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Memrias

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A voga do biografismo nativo


WALNICE NOGUEIRA GALVO

BIOGRAFISMO uma tendncia que surge com intensidade, em voga inter-

nacional e que Philippe Lejeune, incluindo-o no mbito do autobiografismo, tanto tem estudado1. Entre ns, toma impulso nos anos de 1970, quando os autores passam a vasculhar desvos e personagens mais enigmticos. Aos poucos, foram resultando livros estimulantes, baseados em pesquisa, que iluminam celebridades da terra tais como polticos, cantores, artistas, dolos do futebol etc. Este novo biografismo distingue-se daquele que as editoras nunca deixaram de manter, em sries sem maiores pretenses, amide encadernadas e vendidas a prazo. O cardpio tampouco varia, concentrando-se em figuras histricas, nacionais e estrangeiras, com base em reedies. Outra linha aquela suscitada pelo efemeridismo, que a mania miditica de festejar datas, sobretudo se forem redondas. Graas a isso, conseguimos retroceder alguns milnios e a astrologia voltou a comandar nossas vidas. Basta a Terra completar mais uma circunvoluo, e comemoramos. Enquanto isso, acusamos o Isl de atraso. S em agosto de 2004, devido ao cinqentenrio do suicdio de Getlio Vargas, cinco novos livros sobre o ditador foram lanados. Um deles, O dia em que Getlio matou Allende (2004), de Flvio Tavares, antes um ensaio com reminiscncias sobre os ltimos dias de Getlio e mais sobre Allende, com quem conviveu. O autor sustenta a hiptese de que Allende teria visto no suicdio de Getlio um modelo, devido ao impacto que teve, por isso imitou-o vinte anos depois, sem obter, no entanto, o mesmo efeito. Entre ns, o novo biografismo tem uma origem especfica, apesar de transbordar posteriormente desse estreito vale: o resgate da saga da esquerda, duramente reprimida pela ditadura militar que se implantou por golpe em 1964. Depois se ramificaria em vrias direes; afora a biografia, na literatura, no romance, na reportagem, no tratado histrico. E em cinema, no filme de fico, no documentrio longo, no documentrio curto para TV, no docudrama. igualmente nos anos de 1970 que avultam o memorialismo e o romancereportagem, que como que demarcam os limites laterais do biografismo, com ambos mantendo fronteiras s vezes indistintas. O memorialismo, h tempos praticado no pas, deu, todavia, um salto de qualidade ao surgir a monumental obra em seis volumes de Pedro Nava. Era extraordinria e surgiu num momento em que a literatura andava em baixa, tornando suas memrias um padro de qualidade que as obras ficcionais coevas no atingiam. Com uma capacidade invejvel de reconstituir os ambientes de sua ancestralidade at vrias geraes, e criando com liberdade o que no podia propriamente reconstituir, Pedro Nava

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acaba por fazer tambm um pouco de histria imaginria, ou do imaginrio. Ergue-se ante nossos olhos o passado de Minas Gerais, do Cear e do Rio de Janeiro, porm em panorama com a vividez do cotidiano e da experincia imediata que s a fico pode dar. Da que, quanto mais recuada sua rememorao, tanto mais estimulante o resultado dela, enfraquecendo-se e decaindo quanto mais se aproxima do presente. Nava fora participante do grupo que realizara a Semana de Arte Moderna em 1922. Entretanto, seguiria uma brilhante carreira de mdico, e s no fim da vida se dedicaria a escrever, embora mantivesse desde o incio dirios e cadernos de anotaes com desenhos. A prosa modernista e uma grandiosa cultura geral, quadro no qual Proust freqentemente invocado, so perceptveis em sua pena. No mbito da literatura, a maior realizao dos anos de 1970. A obra de Pedro Nava ento um dos dois padres do memorialismo, poca: o memorialismo dos velhos, voltado para o passado, at remoto. E de alto nvel esttico. Do outro lado, coloca-se o outro padro, o memorialismo dos muito jovens, que na primeira mocidade j tm experincias terrveis para contar, devido s voltas da histria e instalao do terror de Estado pela ditadura. Esses jovens, especialmente os da guerrilha urbana, tm muito a testemunhar sobre a tortura, o crcere, o exlio. O primeiro a surgir, e que permaneceu como uma espcie de carro-chefe, O que isso, companheiro (1979), de Fernando Gabeira. O autor participou do grupo que, em faanha sem precedentes em qualquer lugar do mundo, raptou o embaixador americano e o manteve em seqestro por largo perodo, em 1969, no Rio de Janeiro. O objetivo era obter a libertao ecumnica daqueles que estavam presos e eram torturados, pertencentes s vrias agremiaes em que a esquerda se dividia, fossem operrios, militares ou estudantes. Entre estes, e dos mais conhecidos, estava Jos Dirceu, lder estudantil em So Paulo, Ministro do governo Lula. Gabeira narra as peripcias da ao, e tambm as seqelas, quando o grupo acabou por ser capturado, ele mesmo tendo levado um tiro e quase morrendo, todos torturados etc., at que fossem libertados em troca de outro embaixador, desta vez o alemo. Mais tarde, o livro seria filmado por Bruno Barreto. Esse tipo de memorialismo dos jovens deu muitos frutos, e d at hoje, quando ativistas que no escreveram ento, escrevem agora, como Flvio Tavares em Memrias do esquecimento (1999). Encontra-se nesse memorialismo uma discusso poltico-ideolgica em primeiro plano, mas tambm uma meditao sobre o quanto a militncia e a clandestinidade interferiram numa mocidade que talvez fosse corriqueira. A guerrilha desses anos encontrou seu tratadista em Jacob Gorender, com Combate nas trevas (1987). contemporneo do incio do novo memorialismo o romance-reportagem, de modelo norte-americano, que, como o rtulo indica, ficcionaliza eventos de impacto miditico, em geral na rea da delinqncia e da contraveno.

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Aqui podemos lembrar o nome de Jos Louzeiro, que escreveu aquele de maior xito, A infncia dos mortos (1977), sobre meninos de rua e os maus-tratos de que so vtimas. Transposto para o cinema por Hector Babenco, como Pixote A lei do mais fraco (1980), faria carreira internacional e tornaria seu autor famoso. Esse diretor j filmara, do mesmo autor, Lcio Flvio Passageiro da agonia (1977). Podem-se citar ainda alguns ttulos de outros autores do gnero: de Percival de Souza, A priso (1977), Violncia e represso (1978), Society cocana (1981); de Silvan Paezzo, Madame Sat (1972), vrias vezes objeto do cinema e do teledrama; que narra a trajetria de um famigerado bandido homossexual do Rio de Janeiro; O crime antes da festa (1977), de Aguinaldo Silva, em torno do assassinato de uma bela socialite. Como seu nome indica, o romance-reportagem desenvolve um discurso praticamente indiscernvel do jornal: sensacionalismo, ngulo de terceira pessoa, linguagem desataviada e que no evita o lugar-comum etc. Embora dominante naquela dcada e posteriormente suplantado pelo biografismo, o gnero continua atual. Druzio Varella autor de Estao Carandiru (1999), que vendeu 470 mil exemplares ficou famoso e ganhou talk-show na televiso. Viria a se tornar uma autoridade miditica em assuntos de sade. O livro relata sua experincia como mdico do presdio e o conhecimento ntimo da vida dos detentos que assim adquiriu. O Carandiru foi por dcadas a principal priso da cidade de So Paulo, ora desativada e demolida. Nela ocorreu o massacre do Carandiru, em que uma rebelio foi reprimida ao custo de 111 detentos mortos, em 1992. Em decorrncia, outros escreveram sobre o mesmo assunto, filmes foram feitos, inclusive um diretamente sobre esse livro, pelas mos de ningum menos que Hector Babenco. O assunto renderia ainda o documentrio O prisioneiro da grade de ferro: auto-retratos (2003), direo de Paulo Sacramento, interessante experimento em que o diretor cede a cmera aos presos, para que filmem uns aos outros. Varella agora passou a escrever fico, em Por um fio (2004), com relatos ficcionalizados de sua prtica mdica. Com fotos clicadas pelo fotgrafo profissional Doug Casarin, j surgiu mais um, Carandiru 111 (2003). Outros exemplos so dois livros do jornalista Zuenir Ventura. Um Chico Mendes Crime e castigo (2004), srie de reportagens realizadas quando do auge do movimento dos Povos da Floresta, em defesa da Amaznia, tendo frente o seringueiro, ambientalista e lder sindical, e completadas quinze anos aps seu assassinato. O outro 1968 O ano que no terminou (1988), nosso Maio de 1968, de que o autor foi participante, tendo acabado preso. Ambos so grandes reportagens, simultaneamente integrando a saga da esquerda. Alguns traos do memorialismo e do romance-reportagem permeariam o biografismo, que assim ficou contaminado por ambos. Do memorialismo, a experincia pessoal: os autores no esto registrando suas prprias vidas, mas vidas com as quais se identificam, que fazem parte de sua experincia vicariante e que aprovam, de uma maneira ou de outra. Do romance-reportagem: ao fazer uma biografia, cercam uma rea e tratam de investig-la minuciosamente, inventariando sua cartografia social e humana.

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O primeiro desses livros, alis, uma grande reportagem, A ilha (1976), de Fernando Morais, at hoje destacado cultor do biografismo, inclusive por seu pioneirismo. A ilha Cuba, que contava com vasto nmero de simpatizantes em nosso pas, o autor inclusive, mas era tabu, e qual a ditadura proibia qualquer meno. Sumiram livros, discos, psteres, camisetas com a efgie de Guevara. A Revoluo Cubana, contempornea de nosso perodo de populismo esquerdizante, mostrava um modelo pelo qual uma Banana Republic recuperava a dignidade e repudiava a condio de bordel do imperialismo. O sedutor grupo de jovens barbudos, em uniforme cqui e fumando charutos, logo que tomou o poder veio informalmente a nosso pas, tendo passado quase desapercebido, pois nigum ainda lhes atribua importncia. Mas depois Che Guevara voltaria e seria recebido pelo presidente Jnio Quadros, que lhe conferiu uma das maiores condecoraes do pas, com ampla repercusso. Lia-se Rgis Debray e se procurou adaptar as teorias da revoluo na revoluo s condies de nosso pas; tambm se lia tudo o que se escreveu sobre Cuba, Sartre principalmente; ouvia-se sua msica. Torcia-se para que desse certo aquela tentativa de arrancar um territrio tropical do atraso e da ignomnia. Aos cubanos, como alis at hoje, e mesmo durante nossa ditadura, ligavam-nos similaridades de pas tropical, de forte presena africana e de msica. Morais foi ilha longamente no pior perodo do terror de Estado no Brasil e publicou seu livro ainda sob sua vigncia: datam do final de 1975 e do incio de 1976 os dois ltimos assassinatos sob tortura, os do jornalista Vlado Herzog e do operrio Manuel Fiel Filho. Milhares de brasileiros desejavam informaes fidedignas sobre Cuba, e isto foi o que A ilha trouxe, junto com uma viso positiva a respeito dos resultados da implantao de um regime socialista, trazido pela Revoluo Cubana. O autor, homem de esquerda, que mais tarde seria deputado, alm de secretrio da Cultura e da Educao do Estado de So Paulo, ficaria conhecido como uma espcie de embaixador sem pasta daquele pas. O livro tornou-se best-seller aqui, e logo seria traduzido nos Estados Unidos e na Europa. Um quarto de sculo depois, ao preparar a trigsima edio, o autor voltaria ilha para incorporar sua obra a devastao econmica e social causada pelo fim da Guerra Fria e pelo embargo norte-americano. Em 1981, viria luz Morte no paraso, de Alberto Dines, sobre a vida e a morte de Stephan Zweig. Este autor, de prestgio a seu tempo, passaria no Brasil seus ltimos anos como refugiado da perseguio nazista. Escreveria Brasil, pas do futuro, e se tornaria uma instigao s elocubraes devido a seu suicdio em 1942, que, largamente divulgado, nunca seria objeto de explicaes suficientes, pairando no ar como um enigma. Este, o livro de Dines se prope elucidar. Mais tarde, o livro viraria filme pelas mos de Slvio Back, srio documentarista com muitas obras a seu crdito, com o ttulo de Lost Zweig (2004). O autor depois escreveria Vinculos do fogo (1992), uma biografia de Antonio Jos da Silva, o

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Judeu, o primeiro dramaturgo brasileiro, que pereceria nas fogueiras da Inquisio, em Portugal. Antes publicou O ba de Abravanel (1990), inesperada biografia do poderoso apresentador e concessionrio de TV Slvio Santos. De certo modo, ao concentrar-se nesses protagonistas, Dines contribui para ir completando aquilo que outros autores judeus como Samuel Rawet e Moacyr Scliar encetaram em fico, sobre sua aclimao no pas. Uma pea a mais nesse xadrez seria Iara (1991), de Judith Lieblich Patarra, traando o retrato de uma gerao, qual pertenceu a prpria autora, contempornea de Iara na Faculdade de Filosofia da rua Maria Antonia, no centro de So Paulo, onde ambas estudaram. O livro forneceria subsdios para o filme Lamarca (1993), de Srgio Rezende, e para um documentrio de TV sobre a guerrilheira. Modelar Olga (1985), livro seguinte de Fernando Morais, que narra a tragdia de Olga Benario, a judia alem, membro do servio secreto militar sovitico, emissria do Komintern para atuar no Brasil e que foi mulher de nosso maior lder comunista, Lus Carlos Prestes. Num lance sempre sussurrado mas pouco elucidado foi entregue, depois de presa pela polcia poltica do ditador Vargas, e grvida, aos nazistas, em 1936. Nesse mesmo ano, daria luz na priso de Barnimstrasse uma filha, Ana Leocdia Benario Prestes, viva ainda hoje e residindo no Brasil. Mais tarde seria levada para o campo de concentrao de Ravensbrck, e dali retirada para morrer na cmara de gs de Bernburg, em 1942. Essa histria acabaria por ser filmada por Jayme Monjardim (Olga, 2004). Anteriormente, havia o livro Olga Benario, de Ruth Werner, publicado na Alemanha Oriental em 1961, pela Verlag Neues Leben, e reeditado em 1984. Neste mesmo ano foi feita uma exposio sobre sua vida na Galerie Olga Benario, em Berlim, Richardstrasse 104, com edio de um catlogo que leva seu nome. bom lembrar que ela, h tempos, uma herona dos fastos comunistas. nome de rua, completo, Olga Benario Prestes, em Berlim Oriental. Afora isso, contam-se no mnimo uma centena de escolas, creches, ruas e praas assim batizadas por toda a Alemanha Oriental. Sua beleza de olhos transparentes aparece em efgie em moedas e selos. As crianas ouviam falar dela nas aulas de Histria. E, finalmente, foi-lhe dedicado um docudrama intitulado Olga Benario Uma vida pela revoluo (Olga Benario Ein leben fr die Revoltion), em 2003, dirigido por Galip Iyitanir. comovente ver suas antigas companheiras de campo de concentrao falando dela e de seu beb. O acervo de documentos opulento, incluindo fotografias antigas e trechos de filmes, alm da filmagem moderna dos lugares e das edificaes. E ficamos sabendo da origem de seu sobrenome, to pouco germnico: Ben Arieh, Filho de Lees. Renegada por sua prpria famlia, que entretanto tambm morreria em campo de concentrao (exceto o pai, cedo falecido), o nome que deu filha homenageia, juntamente com a me de Prestes, outra guerreira brasileira. No das menores sutilezas do filme comear por uma dupla de cantadores nordestinos entoando a histria de Olga, como se fosse um romance de cordel.

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Foto Ana Carolina Fernandes/Folha Imagem 14.9.2004

O diretor Jayme Monjardim diante de pster de seu filme Olga, no Rio de Janeiro (RJ).

Olga vendeu 170 mil exemplares s na reedio pela Companhia das Letras, sem contar a edio original na Alfa mega. Dois traos definem os incios do novo biografismo: em primeiro lugar, versaria as vidas ou de brasileiros ou de pessoas de interesse crucial para a histria do Brasil, pouco divulgadas; em segundo, defenderia causas progressistas. Teria muito a ver com a necessidade de urdir a crnica dos tempos prximos, enquanto o recuo azado historiografia demorasse a se instalar. O fato de alguns deles terem se tornado best-sellers foi uma benesse a mais. A crnica da resistncia ditadura militar de 1964 ainda obceca os brasileiros. E certamente muito anos se passaro antes que seu processo possa ser encerrado. A abertura, h poucos anos, dos arquivos do Dops (Departamento de Ordem Polcia e Social), j viabilizou novos trabalhos, enquanto outros arquivos permanecem trancados. Ao jornalista investigativo Percival de Souza devemos um olhar original, que perquiriu o lado de l, ao focalizar, entre seus muitos livros, o cabo Anselmo e o delegado Fleury. Algo desse vulto e dessa truculncia to cedo no trar paz s conscincias brasileiras. Trabalhos, depoimentos, testemunhos, ensaios crticos, teses, tratados, biografias, ainda viro a pblico. Marighella e Lamarca, bem como Lus Carlos Prestes e Pedro Pomar, j foram biografados, a exemplo de vrios outros militantes e guerrilheiros. J houve obras de cunho coletivo, como duas sobre as mulheres na resistncia. Documentrios de cinema sobre tais vidas j foram feitos, em geral no formato para televiso, como, afora os supracitados sobre Iara ou Prestes, os coletivos Que bom te ver viva (1989), de Lcia Murat, sobre as mulheres na luta

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armada, ou 15 filhos, curta de Marta de Oliveira e Marta Nehring (1996). Mas ainda falta muita gente, inclusive a que povoa a histria da guerrilha do Araguaia, iniciada com O coronel rompe o silncio (2004), de Luiz Maklouf Carvalho, autor do livro em que se baseou o filme de Lcia Murat. Aquilatando sua importncia, basta ter em mente que o jornalista Elio Gaspari, durante trinta anos coletando documentos e entrevistando os principais interessados, est pondo o ponto final de uma monumental histria do perodo, em cinco volumes 2. J saram os quatro primeiros, enquanto aguardamos o quinto e ltimo. O autor ganhou a confiana do homem forte e idelogo dos ltimos governos ditatoriais, o general Golbery do Couto, que lhe franqueou seus arquivos, e do secretrio pessoal deste e do presidente Ernesto Geisel sucessivamente, Heitor Aquino Ferreira, que manteve por dcadas a fonte preciosa de um minucioso dirio de governo. Depois de sua primeira biografia, Olga, Fernando Morais se dedicaria a radiografar a complexa personalidade daquele que foi um reputado empresrio da imprensa, Chat O rei do Brasil (1994), apelido de Assis Chateaubriand, sempre s voltas com negociaes escusas e um dos mais poderosos homens de seu tempo, a quem todos, at presidentes da Repblica, temiam. Ainda outro, Coraes sujos (2000), investiga um intrigante episdio de nossa histria, s agora esclarecido, em que imigrantes japoneses resistiram rendio do Japo na Segunda Guerra e organizaram uma sociedade secreta, a famigerada Shindo-Remei, que justiava os traidores, ou seja, aqueles que no acatavam a derrota de seu pas de origem. Tem anunciadas duas biografias, que, ao escolher homens poderosos, prolongam a linha mais de Chat que dos outros: de Antonio Carlos Magalhes, o cacique baiano do PFL, e do marechal-do-ar Montenegro, fundador do Instituto Tecnolgico da Aeronutica (o ITA, de So Jos dos Campos). Dentre os vrios de Ruy Castro, ressalta a biografia do jogador de futebol Garrincha, intitulada Estrela solitria (1995): um gnio em seu esporte, cuja conduta ingnua, isenta de uso do mundo, deu origem a toda uma saga de anedotas. A suas pernas de subnutrido, tortas e defeituosas graas fome que passou na infncia, se atribuam os milagres que operava em campo. Contrastando, Chega de saudade (1990) volta-se para o perfil coletivo do grupo de compositores e cantores que criou a Bossa Nova, centrado na figura de Joo Gilberto. Anos depois, teria uma continuao, intitulada A onda que se ergueu no mar (2001), que daria origem a uma coleo de dois Cds com o mesmo ttulo, ilustrando os principais momentos da Bossa Nova. Depois sairia Ela carioca (2001), biografia de um bairro do Rio de Janeiro: uma enciclopdia em verbetes sobre o bairro de Ipanema, suas garotas, suas msicas, seu folclore, suas celebridades e excentricidades, suas personalidades tpicas, seus bares, seus artistas, sua fauna bizarra, sua vida bomia. Mais um O anjo pornogrfico (1992), biografia daquele que tido como nosso maior e mais contreverso dramaturgo, Nelson Rodrigues, de obra escandalosa, pessoalmente desbocado e sempre citado pelas frmulas de

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impacto que divulgava em suas matrias jornalsticas (era jornalista por profisso), pelas posies direitistas e pela vida cheia de peripcias. A Humberto Werneck devemos um trabalho na esfera mais propriamente das letras, O desatino da rapaziada (1992), biografia grupal, uma reconstituio do ambiente entre literrio e jornalstico de Minas Gerais nas dcadas que se seguiram ao Modernismo, com nfase na trajetria pessoal dos protagonistas, alguns dos quais, a exemplo de Carlos Drummond de Andrade e Guimares Rosa, se contam entre os mais importantes escritores do pas. Para obter material, o autor entrevistou a maioria deles. Inaugurando uma ramificao do gnero de muito futuro, tal a unanimidade de fs do esporte entre ns, o projeto editorial Camisa 13 da Ediouro prope biografias dos treze principais clubes de futebol. Ruy Castro, o campeo do biografismo, responsabilizou-se pelo Flamengo; Srgio Augusto, crtico de cinema reputado, pelo Botafogo; Srgio Motta, pelo Fluminense. Os trs foram publicados em 2004, mas o projeto vai a todo vapor, j tendo anunciado o total de clubes e de autores. Lembra Lamartine Babo, que no passado comps os hinos de todos os times. J havia excelentes documentrios cinematogrficos sobre, entre outros, Garrincha e Pel. Cada um destes livros foi confiado a um torcedor, e todos escrevem com a paixo que seu apangio. O que tambm ocorre quando, independentemente desse projeto, Lus Fernando Verssimo escreve a histria de seu amado Internacional, de Porto Alegre (2004). Pouco antes, Roberto Muylaert publicara Barbosa Um gol faz cinqenta anos (2000), biografia do goleiro da seleo brasileira que perdera o jogo final para a uruguaia em 1950, em Copa do Mundo que inaugurara o estdio do Maracan, assim transformando a festa tida como favas contadas em luto por uma derrota inexplicvel. Essas narrativas no se transformam propriamente em fico, mantendo antes uma voz neutra e objetiva, mais prxima do jornalismo, no escondendo seu parentesco com a crnica. A crnica de peridico tem no Brasil um prestgio que jamais alcanou em outros pases, e improvvel que em outro ela rendesse um alto congresso internacional, como o de 1988 realizado pela Casa de Rui Barbosa, no Rio de Janeiro, cujas atas, publicadas com o ttulo de Sobre a crnica (1992), tm texto de abertura de Antonio Candido. H escritores que passam ao panteo das Musas s por serem cronistas, como Rubem Braga e Antonio Maria; ou outro que tambm escrevia poesia, mas morreu sem escrever nenhum livro propriamente dito, Paulo Mendes Campos: esses so trs de nossos maiores cronistas, cuja obra de cronistas se estendeu pela vida inteira. O patrono dos cronistas Machado de Assis, que tambm a exerceu com afinco, fixando um alto padro de qualidade neste ponto, so indispensveis os estudos de John Gledson , depois reiterado por Carlos Drummond de Andrade. Afora aqueles que so s cronistas, como os supracitados, praticamente todos os nossos grandes escritores a

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exerceram. Tem muito a ver com o que Brito Broca chama elegantemente de scond mtier, ou seja, o jornalismo fornecendo o sustento a tantos escritores. A exceo Guimares Rosa, que jamais foi nem cronista nem jornalista. Tudo isso vem a propsito de chamar a ateno para o quanto este novo biografismo, que jornalstico e no acadmico, tem do estilo da crnica, pois uma espcie de crnica dos tempos prximos, s que mais expandida e estruturada. Acrescente-se que tais livros so bem menos sisudos que as biografias oficiais, em geral panegricas, ou as teses. Descartam uma certa solenidade, tpica do gnero; em contrapartida, por vezes acolhem verses fantasiosas, pouco comprovveis. Mas o fato de seus autores serem jornalistas, mestres de uma escrita fluente e vivaz, sem dificuldades de leitura, alm de incorporarem tcnicas ficcionais como o monlogo interior ou o retrocesso, ou ainda a reconstituio puramente imaginria de dilogos, torna indistintas as fronteiras entre os dois domnios. Ao que tudo indica, a evoluo do jornalismo vem expulsando da pgina impressa profissionais veteranos, especialmente aqueles mais ligados ao campo cultural, que ento empregam seus talentos em programas de televiso, em revistas eletrnicas ou no biografismo. A isso associa-se a expanso do mercado editorial nos anos de 1990, quando proliferaram as pequenas editoras, elevando o total dessas empresas no pas a quinhentas, na estimativa da Cmara Brasileira do Livro, das quais umas cinqenta maiores controlam 70% do mercado, sobrando uma pequena parcela para as muitas outras. Trata-se de um mercado nada desprezvel, j que seu volume de negcios da ordem de dois bilhes de dlares, classificando-o entre o oitavo e o dcimo do mundo. O xito de mercado e as altas tiragens que tais livros alcanam obrigam cogitao de que seu condo possa se beneficiar de ainda outro ingrediente ficcional. De fato, parece ter migrado para o biografismo aquilo que tornava atraente o romance do sculo XIX, ao privilegiar um heri e os anos de sua formao, e que acabou por desaparecer no sculo seguinte, quando as vanguardas tenderam a eliminar o enredo. Dessa maneira, a fico oitocentista abria as comportas para a vivncia vicariante, preenchendo funes psicolgicas e sociais de relevncia, cujas virtualidades poderiam ter-se refugiado hoje nas modalidades biogrficas. Enquanto isso, nos catlogos das editoras diminui o nmero de romances e aumenta o de biografias. Neste rpido levantamento notam-se certas constantes, como por exemplo a de que os autores so jornalistas profissionais e a de que se tratou inicialmente de um resgate da saga da esquerda, amordaada pela ditadura. Entretanto, a prpria dinmica do mercado j deu origem a uma linha de subprodutos, menos interessantes, privilegiando empresrios, polticos, esportistas, socialites, ou temas parabiogrficos pitorescos, amide feitos apressadamente e sem a verve que caracteriza o novo biografismo. As editoras farejaram o man, e, uma aps outra, apressam-se a encetar a produo de colees de biografias em livrinhos de baixo custo. A mais ambicio-

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sa talvez seja a Perfis do Rio, da Relume Dumar, anunciada em cinqenta ttulos, que vo desde Joo do Rio at o fsico Leite Lopes, passando por Ferreira Gullar; e, sendo do Rio, multiplica as de msicos populares, seu forte. Em So Paulo, a Boitempo fez algo de similar, ao lanar em 2002 a coleo Paulicia, que, dividida em quatro ramos, contempla Retratos, Memria/ Identidade, Trilhas (bairros, lugares, bares) e Letras. A Imprensa Oficial do Estado entra na lia em 2004 com a coleo Aplauso, que se dedica s vidas de nossos artistas de cinema, teatro, rdio e televiso, em textos inditos. Os mineiros resolveram privilegiar os lugares de memria, encetando a coleo BH A cidade de cada um, pela Conceito Editorial. Dos trs pequenos livros iniciais, um de Wander Piroli, Lagoinha, sobre o bairro semi-operrio semimarginal, fonte de tanta de sua fico. claro que as editoras sempre mantiveram colees de biografias, mas ao velho estilo, enquanto agora a novidade o formato, a atualidade e a abundncia. Enquanto o resgate da saga da esquerda prossegue, ao longo do percurso muita coisa foi mudando, e outras constantes h, sobretudo no que concerne escolha dos objetos. Em primeiro lugar, e disparado, confirma-se a posio fora do comum que a msica popular ocupa na vida dos brasileiros: a maior freqncia de figuras ligadas a essa rea. J ganharam livros Pixinguinha, Ary Barroso, Lamartine Babo, Baden Powell, Mrio Lago, Luiz Gonzaga, Cazuza, Cauby Peixoto, Joo Gilberto, Aracy de Almeida, Joo do Vale, Orlando Silva, Elis Regina, Chiquinha Gonzaga, Nelson Cavaquinho, Monarco, Zeca Pagodinho, Renato Russo, Z Kti, Wilson Batista, Chico Buarque, o Clube da Esquina e a Bossa Nova; dentre os eruditos, Villa-Lobos. Os mais populares e pitorescos receberam at mais de um, como o caso de Noel Rosa, Carmen Miranda, Tom Jobim, Vinicius de Moraes e Adoniran Barbosa. Em segundo lugar, os holofotes iluminam a cena poltica. E nela, os profissionais, como Ulysses Guimares, Carlos Lacerda, Gustavo Capanema, Oswaldo Aranha. Ou Gregrio Fortunato, o guarda-costas de Getlio Vargas, estopim de sua runa. Ou pessoas de projeo com alcance poltico, como Dom Helder Cmara e Sobral Pinto. Cortando o passo aos bigrafos, Dom Paulo Evaristo Arns, como os dois anteriores figura de proa na resistncia ditadura, produziu em 2000 sua autobiografia. Ganham destaque os presidentes da Repblica, como Getlio Vargas, Juscelino Kubitschek, marechal Castello Branco, Tancredo Neves, Fernando Henrique Cardoso e Lus Incio Lula da Silva. Estes dois ltimos foram at agraciados com um mesmo livro, que coteja as vidas de ambos. Mas tambm foram contemplados o imperador Pedro II, os industriais Matarazzo e Wolff Klabin, o famigerado ladro Meneghetti, um homem do povo e negro como Dom Ob, Dona Leopoldina, Mau, a famlia Prado, Ayrton Senna, Vlado Herzog, Anita Garibaldi, esta vrias vezes. Helosa Pontes escreveu a biografia do grupo da revista Clima em Destinos mistos (1998) e Boris Fausto a de sua prpria famlia de imigrantes, instalando-se em So Paulo nos anos de 1940 e 1950, em Negcios e cios (1997).

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Foto Rodolpho Machado/Abril Imagens

O craque Garrincha e o rei Pel

Em terceiro lugar esto os prprios jornalistas e personalidades de palco ou tela. Entre os primeiros, Chateaubriand, Davi Nasser, Samuel Wainer, Paulo Francis, Nelson Rodrigues, Roberto Marinho, por enquanto s os mais espetaculares ou polmicos. Entre os demais, Glauber Rocha, Dercy Gonalves, Cacilda Becker, Cleide Yaconis, Llia Abramo, Procpio Ferreira, Ana Botafogo, Humberto Mauro, Anselmo Duarte, Mazzaropi, Ruth de Souza,um apresentador de TV como Slvio Santos, o crtico Paulo Emlio Salles Gomes. Este ltimo j se mostrara exmio bigrafo; tendo estreado na Frana com um livro de sucessso, Jean Vigo (1957), sobre o famoso cineasta francs dos anos de 1930, s muito mais tarde traduzido aqui, em 1984. Prosseguiria com Humberto Mauro, Cataguases e Cinearte (1974) e Vigo, vulgo Almereyda (1991, pstumo), sobre o pai do cineasta. Constituem excees as biografias de algum menos bafejado pela mdia e fora desses trs grupos, como Portinari, Tarsila do Amaral, Pagu, Carlos

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Drummond de Andrade, Lota Macedo Soares (com Elizabeth Bishop), Pedro Nava. Infelizmente, as biografias literrias esto nesse caso. Afora personalidades que monopolizem os trabalhos, como Machado de Assis, Euclides da Cunha e Lima Barreto, poucas h, e no seduzem as teses universitrias, embora ultimamente surjam indcios de retomada. Oswald de Andrade, Ceclia Meireles, Mrio Faustino esto entre os raros contemplados nos ltimos tempos, enquanto Clarice Lispector tem recebido vrias. Mas alguns dos mais importantes escritores do sculo passado ainda aguardam o privilgio. de notar que o novo biografismo, mais do que o romance, constitui uma fonte para o cinema e a televiso que ainda est longe de se esgotar, em adaptaes para filmes de fico, documentrios, docudramas e sries televisivas, alimentando outros circuitos da indstria cultural. Paralelamente, nota-se um desenvolvimento extraordinrio da cinebiografia documentria, exibida com freqncia na televiso, em formato de meia ou uma hora, quando no do tamanho de um longa-metragem normal. E no s os bvios, entre os quais Santos Dumont, Glauber Rocha, Mrio de Andrade, Lampio, Juscelino Kubitschek, Jango Goulart, Getlio Vargas, Jnio Quadros, Teotnio Vilela, Carlos Drummond de Andrade, at figuras esquivas como Sousndrade. No sem razo o nvel de excelncia que alcanaram os documentrios cinematogrficos em nosso pas, arrebatando prmios e pblico em 2004, quando constituram um tero dos filmes realizados. Registre-se que um clssico do gnero, dirigido por um dos mais reputados documentaristas, Eduardo Coutinho, Cabra marcado para morrer (1984), biografia da militante Elizabeth Teixeira, viva de um lder das Ligas Camponesas. J a cinebiografia ficcional de h muito um gnero profcuo em Hollywood, com maior nfase nas personalidades do mundo musical cantores, compositores, bailarinos etc. mas incursionando por outras reas, como a poltica e os esportes. Aqui, sublinhando a tendncia e confirmando o fascnio que a vida dos outros exerce, os dois campees nacionais de bilheteria em 2004 foram justamente cinebiografias. Cazuza (Suzana Werneck e Walter Carvalho) e Olga (Jayme Monjardim) atraram cada um trs milhes de espectadores, o que no pouco em comparao ao campeo absoluto, Homem Aranha, com oito milhes. Ademais, ficaram entre os dez mais assistidos. Nisso, o biografismo suplanta a literatura conspcua. Por isso mesmo, seus autores no so basicamente escritores de literatura do tipo tradicional, mas antes jornalistas, desdobrados em roteiristas de cinema e televiso, bem como autores de telenovela, o que certamente pesa sobre a maneira de escrever. O pas s conhecera um surto editorial de biografismo comparvel ao atual nos anos de 1940 e 1950. Porm, com uma diferena essencial: tratava-se de tradues, e no, como agora, de trabalhos originais aqui produzidos sobre assuntos locais. Trs autores, todos nascidos na dcada de 1880 e falecidos nos anos de 1940, destacam-se um austraco, um alemo e um holands naturalizado norte-

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americano. Foi a poca da voga brasileira de Stefan Zweig, de Emil Ludwig e de Van Loon, os trs embarcando na conjuntura favorvel a uma linha de divulgao de bom nvel. Zweig escreveu algumas biografias tingidas de interpretaes psicanalticas, mas, tornando-se best-sellers internacionais, tiveram um alcance extraordinrio, e estariam na raiz de seu rpido acolhimento como refugiado no Brasil. Ele j era conhecido e estimado aqui pelas biografias de Montaigne, Fouch, Erasmo, Maria Antonieta, Ferno de Magalhes, Balzac e Freud (este, ao contrrio dos demais, infelizmente era vivo), para desgosto de seu biografado, que a repudiou. Emil Ludwig foi, mais que Zweig, um profissional do gnero, como que forando a mo na dose de sensacionalismo e de interpretaes psicolgicas atrevidas para a poca. A gama de biografias que produziu, numa verdadeira linha de montagem jamais vista entre ns, que o recebamos via tradues, inclua Bismarck, Wagner, Goethe, Napoleo, o kaiser Guilherme II, Roosevelt, Bolvar, Cristo... Nessa esteira, viria o prolfico Hendrik Willem van Loon, que se especializaria em compndios abarcando a histria da humanidade, do mundo, das artes, da Bblia, da Amrica, das navegao, do Pacfico (o Mediterrneo ficaria por conta de Emil Ludwig), da geografia. Tambm seria autor de biografias, entre elas as de Rembrandt, Bach, Gutenberg, Bolvar, Jefferson e Gustavo Vasa, o primeiro rei da Sucia. Traduzido por Monteiro Lobato e editado por sua casa, a Companhia Editora Nacional, inspiraria compndios similares ao tradutor, que os enderearia aos leitores infanto-juvenis. Van Loon produziria uma espcie de enciclopdia do biografismo num s alentado volume, Vidas ilustres. Suas obras, alm de serem publicadas at hoje nos Estados Unidos, foram bem acolhidas no Brasil, o que se reconhece pela quantidade de ttulos e de reedies. A essa trindade viria somar-se um francs, Andr Maurois, tambm nascido nos anos de 1980, mas que, como viveria duas dcadas h mais que os trs, produziria em escala maior. O xito em seu pas se refletiu nas tradues pelo mundo afora, inclusive no Brasil. O trao que o destaca da trindade que se especializou em biografias literrias de bom nvel, e a ele devemos as de Byron, Shelley, Victor Hugo, Proust, Balzac, Voltaire, Chateaubriand, George Sand, Alexandre Dumas, afora muitas outras no literrias. J foram mais comuns em nosso passado as biografias literrias no sentido estrito do termo, ou seja, de escritores, embora raramente alcancem o nvel de Machado de Assis e de Gonalves Dias de Lcia Miguel Pereira. O jornalista Raymundo Magalhes Jnior escreveu trs, bastante provocadoras, sobre Artur Azevedo, Machado de Assis e Cruz e Sousa, embora aspirem mais ao estatuto de ensaios crticos de forte teor biogrfico. Biografias mesmo so, embora no propriamente literrias, os seus Trs panfletrios do Segundo Imprio (1956), Dom Pedro II e a condessa de Barral (1956), Deodoro a espada contra o Imprio (1957), Rui, o homem e o mito (1965). O caso mais notrio, inclusive devido linha adotada, deve ser o de Eli Pontes, outro jornalista que, a partir dos anos de 1930, publicou vrias biografias

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literrias de ttulos bem chamativos: A vida inquieta de Raul Pompia (1935), A vida dramtica de Euclides da Cunha (1938), A vida contraditria de Machado de Assis (1939), A vida exuberante de Olavo Bilac (1944), arrematadas mais tarde por O romance de Balzac. A srie teve imenso sucesso, causou polmicas e se manteve viva por longo tempo, falta de outras. Todavia, entre os precursores, tivemos no passado os trabalhos de historiadores como Pedro Calmon e Lus Vianna Filho, sem esquecer o excelente D. Joo VI de Oliveira Lima. Pedro Calmon escreveu-as em quantidade, tendo por objeto D. Pedro I, D. Pedro II, D. Joo VI, a princesa Isabel, Gregrio de Matos, Castro Alves e Anchieta. O poltico Vianna Filho tambm, fossem de Rui Barbosa, Joaquim Nabuco, Rio Branco, fossem de Jos de Alencar, Machado de Assis, Ea de Queirs. Tanta prtica acabaria por gerar um livro de reflexes sobre o gnero, A verdade na biografia (1945). Sobre todas essas paira como um prottipo a famosssima biografia que Joaquim Nabuco escreveu de seu pai, Um estadista do Imprio (1897), provavelmente o ideal inalcanvel destes e de outros historiadores brasileiros que se aventurem no gnero, como se pode verificar na parfrase do ttulo da que Afonso Arinos escreveu sobre seu prprio pai, Um estadista da Repblica (1955) . Sem desprezar os franceses, devemos lembrar a linhagem anglo-sax de magnficas biografias literrias. A que Richard Ellman dedicou a James Joyce modelar, pela mincia, pelo cunho exaustivo, pela freqentao pessoal do autor com o biografado, pela edio da correspondncia, por ele preparada, por privar por trinta anos da amizade dele e colecionar seus papis, e s a dar por definitiva a biografia. Perfazendo uma trilogia, ao mesmo autor devemos duas outras, as de Oscar Wilde e de Yeats. Entre os americanos, Jeffrey Meyers escreveu vrias (de Scott Fitzgerald, Joseph Conrad, Edgard Allan Poe, Katherine Mansfield, Hemingway, Robert Lowell, D. H. Lawrence), alm de qualificar-se para escrever, como de fato o fez, trs manuais para passar adiante a percia que adquiriu na prtica. So de bom nvel surpreendentes at, por provirem de uma tal linha de produo , mostrando uma acuidade de pesquisa impressionante, no s dos papis do biografado, como tambm dos de seus amigos, correspondncia e dirios do grupo geracional etc. E bom lembrar que a primeira completa e notvel biografia de Proust sem desmerecer a recente de Jean-Yves Tadi, cuja autoridade de realizador da nova edio crtica da Pliade ningum discute foi assinada por um ingls, George Painter (1959). Seria de conjecturar se uma grande biografia depende de haver muitas outras antes, assim como depende da acumulao de um acervo especializado, afora uma tradio de pesquisa de arquivo, da preservao de originais, de rascunhos, de apontamentos, que a nova disciplina da crtica gentica mais tarde privilegiaria. Paralelamente, abre-se a ns a possibilidade de um novo biografismo literrio a maturidade que estamos atingindo na publicao de epistolografia, no s, mas sobretudo, de escritores, e sobretudo dos escritores do Modernismo. O

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hors-concours dessa tendncia Mrio de Andrade, campeo como missivista e como destinatrio, como comprovam os inmeros volumes em que suas cartas vieram luz. S a correspondncia passiva, recentemente aberta aps os cinqenta anos de sua morte que estipulou, monta a oito mil cartas, j catalogadas por Tel Porto Ancona Lopes (USP). Trata-se, aqui, de trabalhos que demandam formao especializada por parte de quem os executa, e por isso geralmente provm das universidades, muitas vezes com o carter de teses de doutorado, ou dissertaes de mestrado. Entre os beneficiados, afora o imbatvel Mrio de Andrade, encontram-se Manuel Bandeira, Carlos Drummond de Andrade, Joo Cabral de Mello Neto, Euclides da Cunha, Clarice Lispector e Guimares Rosa. Deste ltimo, s podamos contar com a correspondncia trocada com o tradutor italiano, Edoardo Bizzarri, por este preparada e recentemente reeditada. Neste caso, foi o prprio escritor quem autorizou a publicao, mas aps sua morte tudo ficou mais difcil. H excelentes cartas nos livros de reminiscncias de sua filha Vilma Guimares Rosa e de seu tio, Vicente Guimares. E, em 2004, saiu a correspondncia com o tradutor alemo Curt Meyer-Clason. H outras prontas, aguardando autorizao dos herdeiros, como aquela com a tradutora norte-americana, Harriet de Ons. Essas trocas com tradutores so preciosas porque descem a mincias no exame da linguagem, esclarecendo tanto a vida quanto a obra de um escritor to esmerado no trato dela. E sabemos que praticamente impossvel produzir uma biografia sria, em particular se for de escritor, sem lanar mo das cartas do biografado. A abundncia crescente da epistolografia publicada autoriza esperar que as biografias literrias venham a se multiplicar.

Notas
1 Philippe Lejeune, Le pacte autobiographique, Paris, Seuil, 1975; Lautobiographie, de la littrature aux mdias. Paris, Seuil, 1980; Moi aussi, Paris, Seuil, 1986. 2 Elio Gaspari, A ditadura envergonhada, So Paulo, Companhia das Letras, 2002; A ditadura escancarada, So Paulo, Companhia das Letras, 2002; A ditadura derrotada, So Paulo, Companhia das Letras, 2003; A ditadura encurralada, So Paulo, Companhia das Letras, 2004.

RESUMO

O NOVO biografismo uma tendncia em alta no panorama editorial brasileiro. As biografias aqui publicadas usualmente eram tradues, sobre indivduos de outros pases. Entretanto, no ltimo quartel de sculo surgiu e se imps cada vez mais, um novo biografismo, escrito por brasileiros e sobre brasileiros, tornando-se um gnero dominante. Seu foco tambm se aproximou, dirigindo-se no ao passado, mas a tempos recentes. Biografia, Jornalismo, Literatura, Histria.

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ABSTRACT A NEW biographism is a rising trend in Brazilian edition. A quarter of a century ago all biographies offered to the reader in our country were translations and about foreign figures. Since then it appeared and tended to be a dominant genre a new biographism, written by Brazilian writers, about Brazilian people. Also, they are not focused in the past, but in recent times. KEY-WORDS : Biography, Journalism, Literature, History.

Walnice Nogueira Galvo professora titular de Teoria Literria e Literatura Comparada da Universidade de So Paulo (USP). Autora de 22 livros sobre Guimares Rosa, Euclides da Cunha, crtica literria e cultural. @ wngalvao@ uol.com.br Recebido em 10.5.05 e aceito em 3.8.05.

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