You are on page 1of 45

1

Antoine de Saint-Exupry Micul prin Cu ilustraiile autorului Lui Lon WerthCopiilor le cer iertare c am nchinat aceast carte unui om mare. Am un motiv serios: acest om mare e cel mai bun prieten din ci am eu pelume. Mai am un motiv: acest om mare poate s priceap totul, chiar icrile pentru copii. Am i al treilea motiv: acest om mare triete n Frana,unde sufer de foame i frig. Are mult nevoie de mngiere. Dac toatemotivele nirate nu sunt de ajuns, in ca aceast carte s-o nchin atuncicopilului de odinioar, cci i acest om mare a fost cndva copil. Toioamenii mari au fost cndva copii. (Dar puini dintre ei i mai aducaminte.) Aa c fac urmtoarea ndreptare: Lui Lon Werth pe cnd era bieel

I Odat, pe vremea cnd aveam eu ase ani, am dat peste o pozminunat, ntr-o carte despre pdurile virgine, numit ntmplri trite .nfia un arpe boa care nghiea o fiar slbatic. Iat copia acestui desen.n cartea aceea se spunea: erpii boa i nghit prada dintr-o dat, fr s-o mai mestece. Pe urm, nu mai sunt n stare s se mite i dormntruna, timp de ase luni, ct ine mistuitul .M-am gndit atunci ndelung la peripeiile din jungl i am izbutit sfac la rndu-mi, cu creion colorat, primul meu desen. Desenul numrul 1.Era aa:Le-am artat oamenilor mari capodopera mea i i-am ntrebat dacdesenul acesta i sperie.Ei mi-au rspuns:- De ce s te sperii de-o plrie?Desenul meu nu nfia o plrie. nfia un arpe boa care mistuiaun elefant. Am desenat atunci arpele boa pe dinuntru, pentru ca astfel s poat pricepe i oamenii mari. Ei au ntotdeauna nevoie de lmuriri. Desenulmeu numrul 2 era aa:Oamenii mari m-au povuit s le las ncolo de desene cu erpi boa,fie ntregi, fie spintecai, i s-mi vd mai degrab de geografie, de istorie,de aritmetic i de gramatic. Aa s-a fcut c, la vrsta de ase ani, am prsit o strlucit carier de pictor. Nereuita cu desenul meu numrul 1 i

cu desenul meu numrul 2 mi tiase orice curaj. Oamenii mari nu pricepsinguri nimic, niciodat, i e obositor pentru copii s le dea ntruna lmuriri peste lmuriri.Astfel c a trebuit s-mi aleg alt meserie i am nvat s conducavioane. Am zburat mai pretutindeni n lume, iar geografia, ce-i drept, mi-afost de mare ajutor. Puteam, dintr-o privire, s deosebesc China de Arizona.Lucru foarte folositor, dac te rtceti n timpul nopii.Aa c eu, de-a lungul vieii mele, am avut o sumedenie de legturi cuo sumedenie de oameni serioi. Mi-am petrecut mult vreme printre oameniimari. I-am cunoscut foarte ndeaproape. Ceea ce nu mi-a mbuntit prereadespre ei.Cnd ntlneam pe cte cineva care-mi prea mai dezgheat la minte,l puneam la ncercare cu ajutorul desenului meu numrul 1, de careniciodat nu m-am desprit. Voiam s tiu dac avea o minte ntr-adevr ptrunztoare. Numai c rspunsul erau mereu acelai: E o plrie .Atunci eu nu-i mai pomeneam nici de erpii boa, nici de pdurile virgine,nici de stele. Cutam s fiu pe nelesul lui. Stteam cu el de vorb despre bridge, despre golf, despre politic i despre cravate. Iar el era ncntat cfcuse cunotin cu un om att de aezat. II Aa am trit eu, stingher, fr s am cu cine sta ntr-adevr de vorb, pn cnd, o dat, acum ase ani, am rmas n pan n pustiul Sahara. Mi sestricase ceva la motor. i cum nu luasem cu mine nici mecanic, nici cltori,m pregteam s-ncerc de unul singur s duc la bun sfrit o reparaieanevoias. Era pentru mine o chestiune de via i de moarte. Ap de but,abia dac aveam pentru o sptmn.n prima noape, deci, am dormit acolo, pe nisip, la mii de leghedeprtare de orice aezare oameneasc. Eram mai singur chiar dectnaufragiatul pe o plut, n mijlocul oceanului. Aa c v nchipuii uimireamea, cnd deodat, n revrsat de zori, m-am pomenit c m trezete unglscior ciudat. Rostea:- Te rog... deseneaz-mi o oaie!- Cum?- Deseneaz-mi o

4 oaie...Am srit n picioare, ca lovit de trsnet. M-am frecat bine la ochi. Am privit cu luare-aminte. i-am vzut un omule cu totul nemaipomenit, carem scruta cu gravitate. Iat cel mai bun portret pe care, mai trziu, am izbutits i-l fac. Desenul meu e ns, bineneles, mult mai puin fermector dectmodelul. Nu e vina mea. Pe cnd aveam ase ani, oamenii mari m fcusers-mi pierd orice ncredere n cariera mea de pictor i, n afar de erpi boantregi i de erpi boa spintecai, nu mai nvasem s desenez nimic altceva.Prin urmare, priveam cu ochi mari de uimire la artarea aceea. Nuuitai c m aflam la mii de leghe deprtare de orice trm locuit. Or,omuleul meu nu prea a fi nici rtcit, nici mort de oboseal, nici mort defoame, mici mort de sete, nici mort de fric. Nu avea deloc nfiarea unuicopil pierdut n inima pustiului, la mii de leghe deprtare de orice trmlocuit. Cnd, n sfrit, am fost n stare s vorbesc, l-am ntrebat:- Bine, dar... ce caui tu aici?Iar el rosti atunci din nou, ncetior, cerndu-mi parc un lucru dincale-afar de nsemnat:- Te rog... deseneaz-mi o oaie!n faa unei taine prea copleitoare, nici nu mai cutezi s tempotriveti. Orict de nefiresc mi se prea mie lucrul acesta acolo, la mii deleghe deprtare de orice aezare omeneasc, i cu toat primejdia de moarten care m aflam, mi-am scos din buzunar stiloul i o foaie de hrtie. nsmi-am adus atunci aminte c studiasem ndeosebi geografia, istoria,aritmetica i gramatica i i-am spus omuleului aceluia (cam posomorndu-m) c nu m pricep s desenez. El mi-a rspuns:

- Nu-i nimic. Deseneaz-mi o oaie.Cum eu niciodat nu mai desenasem o oaie, i-am fcut unul dintredesenele acelea dou, singurele de care m tiam n stare. Cel cu arpele boantreg. i-am ncremenit, auzind c omuleul mi spune:- Nu! Nu! Nu vreau un elefant n pntecele unui arpe boa! Un arpe boa e foarte primejdios, iar un elefant te ncurc foarte mult. La mine acas-ifoarte strmt. Eu de-o oaie am nevoie. Deseneaz-mi o oaie!Aa nct am desenat.El s-a uitat atent, apoi a zis:- Nu! Asta-i

5 tare bolnav.F-mi alta!Am desenat alta:Prietenul meu a zmbit cu drglenie i ngduin:- Numai c... vezi i tu... aceasta nu-i oaie, e berbec. Are coarne...Am fcut, prin urmare, desenul din nou.El ns mi l-a dat napoi, ca i pe cele de mai nainte:Asta-i prea btrn. Eu vreau o oaie care s triasc mult.Atunci, pierzndu-mi rbdarea, deoarece m zoream s m apuc dedemontarea motorului, i-am fcut la repezeal desenul urmtor.i i-am spus, ntr-o doar:

- Aceasta e lada! Oaia care-i trebuie se afl nuntru.Dar am vzut cu uimire cum chipul micului meu judector selumineaz:- Chiar aa mi-o i doream! Crezi c oaia asta are nevoie de multiarb?- De ce m-ntrebi?- Pentru c la mine acas-i tare strmt...- Negreit i va ajunge. i-am dat o oaie mititic.El s-a aplecat asupra desenului:- Nu chiar aa de mititic... Ia te uit! A adormit...i aa l-am cunoscut pe micul prin. III Mi-a trebuit un timp ndelungat, pn cnd s pot pricepe dincotrovenea. Micul prin, care mi punea o mulime de ntrebri, prea c niciodatnu le aude pe-ale mele. Nu mam lmurit deplin dect ncetul cu ncetul, iasta datorit unor cuvinte pe care le rostea ntmpltor. Aa, de pild, cnd adat cu ochii de avionul meu (avionul nu vi-l desenez, e un desen mult preagreu pentru mine), m-a ntrebat:- Ce bazaconie mai e i asta?Nici o bazaconie. Asta zboar. E un avion. Avionul meu.i i-am adus la cunotin, cu mndrie, c eu zbor. Atunci el aexclamat:- Cum? Ai czut din cer?- Da, i-am ntors-o eu cu modestie.- O! asta-i bun...i micul prin izbucni ntr-un drgla hohot de rs, care pe mine m-asuprat destul de mult. Mie nu-mi place s rd nimeni de nenorocirile mele.Apoi, adug:- Atunci i tu vii tot din cer! De pe ce planet eti? ntrezrind pe loc o licrire n taina care l nvluia, l-am ntrebatnumaidect:- Va s zic, tu vii de pe alt planet?El ns nu mi-a dat nici un rspuns. A cltinat ncet din cap, uitndu-sela avionul meu:- Ce-i drept, cu sta nici nu poi s vii prea de departe...i mult vreme s-a pierdut n visare.Apoi i-a scos oaia din buzunar i s-a cufundat n contemplareacomorii sale.

V nchipuii ct de mult m-a putut nedumeri crmpeiul lui demrturisire n legtur cu celelalte planete . De aceea m-am strduit saflu mai multe.- Dincotro vii tu, prichindelule? Unde e acas la tine ? Unde vrei tus-mi duci oaia?Mi-a rspuns, dup o tcere ngndurat:- E bine c miai dat i-o lad; aa, va avea i ea o cas peste noapte.- Sigur c da. i dac eti cuminte, am s-i dau i-o funie, ca s-o priponeti n timpul zilei. i-un ru.Propunerea asta, dup ct mi s-a prut, l mir pe micul prin:- S-o priponesc? Ce idee nstrunic!- Pi, dac n-o priponeti, se duce cine tie unde i se pierde...i din nou prietenul meu izbucni ntr-un hohot de rs:- i unde-ai vrea s se duc?- Oriunde. Unde-o vedea cu ochii...?Micul prin rosti atunci cu mult seriozitate:- Nu-i nimic. La mine-acas e att de strmt. i, cuprins de-o uoarmelancolie, adug:- Unde-oi vedea cu ochii nu poi ajunge prea departe... IV Aflasem astfel nc un lucru foarte nsemnat: anume c planeta lui de batin abia de ntrecea mrimea unei case!Ceea ce nu prea avea cum s m mire.tiam bine c, n afar de marile planete precum Pmntul, Jupiter,Marte, Venus, crora li s-a dat cte un nume, pe lume se mai afl o puzderiede alte planete, uneori att de mici, nct numai anevoie le poi zri cutelescopul. Cnd un astronom descoper vreuna din ele, i d n loc denume, un numr. De pild, i zice: Asteroidul 3251 .Am temeinice motive s cred c planeta de pe care venea micul prinera asteroidul B612. Acest asteroid nu a fost zrit dect o singur dat, cutelescopul, n 1909, de ctre un astronom turc.Acesta a fcut atunci, cu prilejul unui Congres Internaional deAstronomie, o mare demonstraie a descoperirii sale. Nimeni ns nu i-a datcrezare, din pricina hainelor pe care le purta. Aa sunt oamenii mari.Din fericire pentru faima asteroidului B-612, un dictator turc a poruncit poporului su, sub pedeapsa cu moartea, s se mbrace ca europenii. Astronomul a mai fcut o demonstraie, n 1920, mbrcat de ast dat ntr-un frac foarte elegant. i toat lumea, acum, a fost de aceeai prere cu el.Dac v-am povestit aceste amnunte cu privire la asteroidul B-612 idac v-am destinuit numrul lui, am fcut-o din pricina oamenilor mari.Oamenilor mari le plac cifrele. Cnd le vorbii despre un nou prieten, einiciodat nu v pun ntrebri asupra lucrurilor cu adevrat nsemnate. Nu vntreab niciodat: Ce sunet are glasul lui? Ce jocuri i plac mai mult? Face colecie de fluturi? Ci ntreb: Ci ani are? Ci frai are? Ctekilograme cntrete? Ct ctig tatl lui? Numai atunci ei cred c lcunosc. Dac le spui oamenilor mari: Am vzut o cas frumoas, dincrmizi trandafirii, cu mucate la ferestre i cu porumbei pe acoperi... einu sunt n stare s-i nchipuie cum arat o asemenea cas. Lor trebuie s lespui: Am vzut o cas care cost o sut de mii de franci . Ce frumoas e! vor exclama atunci.

10

Micul prin pe asteroidul B612 Tot aa, dac le spui: Drept mrturie c micul prin a existat ntr-adevr st i faptul c era o fiin ncnttoare, c rdea i c-i dorea ooaie. Cnd cineva i dorete o oaie, e o mrturie c exist , ei vor ridicadin umeri i vor socoti c nu eti dect un copil! Dar dac le spui: Planetade pe care venea micul prin e asteroidul B612 , atunci v vor crede i vvor lsa n pace cu ntrebrile lor. Aa sunt ei. Nu trebuie s le-o luai nnume de ru. Copiii se cuvine s fie foarte ngduitori cu oamenii

11 mari.Firete ns c nou, celor care tiu ce-n-seamn viaa, puin ne pasde cifre! Miar fi plcut i mie s ncep aceast povestire n felul basmelor.Mi-ar fi plcut s spun aa: A fost odat un mic prin, care tria pe o planet doar cu puin maimare dect el i care simea nevoia unui prieten... Astfel, acelora ce tiu ce-nseamn viaa, totul le-ar fi aprut cu mult mai plin de adevr.

Cci mie nu-mi place s-mi citeasc nimeni cartea n chip uuratic. Omare amrciune m cuprinde n timp ce povestesc aceste amintiri. Sunt aseani de cnd prietenul meu, lundu-i oaia, a plecat. Dac ncerc s-lzugrvesc aici, e pentru c nu vreau s-l uit. E lucru trist s uii un prieten. Nu oricine a avut un prieten. i s-ar putea s ajung asemeni oamenilor mari,care nu se mai gndesc dect la cifre. Aa c iat nc un motiv pentru caremi-am cumprat o cutie cu vopsele i creioane. E greu, la vrsta mea, s teapuci de desenat, cnd niciodat n-ai mai ncercat s desenezi altceva nafara de un arpe boa ntreg i de un arpe boa spintecat, pe cnd aveai aseani! Voi vuta, firete, s fac portretele cele mai asemntoare cu putin. Nusunt ns tocmai sigur c voi izbuti. Cte un desen mai treac-mearg, unaltul ns nu mai seamn defel. Mai

12 greesc cte puin i cnd e vorbadespre nlime. Aici, micul prin e prea mare. Colo, prea mic. ovi, deasemenea, cnd ajung la culoarea vemintelor sale. i atunci bjbi cnd aa,cnd altminteri, cnd mai bine, cnd mai ru. Voi mai grei, apoi, n privinaunor amnunte mai de seam. Dar asta trebuie s mi-o iertai. Prietenul meunu ddea niciodat explicaii. Credea, poate, c-i semn. Eu ns, dinnefericire, nu sunt n stare s desluesc oile prin scndura lzilor. Poate suntntructva asemeni oamenilor mari. Trebuie s fi mbtrnit i eu. V Descopeream n fiecare zi cte ceva n legtur cu planeta, cu plecarea, cu cltoria lui. Lucrul acesta se petrecea ncetul cu ncetul, pemsur ce-i scpa ntmpltor cte un gnd. Aa se face c, n cea de-a treiazi, am aflat de npasta baobabilor.A fost tot datorit oii, cci deodat micul prin m-a ntrebat, cuprins parc de-o mare ndoial:E-adevrat, nu-i aa, c oile mnnc arbuti?- Da. E adevrat.- Aha! mi pare bine. Nu nelegeam de ce era att de important ca oile s mnnce arbuti.Dar micul prin adug:- Atunci nseamn c mnnc baobabi?I-am explicat micului prin c baobabii nu sunt arbuti, ci nite arborict bisericile de mari i c, dac ar lua el chiar i o ntreag turm deelefani, turma asta nu i-ar putea veni de hac nici mcar unui singur baobab.Ideea cu turma de elefani l fcu pe micul prin s rd:- Ar trebui pui unii peste alii:Dar adug dendat, cu nelepciune: - Baobabii nainte de a crete mari sunt i ei mici.- Chiar aa! Dar de ce vrei tu ca oile s mnnce puieii de baobab?Mi-a rspuns: Pi dar! Vezi bine ca i cnd ar fi fost vorba de unlucru foarte limpede. i a trebuit s-mi pun mintea la grea ncercare, ca saflu singur dezlegarea.i, ntr-adevr, pe planeta micului prin se gseau, ca pe toate planetele, i ierburi bune i ierburi rele. Prin urmare, semine bune, deierburi bune i semine rele, de ierburi rele. Numai c seminele n-ai cum sle vezi. Ele dorm n tainia pmntului, pn cnd i se nzare cte uneia s setrezeasc. Atunci ncepe s se ntind i scoate la soare, mai nti cusfiiciune, un firicel plin de farmec i nevtmtor. Dac e vorba despre un fir de ridiche ori de trandafir, l poi lsa s creasc-n voia lui. Dar dac-i vorba

13

14

despre o plant rea, trebuie s-o smulgi numaidect, chiar din clipa n care aidescoperito. Or, pe planeta micului prin se aflau nite seminengrozitoare... seminele de baobab. Pmntul planetei era plin de ele. Iar deun baobab, dec prinzi de veste prea trziu, nu te mai poi descotorosiniciodat. Npdete ntreaga planet. O strpunge cu rdcinile. i dac planeta este prea mic, i dac baobabii sunt prea muli, o fac s sar-n aer.- E ceva ce ine de disciplin, mi-a mrturisit mai trziu micul prin.Dup ce te-ai dichisit de diminea, trebuie s dichiseti cu grij i planeta.trebuie s te strduieti s smulgi ntotdeauna baobabii, de ndat ce-ideosebeti de tufele de trandafir, cu care se aseamn mult, cnd sunt foartemici. E o treab foarte plicticoas, dar foarte uoar.i, ntr-una din zile, m-a povuit s-mi dau silina i s fac un desenfrumos, cu ajutorul cruia lucrul acesta s le intre bine n cap copiilor de pemeleagurile mele. Dac vor cltori cndva - mi spunea el - s-ar putea s le fie de folos. Uneori, de lai

15 o treab pentru mai trziu, nu-i nici o pagub.Cnd e ns vorba de baobabi, ntotdeauna se ntmpl o groaznic nenorocire. tiam undeva o planet locuit de un trndav. Nu luase seamala trei copcei... Iar eu, sub ndrumrile micului prin, am desenat aceast planet. Mieunuia, nu-mi prea place s fac pe moralistul. ns primejdia baobabilor e attde puin cunoscut i neajunsurile care l pndesc pe acela ce s-ar rtci peun asteroid sunt att de mari, nct, de ast dat, m abat de la tcerea mea.i spun: Copii! Fii ateni la baobabi! Doar de aceea m-am trudit atta cuacest desen, ca s le dau de veste prietenilor mei ci pate o primejdie pelng care trec de mult vreme, ca i mine, fr s-i dea seama. Povaamerita atta osteneal. Poate v vei pune ntrebarea: Oare de ce n carteaasta nu se gsesc i alte desene, la fel de mree, ca desenul cu baobabii? Rspunsul este foarte simplu: am ncercat, dar n-am izbutit. Cnd amdesenat baobabii, am fost nsufleit de simmntul c nu e nici o clip de pierdut. Baobabii VI O! Prin micu, descopeream aa, puin cte puin, taina micii insinguratei tale viei. Timp ndelungat tu n-avusesei, ca s te desfei, dectfarmecul apusurilor de soare. Un proaspt amnunt, pe care l-am aflat n ceade-a patra zi, de diminea, cnd mi-ai spus: - Tare mult mi plac apusurile soarelui. Haide s vedem un apus desoare...- Dar trebuie s ateptm...- Ce s ateptm?- S ateptm ca soarele s apun.La nceput ai fost nedumerit, apoi ai rs de tine nsui. i mi-ai spus:- Mereu m cred la mine-acas!ntradevr. Cnd n Statele Unite e amiaz, soarele, cum prea bine setie, apune peste Frana. Ar fi de-ajuns dac-ai putea s mergi pentru unsingur minut n Frana, ca s priveti apusul soarelui. Din nefericire, Frana-i prea departe. ns tu, pe att de mica ta planet n-aveai dect s-i muiscaunul cu civa pai mai ncolo. i, ori de cte ori doreai, priveai apusulsoarelui...- ntr-o zi, am vzut cum asfinete soarele de patruzeci i trei de ori!i ai adugat, puin dup aceea:- tii... cnd eti trist, i place s priveti apusul soarelui...- Erai deci att de trist n ziua celor patruzeci i trei de asfinituri?Dar micul prin nu mi-a rspuns. VII n cea de-a cincea zi, tot datorit oii, mi se dezvlui i aceast taindin viaa micului prin. Deodat, fr nici o pregtire, mi-a pus o ntrebare,rod al unor gnduri mult vreme frmntate n tcere:- O oaie, dac mnnc arbutii, mnnc i florile?- O oaie mnnc tot ce nimerete.- Chiar i florile cu spini?- Da. Chiar i florile cu spini.Pi atunci, spinii la ce folosesc?

16

Nu tiam. Eram, n clipa aceea, foarte ocupat cu motorul meu, mczneam cu deurubatul unui bulon din cale-afar de nepenit. Mcuprinsese ngrijorarea, cci pana se dovedea deosebit de grav, iar apa de but, mpuinndu-se, m fcea s m tem de tot ce poate fi mai ru.- Spinii, atunci, la ce folosesc?Micul prin, de vreme ce punea o ntrebare, nu renuna niciodat la ea. Necjit din pricina bulonului, i-am spus i eu ce mi-a trecut prin minte:- Spinii nu folosesc la nimic. Sunt curat rutate din partea florilor!- Vai!ns, dup o tcere, mi-a strigat, cu un fel de dumnie parc:- Nu te cred! Florile-s plpnde. Sunt netiutoare. i fac i ele curajcum pot. Se cred grozave cu spinii lor... Nu i-am rspuns nimic. n clipa aceea, tocmai mi spuneam: Dac bulonul sta se mai ncpneaz mult, i dau una cu ciocanul, de sare ctcolo! Micul prin din nou m tulbur din gndurile mele:- i tu crezi c florile...- Ba deloc! Ba deloc! Nu cred nimic! i-am spus ce mi-a trecut prinminte! Eu, unul, m ndeletnicesc cu treburi serioase!El se uit ncremenit la mine:- Cu treburi serioase!M vedea aa, cu ciocanul n mn i cu degetele negre de ulei,aplecat asupra unui lucru care lui i se prea foarte urt.- Vorbeti ntocmai ca oamenii mari!Cuvintele acestea mau fcut s m ruinez puin. El ns, nendurtor,adug:- Toate le ncurci... toate le amesteci!Era, ntr-adevr, foarte suprat. uviele-i de aur tremurau n vnt:- tiu undeva o planet pe care se afl un Domn rocovan. Care n-amirosit niciodat o floare. N-a privit niciodat o stea. N-a iubit pe nimeniniciodat. N-a fcut nimic altceva, niciodat, dect socoteli. i toat ziuaspune ca i tine: Eu sunt un om serios! Eu sunt un om serios! i nu mai poate de trufie. Acela ns nu e om, e o ciuperc!- O ce?- O ciuperc!Micul prin se fcuse palid de mnie.- De milioane de ani, florile-i furesc spini. Cu toate acestea, oile, demilioane de ani, mnnc florile. i oare nu e lucru serios, cnd vrei snelegi de ce-i dau ele atta osteneal s-i fureasc nite spini care nu lefolosesc la nimic? Nu e ea mai serioas i mai important dect socotelileunui Domn gras i rocovan? i dac tiu o floare care-n lume n-are seamn i care nu triete-n alt parte dect numai pe planeta mea, i dac ntr-o bun diminea o oaie mititic e n stare s-o nimiceasc, aa, dintr-o lovitur,fr s-i dea seama de ceea ce face, nici sta nu-i un lucru important?Se mbujor-n obraji, pe urm spuse mai departe:- Cnd cineva a ndrgit o floare cum numai una singur se afl ntremilioanele i milioanele de stele, lucrul acesta e de-ajuns pentru ca el, privindu-le, s fie fericit.

17 Floarea mea, i spune el, e undeva, acolo ... Dar dac oaia i mnnc floarea, pentru el e ca i cum, dintr-o dat, toate steleles-ar stinge! i nici asta nu e important! N-a mai putut rosti nici un cuvnt. A izbucnit deodat n hohote de plns. Se aternuse noaptea. Eu mi lsasem sculele deoparte. Puin mi psaacum de ciocan, de bulon, de sete i de moarte. Pe o stea, pe o planet, pe planeta mea, Pmntul, se afla un prin micu care trebuia alinat! L-am luatn brae. L-am legnat. Am vorbit cu el:- Floarea pe care tu ai ndrgit-o nu-i n pericol... Am s-i desenez o botni pentru oaia ta... Florii am s-i desenez o armur... Am s... Nu prea tiam ce s-i spun. M simeam tare nendemnatic. Nu tiamcum s-l mpac, cum s-i mai intru n voie... ntr-att de tainic e trmullacrimii. VIII Aveam, n scurt vreme, s cunosc aceast floare mai n amnunt. Pe planeta micului prin crescuser dintotdeauna flori ca toate florile,mpodobite doar cu cte o singur cunun de petale, i care se mulumeau cu

foarte puin loc, i care nu suprau pe nimeni. Rsreau de diminea, printreierburi, i pe urm, seara, se stingeau. Aceasta ns ncolise ntr-o bun zidintr-o smn adus de nu se tie unde, iar micul prin luase foartendeaproape seama la creterea mldiei celei noi, care nu se asemuia prinnimic cu celelalte mldie. Se putea s fie un nou soi de baobab! Tulpinians, la puin vreme, se opri din cretere i prinse a furi o floare. Micul prin, vznd bobocul uria ce se mplinea sub ochii lui, simea c trebuie sse iveasc dinluntru o minune de fptur; ns floarea, dornic a fi ct maifrumoas, nu mai isprvea, la adpostul ncperii sale verzi, cu pregtirile.i alegea culorile cu grij. Se mbrca pe ndelete, potrivindu-i petalele unacte una. Nu voia s se nfieze mototolit, ca macii. Nu voia s se aratedect n deplina strlucire a frumuseii sale. Ei, bine, da! era foarte cochet!Gteala ei cea tainic inuse astfel zile i zile de-a rndul. i iat c ntr-o bun diminea, chiar la rsritul soarelui, se ivi i dumneaei.i tocmai ea, care att de miglos trudise, csc i zise:- Vai! Abia m-am trezit... Te rog s m ieri... N-am apucat nici s m pieptn...Micul prin atunci nu-i mai putu stpni admiraia:- Ct eti de frumoas!- Nu-i aa? i rspunse cu gingie floarea. i m-am nscut o dat cusoarele...Micul prin descoperi c floarea aceasta nu

18 prea tia ce-i modestia,ns era att de tulburtoare!- Mi se pare c e ora micului dejun - adugase ea numaidect - de-aiavea buntatea s te gndeti i la mine...i micul prin, fstcit, ducndu-se n cutarea unei stropitori cu ap proaspt, osptase floarea.

Astfel ajunsese ea s-l chinuiasc, n curnd, cu vanitatea ei niel bnuitoare. Aa, de pild, ntr-o zi, pe cnd i vorbea despre cei patru spini aisi, i spusese micului prin:N-au dect s pofteasc tigrii cu ghearele lor!- Pe planeta mea nu se afl tigri - o corectase micul prin - i-apoi,tigrii nu mnnc iarb.- Eu nu sunt o iarb - rspunsese cu gingie floarea.- Te rog s m ieri...- Nu mi-e deloc fric de tigri, dar mi-e groaz de curent. N-ai aveacumva un paravan?

19

20

Groaz de curent... nici o pricopseal pentru o plant - i zise micul prin. Floarea asta e tare sucit... - S m acoperi, seara, cu un clopot de sticl. E foarte frig aici ladumneata. Eti ru aezat. Acolo, de unde vin eu...Aici ns se oprise. Ea venise din smn. Nu avea de unde s tiecum e pe alte trmuri.Ruinat c se dduse de gol cu o minciun urzit att de stngaci,tuise de cteva ori, ca s arunce vina asupra micului prin:- i paravanul...?- M-a fi dus s-l caut, dar vorbeai cu mine!i-atunci floarea i nteise tusea pentru ca el s se simt totuicuprins de remucri.Astfel micul prin, n ciuda bunvoinei i a iubirii sale, i pierdusecurnd ncrederea n ea. Pusese pre pe nite vorbe fr nsemntate iajunsese foarte nefericit.- Nu trebuia s-mi pun mintea cu ea mi-a mrturisit el ntr-o zi. Nutrebuie s-i pui niciodat mintea cu florile. Trebuie doar

21 s le priveti i sle miroi. Floarea mea nmiresma planeta, ns eu n-am tiut s m bucur delucrul acesta. Povestea aceea cu ghearele, care m-a necjit att de mult, ar fitrebuit s m nduioeze...Mi-a mai mrturisit:- N-am fost n stare s pricep nimic! Trebuia s o judec dup fapte, nudup vorbe. Mireasma ei m mbta i m nsenina. N-ar fi trebuit s fug deacas niciodat! Trebuia ca dincolo de bietele ei ireticluri, s-i ghicescduioia. Florile sunt att de ciudate, dar eram prea mic ca s tiu cum soiubesc. IX

Cred c micul prin, cnd a fugit de-acas, s-a slujit de pribegirea unor psri cltoare. n dimineaa plecrii, a fcut o mare rnduial pe planet. Acurat cu grij hornurile vulcanilor activi. Avea doi vulcani activi. Numai buni pentru a-i nclzi gustarea de diminea. Mai avea i un vulcan stins.ns, dup cum spunea el: Nu se tie niciodat! Aa nct a curatdeopotriv i vulcanul stins. Vulcanii, dac sunt bine curai, ard domol ilinitit, fr erupii. Erupiile vulcanice sunt ca focurile care rbufnesc pehorn. De bun seam, noi, cei de pe Pmnt, suntem mult prea mruni pentru a ne cura vulcanii. De aceea ne i pricinuiesc o mulime deneajunsuri. A curat cu grij hornurile vulcanilor activi Micul prin, cuprins de o uoar tristee, smulse apoi i ultimii puieide baobab. Deoarece credea c nu se va ntoarce niciodat. Toate aceletreburi obinuite i se prur ns, n dimineaa aceea, nespus de dragi. Iar pecnd stropea, pentru cea din urm oar, floarea, i se pregtea s o pun laadpost sub clopotu-i de sticl, se pomeni c-i vine-a plnge.- Rmi cu bine, i spuse florii.Ea ns nu-i rspunse.- Rmi cu bine, spuse el din nou.Floarea tui, dar nu din pricina rcelii.- Am fost o proast, i zise ea n cele din urm. i cer iertare. Caut sfii fericit.Micul prin se mir c nu-l mai dojenete. Rmase locului,descumpnit, cu clopotul de sticl n mn. Nu tia ce s mai cread despreaceast blndee.

22

- Ei bine, da, te iubesc, zise floarea. N-ai bnuit nimic, din vina mea.Dar n-are nici o importan. i tu ai fost la fel de prost ca i mine. Caut sfii fericit ... Las clopotul de sticl-n pace. Nu mai am nevoie de el.- Bine, dar vntul ...- Nu sunt chiar att de rcit ... Aerul proaspt al nopii are s-mi priasc. Doar sunt o floare ...- Bine, dar fiarele ...Trebuie totui s rabd vreo dou-trei omizi, dac vreau s aflu cumarat fluturii. Parese c-ar fi ceva nespus de frumos. Altminteri, cine s maitreac pe la mine? Tu o s fii departe ... Ct despre fiare, nu m tem deloc.Am ghearele mele. i-i art, cu nevinovie, cei patru spini ai si. Apoiadug:- i n-o mai lungi atta, e enervant! Teai hotrt s pleci. Pleac!Deoarece nu voia ca el s-o vad plngnd, att era de mndr floarea... Cred c micul prin, cnd a fugit de-acas, s-a slujit de pribegirea unor psri cltoare. X Se afla prin prile asteroizilor 325, 326, 327, 328, 329 i 330. Aanct se apuc s-i viziteze, ca s-i caute de lucru pe-acolo i ca s seinstruiasc.Pe cel dinti asteroid tria un rege. Regele edea, nvemntat n purpur i n hermin, pe un tron lipsit de orice podoab, dar n acelai timpmre. - A! Iat un supus! strig regele cnd l zri pe micul prin.i micul prin se ntreb:Cum poate oare s m recunoasc, de vreme ce niciodat nu m-a maivzut?Dar nu tia c lumea, pentru regi, e un lucru foarte simplu. Oameniisunt, toi, nite supui.- Vino mai aproape, s te vd mai bine, i spuse regele, deosebit demndru c e rege pentru cineva.Micul prin cut cu privirea un loc, ca s se aeze, dar falnicahlamid de hermin ncurca ntreaga planet. Rmase de aceea n picioare i,obosit cum era, ncepu s cate.- Datina la curte nu ngduie s cati cnd e regele de fa, i spusemonarhul. Nu-i dau voie s cati.- Nu m pot opri, rspunse micul prin, fstcit. Viu de la drum lung isunt nedormit...- Dac e aa, zise regele, i poruncesc s cati! De ani de zile n-ammai vzut pe nimeni cscnd. Cscatul e o raritate pentru mine. Haide! Maicasc. E o porunc.- Mi-e ruine... nu mai pot... rosti micul prin roind.Hm! Hm! fcu regele. Dac e aa, i... i poruncesc ba s cati, bas...Se cam blbia i prea jignit.

23

Cci regele inea cu strnicie ca nimeni s nu-i ncalce autoritatea. Nu ngduia nesupunerea. Era un monarh absolut. Fiind ns foartecumsecade, nu ddea dect porunci chibzuite. Dac i-a porunci, avea obiceiul s spun, dac eu i-a porunciunui general s se prefac ntr-o pasre de mare, i dac generalul nu s-ar supune, n-ar fi vina generalului. Ar fi vina mea. - A putea s m aez? cut s afle, cu sfial, micul prin.i poruncesc s te aezi! rspunse regele, trgnd cu mreie o pulpan a hlamidei sale de hermin.Micul prin avea ns o nedumerire. Planeta era mic de tot. Atunci, peste cine domnea regele?Mria ta, zise el. Cer iertare c ntreb...- i poruncesc s ntrebi! se grbi s spun regele.- Mria ta... peste cine domneti?- Peste tot, rspunse regele cu aerul cel mai firesc.- Peste tot?Regele, cu un semn uor, i art planeta lui, celelalte planete istelele.- Peste toate astea? zise micul prin.- Peste toate astea! rspunse regele.Cci nu era numai un monarh absolut, ci i un monarh universal.- i stelele te-ascult?- De bun seam, zise regele. Numaidect m-ascult. Cci nu ngdui nesupunerea.Asemenea atotputernicie l minun pe micul prin. Dac el ar fi avut-o, ar fi putut s priveasc, nu doar patruzeci i patru, ci aptezeci i dou, sauchiar o sut, sau chiar dousute de apusuri de soare ntr-o singur zi, fr amai fi nevoie s mute scaunul din loc! i fiindc la amintirea micii lui planete prsite l cam ncerca tristeea, cutez a-i cere regelui s-i fac unhatr:- A vrea s vd un asfinit de soare... F-mi aceast plcere...Poruncete soarelui s asfineasc...- Dac eu i-a porunci unui general s zboare din floare n floare,asemeni unui fluture, ori s scrie o tragedie, ori s se prefac ntr-o pasre demare, i dac generalul nu mi-ar ndeplini porunca, cinear fi de vin? El saueu?- Mria ta, zise cu hotrre micul prin.- ntocmai. Trebuie s ceri de la fiecare numai ceea ce poate fiecare sdea, spuse mai departe regele. Autoritatea se bizuie, nainte de orice, peraiune. Dac-i porunceti poporului tu s se azvrle n mare, el se va

24

rzvrti. Am dreptul de a cere supunere, pentru c poruncile mele suntnelepte.- i asfinitul meu de soare? i aminti micul prin care, atunci cnd punea o ntrebare, nu uita niciodat de ea.- Vei avea i-un asfinit de soare. Voi da aceast porunc. Dar cunoscnd legile ocrmuirii, voi atepta pn cnd mprejurrile vor fi prielnice.i asta cam cnd va fi? vru s afle micul prin.- Hm! Hm! rspunse regele, care ncepu s caute ntr-un calendar gros.Hm! Va fi pe la... pe la... va fi ast-sear, pe la ora apte i patruzeci deminute! i vei vedea ct sunt de ascultat.Micul prin ncepu s cate. i prea ru dup apusul de soare. i apoi,locul era cam plictisitor.- Nu mai am nici o treab pe-aici, i spuse regelui. Am s plec maideparte!- Nu pleca, zise regele, care era nespus de mndru s aib un supus. Nu pleca, te fac ministru!- Ce fel de ministru?De... justiie!- Dar n-am pe cine judeca aici!- Nu se tie, zise regele. nc nu mi-am strbtut regatul tot. Sunt tare btrn, loc pentru caleac n-am i ostenesc dac umblu pe jos.- Ei! Dar am vzut chiar eu, zise micul prin aplecndu-se, ca s maiarunce o privire de partea cealalt a planetei. Nici acolo nu e nimeni...- Te vei judeca, atunci, pe tine nsui, spuse regele. E lucrul cel maigreu. A te judeca pe tine nsui e mult mai greu dect a-l judeca pe altul.Dac ajungi s te judeci cum trebuie, nseamn c eti cu-adevrat unnelept.- Eu, zise micul prin, a putea s m judec pe mine nsumi oriunde m-a afla. Nu-i nevoie s rmn aici.- Hm! Hm! fcu regele, cred c pe planeta mea se afl pe undeva unguzgan btrn. l aud noaptea. Ai putea s-l judeci pe acest guzgan btrn. lvei condamna din cnd n cnd la moarte. Astfel, viaa lui va atrna de feluln care vei mpri dreptatea. S-l graiezi ns de fiecare dat, ca s-l aimereu. Nu e dect unul.ns micul prin, nchind cu pregtirile de plecare, nu voia s-lmhneasc defel pe btrnul monarh:- Dac mria ta ar dori s m supun numaidect, mi-ar putea da o porunc neleapt. Mi-ar porunci, de pild, s plec ntrun minut. Mi se parec mprejurrile sunt prielnice... Cum regele nu-i ddu nici un rspuns, mai nti micul ovi, apoi, cuun oftat, porni la drum.- Te fac ambasadorul meu! Se grbi atunci s strige regele. Era plin demreie i de autoritate. Ciudai mai sunt oamenii mari! i spuse micul prin, continundu-i cltoria. XI Pe cea de-a doua planet tria un vanitos.- Aha! Aha! Iat c vine un admirator! strig de departe vanitosul, dendat ce-l zri pe micul prin.Cci, pentru vanitoi, oamenii ceilali nu sunt dect nite admiratori.- Bun ziua, zise micul prin. Nostim plrie mai avei!- Pentru salut, rspunse vanitosul. Salut cu ea cnd sunt aclamat. Dinnefericire, pe aici nu trece nimeni niciodat.- Da? fcu micul prin, care nu nelegea.- Lovete-i palmele una de alta, l sftui atunci vanitosul.

25

Micul prin i lovi palmele vanitosul salut cu modestie, ridicndu-i plria. E mai cu haz aici dect la rege , i zise micul prin. i iari ncepus-i loveasc palmele una de alta... Vanitosul ncepu i el s salute,ridicndu-i plria.Dup ce trecur astfel cinci minute, pe micul prin l obosi monotonia jocului.- i, pentru ca plria s cad jos, ntreb el, ce-ar fi de fcut?Vanitosul ns nu-l auzi. Vanitoii nu aud niciodat dect laudele.- M admiri ntr-adevr att de mult? l ntreb el pe micul prin.- Ce nseamn a admira ?- A admira nseamn a recunoate c eu sunt omul cel mai frumos, celmai bine mbrcat, cel mai bogat i cel mai inteligent de pe planet.- Dar tu eti singur pe planeta ta!- F-mi aceast plcere. Admir-m totui!- Te admir, zise micul prin ridicnd uor din umeri, dar la ce-i poatefolosi lucrul acesrta?i micul prin plec. Oamenii mari, de bun seam, sunt tare ciudai , i spuse el cunevinovie, continundu-i cltoria. XII Pe planeta urmtoare tria un beiv. Vizita fu aici foarte scurt, ns eal cufund pe micul prin ntr-o adnc amrciune.

26

- Ce faci acolo? i spuse beivului, pe care l gsi eznd tcut n faaunei grmezi de sticle goale i a unei grmezi de sticle pline.- Beau, rspunse beivul cu un aer jalnic.i de ce bei? l ntreb micul prin.- Ca s uit, rspunse beivul.- Ce s uii? l cercet micul prin, cruia i se i fcuse mil de el.- Ca s uit c mi-e ruine, mrturisi beivul, lsndu-i capul n jos.- i de ce s-i fie ruine? ntreb micul prin, dorind s-i vin najutor.- Ruine c beau, ncheie beivul, care se ferec pentru totdeauna ntcerea lui.i micul prin plec, nucit. Oamenii mari, de bun seam, sunt foarte ciudai , i spuse el,continundu-i cltoria. XIII Cea de-a patra planet era locuit de un businessman. Omul acesta eraatt de ocupat, nct nici nu-i nl capul cnd sosi micul prin.- Bun ziua, spuse micul prin. Vi s-a stins igara.- Trei cu doi fac cinci. Cinci i cu apte, doisprezece. Doisprezece icu trei, cincisprezece. Bun ziua. Cincisprezece i cu apte, douzeci i doi.Douzeci i doi i cu ase, douzeci i opt. N-am timp s-o aprind. Douzecii ase i cu cinci, treizeci i unu. Uff! Face, deci, cinci sute unu milioane,ase sute douzeci i dou de mii, apte sute treizeci i una. - Cinci sute de milioane de ce?- Hai? Tot aicea eti? Cinci sute de milioane... nu mai tiu... Am attatreab! Eu sunt un om serios, nu m in de baliverne! Doi i cu cinci, apte...- Cinci sute de milioane de ce? strui micul prin, care n viaa lui nurenunase la o ntrebare, de vreme ce-o pusese.Businessmanul i nl capul:- n cincizeci i patru de ani, de cnd triesc pe planeta aceasta, n-amfost deranjat decat n trei rnduri. Prima oar, acum douzeci i doi de ani,cnd a picat, Dumnezeu tie de unde, un crbu. Fcea un zgomotngrozitor. i am greit de patru ori la o adunare. A doua oar, acumunsprezece ani, din pricina unei crize de reumatism. Eu nu fac micare. Nuam timp de hoinreal. Sunt un om serios! A treia oar... iac-t-o! Cumziceam, cinci sute unu milioane...- Milioane de ce?Businessmanul nelese c nu era nici o speran s fie lsat n pace:- Milioane de lucruri din celea mrunte, care se vd

27 cteodat pe cer.- Mute?- Ba nu, mrunte i care strlucesc.- Albine?- Ba nu. Mrunte, aurii i care-i fac pe alde pierde-var s viseze. Euns sunt un om serios! Nu mai am timp s m pierd n visri.- Aha! Stele?- Chiar aa. Stele.

- i ce faci cu cinci sute de milioane de stele?- Cinci sute unu milioane, ase sute douzeci i dou de mii, apte sutetreizeci i una. Eu sunt un om serios, un om precis.i ce faci cu stelele astea?- Ce fac cu ele?- Da.- Nimic. Le stpnesc.- Eti stpnul stelelor?- Da.- Dar abia am cunoscut un rege, care...- Regii nu stpnesc. Ei domnesc peste... E cu totul altceva.- i la ce-i folosete dac eti stpnul stelelor?mi folosete ca s fiu bogat. Ca s cumpr alte stele, cnd cineva ledescoper. sta, i zise micul prin, gndete cam ca beivanul de-adineauri. i mai puse totui cteva ntrebri:- Cum poate cineva s stpneasc stelele?- Ale cui stele? rspunse morocnos businessmanul.- Nu tiu. Ale nimnui.- Atunci sunt ale mele, deoarece eu m-am gandit primul la lucrul asta.- i e de ajuns?- Bineneles. Cnd gseti un diamant, care nu-i al nimnui, e al tu.Cnd gseti o insul, care nu-i a nimnui, e a ta. Cnd ai cel dinti o idee, o brevetezi: e a ta. Aa c eu sunt stpnul stelelor, pentru c nimeni, nainteamea, nu s-a gndit vreodat s le stpneasc.- Asta aa e, zise micul prin. i ce faci cu ele?- Le administrez. Le socotesc i iar le socotesc, zise businessmanul. Nu-i deloc uor. Eu sunt ns un om serios!Micul prin nu se mulumi cu att.- Eu, dac am un fular, pot s-l pun la gt i s-l iau cu mine. Daca amo floare, pot s-o culeg i s-o iau cu mine. Tu ns nu poi s culegi stelele!- Nu, dar pot s le depun la banc.- Cum adic?- Adic scriu pe o bucat de hrtie cte stele am. i pe urm, hrtiaasta o ncui ntr-un sertar.- i asta-i tot?- E de-ajuns! Are haz, se gndi micul prin. E destul de poetic. Dar nu e prea serios. Cu privire la lucrurile serioase, micul prin avea prerile lui, foartedeosebite de prerile oamenilor mari.- Eu, mai zise el, am o floare, pe care o stropesc n fiecare zi. Am treivulcani, pe care-i cur n fiecare sptmn. Cci l cura i pe cel stins. Nuse tie niciodat. Vulcanii trag folos, dup cum trage folos i floarea mea dinfaptul c eu sunt stpnul lor. Tu ns nu le eti de folos stelelor...Businessmanul deschise gura, dar

28 nu gsi nici un raspuns, iar micul prin plec. Oamenii mari, de bun seam, sunt nemaipomenit de ciudai , ispuse el cu nevinovie, continundu-i cltoria. XIV Cea de-a cincea planet era cu totul neobinuit. Era cea mai micdintre toate. Cuprindea numai atta loc ct s ncap pe ea un felinar i unlampagiu. Micul prin nu izbutea s neleag la ce putea fi de folos unfelinar i-un lampagiu undeva, pe cer, pe o planet fr case i fr locuitori.Cu toate acestea, i spuse: Se prea poate ca omul acesta sa fie un nerod. E totui mai puinnerod dect regele, dect vanitosul, dect businessmanul i dect beivul.Munca lui mcar are o noim. Cnd i aprinde felinarul, e ca i cum ar face s se mai nasc o stea sau o floare. Cnd i stinge felinarul, iadoarme floarea sau steaua. O ndeletnicire foarte frumoas. Cu adevrat folositoare de vreme ce-i frumoas. Cnd ajunse pe planet, l salut cuviincios pe lampagiu:- Bun ziua. De ce-ai stins felinarul?- Consemnul, rspunse lampagiul. Bun dimineaa.- Cum aa consemnul?

- Consemnul s-mi sting felinarul. Bun seara.i iar l aprinse.- Dar de ce l-ai aprins iar?- Consemnul, rspunse lampagiul.- Nu pricep, zise micul prin.- Nu-i nimic de priceput, zise lampagiul. Consemnul e consemn. Bundimineaa.i i stinse felinarul.Apoi i terse fruntea cu o batist cu ptrele roii.- Am o meserie cumplit. Cndva, avea i ea o chibzuial. Dimineaastingeam, iar seara aprindeam. mi rmnea restul zilei, ca s m odihnesc, irestul nopii, ca s dorm...- i pe urm s-a schimbat consemnul?- Consemnul nu s-a schimbat, zise lampagiul. Tocmai asta enenorocirea! De la an la an, planeta s-a nvrtit din ce n ce mai repede, iar consemnul nu s-a schimbat!- i-atunci? zise micul prin.- i-atunci, pentru c acum se nvrtete o dat pe minut, eu nu maiam o clip de odihn. Aprind i sting o dat pe minut!- Asta-i nostim! La tine zilele in un minut!- Ba nu e nostim deloc, zise lampagiul. A trecut o lun de cnd stmde vorb.- O lun?- Da. Treizeci de minute. Treizeci de zile! Bun seara.i iar aprinse felinarul.Micul prin se uita la el. i era drag lampagiul acela att de credinciosconsemnului. i aduse aminte de apusurile de soare, n cutarea crora elnsui se ducea odinioar, mutndu-se cu scaunul din loc. Vru s-i ajute prietenul:tii... cunosc eu un mijloc prin care s te odihneti ori de cte ori veivrea...- Totdeauna vreau, zise lampagiul. Cci poi s fii credincios i lenetotodat.Micul prin adug:Planeta ta e att de mic, nct dac faci trei salturi, ai nconjurat-o. N-ai dect s

29 umbli mai ncet, astfel nct sa fii mereu n soare. Cnd veivrea s te odihneti, umbl... iar ziua are s in ct ai s vrei tu.- Nu-mi ajut mare lucru, zise lampagiul. Ceea ce mi place mie lavia e s dorm.- Nu-i chip, zise micul prin. - Nu-i chip, zise i lampagiul. Bun dimineaa.i i stinse felinarul. Pe acesta, zise micul prin, n vreme ce i urma cltoria, pe acestal-ar dispreui toi ceilali: regele, vanitosul, beivul i businessmanul. Cutoate acestea, e singurul care nu mi se pare caraghios. Poate fiindc sengrijete de altceva dect de sine nsui. Oft cu prere de ru i i mai spuse: E singurul cu care puteam sa m mprietenesc. Planeta lui e ntr-adevr att de mic. Nu e loc pentru doi ini... Lucrul pe care micul prin nu ndrznea s i-l mrturiseasc nici sieiera c lui i prea ru pentru aceast binecuvntat planet, mai cu seam din pricina celor o mie patru sute patruzeci de apusuri de soare n douzeci i patru de ore! XV Cea de-a asea planet era o planet de zece ori mai mare. Tria pe eaun Domn btrn care scria nite cri uriae.- Ia te uit! Vine un explorator! strig el cnd l zri pe micul prin.Micul prin se aez pe mas, ca s mai rsufle puin. Cltorise pnacum att de mult!- Dincotro vii? l ntreb Domnul cel btrn.- Ce-i cartea asta groas? zise micul prin. Ce facei dumneavoastraici?- Sunt geograf, zise Domnul cel btrn.- Ce este un geograf?

- E un savant care tie unde se afl mrile, fluviile, oraele, munii i pustiurile.- Foarte interesant, zise micul prin. n sfrit, o meserie adevrat! iarunc o privire de jurmprejur pe planeta geografului. Nu mai vzuseniciodat o planet att de mrea.Este tare frumoas planeta dumneavoastr. Se gsesc i oceane pe-aici?- Oh! (Micul prin era dezamgit) Dar muni?- N-a putea s tiu, zise geograful.- Dar orae, i fluvii, i pustiuri?- Nici asta n-a putea s-i spun, zise geograful.- Dar dumneavoastr suntei geograf!- ntocmai, zise geograful, numai c eu nu sunt explorator. Duc marelips de exploratori. Nu geograful e acela care face numrtoarea oraelor, afluviilor, a mrilor, a oceanelor i a pustiurilor. Geograful e un om preaimportant ca s hoinreasc. El nu-i prsete biroul, ci vin exploratorii lael. Le pune ntrebri i i face nsemnri dup amintirile lor. Iar dacamintirile vreunuia i se par demne de luat n seam, geograful pune s sefac cercetri cu privire la moralitatea exploratorului.-

30 i de ce, m rog?- Pentru c dac un explorator ar mini, n crile de geografie sar produce catastrofe. La fel i n cazul unui explorator care ar bea prea mult.- Cum aa? ntreb micul prin.- Pentru c beivii vd dublu. Geograful, atunci, ar nsemna doi muni,acolo unde de fapt nu se afl dect unul singur.- tiu pe cineva, zise micul prin, care ar fi un prost explorator.- Se poate. Cum ziceam, dac moralitatea exploratorului paremulumitoare, se trece la cercetri n legtur cu descoperirea lui.Se duce cineva acolo, ca s vad?- Nu. E prea mult btaie de cap. I se cere ns exploratorului s aduc probe. Dac, de pild, e vorba despre descoperirea unui munte, i se cere saduc nite pietre mari.Deodat, geograful se tulbur:- Ei, dar tu vii de departe! Tu eti explorator! F-mi o descriere a planetei tale!i geograful, dup ce-i deschise registrul, i ascui creionul.Povestirile exploratorilor sunt nsemnate mai nti cu creionul. Ca s fiensemnate cu cerneal, se ateapt pn cnd exploratorul vine cu probele.- Aadar? ntreb geograful. - O! La mine, zise micul prin, nu prea ai ce vedea, e loc puin de tot.Am trei vulcani. Doi vulcani activi i un vulcan stins. ns nu se tieniciodat.- Nu se tie niciodat, zise geograful.- Mai am i o floare.- Noi nu nsemnm florile, zise geograful.- Cum aa? E tot ce poate fi mai frumos!- Pentru c florile sunt efemere.- Ce nseamn efemere ?- Geografiile, zise geograful, sunt crile cele mai de pre dintre toatecrile. Ele nu se nvechesc niciodat. Se ntmpl foarte rar ca un munte s-i schimbe locul. Foarte rar un ocean se golete de ap. Noi scriem desprelucruri eterne.- Dar vulcanii stini se pot trezi, l ntrerupse micul prin. Ce nseamn efemer ?- Nou ne e tot una dac vulcanii sunt stini sau dac sunt treji, zisegeograful. nsemntate pentru noi are numai muntele. El nu e schimbtor.- Dar ce nseamn efemer ? strui micul prin, care n viaa lui nurenunase la o ntrebare, de vreme ce-o pusese.nseamn ceva ameninat s piar n curnd .- Floarea mea e ameninat oare s piar n curnd?- Bineneles! Floarea mea e efemer , i zise micul prin, i nu are dect patru spini, ca s se apere de lume! Iar eu am lsat-o singur acas! Aceasta a fost cea dinti tresrire a cinei sale. i regsi nscumptul:- Pe unde m sftuieti s mai merg? ntreb el.- Pe planeta Pmnt, rspunse geograful. Are o faim bun...- i micul prin plec, gndindu-se la floarea lui. XVI Ce-a de-a aptea planet a fost, prin urmare, Pmntul.Pmntul nu e o planet oarecare! Poi numra pe el o sut unsprezeceregi (fr a-i uita, bineneles, pe regii negri), apte mii de geografi, nousute de mii de businessmani, apte milioane i jumtate de beivi, trei suteunsprezece milioane de vanitoi, adic vreo dou miliarde de oameni mari.Ca s v putei face o prere despre ntinderea Pmntului, am s vspun c, nainte de nscocirea luminii electrice, trebuia ntreinut acolo, pe ntreg cuprinsul celor ase continente ale sale, o adevrat armat de patrusute aizeci i dou de mii cinci sute unsprezece lampagii.Dac te uitai la el ceva de mai departe, aveai n faa ochilor o privelite ncnttoare. Micrile acestei armate erau diriguite ca acelea aleunui balet de oper. Venea mai nti rndul lampagiilor din Noua Zeeland idin Australia. Apoi, dup ce-i aprindeau felinarele, acetia plecau la culcare.Intrau

31 atunci n dans, la rndul lor, lampagiii din China si Siberia. Apoi i eise furiau pe nesimite n culise. Atunci venea rndul lampagiilor din Rusiai din Indii. Apoi, al celor din Africa i Europa. Apoi, al celor din America deSud. Apoi, al celor din America de Nord. i niciodat nu stricau rnduialaintrrii lor n scen. Era mre! Numai lampagiul singurului felinar de la Polul Nord i confratele su,cel cu singurul felinar de la Polul Sud, duceau un trai trndav i de nepsare:lucrau de dou ori pe an. XVII Cnd vrei s faci o glum, se ntmpl s mai i mini cte puin. N-am fost nici eu prea cinstit cnd v-am vorbit de lampagii. M tem ca nucumva aceia care n-o cunosc s-i fac o prere greit despre planetanoastr. Oamenii, pe Pmnt, ocup foarte puin loc. Dac cele doumiliarde de locuitori care mpnzesc Pmntul ar sta n picioare, nielnghesuii, ca la un miting, ei ar ncpea cu uurin ntr-o pia public dedouzeci de mile lungime, pe douzeci de mile lime. Omenirea ar putea fingrmdit pe cea mai mrunt insuli din Pacific.Oamenii mari, de bun seam, nu v vor crede. i nchipuie c ocupmult loc. Se socotesc grozavi, ca baobabii. Aa c ar trebui sftuii scalculeze singuri. Cci nu mai pot de dragul cifrelor: lucrul acesta le va fi pe plac. Voi ns nu v pierdei vremea cu pedepse scolreti. E de prisos. Aveincredere n mine.Micul prin, aadar, cnd ajunse pe Pmnt, se mir foarte mult c nuvede pe nimeni. Tocmai ncepuse s se team ca nu cumva s fi greit planeta, cnd un inel de culoarea lunii se mic pe nisip.- Bun seara, rosti micul prin, oarecum la ntamplare.- Bun seara, rosti arpele.- Pe ce planet am czut? ntreb micul prin.- Pe Pmnt, n Africa, rspunse arpele.- Aha!... Va s zic nu se afl nimeni pe Pmnt?- Aici e pustiu. n pustiuri nu e nimeni. Pmntul e mare, zise arpele.Micul prin se aez pe-o piatr i-i nl ochii ctre cer: - M ntreb, zise el, dac nu cumva stelele sunt luminate numai pentruca astfel fiecare, cndva, s poat gsi propria lui stea. Privete planeta mea.E chiar deasupra noastr... Dar ct e de departe!- E frumoas, zise arpele. Ce caui tu pe-aici?- Am nite necazuri cu o floare, zise micul prin.- Aha! fcu arpele.i tcur amndoi.- Unde sunt oamenii? vorbi n cele din urm micul prin. Te simi camsingur n pustiu...- Singur te simi i printre oameni, zise arpele.Micul prin l privi ndelung.- Eti un animal ciudat, i spuse el ntr-un trziu. Subire ca un deget...- Sunt ns mai puternic dect degetul unui rege, zise arpele.Micul prin zmbi:- Prea puternic nu eti tu... n-ai nici mcar labe... nici mcar nu poicltori...- A putea s te duc mai departe dect o corabie, zise arpele.

32

Se ncolci, ca o brar de aur, pe glezna micului prin:- Pe acela pe care-l ating, l redau pmntului din care a ieit, mai zise.Tu ns eti neprihnit i vii de pe o stea...Micul prin nu rspunse nimic.- Mi-e mil de tine, eti att de plpnd pe Pmntul sta plin degranit! A putea sa te ajut ntr-o bun zi, dac-i pare prea ru dup planetata. A putea...- Oh! Am neles prea bine, rosti micul prin, dar de ce vorbeti mereun enigme?- Eu pe toate le dezleg, zise arpele.i tcur amndoi. XVIII Micul prin strbtu pustiul i nu ntlni dect o floare. O floare doar cu trei petale, o floare att de nensemnat.- Bun ziua, zise micul prin.- Bun ziua, zise floarea.Unde sunt oamenii? ntreb cuviincios micul prin.Floarea, cndva, vzuse trecnd peacolo o caravan.- Oamenii? S tot fie, cred, vreo ase-apte la numr. Cu ani n urm,i-am zrit o dat... Nu se tie ns niciodat unde-i poi gsi. i poart vntul.Ei nu au rdcini, i asta-i stingherete mult.- Rmi cu bine, rosti micul prin.- Te du cu bine, zise floarea. XIX Micul prin se urc pe un munte nalt. Singurii muni pe care-i vzuseel vreodat erau cei trei vulcani ai lui, care-i ajungeau doar pn la genunchi.

33

Iar de vulcanul cel stins se folosea ca de un scunel. De pe un munte casta de nalt, i zise el atunci, am s vd dintr-o privire toat planeta i petoi oamenii . ns nu zri dect coluri de stnc, foarte ascuite.- Bun ziua, zise micul prin oarecum la ntmplare.- Bun ziua... Bun ziua... Bun ziua... rspunse ecoul.- Cine suntei voi? zise micul prin.- Cine suntei voi... Cine suntei voi... Cine suntei voi... rspunseecoul.- Fii prietenii mei, sunt singur, zise el.- Sunt singur... sunt singur... sunt singur... rspunse ecoul. Ce planet caraghioas! se gndi el atunci. Numai uscciune,numai piatr coluroas, numai sare. Iar oamenii n-au nici un pic de fantezie. Nu fac altceva dect s-ngne ceea ce le spui... Acas, eu am o floare: vorbea ntotdeauna ea nti... XX Iata ns c veni i clipa cnd, dup ce umbl o vreme ndelungat prin nisip, pe stnci i prin zpezi, micul prin, ntr-un sfrit, descoperi undrum. Iar drumurile, toate, duc spre oameni.- Bun ziua, spuse el.Se afla ntr-o grdin de trandafiri nflorii.- Bun ziua, ziser trandafirii.Micul prin i privi. Toi erau aidoma cu floare lui.- Cine suntei voi? i ntreb el nmrmurit.

34

- Noi suntem trandafiri, ziser trandafirii.- Vai! fcu micul prin.i se simea foarte nefericit. Floarea lui i povestise c era, n univers,singura n felul ei. i iat c se mai aflau aici cinci mii, toate semnnd cuea, ntr-o singur grdin! Tare s-ar mai socoti jignit, i zise el, dac ar vedea una ca asta...nu s-ar mai opri din tuse i s-ar preface chiar c moare, ca s scape deruine. Iar eu a fi, desigur, nevoit s m prefac c-o ngrijesc, pentru c altminteri, ca s ma ndurereze i pe mine, s-ar lsa s moar cu-adevarat... Apoi i zise mai departe: M credeam navuit cu o floare fr seamn, i iat c n-am dect o floare de rnd. Cu asta numai i cu treivulcani, care-mi vin doar pn la genunchi i dintre care unul e poate stins pe vecie, nu prea sunt un mare print... i, culcat n iarb, plnse.

35

36

XXI Chiar atunci sosi i vulpea:- Bun ziua, zise vulpea.- Bun ziua, rspunse cuviincios micul prin ntorcndu-se, dar nuvzu pe nimeni.- Sunt aici, zise glasul, sub mr...Cine eti tu? zise micul prin. Eti tare frumoas...- Sunt o vulpe, zise vulpea.- Vino s te joci cu mine, o pofti micul prin. Sunt att de trist...- Nu pot s m joc cu tine, zise vulpea. Nu sunt mblnzit.- A! Iart-m, rosti micul prin.Dar dup un rstimp de gndire, adug:- Ce nseamn a mblnzi ?- Nu eti de prin partea locului, zise vulpea, ce caui pe-aici?- Caut oamenii, zise micul prin. Ce nseamn a mblnzi ?- Oamenii, zise vulpea, au puti i vneaz. E foarte neplcut! Maicresc i gini. E singurul folos de pe urma lor. Caui gini?- Nu, zise micul prin. Caut prieteni. Ce nseamn a mblnzi ?- E un lucru de mult dat uitrii, zise vulpea. nseamn a-i crealegturi ...- A-i crea legturi?- Desigur, zise vulpea. Tu nu eti deocamdat pentru mine dect

37 un biea, aidoma cu o sut de mii de ali bieai. Iar eu nu am nevoie de tine.i nici tu n-ai nevoie de mine. Eu nu sunt pentru tine dect o vulpe, aidomacu o sut de mii de alte vulpi. Dar dac tu m mblnzeti, vom avea nevoie

unul de altul. Tu vei fi, pentru mine, fr seamn n lume. Eu voi fi, pentrutine, fr seamn n lume...- ncep s neleg, zise micul prin. E undeva o floare... mi se pare cm-a mblnzit...- Se prea poate, zise vulpea. Pe Pmnt ntlneti tot soiul de lucruri...- O! Dar nu e pe Pmnt, zise micul prin.Vulpea se art foarte nedumerit:Pe alt planet?- Da.- Pe planeta aceea sunt vntori?- Nu.- Interesant. Dar gini?Nici.- Nimic nu e desvrit, suspin vulpea.Vulpea ns se ntoarse la gndurile ei:Viaa mea e venic aceeai. Eu vnez ginile, pe mine m vneazoamenii. Toate ginile se aseamn ntre ele, i toi oamenii se aseamanntre ei. Aa c m cam plictisesc. Dar dac tu m mblnzeti, viaa mi se vansenina. Voi cunoate sunetul unor pai deosebii de-ai tuturora. Paii altoram fac s intru sub pmnt. Ai ti m vor chema din vizuin, ca o melodie.i-apoi, privete! Vezi tu, colo, lanurile acelea de gru? Eu nu mnnc pine.Mie grul nu mi-e de folos. Lanurile de gru mie nu-mi trezesc nici oamintire. i asta-i trist! Tu ns ai prul de culoarea aurului. Va fi, de aceea,minunat cnd m vei fi mblnzit! Grul, auriu i el, mi va aminti de tine.i-mi va fi nespus de drag murmurarea vntului prin gru...Vulpea tcu i se uit la micul prin.- Te rog... mblnzete-m, zise apoi.- Bucuros a vrea, rspunse micul prin, numai c nu prea am timp.Am de cutat prieteni i o mulime de lucruri de cunoscut.Nu cunoatem dect ceea ce mblnzim, zise vulpea. Oamenii numai au timp s cunoasc nimic. Cumpr lucruri de-a gata, de la negutori.Cum ns nu exist negutori de prieteni, oamenii nu mai au prieteni. Dacvrei cu adevrat s ai un prieten, mblnzete-m!- Ce trebuie s fac? zise micul prin.- Trebuie s ai foarte mult rbdare, rspunse vulpea. La nceput, tevei aeza ceva mai departe de mine, uiteaa, n iarb. Eu te voi privi cucoada ochiului, iar tu nu vei zice nimic. Graiul e izvor de nenelegeri. nsvei putea, pe zi ce trece, s te aezi din ce n ce mai aproape de mine...A doua zi, micul prin veni din nou. - Ar fi fost mai bine dac veneai i astzi la aceeai or, zise vulpea.Dac tu, de pild, vii la ora patru dup-amiaza, eu nc de la ora trei voincepe s fiu fericit. i cu ct va trece timpul, cu-att mai fericit m voisimi. La ora patru, m va cuprinde un frmnt i o nelinite: voi descoperict preuiete fericirea! Dar dac vii la voia ntmplrii,

38 niciodat nu voi tila care ceas s-mi mpodobesc sufletul. Ne trebuie rituri.- Ce-i acela rit? zise micul prin.- E nc un lucru de mult dat uitrii, zise vulpea. E ceea ce face ca o zis se deosebeasc de celelalte zile, o or, de celelalte ore. De pild, vntoriimei au un rit. Se duc s joace, joia, cu fetele din sat. Joia, prin urmare, e o ziminunat! M plimb i eu atunci, pn la vie. Dac vntorii s-ar duce la jocla voia ntmplrii, toate zilele ar fi la fel, iar eu n-a mai avea niciodatvacan.i-aa micul prin mblnzi vulpea. Iar cnd ora despririi fu aproape:- Vai! zise vulpea... Am s plng.- Din vina ta, zise micul prin, eu nicidecum nu-i voiam rul, ci numaitu ai vrut s temblnzesc...- Aa e, zise vulpea.- Dar ai s plngi! zise micul prin.- Aa e! zise vulpea.

- i-atunci nu dobndeti nimic din asta!- Ba dobndesc, zise vulpea, datorit culorii grului.Apoi adug:- Du-te s mai vezi o dat trandafirii. Vei descoperi c floarea ta nuare-n lume seamn. ntoarce-te apoi la mine, s-i iei rmas bun, iar eu i voidrui o tain.Micul prin se duse s mai vad o dat trandafirii.- Voi nu semnai ntru nimic cu floarea mea, voi nc nu sunteinimic, le spuse el. Pe voi nimeni nu v-a mblnzit, precum nici voi n-aimblnzit pe nimeni. Suntei aa cum era i vulpea mea. Nu era dect ovulpe, aidoma cu altele o sut de mii. Eu ns mi-am fcut din ea un prieten,iar ea acum nu are n lume seamn.i florile se ruinar.- Suntei frumoase, dar suntei dearte, le mai spuse el. Nimeni n-ar avea de ce s moar pentru voi. Floarea mea, firete, un trector de rnd ar crede c e asemeni vou. Ea ns singur e mai de pre dect voi toatelaolalt, fiindc pe ea am adpostit-o sub clopotul de sticl. Fiindc pe ea amocrotit-o cu paravanul. Fiindc pentru ea am ucis omizile (n afar doar decteva, pentru fluturi). Fiindc pe ea am ascultat-o cum se plngea, ori cumse luda, ori cteodat chiar i cum tcea.Fiindc ea e floarea mea.i se duse napoi la vulpe.-

39 Rmi cu bine, zise el...- Te du cu bine, zise vulpea. Iat care-i taina mea. E foarte simpl:Limpede nu vezi dect cu inima. Ochii nu pot s ptrund-n miezullucrurilor.Ochii nu pot s ptrund-n miezul lucrurilor, spuse dup dnsa micul prin, ca s in minte.- Numai timpul mprit cu floarea ta face ca floarea ta s fie att de preioas.Numai timpul mprit cu floarea mea... fcu micul prin, ca s inminte.- Oamenii au dat uitrii adevrul acesta, zise vulpea. Tu ns nutrebuie s-l uii. Devii rspunztor de-a pururi pentru ceea ce ai mblnzit.Tu eti rspunztor de floarea ta.- Eu sunt rspunztor de floarea mea... spuse dup dnsa micul prin,ca s in minte. XXII - Bun ziua, zise micul prin.- Bun ziua, zise acarul.- Ce faci aici? zise micul prin.Triez cltorii n pachete de cte o mie, zise acarul. Dau drumultrenurilor, care-i poart cnd la dreapta, cnd la stnga.i un rapid strluminat, bubuind ca tunetul, cutremur cabina acelor.- Sunt tare grbii, zise micul prin. Ce anume caut?- Nici chiar omul de la locomotiv nu tie, zise acarul.i al doilea rapid strluminat trecu, bubuind, n partea cealalt.- Se i ntorc? ntreb micul prin.- Nu sunt aceiai, zise acarul. Acetia vin n locul celorlali.- Erau nemulumii acolo unde se aflau?Niciodat nu eti mulumit unde te afli, zise acarul.i bubui tunetul celui de-al treilea rapid strluminat.- Acetia au pornit n urmrirea cltorilor dinti? ntreb micul prin.- Nu urmresc nimic, zise acarul. Dorm acolo, nuntru, ori poate staui casc. Numai copiii i turtesc nasul de ferestre.- Numai copiii tiu ce caut, rosti micul prin. Ei i mpart timpul cu o ppu de crp i ea devine foarte preioas, i dac cineva le-o ia, ncep s plng...- Au noroc, zise acarul. XXIII - Bun ziua, zise micul prin.- Bun ziua, zise negutorul.Era un negutor de hapuri perfecionate, care potolesc setea. nghiicte unul pe sptmn i nu mai simi nevoia s bei.- Pentru ce le vinzi? zise micul prin.- Aduc o mare economie de timp, zise negutorul. Experii au fcutun calcul. Economiseti cincizeci i trei de minute pe sptmn.- i ce poi s faci cu aceste cincizeci i trei de minute?- Fiecare face ce vrea... Eu, i spuse micul prin, dac a avea de irosit cincizeci si trei deminute, a porni n linite spre o fntn. XXIV Ne aflm n cea de-a opta zi, de cnd rmsesem n pan n pustiu i,n timp ce ascultam povestea cu negutorul, sorbisem i cel din urm stropal proviziei mele de ap.- Vai! i-am spus micului prin, sunt foarte frumoase amintirile tale, dar eu nc nu mi-am reparat avionul, nu mai am nimic de but i a fi la rndu-mi fericit de-a putea porni n linite spre o fntn!- Prietena mea, vulpea... zise el.- Dragul meu biat, nu mai e vorba de vulpe!- Cum aa?- Pentru c avem s murim de sete...El nu m-a neles; mi-a rspuns:- E bine s ai un prieten, chiar dac e s mori. Eu, unul, sunt tare bucuros c m-am mprietenit cu o vulpe. Nu-i d seama de primejdie, mi-am spus. Lui niciodat nu-i e foame i nici sete. Pentru el e de ajuns un strop de soare... El ns s-a uitat la mine i mi-a rspuns chiar la ceea ce gndeam:- i mie mi-e sete... s cutm o fntn...M ncerc o moleeal: n-are nici un rost s caui o fntn, la voiantmplrii, prin pustiul fr de sfrit. Cu toate acestea, pornirm la drum.i-am mers astfel ore de-a rndul, tcui, pn cnd se ls noaptea incepur s se-aprind stelele. Eu le zream ca prin vis, cci din pricina seteim cuprinsese o uoar ameeal.

40 Cuvintele micului prin mi jucau n minte:- Adica i ie i-e sete? l-am ntrebat.El ns nu mi-a dat rspuns la ntrebare. Att a zis:- Apa mai poate fi bun i pentru suflet... Nu nelegeam ce vrea s spun, dar am tcut... tiam prea bine c nutrebuia s-i pun ntrebri.Ostenise. Se aez. M-am aezat i eu alturi. i, dup o tcere, miamai spus:- Stelele sunt frumoase datorit unei flori pe care nimeni nu o vede...I-am rspuns: De bun seam , i m-am uitat, fr s spun nimic, laundele nisipului btut de lun.- E frumos pustiul, adug el.i era adevrat. ntotdeauna mi-a fost drag pustiul. Te aezi pe o dunde nisip. Nu vezi nimic. Nu auzi nimic. i cu toatea astea, ceva strlucete nlinitea lui...De aceea e frumos pustiul, zise micul prin, fiindc undeva ascundeo fntn... Am fost uimit c neleg deodat tainica strlucire a nisipului. Pevremea cnd eram copil, locuiam ntr-o cas strveche i legenda spunea cacolo s-ar afla ascuns o comoar. Bineneles c nimeni nu i-a dat de urmniciodat, poate nici n-a cutat-o nimeni. Ea ns fermeca ntreaga casa. Ccin adncul inimii ei, casa mea ascundea o tain...- Da, i-am spus eu micului prin, fie c e vorba despre o cas, fiedespre stele sau pustiu, ceea ce le d frumusee rmne nevzut.- M bucur, zise el, c eti de aceeai prere cu vulpea mea.Cum micul prin adormi, l luai n brae i pornii din nou la drum.Eram nduioat. Mi se prea c port o ginga comoar. Mi se prea chiar cniciodat pe pmnt nu se aflase ceva mai ginga. M uitam, n lumina lunii,la fruntea-i palid, la ochii lui nchii, i priveam uviele de pr ce-itremurau n vnt i m gndeam: Ceea ce vd eu aici nu e dect nveliul. Lucrul cel mai preios rmne nevzut... Cum un surs uor aluneca pe buzele-i ntredeschise, m-am gndit:Ceea ce m nduioeaz att de mult la acest prin adormit e credina luifa de o floare, e icoana unei flori ce strlucete nluntru-i, ca flacra-ntr-olamp, chiar i atunci cnd doarme... i bnuiam n el o gingie i maimare. Trebuie s ocrotim cu grij lmpile: orice adiere e n stare s lesting...i tot mergnd aa, am dat, n revrsatul zorilor, peste fntn. XXV - Oamenii, zise micul prin, se nfund n trenurile lor rapide, dar numai tiu nici ei ce caut. Aa c se frmnt i se sucesc de colo-colo.i adug:- Nu merit atta osteneal...Fntna pe care o descoperisem noi nu semna deloc cu fntnilesahariene. Fntnile sahariene sunt nite simple gropi spate n nisip. Anoastr era aidoma unei fntni de ar. Prin prile acelea ns nu se aflanici un sat, iar mie mi se prea c visez.- Ciudat, i spusei micului prin, sunt toate gata pregtite: scripetele,ciutura i funia... Am ajuns la zid, abia n clipa cnd s-l prind n brae pe prostuul meude prin micu, care se fcuse alb ca zpada.- Ce nzbtie mai e i asta? Acuma-mi stai de vorb i cu erpii!I-am desfcut nelipsitul fular de aur. L-am udat cu ap pe la tmple ii-am dat s bea. i nu m mai ncumetam s-i pun nici o ntrebare. El, privindu-m cu ochi ptrunztori, i petrecu braele pe dup gtul meu.Simeam cum i bate inima, asemeni unei psri care moare, cnd aimpucat-o. mi vorbi:- M bucur c ai descoperit ce-i trebuia mainii tale. Vei putea s tentorci acas...- De unde tii?Voisem tocmai s-l ntiinez c, n ciuda tuturor ateptrilor,izbutisem s-mi repar avionul! Nu-mi ddu nici un rspuns la ntrebare, ci adug:- Azi m ntorc i eu acas...Pe urm, gnditor:E mult mai departe, e mult mai greu...mi ddeam seama c se va ntmpla ceva cu totul neobinuit. lstrngeam n brae ca pe un copila i-mi prea, cu toate astea, c

41 lunec n jos, ca-ntr-o genune, i nu puteam s fac nimic ca s-l opresc.Avea o privire adnc, pierdut-n deprtri:

- Am cu mine oaia. i lada pentru oaie. i botnia...i surse cu tristee.Am ateptat aa, un timp ndelungat. Simeam cum se nviora ncetulcu ncetul.- i-a fost fric, puior...Firete c-i fusese fric! Dar a rs ncetior:- Disear o s-mi fie i mai fric...Din nou mi-a dat fiori de ghea simmntul c avea s se ntmpleceva de nenlturat. i-am neles atunci c niciodat n-a putea s m mpaccu gndul c n-am s-l mai aud rznd. Pentru mine, rsul lui era ca ofntn n pustiu.- Puior, mai vreau s te aud rznd...Dar el mi-a spus:- La noapte e un an. Steaua mea se va afla atunci chiar deasupralocului unde-am czut anul trecut...- Nu-i aa, puior, c nu-i dect un vis urt, povestea ta cu arpele, icu ntlnirea, i cu steaua...El ns n-a rspuns la ntrebare, ci mi-a spus:- Lucrul cel mai preios rmne nevzut...- Desigur...- La fel e i cu floarea. Dac te-ai ndrgostit de-o floare, care segsete pe o stea, i-e drag, noaptea, s te uii pe cer. Toate stele suntnflorite.- Desigur...- La fel e i cu apa. Apa din care mi-ai dat tu s beau era asemeni uneimelodii, datorit scripetelui i funiei... iaduci aminte... era bun...- Desigur...

42

- Te vei uita la stele, noaptea. Steaua mea e prea micu, ca s-i artunde se afl. E mai bine aa. Pentru tine, oricare dintre stele va fi steauamea. Aa nct te vei uita cu drag la toate stelele... Toate vor fi prietene cutine. i-apoi, a vrea s-i fac un dar...Din nou a rs.- Ah! puior, puior, mi place cnd aud rsul sta!- Chiar el va fi i darul meu... va fi aa cum e apa...- Ce vrei s spui?- Stelele nu sunt la fel pentru toi oamenii. Pentru unii, cei carecltoresc, stelele sunt cluze. Pentru alii, sunt numai nite luminie.Savanii vd n ele doar probleme. Pentru businessmanul meu, erau buci deaur. ns toate stelele acestea nu au grai... Numai pentru tine stelele vor fi ca pentru nimeni altul...- Ce vrei s spui?- Noaptea, cnd te vei uita pe cer, fiindc eu voi locui pe una dintreele, fiindc pe una dintre ele voi rde, atunci va fi pentru tine ca i cnd ar rde toate stelele. Tu singur vei avea, tu singur, stele care tiu s rd!i-a rs din nou.- Iar dup ce-i va fi trecut durerea (durerea ntotdeauna trece), vei fifericit c m-ai cunoscut. Vom fi de-a pururi prieteni. i va fi dor s rdemmpreun. i vei deschide uneori fereastra, aa, numai de drag... Iar prieteniiti se vor mira, vzndu-te c rzi de cte ori te uii pe cer. Atunci, tu le veispune: Da, ntotdeauna stelele m fac s rd! Iar ei te vor crede nebun.Va nsemna c i-am jucat un renghi grozav...i-a rs din nou.

43

- Va fi ntocmai ca i cnd, n loc de stele, i-a fi druit o sumedeniede clopoei ce tiu s rd...i-a rs din nou. Pe urm iari a devenit serios:- La noapte... tii... s nu mai vii.- N-am s m despart de tine.- i se va prea c sufr... voi prea ntructva c mor. Aa se-ntmpl. Nu veni s vezi, nu merit...- N-am s m despart de tine.Dar el era cuprins de-ngrijorare:- Dac-i spun aceste lucruri... e din pricina arpelui. Nu e bine s temute... erpii sunt nite lighioane rutciose. Nite lighioane care pot s temute numai din plcere...- N-am s m despart de tine.ns ceva l liniti:- E drept, c, pentru a doua muctur, nu mai au venin...n noaptea aceea nu l-am vzut cnd a plecat. A fugit pe nesimite.Cnd am izbutit s-i dau de urm, mergea ntins, cu pas grbit. Nu mi-a spusdect:- A! eti aici...i m-a luat de mn. Apoi din nou s-a tulburat:- Ru ai fcut. Te va ndurera. i va prea c am murit, dar nu va fiadevrat...Eu nu spuneam nimic.- nelegi. E prea departe. Nu pot c car cu mine trupul acesta. E preagreu.Eu nu spuneam nimic.- Va fi ns ca un nveli vechi i prsit. Un nveli vechi nu e cevatrist...Eu nu spuneam nimic.Lui i cam pieri curajul. Totui, se mai osteni s-mi spun:- tii, va fi plcut. i eu voi privi la stele. Toate stelele vor fi nitefntni, cu cte un scripet ruginit. Toate stelele-mi vor da s beau...Eu nu spuneam nimic.- Va fi att de frumos! Tu vei avea cinci sute de milioane de clopoei,eu voi avea n schimb cinci sute de milioane de fntni...i a tcut i el, deoarece plngea...- Am ajuns. Las-m s fac un pas numai eu singur!i s-a aezat, deoarece i se fcuse fric.A mai rostit: - tii... floarea mea... eu sunt rspunztor de ea. i e att de plpnd!i e att de netiutoare! Nu are dect patru spini, o nimica toat, ca s seapere de lume...M-am aezat i eu, cci nu m mai ineau picioarele.A zis:- Iat... asta-i tot...A mai ovit puin, apoi s-a ridicat. A fcut un pas. Eu n-am putut sm clintesc din loc. Pe urm, na mai fost nimic dect o fulgerare galben pelng glezna lui. A rmas o clip nemicat. N-a ipat. S-a prbuit ncet, precum se prbuete un copac. i nici un zgomot nu s-a auzit, din pricinanisipului. S-a prbuit ncet, precum se prbuete un copac.

44 XXVII Iar de-atunci au trecut, iat, ase ani... ntmplarea aceasta n-am mai povestit-o nimnui. Camarazii mei, cnd m-au vzut, au fost nespus de bucuroi c mai triam. Eram ndurerat, dar lor le-am spus: Sunt ostenit... Acum mi-a mai trecut puin. Adic... nu chiar de tot. tiu ns bine cs-a-ntors acas, pe planeta lui, deoarece, n revrsatul zorilor, nu i-am maigsit trupul. Nu era un trup att de greu... i mi-e drag, noaptea, s ascultstelele. E ca i cum a asculta cinci sute de milioane de clopoei...

Numai c, iat, se petrece un lucru nemaipomenit. Botniei pe care i-am desenat-o micului prin, am uitat s-i adaug legtoarea de piele. N-o fi putut s-o pun niciodat la botul oii lui. i-atunci, m-ntreb: Oare ce s-a petrecut acolo? Se prea poate ca oaia s fi mncat floarea... Uneori mi spune: De bun seam, nu! Micul prin, n fiecarenoapte, i nchide floarea sub clopotu-i de sticl i pzete bine oaia... Atunci sunt fericit. i stelele, toate, rd ncetior.Alteori mi spun: Te mai fur cteodat gndul i-i de-ajuns! A uitat,ntr-o sear, de clopotul de sticl, ori poate oaia, peste noapte, a ieit dinlada ei pe nesimite... i-atunci toi clopoeii se preschimb-n lacrimi!...Totul, acolo, e nvluit ntr-o adnc tain. Pentru voi, care de asemenil iubii pe micul prin, ca i pentru mine, nimic n univers nu mai rmnecum a fost, de vreme ce undeva, acolo, nu se tie unde, o oaie, pe care n-ocunoatem, a mncat, ori ba, un trandafir...Uitai-v la cer. ntrebai-v: oare oaia a mncat, ori ba, floarea? ivei vedea cum totul e altfel... i nimeni, dintre oamenii mari, nu va pricepeniciodat c lucrul acesta e att de preios. Aceasta este, pentru mine, cea mai frumoas i cea mai trist privelite din lume. E aceeai privelite pe care ai vzut-o i cu dou paginimai nainte, dar eu am desenat-o

45 nc o dat, ca s v-o art mai bine. nlocul acesta micul prin s-a ivit pe Pmnt, apoi a disprut.Uitai-v atent la privelitea aceasta, astfel nct s fii siguri c ovei recunoate dac ntr-o bun zi vei cltori prin Africa, n pustiu. idac vei ajunge s trecei i pe acolo, v rog din suflet, nu v grbii, zbovii puin n dreptul stelei. iatunci, dac vine la voi un copil, dac rde, dac are pr de aur, dac nu rspunde cnd e ntrebat, vei ghicidesigur cine e. Aa c fii buni! Nu m lsai s fiu att de trist: scriei-midendat c s-a-ntors...