalmente: El partido te pide hacer esto; el partido ha
decidido hacer aquello. Se considera el partido como un ser con
inteligencia, lucidez y voluntad de decisin. Encontramos aqu la
imago paternal y maternal dentro de estas grandes entidades que
son el poder y los rganos del poder. Otra tendencia de la psicolo
ga colectiva es la de despersonalizar los actos o las decisiones
que yo califi cara de impersonales-personales, puesto que esta
mos en el terreno del poder en el que todo posee un doble aspec
to. Un jefe toma personalmente una decisin en nombre de la exi
gencia impersonal del bien colectivo o hace pasar como exigencia
impersonal una decisin personal. Encontramos un mecanismo
LA VEDETIZACIN DE LA POLTICA 287
anlogo en el caso del chivo expiatorio, en el que a un hombre se
le carga a posteriori una responsabilidad respecto
.
a los mecanis
mos impersonales de la historia: encontramos eJemplos en los
procesos nazis, en el asunto Rosenberg, y en los sl

nes como
Jruschov asesino. En resumen, la personahzacwn parece
corresponder a una reaccin psicolgica a la vez elemental y muy
profunda, y es un tema que merecera, quiz, la atencin de nues
tra discusin.
Yo quisiera ahora concluir con los problemas ms generales de
la personalizacin. No debemos olvidar esa verdad muy banal de
que la apelacin a los salvadores, a personali
.
d

des

olticas fu

tes, se produce en los perodos de grandes cns1s soc1ales o pohtl


cas. Ya hemos evocado los problemas de tres pases occidentales:
Inglaterra, Alemania y los Estados Unidos. Ahora bien, en cada
uno de estos tres casos, la personalizacin del poder no puede
entenderse mediante un anlisis puramente sociolgico de las
relaciones entre las instituciones y su funcionamiento. En los tres
casos, la personalizacin del poder va ligada a una crisis total
de la nacin. La superpersonalizacin de Churchill est ligada a
la crisis de 1 940, la superpersonalizacin de Adenauer se de
be al paso de la Alemania-anulada a la Alemania-milagro; con
Eisenhower, tenemos el recurso a un gran vencedor, en el momento
en que los Estados Unidos tienen que hacer frente a problemas par
ticularmente difciles. En el fondo, en los tres casos, se trata de tres
grandes vencedores de los cuales el ms interesante, en su gnero,
es Adenauer, que eligi los caminos de la derrota para llegar a la
victoria.
Adems, si queremos analizar la personalizacin en su fo

n
:
a
ms importante, hay que contemplarla en el centro de una cns1s
histrica que cuestiona a toda la sociedad. Si, por tanto, conside
ramos ahora el porvenir de las sociedades occidentales, creo que
podemos arriesgarnos a hacer los siguientes pronsticos: si el
transcurrir general de estas sociedades es pacfico y si la amenaza
exterior no es demasiado fuerte, habr, sin duda, una tendencia a
la despersonalizacin del poder de tipo tradici

nal, esta despe

so
nalizacin, que no ser ms que una careta, mas que una apanen
cia detrs de la cual la realidad del poder pasar progresivamente
a manos de los directores, de los hombres de la decisin tcni
ca impersonal cuyo trabajo ser garantizar el crecimiet

anual
del beneficio nacional en un 4,5 por 1 00. Por tanto, ehmmando
las tensiones, podemos prever, en la evolucin de los pases occi
dentales, una tendencia a la despersonalizacin del poder. Pero
SOCIOLOGA 288
esta hiptesis es, sin duda, la menos probable; es ms probable
que las sociedades occidentales conozcan ahora tensiones muy
fuertes de origen exterior o interior y que, por consiguiente, haya
grandes ocasiones para la discusin sobre la personalizacin.
UNA NUEVA ERA DE LA CULTURA DE MASAS :
LA CRISIS DE LA FELICIDAD
DEFINICIONES
Es en los Estados Unidos donde se han creado los neologsmos
mass media -trmino que engloba la gran prensa, el cine, l a
radio y la televisin- y mass-culture -que abarca la cultura
producida, representada y difundida por los mass media.
A lo largo de la primera mitad del siglo y, especialmente, a
partir de los aos treinta, los mass media han entrado en el entor
no de las preocupaciones de las grandes firmas que los utilizan,
de la clase poltica, de la intelligentsia y de amplios sectores de la
opinin pblica, y estos mltiples intereses han dado a luz l a
rama ms original de la sociologa americana, la sociologa de los
mass medida. En efecto, las empresas de prensa (radio, cine, tele
visin, publicidad) se preocupan por conocer su mercado, es
decir, su pblico. La opinin adulta se inquieta por la infuencia
peligrosa del cine, de los cmics y tambin de la televisin, sobre
la infancia y la juventud, cosa que suscita grandes encuestas a
partir de los aos treinta. La clase poltica se preocupa primero,
durante los aos de guerra y despus con ocasin de las eleccio
nes presidenciales, del poder de la accin de los mass media.
Finalmente, la intelligentsia siente con gran fuerza, durante el
primer decenio despus de la guerra, que la cultura de masas pue
de ser, a la vez, una amenaza contra sus valores artsticos e inte
lectuales, y una fuente de embrutecimiento o de alienacin para
las poblaciones que la sufren.
La sociologa de los mass media establece su campo discipli
nario segn la frmula de Laswell: Quin dice qu, a quin y
con qu efecto; el primer quin se refiere a las fuerzas emisoras
y el segundo al pblico, y el qu representa los contenidos de los
mensajes que deben analizarse (content analysis). De hecho, lo
que se privilegia son los estudios del pblico y del efecto. Los
estudios de pblico constituyen cuasiestudios de mercado para
[289]
290 SOCIOLOGA
las grandes firmas de cine, de radio y de televisin. Los estudios
del efecto producido por los mass media benefician a los intere
ses conjugados de la opinin familiar, de la intelligentsia y de
los poderes pblicos acerca de la aptitud de los mass media para
modificar, o sea, manipular, a las poblaciones receptoras; por lo
dems, es en este terreno donde se manifiesta la aportacin
fecunda y decisiva de Paul Lazarsfeld y de sus colaboradores.

stos demuestran que, contrariamente a un mito muy extendido


en todas las capas de la sociedad, los efectos de los mass media,
en materia de opiniones o de creencias, no son ni directos ni
apremiantes; los grupos sociales pueden oponer una resistencia
muy fuerte a los mensajes emitidos por los mass media en el caso
de que esos mensajes choquen con sus convicciones o con sus
mitos fundamentales. En algunos casos, incluso el mensaje se
interpreta de forma contraria al efecto previsto y se vuelve con
tra quien lo ha emitido (efecto bumern). Ya en los aos treinta,
los Payne Fund Studies no haban podido concluir que las pelcu
las de violencia tuvieran un efecto determinante sobre la delin
cuencia juvenil. Pero cul es el efecto cultural global de los
mass media sobre las poblaciones?
Las encuestas no pueden dar respuesta a esta pregunta
.
En
efecto, la sociologa americana, cuyos mtodos se han afianzado
con los problemas de opinin, no dispone de herramientas para
afrontar los problemas globales de la cultura y de la civilizacin.
Por otra parte, siempre se ha fij ado objetivos parcelarios y conci
be la frmula de Laswell como un principio de fragmentacin del
campo cientfico, pero no como un principio que defina un siste
ma racional . En resumen, no existe una sociologa o fenomenolo
ga de los mass media, sino una yuxtaposicin de investigaciones
que forman un agregado.

sta es la razn por la que el problema global de la cultura de


masas se convierte, no en un objeto de estudio, sino, incluso para
los socilogos y los investigadores, en un tema de polmicas est
ticas, ticas y culturales, es decir, polticas. Esta polmica apasio
na hacia los aos cincuenta y constituye el objeto central de los
debates de la intelligentsia en los Estados Unidos, que se vea,
entonces, privada del objetivo poltico directo; no hay esperanzas
revolucionarias entre los intelectuales que haban militado antes
de la guerra en las pequeas formaciones de izquierda; ya no hay
la gran dedicacin antihitleriana de los aos de guerra. Adems, el
macartismo provoca una gran inhibicin poltica. As, la intelli
gentsia se siente amenazada en su privilegio cultural y todos los
UNA NUEVA ERA DE LA CULTURA DE MASAS 291
grandes problemas se desvan hacia la mass-culture. Radicales,
marxistas, postmarxistas, liberales y conservadores tienden a ver
en la cultura de masas una seudocultura, un kitsch y un engao.
Unos adoptan el desprecio activo de la clase exquisita haca la
barbarie, la vulgaridad prebeya y la mercanca en serie y de gran
consumo; otros ven en la cultura de masas el instrumento funda
mental de esclavizacin, de alineacin y de manipulacin del pue
blo americano. Pero un ala liberal, a veces postmarxista, ve, por el
contrario, en la difusin de la cultura de masas el inicio de un vas
to proceso de democratizacin de la cultura.
De hecho, se constituye una doble alianza, una entre la aristo
cracia cultural y un cierto populismo cultural que denuncian a l a
cultura de masas como l a anticultura, y l a otra entre un populi s
mo cultural eufrico y el business de la mass-culture. En la pol
mica que hace furor, podemos preguntarnos si la aristocracia cul
tural no contamina secretamente a los enemigos populistas de l a
mass-culture, y si la adhesin al orden establecido no contamina
secretamente a sus partidarios populistas. Raros son los autores
que se esfuerzan por dominar esta oposicin. Entre ellos est
Harold Rosenberg, quien escribe en Dissent: El anticoncepto de
kitsch es un kitsch incrementado. Cuando MacDonald habla en
contra del kitsch parece hablar desde el punto de vista del arte;
cuando habla del arte, sus ideas son kitsch [ . . . ]. Uno de los
aspectos de la cultura de masas es la crtica "kitschista" del
kitsch.
CULTURA Y MASAS
Es importante situar correctamente, desde el principio, este
trmino, establecido por el acercamiento de dos conceptos enor
memente equvocos: cultura y masas. La palabra cultura tiene
aqu un inevitable doble sentido: por un lado, se refiere a l a
nocin de cultura de los etnlogos y de los socilogos y, por otro,
a la nocin de cultura jerrquica y normativa tal como la definen
la elite y la intelligentsia (gusto esttico, sentido de los valores
autnticos o superiores). El hombre cultivado tiende a consi
derar objetivamente la cultura de masas segn la primera acep
cin, pero tiende subjetivamente a juzgarla desde el punto de vis
ta de su propia cultura. Suponiendo que tenga xito en un esfuer
zo de autodistanciamiento para considerar la cultura de masas
esencialente en trminos etnosociolgicos, chocar con nuevas
dificultades: la nocwn de cultura es, sin duda, en la ciencia
social, la menos definida de todas las nociones; a veces engloba
todo fenmeno humano para oponerse a la naturaleza, y a veces
es el residuo en el que se rene todo lo que no es poltico, ni eco
nmico ni religioso. Ciertos autores tienden hoy a superar esta
dificultad considerando que se deriva de la cultura todo aquello
que est cargado de sentido; as, la cultura sera no tanto un sector
de la vida social como una dimensin omnipresente en la vida
social. A nosotros nos parece, sin embargo, imposible dar una
definicin exhaustiva de la cultura. La cultura se sita en el cruce
mismo de lo intelectual y de lo afectivo y sera el equivalente al
punto de vista social del sistema psicoafectivo que estructura y
orienta las pulsiones, constituye una representacin o visin del
mundo y realiza la smosis entre lo real y lo imaginario a travs
de smbolos, mitos, normas, ideales e ideologas. Una cultura pro
porciona los puntos de apoyo y de incarnacin prctica de la vida
imaginaria y puntos de salida y de cristalizacin imaginarios en la
vida prctica. En este sentido, ciertamente vago, por ello mismo
ni escolstico ni dogmtico, en el que entendemos cultura en la
exprescin cultura de masas.
La palabra masas es igualmente equvoca. En los Estados
Unidos, en la expresin mass-culture se refiere directamente al
sentido que tiene en la expresin mass media, es decir, a la idea
de multiplicacin o difusin masiva. En Francia, la palabra
masas evoca primeramente a la masa, trmino conversacional
que engloba a la vez al conjunto y a la media de la poblacin, y
evoca, despus, a las masas, trmino del vocabulario poltico
revolucionario que ha conseguido los favores nostlgicos y
ardientes de una parte de la intelligentsia.
Entendemos aqu la cultura de masas como una cultura produ
cida en funcin de su difusin masiva y tendente a dirigirse a una
masa humana, es decir, a un aglomerado de individuos considera
dos al margen de su pertenencia profesional o social.
Pero sera insuficiente y errneo definir la cultura de masas
como aquella que emana de los mass media. Esto significara
olvidar la situacin de las sociedades policulturales en las que
coexisten y entran en clonflicto diversas culturas: cultura esco
lar, cultura nacional, culturas religiosas, culturas polticas y,
naturalmente, la cultura cultivada. Todas ellas pueden utilizar,
y de hecho utilizan, los mass media de forma distinta (emisiones
escolares y universitarias, censura, discursos y alocuciones de
los jefes de Estado y ministros, discusiones polmicas, emisio-
nes religiosas, cadenas dedicadas a la alta cultura, msica, teatro
y literatura, etc. ) . Los mass media son, por tanto, los canales uni
versales de las diferentes culturas, a excepcin de aquellas que
estn condenadas a la clandestinidad o al underground. La cultu
ra de masas no es, por tanto, una emanacin cuasimecnica de
los mass media. Es, en todo caso, la cultura la que se ha desarro
llado en y por los mass media segn una dinmica histrica pro
pia de la sociedad moderna industrial-capitalista-burguesa, a par
tir de un mercado abierto por las tcnicas de difusin masiva
donde los productos culturales se han propuesto como mercanc
as segn la ley de la oferta y la demanda.
NUEVA ERA: CRISIS DE LA FELICIDAD
Y PROBLEMATIZACI

N DE LA VIDA PRIVADA
EL LIMPO Y LA FELICIDAD
Hay, de hecho, tres etapas decisivas en la cultura de masas. La
primera ( 1 900- 1 930 aprox. ) hace de sta, sobre todo, una cultura
de diversin-evasin p
_
ara pblicos populares y viene marcada por
la era del cine mudo. Este es el heredero de la novela-folletn del
siglo XIX, que, a su vez, es la heredera de las leyendas y epopeyas
arcaicas, transcritas en el marco realista de las grandes ciudades
modernas. Aventuras desmelenadas, prncipes-mendigos, bandi
dos-justicieros, nios raptados, gemelos enemigos. Las pelculas
cmicas (slapstick comedies) son las herederas directas de los
espectculos de payasos del circo. Las estrellas del mudo son per
sonajes fabulosos que fascinan al comn de los mortales y son de
una esencia mitolgica superior.
Progresivamente, la cultura de masas se extiende a capas
sociales cada vez ms amplias y tiende a ampliar su pblico a
toda la sociedad; paralelamente, primero en los Estados Unidos y
despus en la Europa occidental, la elevacin del nivel de vida de
las masas populares les permite el acceso a los primeros estadios
de la individualidad burguesa, en el mismo momento en que tie
nen acceso al ocio, es decir, a la posibilidad de desarrollar una
vida privada. La cultura de masas se convierte, entonces, en la
cultura del individuo privado, desarrollndose al mismo ritmo
que la sociedad tcnico-urbano-burguesa. El cine hablado se con
vierte en el centro activo de la cultura de masas, flanqueado por
la gran prensa peridica, especialmente la femenina, y por la
294 SOCIOLOGA
radio. Las pelculas de Hollywood exaltan la mitologa de la feli
cidad individual (amor-xito-bienestar), euforizada por el happy
end. Mientras que lo imaginario de la poca anterior viene marca
do por el predominio del tema del sufrimiento y de lo penoso
sobre el tema de la f
e
licidad, lo imaginario nuevo insufla una
mitologa de la felicidad que supera, al final de la pelcula, todos
los obstculos. Esta mitologa hace triunfar los temas de la juven
tud, de la belleza, de la seduccin, de los gajes de amor. Gracias
al maquillaje y a los cosmticos, al tocador y al aderezo, resulta
posible hacerse o conservarse joven, bello y seductor. Al mismo
tiempo, la cultura de masas hace derivar hacia los imaginarios las
pulsiones aventureras y agresivas que pueden, cada vez menos,
satisfacerse en las grandes ciudades vigiladas por la polica y en
la vida cada vez ms organizada y burocratizada.
Las estrellas de la poca tienen una doble naturaleza, humana
y superhumana. Ya no son las diosas inaccesibles del cine mudo;
a travs de mil aspectos familiares, se parecen al comn de los
mortales y aparecen como hroes-modelos de la civilizacin indi
vidualista-hedonista; pero, al mismo tiempo, viven en un nivel
superior de intensidad y de calidad, son una sustancia divina que
llama a la adoracin y encarnan una libertad fabulosa que los
mortales no pueden alcanzar. Las estrellas se encuentran en el
cruce entre la vida ideal y la vida real y constituyen la gran plata
forma entre lo real y lo imaginario. As, la cultura de masas con
fecciona los modelos de evasin y los modelos de ejecucin de la
civilizacin burguesa en su fase ascendente. Esta cultura desem
pea, desde ese momento, un papel funcional e integrador, en el
seno de las sociedades occidentales. Es, en trminos marxistas, la
superestructura ideolgica de la sociedad-civilizacin burguesa
individualista. Tiende a destruir las viejas culturas folclricas del
hic y del nunc, para sustituirlas por un nuevo folclore generaliza
do. Est dotada de una fuerza conquistadora y se expande por el
mundo. Pero, desde el momento en que abandona las sociedades
que le han dado vida, desempea un papel diferente: aquello que
es realista y asimilable en el marco de las sociedades econmica
mente desarrolladas se convierte en sueo y evasin en el marco
de las sociedades pobres; y, al mismo tiempo, esta cultura de
masas aporta una imagen de una vida distinta, estimula las nuevas
necesidades que, al no poder encontrar satisfaccin en estas
sociedades, van a fermentar en lo imaginario y, eventualmente,
van a hacer fermentar una nueva reivindicacin social en el
Tercer Mundo.
UNA NUEVA ERA DE LA CULTURA DE MASAS 295
LA CRISIS DE LA FELICIDAD
A partir de 1 955, cambian ciertos caracteres de la cultura de
masas; entramos en un tercer perodo. El cine deja de ser la clave
de la cultura de masas, la cual pierde su unidad y pasa a ser poli
cntrica. La industria cultural ya no se dirige nicamente a los
mass media, sino que se convierte, tambin, en una industria del
ocio y de las vacaciones. La mitologa eufrica del individuo pri
vado deja sitio, por una parte, a la construccin de utopas con
cretas, tales como los clubes de vacaciones, donde pueden desa
rrollarse las posibilidades ahogadas en la vida cotidiana urbana
dedicada al trabajo y a las obligaciones y, por otra, a la problem
tica de la vida privada donde la cultura de masas plantea los pro
blemas de la parej a, de la sexualidad, de la soledad, etc.
En efecto, las consecuencias de la crisis de la felicidad empie
za a corroer la mitologa de la cultura de masas, hacia los aos
sesenta. Por una parte, desde 1 957, aparece en el cine francs una
nueva ola (A bout de soufe, de Godard). La crisis de asisten
cia al cine produce, en efecto, una crisis de reacondicionamiento
del sistema de produccin-creacin-distribucin. Por una parte, el
sistema trata de ampliarse mediante gigantescas superproduccio
nes en la gran pantalla, en color, con una gran puesta en escena,
grandes vedettes y poniendo en funcionamiento una publicidad
masiva. Por otra parte, una fraccin joven de la intelligentsia cre
adora consigue, apoyndose en el lado aventurero de los peque
os productores o en el mecenazgo esttico del Estado, abordar
pelculas de bajo presupuesto, sin vedettes, pero en las que los
autores podran expresarse de forma ms libre respecto a los este
reotipos o arquetipos de la industria cultural. Estas pelculas rom
pen con el happy end y ponen nfasi s, no ya en el xito social y
amoroso, sino en las dificultades de la vida social y amorosa. Al
mismo tiempo, el Olimpo de las estrellas, que se ampla a los
play-boys, prncipes y princesas, millonarios y hroes de la dolce
vita internacional, ese Olimpo que no ha cesado de estar ilumina
do por los grandes fuegos de los mass media, empieza tambin a
mostrar una crisis de felicidad. Se trata de los sufrimientos de
Elizabeth Taylor, del intento de suicidio de Brigitte Bardot, y
sobre todo del suicidio de la superestrella, imagen feliz de l a
feminidad ertica plena, Marilyn Monroe ( 1 962). Paralelamente,
las pelculas de Antonioni y de Fellini (La dolce vita y despus
La aventura, La noche, El desierto rojo) popularizan la crisis de
los ricos privilegiados de la sociedad moderna, que llevan una
296 SOCIOLOGA
vida al margen de toda necesidad: la sucesin de fiestas, de aven
turas amorosas y de viajes ya no aparece como una vida de gran
des vacaciones eufricas sino como una vida triste y vacante, car
comida por la soledad y la neurosis. La crisis de los Olmpicos
desequilibra todo el edificio ideolgico de la cultura de masas.
Los Olmpicos eran los dioses-modelo que mostraban la va de la
salvacin. Ahora se convierten en la encarnacin vanguardista del
mal que mina al individualismo gozoso de la civilizacin moder
na. Vemos aparecer las nuevas estrellas, los hroes de la inquie
tud o del mal vivir (M. Brando y P. Newman). La desgracia de los
Olmpicos se convierte en una nueva fuente de rentabilidad y toda
la prensa especializada mantiene, desde ese momento, las sagas
lacrimosas de las Sorayas y de otros destinos abocados a vivir
errantes.
Desde ese momento, los problemas del malestar y la inquietud
se presentan ampliamente en la gran prensa o en la televisin.
Ciertamente, se sitan sobre todo en la pareja, en el divorcio, en la
contracepcin y en las enfermedades, pero transforman parcial
mente la mitologa de la felicidad en problemtica de la felicidad.
La funcin integradora euforizante de la cultura de masas vena,
esencialmente, garantizada por la mitologa del Olimpo asociada a
la de la felicidad. La crisis del Olimpo y de la felicidad perturba a
esta funcin integradora, la cual tiene que trasladarse a un nuevo
plano: la utopa concreta de masas sustituye a la utopa olmpica.
LA UTOPA CONCRETA
La utopa concreta significa que se instalan, en la gran socie
dad tcnica, racionalizada y moderna, unos islotes de armona y
de plenitud en los que se pueden rechazar y eliminar las constric
ciones que pesan sobre la vida cotidiana. Dos tipos de islotes
tienden, en efecto, a establecerse con los nuevos desarrollos de la
civilizacin burguesa moderna y a desarrollarse en las capas ele
vadas de la poblacin: la casa y las vacaciones. Una vida alterna
da tiende, en efecto, a convertirse en el nuevo modelo de vida. La
vida de trabajo sigue hacindose cada da ms parcial, cada da
ms agobiante, mutilando la personalidad, excepto en las profe
siones liberales o de mando, pero, incluso en esos casos, la fatiga
y los nervios de los directores crean la necesidad de un oasis de
relaj acin y de recuperacin.
La casa se convierte en la sede de enormes inversiones psicoa-
UNA NUEVA ERA DE LA CULTURA DE MASAS 297
fectivas y de la microeconoma personal. Es el lugar donde el
individuo moderno quiere echar races: aspira a convertirse en
propietario, no solamente por razones estrictamente econmicas,
sino para estructurar su querencia inalienable. La dota de robots
esclavos electrodomsticos; y tiene que hacer de ella un pequeo
paraso de confort, de bienestar, de standing, bellamente decorada
y adornada. La casa se cierra sobre s misma, pero est abierta al
mundo gracias a la televisin que significa un nuevo nexo con el
mundo, que se ofrece en espectculo y cuyas agresiones se trans
mutan en representaciones. El coche tambin permite salir y
explorar el espacio exterior, pero una vez ms, es el espectculo
del paseo, del turismo, el que permite el goce de las sustancias
estticas y gastronmicas y el que facilita la comunicacin entre
los islotes domsticos amigos. As, la casa, la televisin y el
coche constituyen la nueva trada que estructura la microutopa
concreta, asegurando al mismo tiempo su autarqua y sus comuni
caciones. Es en esta trada, sobre este microuniverso, donde se
concretan, desde ahora, las energas prcticas de la cultura de
masas. La televisin, la prensa y la radio le aporta, no solamente
las informaciones, las diversiones y los espectculos, sino los
consejos y las incitaciones de todo tipo acerca del equipamiento
del interior. La publicidad asegura la medicin entre la industria
de gran consumo y la casa, mantiene el tema obsesivo de la vida
interior, basada en el bienestar y en la multiplicacin de objetos,
que son, a su vez, signos, smbolos e intrumentos del bienestar.
LA PROBLEMTICA DE LA VIDA PRIVADA
Pero el interior se convierte, tambin, en la sede de una crisis
larvada: crisis de la pareja, crisis del amor y del erotismo, crisis
de la relacin padres-hijos. Adems, la industria cultural dirige
sus seudpodos hacia una utopa ms intensa, aunque provisional,
la del ocio, de los week-ends y, sobre todo, de las vacaciones, en
la que se propone alcanzar, con todo el confort moderno, el esta
do natural idlico, libre y rousseauniano, que es la nostalgia recu
rrente de una civilizacin tcnica-burguesa-urbana cada vez ms
alejada de las fuentes biolgicas. Ciertos clubes de vacaciones
proponen ya a numerosas categoras de asalariados las nuevas
islas de Utopa en las que, por una suma mdica, se liberarn del
universo monetario (el dinero es desterrado de la microsociedad
vacacional y sustituido por los collares de perlas de plstico),
298 SOCIOLOGA
donde quedarn eliminadas las constricciones y los detritus de la
vida cotidiana, donde se practicarn los valores fraternales y
libertarios ahogados y negados en la vida cotidiana, donde cada
individuo podr desplegar sus propias aspiraciones y donde el
espectro del trabajo y del mundo en crisis sern exorcizados.
As, la cultura de masas se metamorfosea, se policentriza,
pero debido a que cada vez corresponde ms a la sociedad que la
produce. Es, efectivamente, el producto del mercado en el que se
encuentran las capacidades del capitalismo industrial moderno y
de la civilizacin burguesa. En cierto modo, el consumo cultural
corresponde a aquello que Marx deca: El productor crea al con
sumidor [ . . . ]. No crea solamente un objeto para el sujeto, sino un
sujeto para el objeto. Pero el sujeto, el hombre consumidor, no
ha sido creado completamente por el productor. Es el producto de
una larga y compleja dialctica histrica que desarrolla el indivi
dualismo moderno en el marco de la burguesa. Al mismo tiempo
que el sistema industrial aporta a este individualismo la ideologa
eufrica y los espectculos de evasin para integrarlo, este indivi
dualismo, especialmente por mediacin de la intelligentsia com
prometida pero insatisfecha dentro del ciclo de produccin de la
industria cultural, plantea sus problemas e, incluso, los de su pro
pia crisis. Vemos, en el plano de la subcultura adolescente, que se
ha desarrollado muy particularmente desde 1 955, que existe un
conflicto dialctico entre fermentos crticos o de desintegracin y
enzimas de integracin.
Por ltimo, la cultura de masas deja de ser un uni verso cerrado
al oponerse radicalmente a la cultura artstica tradicional. Su nue
vo policentrismo y sus dislocaciones parciales aceleran el movi
miento de conquista tecnolgica que lleva a una vanguardia cul
tural a utilizar medios de expresin nuevos, como el cine; el uni
verso de los mass media deja, desde el punto de vista esttico, de
ser el monopolio de la industria cultural stricto sensu: sus cade
nas culturales de la radio, el nuevo auge de la cancin artstico
potica (Ferr, Brassens, Brel, Barbara . . . ), y los nuevos circuitos
del cine-arte testimonian una dialctica ms flexible entre pro
duccin y creacin y testimonian una intervencin ms directa y,
a veces, ms agresiva de la intelligentsia. Incluso ms netamente
que al inicio de este anlisis, hay que guardarse de identificar
absolutamente cultura de masas y mass media. La cultura de
masas ha nacido, ciertamente, de los mass media y en los mass
media, pero para desarrollar una industria capitalista y ampliar la
cultura burguesa moderna. La cultura de masas se extiende hoy
UNA NUEVA ERA DE LA CULTURA DE MASAS 299
fuera del estricto marco de los mass media y envuelve al vasto
universo del consumo, del consumo del ocio, del mismo modo
que nutre al microuniverso del interior domstico. Nunca ha rei
nado como duea absoluta sobre los mass media, teniendo que
ceder su parte al Estado y a las culturas poltica, escolar y religio
sa. Hoy, tiene que ceder una parte -pequea, es verdad- del
terreno de los mass media a la intelligentsia, rindiendo no sola
mente un sector elitista a la alta cultura tradicional, sino tam
bin un sector de metamorfosis, de investigaciones en las nuevas
artes audiovisuales y, quiz, un territorio en formacin de lo que
podra convertirse en una tercera cultura.
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA
LA CULTURA CULTIVADA
La cultura cultivada ha sido siempre segunda y, al mismo
tiempo, secundaria y esencial en la historia de nuestra sociedad.
Segunda en el sentido de que la jerarqua cultural la ha hecho
pasar despus de la cultura religiosa o nacional, y segundada en
tanto que es una cultura vivida en el plano esttico y no portadora
de verdades imperiosas como las de la fe o la de la ciencia. De
hecho, la cultura cultivada parece ser el ornamento, el antdoto y
la mscara en la sociedad aristocrtica, burquesa, emprendedora,
tcnica y guerrera. Y, sin embargo, es al mismo tiempo, esencial:
es la cultura que se imparte en los colegios a los nios de las eli
tes dominantes y que, ahora, se quiere extender a todos como si
tuviera que tener alguna funcin secreta y maravillosa para lo
ms ntimo de la personalidad.
La cultura cultivada constituye un sistema del que vamos a
tratar de destacar los trazos distintivos.
El saber que la constituye es el
d
e l as humanidades con races
grecolatinas y es de carcter literario-artstico. Este saber es pro
fano-laico: puede o bien completar al saber religioso mediante
conocimientos profanos, o bien convertirse en una base del laicis
mo, sustituyendo a la teologa por las humanidades. Estas huma
nidades constituyen, de hecho, un saber humanstico (que se inte
resa, sobre todo, por la suerte en el mundo), caldo de cultivo de
diversos humanismos. Si bien el saber greco-latino va cayendo
progresivamente en la obsolescencia, se va sustituyendo por un
saber ensayista, a la vez parafilosfico y paracientfico, pero no
especializado, es decir, que se propone, como el de las anti auas
humanidades, proporcionar a la cultura general un honado
hombre.
El cdigo constitutivo de este saber es de naturaleza simult
neamente cognitiva y esttica. Poseer sus humanidades no es
solamente conocer lo que Montaigne, Pascal, La Rochefoucauld,
[300]
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA 301
etc. , han dicho acerca de l a naturaleza humana, es tambin apre
ciar su arte en el decir y en poder expresarse segn los status de
una lengua literaria sutilmente idntica a la lengua normal pero
distinta a ella. As, la posesin del cdigo esttico-cognitivo ofre
ce un doble y sutil fundamento para el elitismo (esoterismo y
aristocratismo), ms o menos grande, ms o menos refinado, ms
o menos cerrado, propio de la cultura cultivada. El carcter estti
co del cdigo permite ligar su posesin al gusto y a la calidad
personal del que lo detenta. El uso monopolstico aparece a sus
beneficiarios de la intelligentsia o de las clases superiores, no
como un privilegio sociolgico, sino como un don personal.
Los patrones-modelo de esta cultura se conjugan para formar
la imagen ideal del hombre cultivado, la cual pasa del cuadro
aristocrtico al del individualismo burgus. Se trata, no solamen
te de esquemas estticos de gusto y de esquemas cognitivos
humansticos, sino de patters culturales, en el sentido pleno del
trmino, que determinan y orientan la formacin, la estructura
cin y la expresin de las percepciones y de los sentimientos
-especialmente del amor-, en una palabra y globalmente, de la
sensibilidad y de la personalidad. Al mismo tiempo, esta cultura
cultivada garantiza y estructura una amplia y profunda estetifica
cin de la vida, se abre a los placeres del anlisis-goces en la rela
cin vivida con el prj imo y con el mundo, afirma que la relacin
con lo Bello es una verdad profunda de la existencia y la obra de
arte es depositaria, baj o una forma embrionaria y residual, de
aquello que se desarrolla como sagrado en la religin.
As, la cultura cultivada es plenamente una cultura, en tanto
que realiza una dialctica comunicante, estructuradora y orienta
dora entre un saber y una participacin en el mundo; pero queda
restringida tanto por el campo social de su extensin -limitada a
una elite- como por su papel parcial cerca de esta elite, cuyos
miembros obedecen, de hecho, desde el momento en que se trata
de sus intereses y de sus pasiones, a otras incitaciones culturales
o pasionales. A la menor disputa con un crtico o con su mujer, el
escritor exquisito se transforma en un carretero o en un automovi
lista.
La cultura cultivada aparece como una especie de sobrecultura
quintaesenciada, el nctar ms sutil que pueda producir la socie
dad. De ah, y hasta las crisis recientes, su alta valoracin a los
ojos tanto de sus detentadores como de aquellos que caracen de
ella. Parece, en efecto, como si reafirmara a la vez una universali
dad esencial (una verdad superior y general acerca del hombre en
302 SOCIOLOGA
el mundo 1 ) , una exquisitez esencial (por su naturaleza artstico
literaria) y, por ello mismo, la espirtualidad que es la mscara, la
carencia, el ornamento y la necesidad de una civilizacin de la
fuerza, del poder y de la riqueza.
Esta alta valoracin es, a la vez, causa y consecuencia del ele
vado elitismo de la cultura cultivada. Es necesario un aprendizaje
ms o menos largo, y cualidades ms o menos sutiles para apro
piarse del cdigo, del cual los ltimos arcanos se reservan sola
mente para los doctsimos mandarines o para los genios de la
expresin. Adems, vemos muy claramente: 1) una distincin glo
bal y brutal que opone a los cultivados frente a los brbaros (beo
cios, filisteos, porteros, etc. ), a quienes les est prohibido el acce
so a los campos elseos culturales; 2) una jerarquizacin continua
en el seno de la cultura, desde las escalas ms baj as hasta las ms
altas, que mantienen su margen de superioridad mediante una
constante renovacin de la zona esotrica del cdigo (con la van
guardia, el arte vivo, la cultura viva, etc. ) .

stos son, ms o
menos, los mismos procesos que los de la moda en los que la elite
mantiene, en la renovacin de las formas, una delantera de varios
meses sobre las cohortes que asimilarn las nuevas formas en el
momento en que la elite ya habr adoptado otras. Adems, el culto
a la originalidad y a la unicidad (hipertrofiado especialmente en el
terreno de la pintura, en el que entre otros dos cuadros idnticos,
el original vale una fortuna y la copia un precio de objeto manu
facturado) permite a una elite restringida apropiarse de los objetos
originales y frecuentar a los artistas.
A decir verdad, hay dos elitismos que se disputan y comparten
la cultura cultivada: el de la intelligentsia creador-crtica (que
crea los valores y las jerarquas), y el de las clases privilegiadas
que se apropian de la fortuna cultural.
La relacin entre los dos elitismos es extremadamente ambiva
lente. El elitismo burqus se apropia, a travs de la cultura, no
solamente de la espiritualidad, sino del aristocratismo, en tanto
que coloniza en mecenazgo la cultura y adopta la funcin de los
prncipes y de los seores. Recprocamente, la burguesa apora a
1 La cultura cultivada constitua para el <<honrado hombre>>, en su humanismo
aglutinador y sintetizador de todo el saber, una verdadera cultura antropo-cosmo
lgica, que sera portadora de las verdades ontolgicas y normativas de la natura
leza humana y de los interrogantes necesarios y suficientes sobre la naturaleza
del mundo.
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA 303
la cultura, no solamente el fundamento inividualista que permiti
r la admiracin de los talentos originales y de la cultura del
genio, sino tambin el fundamento econmico que identifica
valor y rareza.
El elitismo burgus coloniza la institucin cultural y no resulta
demasiado necesario realizar gigantescas encuestas en los concier
tos, museos y galeras de pintura para darse cuenta de que las cla
ses populares estn ausentes. La colonizacin cultural se hace, evi
dentemente, por asimilacin del cdigo cuya apropiacin se con
vierte en un test social: dado que ser cultivado es pertenecer a la
elite, las clases superiores, acosadas por las capas ascendentes para
las que la cultura es el signo de la elevacin social, refugian su eli
tismo hasta las ltimas trincheras del esnobismo y de la moda.
A partir de ah, no se puede reducir la cultura cultivada a la
sola apropiacin elitista de un cdigo. En el ncleo de la cultura
cultivada est la intelligentsia que reivindica la propiedad cultu
ral puesto que le garantiza la creatividad.
LA INTELLIGENTSIA
El concepto de intelligentsia est, en s, muy poco teorizado y
es una zona de arenas sociolgicas movedizas. La cuestin es
comprensible: la intelligentsia es una capa (?) social particular
mente ambigua. Aquellos que la caracterizan por el origen social
de sus miembros le quitan toda la determinacin que le vendra de
su propia experiencia y olvidan que el trnsfuga se define tanto
por la ruptura que le separa de, como por el vnculo que le une a,
su clase originaria.
La intelligentsia est ligada por su races a las clases burgue
sas, pero una fraccin de la intelligentsia puede perfectamente
oponerse a la clase originaria, o sea, combatirla y buscar un nue
vo arraigo en el principio de una nueva sociedad sin clases a la
que servir tanto ms cuanto que esta sociedad la liberar. Dicho
lo cual, puede comprenderse mejor el problema del desarraigo
arraigo de la intelligentsia, considerando su experiencia, su pra
xis y sus producciones propias: es la clase que, en las sociedades
modernas, produce, mantiene y renueva, no solamente la cultura
cultivada, sino tambin las ideologas religiosas, nacionales y
sociales, es decir, una parte importante de las otras culturas. A
ese ttulo, est a la vez alienada y perpleja, y es autnoma frente
al resto de las clases sociales. La cultura cultivada, que es<un
304 SOCIOLOGA
ornamento para las clases superiores, un lujo y un ocio, es, para la
intelligentsia, su sustancia y su experiencia. De ah que sea una
fuente a la vez de armona, de compromiso, de malentendido o de
conflicto. Cuando estalla el conflicto, tal como veremos, la inte
lligentsia va a buscar en el pueblo, en los sublevados, en la revo
lucin, el nuevo Marco de Alianza que emancipar la cultura y
har extenderse su universalidad. La intelligentsia es una clase
que se considera intelectualmente superior y econmicamente
dependiente. Dependiente del mecenazgo en la poca aristocrti
co-monrquica, depende hoy cada vez ms del sistema de produc
cin capitalista y tecnoburocrtico. Existe una simbiosis y un
conflicto entre la creacin, que procede de los artistas, de los
autores, etc. , y la produccin (editoriales, peridicos, sociedades
cinematogrficas, emisoras de radio y de televisin). La intelli
gentsia que es duea de sus medios de produccin. Existe en ella,
por tanto, una doble posibilidad de revuelta, por una parte, contra
las clases dominantes que la domestican, a pesar de adularla, asi
milando sus obras, pero rechazando sus enzimas; y, por otra, con
tra los propietarios de los medios de produccin y de difusin
culturales.
La secrecin de la cultura, que es la tarea propia de la intelli
gentsia, no se limita a la creacin de obras de arte y a la elabora
cin ideolgica; o ms bien, a travs de obras de arte y de ensa
yos ideolgicos, la intelligentsia persigue un papel original here
dado del de los brujos y de los grandes predicadores, pero que, al
mismo tiempo, nace de la crtica de la brujera y de la cultura reli
giosa. la intelligentsia segrega la cultura segregando, por una par
te, los fermentos religiosos o neorreligiosos que ligan al hombre
con la sociedad y con el mundo; y, por otra, los fermentos crti
cos, racionalistas y escpticos, o sea, nihilistas, que corrompen
los sistemas religiosos y los rdenes establecidos, incluido el seu
doorden del mundo: Esta clase a lo Jano es una clase desgarrada,
como lo testifican las oposiciones banales entre intelectuales de
derecha y de izquierda, intelectuales catlicos y comunistas,
puros artistas y artistas comprometidos, etc. La unidad, en estas
divisiones y desgarros, es la bsqueda ontolgica existencial que
aparece, a veces, como bsqueda de la belleza y, a veces, como
bsqueda de la verdad, siendo la belleza mucho ms que un atri
buto de ciertos objetivos privilegiados, pero es la bsqueda de un
secreto ontolgico de armona y de verdad. La intelligentsia est
profundamente comprometida, a travs de su misin sociolgica
y clerical, en una exploracin antropolgica. En esta exploracin
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA 305
de las profundidades, que traduce la necesidad religiosa o
infrarreligiosa de una sociedad slo en parte laicizada, el artista,
el pensador y, sobre todo, el poeta son llevados -y cada vez
ms-a reencontrar un fondo arcaico, y adoptan los papeles de
brujos, de zahores, de mdiums y de pitonisas.
As, la cultura, si bien tiene un aspecto muy sofisticado, ligado
a su elitismo (virtuosismo en la utilizacin del cdigo o formalis
mo) , al mismo tiempo, tiene un aspecto muy arcaico, ligada a la
bsqueda del contacto existencial con las verdades antropo-cs
micas profundas.
LA DIAL

CTICA CULTURAL
Por lo que se refiere al campo, propiamente dicho, de la cul
tura cultivada, es decir, a la literatura y a las artes, es en el seno
de la intelligentsia donde se garantiza la creacin. Desde el final
de era clsica, la cultura se ha comprometido resueltamente en la
va de la creacin permanente. La creacin no es solamente la
libertad y el arte de las variaciones alrededor de la norma (norma
formal del lenguaje, norma de los arquetipos o de los estereoti
pos, etc. ), no es solamente la singularidad de una palabra respecto
a una lengua, es una relacin desestructurante-estructurante
Palabra-Lengua. La creacin significa que la Palabra desestructu
ra el cdigo para reestructurarlo de una nueva manera y significa
que la retrica ya no es la regla a la cual se subordinan las obras
geniales, sino la regla que mata-resucita-renueva sin cesar a la
sucesin de las obras geniales. El concepto de genio es aqu muy
revelador, no solamente por su referencia a l a magia y a las fuer
zas oscuras, sino por su sentido divinamente y sobrenaturalmente
creador. De ah la extraa suerte -reconocida como cuasinecesa
ria-de las obras geniales: efectivamente, los ltimos cuadros de
Turner, los ltimos Cuartetos de Beethoven o las primeras
Iluminaciones de Rimbaud son mensajes que el cdigo preexis
tente no permite descrifrar; son palabras con gigantescas apertu
ras de la lengua; lentamente, gracias a las pacientes exgesis y
meditaciones de los crticios, se constituye el contacto con el
cdigo y con la lengua, pero desde ese momento, la obra maestra
no slo est integrada, sino que modifica el cdigo y se convierte,
a su vez, en principio y fuente. Esa es la razn por la cual las
obras maestras revolucionadoras del arte aparecen, primero,
como antiarte a los ojos de los contemporneos escandalizados y,
306 SOCIOLOGA
despus, se convierten en fuentes cannicas del arte. En el lmite,
por as decirlo, toda obra de arte es antiarte puesto que escapa, en
algn aspecto nuevo, a la jurisdiccin del cdigo.
As, puede verse claramente el papel esencial, y no slo mito
lgico (como ocurre a menudo que el mito oculta la realidad), de
la creacin en la cultura cultivada: aqulla hace que sta evolu
cione por sucesin de obras inmortales que la mantienen en
una apariencia de eternidad. La creacin permite garantizar, de
forma gloriosa, la adaptacin a la historia, es decir, la acultura
cin de las nuevas experiencias. Por ltimo, el mito de la creacin
permite conciliar el doble elitismo, el de la intelligentsia, que ve
coronados como cuasidioses, hroes fabulosos, a sus genios crea
dores y el de las clases superiores que actuando de mecenas y
apropindose de las obras originales, se justifican, se ennoblecen
y se espiritualizan.
La necesidad de originalidad -es decir, de creacin en todos
los grados, desde la pequea innovacin de forma hasta la apari
cin de artes nuevas-, lejos de verse contrariada, se crece, tal
como ha observado Moles, en el mundo tecnoburocrtico moder
no. La cultura tiene, cada vez ms, como funcin la de segregar la
originalidad de la que tiene necesidad, cada vez ms vitalmente,
un mundo conformista que tiende mecnicamente a recaer en la
repeticin burocrtica. (De ah el candoroso culto de lo nuevo,
que se ha convertido en el nuevo conformismo. )
As, la cultura cultivada es claramente un sistema segn el
esquema esbozado anteriormente. Es un sistema sometido a los
principios equilibradores-desequilibradores, que tiende por su
propia naturaleza (incluida su relacin especfica con la sociedad
moderna), a perdurar y a renovarse. El sistema tiene que conce
birse segn una analoga biolgica: necesita cuasienzimas para
renovarse y es la creacin la que desempea ese papel enzim
tico. La enzima es inherente e indispensable al sistema, al mismo
tiempo, le amenaza. De hecho y cada vez ms claramente a partir
del siglo XVIII, la enzima (la creacin, la originalidad, lo nuevo,
etc. ) viene de las fronteras annimas o marginales del orden
social y la creatividad presenta, en el seno mismo de la cultura,
un carcter, primero, de negacin, en el sentido hegeliano, y, des
pus, literal. Es desde Rousseau y el romanticismo cuando apare
ce el nexo entre la poesa (oiesis " creacin) y el desequilibrio,
la locura; Rousseau y Holderlin son grandes smbolos: del mis
mo modo, la aportacin revolucionaria de la adolescencia, esa
no-man 's land en la que todava no se ha cristalizado y endurecido
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA 307
la sociedad adulta, estalla con Novalis, Shelley o Rimbaud. Los
autodidactas hacen irrupcin como creadores culturales con
Rousseau, y ms tarde, los escritores americanos.
La cultura no es solamente Cdigo, es Palabra y Existencia, o,
ms bien, el Cdigo es tambin l o que permite a la Palabra comu
nicarse con la existencia. As, se puede concebir el sistema cultu
ral bajo el ngulo de una dualidad o de una contradi
.
ccin de prin
cipio que repercute a todos los niveles. Esta duahda? descansa
sobre la doble medida del cdigo, que puede ser apropiado y con
vertirse en un instrumento de prestigio, pero que es, cuasitcnica
mente, el mediador para la relacin existencial, 1

participac}

, o
sea, el xtasi s. El cdigo tiene el secreto de las formulas magicas
que actan sobre el estado propiamente cultural, es decir, sobre
un goce esttico-cognitivo-antropolgico.
. .
La dualidad parte igualmente de la coexistencia complementa
rio-antagonista respecto al cdigo, por una parte, entre los crea
dores-exaetas-reproductores conservadores del Tesoro (autores
y crticos) y, de otra, los usuarios-mecenas-consumidores privile
giados y los productores capitalistas o estadis

as. e ah, el
.
a

t
gonismo especficamente cultural entre margi
_
nahdad y oICI
_
ah
dad (el artista y el burgus, la vanguardia y el academico,
etc. ) que es el antagonismo entre la enzima (individuo aislado,
pequeo grupo o escuela artstico-literaria, iniciador, etc. ) y la
institucin o la estructura cultural.
As, se puede polarizar, por un lado, un fenmeno minoritario
enzimtico evolutivo-revolutivo, que es el de la relacin existen
cial, el de 1 bsqueda de la verdad, del ser, del xta

is, y ta
n
bin
el de lo negativo y de lo creativo (dos caras de
_
un mismo fe

e
no) . Por otro lado, se puede polarizar un fenomeno mayontano,
estadstico, institucional en el que intervienen las apropiaciones y
el uso social del cdigo (prestigio, categora, aristocracia, etc. ).
El sistema cultural es, precisamente, la relacin dialctica entre
estos dos polos, que no opone a los creadores frente a los consu
midores, al contrario: existe un nexo entre los creadores y los
Verdaderos consumidores de sus obras, aquellos que extraen de
ellas aoces profundos y que recompensan a los creadores con su
amor su admiracin. Esta relacin dialctica actan en el interior
del consumo y de la creacin. Hay heterogeneidad en el seno
del consumo, por no decir oposicin entre aqullos para los cuales
la cultura es una experiencia y aqullos para los cuales es un ora
mento; entre la mujer bovarysta, que querra vivir como en las
novelas y lo intenta, y el coleccionista de piezas originales; entre
308 SOCIOLOGA
el adolescente, que se siente conmovido por el descubrimiento de
obras que le revelan a s mismo, y el adulto que degusta sin poder
ya sentirse emocionado, si no es imaginariamente, en el momento
de una lectura . . . Hay una dualidad tambin entre los artistas, no
solamente entre los acadmicos y los marginales, sino tambin
entre los virtuosos que ejercen su arte de jugar con el cdigo con
la ms extrema sutileza y los volcnicos que desestructuran las
reglas y, en el lmite, se encuentran al margen del arte . . .
Estas oposiciones, estas contradicciones, constituyen la dia
lctica viviente (y mortal, un da) de la cultura cultivada; la din
mica de la marginalidad y de la oficialidad, de la desintegracin y
de la integracin, es la dinmica sociocultural. . . (la verdadera) : el
antiarte se convierte en arte y el arte se convierte en no-arte; lo
nuevo se convierte en Modelo (provisionalmente) eterno, al que
los crticos van a tasar, y la Palabra segrega su perla preciosa, que
los crticos van a depositar en el tesoro. En el curso de esta din
mica, los procesos de desestructuracin son tambin procesos de
reestructuracin y la desestructuracin-reestructuracin aboca, de
forma ambigua, en la revolucin y la recuperacin. As, el cine y
el cmic, esos antiartes en su origen, revolucionan las artes en el
momento mismo en que, recuperados, se convierten en el sptimo
y en el noveno arte.
Ms ampliamente, lo negativo de la cultura (lo anmalo, la
locura, lo autodidacta, la crtica radical) se convierte en positivo.
El conformismo necesita integrar al no-conformismo; vemos,
incluso, cmo la revuelta puede convertirse en juego esnob, ino
fensivo, y que la desgracia viva por Van Gogh, Rimbaud o Artaud
seconvierte en ornamental. La recuperacin mediante la desacti
vacin, el escamoteo o la integracin es, verdaderamente, un pro
ceso vital del sistema cultural. Digamos, incluso: desde el
momento que hay sistema, hay recuperacin. Es lo que sinti, de
forma exaltada e histrica, pero verdaderamente extralcida, el
Mayo del 68. Pero la recuperacin, proceso vital del sistema, no
agota la naturaleza del sistema: en su seno permanece una radiac
tividad creadora, negadora, existencial y una contradiccin entre
la capacidad de la cultura y el privilegio de la elite que ella cons
tituye y culmina. Hay una lucha de clases latente y, a veces, viru
lenta, entre la intelligentsia y sus opresores/admiradores, con la
cual mantiene relaciones ambiguamente hipcritas.
Hay tambin una contradiccin entre Luces y Tinieblas,
entre Razn y Ar, que, en un momento dado, aparece como
una bipolarizacin cultural. Por una parte, la cultura se convierte
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA
309
en el tesoro de las grandes ideas humanistas-racionalistas que han
encontrado su gran expansin en el siglo de las Luces. Por otra
parte, la cultura mantiene un contacto semimgico o postmgico
con el mundo, bebe de las fuentes arcaicas que son el sueo, el
fantasma y la infancia, y busca una verdad ontolgica hundida o
camuflada bajo el tejido artificial del mundo moderno; la cultura
se convierte, por tanto, al mismo tiempo que en la cabeza que
busca el proceso, en la cabeza que retorna y recurre al arj.
El carcter funcional y el carcter disfuncional del sistema (de
la cultura cultivada) son, en un cierto punto dialctico, insepara
bles: la cultura bebe de sus fuentes de satisfaccin (esttica, filo
sfica, etc. ) y en las fuentes de insatisfaccin de la sociedad (en
los guetos, en los anmalos, en los desequilibrados) .
As, la cultura cultivada oscila entre dos polos, entre dos prin
cipios, uno integrador, captado por la sociologa estadstica y
economicista actual, y el otro desintegrador o creador, enzim
tico, al que no rinden cuentas, hasta el presente, ms que los
mitos sobre el arte y el genio. Segn a lo que se aspire, segn el
tiempo o el lugar, se puede juzgar uno ms importante que el otro.
Nosotros queremos indicar aqu que ambos al unsono constitu
yen el principio dialctico no solamente de constitucin, sino
tambin de evolucin, de la cultura cultivada. Podremos, de
repente, descubrir lo que ignoran los polticos culturales eufri
cos: que la dinmica sociocultural tiende a la crisis cultural.
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA
La cultura clsica del siglo de Luis XIV, baj o su apariencia de
unidad completa, contena en su seno la dualidad propia de la cul
tura cultivada moderna. En el terreno del arte, de la arquitectura
de las unidades y de las reglas, presentaba un mundo ordenado Y
teatral, como Versalles, pero estaba ya claro que este orden conte
na el underground delirante y catico de las pasiones. La intelli
gentsia se encontraba domesticada y, al mismo tiempo, protegida
por el rey mecenas, y es este mismo estado el que esclavizaba Y
liberaba la Palabra de Moliere. Los elementos de integracin eran
manifiestos, pero los elementos de desintegracin estaban laten-
tes y se pondran en funcionamiento en el siglo XVII.
.
A partir de ah, es la explosin. En el arte, brotan las paswnes,
emerge el caos y es el torbellino del romanticismo. La intelligent
sia parte a la conquista de su reivindicacin social primordial, la
j
3 1 0 SOCIOLOGA
soberana de la Palabra. De la palabra liberada y liberadora nace
tanto la crtica radical de Voltaire-Diderot como el nuevo contrato
social de Rousseau. Desde este momento, es la irrupcin activa
de la enzima marginal y perifrica (adolescente y delirante) en el
corazn mismo de la creatividad cultural. Desde ese momento, y
durante todo el siglo XIX, se establece el sistema dinmico de for
macin de una vanguardia, en lucha contra el academicismo, y
que, despus, desintegra el antiguo academismo para constituir
uno nuevo. Los genios-enzimas estn, en un primer momento, y a
menudo hasta la muerte, malditos. De esta inmolacin, verda
dero sacrificio humano pericrtico, la cultura extrae un efecto
redentor y renovador, y pasa a ser inmolado un genio-dios hacia
quien, desde entonces, se dirige el culto.
Sin embargo, desde el final del siglo XIX y en la primera mitad
del xx, vemos aparecer elementos de crisis en el seno mismo de
la rotacin dialctica del sistema.
As, la crisis de lo bello empieza con el romanticismo y esti
mula al sistema en tanto que lo bello se ve desplazado por un
feo que, de nuevo, se convierte en bello, pero esa crisis
alcanza al sistema y lo libera, a partir del momento en que al
modelo bello se le sustituye por otros modelos como la autenti
cidad y, hoy, la investigacin. En todo caso, el sistema, al pro
poner los neo-modelos, da muestras de su vitalidad. Igualmente,
la crtica, debilitada por la prdida de lo bello, del que garantiza
ba su maestra y su sacerdocio, se refuerza convirtindose en
pitonisa y rinde sus orculos a partir de revelaciones inaccesibles
al profano. La crisis no empieza, verdaderamente, hasta que ya no
hay modelo de sustitucin, es decir, hasta el momento en que se
desencadena la primera ola que no aporta, en s misma, un contra
modelo, la ola dada. La crisis del arte empieza con Rimbaud y el
surrealismo. El arte superior a la vida, el arte reino encantado y
mgico, paraso de la cultura cultivada, aparece como un universo
artificial y vano. La esttica y la propia vida desplazan al arte all
donde trabaj an la vanguardia negadora y la contracorriente de la
cultura. Se va a buscar la admiracin en el azar (surrealismo), en
lo cotidiano ms bien srdido, en el subproducto de la cultura de
masas (pop' art). Naturalmente, ah tambin entran en juego los
procesos de recuperacin y se utiliza la crisis para refertilizar al
sistema: el cine se convierte en sptimo arte y el cmic se con
vierte en noveno arte, el concepto de arte se ampla y el antiobje
to se convierte en objeto, al igual que la antiliteratura se convier
te en literatura.
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA
3 1 1
Las agresividades que las emprenden contra lo bello, con el
arte, etc. , no atacan
.
solamente a

cademicismo integrado; algu


nos las emprenden, mcluso exphcltamente, no slo contra el sis
tema cultural sino contra el sistema social con el cual viven en
simbiosis. Vemos emerger la crisis de la intelligentsia en su rela
cin sociolgica y antropolgica: la intelligentsia -o ms bien su
ala descontenta avanzada- siente profundamente su frustracin
resp
.
ecto a la sociedad: si bien es ella la que segrega la ideologa,
se Siente frustrada en sus grandes responsabilidades y cada vez
ms avasallada.
.
La intelligenti
-
a, a lo largo del siglo xx, sigue siendo depen
diente de la relacwn de mecenazgo y, adems, se encuentra com
prometida en una nueva dependencia: la economa productiva,
con el desarrollo de la industria cultural, la somete bajo el techo
del producto capitalista o burcrata; la economa del consumo l a
somete a l a influencia de la cultura de masas; existe un conflicto
entre las aspiraciones democratizantes, mediante las cuales l a
intelli[entsia de izquierdas querra abrir la cultura para todos, y
la cancatura que le presenta ante sus ojos la cultura de masas
existe
.
un confli
.
c

o e

!re sus t

ndenci

s elitistas-aristocrticas ;
esta misma masiflcacwn. El artista se Siente amenazado, de diver
sas y simultneas maneras, por el uso burgus de la cultura l a
prouccn capitalista, a democratizacin de la cultura y la bro
cratizacwn cultural. Mas profundamente an, el artista o el inte
lectual sienten las carencias de las sociedades modernas, el movi
miento ssmico de un mundo que se ve arrastrado hacia el caos.
La volu

d de ruptura
.
se afirma, no solamente en los mrgenes
donde VIVIa la bohemia y donde viven ahora microsociedades
r

fugiadas o disidentes, sino en la espera o en la bsqueda de otro


szstema global, de una anticultura radical que sea la verdadera
cultura.
.
Paralela y correlativamente, los fundamentos aparentemente
umversales de la cultura cultivada son puestos en entredicho.
Marx fue el primero en discernir la ambivalencia de la cultura
cutivada que, an siendo la cultura de clase, es portadora de una
umversalidad potencial. Adems, se preguntaba, muy justamente,
por el resplandor universal de la cultura griega y pensaba que
Balzac, monrquico y clerical, poda ser superior al procresista
Eu

ene Sue. Marx era culturalmente optimista: vea ;ue una


sociedad de clases, aunque basada en la brbara explotacin del
hombre por el hombre, poda procrear una cultura de valor uni
versal. Walter Benjamn retoma esta ambivalencia, pero de forma
3 1 2 SOCIOLOGA
pesimista: lo que l ve es la barbarie escondida pero presente bajo
l as formas universales, delicadas y conmovedoras de la cultura:
No existe ningn testimino de la cultura que no lo sea, al mismo
tiempo, de la barbarie. El patrimonio cultural es el botn de
los vencedores: Debe su existencia no solamente al esfuerzo de
los grandes genios que le han dado forma, sino a la servidumbre
annima de sus contemporneos. El estalinismo vencedor se
anexiona el patrimonio cultural del pasado pero rechaza la ambi
valencia cultural del presente. Lukcs ofrece a la cultura clsica
un pasaporte de realismo y libra al ogro estalinista la literatura
de crisis, que, precisamente, refleja la crisis de la cultura.
A partir del momento en que todas las crisis se ensanchan y
convergen, la dualidad del sistema cultural se agrava. Se constitu
ye un polo a medio ofy a medio in, en el que el prefijo anti (anti
literatura, anti-novela, anti-memorias) expresa suficientemente
bien una agresividad antagonista. Tiene lugar una doble traicin
del intelectual, no aquella realmente benigna que denunciaba el
bueno de Julien Benda, sino la tentativa del puetazo lorenciano
y del haraquiri cultural. Por una parte, se busca en la poltica
revolucionaria (o en lo que se cree como tal) la fuente y la gua de
la verdadera cultura que solamente la revolucin puede culminar.
Por otra parte, se zambulle en el universo primordial, catico y no
vigilado de las pulsiones, del sueo, de la improvisacin, o sea,
incluso, de la cultura de masas (pop 'art).
Es el asalto contra la cultura cultivada! Lo ms temible: parte
del interior. El combate contra la barbarie de la cultura se mezcla
con el que busca una cultura de la barbarie (es decir, las fuerzas
elementales expulsadas del invernadero templado de la cultura
refinada). La irrupcin de las fuerzas existenciales pone en entre
dicho al humanismo, fundamento de las humanidades, fundamen
to de los fundamentos. Sade, el revlver surrealista, y Artaud
dirigen el asalto al mismo tiempo que los revolucionari os. Es el
asalto contra la propiedad y la apropiacin burguesa, contra el
error ontolgico de una cultura separada de !a verdadera realidad
y de la verdadera vida. Es una sorprendente conjuncin (que, por
lo dems, vive permanentemente el autor de estas lneas) entre el
odio a la cultura en tanto que sta es la inversin de la vida, y
el amor a la cultura, en tanto que sta es no solamente la quintae
sencia y la concentracin de la vida, sino en tanto que parece
detentar la fuerza para cambiar la vida, aunque no sea ms que en
la imaginacin . . . El estudio de A. Willener nos permite captar
todo lo que tena de explosivo la contrasociedad de los pequeos
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA
3 1 3
grupos marginales, situacionistas, free jazz, etc. Es en Mayo del
68 donde, efectivamente, se conjugan todos los asaltos culturales
anticulturales, la agresividad esttica contra el arte y la agresivi
dad tica contra la cultura. Esta revuelta adopta, por una parte, un
aspecto ideolgico perfectamente conocido; y por otra, un aspec
to existencial de revolucin cultural:
- El aspecto ideolgico, superficial y dogmtico, se fija y se
extrava en el ppulo-jdanovismo del arte de partido, querindose
al servicio del pueblo, o bien se expresa a travs de las frmulas
activistas del arte militante;
el aspecto existencial en el que el arte desaparece como
esencia separada, en el que la cultura desaparece como sistema
separado de la sociedad y del individuo, en el que brota un estado
de gracia inaudito, en el que la movilizacin de la represin inter
na se combina con una armona anrquica, ms all del orden y
del desorden en el espacio mgico de las universidades ocupadas,
es precisamente el de la revolucin cultural. Es entonces cuando
emerge el mito de una cultura antropolgica donde el cdigo sera
universal, inmediatamente comunicable a todos, donde el saber
sera. descompartimentado (ya no sera fuente de tcnicas sino
fuente de verdades existenciales), desmitificado (ya no sera bur
gus sino universal) , donde los modelos seran modelos de expan
sin individualista-comunitaria, donde la cultura garantizara una
intensa y exttica comunicacin con la existencia.
As, el cuestionamiento de la cultura, nacido de la crisis de la
cultura y que sita la cultura en crisis creciente, acaba, lgica
mente, apuntando a una cultura antropolgica (no superficialmen
te limitada al arte, sino concerniendo a las profundidades de la
existencia y de la razn hombre-hombre y hombre-mundo), y que
debera convertirse en la cultura de todos. Es la aspiracin a una
sociedad en la que anticultura y cultura se negaran mutuamente
y, a la vez, se reconciliaran en el xtasi s. Es la destruccin de la
cultura cultivada pero para reconstruir una antropo-socio-cultura
a partir de su savia, a partir de los enzimas . . . Es, en efecto, la
revolucin cultural.
El momento de la revolucin cultural (Mayo del 68) es sola
mente un momento de xtasis en el proceso de crisis-recuperacin
de la cultura. Despus, hemos vuelto a la crisis endmica y a la
neorrecuperacin.
La recuperacin se realiza en funcin de la naturaleza cclica
virulencia-latente que es la de la accin enzimtica en el seno de
la cultura y que se realiza, tambin, a partir del carcter, ahora ya,
3 1 4 SOCIOLOGA
institucional 2 de la integracin de lo nuevo en la cultura cultivada
en este sentido, la integracin del no-conformismo se ha converti

do en n
.
ecesidad vital del neoconformismo. Por otra parte, la cultu
ra cultivada, que puede recuperar como expresin y arte a la
revuelta Y al cuestionamiento, acepta la problemtica de crisis la
c
_
ual se convierte en uno de sus signos de originalidad y de supe;io
nad; la n

tur

za esttico-ldica de la cultura cultivada, que per


mite, en pnnciplO, recuperarlo todo, se convierte en trazo cada vez
ms central en detrimento del humanismo de las humanidades.
.
Al mismo tiempo, la cultura cultivada se disocia del ltimo
Islote conservador, replegado en la ciudadela de los academicis
mo

tradi

ionales, r

sistiendo todava bajo los cuodlibetos, y va


hacia las

1erras ex ba
:
baras de la cultura de masas para colonizar
las y cultzvarlas: el eme de arte se convierte en institucin cultu
ral con su crtica, sus salas especializadas, etc. El tercer sector
se instala en la radio a la espera de implantarse en la televisin.
"dems, n

as artimaas permiten a la intelligentsia y a los


cultivados resistir a la democratizacin cultural que tiene luoar a
t

vs de 1

extensin de la escolaridad secundaria y de la difu
swn a traves de los mass media. En efecto, el acceso al estatuto
burg
_
us, que es uno de los trazos del proceso actual, se realiza
mediante la adquisicin de rudimentos de cultura cultivada. La
elite no puede diferenciarse ms que acentuando su refinamiento
o sea, buscando sus signos de refinamiento en esta cultura rsti

co-plebeya que el vulgo acaba de rechazar para poder tener acce
s
_
o a la c

ltura burguesa urbana. Al mismo tiempo, la cultura cul


tivada s1gue una de sus corrientes profundas que es la bsqueda
del arj, a travs de las artes primitivas y naifs, y postprimiti
vas Y post-naifs, as como a travs de los objetos neoarcaicos del
estlo
_
greenwich-tropezo-gemano-pratino. Existe un equivalente
art1st1co de los blue-jeans, de los viejos chndales, de los tercio
pelos Y de los viejos bales mediante los cuales la elite se distin
gue de la masa, aun bebiendo en el mj. Las altas esferas de la
cutura c

ltivada se elevan en el esoterismo neorrefinado y neoar


caico,
_
m1en
_
tras que las z

as bajas de esta cultura empiezan a


v

se mvad1das. El esnobismo, goce ostentoso de un cdigo eso


tenco, Y a m
?
a, que gar
_
antiza a la vez la aristocratizacin y la
democrat1zacwn, proporciOnan a la elite, durante algunos meses,
2 H
.
a
_
r
old Rosenberg, The tradition ofthe new [La tradicin de lo nuevo]. [La
traduccwn francesa fue publicada en Pars, en 1 962.]
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA
3 1 5
el monopolio de lo que acabar por democratizarse segn un pro
ceso jerarquizado. El privilegio cultural queda, desde ese momen
to, ligado, no solamente a la posesin de un cdigo esotrico,
sino a la posesin esotrica de un cdigo en rpida evolucin.
As, podemos ver cmo se reconstituye, de forma a la vez an
loga y diferente al antiguo, en nuevo sistema de la cultura cultiva
da. El antiguo sistema mantena una segregacin muy fuerte entre
la cultura cultivada y el universo (brbaro, beocio), exterior, aun
manteniendo en su seno una jerarqua competitiva por la lucha
entre vanguardia y academia y por el juego de los esnobismos y
de las modas. El nuevo sistema est en smosis con el medio
exterior, tanto extendiendo sus categoras fuera de las artes tradi
cionales como aceptando o sufriendo la irrupcin de lo brbaro en
su seno; pero establece una jerarqua multiestratificada en la que
los esnobismos y las modas desempean un papel importante de
diferenciacin. En el antiguo sistema, el cdigo esotrico era
relativamente estable, exista un culto a lo nico-original y la cul
tura confera una espiritualidad que ocultaba felizmente, para los
usuarios, el materialismo burgus. En los nuevos sistemas, el
cdigo ya no es estable sino que tiende a volver a ser esotrico,
ms por el misterio que envuelve a su inestabilidad que por la
necesidad de un largo aprendizaje; el culto a lo original est liga
do no solamente a lo nico, sino a lo nuevo; la espiritualidad cede
terreno ante la autenticidad.
La cultura cultivada se nos aparece, por tanto, como un siste
ma complejo, contradictorio y evolutivo. Histricamente, oscila
entre dos polos: es, por una parte, la culminacin de una civiliza
cin y, por otra, su cuestionamiento, y esta ambivalencia es lo que
espanta tanto al pensamiento como a la accin.
LA PAUPERIZACI

N TE

RICA

sa es la razn por la cual los mtodos de esta cultura son


pobres, es decir, unilaterales, incapaces de concebir la compleji
dad y las ambivalencias del sistema. Las antiguas concepciones
se basaban en la accin y en la obra de los grandes genios creado
res y pona el nfasis en los caracteres excepcionales y sagrados
de la cultura. Suscriban, en definitiva, los caracteres mgicos,
pero sin comprenderlos ; notaban claramente que no se puede
comprender la cultura olvidando sus caracteres creadores, sino
mitificndolos.
3 1 6 SOCIOLOGA
La tendencia de los socilogos consiste en cometer el error
inverso reduciendo lo cultural a lo sociolgico. Unos aniquilan o
ignoran la enzima y, a veces, incluso, ignoran la existencia y la
relativa autonoma del sistema cultural, no viendo en las obras de
la cultura ms que el reflejo de las visiones del mundo propias
de las clases sociales. Los otros no ven de la cultura ms que el
cdigo, y del cdigo nada ms que los problemas ligados a su
apropiacin.
Pero, si bien es necesario ver la rigidez del sistema, es tambin
necesario ver la movilidad y las contradicciones, la bipolaridad
antagonista y la dinmica sociocultural. No hay que ignorar la inte
lligentsia, es decir, la categora que segrega la cultura, ni su papel
histrico-socio especfico, relativamente autnomo y dependiente,
ambivalente. No hay que ignorar el aspecto enzimtico tanto en la
creacin como en la adquisicin cultural. No hay que negligir el
hecho, estadsticamente negligible, pero tericamente capital, de
que se pueda tener acceso al cdigo en la forma que lo tienen los
autodidactas culturales, a travs de la emocin y del goce.
Vuelve a aparecer aqu el problema doblemente mitolgico del
don. Existe el don que no es otra cosa que la aptitud adquiri
da en un crculo familiar cultivado y que se camufla como gracia
personal. Pero existe tambin aquello que rompe con el medio
familiar, bien por decadencia del don, o bien por la adquisicin
autodidacta. De ah el doble problema: a) por qu la familia
Bach es excepcional, es decir, por qu los talentos artsticos,
literarios o filosficos son tan poco trasmisibles? b) por qu los
Jean-Jacques Rousseau, los Whitman y, en general, por qu esas
vocaciones que hacen pasar a un nio de las clases poco cultiva
das a la intelligentsia?
Las propensiones apasionadas a las ideas, a la literatura, a las
artes, no provendrn de una superexcitacin psicoafectiva que
nacera de situaciones conflictivas, sufridas de forma precoz y
precozmente sublimadas en el marco familiar o social? No debe
ramos, por tanto, interrogar psicoanaltica y sociolgicamente a
la familia, en la que las relaciones hijo-padre se hacen cada vez
menos una relacin de identificacin, donde las relaciones hijos
padres, cada vez ms ambivalentes en la sociedad contempor
nea, se desvan de la cultura cultivada en los hijos adecuados en
ese medio o se orientan hacia esa cultura en los hijos de padres no
cultivados?
Citemos a tres autodidactas, dos obreros y un joven emigran
te sefard, comerciante forneo, quienes, fuera de la escuela lle-
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA 3 1 7
garon, por sus propios medios, a la cultura y han adquirido una
actitud para manej ar la lengua que les ha hecho escritores. Estas
excepciones a la regla, estos casos aberrantes, tienen una impor
tancia terica capital, puesto que, al demostrar la posibilidad de
acceso al cdigo, al margen del aprendizaje familiar o escolar,
demuestran, a su manera, l a dualidad profunda o consustancial
de los usos del cdigo y la dualidad de la cultura, que se remon
ta hacia las cumbres sociales como valor de prestigio, pero que
es concebida y vivida como valor existencial en las zonas mar
ginales de la intelligentsia, ella misma, clase marginal donde
confluyen los anmalos, los desviados, los inconstantes y los
atormentados, salidos de las capas superiores y medias de la
sociedad. El privilegio del joven burgus consiste en que pue
de traicionar a su clase para la cultura, mientras que lo anmalo
del joven campesino que no encuentra ms que la salida cultu
ral, no tiene ms opcin que la militancia poltica o la desgracia
sin sublimacin.
Los casos minoritarios por los cuales se puede remontar desde
la existencia al cdigo, por los cuales la experiencia marginal es
fuente de actividad o de participacin cultural, escapan a las esta
dsticas preso-compresoras que ignoran todo aquello que es fer
mento en la sociedad, y sin embargo, nos revelan en este caso el
aspecto enzimtico de la vida cultural. Podemos, adems, pregun
tarnos si no existir un don universal que ahogue no solamente
el desenlace econmico, sino tambin la vida burguesa y el uso
burgus de la cultura que la vaca de toda virulencia enzimtica.
En este sentido, Mozart es asesinado en su cuna tanto en los
P-DG * como en los HLM **, y sobre todo, en los tugurios. Slo
sobreviviran como artistas aquellos que, educados en el conflicto
y en la injuria, encuentren en la cultura el medio de expresar o de
sublimar su problema. Se entender as la relacin que existe
entre el aspecto enzimtico de la cultura y las formas mltiples de
marginalidad o de anomala (hurfanos, hijos de padres en con
flicto o separados, bastardos socioculturales, hijos de emigrados,
jvenes judos cuya familia, trasplantada desde los guetos, apenas
habla francs, homosexuales o perturbados sexuales). Y aparece
aqu la funcin de recuperacin de la escuela, anloga, en otro
plano completamente distinto, a la recuperacin cultural: la
* Prsidents-directeurs gnraux. (N. del T)
** Habitations a loyer rodr. (N. del T)
3 1 8 SOCIOLOGA
escuela recupera una parte de los elementos enzimticos que se
forman en las capas marginales y populares, con el fin de culti
varlos para las carreras de la intelligentsia o de la administracin.
El sistema es suficientemente flexible como para seleccionar al
mismo tiempo al trabajador vulgar y al sujeto brillante, pero sigue
siendo demasiado disciplinario, ritual y formal como para consti
tuir el verdadero caldo de cultivo para todos los que se desvan.
Una buena parte de estos no puede soportar el sistema escolar y,
cuando no se ve rechazada y aplastada, se cultiva por la va auto
didacta, al margen, con lecturas y experiencias personales.
As, resultara errneo confundir al dotado marginal, al irre
gular y ampliamente intelectual, con el heredero que se benefi
cia del privilegio econmico, de las relaciones de sus padres, y
hereda el uso y disfrute de la propiedad de los bienes culturales.
Correramos el riesgo de daar, con torpeza -o con demasiada
destreza- el fermento crtico de la sociedad modera y no el
pilar burgus de esta sociedad. Correramos el riesgo de desarro
llar el aspecto tecnoburocrtico de la sociedad y no la democrati
zacin y la igualacin.
EL DESARROLLO CULTURAL
Aqu, desembocamos en el problema del desarrollo cultural.
En el nuevo sistema burocrtico-estatista, con una inyeccin de
populismo dumazedieriano, la cultura ha pasado a ser produccin,
la cual, igual que las producciones tcnico-econmicas, progresa
gracias a los crditos, a los equipamientos y a las edificaciones.
Crditos! Casas de la cultura! Equipamientos socioculturales !
Tales son las nuevas panaceas que permiten esquivar todo escruti
nio en profundidad de un problema tan peligroso en su oscuridad
y en su ambivalencia.
Ciertamente, la cultura no puede escapar a los determinismos
tecnoburocrticos de la poca, del mismo modo que no puede esca
par, ms que de forma muy parcial, a los determinismos econmi
cos. Pero, igual que el aspecto antieconmico de la cultura es ms
importante, culturalmente hablando, que su aspecto econmico, la
cultura se define ms como antdoto que como producto natural de
la civilizacin tecnoburocrtica. Es, por tanto, una simbiosis para
sitario-antagonista la que se establece hoy entre la cultura y su ami
go-enemigo protector-asfixiante que la hace vivir y la ahoga: el
Estado-providencia y las grandes corporaciones constituidas.
LA CRISIS DE LA CULTURA CULTIVADA 3 1 9
El Estado-providencia y las capas dirigentes tecnocrticas tie
nen hoy la necesidad de plantearse en sus programas de desarrollo
material un desarrollo perfumado de espiritualidad, que sera el de
la cultura. Pero podemos, consecuentemente, concebir, con las
inversiones adecuadas, una tasa anual de crecimiento cultural? La
amplitud misma de esta estupidez nos abre de par en par los pro
blemas fundamentales: que es un desarrollo cultural, si no hemos
explicado qu es la cultura, es decir, examinado todos los proble
mas con los que nos hemos encontrado y que nos llevan a la con
tradiccin y a la crisis de la cultura cultivada? Qu es un desarro
llo artstico?, literario?, filosfico? Son necesariamente supe
riores los sucesores de Kant, Marx, Rimbaud o Chaplin? Se obser
va sin dificultad que la evolucin cultural no es la de una progre
sin continua (en el terreno de la calidad artstica o intelectual),
sino la de un devenir que choca con lmites, rupturas y regresio
nes. Existe una dialctica progresivo-regresiva entre los grandes
creadores y los epgonos que les suceden y que, asimilando su
obra, la reducen, la simplifican, la unidimensionalizan, etc. Lo que
ocurre es que el desarrollo de la cultura va ligado al del surgimien
to y expansin de la actividad o al del ahogamiento de las enzi
mas, y no basta con desarrollar una infraestructura institucional. . .
Y desembocamos de nuevo sobre el equvoco trmino cultu
ra, sobre los problemas planteados por la cultura cultivada y la
cultura de masas, con la necesidad, adems, de concebir lo que
podra significar el trmino desarrollo cultural y de examinar si
existe algn significado a parte del de un desarrollo multidimen
sional del ser humano, es decir, del problema ms general de toda
filosofa y de toda poltica.
EL DIAGN

STICO CULTURAL
No basta con tratar de elucidar el concepto de cultura, el de
cultura cultivada y el de cultura de masas para estar en disposi
cin de plantear los principios de una poltica cultural. Es necesa
rio proceder a un culturanlisis, es decir, a diagnosticar la situa
cin cultural en nuestra sociedad, a concebir el modo de funcio
namiento sociolgico de todo sistema cultural.
El diagnstico ser aqu extremadamente somero. No ser
panormico, sino centrado en algunos fenmenos destacables.
Ya lo hemos sealado anteriormente, la crisis de las humanida
des rige toda la poltica cultural. La mayor parte de las polticas
320 SOCIOLOGA
culturales ignora (quiere ignorar) esta crisis que cuestiona incluso
la posibilidad, o sea, el fundamento, de toda poltica cultural.
La crisis de las humanidades se sita primero, en el terreno del
saber: el predominio de la informacin sobre el conocimiento y
del conocimiento sobre el pensamiento han desintegrado al saber;
las ciencias han contribuido intensamente a esta desintegracin, a
base de especializar al extremo el saber. La ciencia no ha podido
provocar un saber sobre las ruinas del antiguo saber humanista
ensayista-literario, sino un agregado de conocimientos operati
vos. A la vez, los progresos del saber cientfico han desintegrado
al ser del mundo y el ser del hombre sobre el que se basaban las
verdades. La ciencia. debido a su carcter relacional y relativista,
mina en profundidad las bases mismas de la humanidad. Por lti
mo, la ciencia, al desarrollar la objetividad, desarrolla, de hecho,
una dualidad permanente entre lo subjetivo (el hombre sujeto que
se siente vivir, actuar y pensar) y lo objetivo (el mundo observado
y manipulado). Al mismo tiempo, la ciencia asla y desintegra al
hombre y, por contraefecto, le obliga a buscar recursos mgicos o
religiosos para continuar creyendo o viviendo de otro modo que
no sea por impulsos o por costumbres. As, si bien las ciencias
desintegran, efectivamente, las antiguas humanidades y el huma
nismo implcito o explcito que las fundamentaba, fracasan com
pletamente en el establecimiento de nuevas humanidades. El
recurso al saber pluridisciplinario no es ms que un muy dbil
paliativo, no solamente a la crisis de la enseanza, sino a la crisis
de las humanidades. El problema fundamental de toda poltica de
la cultura es, por tanto, el del establecimiento de nuevas humani
dades. Se comprende que, ante un problema gigantesco, todos
huyan y prefieran hablar de otra cosa.
Al menos, aqu estamos, habiendo llegado a lo siguiente: no se
puede huir de la crisis de las humanidades y las premisas de una
poltica cultural consisten en afrontar esta crisis, aunque no sea
ms que con el pensamiento. Esta crisis desgarra ya la cultura
cultivada, ya lo hemos indicado, desintegra el arte y corroe el
concepto mismo de cultura: esta crisis aflora ya, tambin, y as lo
creemos, en la cultura de masas y se extiende, adems, en profun
didad por toda nuestra sociedad.
LA ANTIGUA Y LA MODERNA BABILONIA
La astrologa no es un folclore residual que la sociedad moder
na vaya a hacer desaparecer. Filn marginal en la historia de
Occidente, las astrologa no permanece, sin embargo, insensible a
esta historia, idntica a s misma desde sus orgenes. Existe un
desarrollo propiamente moderno de la astrologa. Pero antes de
comprender este desarrollo moderno hay que captar el principio
generativo de toda astrologa.
LA BASE ANTROPOL

GICA: LA ORGANIZACI

N
Y LA MAGIA
La base antropolgica de la astrologa est constituida, por un
lado, por un principio organizador segn el cual el cielo astral
dirige, o sea, programa al hombre (individuo o sociedad), y, por
otro, parte de la idea de un parentesco profundo entre el astro y el
hombre. Este parentesco se ha hecho hoy implcito o semicons
ciente, pero ha llegado a su mximo alcance: en efecto, la psico
astrologa, que es el aspecto ms caracterstico de la astrologa
moderna, presupone una relacin fundamental entre, por una par
te, lo que hay de ms ntimo y ms subjetivo -la psique indivi
dual-y, por otra, lo que hay de ms alejado, de ms exterior, de
ms objetivo: la configuracin del cielo del nacimiento.
Para comprender los fundamentos de la astrologa, tenemos
que preguntarnos, por un momento, acerca del problema a menu
do ms ignorad
9
de la antropologa. De dnde procede la organi
zacin social? Esta no puede estar genticamente programada en
el hombre o, si lo est, no lo est ms que muy parcialmente.
Ciertamente, se deriva de las capacidades organizativas del cere
bro humano, pero no automticamente: estas capacidades no se
ponen en funcionamiento ms que mediante la relacin, es decir,
mediante la interaccin con el mundo exterior. A este mundo
exterior, al que normalmente llamamos entorno o medio, hay que
llamarle ecosistema. Por qu? Porque el entorno se manifiesta
[32 1 ]
322 SOCIOLOGA
no solamente bajo la forma de fenmenos aleatorios o incidentes,
sino tambin bajo la forma de fenmenos regulares y ciclos, y en
este sentido constituye una organizacin, en el sentido amplio e
la palabra: un sistema (alternancia del da y de a noche, mov

mientos celestes, ciclos estacionales, comportamientos estereoti


pados o rituales de las especies vivientes). Aor

_
bien, un

p

rte
de la oroanizacin social resulta de la aprop1ac10n orgamzatlva
por el hmbre de las constantes y
.
de
.
las regul
:
iades obje

ivas
del ecosistema. As, los acontecimientos penod1cos, en pnmer
lucar los movimientos del Sol y de la Luna, se convierten en
sefales, signos, que constituyen informacin, en el sentido gen
rico del trmino: principio angular del ecosistema, se han con
vertido, de esta manera, en piedra angular del sistema social. o
son solamente los relojes externos, sino que regulan el metabolis
mo interno de la sociedad; el calendario, fijado sobre la Luna y el
Sol no solamente sirve de referencia en el curso de los aconteci
mie
,
ntos, sino que fij a y desencadena el ciclo discursivo de la vida
social.
Hoy, hemos olvidado que en el celo se encuent
;
a un primer
principio de organizacin antropo-soc1al. Per

el astrologo moder
no siente an que el cielo es la potencia orgamzadora su

rema
.
y el
recurso maico a la potencia organizadora de los astros mterv1ene
an siempr que exista incertidumbre organizati
:
a ( ma

a, el
porvenir), siempre que existan fallos en la orga
:
uzaCI
.
on (

ns1s), y
siempre que exista el caos aparente de las pul

wnes !

tenores (la
psique). El primer fundamento de la astrolog1a es, as1, una astro-
lgica.
. ,
Para comprender esta lgica, hay que comprender tam?Ien el
funcionamiento del cerebro humano respecto a los sucesos Irregu
lares o accidentes que ocurren en el ecosistema.
El cerebro es una mquina desconocida: para l, todo su
,
ceso
debe ser un siono, todo ruido debe ser una informacin. El se
esfuerza en intrpretar el signo y en integrar la informacin. El
espritu arcaico podr remitir el signo a u
!
l discurs

mitolg

o en
el que intervienen los espritus y los dwses : la mformacwn le
har saber que los genios son benignos o malig

os, amenaza?
?
res
o protectores. Pero podr tambin -al mismo tiempo- rem1t1r lo
accidental y lo irregular al orden y a lo regu!ar. En
_
a
n
:bos caso

,
el espritu humano manifiesta no una carencia sem

nt1ca o exl

cativa sino una intemperancia semntica y explicativa. Su debili


dad n es la ignorancia, es el no poder aceptar la igno

ancia; no
es no poder concebir el determinismo, es, por el contrano, apartar
LA ANTIGUA Y LA MODERNA BABILONIA 323
el azar y lo fortuito de la explicacin. No ser hasta los siglos XIX
y xx, con Cournot, con la estadstica y con los cuantos, que el
azar, la indeterminacin y el ruido entrarn, con dificultad, en
la ciencia.
Ahora bien, la astrologa no slo interpreta los acontecimien
tos como signos venidos de las estrellas; su lgica fundamental
tiende a remitir los fenmenos irregulares del universo humano al
orden ms regular y ms fundamental que la humanidad haya
podido conocer: el orden del cielo. De ah, vemos que la astro
lgica tiene la misma naturaleza que la lgica que, ms tarde, va a
alcanzar su plenitud en el determinismo universal, el cual remite
al aparente desorden de los fenmenos al orden riguroso de las
leyes naturales.
El parentesco va incluso ms lejos: el determinismo astrolgi
co es tan implacable y tan poco implacable como el determinismo
cientfico. Tan implacable, pues j ams ninguna ley podr ser vio
lada y no existe espacio para la contingencia. Tan poco implaca
ble, pues los dos determinismos son captados, utilizados y mani
pulados para y por la accin del hombre.
LA UNIDAD VIVIENTE DEL MUNDO
Esta astro-lgica es, adems, una ana-lgica, y acta no en un
universo constituido por objetos en el sentido fsico, sino en una
realidad csmica viviente, en el seno de la cual el hombre queda
englobado. La astrologa no postula una simple influencia de los
astros sobre la vida humana, cosa que puede integrarse perfecta
mente bajo una concepcin en la que el universo sea un sistema
en el que todos sus elementos estn en mutua interaccin. La
astrologa supone que el universo humano es un microcosmos con
respecto al macrocosmos estelar, es decir, que est ligado anal
gicamente a l. Los smbolos que expresan los planetas o el
zodiaco no son signos arbitrarios. Son smbolos en el sentido ple
no del trmino: cada uno lleva en su seno la virtud y la verdad
antropomrficas y zoomrficas que expresa, y realizan la ligazn
analgica entre el microcosmos humano y el macrocosmos. El
simbolismo es ms que un cdigo de interpretacin: es la textura
misma del cosmos.
La concepcin micro-macrocsmica del mundo es fundamen
tal, o arcaica, en tanto que es la primera concepcin unitaria y
coherente del universo que emerge en las culturas y en tanto que
324 SOCIOLOGA
todo espritu humano la lleva ms o menos virtualmente, ms o
menos profundamente en su interior. Es mgico en tanto que, pre
cisamente, esta unidad y coherencia del universo se basa en la
analoga micro-macrocsmica 1 , es decir, en la creencia en la rea
lidad objetiva de los procesos subjetivos de proyeccin y de iden
tificacin (proyeccin de formas y sentimientos humanos sobre el
cosmos, o sea, el cielo, identificacin de los trazos cosmomrfi
cos en el hombre) .
De este modo, se puede definir el carcter mgico de toda
astrologa.

sta tiene, ciertamente, una base cientfica (el conoci


miento de un orden celeste) y una base organizativa (integracin
del orden ecosistmico en el sistema social), pero una y otra
estn inteoradas y envueltas en una concepcin mgica (la rela
cin micr-macrocsmica). Esta coagulacin e interpenetracin
de lo cientfico, de lo organizativo y de lo mgico no traduce un
tipo de pensamiento primitivo o salvaje radicalmente distin
to del nuestro. El nuestro se compone de los mismos elementos
pero segn otras combinaciones y otras jerarquas. Se trata aqu
de un pensamiento primario de civilizacin.
LA ASTROLOG

A DE CIVILIZACI

N
La astrologa emerge y se desarrolla en ciertas civilizaciones
antiguas, en Caldea, en China, en India, en el antiguo Mxico. En
su origen, al menos, segn nuestros conocimientos por lo que se
refiere a Caldea y a Mxico, el Sol y la Luna regulan un orden
celeste al cual debe adecuarse el orden social; son, adems, divi
nidades antropo-zoomrficas a las cuales se rinde culto. Hay, por
tanto, un elemento religioso central en el origen de la astronoma.
Los ritos religiosos, al mismo tiempo que cumplen con el culto,
armonizan el orden social sobre el orden csmico. A veces, no es
solamente el destino de los hombres lo que depende de la buena
marcha del cosmos y lo que se encuentra amenazado a la menor
perturbacin (eclipse, estrella fugaz, cometa), es tambin el desti
no csmico el que depende de la buena prctica de los ritos huma
nos. As, la renovacin del ciclo solar, desde el gran ao azteca,
requiere sacrificios masivos y un torrente de sangre juvenil.
1 Ver, para ms explicaciones, Edgar Morin, L'Home et la Mort, Pars, nueva
edicin, 1 970.
LA ANTIGUA Y LA MODERNA BABILONIA 325
El desarrollo de la astrologa a partir de civilizaciones solares
o lunares est soportado, evidentemente, por el de la astronoma,
es decir, por una ciencia que identifica a los astros fijos y a los
planetas, conoce sus ciclos, prev sus movimientos y establece no
solamente un mapa del cielo sino un modelo matemtico-geom
trico. Esta ciencia, la primera verdadera ciencia, lejos de descar
tar la concepcin micro-macrocsmica, la mantiene y la desarro
lla en toda su envergadura. As, la ciencia, la religin y la magia
de los astros se unen en este estadio de astrologa de civilizacin
y son los sacerdotes-magos los que garantizan esta unidad.
En Caldea y en Mxico, la astrologa sigue asociada a la reli
gin hasta la cada de esas civilizaciones baj o la conquista ex
tranjera.
LA ASTROLOG

A DE OCCIDENTE
Despus de la conquista macedonia, la astrologa caldea se
difunde por el universo helenstico y despus por el greco-roma
no. En el curso de esta dispora, se metamorfosea profundamen
te. El resultado final, fij ado cannicamente en la poca romana,
es el sistema simblico que se ha transmitido en Occidente hasta
hoy, sin modificarse.
Este sistema es sorprendentemente sincrtico, es decir, est
constituido por elementos heterogneos. Los planetas llevan los
nombres de las divinidades del Panten (Venus, Marte, Saturno,
etc. ) y, adems, disponen de sus caracteres antropomorfos. Los
cuatro elementos fundamentales de la cosmogona empedocliana
-Agua, Fuego, Tierra y Aire-se integran y se utilizan simbli
camente en funcin de sus resonancias afectivas. Los doce sig
nos del zodaco, avatares helenizados de un simbolismo caldeo,
presentan un predominio zooantropomrfico (Aries, Sagitario,
Cncer, Piscis). Esta extraordinaria mezcolanza constituye, sin
embargo, una totalidad polivalente: estos smbolos se articulan y
se conjugan unos con otros segn combinaciones que pueden
complicarse hasta el infinito y, de hecho, la comunicacin anal
gica (entre los astros, los elementos telricos, el universo zool
gico y la psique humana) organiza la relacin micro-macrocs
mica.
Pero es debido a los aadidos y modificaciones grecorromanas
por lo que esta astrologa se diferencia de la de los caldeas. La
diferencia radical est en lo siguiente: la astrologa caldea, cuan-
326 SOCIOLOGA
do pasa al sincretismo grecorromano queda amputada de su
ncleo religioso, y es esta astrologa desnucleada la que se con
vierte en astrologa occidental, desde el inicio de nuestra era has
ta nuestros das.
De ah sus trazos fundamentales :
l . Es una ciencia mgica con un fondo de religiosidad, pero
ya no es un elemento constitutivo de la religin. La astrologa
caldea era un eslabn de un continuum ciencia-magia-religin
organizacin social. La astrologa occidental es, esencialmente, la
unin de una ciencia y de una magia.
2. La astrologa s e convierte en la ms cientfica de las
magias y en la ms mgica de las ciencias. La astrologa y la
astronoma permanecern estrechamente ligadas hasta el final de
la Edad Media. La astrologa, debido a esta doble esencia, se hun
de en aquello que hay de ms fundamental en la mj antropolgi
ca, a la vez que elabora los fundamentos de la modernidad: el
clculo y la racionalizacin cientfica. Incluso, cuando la astrono
ma se separa de ella, la astrologa permanecer encadenada a su
cientificismo de base. De ah su carcter singular que tiene hoy
todava: es la ms antropo-cosmomrfica y la ms cientfica de
las doctrinas ocultas.
3. La astrologa tiene por misin no ya asegurar la repeticin
peridica de un ciclo sociocosmolgico, sino amortiguar el efecto
perturbador de los acontecimentos. Su objetivo ya no es armoni
zar el orden social sobre el orden csmico, sino responder a los
azares histricos, prever los accidentes y avatares sociales o indi
viduales.
Del mismo modo que el determinismo cientfico permite la
accin tcnica, el conocimiento del cielo ilumina las conductas.
El papel armonizador de la astrologa pasa de la sociedad al indi
viduo. Consejera, antes que nada, del soberano, y despus de los
grandes, y ms tarde, finalmente, abierta a los clientes, la
astrologa se convierte en gua para la accin.
4. La astrologa grecorromana est, esencialmente, constitui
da sobre las bases del individualismo astrolgico. Tras sus orge
nes religiosos, a la astrologa le concierne esencialmente el desti
no social. Dada la ambigedad del poder, en el que todo soberano
es a la vez representante del inters general y el parsito egosta
del cuerpo social, la prediccin astrolgica fue, sin duda, muy
pronto utilizada y acaparada para uso individual del soberano.
Pero el gran punto de inflexin, el gran salto adelante, se realiz
no solamente con la democratizacin del uso de la prediccin,
LA ANTIGUA Y LA MODERNA BABILONIA 327
sino cuando el cielo, en el momento del nacimiento, se convierte
en el parmetro que individualiza a la astrologa en su propio
principio. Es cierto que la astrologa continu y contina disean
do la figura del maana colectivo. Pero, desde ahora, la relacin
astro-individual va a poder afirmar su preponderancia sobre la
relacin astro-social.
El individualismo astrolgico se basa, desde ese momento, no
ya solamente sobre el uso personal de una prediccin impersonal,
sino tambin sobre una ciencia del sujeto. El cielo en el momento
del nacimento da forma, frmula y configuracin a aquello que es
lo"ms oscuro, lo ms misterioso, lo ms nebuloso, el Yo: su sub
jetividad, su psique, el universo interior de las pulsiones. El sm
bolo zodiacal aporta al individuo no solamente su signo tutelar,
sino tambin su signo semntico, el ADN astral portador de su
singularidad, de su programa y de sus posibilidades.
As, al dejar de ser un principio de organizacin de la socie
dad, la astrologa se convierte en un principio de organizacin del
individuo que le permite estructurar su saber sobre s mismo,
determinar la eleccin de sus relaciones y orientar la utilizacin
de su tiempo.
El individualismo astrolgico puede, entonces, hacer uso de
una parte del conocimiento del destino interior (el carcter deter
minado por el cielo en el momento del nacimiento), y, por otra
parte, del conocimiento del destino exterior (la marcha general
del tiempo en un lugar determinado). Este doble conocimiento no
constrie al sujeto a la fatalidad, sino que, por el contrario, le per
mite pilotar la nave empujada por los vientos del destino.
La astrologa individualizada se difunde, evidentemente,
durante la gran civilizacin individualizadora del Imperio roma
no. Por ello mismo, es ya portadora de las primicias de la astrolo
ga moderna.
Ciencia mgica, y ya no religin, la astrologa puede, desde
ese momento y eventualmente, coexistir con otras religiones, si
stas tienen un mnimo de tolerancia respecto a las magias que les
son ajenas y respecto a otras ciencias en tanto que stas no se
disocian de la magia. Adems, las astrologas coexisten, ms o
menos pacficamente, con el cristianismo, es tolerada o reconoci
da como ciencia auxiliar por el tomismo y se rejuvenece con el
espritu pantesta del Renacimiento. Ser a finales del siglo XVII
cuando la conjuncin de la contraofensiva catlica (contra las
herejas y los retos de paganismo) y la ofensiva cientfica racio
nalista contra la magia releguen a la astrologa al gueto ocultista.
328 SOCIOLOGA
La astrologa, que ya no es religin, dejar de ser desde ese
momento, una ciencia y se la denunciar como supersticin. De
hecho, desde le secesin de la astronoma, l a astrologa ya no es
una ciencia, es decir, deja de participar en la investigacin y en el
trabajo de laboratorio.
LAS CIENCIAS OCULTAS
Y LA BRUMA DE LAS SUPERSTICIONES
Desde el siglo xvn hasta principios del siglo xx, la astrologa,
la alquimia, la quiromancia, la adivinacin y la telepata, privadas
del derecho de ciudadana racional y cientfica, o bien se disper
san por la civilizacin como una tenue bruma de supersticin o
bien, bajo una forma doctrinaria, se concentran en el undeground
gueto del ocultismo.
En efecto, por una parte, privadas de corpus doctrinal, son
supersticiones a las que se vinculan los espritus incultos,
ignaros, atrasados, dbiles y parecen las ltimas miasmas
dej adas por largos siglos de oscurantismo. Hay, tambin, como
una vasta e impalpable bruma que cubre los trasfondos de las
almas, que se condensan de repente en el espanto, la angustia y la
crisis de las historias que se cuentan en las veladas nocturnas y
que, despus, se disipan durante el da, con la calma y la lucidez.
Hay tambin los ectoplasmas, sin consecuencias segn se cree, de
la poesa, del sueo . . .
Por otra parte, estas magias se refugian y se renen en las sec
tas doctrinarias que pretenden poseer los secretos de las verdade
ras ciencia, que cultivan el misterio y la sacralidad de una gran
verdad olvtdada. Por muy heterogneas que sean estas ciencias
ocultas, juntas pueden restituir un sistema mgico total: la adivi
nacin puede superar el obstculo del tiempo; la telepata, el del
espacio; el espiritismo permite comunicarse con el ms all; y la
quiromancia y la astrologa permiten leer, segn dos cdigos dife
rentes, el propio gran mensaje cosmolgico. As, todas estas cien
cias constituyen una unidad sincrtica que Papus engloba muy
bien bajo el nombre de ocultismo.
El ocultismo pareca abocado a una irremediable decadencia a
los ojos del observador racionalista del siglo XIX. De hecho,
vemos hoy que constituye un caldo de cultivo. Desde 1 848, en
Inglaterra, y algunos aos despus, en Francia, la muy arcaica
creencia en los fantasmas renaci no ya en las campias atrasa-
LA ANTIGUA Y LA MODERNA BABILONIA 329
d

s, sino en el corazn mismo de los hogares urbanos y se expan


dt muy rpidamente. El espiritismo se difundi a travs de la
gran

recha que la ciencia conquistadora y la religin en retroce


so, lej os de llenar, abran cada vez ms: la brecha de la muerte.
En efecto, la civilizacin cientfico-tcnico-capitalista-burgus
urbana es, al mismo tiempo, la civilizacin del desarrollo del
individuo y todos los progresos del individuo, sobre todo con el
reflujo de la inmortalidad cristiana, no puede sino ensanchar y
profundizar el insoportable dolor causado por la muerte de las
personas prximas, la angustia por la propia muerte y la bsqueda
de u

ms al

de super

ivencia. Y, como recin llegado para


resucttar el pnmer remed10 a la muerte, el espiritualismo inaugu
raba la vuelta al arcasmo en el seno de la moderidad .
La muerte no es ms que uno de los lugares donde se establece
un nuevo nexo entre el arcasmo (la magia) y la subjetividad
moderna. Esta subjetividad ya haba expresado su visin y su
aspiracin en la poesa romntica; hablaba de adivinacin, de
umbral de las sombras, de alquimia, de micro-macrocosmos, de
magia. En efecto, el romanticismo no era solamente una reaccin
a
.
la intellig

ntsia
_
en el mundo burgus, prosaico y positivista,
smo que testtmomaba el ascenso de la subjetividad como contra
punto al progreso de la objetividad. La civilizacin occidental al
d!s

ciar al sujeto humano d

l mundo objetivo, daba lugar a la ca


lecttca permanente que podta tomar la forma de una dualidad dra
mtica.
As, la brecha por la que vuelve la magia se abre por el desa
rrollo mismo de la civilizacin. El desarrollo del individuo plan
tea de
_
fo

a cada vez ms inquietante y virulenta el problema de


l

subJ etlvtdad en

n u

iverso que cada vez se concibe ms obje


ttvamen

e p

r la ctencta,
p
uesto que no hay ciencia del sujeto y
no hay c1enc1a del porvemr del sujeto. Ahora bien, las parapsico
logas, a las que hay que aadir la psicoastrologa y la quirologa,
pretende constituir la ciencia del sujeto; la adivinacin, la astro
lo

a pr

dic
!
iva, la quiromancia y el espiritismo pretenden consti
tmr la c1enc1a del porvenir del sujeto.
Pero el ocultismo no puede ser recibido ni concebido como
ciencia salv
?
por

lgunos espritus marginales, debido a que hay


en
_
o

mes res1stenc1as c

lturales. A los ojos tanto de las religiones


oflctales como del racwnalismo cientfico, las creencias ocultas
no son ms q

e absurdos, carentes de fundamento racional y de


prueba ma

enales .
.
aba que esperar a que se debilitara el vigor
del racwnahsmo m1htante, a que se debilitara la esperanza de que
330 SOCIOLOGA
la ciencia pudiese, por s misma, aportar las soluciones funda
mentales a las cuestiones humanas; haca falta que el desarrollo
de la civilizacin del individualismo, todava en sus inicios y
limitado a las clases ms desahogadas, se extendiese y se profun
dizase; haca falta, tambin, el esplendor de la gran prensa comer
cial y de la cultura de masas, para que los mass media, verdaderos
radares y excavadores de las zonas oscuras del consumo psquico,
garantizaran el desarrollo de la astrologa de masas.
En efecto, es la gran prensa la que, de repente, condensa y uti
liza la bruma de las supersticiones y crea las rbricas astrolgi
cas. Para ello, hace salir a los astrlogos del underground. As, lo
que ha estado apartado y dislocado por el siglo de Luis XIV y por
el siglo de las Luces, se une y se reencuentra en el siglo de los
mass media. La astrologa de masas adquiere su esplendor.
LA INTEGRACI

N EN LA MODERNIDAD
La brecha tiene lugar en los aos 1 930 y, a partir de ese
momento, la astrologa se desarrolla aunque tanto en contradic
cin con la filosofa cientfi co-racional-emprica del mundo
moderno como con las grandes religiones y con las ideologas
polticas: ella responde, a su manera y a su nivel, al desarrollo
individualista del mundo moderno.
Por lo dems, la nueva astrologa establece un compromiso
con el espritu positivo; se desocultiza, se desesoteriza y dej a en
la sombra sus fundamentos antropo-cosmolgicos (que no ree
merger hasta despus de 1 960, con la nueva gnosis ). Una nue
va rama de la astrologa, segn Choisnard, aspira, incluso, a
reconciliarse con la ciencia; es la rama cuya referencia ya no es el
gran secreto del pasado sino los datos electromagnticos, los
campos de fuerzas galcticos, con verificaciones o voluntad de
verificacin experimentales o estadsticas 2
Por otra parte, la astrologa se desocultiza adaptndose al mer
cado cultural que nutre masivamente a la individualidad moderna.
Se democratiza en la medida en que se estandariza, segn la lgi-
2 Todas las magias, mitos y religiones amenazadas por la ciencia se visten, en
el siglo xx, con el manto de la ciencia. La palabra ciencia se ha convertido en
la mscara ideolgica ltima de todo dogmatismo y la astrologa tambin partici
pa en este juego.
LA ANTIGUA Y LA MODERNA BABILONIA 33 1
ca del consumo de masas y se ofrece a todos y a cada uno, cosa
que, por otro lado, est lejos de impedir el desarrollo de una
astrologa de elite, reservada a la riqueza y a la cultura.
Finalmente y sobre todo, la astrologa moderna se dedica al
individuo, tanto en sus praxis exterior como en su vida interior es
decir, al tomo social y al sujeto.
'
.
! ini
-
viduo se ha convertido en tomo social, en tanto que la
CIVIhzacwn urbana moderna abre a la autodeterminacin personal
las esferas qu

, antes, e

taban regidas por la costumbre, el paren

es

o
_
y la v
_
ecmdad (amistades, amores, matrimonio, trabajo). El
Individuo tiene que afrontar de forma mltiple el problema de la
eleccin, de la decisin, del azar y de la previsin. Ahora bien
incluso en el nivel directivo, los clculos, las previsiones cien

ficas y la te

ra de los _uegos (que no sirve ms que para los


JUgadores racwnales e Ignora, por tanto, la irracionalidad del
sujeto) n
_
o pueen abarcar las miradas de interferencias que tejen
el devemr. El atomo no puede, por tanto, disponer de una ciencia
e la ac

in ni de una cie

ci

del porvenir y no puede ms que
JUgar, mas o menos, al fetichismo en el mbito de la indetermi
nacin. Es en este mbito en el que la astroloo-a-recurso y l a
1
o
astr
?
-

g1a-socorro le reportan una ayuda para la previsin, para la


deciswn para la antialeatoriedad. Es ante todos los problemas
del Que hacer?, desde las turbaciones econmicas, familiares
y morales hasta las turbaciones rectoras y de gestin, ante lo que
crece el recurso a la astrologa.
Pero el verdader

ter
:
eno de la astrologa moderna es el suje
to. Recordemos: la Ciencia ofrece medios de accin al sujeto, pero
no puede concebir al sujeto en s mismo. El sujeto no es otra cosa
que el residuo irracional de la objetividad cientfica 3. De hecho,
all donde interviene, la subjetividad aporta irracionalidad azar e
ince
:
tidumbre. Ahora bien, la astrologa moderna preten
,
de ser,
precisamente, ciencia del sujeto y de la relacin intersubjetiva: es
lo que hemos llamado en este estudio psicoastroloaa y astroloaa
l l
o o
re acwna , cuyos desarrollos son tan destacables, tanto en la
astrologa de masas como en la astrologa cultivada. De hecho, la
astro-psicologa ocupa el puesto de una ciencia de la personalidad
3 Gotthard Gunther ha planteado y estudiado estos problemas admirablemen
te en l plano epistemolgico en Cybernetic Ontology and Transjcmctional
Operatcons, en Yovits, Jacobi, Goldstein (eds. ), <<Self-Organizing Systems>>,
Spartan, Washington D. C., 1 962.
332 SOCIOLOGA
que no existe todava, o al menos que el psicoanlisis no ha hecho
ms que esbozar. Por lo dems, al igual que el psicoanlisis, la
astrologa se lanza a las profundidades de la psique, a la que apor
ta su cdigo simblico y sus modelos sistmicos y estructurales.
Ms an que el psicoanlisis, ofrece al sujeto, para que pueda
reconocerse, un discurso metafrico que habla a la vez el lengua
je de un saber y su propio lenguaje subjetivo. Aporta al sujeto una
respuesta a la misteriosa oscuridad de su propia identidad. Y, yen
do ms all de donde se detiene el psicoanlisis, la astrologa le
reconoce al sujeto y le define su propia singularidad, inicindole
en la informacin generatriz -su Karma, su ADN astral-, que
posee todas las potencialidades y los fermentos de su destino 4
As, la astrologa es subjetivamente fascinante. Pero, si bien la
subjetividad puede fascinarse con la astrologa, la astrologa es pri
sionera de la subjetividad, ya que el individuo no es ms que una
conciencia subjetiva. El individuo es la sede de una doble concien
cia. El pensamiento arcaico era una combinacin estrecha de esta
doble conciencia. En los tiempos modernos, hay, por el contrario,
dualidad y competencia. Es en esta dualidad donde se sita la
astrologa moderna. En efecto, en su carcter dominante, la astrolo
ga de hoy en da es ambivalente; los trminos de semicreencia,
creencia ldica y creencia intermitente deben unirse para tratar de
explicarlo, puesto que la creencia se mantiene por la conciencia
subjetiva y, a la vez, se ve minada por la conciencia objetiva. La
creencia responde a algo profundo que, al salir a la superficie, tien
de a sonrojarse de angustia y de vergenza, y a dispersarse.
Cuando la creencia se reafirma a pleno da, los fundamentos
antropo-cosmolgicos permanecen inmersos, camuflados, y lo
que destaca son las verificaciones objetivas.
As, la astrologa no puede volver a la conciencia moderna
4 Por lo dems, el hombre-edipo trata de liberarse de la herencia gentica y, a
la vez, de descubrir el misterio de su identidad. Ahora bien, esto es, precisamen
te, lo que ofrece la astrologa moderna, con su algoritmo zodiacal y su ADN este
lar. As, la astrologa, ya muy prxima al psicoanlisis, segn las caractersticas
destacadas anteriormente, responde a la bsqueda contenida en el mito de Edipo.
Por esa razn, puede calificarse de psicoanlisis existencial: por qu se olvida la
astrologa de la herencia -es decir, de los padres-si puede conocer la indivi
dualidad? Por qu ignora la herencia cultural -es decir, la sociedad-si trata de
orientar al individuo en la subjetividad? El sujeto se siente, se ve y pretende ser
nico, irreductible tanto a la familia como a la sociedad y no puede ser hijo de
nadie si no del cielo.
LA ANTIGUA Y LA MODERNA BABILONIA 333
ms que a travs de un pasadizo zigzagueante entre subjetividad y
objetividad. Pero es, precisamente, jugando este doble juego,
jugando a la ciencia para justificar su magia, haciendo intervenir
su magia para camuflar su <<no-ciencia, como ha podido penetrar
y difundirse en el terreno social y cultural.
La corriente astrolgica atraviesa la extensin del campo
social y, en este sentido, no existe una astrologa implantada prin
cipalmente en una clase social. Como mximo, la astrologa est
polarizada segn las grandes desigualdades sociales.
As, se puede hablar de una astrologa burguesa y de una astro
loga de la intelligentsia, en relacin con la astrologa de masas.
Grosso modo, la astrologa de elite (burguesa y de la intelligent
sia) y la astrologa de masas constituyen los dos niveles jerrqui
cos de una astrologa de civilizacin.
La astrologa de masas, en todo caso, no se extiende de forma
indiferenciada a lo largo de la mayora de la poblacin. Son sobre
todo las capas sociales desarraigadas de las creencias tradiciona
les, pero dbilmente ideologizadas, dbilmente polisizadas 5, rea
grupadas en los nuevos medios urbanos, en vas de acceso a los
nuevos estndares de individualidad, las que son las ms sensi
bles a la astrologa. As, los urbanos estn mucho ms intensa
mente astrologizados que los rurales y, entre los urbanos, las
mujeres y los jvenes.
Culturalmente, aun habiendo encontrado grandes resistencias
en la alta cultura, la astrologa dispone ya de cabezas de puente
(astrologa cultivada). Pero es en la cultura de masas donde se ha
difundido de forma extremadamente extensa y rpida, a partir de
los aos 1 930.

La cultura de masas, hasta alrededor de 1 960- 1 965, ha difun


dido el mito y la promesa de la felicidad individual, y ha rechaza
do la turbacin, el fracaso y la desgracia, y todos sus productos de
consumo squico han sido dotados de un carcter euforizante.
Desarrollando la astrologa de masas, la cultura de masas le han
inoculado la euforia. El horscopo de los diarios descarta toda
eventualidad catastrfica, as como todo problema insoluble,
ignora el desastre y la muerte y mantiene, de forma continua,
si no la gran esperanza, al menos pequeas esperanzas. En este
5 Es decir, que ignoran las estructuras, el funcionamiento y la economa de la
polis. Ver, a este respecto, La Rumeur d' Orlans, Seuil, 1 969, y Points-Essais,
1982.
334
SOCIOLOGA
sentido, la astrologa de masas ha sido y sigue siendo hoy un

ac
tor de intecracin en la civilizacin burguesa. No solamente tien
de a atomizar los problemas colectivos y sociales en proble

as
del destino personal, sino que mantiene las esperan

as Y las resig
naciones de las que nuestra civilizacin tiene necesidad.
ASTROLOGA DE CRISIS
Pero sera un error quedarse en estos aspectos integr

dore
_
s.
Un cierto nmero de sntomas nos indica

que la astrol
?
Ia, bajo
otro aspecto y bajo otros auspicios, intervienen en la cns1s cultu
ral 0 de civilizacin que parece estar alcanzando a nuestra so-
ciedad.
El individualismo burgus, ms all de un cierto umbral de
logros, ha empezado a resentirse de sus care

cias, de la s

ledad _
de la angustia. La gran ciudad, hasta ahora hber

dora, dej a sentir


sus agobios y fuerza a huir de ella durante los
_
fi
!
les de s

ana a
quien puede hacerlo. La racionalizad

tec
,
nolo
?
Ica ha um
_
dim
?

sionalizado una existencia que constnne aun mas la orgam


_
zacwn
burocrtica. El bienestar, de aquellos que lo han consegmdo, ya
no es una promesa infalible de felicidad
:
La ci

cia y la razn no
son ya las portadoras providenciales de hberacwn progr
_
eso. Las
coerciones sociales ya no se aceptan como fatahsm
?
s

exora
bles. pero tambin las libertades adquiridas

ortan mq
_
metu Y
desorientacin. El saber cientfico ha hecho ameos las mlto

og1as
que unan al hombre al mundo . ha
_
a

o una brecha ue
:
I

clu
so, no permite proponer una mtehgiblhdad general. (ImciO de
crisis? Malestar de civilizacin? Bsqueda?
,
.
Siempre ocurre que la cultura de masas traduce, por s1 m1sma,
la nueva situacin. La euforia recula a la vez que progresa la pro
blematizacin. A la mitologa de la felicidad le sucede el proble
ma de la felicidad. Al amor-solucin le sucede el amor-p
:
oblei
?
a.
El envejecimiento ya no slo se enmascara _, se maqmll

, smo
que expresa su inquietud; el sexo y la relaciOn padres-hiJOS, e
matrimonio y la parej a plantean sus interrogantes. Al mar

e

de
la cultura de masas, en la vida cotidiana, los retornos a lo rustl

o,
a la naturaleza, a la identidad y a las fuentes,
_
que parec1an
corrientes reguladoras o correctoras, se han convertid
?
,
en

on
_
tr

corrientes que van a confluir en una bsqueda del arJe, pnn

1p10
primordial, secreto y fundamento perdido.
,
El neomodermsmo
toma cada vez ms el aspecto de neoarca1smo, alcanzando, a
LA ANTIGUA Y LA MODERNA BABILONIA 335
veces, una fuerza de ruptura, como en el fenmeno hippie o en las
comunas californianas. Y, en estos vastos movimientos todava
nada ms que esbozados e informes, se ve surguir del no-man 's
land cultural, exhumndose en ltimo trmino del ocultismo
como de una crislida, el rostro de una nueva gnosis.
Planete ha sido, al principio de los aos sesenta, la emergencia
y, a la vez, la expresin de la nueva gnosis, en la que puede
encontrarse, codo con codo, el zen, Huxley, Krishnamurti, los
extraterrestres o Teilhard de Chardin. En la nueva gnosis se
renen y se entremezclan, de forma sincrtica, temas extrados de
las creencias o de las filosofas ms diversas, no solamente con
cepciones hasta ahora rechazadas por el antiguo underground de
la cultura occidental, sino tambin de los grmenes extremo
orientales, de los pantesmos o pancientificismos evolucionistas
que anuncian un hombre del futuro, de las informaciones o suge
rencias recogidas en el lmite de las ciencias y que evocan la anti
materia o los astros invisibles. Todas estas aportaciones se sumer
gen en un bao de religiosidad, de misterio, de misticismo difuso
y tienen el trazo comn de no separar el sujeto del cosmos.
La nueva gnosis constituye ya una cultura paralela que se
difunde a travs de la brecha entre la alta cultura y la cultura de
masas, incidiendo sobre una y otra. Pero esta brecha coincide
tambin con otra brecha, ms profunda y radical, quiz, en el
seno de la civilizacin.
Se ha abierto una depresin cultural y, en esta depresin, el
sujeto parece querer regurgitar al individualismo burgus que le
haba nutrido hasta ahora. Algo se ha quebrado en la filosofa de
Occidente. Dnde? A qu profundidad se sitan la depresin en
la que se precipitan revueltos los sueos del pasado y los sueos
del futuro; la nueva gnosis y las predicciones revolucionarias?
La nueva gnosis abraza en su seno las nostalgias de una ver
dad perdida, la profeca apocalptica y las esperanzas de un mun
do nuevo, y est tambin presente en los ensayos de revolucin
existencial o cultural que aparecen aqu y all. Por lo dems, el
surrealismo, preludio de revolucin cultural, ya haba hecho
bullir en su interior la magia arcaica y la proftica revolucin.
Pero su tempestad, durante la era triunfante de la modernidad
burguesa, haba permanecido encerrada en el nfora de la literatu
ra. Con el fenmeno hippie y, ms ampliamente, con lo que se lla
ma contracultura, la nueva gnosis queda incluida, a menudo
de forma virulenta y quirrgica, en la exigencia revolucionaria de
modificar la vida. Y la astrologa, en su base antropo-cosmolgi-
336 SOCIOLOGA
ca, participa del anuncio mesinico de los nuevos tiempos: la era
salvadora de Acuario, que abre un nuevo ciclo a los nios del
limo.
DIAGN

STICO
As, el desarrollo de la astrologa, desde mediados de este
siglo hasta hoy, se ha visto favorecido por la modernidad y por la
crisis de la modernidad. En la modernidad se integra su desarrollo
individualista que, a su vez, desempea un papel culturalmente
integrador, al taponar las brechas ansio-gnicas. En la crisis de la
modernidad se inserta su aspecto hasta ahora sumergido y que es
el ms arcaico y ms fundamental: la antropo-cosmologa, que
enlaza al sujeto atomizado con un cosmos viviente.
La modernidad contina su desarrollo pero est, sin embargo,
al mismo tiempo, en crisis. La astrologa contina desempeando
su papel integrador, pero desempea un papel desintegrador en la
crisis cultural y de civilizacin. Salvo una modificacin brutal en
el curso histrico de nuestra sociedad -y tal hiptesis no queda
en absoluto excluida-, se puede diagnosticar que la corriente
astrolgica no est prxima a debilitarse.
En conclusin, la astrologa moderna no puede considerarse
como una moda superficial o como una supersticin ignorante.
Tampoco es una nueva religin, ni un mito devastador. Lo esen
cial de la insercin astrolgica se sita en una zona parpadeante
de creencia, semiescptica y semilcida, a menudo intermitente.
En su forma de infiltrarse a travs de las defensas culturales posi
tivistas-racionalistas, pero es, tambin, la forma en que stas la
contienen.
Esta creencia parpadeante concierne a algo que est en lo
profundo y vivo del sujeto. En ello est su fuerza, y de ah su
extraordinaria difusin por todas las capas de la sociedad y por
los diversos sectores de la cultura. Pero es tambin su debilidad:
su carencia objetiva. Aunque su imperio se encuentre mermado,
reinan sobre numerosos sectores de la vida las verdades prosaicas
y la concepcin positivista-empirista-racional del mundo; el esp
ritu crtico, muy mellado cuando se trata de detectar la fbula o la
magia en la poltica ha permanecido relativamente vigilante en
este campo de batalla. Desde este punto de vista, la astrologa
adolece siempre de inconsistencia emprica: lo justo de sus anli
sis es demasiado fluido o ambivalente y sus errores de prediccin
LA ANTIGUA Y LA MODERNA BABILONIA 337
demasiado numerosos; sufre tambin del absurdo lgico. Para
que la astrologa tenga fundamento lgico, habra que suponer
que el ser humano, que dispone de dos informaciones generati
vas, una inscrita en el ADN y la otra inscrita en el sistema cultu
ral de su sociedad, dispusiera de una tercera que estara inscrita
en el cielo zodiacal de su nacimiento y que, en la constitucin de
la personalidad individual, redujera a un papel puramente superfi
cial el alcance de las otras dos informaciones.
Esto no es absolutamente imposible, pero no resulta, evidente
mente, creble. La creencia, una vez ms, parte de lo que es el pri
mer enigma y de la perturbacin permanente de toda ciencia obje
tiva: el sujeto. Si la ciencia actual no explica el sujeto y si la
astrologa es una falsa ciencia, lo que nos queda por hacer es bus
car la scienza nuova.
CIUDAD DE LUZ Y CIUDAD TENTACULAR
CIUDAD DE LUZ Y CIUDAD TENTACULAR
Sera vano esperar equilibrio y estabilidad donde hay creci
miento y desarrollo: las tendencias, contratendencias y antagonis
mos desequilibran, bloquean, desbloquean y estimulan, y se tra
ducen en desorganizaciones-reorganizaciones per

anentes. Ello
si unifica que sera errneo pensar que las fluctuaciOnes y las per
tubaciones son fenmenos recientes. El crecimiento de las ciuda
des en el siglo XIX, a travs del cual se realiz el desarrollo de la
complejidad social e individual, se trad

ce, a ni

el po
p
ular, en
terribles restricciones, profundas represiOnes e mcertidumbres
para vivir y para sobrevivir (paro), aglomera

iones anmalas ,
desarreglos mltiples (delincuencia, alcohoh

mo). Pero ha1a


podido parecer que, en Francia, a lo largo del s1glo el
.

cosis
tema urbano evolucionaba hacia un optimum; la pohs1zac10n ten
da a reducir las anomalas a algunas bolsas perifricas, las servi
dumbres y las represiones tendan a reducirse, las restricciones y
las incertidumbres tendan a producir individualidades y liberta
des. A la imagen de la ciudad tentacular suceda una imagen de la
ciudad de la luz, y sta se opona fuertemente a la del atraso rural,
donde se concentraban los temas de la servidumbre y del grega
rismo, del rstico y del frustrado: el medio urbano apareca c

mo
el luaar privilegiado de la variedad y de la riqueza de expenen
cias,
0
del bienestar, de la elevacin del nivel de vida, del libre
movimiento, de la libre opinin, de los encuentros, de las diver
siones y de los placeres; el medio rural apareca como el lugar
desheredado, de la vida repetitiva y montona, de la falta de con
fort y del bajo nivel de vida, de las actividaes
_
rituales y de las
prohibiciones, de la sociedad y del aburm1ento. (Nos

tros
encontramos estos temas an muy vivos en 1 965 en la comumdad
de Plozvet. )
Sin duda, a mediados de siglo, en las grandes metrpolis, se ve
cmo esta imaaen se convierte en claroscuro y las sombras se
mezclan ntimaente con las luces: las variedades y las diversi-
[338]
CIUDAD DE LUZ Y CIUDAD TENTACULAR 339
dades urbanas vienen acompaadas de repeticiones mecnicas; l a
autonoma permitida viene acompaada del gregarismo impuesto;
el bienestar viene acompaado de la fatiga; los beneficios de l a
individualizacin vienen acompaados de los perjuicios de la ato
mizacin y de la soledad; las mejoras en la variedad del ocio vie
nen acompaadas de empeoramiento en la variedad del trabajo.
Precisamente, en la misma poca, se manifiestan las tenden
cias correctoras; al nivel de los sistemas de control y de integra
cin (el Estado y la comunidad), se constituyen aparatos y dispo
sitivos de planificacin, de ordenacin y de urbanismo que apun
tan a esclavizar el ecosistema con el fin de su desarrollo pti
mo. Al nivel de los individuos, tienen lugar, cada vez con mayor
amplitud, procesos de regulacin por alternancia entre vida urba
na y buceos en el medio natural (vacaciones, das festivos, fines
de semana), vemos tambin y paralelamente cmo la vida de
extrarradio sustituye a la vida de barrio; las ciudades-jardn y los
chalets ofrecen alternancias de poca amplitud y, sobre todo,
vemos los compromisos entre los dos ecosistemas, an descon
gestionando los centros metropolitanos.
En 1 960, numerosos observadores podan llegar a pensar que
la ubris estaba a punto de ser dominada y que los cerrojos estaban
a punto de ser desbloqueados. El desarrollo pareca estar contro
lado y encauzado; las soluciones tcnicas parecan instaurar una
nueva racionalidad; por lo que respecta a los equilibrios y al bien
estar de los individuos, una cierta complementariedad pareca
deber y poder realizarse a un nivel superior, en la alternancia
vacaciones-ocio/trabajo-necesidades.
Pero el decenio 1 960- 1 970 iba a revelar que estas soluciones
eran insuficientes, que el desarrollo no estaba dominado, que l a
racionalidad tcnica haba olvidado la complejidad biolgica y la
hipercomplejidad psicoafectiva, que los barrios nuevos generaban
nuevas bolsas de anomalas, que las alternancias de los domin
gueros o vacacioneros no esponjaban los males urbanos.
Al nivel de la aglomeracin, el control se encontraba ms
esclavizado por la desigualdad del desarrollo que lo contrario; las
soluciones programadas no reducan ni las ubris, ni los dislates,
ni los extravos; las ubris provocaban nuevos bloques y los blo
ques nuevas ubris.
En estas condiciones, la ciudad tiende cada vez ms a ser aglo
meracin; el barrio, cada vez ms un hbitat. Las correcciones
tienden siempre a hacerse estocsticamente, por prueba y error.
Los individuos tratan de arreglrselas; los grupos sociales se
340 SOCIOLOGA
convierten en grupos de presin para o contra las implantaciones,
los trasplantes, las ordenaciones y las mudanzas ; la subida de las
capas juveniles y femeninas no llega a nacer de la nueva comple
j idad de la que es portadora y, en las condiciones mutuamente
mantenidas del bloqueo y de la ubris, la socializacin de sus aspi
raciones crea nuevas bolsas de anomala; la politizacin de sus
reivindicaciones ampla las bolsas de subcivilizacin. El urbanis
mo est dividido entre la especulacin intelectual y la especula
cin inmobiliaria. La planificacin sigue al movimiento tanto
como le precede.
Al nivel de los individuos, el alivio de las antiguas coerciones
viene acompaado del mayor peso de las nuevas (burocrticas,
tecnolgicas, de comunicacin) ; el ascenso a ciertos estndares
de individualizacin comporta una nueva problemtica; la atomi
zacin y la soledad frecuentan de forma diversa, pero cada vez
con mayor insistencia, los HLM y los barrios luj osos. Una vasta
depresin se establece lentamente, malestar incierto con formas
mltiples que, sin duda, supera en mucho a la ecologa sociourba
na, pero que la sigue afectando.
EL NEOARCA

SMO URBANO
Es entonces cuando las vacaciones, los fines de semana, la
necesidad de espacios verdes, la necesidad de objetos, de sustan
cias y de smbolos naturales rsticos y arcaicos aparecen, no
solamente como tentativas o manifestaciones de reequilibrio,
feed-back negativa, sino tambin coro sntomas de la formacin
de una nueva (creciente) y multiforme contratendencia: la tenden
cia al recurso neonaturista y neoarcaico.
INVERSI

N DE VALORES
En la punta del modernismo, en la vanguardia de la psicologa
urbana, en efecto, nace y se desarrolla un llamamiento neorous
seauniano en el que se exalta la Naturaleza (Phisis) por oposicin
al mundo artificial de las ciudades y donde el Arj, rechazado en
la modernidad precedente coro rutina y atraso, se convierte en
principio, arraigo, fundamento y comunicacin con las fuentes
autnticas de la existencia. Esta necesidad sincrtica de Phisis y
de Arj se va a proyectar especialmente y se va a encarnar en una
CIUDAD DE LUZ Y CIUDAD TENTACULAR 341
necesidad de rusticidad. Es ese complejo (naturaleza-rusticidad
arcasmo) al que llamaros neoarcasro.
El neoarcasro se desarroll primero en las esferas de la inte
lligentsia, de la alta sociedad (primera consumidora de las primi
cias culturales de la intelligentsia y primera capa social hastiada
de los placeres y de las ventaj as urbanas) pero se difunde rpida
mente por amplias capas burguesas y, despus, populares urbanas
(en las que la necesidad de Phisis-Arj se suscita masiva y retro
activamente mediante los ritmos de vida, las obligaciones y las
fatigas nerviosas de las grandes ciudades) .
El neoarcasro urbano se desarrolla en numerosas direcciones
entre las cuales :
a) El culto a los elementos naturales : el aire, el sol, las
aguas, el verde (vegetal cloroflico), la vida (animal), la piedra
(salvaje) atracndose de valores regeneradores y redentores y car
gndose de virtudes fisio-psico-ritolgicas.
b) El culto al cuerpo fsico, que primero se inscribe en el
deporte y se desarrolla en la diettica, la esttica y lo ldico.
e) La inversin parcial de las jerarquas gastronmicas en
favor de los platos rsticos y naturales. As, las menestras, los
panes de hogaza, la pella de mantequilla que aparece en las mesas
burguesas ; la patata asada, las diversas parrilladas al fuego de
lea, las legumbres naturales, la bsqueda glotona de vinos,
aceites y embutidos hechos en granja, por oposicin a los produc
tos tratados industrialmente, todo esto traduce la nueva valora
cin de la simplicidad rstica y de la calidad natural que dejan de
estar despreciadas respecto a la quintaesencia y al arte complej o
de l a alta gastronoma. La antigua oposicin: alta gastronoma/
comidas rsticas se sustituye por una nueva oposicin: alta gas
tronoma y gastronoma rstica/comida industrializada.
d) La inversin parcial de los valores decorativos y mobilia
rios del hbitat en favor de los valores de rusticidad. As, incluso
en los hbitats urbanos, hay una corriente de rehabilitacin de la
chimenea y del fuego de lea, de las vigas vistas en el techo, de
los muebles de origen autnticamente (al menos as lo creeros)
rstico (armarios, mesas, cmodas, sillas, etc. ), de utensilios de
cocina rsticos o con connotaciones rsticas, etc.
e) La rehabilitacin esttica generalizada de los signos de
unicidad y de autenticidad de la obra artesanal, por oposicin a la
obra industrial en serie; de una forma ms restringida, se desarro
lla un arte neopaleoltico, neopolinesio, neoarcaico (arte de Saint
Gerrain-des-Prs, arte de Greenwich Village) .
342
SOCIOLOGA
As, la conservacin y la rehabilitacin de monumentos, usos
y tradiciones del pasado se convierten, mediante una singular
inversin, en una manifestacin de modernismo, que no de tradi
cionalismo, de vanguardia, que no de atraso.
El neoarcasmo no exige necesariamente el rechazo de la tc
nica y de sus productos (bienestar y confort), sino ms bien su
integracin (as, el caravaning y el camping se practican con y en
las comodidades modernas, los muebles y los utensilios rsticos
se introducen en los apartamentos confortables y equipados, o
bien se introduce el equipamiento electrodomstico y el confort
en las residencias arcaicas y rsticas).
LA INTEGRACIN RELATIVA DEL NEOARCASMO
La integracin de l a naturaleza y del Arj en el hbitat urbano
(parques, j ardines, rearcaizacin de las ciudades residenciales,
colonizacin de los viejos barrios por la intelligentsia urbana y
las clases acomodadas), en el consumo (gastronoma rstica, pro
ductos dietticos-naturales), en la disposicin de los interiores
(muebles y decoracin) no puede ser ms que parcial y, ms bien,
simblica.
Es sobre todo fuera de la ciudad donde el neoarcasmo busca
su satisfaccin mediante soluciones que combinan el ecosistema
natural con el ecosistema urbano. Una solucin es el compromiso
de extrarradio y la otra es la alternativa vacacional.
l . EL COMPROMISO DE EXTRARRADIO
En el compromiso de extrarradio, se est prximo a los centros
de trabajo, de consumo, de los placeres de la vida urbana, pero se
disfruta de los ingredientes naturales (aire, cielo, plantas, anima
les domsticos o incluso de corral ). En todo caso, no estamos en
plena Naturaleza; la vuelta al Arj se encuentra reducida a activi
dades perirrsticas (jardinera, pesca con caa).
2. ALTERNANCIA DE VIDA
En competencia con el compromiso de extrarradio, se ha desa
rrollado, cada vez con mayor amplitud, un sistema de vida alter-
CIUDAD DE LUZ Y CIUDAD TENTACULAR 343
nativo, segn una periodicidad que puede ser cotidiana y/o sema
nal (fines de semana) y/o estacional (vacaciones).
La periodicidad cotidiana, en la que se vuelve por la tarde a
una residencia rstica (meta-extrarradio, en el campo, o sea, en
un verdadero
1
pueblo), es un privilegio de las categoras alta
mente acomodadas o de profesiones artsticas que no estn condi
cionadas por un uso del tiempo urbano demasiado apretado.
La periodicidad semanal (fines de semana) se extiende a las
capas burguesas o pequeo-burguesas de la poblacin urbana.
La periodicidad estacional (vacaciones y, especialmente, las
grandes vacaciones) se extiende a amplias capas populares y
urbanas.
La doble vida urbanalneoarcaica va a plantear, no como alter
nativa sino como alternancia, no como compromiso sino como
complementariedad, la integracin de los dos ecosistemas. Esta
doble vida encuentra la relajacin fuera del ecosistema urbano
y el medio de subsistencia en este ecosistema.

su vez, encuen
tra, al mximo, una satisfaccin en la alterancia de las dos cul
turas, o sea, de los dos cultos: el culto a la vida urbana moderna,
a su intensidad y a sus libertades, y el culto a la vida rstica, con
la presencia tranquilizadora de la Phisis y de la A

j.
.
Por otro lado, tal como hemos visto, este dualismo se mantie
ne, en tono menor, en el corazn mismo de la vida urbana (con un
poco de naturaleza, un poco de Arj,- en el hbit

en la aliment

cin, en la decoracin, en los muebles) , y tamb1en, en el corzon


de la vida rstica, un mnimo de modernizacin urbana estar
garantizado (agua, gas, electricidad, radio, televisin, nevera,
coche, etc. ) .
Es, evidentemente, durante y en el centro del perodo rural
natural de los fines de semana y, sobre todo, de las vacaciones
cuando se va a desplegar y a profundizar la tendencia neoarcaic.
El neoarcasmo ha desarrollado, sobre todo, aspectos superfi
ciales o artificiales, pero cuya funcin semitica nutre a la psi
que: as se montan los decorados agradables y placenteros para
veraneantes y turistas: seudomedievales, hosteleras en las que l a
S otica anuncia un disparo de arcabuz, el folclore a la carta,
cangejos de ro que llegan nadando desde Polonia o desde
1 Se trata de esos <<verdaderos pueblos, a 40-60 km de Pars, alucinantes por
su autenticidad medieval-arcaica, en el exterior, cuya poblacin est formada casi
exclusivamente por artistas, intelectuales, directores de empresas, etc.
Australia representan la comedia bufa del neoarcasmo para un
turista feliz de paleolitizarse.
En el nivel semitico ms concreto, los turistas-veraneantes
venidos de las ciudades provocan la resurreccin de los antiguos
artesanos (madera, hierro, textiles, alimentacin) y los neoartesa
nos urbanos instalan sus talleres neomedievales en los grandes
lugares de turismo (Saint-Paul-de-Vanee, les Baux, Saint-Tropez).
A partir de los aos sesenta, la aspiracin neoarcaica se pro
fundiza y une cada vez ms estrechamente la necesidad de la
Naturaleza con la de la Cultura. La cultura debe entenderse aqu
en el sentido generativo de principios de organizacin de la vida
personal . La primera y ms destacable unin aparece en los clu
bes de vacaciones de los que el Club Mediterrneo proporciona el
prototipo avanzado: los clubes no se limitan a bucear en los ele
mentos naturales -sol, cielo y mar-, sino que organizan socie
dades comunitarias, y fraternidades en las que las j erarquas, los
detritus y las obligaciones de la vida social, incluido el dinero (a
condicin de pagar), quedan excluidos: en ellos reina una nueva
ley rousseauniana de la naturaleza, un neotribalismo. As, vemos
emerger, en una primera fase no contestataria, utopas concretas
que son verdaderos ecosistemas socionaturales cerrados y (tem
poralmente) totales y que presentan la imagen ideal de una vida
metaurbana, o sea, una metasociedad a la vez libre y comunitaria.
Existe ya el inicio de una nueva ecologa y de una nueva cultura,
pero integrada en la alternancia, como recompensa y prima a la
vida cotidiana alienada.
Es al final del decenio de los sesenta cuando aparecern el ele
mento ecolgico y el elemento cultural, no ya en la periferia vaca
cional y en el microuniverso cerrado, sino en el corazn del eco
sistema sociourbano y como problema global y radical . Estos ele
mentos aparecen, primero, como sucesos, uno como brusca llama
da de atencin a la destruccin de la Naturaleza (alerta ecolgica)
y el otro como brusca sacudida que pone en cuestin las normas y
los principios de la vida social : la sacudida contracultural. A tra
vs de estos sucesos-brechas emergen dos nuevas contratenden
cias que no solamente estn ligadas al neoarcasmo, sino que van a
reforzarlo y a ampliarlo: la tendencia ecolgica que pone en entre
dicho al ecosistema urbano-social; y la tendencia contracultural
que pone en entredicho la organizacin misma de la vida indivi
dual y colectiva y que, aunque afecta primero al dispositivo gene
rativo de la sociedad, afecta, sin embargo, a la relacin ecolgica
en tanto que concierne a la vida fenomnica cotidiana.
CIUDAD DE LUZ Y CIUDAD TENTACULAR
LAS REIVINDICACIONES ECOLGICAS
Y CULTURALES
Mientras que, hasta mediados de siglo

los da

os ecol

gicos
en el medio urbano se formulaban en trmmos de msalubndad Y
se vean circunscritas a islotes a reducir, ha ido quedando cada
vez ms patente, a lo largo del gran desarrollo tcnico-econ

ic
.
o
de los aos cincuenta-sesenta, que ste incrementaba y multipli
caba las toxicidades urbanas. Pero tambin pareca que una polti
ca de higiene general y de profilaxis social podra a

ortar s

lu
ciones tcnicas que redujeran las toxicidades por debaJO del mvel
patolgico. La alerta ecolgica testimonia un verda
.
der

salto cua
litativo al menos en un nivel de la toma de conc1encla, Y no se
limita traducir los mismos problemas en trminos de contami
nacin y de polucin, sino que ve amenazas letales all donde
antes no vea ms que amenazas puntuales; ahora cons1dera l a
polucin y l os contaminantes, , n
?
como sub-productos el
.
desa
rrollo sino como sus consecunc1as fatales; ve, hasta el hmlte, no
un dearrollo tcnico-econmico hacia la prosperidad y el bienes
tar, sino una ubris que tiende a contaminar las fu

ntes primeras
de la vida y a degradar a la vida misma. La

soluc1

nes,
.
en estas
condiciones, no pueden ser tecnolgicas, smo que 1mphcan

na
reestructuracin general del sistema no solamente urbano, smo
tambin de la civilizacin.
No es solamente el medio urbano, es el conjunto del medio
natural, es el ecosistema terrestre global el que se encuentra ame
nazado por los desechos y vertidos industriales, los escapes de los
motores o la acricultura qumica. No es solamente la hecatombe
la que corre el riesgo de despoblar la tierra
:

s la masacre del
plancton y de la clorofila; el problema
.
ecolog1co
.
desborda, por
tanto, en mucho al problema del ecos1stema so

10u

ano Y se
convierte en el del sistema )'ocial en su orgamzacwn funda
mental.
Al igual que la alerta ecolgica, la sacudida contracultural

o
puede reducirse a lo urbano, pero no u
.
ee sep

rar

e de ello. Sm
entrar aqu en descripciones o en deflmcwnes,
.
md1quemos sola
mente que el movimiento contracultural se defme, no so

amente
por oposicin con las obliga

iones

servidumbr

s
.
el med10 urb

no (trabajo-casa, casa-trabaJO), smo por


.
opos1c1on c

n las obh
caciones orcanizativas profundas (poco 1mporta aqm que sean
o
, . , .
bautizadas como capitalistas, burocratlcas, t

cnocra

ICa
?
econo-
crticas), de la complejidad de la sociedad Uerarqmzacwn, espe-
346 SOCIOLOGA
cializacin, inhibicin, represin). Bajo este punto de vista, el
movimiento es cultural, en tanto que afecta a los fundamentos
organizativos de la sociedad y de la vida humana, entendiendo la
cultura como dispositivo generativo del sistema social y de las
normas de vida individuales. Tambin bajo este punto de vista, el
movimiento aparece en su destacable ambigedad de contraten
dencia: por una parte, puede haber en l un movimiento de regre
sin hacia una indeterminacin pre-organizativa que se expresa
mediante un neotribalismo comunitario o un anarquismo sin tra
bas; pero, por otra parte, y al mismo tiempo, se puede ver en l
una aspiracin a la hipercomplejidad, es decir, a una organizacin
en la que jerarqua, especializacin y centralizacin se desvane
cen en favor de las polivalencias y del policentrismo.
DEL NEOARCA

SMO AL ECOLOGISMO
Si consideramos hoy la porcin de evolucin histrica que
empieza en los aos cincuenta, podemos ver la emergencia y el
desarrollo, a travs de saltos cualitativos, de las formas cada vez
ms ricas de una tendenci a (o contratendencia) primero neonatu
rista, higinica, vacacional y esttica, despus hacindose ms
radicalmente cultural y ecolgica. Este desarrollo est ligado a
los desarrollos no solamente tecnolgicos, econmicos y sociales
sino tambin (por ello mismo) ecosistmicos.
Esta tendenci a parte de la alterancia (vacacional) y ha acaba
do en alternativa (de otra vida, en el caso contracultural, de otro
desarrollo, en el caso ecolgico). Partiendo de la periferia, le ha
arrebatado el centro al ecosistema sociourbano y se ha planteado,
incluso, aqu y all, en trminos radicales; partiendo de las esfe
ras socialmente integradas, se ha convertido en fuerza de oposi
cin o en forma de protesta.
La tendencia ecolgica no tiene (todava?) un rostro bien
definido. Se presenta bajo aspectos ambivalentes y sus seudpo
dos obedecen a impulsos divergentes y diversificantes. As, exis
te una incertidumbre y vaivn entre neo-Naturismo y neo
Ecologismo, entre neo-Arcasmo y neo-Culturalismo. Esta con
tratendencia es, al mismo tiempo, una correccin y una tendencia.
En efecto, tiene algo de feed-back negativa, que tiende a reequili
brar el sistema impidindole abstraerse demasiado del ecosistema
(neonaturismo) y explotarlo demasiado (neoecologismo ); tiene
tambin algo de feed-back positiva, es decir, del desarrollo de una
CIUDAD DE LUZ Y CIUDAD TENTACULAR 347
tendencia nueva cuyo efecto tiende a desestructurar-reestructurar
el conjunto de la organizacin moderna industrial burguesa urba
na. Vemos en efecto tambin, por una parte, la posibilidad de una
integracin correctora (por recuperacin parcial) de la aspira
cin ecolgica y de la aspiracin cultural en el seno de la tenden
cia hegemnica, y por otra, la posibilidad de una inversin, revo
lucionaria o reaccionaria, de esta tendencia hegemnica. Adems,
y tambin efectivamente, puede verse perfectamente este movi
miento, al igual que el rousseaunismo y el romanticismo, dudar, o
sea, dividirse, entre una nostalgia mtica del Arj y la bsqueda
revolucionaria de una nueva vida y de una sociedad; entre estos
dos polos, existe una posibilidad evolucionista-reformadora.
AO I DE LA ERA ECOLGICA
La palabra ecologa nos remite a aquello que representaban
las palabras conocidas de medio, de entorno y de naturaleza:
pero aade la complej idad a la primera, la precisin a la segunda
y elimina la mstica a la tercera, o sea, la euforia. El concepto de
medio, que es muy pobre, no nos remite ms que a los caracteres
fsicos y a fuerzas mecnicas; el concepto de entorno es mejor, en
tanto que implica un contenido planetario, pero es vago; el con
cepto de naturaleza nos remite a un ser matricial, a una fuente de
vida, viva por s; esta idea es poticamente profunda, pero sigue
siendo cientficamente dbil; estos tres conceptos descuidan el
carcter ms interesante del medio, del entorno y de la naturaleza:
su carcter autoorganizado y organizativo. sa es la razn por la
que hay que sustituirlos por un trmino ms rico y ms exacto,
por el de ecosistema.
Digamos esquemticamente que el conjunto de los seres que
viven en un nicho constituyen un sistema que se organiza por s
mismo. Existe una combinacin de relaciones entre especies dife
rentes: relaciones de asociacin (simbiosis, parasitismo) y de
complementariedad (entre comedor y comido, depredador y pre
sa), jerarquas que se establecen y regulaciones que se constitu
yen. Se crea un conjunto combinatorio, con sus determinismos,
sus ciclos, sus probabilidades y sus azares. Es un ecosistema al
que consideramos a escala de un pequeo nicho o del planeta.
Dicho de otro modo, existe un fenmeno de integracin natural
entre vegetales y animales, incluidos los humanos, del que resulta
una especie de ser vivo que es el ecosistema. Este ser vivo es a
la vez muy robusto y muy frgil. Muy robusto, puesto que se
reorganiza siempre que, por ejemplo, aparece una nueva especie o
desaparece una especie que tena su lugar en la cadena de com
plementariedades; as, los ecosistemas han evolucionado, sin
perecer, hasta este siglo, a pesar de las masacres que ha realizado
el hombre cazador, a pesar de las estructuraciones que ha aporta
do el hombre agricultor y a pesar de las primeras poluciones que
ha aportado el hombre urbano. El carcter autorreorganizador
[348]
AO I DE LA ERA ECOLGICA 349
espontneo es la fuerza del ecosistema. ?e

o, como t
?
do se

viv,
puede morir si se le inyecta veneno qu

mico en dosis que Im

li
quen la muerte en cadena de especies ligad

s unas a otras y SI se
alteran las condiciones elementales de la VIda -como la repro
duccin del plancton marino, por ejemplo-. Ya estamos viendo
lagos muertos y campos sin vida animal.
,
Aqu, hay que comprender una cosa: el problema mas grave no
es tanto que el hombre utilice y dilapide la

nerga natur

l :

ner
ga la encontrar para dar y vender a partir de las radiaciOnes
solares y en el tomo. Tampoco se trata tanto del volcado de dese
chos: todo ser vivo es excrementa! y poluciona su entorno.
Pero los excrementos entran en el ciclo natural: en tanto que bio
deoradables son tambin bionutritivos. El peligro est en el vene
no
0
que degrada sin poder degradarse l mismo, vertido en c

nti
dades tales que degrada la organizacin complej a de los ecosiste
mas. Ahora bien, degradar el ecosistema es degradar al hombre,
puesto que el hombre, como todo animal, s

nutre no solamente
de energa, sino tambin, como dice Schrodmger, de negoentro-
pa, es decir de orden y de complejidad.
. .
Aqu interviene un dato fundamental que h
_
a sido Ignor

do
y
or
el pensamiento occidental. Y es que el ser VIVO, y a fortz
?
n, el
hombre, es un sistema abierto. Un sistema cerrado, un mmeral,
por ejemplo, no realiza ningn intercambio

on el ento

no exte
rior

un sistema abierto no vive ms que gracias a ser alimentado
por exterior, es decir, en el caso del

er vivo, por e

ecosistema.
Todo sistema abierto vivo (autoorgamzador) es, evidentemente,
independiente en el ecosistema; produce su proio determini

mo
para responder a los riesgos exteriores,
_
Y
.
sus hber

ades
.
o nes
gos propios para responder al determmismo ex
.
tenor. Tiene
_
su
originalidad. Pero esta independencia
_
es
.
dependiente del ecosis
tema, es decir, que se construye multiplicando sus nexos
.
con el
ecosistema. As, por ejemplo, un individuo autnomo del siglo x
construye su autonoma a partir del consumo de una gran vane
dad de productos, de una gran cantidad de energa (extrada del
ecosistema) y de un muy largo aprendizaje escolar (que no es otra
cosa que el aprendizaj e del mundo exterior . As, cuanto

s
independientes nos hacemos, ms nos conve
:
tzmos en depen
_
dzen
tes del mundo exterior: es el problema mismo de la sociedad
moderna que cree, por el contrario, emanciparse del mundo exte-
rior al dominarlo.
Aadamos lo siguiente: cuanto ms evolucionado es un siste
ma, es decir, cuando ms complejo y rico, ms abierto es. El hom-
350 SOCIOLOGA
bre es el sistema ms abierto de todos y el ms dependiente den
tro de su independencia. Nunca haba dependido la civilizacin
de un nmero tan grande de factores ecosistmicos, y entiendo
aqu por ecosistema no solamente la naturaleza, sino el ecosiste
ma tecnosocial, que se superpone al primero y lo hace ms com
plejo todava. Yo podra demostrar que el ecosistema no es sola
mente nutricio en materia y en energa: ofrece tambin organiza
cin y orden, y nutre al hombre de negoentropa, es para todo ser
vivo, incluido el hombre, coautor cooperador y coprogramador
de su propio desarrollo.
Por tanto, hay que dar un vuelco a toda la ideologa occidental
que, desde Descartes, haca al hombre sujeto en un mundo de
objetos. Es la ideologa del hombre unidad insular, mnada en el
universo, contra lo que el romanticismo no ha sabido reaccionar
ms que poticamente, contra lo que el cientifi smo no ha podido
reaccionar ms que mecnicamente haciendo del hombre una
cosa, tambin. El capitalismo y el marxismo han continuado exal
tando la victoria del hombre sobre la naturaleza como si la
hazaa ms pica fuera la de aplastar la naturaleza. Esta ideologa
de los Corts y de los Pizarro sobre el ecosistema conduce, de
hecho, al suicidio; la naturaleza vencida es la autodestruccin del
hombre.
La conciencia ecolgica es: 1 .0) la conciencia de que el entor
no es un ecosistema, es decir, una totalidad viva autoorganizada
por s misma (espontnea) ; 2. 0) la conciencia de la dependencia
de nuestra independencia, es decir, de la relacin fundamental
con el ecosistema que nos lleva a rechazar nuestra visin del
mundo-objeto y del hombre insular. Es, por otra parte, la nica
manera de comprender las verdades de las filosofas no occiden
tales -asiticas y africanas-, de reconciliarnos con ellas y de
alcanzar una visin universal del mundo. El hombre debe consi
derarse como el pastor de las nucleoprotenas -los seres vivos
y no como el Gengis Kan del barrio solar. Por ltimo, en un plano
prctico inmediato, el hombre debe reconsiderar todo el problema
del desarrollo industrial.
En nada de tiempo, ciertos espritus han pasado de la ideolocra
del crecimiento, panacea y parmetro absoluto, a su rechazo tal
como azote apocalptico. A mi entender, la verdadera toma de
conciencia ecolgica es que: el crecimiento industrial no es el
marco firme en el interior del cual deben situarse todos nuestros
debates y nuestros problemas polticos y sociales ; hay que consi
derar este crecimiento como una feed-back positiva (es decir, el
AO I DE LA ERA ECOLGICA 35 1
incremento de una desviacin respecto al ecosistema), como un
enorme incremento de entropa (es decir, de desorden en el entor
no, de fuerzas de desintegracin en el ecosistema) y como una
tendencia exponencial que tiende hacia infinito (es decir, hacia
cero, hacia la destruccin) , del mismo modo que lo sera un
empuje demogrfico sin control. De hecho, el crecimiento indus
trial est todava menos controlado que la expansin demogrfi
ca. Se trata, en este caso tambin, de invertir la visin. La res
puesta no estara, por tanto, en una nueva solucin-milagro, la
zero growth, el estado estacionario, sino en el crecimiento contro
lado. Ahora bien, esto plantea un problema enorme que es el de la
poltica a escala planetaria, puesto que es evidente que el control
del crecimiento debe venir de las necesidades planetarias y no
solamente de las de las naciones industrializadas. Entonces se
plantean ineluctablemente interrogantes como: qu control y
quin controla. Y, si planteamos la cuestin del desarrollo econ
mico en estos trminos, hay que plantear tambin la cuestin del
desarrollo del hombre, es decir, la de una mutacin de la organi
zacin social entera.
Es el capitalismo incapaz de resolver el problema del control
del crecimiento y, ms ampliamente, el problema ecolgico? Esto
depende del nivel en el que se plantee el problema ecolgico. Si
no se considera ms que su aspecto tecnolgico y econmico,
entonces es posible -digo sola y llanamente posible- que el
capitalismo pueda, gracias a un esfuerzo tecnolgico, resolver los
problemas de polucin: construir motores de coche limpios, even
tualmente sin gasolina, reducir la mltiple polucin qumica en
este o aquel sector de la industria o de la agricultura, etc. Ello le
impondra restricciones, pero podra superarlas con un aumento
de la concentracin y de la organizacin, dominado y estimulado,
a la vez, por los controles del Estado. En este sentido, la ecologa
puede darle un nuevo impulso, tal como lo han hecho las crisis
econmicas, mortales en sus inicios, pero, a veces, estimulantes
en sus efectos. Por otra parte, podra desarrollarse un capitalismo
ecolgico que fabricara y vendiera lo no contaminante, lo sano y
lo regenerante. Qu digo? Esto ya ha empezado y no solamente
de manera mitolgica (como en la publicidad de dentfricos, bebi
das gaseosas e incluso de venenos como el tabaco que nos facili
tan un aliento fresco), hay ya un capitalismo alimentario, tursti
co, vacacional e inmobiliario que vende naturaleza, sol, agua
pura, salud, etc.
En un nivel fundamental o radical, sin embargo, el problema
352 SOCIOLOGA
ecolgic

nos obliga a contemplar la
.
reestructuracin de la vida y
de la sociedad humana. En este sentido, al ecologismo de dere
chas, que es, ante todo, tecnolgico, se opone un ecologismo de
izquierdas. Las ideas de socialismo han sido los mitos anuncia
dores de esta aspiracin; la palabra revolucin ha expresado la
profundidad de la reestructuracin necesaria; pero las frmulas
llamadas socialistas o revolucionarias actuales son, a mi entender,
las caricaturas, las desviaciones o los esquemas rudimentarios de
la extraordinaria mutacin necesaria. Estoy convencido de que la
sociedad no existe todava. Desde hace diez mil aos, la sociedad
busca a tientas una frmula sin encontrarla.
Para explicar mi modo de sentir, utilizar la analoga prebiti
ca. Antes y para que naciera la primera clula viva, esta maravilla
de organizacin que es la base de todos los organismos que se han
desarrollado a partir de ella, ha habido millones de millones de
aos de reacciones qumicas y ensamblajes de macromolculas,
hasta que apareci, por azar o por necesidad, todava objeto de
discusin, el primer sistema metablico autorreproductor viable.
A mi entender, la historia humana, a travs del ruido y del furor, a
travs de pruebas y errores, es la historia de una presociedad.
Para llegar a otro tipo de historia hace falta tanto el desarrollo de
movimientos profundos, cuasi inconscientes, como de la toma de
conciencia elemental de las verdades primarias y de los peligros
mortales.
Existe una crtica de la economa poltica por el ecomovimien
to. Ahora bien, no se trata de sustituir sino de integrar y de supe
rar; incluido el ecologismo, que, aislado e hipostasiado, se con
vertira en una palabra fetiche y en un mito del mismo tipo que
los que le han precedido. Es necesario, al menos a mi entender,
construir una metateora y una nueva prctica. Pero, para ello,
falta todava lo esencial: una ciencia del hombre que sepa integrar
al hombre en la realidad biolgica, determinado siempre sus
caracteres originales. Sin el desarrollo de esta ciencia, seremos
impotentes, igual que la burguesa hubiera resultado impotente
sin el desarrollo de las ciencias fsicas que han permitido el desa
rrollo de las tecnologas, y como el socialismo, en tanto que
movimiento ascendente, hubiera resultado impotente sin las teor
as sociolgicas de Saint-Simon, Fourier, Proudhon, Bakunin o
Marx. Necesitamos una teora de los sistemas autoorganizadores
y de los ecosistemas, es decir, hay que desarrollar una bioantro
pologa, una sociologa fundamental y una ecologa generalizada.
Para ello, no hay que confiar en el desarrollo de las ciencias; ste
AO I DE LA ERA ECOLGICA 353
opera de forma cuantitativa con enormes medios, pero con un
enorme despilfarro, debido a la burocratizacin, a la tecnocratiza
cin y a la hiperespecializacin de la investigacin cientfica; los
grandes descubrimientos y las teoras de vanguardia nacen en las
brechas del sistema, como el descubrimiento del cdigo gentico
por Watson y Crick, e incluso, para tomar un ejemplo dentro de
las disciplinas clsicas, el descifrado del lineal B, del que tan
bien habla Vidal-Naquet en su prlogo al libro de John Chadwick 1
La ciencia progresa hoy estadsticamente, por la cantidad de
investigaciones, y no lgicamente. J acob Bronowski ha dicho
acertadamente que el concepto de ciencia sobre el cual viv
i
mos
actualmente no es ni absoluto ni eterno. Es el concepto de ciencia
el que tiene que pasar a un nivel ms elevado de complejidad, de
riqueza y de lucidez. A mi entender, la nueva ecologa generaliza
da, ciencia de las interdependencias, de las interacciones y de las
interferencias entre sistemas heterogneos, ciencia ms all de las
disciplinas aisladas, ciencia verdaderamente transdisciplinaria,
debe contribuir a esta superacin.
1 Le dchifrement du linaire B, Pars, 1 972.
C. ACONTECIMIENTOS-IMPACTO
SALUT LES COPAINS *
LA NUEVA CLASE ADOLESCENTE
La adolescencia surgi como clase de edad, durante la mitad
del siglo xx, incontestablemente, bajo el estmulo permanente del
capitalismo del espectculo y de lo imaginario, pero se trata de un
estmulo ms que de una creacin. En los pases del Este, igual
que en los pases atrasados econmicamente, vemos cristalizacio
nes anlogas, como si el fenmeno obedeciese ms a un espritu
del tiempo que a determinaciones nacionales o econmicas con
cretas. Sin embargo, vemos que es en el universo capitalista occi
dental donde el fenmeno se difunde plenamente, teniendo a los
mass media como intermediario.
El adolescente, en tanto que tal, aparece y se cristaliza a la vez
que cesa o desaparece el rito de iniciacin, o sea, cuando el acce
so al estado de hombre se hace gradualmente. En lugar de una
ruptura, especie de muerte de la infancia y de renacimiento en
estado adulto, se constituye una edad de transicin, compleja,
ambivalente, una suerte de espacio biolgico-psicolgico-social
que ofrece el terreno propicio para la eventual constitucin de
una clase de edad adolescente.
Las clases de edad, cuya organizacin estructura a las socieda
des arcaicas, desaparecen de las sociedades histricas occidenta
les hasta el siglo xx. Bastante curiosamente, nuevas clases de
edad tienden a volverse a formar en el vrtice evolutivo de las
sociedades actuales. La edad adulta se ve flanqueada por una par
te por la teen-age, y por otra, por una tercera edad en forma
cin, donde se intenta encerrar para desguace a la cohorte de los
postquincuagenarios.
* Ver N. del T de la pgina 361 .
[355]
356 SOCIOLOGA
La constitucin de una clase adolescente no es ms que un
simple acceso a la ciudadana econmica. De todas formas, este
acceso significa promocin de lo juvenil. Esta promocin consti
tuye un fenmeno complejo que implica especialmente una pre
cocidad cada vez mayor (sin duda, aqu, la cultura de masas
desempea un gran papel, introduciendo masiva y rpidamente al
nio en el universo ya bastante infantilizado del adulto moderno).
A la precocidad sociolgica y psicolgica se asocia una precoci
dad amorosa y sexual (acentuada por la intensificacin de los
estmulos erticos aportados por la cultura de masas y la continua
atenuacin de las prohibiciones) . As, el teen-age, no es infancia
constituida en clase de edad, es la infancia que se transmuta en
adolescencia precoz. Y esta adolescencia ser capaz de consumir
no solamente el ritmo puro, sino el amor, valor mercantil nmero
y valor supremo del individualismo moderno, del mismo modo
que estar en disposicin de consumir el acto amoroso.
La formacin de la nueva clase se realiza en un clima de pro
mocin de los valores juveniles en el conjunto de la sociedad
(ltimo homenaje: Maurice Chevalier lanzando el ye-y al mis
mo tiempo que su A soixante-quince berges, canto de esperanza
de los septuagenarios) ; mantenerse joven se ha convertido en la
ambicin del carroza. Efectivamente, en espritu y en cuerpo,
uno puede ahora mantenerse joven. Se trata, ms que de una pro
mocin de los valores juveniles, de una acentuacin prodigiosa
del proceso de rejuvenecimiento del adulto en un mundo en el
que la adolescencia permanente 1, si no est a la orden del da,
al menos es ya el deseo secreto que recorre, en forma de escalo
fro, el cuerpo del adulto y del viejo.
La nueva clase de edad engloba a los decagenarios de diferen
tes clases sociales: ello va en el sentido de la constitucin de la
gigantesca capa salarial de las sociedades modernas donde las
mltiples jerarquas y diferenciaciones de autoridad, de riqueza,
de prestigio y de salud no impiden, en modo alguno, la homoge
neizacin de los gustos y de los valores de consumo, empezando
por la cultura de masas. Es sta la que hace de piloto de esta
homogeneizacin y, en este sentido, se puede decir que la cons
titucin de la nueva clase de edad es un aspecto del desarrollo de
la cultura de masas.
1 Ver Georges Lapassade. L'Entre dans la vie, Pars, 1 963.
<< SALUT LES COPAINS>> 357
Pero la nueva clase de edad no es totalmente homognea.
Presenta, incluso en su hroes, un rostro complejo, o ms bien
mltiples rostros, desde la camisa negra con la cadena de moto
(imagen predelincuente en la percepcin de padres y adultos),
hasta el beatnik, el intelectual barbudo y rebelde, heredero de
aquello que los peridicos llamaban hasta hace poco existencia
lismo; desde el escolar de catorce aos que lanza sus imprecacio
nes infantiles contra el profe de matemticas hasta el muy viril
Johnny*. En cualquier caso, se pueden destacar trazos comunes.
La clase de edad se ha cristalizado sobre:
- Una panoplia comn, que, por lo dems, evoluciona a medi
da que los carrozas vidos de juventud se la apropian: as, se han
extendido los blue-jeans, los polos, las camisas y chaquetas de cue
ro, las tee-shirts estampadas, las camisas bordadas. Los cnones de
elegancia decagenarios no estn por tanto establecidos y se renue
van rpidamente segn las normas de la democratizacin/aristocra
tizacin propias de la moda adulta (sobre las cuales se injerta una
dialctica suplementaria provocada por el saqueo adulto y por la
voluntad permanente de diferenciarse de la clase saqueadora).
- Un cierto tipo de maquillaje femenino (ojos pintados, pas
tas en la cara, no pintarse los labios), ciertos tipos de peinado,
desde la oflica cascada pilosa hasta las pcaras trenzas; en una
palabra, cnones de belleza y de seduccin autnomos.
- Acceso a los bienes de propiedades decagenarias: guitarra
preferentemente elctrica, radio de transistor, colecciones de dis
cos, fotos, etc.
- Un lenguaje comn lleno de eptetos superlativos como
fenomenal o Sensacional, un lenguaje de colegas
[ copains] con algunas palabras clave (se trata de la forma
twist de aquella aspiracin que nos impulsaba a llamarnos com
paero o hermano?).
- Sus ceremonias de comunin, desde el surprise-partie has
ta el espectculo de music-hall y reuniones gigantes.
- Sus hroes. Ha nacido un culto familiar de dolos-compae
ros. No se ha llevado hasta el extremo del voyerismo, por tanto,
la naturaleza exacta de las relaciones entre Sylvie** y Johnny no
* Al referirse a <dohnny>> el autor se refiere al cantante francs Johnny
Halliday, muy de moda en los aos sesenta. (N. del T.)
** Sylvie es el nombre de Sylvie Vartan, que, adems de cantante de moda
en los sesenta, estaba casada con Johnny Halliday. (N. del T.).
358 SOCIOLOGA
constituye una cuestin obsesiva para los decagenarios.
Ciertamente, no existe el deseo de que el dolo-compaero del otro
sexo sea permanente o se case, pero no se tiene la obsesin por su
vida privada. Este culto es, por tanto, mucho ms razonable,
menos mitologizante que el del star-system. Pero es much

ms
ardiente en el acto de la comunin, la gira, en el que la relacin se
hace frentica y extasiada.
EL YE-Y


En la pelcula A Lonely Boy, dedicada a Paul Anka, dolo
canadiense-americano del teen-age, se ve, durante la gira del
joven artista, a las admiradoras posedas, vociferantes, desmaya
das y desfallecidas. Este entusiasmo, que es un renuevo de las
ceremonias arcaicas y que alcanza un estado exttico, espanta al
adulto, que recela de este frenes desencadenado por un ritmo de
twist, olvidando que un redoble de tambor o un grito de a muer
te desencadenaba en l su propio frenes. En efecto, existe un
frenes libre que viene desencadenado por el canto ritmado, el
ye-y del twist. Pero mirmoslo ms de cerca.
De hecho, a travs del ritmo, esta msica acompasada, sincopa
da, de gritos de ye-y, participa de alguna cosa de tipo elemental,
biolgico. No ser la expresin, slo un poco ms fuerte entre los
adolescentes, de la vuelta de toda la civilizacin hacia una relacin
ms primitiva, ms esencial, con la vida, con el fin de compensar el
incremento continuo del sector de lo abstracto y lo artificial?
Por otra parte, las sesiones y las concentraciones de twist son
ceremonias de comunin en las que el twist aparece como el
mdium de la intercomunicacin, el rito que permite a los jvenes
exaltar y adorar a su propia juventud. Uno de los significados del
ye-y es: somos jvenes.
Adems, si miramos los textos de las canciones, encontrare
mos los temas esenciales de la cultura de masas. As, el ye-y
se empareja con el amor:
que te quiero de verdad,
ye-y, ye-y
A lo cual se aaden temas propiamente decagenarios, como
los comentarios maliciosos de los chicos sobre las chicas, o de las
chicas sobre los chicos, y tambin, las evocaciones escolares.
<< S ALUT LES COPAINS 359
El ye-y se sumerge en los contenidos de la cultura de masas
para adultos, ciertamente, pero no debemos descuidar su carcter
propio, que nos introduce en un juego puro, en una estructura de
vida que se justifica esencialmente en el sentimiento e juego y
en el placer del espectculo. Esta estructura puede calificarse de
nihilista en tanto que el valor supremo est en el propio juego.
Este juego es, por lo dems, ambivalente. Por una parte, se abre a
esta forma apacible y consumidora del nihilismo que constituye
el individualismo del goce personal, debido a lo cual, por tanto,
nos remite una vez ms a la cultura de masas de los adultos y, ms
ampliamente, a la civilizacin burguesa actual. Por otra parte,
puede haber en el ye-y los fermentos de una no-adhesin a ese
mundo adulto del que rezuma el aburrimiento burocrtico, la
repeticin, la mentira y la muerte; mundo profundamente desmo
ralizador bajo el punto de vista de todas las aspiraciones profun
das de un ser j oven; mundo en el que la joven lucidez (no com
partida por todos los j venes) no ve en la vida de los adultos ms
que el fracaso.
La exaltacin del ye-y puede llevar en germen el furor de la
camisa neara y del rechazo solitario del beatnik, pero puede ser
tambin 1; preparacin purificadora para el estado de asalariado
casado, encaj ado, integrado y gozoso. Lo que ocurre es que en
ese ye-y conviven todava indistintos el nihilismo de consuma
cin y el nihilismo de consumo. En el ye-y hay supersticin, o
sea mezcla de contenidos de la cultura de masas y de una ausen
cia
'
de contenidos. Ye-y es algo que suena como el dad de Tzara
y algo que suena ya a gag. Esta contradiccin, o si se prefiere,
esta heterogeneidad, corresponde perfectamente a la adolescen
cia, edad de preparacin para el estado adulto y de rechazo del
estado adulto, edad ambivalente por excelencia que lleva siempre
en su seno la posible revuelta de la juventud y su probable con
formismo.
Por tanto, hay que saber leer los mltiples sentidos del ye-y
pensando siempre que el sentido finalmente dominante no reduci
r la ambivalencia. En efecto, yo creo que el sentido finalmente
dominante del xtasis deseado, al que aspiran los ye-y, es el
goce; este gozar baj o todas las formas engloba (y se vuelca en) el
goce individualista burgus: gozar de un lugar en el sol, gozar de
los bienes y de las propiedades; el goce consumidor, en una pala
bra. Pero la profundizacin y la intensificacin del consumo es la
consumacin.
360 SOCIOLOGA
LA COPINIZACIN *
La nueva clase adolescente aparece como un microcosmos de
la sociedad entera y es portadora de los valores de la civilizacin
en desarrollo: el consumo y el goce, y aporta a esta civiliza
cin su valor propio: la juventud.
De todos modos, aunque a imagen de la sociedad, la nueva
clase tiende a encerrarse en una pequea sociedad estanca. No de
forma agresiva (y esta ausencia de agresividad no traduce la
huella ya profunda de la cultura de masas?). Con una voluntad de
indiferencia, que es, quiz, su gran ilusin, el mundo copain se
encierra en un nosotros los jvenes no somos unos carrozas,
como si hubiese en la juventud una cualidad inalterable e inalie
nable, como si su problema no fuera, precisamente, el envejeci
miento.
Pero huyamos de la percepcin superficial. El eufrico
somos jvenes esconde un rechazo ms que una inocencia
boba. Incluso, quiz, indica un rechazo particularmente intenso
de una angustia particularmente intensificada: la del envejeci
miento, puesto que los progresos de la juvenilizacin son tambin
los de la angustia de envejecer.
Adems, la copinizacin general, quiero decir la elimina
cin de los aspectos desagradables de la existencia, refej a una
boba frivolidad o bien el deseo de ganarle tiempo a la seriedad
inexorable, a los conflictos y tragedias reales del hombre y de la
sociedad?
Se nota que el juicio de conjunto es difcil? Difcil porque el
problema, que parece superficial, de una gran reunin de twist
nos remite a la formacin de una clase de edad que ramifica sus
races en el interior de todo el cuerpo social? Para captarlo es
necesaria una comprensin sistemtica de toda la civilizacin en
desarro