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AMBIENTE POBREZA Y COMUNICACION Aunque la relacin entre pobreza y medio ambiente vena trabajndose desde la Cumbre de la Tierra (1992),

fue en el contexto de los preparativos para la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible (Johannesburgo 2002) cuando la comunidad internacional dedic una especial atencin a dicho vnculo y se lleg a la conclusin de que el pblico de los medios de comunicacin no puede identificarse con las cuestiones planteadas por el desarrollo sostenible si no los relaciona con las personas a las que afectan. La informacin es la base fundamental para alcanzar el desarrollo sostenible, es por ello que slo las sociedades que cuenten con individuos informados y convencidos de la necesidad de encaminar las actividades econmicas, las decisiones polticas, la utilizacin de los recursos naturales, pensando en las futuras generaciones, podrn aspirar a alcanzar un modelo de desarrollo ms responsable, en definitiva, un desarrollo sostenible. Es necesario dar ms espacio para garantizar una informacin transparente y fidedigna que refleje a la sociedad en toda su diversidad. La informacin es imprescindible para actuar de una forma responsable y coherente. Slo una sociedad informada podr ser una sociedad participativa y solo as lograr ser sostenible. Cuando hablamos de construir otro mundo estamos pensando en consolidar nuevas polticas pblicas que favorezcan el autntico desarrollo de los pueblos y que mantengan a una ciudadana activa, informada y participante en la sociedad que forman. Para lograr este objetivo es preciso contar con una autntica comunicacin porque, en palabras de Rosa M Alfaro, la comunicacin es el lugar de los procesos de cambio. No cabe duda hoy en da que la comunicacin engloba mucho ms que acciones dispersas o posicionamientos aislados para momentos concretos. La comunicacin social es un todo que comprende una toma de postura, una estrategia de trabajo y una definicin de acciones que nos ayuden a alcanzar los objetivos previstos. En nuestra sociedad, cualquier actividad precisa de una comunicacin asociada para lograr sus fines, da igual que se quiera vender un producto de limpieza que conseguir votos en campaa electoral, la comunicacin es imprescindible. Por eso es de vital importancia contar con comunicadores /as que sepan del poder de transformacin que recae en su tarea y que, siendo conscientes de su responsabilidad, incidan en proveer de informacin veraz a la poblacin para que pueda formares una conciencia crtica y tomar las decisiones adecuadas. Sobre los conceptos bsicos de la cooperacin al desarrollo que permitan sentar las bases para un posterior anlisis, en la misma sesin, sobre cmo informan los medios de comunicacin acerca de los pases del Sur respondiendo a las siguientes cuestiones: Pueden los medios de comunicacin contribuir a la transformacin de las relaciones norte-sur? Cmo y con qu herramientas periodsticas? Tienen cabida en los medios la informacin que haga visible las causas y consecuencias de las polticas del Norte en los pases del Sur? Qu papel juegan los medios alternativos? Qu nuevo/s escenario/s abren las nuevas tecnologas? La pobreza como amenaza a la seguridad y al medio ambiente. Aunque se encuentre concentrada y segregada territorialmente, y aunque haya perdido gran parte de su potencial de lucha y accin, la pobreza contina presentndose como un peligro para el resto de la sociedad. Por un lado, la pobreza crea inseguridad ciudadana, porque genera delincuencia y porque, sin expectativas de ocupacin y de ingresos mnimos, sin esperanzas de progreso e integracin por conductos normales, toman cuerpo en el seno del mundo popular comportamientos y actitudes de rechazo y rebelda social que no se encauzan por medios polticos, sino que generan acciones inorgnicas que se expresan a menudo en formas violentas y antisociales que atentan contra las personas y la propiedad. Para muchos, la accin delictual se presenta como el ms fcil y accesible expediente para resolver los problemas de la subsistencia y para acceder a niveles de consumo a los que son excitados por la publicidad y los medios de comunicacin de masas. Como consecuencia de ello, toda Amrica Latina se encuentra afectada por crecientes fenmenos de inseguridad ciudadana. La mayor parte de los habitantes de las grandes ciudades viven atemorizados por la

delincuencia, ante la cual reaccionan desplegando comportamientos defensivos que reducen consistentemente sus mrgenes de libertad. Por otro lado, la pobreza contamina y amenaza el equilibrio del medio ambiente. La pobreza agrava el problema ecolgico. Grupos humanos extremadamente pobres concentrados en zonas densamente pobladas de precaria urbanizacin, carecen de medios para cuidar y limpiar su medio ambiente inmediato. El efecto negativo del polvo que se levanta en calles sin pavimentar, del humo que libera la combustin de la madera, de los desechos y basuras que no obtienen adecuada canalizacin, se expande por la atmsfera y las aguas contaminando la ciudad y su entorno agrcola, con consecuencias muy serias para la salud de toda la poblacin. Todo esto hace volver la mirada a los pobres. Pero no por una genuina preocupacin por ellos sino con la intencin de defender el propio bienestar alcanzado. Y la respuesta tiende a ser en gran medida represiva: contener a los pobres en sus estrictos lmites, acentuar su segregacin, impedir que su amenaza potencial trascienda hacia otros sectores sociales y urbanos, fortaleciendo las fronteras que separan la pobreza del resto de la sociedad. Medio ambiente Se entiende por medio ambiente a todo lo que rodea a un ser vivo. Entorno que afecta y condiciona especialmente las circunstancias de vida de las personas o de la sociedad en su conjunto.1 Comprende el conjunto de valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y en un momento determinado, que influyen en la vida del ser humano y en las generaciones venideras. Es decir, no se trata slo del espacio en el que se desarrolla la vida, sino que tambin comprende seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, as como elementos tan intangibles como la cultura[cita requerida]. El 5 de junio se celebra el Da Mundial del Medio Ambiente. Pobreza La pobreza es una situacin o forma de vida que surge como producto de la imposibilidad de acceso o carencia de los recursos para satisfacer las necesidades fsicas y psquicas bsicas humanas que inciden en un desgaste del nivel y calidad de vida de las personas, tales como la alimentacin, la vivienda, la educacin, la asistencia sanitaria o el acceso al agua potable. Tambin se suelen considerar la falta de medios para poder acceder a tales recursos, como el desempleo, la falta de ingresos o un nivel bajo de los mismos. Tambin puede ser el resultado de procesos de exclusin social, segregacin social o marginacin. En muchos pases del tercer mundo, la situacin de pobreza se presenta cuando no es posible cubrir las necesidades incluidas en la canasta bsica de alimentos. La situacin persistente de pobreza se denomina pauperismo.1 La aplicacin del concepto de pobreza a unos pases frente a otros se denomina subdesarrollo (pases pobres).El concepto de pobreza es fundamentalmente econmico, aunque tambin tiene impactos polticos y sociolgicos. En la mayora de los contextos se la considera algo negativo, pero en algunos mbitos espirituales la pobreza voluntaria se considera una virtud por implicar la renuncia a los bienes materiales (voto monstico de pobreza, junto con los de castidad y obediencia). Histricamente la pobreza ha sido objeto de distintas valoraciones ideolgicas que implicaban distintas respuestas (vase Pensamiento econmico medieval). Puede ser descrita o medida por convenciones internacionales, aunque pueden variar los parmetros para considerarla.Un intento de definicin responde al hecho de que la pobreza debe ser vista como el resultado de un modelo econmico y social, ejercido y aplicado en un territorio y tiempo determinado, por los diversos agentes econmicos y polticos, que producen en la sociedad sectores excluidos de los beneficios totales o parciales del modelo en ejecucin. A estos sectores excluidos de tales beneficios los llamamos generalmente pobres o ms genricamente como parte de la pobreza existente. La pobreza no es pues una causa que deba ser tratada como tal para combatirla, es el resultado de procesos complejos y extendidos en el tiempo, que son difciles de apreciar a simple vista y que requieren investigacin sostenida para lograr su comprensin antes de plantear cualquier intento de terminar con la pobreza. Comunicacin Un modelo simple de comunicacin con un emisor que transmite un mensaje a un receptor.

La comunicacin es el proceso mediante el cual se puede transmitir informacin de una entidad a otra. Los procesos de comunicacin son interacciones mediadas por signos entre al menos dos agentes que comparten un mismo repertorio de signos y tienen unas reglas semiticas comunes. Tradicionalmente, la comunicacin se ha definido como "el intercambio de sentimientos, opiniones, o cualquier otro tipo de informacin mediante habla, escritura u otro tipo de seales". Todas las formas de comunicacin requieren un emisor, un mensaje y un receptor destinado, pero el receptor no necesita estar presente ni consciente del intento comunicativo por parte del emisor para que el acto de comunicacin se realice. En el proceso comunicativo, la informacin es incluida por el emisor en un paquete y canalizada hacia el receptor a travs del medio. Una vez recibido, el receptor decodifica el mensaje y proporciona una respuesta. Palabras Claves: Comunicacin, campaas comunicacionales, medio ambiente. La eleccin del tema responde al inters que despierta, como futura comunicadora social, el abordaje de las problemticas ambientales desde la organizacin Greenpeace Argentina. Tiempo atrs tuve la oportunidad de acercarme a la organizacin gracias a la realizacin de un proyecto, experiencia que permiti una nueva mirada sobre sta e incentiv el deseo de conocer ms sobre los aspectos comunicacionales de la ONG. Me interesa poder realizar una tesis de grado que intente dar cuenta de cmo comunica esta organizacin y fundamentalmente, cmo se realiza una campaa comunicacional. El ttulo tentativo del trabajo es Anlisis de la campaa comunicacional Basura Cero de Greenpeace Argentina. Asimismo, cabe destacar que se buscar generar un espacio que permita comenzar a conocer, cuestionar y reflexionar sobre la dimensin comunicacional de Greenpeace Argentina. En la actualidad, esta ONG se presenta como un espacio atractivo por la interrelacin de disciplinas y lenguajes presentes en sus campaas y modos de comunicar. Es una de las organizaciones con mayor reconocimiento a nivel internacional y que, a su modo y a su forma, pretende hacer llegar a la sociedad ciertos temas que suelen permanecer en determinados crculos o silenciados. Greenpeace Argentina es una organizacin no gubernamental (ONG) creada en 1986 por el Consejo Mundial de la Institucin que en sus comienzos y debido a su escasa recaudacin, era subsidiada por la oficina internacional de Greenpeace Internacional. Para el periodista de Pgina 12 especializado en temas econmicos y de ecologa, Claudio Ivn Remeseira, la multinacional verde en casi treinta aos de vida se ha convertido en la organizac in no gubernamental ms grande del mundo. En el caso de Greenpeace Argentina, entre 1990 y 1995 la cantidad de socios se mantuvo estable en alrededor de trescientas cincuenta personas. En 1996 pas a setecientas, en 1997 trep a tres mil setecientas y para fines de 1998 lleg a siete mil quinientas. Esto represent un aumento del ochenta y cuatro por ciento de los ingresos brutos en el ltimo ao . Por su parte, el director ejecutivo de Greenpeace Argentina, Martn Prieto considera que el objetivo fundamental de la ONG es colocar determinados temas en la agenda y forzar cambios en las polticas de Estados o empresas. Las problemticas que se abordan desde la organizacin se enmarcan en cuatro grandes grupos: cambio climtico, bosques, ballenas y contaminacin. Se caracterizan por ser cuestiones que tienen una fuerte implicancia social, es decir, involucran tanto a personas que pueden estar sufriendo algn tipo de perjuicio de forma directa o responden a la intencin de detener acciones que afectan el medio ambiente y la calidad de vida de la sociedad. Tal es el caso de la campaa Basura Cero, a travs de la cual se evidencia la necesidad de fomentar una actitud participativa por parte de la sociedad, la urgencia de la implementacin de la ley n 1854 para la provincia de Buenos Aires y la importancia que tiene generar un estado de conciencia sobre el dao ambiental

que se est provocando, incluyendo los peligros a futuro sino no se revierte el actual tratamiento de los Residuos Slidos Urbanos (RSU). Es en esta campaa donde se centra mi trabajo de investigacin, el cual busca dar a conocer cmo una organizacin no gubernamental y de carcter internacional realiza sus campaas comunicacionales. Con relacin al estado de la cuestin en el mbito de la Facultad de Periodismo y Comunicacin Social de la U.N.L.P existen dos tesis de grado, una de las cuales se refiere especficamente a Greenpeace Argentina y otra a las organizaciones no gubernamentales. La primera de ellas, titulada El Smog es democrtico. Ciudadana Argentina, el caso Greenpeace, fue realizada por Buschiazzo, Marina y Ponce, Mara Valeria. En dicho trabajo, se presenta un anlisis del portal de Internet propio de la organizacin, se sealan las caractersticas del espacio, las posibilidades tcnicas que permite y fundamentalmente, se analiza los mensajes elaborados por Greenpeace Argentina. Las autoras organizaron su investigacin teniendo en cuenta que Greenpeace Argentina es una de las cedes de la ONG; lo que les permiti observar que en todo momento, la construccin de sentido est atravesada por esta cuestin. As mismo, su estudio responde a los cambios sociales y a las nuevas posibilidades tcnicas; lo que permite sealar cules fueron las modificaciones ms importantes en los ltimos tiempos que dieron lugar a las nuevas formas de expresin, manifestacin y defensa de los derechos. Segn los autores, el sentido de su tesis es ampliar el conocimiento sobre la organizacin ambiental Greenpeace desde un punto de vista innovador y original. Sin embargo, es necesario sealar que estas cuestiones si bien estn sealadas y se intenta un abordaje carecen de una argumentacin lo suficientemente slida. A lo largo del trabajo, las opiniones personales son redundantes y la observacin permanece en el plano de la percepcin de los autores. No sucede lo mismo con la tesis Diagnstico comunicacional. Un aporte a la gestin de las organizaciones de Rivas Martina, en la cual, desde una mirada de la planificacin comunicacional, se trabaja el fenmenos de las organizaciones no gubernamentales (ONGs). La autora desarrolla y aborda esta situacin teniendo en cuenta la vinculacin de estas organizaciones con los diferentes movimientos sociales. Esta propuesta rescata las nociones de prcticas ciudadanas y vislumbra en las ONGs, un espacio propicio para producir cierta modificacin en la participacin de cada integrante de la sociedad. Cabe destacar que centra su trabajo a nivel nacional, especficamente en el Centro Da Amanecer. En el caso de otras universidades, fue posible encontrar en la Universidad Nacional de Lujn, el trabajo titulado Paradigmas Occidentales Contemporneos acerca de la relacin sociedad naturaleza: su expresin en la publicidad para televisin, de Poblete Ximena. Teniendo como referencia los tres grandes modelos que rigen la relacin sociedad-naturaleza en el mundo occidental: Antropocentrismo, Biocentrismo y en las ltimas dcadas tambin un nuevo modelo (Sustentabilidad), la autora se propuso una exploracin de la expresin de tales modelos en la las prcticas publicidad publicitarias para televisin. El marco terico est dividido en dos ejes temticos: por un lado la clasificacin y caracterizacin de los modelos de relacin sociedad-naturaleza identificados y la publicidad televisiva, sus constituyentes y funciones. La propuesta trabaja con nueve anuncios cuyos mensajes, segn la autora, fueron posibles de circunscribir a uno u otro modelo de relacin sociedad-naturaleza. Vinculado a las producciones sobre el tratamiento integral de los Residuos Slidos Urbanos (RSU), se encontr la tesis Programa de Educacin Ambiental para una Gestin de Residuos Slidos Urbanos Sustentable basada en la Inclusin Social realizada por Yanina Susana Fasano. En este caso se busc disear e implementar, junto con la Cooperativa de recuperadores Re. Na. Ser, un Programa de Educacin Ambiental sobre los residuos slidos urbanos del rea Metropolitana de Buenos Aires, a fin que la comunidad adquiera conciencia sobre la problemtica de la basura de la Regin, y en consecuencia, participe hacia la conformacin de una nueva gestin de residuos, basada en el desarrollo sustentable y la inclusin social.

Segn la autora, nos encontramos en un escenario favorable para generar una gestin de residuos alternativa ya que por un lado se est enterrando la basura generando problemas de contaminacin y salud en la poblacin, desaprovechando los recursos naturales y haciendo cada vez ms difcil la aceptacin social de este tipo de mtodo; y por otro, nos encontramos con un importante sector social que vive de los residuos y genera importantes beneficios ambientales a la comunidad. Frente a esta situacin, necesitamos realizar un cambio en nuestra sociedad basado en los principios de equidad social y sustentabilidad ambiental. Es as como este trabajo diseado e implementado, junto a este nuevo movimiento social, constituye un aporte en dicho sentido, ya que se trata de un Programa de Educacin Ambiental que busca la toma de conciencia social sobre la problemtica de la basura que presenta la Regin y, en consecuencia, su participacin en la consolidacin est basada en la sustentabilidad ambiental y la inclusin social . Por otra parte, no puede dejar de tenerse en cuenta el proyecto de ley para el tratamiento integral de los RSU, aprobado por la Legislatura Portea en el ao 2005 y conocido como la n 1854, donde, entre otras cosas, se normaliza la gestin de los RSU. A su vez, la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable present un Proyecto Nacional de Gestin de Residuos Slidos Urbanos PNGIRSU, donde segn el Secretario de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin, Dr. Atilio Savino, se persigue revertir el mal manejo de los residuos slidos urbanos (RSU) para erradicar los problemas de la salud y contribuir al desarrollo sostenible generando oportunidades econmicas y fuentes de empleo a partir del uso eficiente del recurso. Tambin pretende erradicar los problemas sociales y de la degradacin de la calidad del ambiente a partir de la minimizacin y valorizacin de los desechos urbanos. Tambin se hall un proyecto para el Banco Mundial, vinculado al Tratamiento de los Residuos Slidos Urbanos (RSU) y desarrollado por la Fundacin Ambiente y Recursos Naturales, especficamente en el ao 2005. En este caso, se formularon recomendaciones sobre el marco legal ptimo para la gestin de los Residuos Slidos Urbanos (RSU) en Argentina, as como la propuesta de modelos de acuerdo para la gestin intermunicipal de aquellos. Se investigaron entre los meses de marzo y junio de 2005- las aristas principales relativas al manejo de los RSU mediante el abordaje de los sistemas institucionales y jurdicos vinculados a la problemtica, particularmente los casos de las provincias de Chubut y Tucumn, las que han sido tomadas como experiencias piloto. El informe refleja los aspectos fundamentales que se presentan en los marcos normativos provinciales y las cuestiones que deberan considerarse en relacin a los municipios y eventuales acuerdos entre ellos; y contiene una identificacin de los actores vinculados a la problemtica y los conflictos locales preponderantes. Tambin se vislumbr la existencia de una importante cantidad de artculos periodsticos publicados en la pgina de Greenpeace Argentina. Segn la informacin vigente en la pgina de la ONG, estas publicaciones comienzan con el inicio de la campaa Basura Cero hasta la actualidad. Asimismo, es necesario destacar que tales publicaciones, en ocasiones, son utilizadas por medios nacionales, ya sea como fuente de informacin o como nota completa. De esta manera, la problemtica se instaura en los medios y en el caso puntual de La Nacin, Clarn y Pgina 12 se destina un espacio para esta cuestin. Por ltimo, fue posible dar con el libro Redes que dan libertad, de Jorge Riechmann y Francisco Fernndez Buey donde no slo se puede encontrar una introduccin a los nuevos movimientos sociales sino tambin un completo recorrido en el ecologismo contemporneo, su evolucin y perspectivas. En trminos generales todas las producciones consultadas evidencian la importancia del abordaje de las cuestiones ambientales y en el caso de las que se refieren a la gestin de los Residuos Slidos Urbanos (sobre todo los artculos periodsticos) suman la urgencia que exige un adecuado tratamiento de los RSU, la implicancia social y prueban la necesidad de establecer campaas de concientizacin, informacin y que principalmente, provoquen un cambio en la participacin ciudadana. De esta manera, se contempla la

preponderancia que tiene generar alternativas educativas y brindar espacios de pensamiento sobre estas cuestiones que requieren el cambio de hbito y modificacin de las costumbres. Relacionando los conceptos presentes en los trabajos encontrados es posible afirmar que son importantes guas para el desarrollo de mi investigacin, principalmente porque permiten construir una idea global sobre los movimientos sociales y las ONGs y evidencian los espacios que requieren mayor profundizacin, como el caso de las campaas comunicaciones sobre problemticas ambientales. INTERS ECONMICO VS INTERS AMBIENTAL El modelo de desarrollo econmico imperante en el mundo es altamente agresivo con el medio ambiente y ello se evidencia a travs de la estructura productiva, los parmetros de consumo, las tendencias del comercio mundial, la exportacin de industrias contaminantes, la pobreza, la baja calidad de las infraestructuras de servicios en las naciones pobres, la iniquidad en el acceso a la ciencia y la tecnologa, y las normatividades ambientales. Es una situacin muy grave que ha concitado el inters mundial, al comprobarse sus efectos negativos sobre la salud de las personas, la productividad y la biodiversidad. Sin embargo los representantes de las naciones desarrolladas han adoptado ocho compromisos para el milenio, uno de los cuales tiene que ver con la proteccin del medio ambiente, creando las condiciones para que disminuya la contaminacin, se modifiquen los hbitos de consumo y exista una mayor conciencia social sobre el entorno natural. En relacin a esto, se han hecho evaluaciones que en este campo, arrojan como resultados que los avances son insignificantes y que los impactos negativos contra los recursos mantienen su curva ascendente, con mayores y ms evidentes implicaciones sociales y ambientales que en el pasado. UNA PRODUCCIN CONTAMINANTE La actividad productiva se sustenta en gran parte en la explotacin de los recursos naturales y en la utilizacin de algunos de ellos como recipientes de desechos; por ejemplo, las industrias se han apoderado de miles de hectreas para desarrollar sus proyectos madereros y los colonos se han quedado con extensas tierras para iniciativas agrcolas y ganaderas, generando un proceso de deforestacin que est convirtiendo en zonas ridas lo que ayer fueron bosques y selvas. Exactamente es lo que sucede en el Amazonas, territorio donde se regula buena parte del clima del continente suramericano y se producen grandes cantidades de oxgeno. All se talaron en los ltimos cinco aos por parte de la industria maderera rboles que haban logrado capturar alrededor de 15 millones de toneladas mtricas de carbono, una cifra superior en un 80 por ciento a las estimaciones previas que tenan los cientficos. En este sentido el modelo que se est aplicando en esta regin del mundo se vuelve mucho ms crtico al comprobarse que antes de 2050 la mitad de la selva amaznica desaparecer y que los esfuerzos relacionados con la proteccin de reservas naturales no sern suficientes para evitar el crecimiento de las reas ganaderas y de cultivo de soja. Esto ha hecho que seis cuencas hidrogrficas del Amazonas estn perdiendo casi toda su capa forestal, lo que acabara con 382 especies endmicas. Las consecuencias no se hacen esperar y la principal de ellas es la sequa en el vasto territorio amaznico, de acuerdo con los resultados de los estudios realizados por el Observatorio de investigacin del Medio Ambiente para esta cuenca. Una investigadora, explic que "el flujo de vapor de agua que de costumbre riega sobre todo las regiones interiores de la Amazona es menos importante que lo acostumbrado, en consecuencia las precipitaciones tambin lo son, al igual que el caudal de los ros, porque all la mitad del vapor de agua proviene de la evaporacin de sus suelos y de su vegetacin". Es importantes destacar que en algunos sectores de su recorrido, como en Iquitos, el ro Amazonas en el 2005 haba disminuido en tres metros su nivel promedio, el cual es el ms bajo desde 1969.

Debido a esto la utilizacin irregular de los recursos tambin se observa cuando muchos ros del mundo han dejado de circular por sus tradicionales cauces y millones de personas han visto cmo las fuentes de agua que pasaban cerca de sus viviendas desaparecieron. La causa radica en que los caudales han sido desviados hacia grandes represas. El efecto social se mide en el nmero de personas que ya no acceden con facilidad a este recurso y la propagacin de enfermedades generadas por aguas mal tratadas. Es de tal dimensin este problema que a nivel mundial se conmemora el 14 de marzo de cada ao el Da Internacional de Accin Contra las Represas y en Defensa de los Ros, el Agua y la Vida. La cada de la oferta hdrica en los ros y quebradas afecta la posibilidad de surtir a la comunidad del lquido suficiente para sus necesidades, y eso hace, como lo ha manifestado la UNESCO, que se ponga en grave riesgo la supervivencia de vastos conglomerados humanos. En otro orden de ideas, los bienes ambientales son utilizados como depsitos de desechos. La atmsfera es un recipiente de por lo menos 6.000 millones de toneladas de carbono por ao, contenidas en el petrleo, carbn y gas, una cifra que supera cualquier opcin de que la naturaleza pueda autolimpiarse, originando una situacin de caractersticas muy crticas para la calidad de vida de las personas. Los ciudadanos ya estn asistiendo a una realidad espantosa: varias de las ciudades ms grandes del mundo tienen unos niveles de contaminacin de su aire que impiden respirar libremente. Lo que ayer era una imagen de ciencia ficcin, donde las personas aparecan con mscaras de oxigeno o entrando a cabinas para desintoxicar los pulmones, hoy es una situacin relativamente normal en algunas capitales. Hace mil aos apareci en Europa el carbn como un combustible de alta calidad calorfica, abundante y durable. Hoy todava sigue vigente. Las estelas de humo negro que expele son incomodas, sin embargo, se acepta su presencia dado que se usa masivamente para las actividades domsticas y productivas por su bajo precio y fcil adquisicin. En consecuencia la lenta combustin del carbn se extendi por el mundo deteriorando la salud de las personas y convirtiendo a las ciudades en unos habitculos sucios, infecciosos e irrespirables. Pero quin lo creyera, ese producto que se mira con desdn y que se sabe es altamente perjudicial para la salud, goza de la preferencia en la generacin de energa a pesar de los avances tecnolgicos y cientficos en reas como la hidrulica, la transformacin atmica y el gas natural. Sin embargo el cctel contaminante no se qued supeditado a las emisiones de carbn, sino que se complement con los hidrocarburos, luego de que en Pensilvania se perfor el primer pozo de petrleo a mediados del siglo XIX. Ya no era nicamente el carbn utilizado en la industria metalrgica, la generacin elctrica y el transporte ferroviario el que afectaba el medio ambiente, sino la refinacin de petrleo y la utilizacin de los combustibles fsiles en sectores como el automotriz. Adems hay otros productos cuyos impactos ambientales son muy perjudiciales, tal es el caso de los originados en la industria qumica, cuyo crecimiento es tan acelerado que hoy existen 150.000 productos distintos en el mercado mundial y todo parece indicar que ese nmero seguir amplindose. Los anlisis de impacto ambiental sealan un listado de 200 de esos compuestos sintticos que son los ms contaminantes del aire y ms peligrosos para la salud de las personas, dada su alta toxicidad y que estn presentes en plsticos, solventes, pinturas y plaguicidas, tales como la acrolena, benceno, cloroformo, tetracloruro de carbono, DDT, formaldehdo, percloroetileno, tolueno y tricloroetileno.

As mismo, los compuestos halogenados como tetracloruro de carbono, fosgeno y cloruro de vinilo. Esta sopa qumica contaminante se complementa con el bixido de carbono, dixido de azufre, ozono, plomo, sulfuro, xido de nitrgeno, xileno, fluorine y tetracloroter, entre muchos otros. En relacin a esto las emisiones de estos componentes a la atmsfera por la accin del hombre se presentan en forma de gases, vapores, polvos y aerosoles, y a travs de la termodinmica y la radioactividad. Igualmente, hay contaminacin de origen natural a travs de partculas y gases que emiten los volcanes, o se originan en el viento, incendios, ciclo hidrolgico y distintas formas de energa. En base a esto la contaminacin ambiental regularmente se presenta de manera intencional en la actividad industrial y agrcola, dado que los inversionistas son concientes de los impactos del uso de ciertos elementos eficientes en el proceso productivo, pero sumamente dainos para el entorno natural. Tambin existen descargas ocasionadas por accidentes, tales como las fugas en vlvulas, tanques y tuberas. Adicionalmente, hay elementos como el azufre y el nitrgeno que son esenciales para la vida humana por la ingerencia que tienen en los aminocidos y, por lo tanto, en las molculas protenicas. Sin embargo, la mayora de sus compuestos orgnicos son txicos como el sulfato y el sulfuro de cobre en el caso del azufre y el amoniaco, el cianuro y los cianatos para el nitrgeno. Adems de la atmsfera, los cuerpos de agua se convirtieron en extensos basureros. Los ros y los mares dinamizaron el comercio, impulsaron las infraestructuras industriales y desarrollaron el transporte multimodal, generando con ello nuevos polos de crecimiento en las nacientes ciudades de los siglos XVIII y XIX. A sus orillas y en sus puertos se construyeron las bases de la civilizacin moderna. Grandes factoras para la produccin de celulosa y papel, procesamiento de alimentos y manufacturas qumicas procuraron estar ubicadas cerca de las fuentes de agua, con el fin de verter all directamente sus desechos. Durante varias centurias hubo consenso de que el lecho de los ros o el cuerpo del mar fueran los depsitos de los residuos de las actividades comercial, poblacional y productiva. Con el surgimiento de la teora ecolgica, el inters por el cuidado de los recursos naturales y la urgencia de mantener el equilibrio ambiental, se empezaron a denunciar los efectos catastrficos que genera la contaminacin del agua y la necesidad de construir infraestructuras que ayuden a recuperar los vertimientos residuales. Sin embargo, a pesar de lo loable e interesante de esos llamados, los ros y los mares del mundo reciben diariamente cerca de dos millones de toneladas de desechos. El panorama actual es desolador debido a que la cantidad de residuos va en crecimiento y a que las aguas siguen siendo muy atractivas como lugares para su deposicin. Obviamente, se hacen esfuerzos por recuperar la vida ictiolgica, la calidad de las aguas de los ros y su navegabilidad. Pero los resultados de estas iniciativas no logran igualar los efectos de los daos que produce la contaminacin. La situacin ha llegado a niveles tan preocupantes, que hay lugares donde las altas concentraciones de materia orgnica en el agua evitan la accin del cloro sobre los microorganismos. Tambin se ha comprobado que la temperatura que est alcanzando el agua disminuye la solubilidad de oxgeno y con ello se altera el metabolismo de los alimentos. Pero ms grave aun, es que el proceso de contaminacin se convierte en una cadena interminable. Vale decir, que hay centros poblados que toman el agua contaminada que le envan sus vecinos, le hacen el tratamiento adecuado, y cuando el liquido regresa al cauce es nuevamente daado por las descargan de desechos, afectando a otras comunidades y usuarios, haciendo que se produzca un ciclo vicioso totalmente antieconmico e insalubre.

El medio ambiente y especialmente el agua, tienen una capacidad natural de absorcin y de autolimpieza determinada, pero cuando se la sobrepasa se pierde la biodiversidad, los medios de subsistencia disminuyen, las fuentes naturales de alimentos se deterioran y se generan costos de limpieza extremadamente elevados. Hoy se estima que la produccin mundial de aguas residuales supera anualmente los 1.500 km3 y se cree que el futuro inmediato no ofrece muchas perspectivas de cambio y menos para revertir la tendencia. Debido a ese nivel de descarga se tienen contaminados 12.000 Km3 de agua, que representan el 10 por ciento del agua dulce disponible en la superficie del planeta. Con el ritmo de crecimiento poblacional en las naciones en desarrollo y frente a la ausencia de polticas efectivas para detener la contaminacin de las aguas, organismos internacionales como el Banco Mundial creen que al finalizar el siglo XXI se habrn contaminado irreversiblemente 6.000 Km3 adicionales del recurso agua si no se toman medidas contundentes. En los albores del tercer milenio, y para demostrar que poco o nada se est haciendo para evitar la contaminacin hdrica, los pases pobres dejan de tratar el 90 por ciento de sus aguas residuales, mientras que en las naciones desarrolladas ese porcentaje es del 30 por ciento, el cual sigue siendo muy alto, si se tienen en cuenta las innovaciones tecnolgicas y las polticas de proteccin ambiental auspiciadas por los gobiernos. Por ello el nivel, la intensidad y la calidad del consumo inciden tambin negativamente sobre el medio ambiente, ya que presionan la sobreexplotacin de los recursos, agotan las materias primas y generan una cantidad cada vez ms creciente de residuos slidos, cuyo tratamiento se dificulta por la utilizacin de elementos de tarda descomposicin, impactando negativamente tanto el suelo y las fuentes subterrneas de agua por los lixiviados, como la atmsfera por los malos olores que produce la acumulacin de gases. Por esa razn el consumo inicialmente se ve presionado por las necesidades de la poblacin, o sea, se trata de un consumo para la supervivencia. Por lo tanto, el crecimiento poblacional es fuente contaminadora y depredadora, pues se consumen ms recursos y se eliminan ms residuos. El hecho de que la poblacin mundial se haya quintuplicado en los ltimos 80 aos, implica que se debieron proveer cambios sustanciales en los sistemas productivos, introduciendo la biotecnologa y la manipulacin gentica para ofrecer respuestas en trminos de tiempo y cantidad de alimentos al creciente nmero de habitantes. Sin embargo, esos indudables avances cientficos crean ambientes naturales dainos, que le estn restando capacidad regenerativa a la tierra, empobreciendo los suelos y acabando con gran parte de la diversidad alimenticia. La gran paradoja surge del hecho que a pesar de los excepcionales avances en produccin de alimentos, cerca de 1.000 millones de personas que habitan los pases ms pobres no tienen acceso a la comida, lo que deja al descubierto un problema aterrador: hay alimentos pero no una racional distribucin, lo cual se debe analizar no slo como un hecho simplemente operativo, sino como un fenmeno cargado de implicaciones polticas y econmicas. Las propias organizaciones mundiales relacionadas con los temas alimenticios, aceptan que cerca del 17 por ciento de la comida se pierde por mala manipulacin y por deformaciones en el mercado, cantidad suficiente para evitar que hubiese hambre en el planeta. Por lo tanto el gran nivel de consumo se concentra slo en un 25 por ciento de la poblacin mundial, que mayoritariamente vive en las naciones ms ricas y tiene gran capacidad de compra. Sus caractersticas son las que han motivado una revolucin consumista que promueve la individualizacin, la diferenciacin y la exclusividad. Las teoras relacionadas con el consumo para las elites han impulsado no slo el surgimiento de guetos sociales sino avances tecnolgicos sin precedentes en alimentos, empaques, vestidos,

electrodomsticos, sistemas satelitales, muebles, materiales de construccin, etc., casi todos muy agresivos y desafiantes con la capacidad de absorcin de la naturaleza. En efecto la realidad muestra el 58 por ciento de personas que tienen un nivel medio de consumo de artculos que le brindan satisfacciones a sus necesidades bsicas sin llegar a los niveles tan ostentosos de los ms ricos. Los residuos son igualmente dainos para el entorno natural. Mayoritariamente este grupo vive en las naciones subdesarrolladas, cuyos principales activos tienen que ver con la produccin y provisin de materias primas, especialmente biomsicas. Por ende el desaforado aumento de consumidores (ostentosos o no) genera impactantes cifras de residuos, cuya gestin aun se enfrenta a grandes dificultades tcnicas y operativas que la ciencia no ha sido capaz de solucionar y frente a los cuales los gobiernos son totalmente ineficientes. Si se parte del hecho que hay un generacin de basura diaria per capita de 300 gramos (incluyendo en el clculo de la media a una sexta parte de la poblacin hambrienta) se producen en el mundo 1.8 millones de toneladas mtricas de residuos, de los cuales son recuperables para que reingresen al sistema productivo poco menos del 15 por ciento. Ah est de cuerpo presente uno de los ms graves problemas de la actualidad: qu hacer con semejante cifra diaria de residuos? Algunas propuestas se dirigen a disminuir el nivel de consumo, a evitar la produccin de artculos que no se degradan, a reducir los envases y artculos desechables, y a aplicar impuestos altos para productos como bateras y llantas. Puesto que las que se llaman naciones subdesarrolladas, del tercer mundo, marginadas o simplemente pobres, basan sus economas en las biomasas y a travs de ellas generan empleos, ingresos y utilidades. Paralelamente, aplican un modelo de explotacin sustentado en el arrasamiento y la contaminacin, lo que implica rendimientos decrecientes en el mediano futuro, acrecentamiento de la pobreza y prdida de competitividad en los mercados internacionales. Consecuentemente es una realidad incomprensible desde la racionalidad econmica, que se hace mucho ms notoria al desconocer la dimensin de su riqueza natural, dado que el sistema de cuentas nacionales que utilizan marginan estos tems, y los anlisis macroeconmicos slo se concentran en la masa monetaria, el gasto, la inversin y las exportaciones netas. Dicho de manera mucho ms clara, la mayora de los pases pobres son muy ricos ambientalmente, pero ellos no saben su dimensin e ignoran cmo utilizarla, lo cual los hace ms vulnerables frente a las presiones de la industria contaminante, donde los resultados pueden ser ganancias ilusorias en trminos de ingreso y perdidas permanentes en trminos de riqueza. En las regiones pobres del sur del mundo toma cuerpo un obstculo bastante crtico en materia ambiental, y es su prdida de competitividad comercial frente a los grandes mercados por los negativos impactos naturales que genera la produccin. Por efectos de la pobreza se le ha ido ganando terreno a las reas protegidas y a las zonas forestales, con el fin de utilizar la tierra en proyectos de produccin de alimentos. Sin embargo, debido a las ineficientes prcticas productivas que se utilizan en las regiones ms subdesarrolladas por la falta de tecnologas adecuadas, el suelo queda inservible, contribuyndose de esta manera a crear una espiral de los problemas sociales y ambientales, traducidos ellos en hambre, desnutricin, deshidratacin, enfermedades gastrointestinales, contaminacin, retrazo de los ciclos naturales y erosin. A pesar de saber que esto sucede, tanto en Europa como en Estados Unidos les exigen a los productores una serie de condicionamientos basados en la proteccin de la naturaleza para permitirles el ingreso de alimentos bioorgnicos a sus economas. Obviamente ellas en la mayora de las ocasiones no se cumplen debido a que los estndares de proteccin ambiental que se aplican son muy reducidos o inexistentes.

Este tipo de acciones se conocen como biocomercio, el cual se erige como una barrera adicional para el desarrollo de las naciones pobres disfrazada bajo el ropaje de una poltica de incentivos para fortalecer los precios e impulsar la biodiversidad. En tal sentido los supuestos beneficiados son los pases africanos y latinoamericanos, que deben certificar sus productos a travs de firmas instaladas en las naciones ricas, las cuales les venden las tecnologas y los productos esenciales para la elaboracin de las mercancas que pretenden importar. Las prcticas biocomerciales son inconvenientes e injustas dentro de un mercado global y abierto, en el cual las economas ms avanzadas imponen barreras comerciales encubiertas, restriccin de acceso a los conocimientos biotecnolgicos y subsidios excesivos a favor de sus productores creando un mercado con precios ficticios. Por eso el Biocomercio es visto como una subvencin para los productores de los pases desarrollados y, adems, como una estrategia proteccionista que les impide a las naciones tercermundistas penetrar esos mercados. Medio ambiente y construccin de ciudadana Tradicionalmente el tema medio ambiental ha sido abordado con criterios eminentemente biolgicos, sea destacando los riesgos de la degradacin ambiental, o la necesidad de establecer mecanismos polticos y prcticos que colaborarn con su aprovechamiento sostenible. Si bien la discusin social y poltica alrededor de este tema es de larga data, no es sino hasta hace unas tres dcadas que comienza ha generarse un debate en el cual se concibe que la participacin social en el aprovechamiento y conservacin del medio ambiente, es de vital importancia para avanzar en el uso y conservacin de ste de forma responsable y sostenida. A inicios de la dcada de los 90 del siglo pasado se genera una intensa discusin en torno al concepto de ciudadana y los procesos sociales de los cuales se deriva y potencia. La visin conservadora y burguesa hace de la ciudadana un producto orientado a garantizar la gobernabilidad, la misma se concibe con un techo que delimita y condiciona los espacios de participacin social de las mayoras. En el marco del tema medio ambiental la participacin social se ha ido profundizando; sin embargo, se cuestiona frecuentemente si estos procesos de participacin estn construyendo ciudadana, o en su lugar, si vienen a reforzar mecanismos conservadores de participacin social. INTRODUCCIN Participacin es una de las categoras profesionales que con mayor nfasis se han trabajado a lo largo del desarrollo del Trabajo Social. Mltiples son los enfoques y niveles sobre los que se ha discutido, sobre su potencial para desarrollar sociedades ms inclusivas y democrticamente participativas. No debe, por lo tanto, sorprendernos el debate que desde las Ciencias Polticas se ha dado en torno al tema de la construccin de ciudadana, tema que durante muchos lustros hemos potenciado como profesin, pero que se ha conceptualizado como participacin social . Adems, no nos hemos concentrado tanto en una reflexin terica, sino en incentivar procesos de participacin social que colaboren con el desarrollo de la persona, grupos y comunidades . Durante diferentes momentos del siglo XX se vivieron interesantes experiencias de participacin social que se expandieron a lo largo del planeta. Podemos destacar el alza del movimiento obrero en el periodo de la gran depresin posterior a 1928, el movimiento juvenil a finales de los 60 e inicios de los 70 , y ms recientemente, los movimientos antiglobalizacin con una capacidad organizativa nunca antes vista . Una de las caractersticas de mayor relevancia al interior del movimiento antiglobalizacin tiene que ver con la diversidad de agendas y temas de problematizacin de las organizaciones que lo integran (De Paiva y otros, 2001): gnero, racismo, condonacin de la deuda externa, colonialismo, proteccin del medio ambiente, etc.

Si bien una agenda temtica tan diversa implica problemas para poder conformar un movimiento unitario, s permite visibilizar que los efectos negativos de la globalizacin se materializan en varios campos, y que en todos existen iniciativas -no siempre coincidentes- orientadas a garantizar la participacin de la sociedad en la resolucin de estos problemas. De manera especial, nos daremos a la tarea de poner nuestro nfasis analtico en el problema medio ambiental y su relacin con el tema de construccin de ciudadana, esto por cuanto lo ambiental ha sido uno de los temas que con mayor celeridad se ha posicionado en la agenda de diferentes actores (nacionales e internacionales) desde hace varias dcadas (Panayotou, 1994), y dichosamente en el mismo se han ido involucrando tambin las comunidades y otras organizaciones de base con las que nuestra profesin tiene una enorme familiaridad. LA DEGRADACIN AMBIENTAL COMO PROBLEMA SOCIAL En 1856 el Cacique Seatle escribi una conmovedora carta sobre los efectos que la presencia blanca le estaba acarreando al desarrollo de su pueblo, pero en particular el impacto negativo que sobre el medio ambiente implicaba esa prctica. La cosmovisin de las comunidades autctonas de Amrica propone una relacin espiritual entre la persona y el ambiente, derivado de ello se establece un sentido de pertenencia y respeto entre la persona y la naturaleza. El medio ambiente es considerado como una madre. Para culturas como la juda, la romana o la griega (base cultural de los grupos humanos que invadieron y conquistaron Amrica a partir de 1492) la naturaleza tiende a verse como un instrumento al cual hay que dominar y explotar (Hedstrom, 1990). Este ltimo razonamiento est plenamente arraigado en las estructuras productivas del capitalismo y en la misma concepcin dominante del progreso y del desarrollo . Desde la revolucin industrial a nuestros das, se ha acentuado de forma progresiva el deterioro del medio ambiente. La contaminacin en sus diferentes manifestaciones, el uso y destruccin indiscriminado de los bosques o los recursos marinos, la expansin demogrfica y geogrfica de la humanidad, la inequidad en la distribucin de la riqueza son elementos que de una u otra forma colaboran con la destruccin progresiva de los recursos naturales y del mismo medio ambiente. Los indicadores en materia de destruccin del medio ambiente son esclarecedores: ampliacin en el agujero de la capa de ozono, miles de hectreas de bosque tropical taladas anualmente, decenas de especies animales en inminente riesgo de desaparicin, destruccin generalizada de culturas con un amplio nivel de integracin con el medio ambiente, etc. Los diferentes enfoques de estudio sobre el medio ambiente abarcan dimensiones que van desde el componente ecolgico al econmico, o del social al poltico. En el pasado se insista en circunscribir el tema ambiental al estudio y proteccin de los recursos naturales. Hoy en da el trmino medio ambiente viene ha abarcar tanto la cantidad como la calidad de los recursos naturales (sean renovables o no), as como el entorno ambiental (paisajes, agua, aire y atmsfera) en el que se dasarrolla la vida de las personas y de otras criaturas (Panayotou: 1994). De hecho puede hablarse de una evolucin sustantiva en la medida que trminos como medio ambiente o ecologa, no formaban parte de las discusiones internacionales de la dcada de los 60 (Aportes: 1997), en la actualidad las discusiones y acciones alrededor del tema medio ambiental concentran una gran cantidad de recursos y esfuerzos, sean pblicos, privados; individuales, colectivos o de la comunidad internacional Porqu? En primera instancia puede destacarse la enorme preocupacin por el nivel de degradacin que experimenta el medio ambiente como producto de las actividades humanas (Panayotou). Esta degradacin esta directamente relacionada con la calidad de vida de las personas y las expectativas del desarrollo humano a futuro. A criterio de Panayotou una caracterstica sobresaliente de la problemtica medio ambiental esta relacionada con su dimensin mundial; en este sentido, todo el planeta experimenta problemas ambientales en una gran

diversidad de aspectos, sea expresado en la degradacin ambiental, en el diseo o implementacin de las polticas sobre este sector, o en la relacin entre actores y la prevalencia de los intereses de los mismos. Si bien el autor no descarta entre las causas de la degradacin ambiental el crecimiento econmico, es claro en indicar que el fenmeno debe ser entendido en relacin con variables vinculadas a la deficitaria valoracin de los recursos naturales, la pobreza en los llamados pases del tercer mundo, los patrones de consumo y limitadas e inadecuadas polticas pblicas que no terminan de impulsar un desarrollo comprometido con la sostenibilidad. As las cosas, esa mundializacin de los problemas ambientales se expresa por igual en una "veloz deforestacin, la degradacin de cuencas, la prdida de diversidad biolgica, la escasez de agua y madera combustible, la contaminacin del agua, la excesiva erosin del suelo, la degradacin de la tierra, el sobrepastoreo y la pesca abusiva, la contaminacin del aire y el congestionamiento urbano" entre otros (Panayotou). En segundo lugar y de manera totalmente conexa con el punto anterior tenemos la incorporacin de esta problemtica dentro de los derechos de los pueblos y de solidaridad (Zepeda, 1997). Desde esta dimensin de estudio el medio ambiente "no se limita nicamente al concepto de naturaleza", sino que implica un fenmeno socio natural que abarca dimensiones econmicas, culturales, polticas y biolgicas. En este plano, los problemas medio ambientales dan cuenta de pases e inclusive sectores sociales que experimentan repercusiones ms severas, sea por los niveles de pobreza que experimentan o por relaciones precarias con el ambiente. Las manifestaciones de la degradacin ambiental es diferente entre "pases desarrollados" y "pases no desarrollados". En los primeros quizs el tema de los desechos resulte ser ms sensible que el de la deforestacin y contaminacin de ros en los pases latinoamericanos. Entender la problemtica ambiental desde esta perspectiva implica reconocer el derecho a participar en la bsqueda de soluciones no slo por parte del Estado, sino tambin de otros actores sociales que tienen intereses en la misma materia, y que incluso tienen posiciones y propuestas divergentes con el mismo. Un tercer elemento esta asociado con la capacidad productiva y generadora de riqueza que se deriva de la relacin medio ambiente - sostenibilidad. Al ritmo actual de produccin y consumo, las expectativas de sostenibilidad del ambiente y de la misma produccin son cada vez ms reducidas (Fallas, 1992). En el fondo la amenaza que prevalece parece ir ms all de lo biolgico y social: la capacidad de produccin y acumulacin puede verse seriamente amenazada, tanto en las sociedades capitalistas como en las que no operan bajo esta filosofa econmica. Este ltimo elemento nos obliga a profundizar en un concepto que ya hemos sealado varias veces a lo largo de este trabajo: sostenibilidad. En buena medida, a partir de la incorporacin del mismo en las discusiones medio ambientales se ha generado un mayor nivel de complejidad y polmica, no tanto por su contenido sino por su interpretacin y la forma como se operacionaliza en la prctica. Primero abordemos su conceptualizacin. El concepto de sostenibilidad est asociado con el de desarrollo sostenible, trmino acuado en 1987 en el documento "Nuestro Futuro Comn" encargado por la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo de las Naciones Unidas (conocido tambin como Reporte Brundtland). En el mismo se entiende el desarrollo sostenible como el "desarrollo que satisface las necesidades del presente, sin comprometer la capacidad para que las futuras generaciones puedan satisfacer sus propias necesidades". Aunque pareciese que el trmino en si es preciso, su interpretacin es muy variada y en muchos casos se pone en funcin de los intereses de los sectores que realizan un aprovechamiento desmedido del ambiente. Esa posibilidad de sostenibilidad se ha expresado en diversas polticas pblicas hacia el ambiente alrededor del mundo; sin embargo, los altos ndices de deforestacin, de contaminacin, de produccin de desechos entre otros, son un claro indicador que las polticas impulsadas aun no potencian la sostenibilidad. En sntesis, la degradacin medio ambiental amenaza tanto la existencia del medio ambiente como de las personas que estn insertas en ste. Es un problema con una dimensin a escala planetaria que afecta procesos biolgicos, humanos y comerciales.

Tanto Penayotou como Fallas coinciden en sealar que no es la cantidad de poblacin lo que en la actualidad genera los problemas de degradacin ambiental, sino ms bien el tipo de produccin (o sea, el aprovechamiento que se hace del medio ambiente) y consumo. Ello remite directamente a un modelo de desarrollo predatorio del ambiente que no calcula los costos ambientales (Panayotou) y que por ende es insostenible. En este marco de amenazas y riesgos derivados de la insostenibilidad productiva y ambiental, es necesario plantear medidas orientadas a revertir o reorientar los procesos productivos que con mayor impacto degradan el medio ambiente y amenazan la existencia de la misma humanidad. PROGRESIVIDAD DE LOS DERECHOS HUMANOS: EL CASO DEL MEDIO AMBIENTE Se mencion que el abordaje del tema ambiental resulta en cierta medida una preocupacin relativamente nueva, la que incluso se perciba de forma separada con las preocupaciones asociadas a los Derechos Humanos. Esta situacin (tanto la limitada positivizacin as como el avance en materia de Derechos Humanos y medio ambiente) se explica en primera instancia por el concepto de progresividad implcito a los Derechos Humanos. Una buena parte del nfasis que se le han dado a stos se centra en la proteccin a la vida y de los derechos civiles, as como de los Derechos econmicos, sociales y culturales. Si bien estos derechos pueden concebirse como fundamentales para el desarrollo de la persona, durante muchos aos se trat el tema medio ambiental con un menor nivel de importancia, desarrollo y conceptualizacin, y se lo desvincul de su influencia y relacin con la calidad de vida de la persona. Obviamente este abismo privilegi otra clase de discusiones y acciones en el mbito de la comunidad internacional en materia de Derechos Humanos. No obstante, las preocupaciones en torno al futuro del ambiente y de la misma humanidad tenan albergue en grupos ambientalistas locales y en la filosofa y religin de muchas de las comunidades aborgenes de Amrica (Galeano, 1993). El Seminario Interamericano sobre Derechos Humanos y Medio Ambiente (Brasilia, 1992) viene a ser uno de los espacios de encuentro intelectual y jurdico ms importantes en torno a delimitar las relaciones entre medio ambiente y Derechos Humanos . Inicialmente sus organizadores reconocen las dificultades para avanzar en la delimitacin conceptual, prctica y jurdica que permita clarificar la relacin entre Derechos Humanos y medio ambiente (Cancado, 1995:a). As mismo, hay claridad que inclusive en 1981 el Programa de Montevideo de Desarrollo y Examen Peridico del Derecho Ambiental (Cancado, 1995:b) "no hizo ninguna referencia expresa a la proteccin de los derechos humanos o la relacin de sta con la proteccin ambiental". Entre la basta cantidad de discusiones y aportes brindados por los/las participantes de ese evento (el de Brasilia 92) en torno a clarificar esa relacin, es importante rescatar varios de los aspectos all planteados: aLa proteccin del ambiente garantiza el derecho a una vida limpia, segura y a un ambiente sano que permita el desarrollo de la persona. Esto se encuentra estrechamente vinculado con el derecho a la vida y a la salud. En este marco, el derecho ambiental (al igual que los otros instrumentos jurdicos) esta dirigido a garantizar y mejorar la calidad de vida de las personas (Cancado 1995:b). bSe reconoce que en el pasado se present un divorcio injustificable entre los Derechos Humanos y la proteccin del medio ambiente. Esa relacin debe tomar en cuenta factores como la pobreza, el crecimiento demogrfico, el uso de suelos, la educacin, la salud y la alimentacin que ejercen una presin negativa sobre el ambiente y de hecho sobre la misma supervivencia humana (Ibid). cEl tipo de crecimiento, produccin y consumo est generando degradacin ambiental y desmejorando las condiciones de vida incluso para grupos sociales que no estn vinculados directamente con la pobreza (Cancado, 1995:c) o que experimentan niveles de pobreza distantes a la pauperizacin. dQue "el medio ambiente ha de ser tomado como un elemento fundamental para la propia concepcin de los Derechos Humanos, por el simple motivo de que constituyen la base material de la vida humana (Peluso, 1995) (traduccin libre del autor).

De las conclusiones a las que llegan tanto los participantes como los organizadores del citado seminario, es necesario resaltar un conjunto de argumentaciones que consideramos de sumo valor para clarificar la strecha relacin que existe entre Derechos Humanos y medio ambiente: "I. Existe una relacin ntima entre desarrollo y medio ambiente, desarrollo y derechos humanos, y medio ambiente y derechos humanos. Posibles vnculos se pueden encontrar, vg. en los derechos a la vida y a la salud en su amplia dimensin, que requieren medidas negativas as como positivas por parte de los estados. En realidad, la mayora de los derechos econmicos, sociales y culturales y los derechos civiles y polticos ms bsicos demuestran esta relacin ntima. Al final, hay un paralelo entre las evoluciones de la proteccin de los derechos humanos y de la proteccin del medio ambiente, habiendo ambas pasado por un proceso de internacionalizacin y de globalizacin. II. El concepto de desarrollo sustentable, que puede ser considerado como expresin de tales vnculos, lleva al reconocimiento del derecho de las generaciones futuras a un medio ambiente sano. III. El vnculo entre medio ambiente y derechos humanos est adems claramente demostrado por el hecho de que la degradacin ambiental puede agravar las violaciones de los derechos humanos, y, a su vez, las violaciones de derechos humanos pueden igualmente llevar a la degradacin ambiental o tornar ms difcil la proteccin del medio ambiente. Tales situaciones resaltan la necesidad de fortalecer o desarrollar los derechos a la alimentacin, al agua y a la salud..." En los ltimos 15 aos la preocupacin por el tema ambiental se ha acrecentado de manera significativa tanto en el seno de las Naciones Unidas, como de los gobiernos y de la misma sociedad civil . Ello en buena medida se debe a la toma de conciencia sobre el hecho de que al ritmo de produccin y consumo actual, el medio ambiente se degrada de manera acelerada, amenazando tanto el equilibrio biolgico del planeta, como la subsistencia actual, y quizs lo ms grave, comprometiendo el disfrute de una vida digna para las generaciones futuras . Esta visin del desarrollo sustentable necesariamente remite al derecho al desarrollo (sea presente o futuro), por lo tanto hablamos de derechos que pertenecen a toda la sociedad, y porque no, derechos que tambin son retomados por actores que precisamente representan posiciones diferentes a los que incorpora, representa e impone el Estado. La asociacin entre Derechos Humanos y medio ambiente no puede interpretarse slo como el reconocimiento o formalizacin de los convenios internacionales y la ejecucin que los gobiernos deben hacer de stos, sino tambin como una prctica cotidiana que construye la sociedad. Del lado de la ciudadana ampliada encontramos manifestaciones opuestas: sectores sociales contestarias a la venta de activos, organizaciones comunales que cuestionan la actuacin de muncipes, organizaciones de trabajadores o gremiales opuestos a la contratacin de servicios externos, grupos ambientalistas con capacidad de convocatoria en las comunidades debido a las deficiencias estatales para tutelar la proteccin del medio ambiente. La ciudadana poltica en la medida en que integra formas de convivencia social que exigen la posibilidad de participacin poltica (formar parte del sistema sociopoltico y tener espacios de poder para influir sobre su estructuracin y destino) integra una dimensin legal que deviene en prctica poltica en la que se exigen espacios de participacin sustentados en la igualdad y la inclusin. A partir de estas reflexiones, estamos en capacidad de afirmar que la ciudadana es un trmino histrico, flexible y en proceso de deconstruccin constante que puede abarcar al menos dos dimensiones que se contradicen:

utilizada como principio organizador excluyente, como herramienta poltica y como medio de despolitizacin. forma de organizacin y accin poltica incluyente, abocada a desarrollar la solidaridad y el desarrollo humano de forma integral. Supone por lo tanto que es un instrumento poltico que facilita la participacin social plena con objetivos de equidad e igualdad social. Esta dimensin histrica es reforzada por Jensen (1997) cuando plantea que se ha dado una evolucin histrica en los ltimos 200 aos en el concepto de ciudadana, de denotar primordialmente la supeditacin a la autoridad estatal hasta comprender derechos polticos y sociales Para este autor, la ciudadana es un estatus legal y poltico que se deriva de la relacin entre una persona y una unidad poltica. El subrayado que es nuestro, desea poner nfasis en una pregunta que pareciera quedar sin una respuesta contundente por parte del autor y que nos parece vital para proyectar el futuro de la construccin de la ciudadana a partir de la accin poltica de cualquier movimiento social. La globalizacin como proceso capitalista de ampliacin y liberalizacin de los mercados y de los flujos de capital, privilegia las relaciones econmicas a su vez que desestructura el poder tradicional de los Estados nacin para sustituirlo por la influencia relativa de las compaas transnacionales. En este escenario, cules son las posibilidades reales de construir ciudadana si las relaciones entre personas y Estado (unidad poltica) tienden a desdibujarse y desaparecer? En el discurso y poltica tecnocrtica ejercida por los Organismos Financieros Internacionales, el Estado se relativiza y debilita, el mercado ahora ms que nunca asume un rol de regulador, incluso de las relaciones y representaciones sociales. Podra esperarse que la misma ciudadana se transforme al modificarse igualmente la unidad poltica? En esta materia tendemos a discrepar parcialmente con Jensen, puede que efectivamente una de las formas como se manifiesta y conforma la ciudadana es a partir de la relacin entre personas y una unidad poltica, esta posicin se encuentra referida al Estado y al marco jurdico como las supra instancias de las que debe derivar cualquier clase de relacin poltica. Sin embargo, consideramos que otras relaciones efectivas (polticas o no) que estn en capacidad de generar ciudadana no slo se dan en la asociacin con la unidad poltica. Desde nuestra experiencia y perspectiva, lo que ms se requiere es de un poder hegemnico que precisamente excluya a sectores de la sociedad de las posibilidades de inclusin y acceso equitativo al desarrollo humano . As las cosas, resulta oportuno uno de los comentarios planteados por Eduardo Galeano (1998): "...por jodida que sea, nuevos tejidos estn naciendo, y esos tejidos estn hechos de una trampa de muchos y muy diversos colores. Los movimientos sociales alternativos no solamente se expresan a travs de los partidos y de los sindicatos (...) El proceso no tiene nada de espectacular, y se da sobre todo a nivel local, pero por todas partes, en el mundo entero, estn surgiendo una y mil fuerzas nuevas." El ecologismo poltico o movimiento ambiental como lo llaman otros autores, puede enmarcarse dentro de esta corriente que construye ciudadana, indiferentemente de s existe o se transforma la unidad poltica.