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Conversando sobre tecnologia

Carla Giovana Cabral


julho de 2011

Apresentao
Ns todos/as temos um entendimento do que seja tecnologia. Esse entendimento pode se originar das nossas vivncias e experincias cotidianas, do que assistimos na televiso, lemos na internet, em livros, de aulas que tivemos na escola e na prpria universidade. O que vamos discutir nesta aula o quanto do que entendemos por tecnologia est impregnado de uma viso restrita e como essa viso restrita limita um entendimento ampliado e crtico. O que estamos tentando dizer? No senso comum, na mdia, e tambm teoricamente h uma viso de tecnologia que a considera apenas cincia aplicada. Isso deixa de lado todo o conhecimento tecnolgico que o homem construiu ao longo de sua existncia, da histria da humanidade; leva-nos a acreditar que a tecnologia, seu avano, a responsvel pelo bem-estar e a qualidade de vida das pessoas. sempre assim? Refletir sobre esse assunto implica conhecer as imagens mais correntes sobre tecnologia intelectualista e instrumentalista e um conceito que desconstri essa ideia, atraindo as dimenses social, ambiental, tica para ampliar o nosso entendimento. Esse conceito o de tecnologia como prtica cultural ou prtica tecnolgica. Com isso, a exemplo do que discutimos no texto anterior sobre a noneutralidade da cincia, vamos tentar compreender que a tecnologia no neutra: h interesses, crenas, valores envolvidos; h relaes de poder, um tempo, uma histria. Essas questes permeiam os objetivos desta aula. Vamos conhec-los?

Objetivos
1. Compreender que a tecnologia no neutra e est permeada por interesses,

crenas, valores.
2. Conhecer o conceito de prtica tecnolgica.

3. Refletir sobre a relao entre tecnologia e desenvolvimento social e humano.

Autoavaliao
1) Vamos comear a nossa aula com uma pesquisa. Escolha um site de busca e coloque a palavra-chave tecnologia. O que voc encontrou? Liste os trs primeiros links e faa um resumo (at 30 linhas) do que eles contm sobre tecnologia. Vamos discutir os seus achados em sala de aula.

A tecnologia nossa de cada dia Em sua pesquisa, voc encontrou uma srie de textos e figuras representando a tecnologia. De uma forma geral, elas simbolizam a viso preponderante, que a de perceber/entender a tecnologia como aplicao da cincia. Uma vez que se tenha um conhecimento cientfico e esse conhecimento seja aplicado, temos uma tecnologia. Essa ideia se concretiza especialmente em artefatos . A viso de tecnologia como aplicao da cincia restrita e traz vrios problemas, problemas que limitam nossa viso de mundo, o que se reflete no modo como pensamos e agimos em sociedade, seja no mbito da esfera privada (nossa casa, famlia, amigos, companheiro/a;), seja na esfera pblica (trabalho, cidade, Pas, etc.) Vamos discutir alguns desses problemas. Em primeiro lugar, pensar em tecnologia apenas como artefato leva-nos a no considerar a ideia de tecnologia como possibilidade de conhecimento, um conhecimento que no est necessariamente relacionado com cincia, na forma como a conhecemos hoje. Cincia pode ter vrios significados. Aqui, simplificando, estamos considerando-a como o resultado do trabalho e da deciso

dos cientistas, no esquecendo as relaes que empreendem com outros grupos e os contextos social e histrico em que se realizam. Automveis, telefones celulares, computadores, relgios, televisores so exemplos de artefatos. Em sua pesquisa na internet, voc encontrou vrios deles, no mesmo? Pense no significado desses artefatos em sua vida, em seu cotidiano. Outro problema que ao entendermos tecnologia apenas como um resultado da aplicao da cincia, mostramos um certo desprezo por uma anlise singular do que tecnologia, ou seja, a vemos como redutvel cincia. Em outro sentido, a tecnologia como aplicao da cincia est relacionada ao chamado modelo linear de desenvolvimento, que tem influenciado sobremaneira as polticas pblicas em cincia e tecnologia de vrios pases, inclusive o Brasil, nos ltimos tempos. Nesse modelo, tudo comea com a pesquisa cientfica, que depois aplicada. Convertida em tecnologia, levaria ao desenvolvimento cientfico e tecnolgico que, por sua vez, geraria desenvolvimento econmico, e a partir dele desenvolvimento social e humano. Esse um modelo que embute a ideia de determinismo tecnolgico, em poucas palavras, que a cincia e a tecnologia determinariam a vida em sociedade, trariam bem-estar e qualidade de vida, necessariamente. Veja que apresentamos duas importantes questes: pensar a tecnologia apenas como artefato e aplicao da cincia (reducionismo); entend-la como determinante da vida em sociedade (determinismo). Vamos discutir essas questes?

O fenmeno tcnico A cultura distinguiu o homem de outros animais e uma srie de atributos seus o levou a desenvolver ferramentas tcnicas. Pedras, paus e ossos empunhados habilmente foram usados pelos homindeos para caar ou se defender. Logo, essas pedras, paus e ossos transformaram-se em lanas, facas e machados, suprindo de uma certa maneira no homem a falta de garras, presentes em predadores melhor dotados anatomicamente (PALACIOS et al,

2001, p. 35). O homem desenvolveu uma habilidade tcnica (BAZZO e PEREIRA, 2009, 66). Assim, essa habilidade tcnica dotou a pedra de um outro sentido. Podemos dizer que deu ao homem mais poder e, grosso modo, ele passou de caa a caador. A habilidade tcnica do homem evoluiu: ele dominou o fogo, aprendeu a cozinhar os alimentos, domesticar os animais, construir casas, fundir metais, etc. Isso no se deu sem intervenes no meio. Segundo Palacios et al (op cit, 2009, p. 36), a tcnica transforma/ou o meio e recria as condies da existncia humana: (1) ela permitiu a transformao do meio em que os seres humanos desenvolveram sua vida, mudou as formas de vida humana; (2) tambm criou obras para durar longo tempo, prolongou a vida das pessoas, por exemplo. Em certo sentido, a existncia humana um produto tcnico, tanto quanto os prprios artefatos que a fazem possvel. No se pode pensar, portanto, em separar a tcnica da essncia do ser humano. Seguramente, a tcnica uma das produes mais caractersticas do homem, mas tambm certo que os seres humanos so. Sem dvida, o produto mais singular da tcnica. (Idem)

Em cada poca, h um tipo de interveno humana, em especial. Em outras palavras, desde que percebeu suas habilidades, o homem vem modificando o meio em que vive. Essa no uma questo simples e requer uma permanente contextualizao. Se no Paleoltico, por exemplo, o homem vivia em poucos grupos na terra e os materiais que utilizava para acender uma fogueira provocam pequeno impacto sobre o meio, isso mudou radicalmente ao longo da histria da humanidade: florestas foram devastadas, rios desviados ou cobertos por cidades, vilarejos inundados por barragens e hidreltricas, praias e morros invadidos por construes ilegais e clandestinas. E o que isso tem a ver com tecnologia? Bombas nucleares mataram milhares de pessoas, navios derramaram oceanos de petrleo no mar, pesticidas contaminam fauna, flora e seres humanos, reatores

de usinas nucleares explodiram; contas bancrias e bases de dados so invadidas por crackers ; nossa vida controlada por celulares e vigiada por cmeras a que se atribui segurana. Vamos perguntar mais uma vez: e o que isso tem a ver com tecnologia?

As imagens da tecnologia Ns vimos no incio deste texto que uma das vises mais usuais sobre tecnologia, define-a como aplicao da cincia. J pontuamos que isso traz uma srie de problemas e restringe nosso entendimento, especialmente se buscamos uma viso mais ampla da relao entre cincia, tecnologia e sociedade. Vamos discutir um pouco esse conceito usual. Em primeiro lugar, vejamos este trecho de Palacios et al (2001, p. 37). A tecnologia poderia ser considerada como o conjunto de procedimentos que permitem a aplicao dos conhecimentos prprios das Cincias Naturais produo industrial, ficando a tcnica limitada ao momento anterior do uso dos conhecimentos cientficos como base do desenvolvimento industrial. 1

Ele nos traz diversas questes para discutirmos. Tratemos de pelo menos duas: 1) a dependncia da tecnologia de outros saberes; 2) a utilidade da tecnologia. Quando consideramos a tecnologia como aplicao da cincia, esta, na sua forma tradicional, exerce enorme influncia nos produtos e processos resultantes. Isso quer dizer que o carter de atividade pretensamente neutra, autnoma e universal da cincia se reflete na tecnologia, esta entendida apenas como a sua aplicao. Em outras palavras, cincia seria o conhecimento terico; tecnologia, o conhecimento prtico. Uma tradio acadmica que amparou e respaldou essas ideias foi a que se originou do Positivismo Lgico. Na opinio dos positivistas, segundo Palacios et al
1 Traduo livre da autora, em julho de 2011.

(2001, p. 38), as teorias cientficas explicavam o mundo por meio de enunciados objetivos, racionais e livres de valores externos cincia. Na mesma linha, o conhecimento cientfico era visto como um processo progressivo e acumulativo, que substitua a cincia anterior essas teorias poderiam ser aplicadas em alguns casos; a cincia pura no tinha qualquer relao com a tecnologia. O Positivismo Lgico uma filosofia oriunda das discusses de um grupo de pensadores que se reunia no chamado Crculo de Viena, no incio do sculo 20. Eles foram responsveis por uma retomada da ideia de cincia pretensamente neutra e autnoma em relao sociedade.

Tomas Kuhn criticou a ideia de conhecimento cientfico como um processo progressivo e acumulativo, oferecendo como alternativa a teoria das revolues cientficas. Segundo essa teoria, a cincia evoluiu por rupturas: h perodos de cincia normal; em algum momento essa cincia apresenta anomalias, que do origem s revolues cientficas. So construdas, ento, novas teorias, que apresentam melhores resultados para um determinado problema, constituindo um novo paradigma.

Assim, uma consequncia marcante dessa concepo que, ao se conferir um estatuto de neutralidade cincia, este diretamente transferido tecnologia (BAZZO, PEREIRA e VON LINSINGEN, 2008, p. 182). Como vimos, conferir neutralidade tecnologia, a destitui de relaes com a sociedade, seja em sua produo ou aplicao. Essa viso constri a imagem intelectualista de tecnologia. E a relao entre tecnologia e utilidade? H quem considere, como Bazzo, Pereira e von Linsingen (2008, p. 182), que a percepo do carter utilitarista da tecnologia a mais presente no meio tcnico, ou seja, nos lugares em que circulam profissionais como os/as engenheiros/as. Acreditamos que fora desse meio, no chamado senso comum, tambm habitual que se veja a tecnologia como algo que auxilia, melhora a vida das pessoas, torna certas tarefas mais fceis, traz bem-estar. O que voc pensa sobre isso? J parou para pensar nessas questes? Vista de uma maneira utilitarista, a tecnologia acaba restringindo-se a uma analogia com ferramentas e produo de bens e servios, oriundos da aplicao

de conhecimentos cientficos. Esta a viso instrumentalista da tecnologia. Tambm aqui temos o problema da transferncia do estatuto de pretensa neutralidade da cincia. No raro que ouamos que a tecnologia no boa, nem ruim, e que os prejuzos so advindos do seu uso. Quer dizer, ento, que os usurios que so responsveis por por benefcios ou malefcios? E quem projetou, e a empresa ou indstria que produziu e comercializou no teriam nenhuma responsabilidade? Isso bastante problemtico. Vejamos o que dizem Bazzo, Pereira e von Linsingen (2008, p. 183). Segundo essa viso, a universalidade associada tecnologia avaliza a transferncia de tecnologia entre sociedades independentes e, muitas vezes, em detrimento de suas especificidades culturais. Por conta disso, o ensino das tcnicas, a princpio, pode ser vinculado tica da responsabilidade social apenas em sentido restrito. Por extenso, permite-se ao engenheiro a iseno da responsabilidade pblica do que produz e de seus efeitos.

Os/As engenheiros/as e outros/as profissionais das reas cientficas e tecnolgicas esto realmente isentos de eventuais efeitos colaterais de seus projetos, clculos, processos, produtos e servios? O que sabem sobre assumir uma postura tica? Uma postura tica e comprometida com uma sociedade mais igualitria e justa requer a superao de entendimentos de tecnologia que passam pelas vises intelectualista e instrumentalista. Isso pede que se veja a tecnologia no apenas como artefato, mas se tenha em conta seu carter sistmico.

O conceito de prtica tecnolgica Ao desconstruir o conceito de tecnologia apenas como cincia aplicada, podemos defini-la tambm como uma srie de sistemas so projetados para realizar alguma funo instrumentos materiais e tecnologias de carter organizativo (Palacios et al, 2001, p. 42).

O tecnolgico no somente o que transforma e constri a realidade fsica, mas tambm aquilo que transforma e constri a realidade social. (Idem) Na concepo de Radder (1996, apud Palacios et al, 2001, op. Cit., p. 42), h cinco caractersticas que distinguem a tecnologia. Vejamos o quadro a seguir (Quadro 1). Caractersticas da tecnologia
REALIZABILIDADE Confere concretude tecnologia, ou seja, a tecnologia tem que estar realizada; perguntar onde, quando, por quem, para qu e por qu so fundamentais para estud-la. CARTER SISTMICO Uma tecnologia no se resume a artefatos; qualquer tecnologia est inserida em um ambiente sociotcnico que a viabiliza. Por exemplo, um automvel uma tecnologia que necessita de uma srie de elementos para funcionar rodovias, postos de abastecimento, refinarias, gasodutos, publicidade, consumidores, etc. HETEROGENEIDADE Tecnologias so constitudas de componentes, que no so iguais, tm diferentes tipo e procedncia. RELAO COM A CINCIA H uma ampla e diversa relao entre a cincia e a tecnologia. Alm do conhecimento cientfico, h o saber como fazer, materializado em habilidades, tcnicas tericas, observacionais e experimentais, assim como resultados cientficos objetivados em produtos, materiais e instrumentos. DIVISO DO TRABALHO A realizao de uma tecnologia pressupe uma dependncia entre os agentes envolvidos, no um funcionamento incondicional. H uma diviso do trabalho e diferentes relaes de poder entre quem desenvolve, produz, opera e usa a tecnologia. Fonte: Palacios et al (2001, p. 42-43), com base em Radder (1995); traduzido e ligeiramente modificado pela autora.

A considerar o carter sistmico, a interpretao de tecnologia como prtica tecnolgica um dos conceitos mais interessantes e contributivos para desconstruir a ideia reducionista de tecnologia como cincia aplicada. O conceito de prtica tecnolgica foi proposto por Arnold Pacey na dcada de 1980. Ele expressa diferentes aspectos envolvidos na tecnologia, o organizacional, o tcnico e o cultural. Antes de os discutirmos, vamos conhec-los de maneira esquematizada nesta figura.

Nesta figura, vemos que aos aspectos organizacional, cultural e tcnico correspondem diferentes questes. Em geral, eles so compreendidos de maneira estanque. Ao aspecto cultural, por exemplo, vinculam-se valores, questes ticas; o aspecto organizacional vincula a atividade industrial, profissional e usurios/consumidores; j conhecimento, destreza, mquinas e ferramentos pertencem esfera do tcnico. Erroneamente se acredita que essa esfera funcione de maneira

independente s demais. Assim, costuma-se tratar as dimenses social e humana e seus problemas no mbito dos aspectos cultural e organizacional da tecnologia. Dessa forma, isentamos a tcnica de seu contedo humano e social, ignorando a existncia de valores nessa atividade (PACEY, 1990, 18; CABRAL, 2006, p. 2850). O que o conceito de prtica tecnolgica prope um dilogo entre os aspectos organizacional, cultural e tcnico, mostrando-nos que a tecnologia no autnoma em relao sociedade, to pouco neutra em termos de valores. Segundo Palacios et al (2001, p. 44), o conceito de prtica tecnolgica permite uma relao que no linear: entre indivduos e grupos (os que desenvolvem,

produzem, comercializam e consomem), agentes (individuais e/ou coletivos), materiais e meios disponveis e fins a desenvolver.

Vamos relfetir? Comece a prestar mais ateno no que voc ouve, l, assiste sobre tecnologia(s). Tente perceber se a ideia de tecnologia que est sendo construda corresponde a uma imagem intelectualista ou instrumentalista, ou ambas. Veja se em algum dos espaos (virtuais tambm!) se trata da tecnologia considerando suas relaes com a cincia e a sociedade, ou seja, se se promove um dilogo entre os aspectos cultural, organizacional e tcnico. Este texto termina aqui, mas a nossa conversa sobre tecnologia est apenas comeando.

Referncias BAZZO, Walter Antonio; PEREIRA, Luiz Teixeira do Vale. Introduo Engenharia. Florianpolis: EDUFSC, 2009. BAZZO, Walter Antonio; PEREIRA, Luiz Teixeira do Vale; VON LINSINGEN, Irlan. Educao Tecnolgica: enfoques para o ensino de engenharia. Florianpolis: EDUFSC, 2008. CABRAL, C. G. UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA Programa de Ps-Graduao em Educao Cientfica e Tecnolgica. O conhecimento dialogicamente situado: histrias de vida, valores humanistas e conscincia crtica de professoras do Centro Tecnnolgico da UFSC . Florianpolis, 2006. 205 f. Tese (Doutorado). Universidade Federal de Santa Catarina. Ps-Graduao em Educao Cientfica e Tecnolgica. PACEY, Arnold. La cultura de la tecnologa . Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1990. PALACIOS, Eduardo Marino Garca et al. Cincia, tecnologa y sociedad: una aproximacin conceptual. Madrid: Organizacon de Estados Iberoamericanos, 2001.

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