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Louis Althusser

L O U I S A lT H U S S E R
Louis Althusser nasceu em Birmandreis, Arglia, em 1918. Em 1939, teve xito no extremamente competitivo exame de admisso para a prestigiosa cole Normale Suprieure (Escola Normal Superior, ENS) em Paris. Entretanto, o servio militar impediu-o de ingressar de imediato na vida acadmica: a convocao para lutar na Segunda Guerra Mundial adiou seus estudos para mais tarde. Capturado em Vanees, em 1940, Althusser passou os cinco anos seguintes aprisionado em campos de concentrao alemes. Depois da guerra, estabeleceu trs ligaes que seriam cruciais por quase toda a sua vida. Primeiramente, retornou cole Normale Suprieure, onde acabou sendo aprovado no agrgation*1e onde daria aulas at 1980. Em segundo lugar, conheceu Hlne Rytman, companheira com quem manteve um relacionamento duradouro, ainda que difcil e turbulento, at a morte dela, em circunstncias trgicas. Por m, aps romper com o catolicismo, liou-se ao Partido Comunista Francs (PCF), ao qual continuaria vinculado at o m da vida ainda que com algum desconforto. Althusser apareceu com mpeto no cenrio intelectual em 1965, com a publicao de For Marx (A favor de Marx), rapidamente seguida de Reading Capital (Ler O Capital ). Nesses textos, criticava com veemncia o que considerava ser a ossicao dogmtica da teoria marxista sob a ortodoxia stalinista, que reduzira a determinao social a foras produtivas, tomando, portanto, a forma de um economismo ou economicismo. Da mesma maneira, Althusser polemizou ferozmente com as leituras hegelianas de Marx. Os marxistas ocidentais haviam se apoiado pesadamente em Hegel, e a desestalinizao dos partidos comunistas marxistas tambm encorajara uma aproximao. A releitura crtica da obra de Marx levou Althusser a uma nova periodizao, na qual localizava um corte entre um Marx da juventude, ideolgico, e um Marx cientco da maturidade. Althusser armava que a mudana na direo de uma abordagem cientca exigira que Marx abandonasse Hegel, bem como a antropologia losca e o humanismo que davam sustentao a seus textos anteriores a 1845. Assim, defender uma leitura hegeliana de Marx era precisamente afastar-se das realizaes mais importantes de Marx, das quais a principal era a concepo de uma sociedade como uma totalidade complexamente determinada. Althusser argumentava que seu retorno a Marx tinha como justicativa a inteno de diferenciar os marxismos, o autntico do ideolgico. Esse retorno, contudo, no era a recuperao de algo que outrora se conhecia e agora fora
* Nota do Tradutor (N. T.): O agrgation um sistema de admisso, por concurso, de professores em liceus e faculdades na Frana, e que efetiva o acadmico funcionrio pblico do ensino.

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esquecido. Marx, de acordo com Althusser, abrira um novo continente de conhecimento cientco, e foi uma tarefa dos livros de Althusser explorar e mapear o potencial teoricamente contido nesses domnios. Curiosamente, tal descoberta do Marx autntico exigiu trs fontes intelectuais marxistas: a epistemologia histrica, a losoa espinosana e a psicanlise lacaniana. Da epistemologia histrica e, mais especicamente, da obra de Gaston Bachelard , Althusser se apropriou da noo de corte. Isso signica, em primeiro lugar, que a cincia no uma extenso do cotidiano, mas rompe com a experincia cotidiana por meio da construo de estruturas conceituais e tericas, por sua vez materializadas em ferramentas, instrumentos e experimentos. Para Althusser, isso era o que estava por trs do contraste entre cincia e ideologia. Esta ltima um know-how (experincia, tcnica, prtica) que reproduz o cotidiano como senso comum, numa tentativa de estabilizar relaes antagnicas, tais como aquela entre capital e trabalho. O segundo sentido de corte historiciza o primeiro. Para Bachelard, uma palavra no um conceito cientco. O que atribui signicado cientco a um vocbulo particular sua relao com outros conceitos. Cada conceito est embutido numa rede de conceitos que Althusser definiu como uma problemtica. Althusser identicou em Marx um corte epistemolgico iniciado em 1845 e que evoluiria para uma nova problemtica depois de 1857. Uma vez que diferentes problemticas podiam compartilhar palavras, era necessrio, nos termos de Lacan, realizar leituras sintomticas, com o intuito de extrair a inconscincia terica do texto que estruturava os tipos de questes apresentadas e limitava a gama de conceitos e respostas possveis. A palavra espao no tem, na fsica newtoniana, o mesmo signicado que tem na teoria da relatividade. O signicado nesta ltima no se funda na primeira; rompe com ela. A leitura sintomtica que Althusser fez de Marx identicou uma problemtica que rompia com o humanismo e o hegelianismo. O humanismo, a crena de que os indivduos, enquanto tais, so os agentes da histria, era incompatvel com o anti-humanismo terico da investigao cientca das relaes sociais encontrada no Marx posterior. Associado ao humanismo estava o historicismo, ou a noo de que a histria a realizao de uma essncia humana, como a criatividade, o amor ou a liberdade. O historicismo apresenta a histria como um processo linear rumo a um objetivo. uma teleologia, na qual se considera que a essncia determina todas as facetas da vida social, o que Althusser chamava de totalidade expressiva. Armava que tal e tal elemento (econmico, poltico, legal, literrio, religioso etc., em Hegel) = a essncia interior do todo. Em Ler o Capital, Althusser armava ter descoberto que o trabalho terico deveria ser visto como um tipo de produo, uma prtica por meio da qual materiais brutos (por exemplo, fatos, documentos, experincia, ideologias) so inuen14

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ciados por uma estrutura terica que, de maneira coerente, os processa e organiza. Essa transformao prtica do que chamou de Generalidade I pela ao da Generalidade II produz o conhecimento cientco, que chamou de Generalidade III. Portanto, o trabalho terico-conceitual, rompendo com a ideologia, a chave fundamental da produo do conhecimento cientco. Em trabalhos posteriores, Althusser criticaria o carter excessivamente terico dessa viso. Apoiando-se nas idias de Marx, Mao e Lenin, mas especialmente na losoa materialista de Spinoza, Althusser armou que o conceito marxista de modo de produo tornou possvel uma problemtica na qual as sociedades poderiam ser conceitualizadas como totalidades contraditrias e complexamente organizadas, em que cada elemento superdeterminado ou j tendo sempre recebido a inuncia de uma variedade de outros elementos. As diferentes regies (econmicas, polticas, ideolgicas) de uma sociedade so, sempre e a um s tempo, determinantes e determinadas por outras. No h uma contradio apenas, mas uma pluralidade de contradies, que se amalgamam ou so deslocadas. No se trata de uma estrutura unitria, mas de uma estrutura de estruturas. Para Althusser, o que estava em jogo no era uma causalidade expressiva, mas estrutural. Ele defendia o argumento de que o nvel econmico ou a regio de relaes de produo sempre determinante, em ltima instncia. Contudo, fez ressalvas a seu prprio raciocnio, armando que, em certos modos de produo, outras regies podem ser dominantes. Assim, no feudalismo, o dominante o nvel poltico. Todavia, do primeiro ao ltimo momento, a hora solitria da ltima instncia nunca chega. Em outras palavras, a regio econmica estrutura um campo de determinao mtua no qual outras regies so relativamente autnomas. A formao social uma totalidade descentralizada. No existe causa primria ou ltima; existe uma causa ausente, ou, na linguagem de Spinoza, os efeitos no so externos estrutura... a estrutura imanente em seus efeitos. Apesar de suas difceis relaes com o estruturalismo, o althussearianismo frequentemente referido como marxismo estrutural. O pensamento de Althusser sacudiu o marxismo e eletrizou o debate terico. Em ns da dcada de 1970, entretanto, j tinha perdido grande parte de sua carga explosiva, decorrente de uma concatenao de eventos: uma guinada visceral da intelectualidade acadmica francesa contra o marxismo, uma mudana dos horizontes polticos, bem como importantes problemas tericos intrnsecos prpria posio de Althusser, reconhecidos por ele prprio em mais de um texto de autocrtica posterior. O legado de Althusser imenso. Alm dos limites de seu crculo imediato incluindo Etienne Balibar, Pierre Machery, Nicos Poulantzas e Michel Pechau, para nomear apenas alguns , seus textos foram decisivos para acadmicos como Gran Therborn, Terry Eagleton, Erik Olin Wright e Stephen Resnick e Richard Wolf. Mais tarde, a nfase de Althusser no conhecimento enquanto prtica produtiva foi retomada e desenvolvida por Roy Bhaskar como a base do realismo
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crtico. Sua obra sobre a ideologia esboada em A favor de Marx no ensaio Idologie et appareils idologiques dtat (Ideologia e aparelhos ideolgicos de Estado) teve larga inuncia, delineando a funo dos aparelhos ideolgicos estatais (tais como a Igreja, a famlia, a educao) e sua contribuio para a reproduo das relaes sociais de explorao. outra rea em que Althusser, de maneira inovadora, a-se na psicanlise lacaniana para explorar a ideologia como prtica material que constitui os indivduos enquanto sujeitos. A denio de Althusser para o conceito de ideologia representao da relao imaginria de indivduos com suas reais condies de existncia mostrou-se extremamente frtil. A tentativa althusseriana de desenvolver um materialismo no reducionista continua sendo um programa de pesquisas vital. Ademais, Althusser deu uma importante contribuio ao materialismo imanentista espinosano contemporneo, associado, entre outros, a Gilles Deleuze, Etienne Balibar e Antonio Negri. Althusser sofria de psicose manaco-depressiva. Foi submetido a uma mirade de tratamentos, mas nenhum parecia capaz de evitar os colapsos peridicos, as severas crises de depresso e os sucessivos perodos de internao. Tragicamente, em novembro de 1980, durante um surto psictico, ele assassinou a esposa, Hlne. A justia francesa considerou Althusser inimputvel, e ele foi declarado incapaz e inocentado em 1981. Foi o m de sua carreira acadmica. No m das contas, Althusser no foi preso, mas sim internado num hospital psiquitrico, onde permaneceu at 1983. Depois de solto, mudou-se para o norte de Paris e viveu relativamente recluso, trabalhando em sua autobiograa, at morrer, de ataque cardaco, em 22 de outubro de 1990, aos 72 anos. Em 1992, a autobiograa de Althusser foi publicada, postumamente. Ele armou que, silenciado pela ausncia de julgamento pelo homicdio de Hlne, o texto permitia a ele intervir pessoalmente e publicamente para oferecer meu prprio testemunho. Mais que um testemunho ou uma biograa, o volume , nas palavras de Gregory Elliot, acima de tudo uma reescrita de uma vida sob o prisma de seu naufrgio. Se a traumabiograa esconde mais do que revela, outros textos, tambm de publicao pstuma, lanam luz sobre importantes aspectos do projeto intelectual e poltico de Althusser. Em escritos como Le courant souterrain du matrialisme de la rencontre (A corrente subterrnea do materialismo do encontro) e Machiavel et nous (Maquiavel e ns), Althusser tentou traar e esboar um materialismo do encontro, um materialismo aleatrio. Em outras palavras, props a questo de como podemos usar o conhecimento terico de modo a contribuir para a emergncia de algo novo (por exemplo, uma sociedade mais justa), sem que isso fosse visto como um evento pr-ordenado, o produto de voluntarismo ou um fenmeno inteiramente fortuito. Esse foi, em termos mais amplos, o desao lanado por Althusser teoria marxista e ao pensamento social: talvez seja tambm o nosso.
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Roland Barthes

VEJA

TA M B M

Neste livro: Manuel Castells, Ernesto Laclau, Claude Lvi-Strauss. Em 50 socilogos fundamentais: Karl Marx.

PARA

LER

LOUIS ALTHUSSER

Em portugus A favor de Marx. Rio de Janeiro: Zahar, 1979. Ler O Capital. Rio de Janeiro: Zahar, 1975. O futuro dura muito tempo. Seguido de Os fatos: autobiografias. So Paulo: Companhia das Letras, 1992. Em ingls For Marx. 1962-5. London: Allen Lane, 1969. Reading Capital. 1965-8. Com Etienne Balibar. London: New Left Books, 1970. Lenin & Philosophy and Other Essays. London: New Left Books, 1971. Essays in Self-Criticism. 1974. London: New Left Books, 1976. The Future Lasts a Long Time. London:Vintage 1994. Machiavelli and Us. London:Verso, 1999.

PARA

SABER MAIS

Ted Benton. The Rise and Fall of Structural Marxism. London: Macmillan, 1984. Roy Bhaskar. Reclaiming Reality. London:Verso, 1989. Alex Callinicos. Althussers Marxism. London: Pluto Press, 1976. Gregory Elliot, ed. Althusser: A Critical Reader. Oxford: Blackwell, 1994. Gregory Elliot. Althusser:The Detour of Theory. London:Verso, 1987. Jos Lpez. Society and Its Metaphors. London: Continuum, 2003. Warren Montag. Louis Althusser. London: Palgrave, 2002. J. Read. The Micro-Politics of Capital. New York: SUNY, 2003.

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