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COLECCIN INVESTIGACIONES

SOCIOLOGA DEL DESARROLLO:


UNA PERSPECTIVA CENTRADA
EN EL ACTOR
NORMAN LONG .
presentacin de
Guillermo de la Pea
Lji
Cli:S.U
307.1412
L245s Long, Norman.
Sociologa del desarrollo :una perspectiva centrada en el actor/
Norman Long; presentacin de Guillermo de la Pea; traduccin
del ingls: Horada Fajardo, Magdalena Villarreal y Pastora Rodrguez.
-Mxico: Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en
Antropologa Social :El Colegio de San Luis, 2007.
504 p.; 16 cm. -(Coleccin Investigaciones)
Ttulo original: Develppment sociology : actor perspectives.
Incluye bibliografa. lndice temtico.
ISBN 970-762-016-1 (COLSAN)
ISBN 968-496-627-X (CIESAS)
l. Desarrollo rural. 2. Desarrollo de la comunidad. 3. Cambio social.
4. Desarrollo econmico. 5. Sociologa. 6. Glohalzacin.l. t. 11
Pea, Guillermo de la, pres. Ill. Fajardo, Horacia, tr. IV. Villarreal,
Magdalena, tr. V. Rodrguez, Pastora, tr. VI. Serie.
Ttulo de la obra original:
Development Sociology: Actor Perspectives, Routledge, 2001
Todos los derechos reservados: Traduccin autorizada de la edicin
en lengua inglesa publicada por Routledge, editorial
dd Grupo Taylor & Francia. Londres/ Nueva York
Traduccin del ingls: Horacia Fajardo, Magdalena Villarreal
y Pastora Rodriguez
Diseo de portada: Pablo Lahastida
Primera edicin en espaol: 2007
N onnan Long
Por la traduccin: Horacia Fajardo,
Magdalena Villarreal y Pastora Rodrguez
El Colegio de San Luis
Parque de Macull55
Colinas del Parque
San Luis Potos, S.L.P., 78299
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores
en Antropologa Social
Hidalgo y Matamoros s/n
Col. Tlalpan
Mxico, D.F., 14000
ISBN 970-762-0i-l (COLSAN)
ISBN 968-496-627-X (CIESAS)
Impreso y hecho en Mxico
NDICE
Presentacin/Guillermo de la Pea
Prefacio y reconocimientos .
Introduccin .......... .
PARTE 1
TEMAS TERICOS Y METODOLGICOS
Captulo 1
Una sociologa del desarrollo orientada al actor .
Captulo 2
La desmitificacin de la intervencin planeada
yelEstado .................. .
Captulo 3
La construccin de un marco conceptual
e interpretativo ............... .
Capitulo 4
Encuentros en la interfaz. Discontinuidades sociales
y culturales en el desarrollo y el cambio ...... .
PARTE Il
MERCANTILIZACIN, VALORES SOCIALES Y MICROEMPRESAS
Captulo 5
Mercantilizacin y cuestiones de valor social
Captulo 6
Redes de deudas y compromisos: La trascendencia
del dinero y las divisas sociales en las cadenas
mercantiles ........................ .
Captulo 7
Redes, capital social y empresa familiar mltiple.
De lo local a lo global ................. .
7
15
21
33
73
107
149
185
221
253
5
PARTE III
INTERFACES DE CONOCIMIENTO, PODER Y GLOBALIZACIN
Captulo 8
Conocimiento, redes y poder. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311
Captulo 9
Dinmicas de las interfaces de conocimiento entre
burcratas y campesinos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349
Captulo 10
Globalizacin y localismo. Recontextualizacin
del cambio social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 391
APNDICE
PIEDRAS ANGULARES DE UNA PERSPECTIVA ORIENTADA
AL ACTOR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 441
BIBLIOGRAFA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 447
NDICE TEMTICO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 489
6
PRESENTACIN
Conoc a Norman Long en 1968. Su primer libro, Social change and
the individual [El cambio social y el individuo], acababa de ser publi-
cado por la prestigiosa editorial de la Universidad de Manchester,
cuya serie de estudios africanistas se situaba en la vanguardia de la
antropologa britnica. Norman era uno de los profesores ms jvenes
en el Departamento de Antropologa de esa universidad. Ah, bajo el
liderazgo de Max Gluckman, haba surgido una escuela de pensamien-
to e investigacin donde se forjaron algunos de los cientficos sociales
ms brillantes de la poca, como Clyde Mitchell, Victor Turner, Peter
Worsley, Elizabeth Colson, Ahner Cohen y Arnold L. Epstein, por
slo mencionar algunos nombres. Y empezaba a destacar una nueva
generacin, que inclua a Bryan Roberts, Bruce Kapferer, Anthony
Cohen, Basil Sansom, Richard Werbner, John y Jean Comaroff y el
propio Norman Long. Quienes en esa poca fuimos sus estudiantes
pudimos apreciar el profesionalismo y la generosidad de todos ellos.
Norman era notable por su sencillez e inagotable buen humor. Estas
virtudes nunca lo han abandonado.
Habiendo iniciado sus estudios universitarios en los campos de la
msica y la filosofa, N orman abraz la disciplina antropolgica como
estudiante graduado en Manchester. Pronto, en 1963, iniciara sus in-
vestigaciones en Zambia, con una beca de la Commonwealth britni-
ca; asimismo, obtuvo un puesto en el Instituto Rhodes-Livingstone,
que continuaba una corriente innovadora de estudios de cambio so-
cial, iniciados por Godfrey y Monica Wilson, y llevados adelante por
Max Gluckman. Esta corriente rompa con los planteamientos domi-
nantes en la antropologa estructural-funcionalista. En primer lugar,
se interesaba en la historia como una clave de comprensin del presen-
te, que a su vez era visto en una perspectiva dinnca. En segundo
lugar, rechazaba el postulado de que el estado normal de las colectivi-
7
da des humanas era el equilibrio estable derivado de una estructura de
instituciones armnicas. Por el contrario, descubra que el conflicto y
la incompatibilidad de las normas institucionales eran aspectos inhe-
rentes a la vida social; por lo mismo, el estudio de los procesos socia-
les era tan importante como el estudio de las estructuras. En tercer
lugar, planteaba que la historia de los llamados pueblos tribales no
poda entenderse ms que en el contexto contradictorio de la expan-
sin capitalista y el dominio colonial de Europa; en consecuencia, las
"sociedades tradicionales" no eran mundos separados ni estancos. En
cuarto lugar, estas sociedades, despus de la Segunda Guerra Mun-
dial, atravesaban procesos de descolonizacin y se incorporaban a
incipientes estados nacionales, que creaban nuevos contextos de alian-
zas y oposiciones.
En Zambia, N orman Long decidi sumergirse en una investigacin
sobre una regin donde el grupo tnico lala experimentaba un mlti-
ple proceso de cambio: el gobierno postcolonial haba introducido un
programa de reparto agrario y tecnificacin encaminado a facilitar el
surgimiento de granjeros ms productivos y mercantilizados; el mer-
cado favoreca la aparicin de nuevos cultivos, y la Iglesia de los Tes-
tigos de Jehov suscitaba conversiones religiosas. Todo esto repercuta
en una transfonnacin no slo de la organizacin del trabajo sino asi-
mismo de los sistemas de parentesco, autoridad y prestigio. En esta
situacin, Long se interes en la capacidad de negociacin de los indi-
entendidos como actores sociales: la innovacin econmica y
social poda justificarse al ser invocadas categoras y valores religiosos
que remplazaban a los existentes. La "tica protestante", como lo ha-
ba propuesto Weber, se vinculaba a las actitudes y prcticas econmi-
cas; pero stas no eran resultado mecnico de aqulla: ocurran y se
condicionaban mutuamente en un complejo escenario de poderes e
ideologas en relacin dialctica.
El libro mencionado al comienzo de esta presentacin fue uno de
los resultados de los aos de trabajo en Zambia, y su ttulo anunci los
temas que ocuparan al autor. En la dcada de 1970 concibi, junto con
Bryan Roberts y el antroplogo peruano Carlos Samaniego, un vasto
programa de pesquisas regionales en el Valle de en la Sierra
Central del Per. De este programa, fecundo en resultados -las tesis
de estudiantes graduados de varias nacionalidades, as como numero-
sos artculos y libros-, se derivaran dos volmenes colectivos, coor-
8
dinados por Long y Roberts, de influencia perdurable en la investiga-
cin sobre el desarrollo en Amrica Latina: Peasant cooperation and
capitalist expansion in Central Peru [Cooperacin campesina y expan-
sin capitalista en el Per Central] (1978) y Miners, peasants anden-
trepreneurs [Mineros, campesinos y empresarios J (1984).
En estos libros se utilizaran ciertos conceptos y mtodos caracte-
rsticos de la antropologa de Manchester: en particular, el concepto
de campo social, que examina las interrelaciones entre lo rural y lo
urbano, la agricultura y la industria, y la tradicin y la modernidad,
como aspectos de una misma totalidad analtica, y el mtodo de las
redes sociales, que sita a los actores sociales no simplemente en es-
tructuras normativas sino en un entramado de relaciones interper-
sonales que ellos contribuyen a crear y son fuente de recursos y con-
dicionamientos. Se abordan otra vez los temas de la intervencin
estatal, la innovacin econmica e ideolgica y la transformacin de
los sistemas locales, y adems la migracin laboral y las asociaciones
gremiales. Pero adems se introducen planteamientos neomarxistas,
como la discusin sobre las oposiciones y alianzas de clase, la articula-
cin de modos de produccin y las relaciones centro-periferia. El tra-
bajo peruano de Norman Long tambin explor las implicaciones del
concepto de empresario, introducido por Joseph Schumpeter en las
ciencias sociales y con una perspectiva etnogrfica y po-
ltica por Fredrik Barth. En su investigacin, centrada en la comuni-
dad serrana de Matahuasi, el concepto de empresario se une al de
campo social y al mtodo de las redes sociales, y permite a Long enten-
der la diversidad de las respuestas personales y colectivas al cambio;
el manejo de las normas, smbolos y rituales locales en el contexto de
la innovacin econmica; la capacidad de participacin de los produc-
tores pueblerinos en los mercados urbanos, e incluso la naturaleza de
las asociaciones de paisanos en la periferia de la ciudad de Lima. Ms
all de estas contribuciones -y con base firme en ellas- N orman co-
menz a bosquejar una concepcin propia del desarrollo, que se lan-
zaba en contra del reduccionismo economicista que muchas veces ca-
racterizaba las visiones tanto de las burocracias internacionales como
de los propios acadmicos. Tal concepcin se plasm en el libro An
introduction to the sociology of rural development [Una introduccin
a la sociologa del desarrollo rural] (1977). En l se haca una revisin
crtica de las teoras de la modernizacin prevalecientes, en cuanto en
9
ellas todava campeaba una idea lineal de la historia unida a presu-
puestos dogmticos sobre el equilibrio social y la "ideologa del logro",
basados en interpretaciones simplistas de las tesis weberianas.
En 1972 Norman haba aceptado un puesto en la Universidad de
Durham (Reino Unido), donde uno de sus interlocutores principales
fue Pbilip Abrams -quien morira prematuramente. Long y Abrams
coincidieron en la tesis, sin duda polmica, sobre la inexistencia del
Estado como una entidad organizada. Proponan que, en lugar de su-
poner la cohesin y racionalidad de una misteriosa estructura norma-
tiva guiada por una especie de Gran Hermano invisible, se deban exa-
minar las diferentes lgicas de los actores estatales, tanto colectivos
(las instituciones) como individuales, con sus inconsistencias y diver-
gencias. Esto llevara a Long a profundizar en una teora del desarro-
llo que no slo criticara al estructural-funcionali.smo y a la teora de la
modernizacin sino tambin al marxismo dogmtico. A partir de 1981,
fue nombrado director del Departamento de Sociologa Rural de la
Universidad de Wageningen, en Holanda, una institucin especializa-
da en problemas de desarrollo, abordados desde una perspectiva in-
terdisciplinaria e internacional. De 1984 a 1990 se convirti en el lder
de un nuevo programa de investigacin regional, esta vez en Mxico,
en el sur de Jalisco. Desde la dcada de 1970, Norman haba incursio-
nado en temas mexicanistas, en calidad de asesor de proyectos y profe-
sor visitante en CIS-INAH 1 CIESAS. En este nuevo programa se forjaron
investigadores como Alberto Arce, Humberto Gonzlez Chvez, Elsa
Guzmn, Monique Nuijten, Gerard Verschoor, Gabriel Torres, Mag-
dalena V:tllarreal, Pieter de Vries. A la vez, nuestro personaje recibira
alumnos -literalmente- de los cinco continentes y dirigira o aseso-
rara pesquisas en frica Central, China, Mxico, los Andes y Europa.
Entre la inmensa produccin acadmica de todos estos proyectos, se
cuentan varios volmenes que l coordin; quizs los ms conocidos
son Encounters at the interface [Encuentros en la interfaz] (1989);
Battkfields of knowkdge. The interwcking oftheory and practice in
social research and development [Campos de batalla del conocimien-
to. La interdependencia de la teora y la prctica en la investigacin
social y el desarrollo J (con Ann Long) (1992).
1
l Otros ttulos: Family and work in rural societies. Perspectives in la-
bour [Familia y trabajo en las sociedades rurales. Perspectivas sobre el trabajo no
10
Norman Long se retir oficialmente en 2001. En su discurso de
despedida se refiri a la msica, su nunca olvidada pasin, y analiz
el contexto social donde florecieron los grandes compositores britni-
cos del siglo XX. Pero en realidad su trabajo incansable de produccin
y asesora de alumnos y proyectos ha continuado. La sntesis de los
esfuerzos y notables logros de su etapa de Wageningen se puede encon-
trar en este libro, que hoy se publica en castellano. La obra muestra
un nuevo estilo de investigacin socio-antropolgica en el campo del
desarrollo. Sin desechar los conceptos que utilizara en sus trabajos
anteriores, Norman acua dos conceptos clave: orientacin al actor,
e interfaz. El primero se refiere a la necesidad de entender los procesos
de desarrollo en trminos de las acciones de los participantes, y no a
partir de discursos oficiales o definiciones normativas. El concepto de
actor -af'm a la agencia de Giddens y la accin social de Touraine-
difiere radicalmente de la visin que el utilitarismo tiene del individuo
(aunque no rehsa examinar las acciones individuales), al incorporar
el entorno sociocultural y la mediacin de comunidades epistmicas
como esenciales en la definicin de situaciones e intereses.
La interfaz denota la contingencia de cualesquiera propuestas sobre
"cmo debe ser el desarrollo", ya sean pblicas (las agencias estatales)
o privadas (las empresas y las ONGs): siempre son mediadas por las
percepciones y posibilidades de quienes pretenden aplicarlas, por un
lado, y de quienes son objetos de su aplicacin, por el otro.
No puedo terminar estas lneas sin hablar personalmente del sig-
nificado que ha tenido en la trayectoria vital de muchos seres humanos
--en la na, ciertamente -la amistad y apoyo de Norman y su familia,
y en particular de esposa Ann, cuya inteligencia, talento y sensibi-
lidad siempre lo han acompaado. Mortunadamente, una parte im-
portante de sus vidas hoy transcurre en Mxico. Pero quienes nos pre-
ciamos de conocerlos y estimarlos nos repartimos a lo largo y ancho
del planeta.
GUILLERMO DE LA PEA
CIESAS-ccidente
asalariado] (1984); The commoditization debate: labour process, strategy and social
network [El debate sobre la mercantilizacin: proceso de trabajo. estrategia y red
social] (1986); Anthropology, development and modernities. Exploring discourses,
counter-tendencies an.d violence [Antropologa, desarrollo y modernidades. Explorar
discursos, contra tendencias y violencias] (con Alberto Arce) (2000).
11
para las tres A de mi vida,
Ann, Alison y Andrew
PREFACIO Y RECONOCIMIENTOS
Este libro tiene su origen en la idea de Ann Long por conformar una
coleccin en espaol de mis publicaciones sobre el anlisis orientado al
actor. Ella ha sido testigo de los problemas que frecuentemente tienen
algunos colegas y estudiantes de posgrado latinoamericanos para leer
en ingls, y asimismo conoce mi dificultad para disertar en este idioma.
En Amrica Latina el inters por mi trabajo ha crecido en los ltimos
diez aos, pero poco se ha traducido al espaol. As, fragu la idea,
junto con Magdalena Villarreal, amiga y colega, quien tambin tena
inters en que se publicara una coleccin en espaol para compilar tal
volumen. Una motivacin adicional era su deseo de presentarme dicha
versin como una sorpresa en ocasin de mi jubilacin de profesor en
Sociologa del Desarrollo en Wageningen, al final de 2001.
Sin embargo, al preparar el texto en ingls para su traduccin,
para ambas fue obvio que deberan hacer que yo tomara parte en el
trabajo. Muchos de los captulos individuales recomendados para el li-
bro por colegas que conocen mi trabajo y por Magda, basada en su
experiencia en la enseanza a estudiantes de posgrado mexicanos, sin
duda requeran una buena dosis de reescritura y actualizacin.
Ellas hahan determinado gran parte de los principales contenidos
y la estructura del volumen, pero, claro, obtener una versin en espa-
ol atractiva e informada implicaha la elaboracin de un nuevo texto
en ingls. De esta manera, me vi involucrado y entusiasmado a traba-
jar en la versin en ingls del presente libro. El resto, como se dice,
debera haber sido historia. Pero la vida puede dar giros extraos.
La empresa se vio interrumpida y casi no llega a ver la luz dado que
requer una i r u ~ de corazn hace Wl ao. "Yo siempre he tenido
problemas del corazn!", deca a menudo cuando me preguntaban por
mi salud. Pero esta saeta inesperada me impidi terminar la reformu-
lacin y escritura del libro. De nueva cuenta, debo agradecer a Ann
15
no nicamente por sus cuidados hasta que recuper la salud, durante
lo que fue un periodo emocionalmente extenuante, sino tambin por
animarme a creer que podra terminar el trabajo. Al disfrutar de un
periodo de reflexin y de lectura de cuestiones distintas a la sociologa
del desarrollo -volviendo a mi viejo inters en los compositores "pas-
torales" de la primera mitad del siglo XX- poda eludir la terminacin
del libro. Al final, la realizacin del manuscrito, como siempre en mi
vida y en mi trabajo, se debi en no poca medida al apoyo incondicio-
nal de mi esposa Ann.
La tarea result mucho mayor de lo que cualquiera de nosotros
anticip. La correccin de las versiones anteriores y la escritura de los
captulos nuevos requirieron de bastante tiempo y energa que ya no
tena en abundancia. Ann ayudaba y a veces me condujo a enfocarme
adecuadamente en el trabajo, cortando partes elaboradas de los tex-
tos -a los que me haba vuelto aficionado e inevitablemente renuente
a desechar-, as como enderezando y puliendo el argumento.
Este libro, sin embargo, representa ms que esfuerzos con un fin
comn, ya que a lo largo de nuestras vidas hemos compartido y desa-
rrollado muchos puntos de vista intelectuales y sociales. De hecho, mis
ideas han sido moldeadas por las capacidades y experiencias de traba-
jo de Ann como psicloga educativa y editora y traductora de libros.
Y nada de esto es incidental al tipo de propuesta terica y metodo-
lgica que con esfuerzo he tratado de construir. Las perspectivas de
orientacin al actor, la interfaz y el construccionismo social marcan
con claridad un terreno intelectual crtico en el que convergen las vi-
siones de la sociologa, la antropologa y la psicologa. Por ejemplo,
empec a trabajar hacia la comprensin de los encuentros de interfaz
en momentos en que Ann tambin se esforzaba da tras da en inter-
faces crticas con maestros, con los padres y sus hijos. Es decir, ella
ya haba adquirido un entendimiento prctico y terico de interfaces
culturales e institucionales. De hecho, la ntima conexin y conver-
gencia de nuestros mundos de vida profesional es, por s mismo, un
ejemplo de cmo operan las interfaces sociales. Al final, ambos he-
mos aprendido, aunque no siempre sin tropiezos, muchas cosas sobre
cmo construir vidas interconectadas y gratificantes, lo cual es muy
importante para la existencia humana, en especial en un mundo don-
de la catstrofe personal y social siempre parece estar al, justo a la
vuelta de la esquina.
16
Una serie de preguntas metodolgicas y epistemolgicas generales
han guiado mi trabajo dnrante los ltimos qnince aos. Por consi-
guiente, este libro no puede verse como un recuento completamen-
te redondeado del campo de la sociologa de desarrollo. Aborda de
manera especfica problemas de naturaleza terica que se vinculan
fundamentalmente a preguntas sobre la agencia y la estructura. El
libro debe leerse por su afn de obtener un anlisis ms ajustado a la
realidad que nos ayude a entender mejor los tipos de intervenciones
del desarrollo y las transformaciones sociales que han caracterizado
la segunda mitad del siglo XX en adelante y la era del incremento de la
globalizacin.
Por supuesto, en un libro de esta naturaleza hacen falta muchas
reas sustantivas; entre ellas, gnero, asuntos medioambientales, ma-
nejo de recursos naturales (incluyendo la conservacin de la vida sil-
vestre) y ayuda humanitaria. Hay tambin un tratamiento insuficiente
de las teoras sobre el Estado y de los modelos locales de gobernan-
cia, as como de la ideologa y la religin. Asimismo, aunque mencio-
nadas, no se profundiza en las identidades culturales en un mundo
globalizador donde las fronteras pueden no ser barrera a la circula-
cin de capital, trabajo o ideas.
El libro intenta evitar un vocabulario y perspectiva tercermun-
dista. Su enfoque abarca situaciones caractersticas de las sociedades
ms pobres, menos industrializadas, pero no excluye discernimien-
to retomado de Europa y Estados Unidos. El nfasis en los contex-
tos rurales y el desarrollo rural tampoco excluye situaciones urbanas
y ms industriales o de alta tecnologa. De hecho, sobre todo en la
discusin del cambio global/local, resulta imposible esculpir al mun-
do de manera polarizada entre los pases ms ricos y los ms pobres,
tratndolos como si fueran realidades diferentes. Aunque ciertamente
hay desigualdades masivas en todo el planeta y stas se acentan cada
vez ms, para entender la naturaleza compleja y diversa del mundo
cambiante debemos hacer lo posible por no pre-establecer fronteras
ni contraponer artificialmente lo que se percibe como tipos ideales
en extremo contrastantes. De hecho, lo ms _sorprendente de la era en
que vivimos es, por supuesto, que las fronteras se quebrantan todo el
tiempo, y los lmites polticos y econmicos son constantemente trans-
gredidos, como lo evidencia el problema creciente de la migracin in-
ternacional indocumentada.
17
Como espero que este libro demuestre con claridad, nunca ha sido
mi intencin promover el anlisis orientado al actor como modelo te-
rico cabalmente elaborado o una "caja de herramientas" de mtodos
y tcnicas. De hecho, hacerlo as ira en contra del espritu de este
emprendimiento. En cambio, mi inters ha sido asir conceptualmente
las flexibilidades, ambigedades y la naturaleza socialmente construi-
da y autotransformadora de la vida social, y encontrar instrumentos
conceptuales para hacerlo. Aunque el libro se enfoca hacia los proce-
sos de desarrollo y el cambio social, puede ser til en otros campos de
investigacin de la ciencia social y, sin duda, surgen preocupaciones
paralelas en los estudios culturales y las artes.
Se ha agregado un apndice breve para dar a los lectores una
apreciacin global del cuerpo principal de conceptos usados en el li-
bro y su conexin mutua. La idea es que, al igual que los captulos, sea
utilizado de manera flexible. El lector podr notar alguna repeticin
de argumentos y ejemplos en los distintos captulos. Esto facilitar la
lectura de captulos de forma independiente al texto en su conjunto.
La presente versin en espaol no hubiera visto la luz sin la ener-
ga que generosamente le invirti Horacia Fajardo, quien dedic gran
cantidad de tiempo y esfuerzo en su traduccin. La tarea no fue fcil,
ya que algunos de los textos sufrieron modificaciones en el proceso,
lo cual implic revisiones constantes. Aunque Magdalena Villarreal
ya haba traducido cuatro captulos al espaol, Horacia se encarg
de traducir e incorporar los en ocasiones sustanciales, en
tres de ellos.l El captulo 9 fue traducido por Pastora Rodrguez y
Magdalena trabaj intensamente junto conmigo en el cotejo final de la
traduccin de todo el libro.
Aqu deseo tambin reconocer y agradecer a mis colegas de Wa-
geningen Alberto Arce, Dirk van Dusseldorp, Jan den Ouden, Paul
Hebinck, Sarah Southwold, Jos Michel, Pieter de Vries, Gerard Ver-
schoor y Monique Nuijten, y a muchos de mis alumnos de posgrado
pasados y presentes que han contribuido --cada uno a su manera- a
poner la sociologa de desarrollo rural de Wageningen y el anlisis
orientado al actor en el mapa internacional.
1 Magdalena Villarreal tradujo versiones anteriores de los captulos 5, 8 y 10,
del captulo 6, el cual permanece intacto.
18
Quiero expresar especial gratitud a Jan por leer y comentar gran-
des secciones del libro. Aport una mirada fresca y a veces crtica al
texto y contribuy con muchas observaciones tiles y desafiantes, as
como con sugerencias para mejorar captulos particulares. A lo largo
de mi estancia de veinte aos en Wageningen, Jan y yo llegamos a ser
colegas cercanos y buenos amigos que tuvimos que arrostrar, hombro
con hombro, las sucesivas ondas desestabilizadoras de las reformas
administrativas que nos impusieron en el nombre del mejoramiento,
de la eficacia, la racionalidad y la responsabilidad.
Tengo una deuda con muchos otros colegas y amigos cuyas ideas y
trabajo han contribuido allihro. Entre ellos me gustara hacer men-
cin especial de Alberto Arce, quien ha llevado cuestiones del anlisis
orientado al actor a varios campos de investigacin intelectual adya-
centes (y algunas veces sorprendentes). En el eje de gran parte de su
trabajo se encuentra la centralidad de los procesos de conocimiento en
el desarrollo, una posicin que comparto con l, como se evidencia en el
captulo 9, escrito por ambos.
Magdalena Villarreal es una amiga cercana y colega. Adems de
desempear un papel importante en la configuracin de este libro, du-
rante los ltimos diez aos ha trabajado estrechamente conmigo en los
temas de mercantilizacin y y en general ha hecho una
valiosa contribucin al mejoramiento de las perspectivas orientadas al
actor. El captulo 6 fue escrito en coautora con ella, y el 8 se origina
en una publicacin conjunta.
Agradezco tambin a Niels RO:ling y a Cees Leeuwis del Departa-
mento de Estudios de Comunicacin e Innovacin el dinmico inters
que han mostrado en mi trabajo. Y finalmente, una palabra especial
de agradecimiento dirigida a Jan Douwe van der Ploeg, quien fue
miembro de mi grupo y ahora es profesor de Sociologa Rural, por
la oportunidad de trabajar con l varios artculos clave y captulos
en libros vinculados con temas de heterogeneidad social, intervencin
planeada y perspectivas del actor. A lo largo de este libro hago pausas
en varias ocasiones para reconocer las importantes y muy estimulan-
tes contribuciones que l y su grupo han hecho a la lnea de anlisis
sobre la que trabajo.
El advenimiento de esta edicin en espaol de mi lihro me pro-
porciona gran placer, puesto que me permite involucrarme ms efec-
tivamente con un corpus activo de acadmicos, estudiantes y agentes
19
de cambio latinoamericanos afanados por dar cuenta de las comple-
jidades del desarrollo y la transformacin social. Desde que pas a
ser profesor emrito en Wageningen, mi esposa y yo hemos podido
permanecer largas temporadas cada ao en Mxico. Esto nos ha man-
tenido en contacto cercano con nuestros amigos mexicanos y nos ha
dado la oportunidad de trabajar cotidianamente con investigadores
y estudiantes de posgrado mexicanos. En este sentido, quisiera agra-
decer al CIESAS (y de manera particular al CIESAS-ccidente) y a El
Colegio de San Luis por invitarme en varias ocasiones a contribuir en
sus seminarios y programas de posgrado. Adems, agradezco profun-
damente a estas instituciones hacer posible que mi libro sea publicado
en espaol. Estoy tambin sumamente agradecido con quien ha sido
mi amigo desde los das de la Escuela de Manchester, Guillermo de la
Pea, porque, a pesar de sus mltiples ocupaciones, encontr tiempo
para bautizar esta nueva edicin de mi libro.
Adicionalmente, quiero expresar mi agradecimiento a Ernesto
lsunza del CIESAS, tanto por su apoyo entusiasta en la publicacin de
este libro como por su acertada recomendacin sobre la mejor manera
de traducir el concepto de interfaz, y a Elsa Guzmn por sus tiles y
oportunas sugerencias con respecto a ciertas cuestiones especficas de
traduccin.
Mi mayor deuda debe ir a dos entusiastas e infatigables amigas
antroplogas -Horacia Fajardo (de El Colegio de San Luis) y Mag-
dalena Villarreal (del CIESAS-Occidente )- quienes desde hace tiempo
utilizan mi trabajo en sus investigaciones y docencia. Sus esfuerzos
han hecho posible este libro.
20
NORMANLONG
Ajijic, Mxico. Octubre 17 del2006
(
INTRODUCCIN
A diferencia de otros trabajos generales en el campo de estudo del
desarrollo, este libro se enfoca en los fundamentos tericos y metodol-
gicos de una forma de anlisis orientado al actor y a la construccin
social, en oposicin a los anlisis estructurales, institucionales y de
economa poltica. Tambin aspira a mostrar la utilidad de tal enfoque
al proporcionar pistas nuevas en reas decisivas de la investigacin em-
prica, que abarcan una variedad de problemas clave del desarrollo:
el mercantilismo y los valores de las mercancas, la pequea empresa
y el capital soCial, las interfaces de conocimiento,- redes y poder, las
interrelaciones de la globalzacin y el localismo, as como las dnmi-
cas del dscurso de la poltica y la intervencin planificada. Donde es
posible, los argumentos se elaboran con referencia a estudios de casos
y materiales empricos recolectados durante varios periodos de campo
en algunas partes de frica y Amrica Latina.
Despus del llamado impasse en los estudos del desarrollo en la mi-
tad de la dcada de 1980, hubo gran inters en solucionar las limitacio-
nes tericas y metodolgicas de las teoras del desarrollo -estructurales
y genricas- que se apoyaban en varias formas de determinismo, linea-
lidad y hegemona institucional. stas tendan a excluir a las personas,
estaban obsesionadas por las condiciones, contextos y "fuerzas impul-
soras" de la vida social, en lugar de estarlo por las prcticas autoorgani-
zadoras de quienes habitan, experimentan y transforman los contornos
y detalles del paisaje social. Una manera de salir de este callejn, ar-
gument entonces, era adoptar una perspectiva orientada al actor que
explorara cmo los actores sociales ("locales" y "externos" en arenas
particulares) se enfrentaban en una serie de batallas entrelazadas, por
los recursos, significados, y el control y legitimidad institucional.
Gran parte del fundamento de esto ya se haba expuesto concep-
tUalmente en varios estudios interaccionistas y fenomenolgicos he-
21
chura y rehechura de la sociedad mediante las acCiones y percepciones
que sin intermisin transforman un mundo de actores diversos y en-
trelazados. Estos procesos emergentes son complejos, a menudo ambi-
valentes, y son en extremo contingentes en las condiciones evolutivas
de arenas sociales diferentes. Ellos tambin implican redes de relacio-
nes, recursos y significados en diferentes escalas de organizacin. Van
desde contextos interactivos de pequea escala, dominios institucio-
nales en que las acciones, expectativas y valores se enmarcan y dispu-
tan, a escenarios 'ms globales que moldean a distancia opciones hu-
manas y potencialidades, pero que ellos mismos son los productos de
extensas cadenas y repercusiones de accin social y de sus impactos en
componentes humanos y no humanos.
El construccionismo social tiene sus races en las perspectivas fe-
nomenolgicas y sociolgicas de Manheinn (1963), Berger y Luckman
(1967) y Schutz (1967); debe mucho a los estudios interaccionistas sim-
blicos de Goffman (1959, 1961) y a la etnometodologia de Garfinkel
(1967). A pesar de las diferencias en los mtodos de investigacin y
el significado terico atribuido al sentido y a la prctica social, estas
tradiciones tienen en comn que ven los fenmenos sociales como he-
chos de una multiplicidad de realidades emergentes y construidas. En
aos recientes, los psiclogos han mostrado un inters creciente en
esta perspectiva. Su inters en el lenguaje y la prctica discursiva en la
vida cotidiana ha construido puentes con las tradiciones sociolgicas
y antropolgicas (un recuento de ello lo proporciona Burr, 1995).
7
El
trabajo de George Kelly, escrito en 1955, ha sido motivador. l elabo-
r un concepto personal de teora de la cognicin desde la metfora
bsica del '"hombre cientfico" que sin intermisin trata de construir,
dar sentido y orden al mundo de la experiencia. Como comentan Sar-
bin y Kitsuse (1994:5), si l hubiera usado el concepto de "actor" ms
que el de "cientfico", su trabajo se hubiera conectado de un modo
7
El psiclogo Burr (1995:4) sintetiza as el punto de vista del construccionismo
social: "Las continuidades entre personas en el curso de sus vidas diarias se ven como
las prcticas durante las cuales se construyen nuestras versiones compartidas de cono-
cimiento. Por lo tanto, lo que consideramos como verdad (que con seguridad tiene
variaciones histricas y culturales), como por ejemplo nuestras maneras comunes de
entender el mundo, no es un producto objetivo de la observacin del mundo, sino
de los procesos sociales e interacciones en los cuales las petsonas se enganchan sin
intermisin con el otro".
24
directo con las aportaciones de sus contemporneos socilogos y es
probable que hubiera tenido ms influencia en el camino seguido por
la psicologa. Ms recientemente en la psicologa, como suger antes,
el construccionismo social ha llegado a ligarse -tal vez en demasa-
con el anlisis del papel del discurso y el lenguaje en la construccin
de la representacin de la vida cotidiana.
Esta afinidad de un enfoque orientado al actor con los principios
del construccionismo social en su aplicacin en los asuntos del desa-
rrollo y el cambio social es reconocida por David Booth como distinti-
vo en dos maneras. l lo explica as: "Un foco de especial inters aqu
son las mltiples formas de conocimiento social y sus relaciones con el
poder. Otro es la diversidad de resultados de los procesos sociales que
resultan visibles una vez que se hace justicia al carcter constructivis-
ta y de interactividad de tales procesos" (Booth, 1994: 12).
Sin embargo, a pesar de la concurrencia de puntos de vista en el
pensamiento constructivista, algunos prominentes antroplogos socia-
les han expresado su rechazo a la nocin de "construccin", sea social,
sea cultural. Argumentan que esto implica la idea de "planes listos
para hacerse" y ""cianotipos" que funcionan como partituras musica-
les o guiones (Ingold, 1996:99-146). En contraposicin, y basndome
en una larga tradicin de investigacin y pensamiento construccionis-
ta, tomo el punto de vista que considera que el construccionismo
8
est
8
Por supuesto, el construccionismo social ha ocasionado muchos debates acalo-
rados, en especial por asuntos relacionados con la construccin social de la ciencia
y la naturaleza. Una postura radical sostiene que el trmino mismo es redundante,
ya que cualquier cosa localizada en un escenario social por necesidad se construye
socialmente; aunque los cientficos podran argumentar que pese a que la ciencia se
conduce en escenarios sociales y tcnicos, sus hallazgos o productos son resultado de
la aplicacin de principios cientficos, no sociales. Se interpone otra dificultad, por-
que por desgracia es muy fcil errar cuando se habla de la construccin social como
una idea para hacer suposiciones acerca de los componentes sociales y las relaciones
reales (por ejemplo, en relacin con el gnero, la delincuencia o los kuarks). Hacking
(1999) nota que quienes emplean con frecuencia el trmino, en especial en los ttulos
de sus libros, tienen intereses personales, o a cualquier costo estn presionando para
que se efecten cambios en las actitudes culturales, arreglos legislativos o socioadmi-
nistrativos (por ejemplo, en rtlacin con el abuso infantil o las plantas de generacin
de energa atmica). La exposicin de Hacking es una explicacin y una critica amplia
y divertida de los argumentos construccionistas. Sin embargo, dice que su inters
clave es en los reclamos locales" (por ejemplo, afirma que "una gran parte -o la
totalidad- de nuestra experiencia vivida, y del mundo en que habitamos, se concibe
como socialmente construida" [1999:6]). En otro lugar, tambin subraya la utilidad
25
interesado antes que todo en entender los procesos por los cuales los
actores especficos y redes de actores se comprometen con y coprodu-
cen as sus mundos sociales (inter)personales y colectivos. Esto no lo
logran slo retrabajando repertorios culturales existentes o por con-
ducta aprendida, sino tambin mediante las muchas maneras en que
las personas improvisan y experimentan con viejos y nuevos elemen-
tos y experiencias, y reaccionan segn la situacin y con imaginacin,
con conocimiento de ello o sin l, a las circunstancias que encuentran.
Desde aqu, la idea de la construccin social no implica que la gente
tenga una visin clara de cmo o sobre qu bases se forman sus per-
cepciones de la realidad, o por qu hacen las cosas en primer lugar, o
cmo hacer cosas afecta los resultados. Todos nosotros -sabemos que
"la vida social siempre es provisional, 'trabajo en progreso'; nunca
completada y por consiguiente no construida de cualquier manera fi-
nal" (Ellen, 1996:103); aunque esto no significa que las relaciones so-
ciales, las estructuras normativas y las prcticas discursivas no estn
de alguna manera "construidas" o retrospectivamente interpretadas
como el resultado de modos coordinados de accin y creencia.
Otro asunto debatido son los papeles que desempean el idioma
y el discurso en la estructuracin de la prctica social cotidiana. El
construccionismo social a menudo se ha asociado con estrechez con el
uso del discurso o el anlisis de la conversacin para entender los pro-
cesos de interaccin y negociacin social, la emergencia de relaciones de
poder, y la coproduccin de conocimiento (vase en Potter y Wetherall,
1987, la interaccin de "repertorios interpretativos"; Gergen y Ger-
gen, 1986, en relatos; Fairclough, 1989, anlisis de discurso crtico, y
Parker, 1992, y Burr, 1995, recuentos del anlisis de discurso en psico-
loga social). Sin embargo, el discurso nunca depende slo de la manera
de la nocin cuando expone ''cmo se usan las categoras de conocimiento en las re-
laciones de poder" (1999:58), y aplaude el libro de Danzinger {1990), Constructing
the subject,-una historia construccionista de la psicologa experimental que analiza la
"construccin" histrica de los "sujetos" psicolgicos, los mtodos, las instituciones,
y un cuerpo de conocimientos.
Despus de este vistazo a tantas crticas que pueden atormentar a quienes usan
el trmino construccin social o construccionismo social, quiero dejar claro que a lo
largo de este libro uso el trmino por razohes tericas y conceptuales, pero tambin
de manera estratgica para retar a ciertas ortodoxias en la investigacin y poticas del
desarrollo. Consciente del tedio que causa un uso excesivo del trmino, he tratado de
utilizarlo con moderacin.
26
en que se despliega el lenguaje en textos, en la charla cotidiana o en la
retrica pblica; ste es asimismo manifestado en el comportamiento
no verbal, en las expresiones corporales y de los sentimientos, as como
en las maneras como la gente relaciona bienes especficos, artefactos
y tecnologas que ya vienen, por as decirlo, provistos de significados
sociales y valoraciones particulares. Un tipo de construccionismo so-
cial orientado al actor requiere, entonces, que echemos nuestra red en
amplitud. No slo debemos abarcar la prctica social cotidiana y los
juegos de lenguaje, sino tambin las estructuras institucionales en gran
escala, recursos del campo, redes de comunicacin y apoyos, ideolo-
gas colectivas, arenas sociopolticas de lucha, e incluso las creencias
y cosmologas que pueden formar las improvisaciones de los actores,
cubriendo comportamientos y acciones sociales planeadas.
De manera paralela a la interpretacin equivocada del construc-
cionismo, al que se acusa de privilegiar la representacin cultural y
el poder del lenguaje y el discurso, el anlisis orientado al actor no
debe ser reducido a la teora de eleccin racional o ser criticado por
ser "metodolgicamente individualista" (por ejemplo, explicando la
conducta social en trminos de motivaciones, intenciones e intereses
individuales). Las personas y sus ambientes (que incluyen a otra gente
y marcos institucionales) estn constituidos con igual corresponden-
cia; ms an, no responden con simpleza a los imperativos de marcos
y normas culturales, o a los dictados de discursos dominantes.
Como se inferir con presteza de la lectura del libro, mi predi-
leccin descansa en un tipo de anlisis del actor que explica cmo
se entrecruzan los significados, propsitos y poderes asociados con
modos diferenciales de agencia humana para constituir los resultados
de formas sociales emergentes. Para seguir e ilustrar este argumento,
necesitar demostrar tambin que la agencia misma est enmarcada y
cercada por varios discursos contracruzados, constricciones institu-
cionales y procesos de "objetivacin", aunque estos mismos procesos
tambin permiten o promueven ciertos modos de agencia social. Una
implicacin posterior de ello es la necesidad de cuestionar o decOns-
truir ciertas abstracciones convencionales como "estructura social",
"intervencin planeada", "mercantilismo", "valor de intercambio" y
la "hegemona del Estado", con el fin de reemplazarlas por concep-
ciones definidas del actor ms matizadas. Asimismo, debemos evitar
todas las formas de esencialismo y determinismo que asumen aconte-
27
cimientos de simple causa y efecto, o las que estn construidas en la
nocin de leyes "lgicas" o "universales" o '
4
tendencias centrales".
Tales formulaciones corren opuestas a la premisa de la orientacin al
actor, de que el complejo eslabonamiento de "proyectos" y prcticas
de los actores, y sus resultados intencionales e imprevistos,. compone
los marcos de accin social habilitadores o constrictores.
El libro est dividido en tres partes. La primera parte aborda
asuntos metodolgicos y tericos generales. El primer captulo otorga
los fundamentos tericos para el enfoque hacia el actor, dando aten-
cin especial a las cuestiones de experiencia vivida, agencia, asun-
tos de conocimiento y poder, y a la necesidad de construir una teora
desde abajo. De esto sigue una evaluacin crtica (captulo 2) de mode-
los y prcticas de las polticas y su implementacin. Este captulo de-
safa concepciones ortodoxas respecto a la eficacia de la intervencin
planeada, y argumenta la necesidad de ver la intervencin como un
proceso continuo y construido socialmente, que va ms all de los
marcos de tiempo y espacio de los programas. Provee tambin una
breve evaluacin de las teoras sobre la intervencin del Estado. El
captulo 3 proporciona un recuento de los conceptos y metodologa
clave para llevar a cabo la investigacin emprica desde una perspec-
tiva constructivista del actor social. Una vez delineados los elementos
principales para el anlisis de la interfaz, el captulo 4 examina la uti-
lidad de stos para entender tres situaciones de interfaz contrastantes
en Mxico.
La segunda parte se dedica a temas relacionados con los procesos
mercantiles, valor social, empresarios y empresa en pequea escala.
Comienza con una discusin crtica (captulo 5) sobre los mritos y de-
fectos de los modelos del cambio social por la mercantilizacin, desta-
cando la importancia de la construccin social del valor y el significado
dentro de los procesos econmicos. El captulo siguiente (captulo 6) se
refiere a la importancia del dinero y las monedas sociales en las redes
transfronterizas, ilustrada en un detallado caso de estudio en Mxico
y Estados Unidos. Se analiza un tercer elemento en la segunda parte
del captulo, la naturaleza y las dinmicas de la empresa econmica.
El captulo 7 expone un estudio de caso de una empresa familiar ml-
tiple de las regiones montaosas de Per. Muestra cmo el desarrollo
o posterior abandono de la empresa se moldean por las redes sociales,
las fuentes de informacin y la organizacin familiar.
28
La tercera parte se dedica a las interfaces de conocimiento, poder
y globalizacin. El captulo 8 analiza la mportancia de los temas de
conocimiento para el desarrollo de la investigacin. Destaca la impor-
tancia central de las redes sociales, las representaciones sociales y las
relaciones de poder al examinar las interfaces de desarrollo. El cap-
tulo 9 muestra las interfaces en acto. Analiza un caso de estudio en que
se involucran encuentros entre empleados gubernamentales y actores
rurales locales. El nfasis est puesto en las interacciones de diferentes
mundos de vida y cuerpos de conocimiento, y los dilemas que enfrenta
un empleado de campo que es atrapado entre las demandas de sus
clientes campesinos y las de sus superiores administrativos. El captu-
lo final (lO) desarrolla una interpretacin de los principales rasgos del
cambio global al inicio del siglo XXI, enfocndose en los procesos de
globalizacin y de localismos. Tambin identifica las caractersticas
de la naturaleza cambiante de las relaciones y del espacio global-local,
y concluye identificando algunas reas prioritarias para investigacin
futura del desarrollo.
29
PARTE!
TEMAS TERICOS Y METODOLGICOS
CAPTULO l
UNA SOCIOLOGA DEL DESARROLLO ORIENTADA
ALACTOR
1
Este captulo sienta las bases de' una perspectiva analtica centrada
en el actor social sobre la intervencin para el desarrollo y el cambio
social. Comienza con una breve apreciacin crtica del carcter para-
digmtico de los enfoques estructurales en contraste con los del actor,
seguidos por una delineacin de sus ventajas tericas y epistemolgi-
cas. En la segunda parte del captulo delineo el debate entre la teora y
la prctica durante mi trabajo en el Per y Mxico. Y en la conclusin
vuelvo a los cambios de paradigma y las perspectivas futuras para una
sociologa de desarrollo revitalizada.
2
1
Este captulo, revisado para este libro, fue escrito originalmente para la confe-
rencia inaugural del congreso Pluraliteit in de Latijns Amerika Studies (Amsterdam,
21 de marzo de 1990), organizado por el Werkgemeenschap van Latijns Amerika en
Het Caraihisch Gebied. Despus fue publicado por CEDLA (Centre for Lati.n American
Research and Documentation). Vase Long, 1990. David Slater (1990) hizo un comen-
tario til sobre el documento en el mismo nmero de esta revista.
2
Cuando a finales de los 80 escrib la primera versin de este texto, se debata en
vatios medios la crisis de las teoras sociolgicas de desarrollo. Lo vivenci en febrero
de 1989, cuando di una conferencia sobre "La Continua Interrogacin para una So-
ciologa del Desarrollo Rural", en The Rural Studies Centre, University College, de
la Universidad de Londres. Al final de la conferencia se suscit un acalorado debate
en el que varios participantes expresaron su preocupacin por ir a la deriva de sus
amarres tericos, y sin posibilidad alguna de recibir ayuda. Uno de los asistentes
lleg a sugerir que mi deseo de fundamentar el anlisis en los conceptos del actor, en
apariencia a costa de la econona poltica, podra con facilidad ser mal ledo como un
argumento en apoyo de los principios empresariales del libre mercado. Me fue dificil
de comprender todo esto porque para n los aos de la dcada de 1980 haban sido
liberadores, en el mejor sentido del trmino: las ortodoxias tericas de varios tipos
fueron desafiadas, algunas incluso se desecharon, y se abrieron espitcios para formas
ms innovadoras e lbridas de investigar y teorizar. Esto era excitante y no depri-
mente o amenazante.
33
El mundo paradigmtico de la investigacin
Al considerar los procesos de ascenso y ocaso de paradigmas no hay
mejor manera de empezar que con el interesante planteamiento de los
paradigmas antropolgicos en el Mxico posrevolucionario realizado
por Cynthia Hewitt de Alcntara (1982), quien proporciona historias
detalladas de escuelas antropolgicas de pensamiento y prctica de la
investigacin en la vida rural mexicana y los problemas agrarios. Ella
retoma el concepto de paradigma del original trabajo de Kuhn (1962)
sobre el carcter y sucesin de paradigmas contrastantes o visiones del
mundo en el desarrollo de la ciencia. Hewitt modifica el escenario un-
lineal y simple del desarrollo de paradigmas elaborado por Kuhn, Si-
guiendo a Masterman (1970:74) y a Mey (1982:223), ella sugiere que la
ciencia social siempre ha estado compuesta de mltiples paradigmas,
de los cuales ninguno ha conquistado el estatus de teora central o pa-
radigma universal.
3
Aunque durante ciertos periodos algunas teoras
particulares o imgenes de sociedad pueden ser juzgadas ms crebles
que otras, debido al apoyo que reciben de los estudiosos y de las ins-
tituciones acadmicas, los vientos de cambio estn siempre a la vuelta
de la esquina. Esto surge sobre todo porque las teoras sociolgicas
generales y las metforas estn enraizadas en epistemologas contras-
tantes o incompatibles; es decir, conciben de modo muy diferente la
naturaleza y la explicacin de los fenmenos sociales.
No obstante, como demuestra con belleza el estudio de Hewitt,
es posible trazar diacrnicamente el crecimiento y la mengua de los
paradigmas particulares e identificar periodos durante los cuales cier-
tas imgenes y tipos de anlisis han predominado sobre otros. Pocos
estudiosos desafiaran, por ejemplo, la aseveracin de que desde la
3
Como Hewitt, uso el trmino paradigma de un modo amplio, y no implica fideli-
dad a modelos, como en el caso ejemplar de la fsica y de las ciencias naturales. Ritzer
(1975) est de acuerdo con la idea de que la sociologa nunca ha sido un campo unifi-
cado con un paradigma dominante o una teora central. l agrega que la sociologa se
conforma por paradigmas mltiples que .. estn comprometidos con esfuerzos polticos
para ganar hegemona dentro de la disciplina como un todo, as como, a la larga, en
cada rama de la sociologa" (1975: 12). Distingue tres paradigmas principales: el de los
"hechos sociales" que deriva de la teora de Durkheim; el de la "definicin social",
construido en el enfoque de la accin social de Weber, y el del "comportamiento so-
cial" que aplica a los principios de la sicologa conductual y a los temas f!ociolgicos.
34
Segunda Guerra Mundial los debates e interpretaciones sobre el desa-
rrollo han versado sobre las perspectivas basadas en el concepto de mo-
dernizacin (en los aos 50), el de dependencia (en los 60),. econona
poltica (en los 70) y en alguna clase de un mal definido posmodernis-
mo (de los 80 en adelante). Esta fase posmooernista es definida por
muchos -aun por ciertos marxistas estructurales obstinados- como
la deconstruccin de ortodoxias previas,
4
o incluso quiz como una
forma de agnosticisino terico que algunos estudiosos consideraran
que linda con el empirismo.
5
Un vistazo a la extensa literatura de la posguerra sobre el desa-
rrollo y el cambio social deja ver de inmediato una ntida divisin en-
tre trabajos que utilizan agregados o estructuras y tendencias en gran
escala (a menudo definidas como macro), y por otra parte estudios
que caracterizan la naturaleza de los cambios en unidades operantes
o actuantes (a menudo definidas como micro).
6
Por lo general, los pri-
meros encuadran sus anlisis en conceptos provenientes de la teora
de la modernizacin, o adoptan una perspectiva estructural o institu-
cional basada en alguna variedad de anlisis poltico econmico. Los
ltimos, en tanto que tambin pueden resaltar dimensiones relevantes
para estas mismas teoras es ms probable que proporcio-
nen recuentos detallados de respuestas diferenciales a las condiciones
estructurales y que exploren las estrategias de sustento y las disposi-
4
Varios documentos han revelado grandes debilidades conceptuales en la co-
rriente principal de la sociologa del desarrollo. Vase, por ejemplo, Booth (1985),
Foter-Carter (1987), Long (1984, 1986) y Mouzelis (1988).
s Bernstein (1986:19), por ejemplo, considera que es materia de "investigacin
concreta" el entendimiento de las variaciones en los patrones de mercantilizacin, y
por consiguiente no es intrnseco al desarrollo de una teorla ms adecuada de mer-
cantilizacin. Esto parece errado, ya que tal teora tambin debe dirigirse a tratar la
variacin estructural.
6 Esta distincin simple entre lo macro y lo micro a menudo nubla un nmero
de dimensiones y temas importantes. Por ejemplo, la diferencia entre formas ''agre-
gadas" basadas en nmeros, tiempos y espacios, y estructuras "emergentes" que en
parte derivan de consecuencias imprevistas de la accin social. Tambin es necesario
reconocer que los procesos y elementos llamados macro estn enclavados en las mi-
crosituaciones de la vida social cotidiana. Para entenderlo se necesita "desglosar" las
metforas macrosociolgicas, tales como la nocin de "centralizacin del Estado" o
"mercantilizacin" para revelar con precisin cmo moldean las vidas de individuos y
grupos sociales particulares. Para profundizar en estos puntos, vase Collins (1981),
Knorr-Cetina (1981), Gidden (1984,132-144) y Long (1989,226-231).
35
ciones culturales de los actores sociales involucrados. En cierto nivel,
esta diferencia en el anlisis coincide en trminos generales con la di-
visin entre la economa, las ciencias polticas y la macrosociologa,
frente a la antropologa y la historia, o con ms precisin, entre es-
tudiosos interestados en comprobar nwdelos estructurales generales
y quienes buscan describir las maneras en que la gente maneja los
dilemas de su vida cotidiana. Por supuesto, algunos estudios notables
han logrado combinar estos niveles con xito razonable, pero han sido
relativamente pocos.
7
La razn principal de la dificultad para integrar
las perspectivas estructurales y las del actor es que sus postulados te-
ricos y epistemolgicos divergen, pero esto no significa que sea imposi-
ble combinarlas dentro de un solo marco de anlisis.
La convergencia de modelos estructurales de desarrollo
A pesar de diferencias obvias en ideologa y vestimentas tericas, has-
ta hace poco, dos modelos estructuralistas han ocupado la escena cen-
tral en la sociologa del desarrollo: la teora de la modernizacin y la
economa poltica. Y las dos evidencian ciertas similitudes paradigm-
ticas, al tiempo que comparten debilidades analticas.
La teora de la modernizacin plantea el desarrollo de la socie-
dad "moderna" como un movimiento progresivo hacia formas ms
complejas e integradas desde el punto de vista tecnolgico e institu-
cional. Este proceso es activado y mantenido mediante la paulatina y
creciente insercin en los mercados de mercancas y en una serie de
intervenciones que involucran la transferencia de tecnologa, conoci-
miento, recursos y formas de organizacin del mundo ms "desarro-
llado" o sector de un pas hacia las partes menos "desarrolladas". De
esta manera, la sociedad es impulsada hacia el mundo
moderno, y poco a poco sus patrones econmicos y sociales adquieren
los instrumentos de "la modernidad", aunque no sin sobresaltos insti-
7 Los siguientes estudios, por mencionar unos pocos de mis favoritos, se sostienen
como particularmente buenos al respecto: Pahl (1984), Moore (1986). Larson (1988),
and Smith (1989). Mi propio trabajo con Bryan Roberts (Long y Roberts 1978 y 1984)
intenta hacer lo mismo.
36
tucionales (es decir, lo que a menudo ha sido denominado "obstculos
sociales y culturales al cambio").
Por otro lado, las teoras marxista y neomarxistas de la economa
poltica acentan la naturaleza explotadora de estos procesos para au-
el nivel de extraccin de plusvala y la acumulacin de capital,
y los atribuyen a la tendencia expansionista inherente al capitalismo
mundial y a su necesidad constante de abrir nuevos mercados. Aqu
la imagen es la de intereses capitalistas, extranjeros y nacionales, que
subordinan (y probablemente a la larga minan) los modos y relaciones
de produccin no capitalistas, y los integran en un tejido desigual de
relaciones econmicas y polticas. Aunque han variado las coyunturas
y el grado de integrilcin de los pases a la economa poltica mundial,
el resultado es estructuralmente similar. Son obligados a unirse a la
de naciones" en condiciones no determinadas por ellos,
sino por sus "socios" ms adinerados y poderosos en el terreno polti-
co. Pese a que este tipo de teora involucra una variedad de escuelas
de pensamiento, en esencia el mensaje central permanece inalterado;
a saber, que los patrones de desarrollo y subdesarrollo son mejor ex-
plicados por un modelo genrico de desarrollo capitalista de escala
mundial.
8
Estas dos macroperspectivas representan posiciones ideolgicas
opuestas; la primera se adhiere al punto de vista llamado "liberal",
creyendo en ltima instancia en los beneficios del gradualsmo y del
efecto "goteo". La segunda toma una posicin partiendo de
una visin del desarrollo como un proceso inherentemente desigual que
8
Aqu estoy recorriendo rpidamente las complejidades involucradas en las di-
ferenciaciones entre las distintas posiciones estructuralistas, de la dependencia y neo-
marxistas. Amrica Latina es un caso especialmente interesante, ya que a partir de
los inicios de los cincuenta ha fertilizado una rica tradicin "indgena" de teora del
desarrollo. sta incluye la escuela estructuralista de Prebisch y otros que desafiaron
a los tericos de la economa neoclsica, varios escritores de la dependencia (reformis-
tas y marxistas), as como a los marxistas ms ortodoxos. De hecho, como dice Kay
(1989: 126), quien estudi y present la literatura de la dependencia -sin tocar el
resto--, ""es como confrontarse con una Torre de Babel. Cualquier esfuerzo por hacer
un relato justo est cargado de dificultades, como si uno se viera obligado a ser selec-
tivo respecto tanto a los temas como a los autores". El libro de Kay, Latin American
Theories of Development and Underdevelopment (1989), ofrece un relato completo
de este trabajo "desde la periferia", y muestra cmo se interrelacionan la teora y la
poltica.
37
involucra la explotacin continua de las sociedades de la y
de las poblaciones "marginadas". Sin embargo, en otro nivel, los dos
modelos son similares puesto que ambos ven el desarrollo y el cambio
social como emanacin de los centros de poder externos mediante las
intervenciones de los cuerpos estatales o internacionales. Se conside-
ra que siguen un camino determinado de desarrollo, sealizado por
etapas o por la sucesin de regmenes diferentes del capitalismo. Las
llamadas fuerzas extemas encapsulan las vidas de las personas; as re-
ducen su autonoma y al final minan formas locales o endgenas de co-
operacin y solidaridad, lo que da por resultado un incremento de la
diferenciacin socioeconmica y un mayor control centralizado por
poderosos grupos econmicos y polticos, instituciones y empresas. En
este sentido no parece tener mucha importancia si la hegemona del
Estado est basada en una ideologa capitalista o en una socialista,
puesto que ambas implican tendencias hacia el incremento de la incor-
poracin y la centralizacin.
Por consiguiente, inscritos en ambos modelos encontramos posi-
ciones deterministas, lineales y externalistas del cambio social.9 Mis
recapitulaciones de sus puntos de vista qtz simplifican y caricaturi-
zan sus argumentos, pero considero que una lectura cuidadosa de la
literatura apoyarla la conclusin de que de hecho comparten un con-
junto comn de creencias paradigmticas. Este argumento se sostiene
tambin en la existencia de supuestos similares que apuntalan los en-
foques del desarrollQ agrario sobre la hase de la comercializacin (es
decir, la modernizacin) y la mercantilizacin (vase Van der Geest,
1988, y Long y Van der Ploeg, 1988).
9
Sin duda, esto ser visto por algunos como una declaracin imprudente y ter-
minante, ya que pueden dtarse algunos trabajos que evitan por lo menos de
estas limitaciones. Por ejemplo, los mejores estudios neomarxistas o de la dependen-
cia acentan la importancia de patrones internos de explotacin y relaciones tnicas
o de clase, prestan atencin a procesos histricos reales (en lugar de idealizados),
e intentan evitar formulaciones funcionalistas o deterministas. Sin embargo, hechas
tales advertencias, creo que el cuadro general permanece como lo he descrito. Este
punto de vista se apoya en la favorable valoracin crtica del anlisis de la teora de
la dependencia hecha por Kay (1989:194-6), quien enfatiza su sobredetenninacin
de lo externo", su ""distorsionado cuadro histrico de las condiciones del periodo de
predependencia" y su tratamiento insuficiente de "las causas internas del subdesarro-
llo". Vase Long (1977a:9-104) para una documentacin detallada de las diferencias y
similitudes del modelo de modernizacin y del analisis neomarxista.
38
Breve revisin de anlisis estructurales recientes
En tanto que las limitaciones de estos modelos estructurales iniciales
--sobre todo su incapacidad de explicar adecuadamente las causas y
dinmicas de la heterogeneidad social- son ahora reconocidas en ex-
tenso tanto por socilogos como por economistas polticos, gran parte
de la teora social actual permanece casada con el universalismo, la
linealidad y las oposiciones binarias (Alexander, 1995:6-64). Esto no
slo se observa en el anlisis de los procesos de desarrollo (vase en
el captulo 2 una crtica detallada de las nociones de intervencin pla-
neada), sino tambin, de modo ms general, en las interpretaciones
tericas del cambio sociocultural contemporneo (vase el captulo
10). Por ejemplo, muchos autores en el posmodernismo sucumben a
la teora de "las etapas de la historia" cuando escriben sobre la tran-
sicin de formas de produccin "fordistas" a "posfordistas" (es decir,
de la produccin e:h masa a la especializacin flexible) como si fuera
un proceso unidireccional simple en sintona con otros cambios socio-
culturales. Aqu est implcita una visin caracteristica ideal de lo que
significa ser posmoderno. Un ejemplo de esta visin es la manera en
que Don Slater (1997:174-209) usa una lente del posmodernismo para
mirar los "tiempos nuevos" que estamos viviendo. La interpretacin
de Slater gira en torno a la dudosa suposicin de que el movimien-
to hacia los patrones posfordistas de organizacin es congruente con
otras dimensiones y representaciones del cambio, como el cambio de
modos organizados a desorganizados del capitalismo, del valor de in-
tercambio mercantil a la importancia creciente del
4
'valor del signo", y
de identidades sociales basadas en el criterio de trabajo y ciudadana a
las basadas en los estilos de vida globales.
10
Nos preguntamos si en este
nivel de abstraccin las complejidades. empricas y las diversidades de
la vida contempornea pueden ser abordadas de manera adecuada.
Lo que claramente se pierde aqu es el esfuerzo por analizar a
fondo las maneras intrincadas y variadas en que las viejas y nuevas
formas de produccin, consumo, sustento e identidad se entrelazan y
generan modelos heterogneos de cambio econmico y cultural. Dos
10
Slater hace una sucinta revisin y presentacin global de varios textos con-
temporneos importantes (por ejemplo, Baudrillard, 1981; Lash y Urry, 1987; Hall
y Jacques, 1989).
39
intentos diferentes, aunque a lavez desafiantes, de ofrecer tal mar-
co analtico es la reconceptuacin de los cambios rurales en el Reino
Unido (Constructing the Countryside) de Marsden y colaboradores
(1993), y el anlisis de Smith (1999:131-191) de los procesos de rees-
tructuracin socioeconmica en las regiones de Espaa e Italia, en su
libro Confronting the Present.
Otros tericos contemporneos se han dedicado a reformular el
anlisis estructural para incluir acontecimientos ms explcitos de
la globalizacin. Por ejemplo, Preston (1996:273-293) distingne tres
vas para teorizar el sistema global: l) un posmodernismo orientado al
basado en el conocimiento y en el punto de vista de consumo
global/estilos de vida; 2) mediante la aplicacin de la teora marxista
de la dependencia para explicar los cambios en los modelos globales de
capitalismo y los cambios en el destino de bloques particulares de po-
der econmico y poltico (como el hundimiento del sistema sovitico
y el surgimiento de las vicisitudes posteriores en los pases asiticos
orientales), y 3) mediante un esfuerzo por hacer nuevas interpreta-
ciones del cambio estructural por medio de la identificacin de lo que
Preston designa lgica de interdependencia global siempre ma-
yor'' entre grupos que ocupan nichos especficos en la escena global y
que intentan identificar problemas comunes (como los relacionados
con el medio ambiente global y asuntos comerciales mundiales), y que
ejercen presin para el establecimiento de acuerdos globales negocia-
dos y estructuras reguladoras (Preston, 1996:292).
Por otro lado, otros estudiosos se han preocupado por la
cin de la coherencia de lo nacional [ ... ] de las economas nacionales
y de los Estados reguladores nacionales" (Buttel, 1994:14). Los defen-
sores de esta postura analtica sostienen que los nuevos "regmenes de
acumulacin" y "modos de regulacin" son generados cuando las con-
tradicciones internas, los desarrollos tecnolgicos y la economa polti-
ca global amenazan las estructuras institucionales locales y nacionales,
as como la viabilidad del orden econmico y politico que prevalece. En
estas situaciones crticas -argumentan- se desarrollan nuevos modos
de organizar la acumulacin de capital y la reproduccin social.
11
ll Vase en Janvry (1981) un anlisis temprano de cmo el Estado (apuntalado
por .. los intereses de la clase dominante") establece reformas en sus polticas de desa-
rrollo para resolver la crisis de acumulacin de capital.
40
Como afirman varios autores (por ejemplo, Jessop, 1988:151, y
Gouveria, 1997), estos procesos de reestructuracin no deben ob-
servarse como desligados de la accin social, ya que son producto de
luchas sociales pasadas y presentes. Cabe mencionar que los prota-
gonistas identificados en estas luchas son aquellos que representan
naciones-Estado individuales y organismos trasnacionales como el
Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial o la Organi-
zacin Mundial del Comercio ( OMC). Estos ltimos tipos de actores ins-
titucionales buscan ordenar la economa global y manejar cualquier
turbulencia que pueda presentarse. Al hacerlo intentan dirigir las po-
lticas gubernamentales nacionales fuera del "proyecto desarrollista"
del pasado hacia un rgimen econmico neoliberal ms robusto (vase
un recuento completo de este proceso en McMichael, 1994).
12
Por su-
puesto, tal perspectiva no presta suficiente atencin a la multiplicidad
de actores sociales e intereses que participan en la reestructuracin de
tales procesos. Ni aprecia hasta qu punto, en ciertas circunstancias,
los actores etiquetados como menos poderosos pueden hacer or sus
voces y cambiar de manera drstica el curso de eventos, como se evi-
denci en el encuentro de la OMC en 1999, en Seattle, cuando cientos
de personas tomaron las calles y con xito obstaculizaron la acepta-
cin inequvoca de la asamblea del principio del libre comercio.
La apreciacin de Preston del anlisis estructural lo lleva a una
conclusin sinlar: lo que necesitamos es dejar atrs las explicaciones
estructurales en favor de un anlisis enfocado en el agente o actor.
Aqu es donde su argnmento (Preston, 1996:301-303) coincide con mi
insistente defensa de tal perspectiva (Long, 1977, 1984 y 1992). La pr-
xima seccin expone las implicaciones de tal cambio terico.
Un enfoque orientado al actor
En la sociologa del desarrollo siempre ha habido una especie de con-
trapunto al anlisis estructural, aunque no se hubiera explicitado cla-
l:l Vase tambin en Mouzelis (1993) un recuento terico de la nocin de actores
institucionales macro; en Lockie (1996) una valoracin crtica del estructurali.smo glo-
bal; y en Goodman y Watts (1997) una reevaluacin de los enfoques tericos a las
redes agroalimentarias globales.
41
ramente en la literatura sobre el tema sino hasta relativamente tarde
en el siglo XX. Esto es lo que he llamado el enfoque orientado al actor.
Este inters en los actores sociales se nutre (de modo explcito o impl-
cito) en la conviccin de que es poco satisfactorio basar el anlisis en
el concepto de determinacin externa, aunque puede ser verdad que
importantes cambios estructurales son resultado del efecto de fuerzas
externas (debido a la invasin del mercado, Estado o cuerpos inter-
nacionales). Todas las formas de intervencin externa se introducen
necesariamente en los modos de vida de los individuos y grupos so-
ciales afectados, y de esta manera son mediadas y transformadas por
estos mismos actores y sus estructuras. Asimismo, slo es posible que
fuerzas sociales "remotas" y en gran escala alteren las oportunida-
des de vida y la conducta de individuos porque toman forma, de un
modo directo o indirecto, en las experiencias de la vida cotidiana y las
percepciones de los individuos y grupos implicados. As, como James
Scott (1985:2) expresa:
Slo al capturar la experiencia en su podremos decir algo
significativo acerca de cmo un sistema econmico dado influye
en aquellos que lo constituyen y mantienen o lo reemplazan. Y,
claro, si esto es verdad para el campesinado o el proletariado, es
verdad para la burguesa, la pequea burguesa, e incluso para el
lumpenproletariado.
Por lo tanto, para comprender el cambio social es necesaria una
propuesta ms dinmica que enfatice Ia interaccin y determinacin
mutua de los factores y relaciones "internos" y "externos",
13
y que re-
conozca el papel central desempeado por la accin humana y la con-
ciencia. Una manera de hacerlo es mediante la utilizacin de anlisis
orientados al actor, los cuales tuvieron popularidad en la sociologa y
antropologa alrededor de finales de la dcada de los 60 y principios
de los 70. Estas propuestas van desde los modelos transaccionales y
1
3 Aunque quiz se debera evitar la referencia a factores "externos" e
nos", es difcil desechar por completo tal visin dicotmica de nuestra conceptuacin
cuando se discute la "intervencin", dado que la misma intervencin descansa eri
este tipo de distincin. Para profundizar en este asunto, vase Long y Van der Ploeg
(1989) y el captulo 2 de este libro.
42
toma de decisiones hasta el interaccionismo simblico y anlisis feno-
menolgico.
Una ventaja del enfoque centrado en el actor es que se empieza
con el inters de explicar las respuestas diferenciales a circunstancias
estructurales similares, aun cuando las condiciones parezcan ms o
menos homogneas. As se asume que los modelos diferenciales que
aparecen son en parte creacin colectiva de los actores mismos. Sin
embargo, los actores sociales no deben figurar como simples catego-
ras sociales incorpreas (basadas en la clase o algn o,tro criterio
clasificatorio), o destinatarios pasivos de la intervencin, sino como
participantes activos que reciben e interpretan informacin y disean
estrategias en sus relaciones con los diversos actores locales, as como
con las instituciones externas y su personal. Las sendas precisas del
cambio y su importancia para los implicados no pueden imponerse
desde fuera, ni pueden explicarse por los mecanismos de alguna lgica
estructural inexorable, como est implcito en el modelo de
desarticulada"
14
de De Janvry (1981). Los diferentes modelos de orga-
nizacin social emergen como resultado de las interacciones, negocia-
ciones y forcejeos sociales que tienen lugar entre varios tipos de actor,
no slo de los actores presentes en ciertos encuentros cara a cara, sino
tambin de los ausentes que, no obstante, influyen en la situacin, y
por ello afectan las acciones y los resultados.
Habiendo dicho esto, sin embargo, es necesario subrayar las limi-
taciones de varios Planteamientos orientados al actor promovidos en
los 60 y 70, en especial por antroplogos (vase Long, 1977: 105-43). En
un esfuerzo por combatir puntos de vista culturalistas y estructuralis-
tas simples sobre el cambio social, estos estudios se concentraron en
la conducta innovadora de empresarios e intermediarios econmicos,
en los procesos de toma de decisiones individuales o en las maneras en
que los individuos movilizaban recursos mediante la construccin de
redes sociales (vase el captulo 7). Pero muchos de estos estudios no
llegaron lejos debido a la tendencia a adoptar un punto de vista vo-
luntarista de la toma de decisiones y a enfatizar la naturaleza transac-
14
Para un conocimiento ms amplio de la postura crtica de la del capital"
en el enfoque de De J anvry y su argumento de que el Estado acta como un instru-
mento para resolver las crisis de acumulacin capitalista, vase Long (1988: 108-114)
y el captulo 2 de este libro.
43
cional de las estrategias del actor, por lo que prestaban insuficiente
atencin al modo en que las opciones individuales estn influidas por
marcos ms amplios de significado y accin (es decir, por las dispo-
siciones culturales, o lo que Bourdieu [1981: 305]11ama el habitus o
"historia encarnada", y por la distribucin del poder y recursos en la
arena ms amplia). Y algunos estudios tropezaron cuando adoptaron
un extremado individualismo metodolgico que buscaba explicar, en
primer lugar, la conducta social con base en motivaciones, intenciones
e intereses individuales.IS
Otro tipo de investigacin orientada al actor (la cual tiende a pre-
valecer entre cientficos, polticos y economistas, pero que tambin
fue adoptada por algunos antroplogos econmicos como Schneider
(1974), es aquella que utiliza un modelo generalizado de eleccin ra-
cional basado en un nmero limitado de axiomas, tales como la max:i-
mizacin de preferencias o de utilidad. En tanto que los tipos de anli-
sis del actor mencionados anteriormente tendan a tratar la vida social
y en especial el cambio social como reducible en esencia a las acciones
constitutivas de los individuos, el enfoque de la eleccin racional pro-
pone un modelo "universal" cuyos "rasgos centrales codifican las pro-
piedades fundamentales de la conducta humana" (Gudeman, 1986:31,
critica este enfoque).
16
Por supuesto, la objecin principal a ste es
que ofrece un modelo occidental etnocntrico de conducta social ba-
sado en el individualismo del "hombre utilitario" que sin ningn tacto
ignora las especificidades de la cultura y el contexto.
La impcrtancia central de empezar desde la experiencia vivida
En contraste con estos tipos de perspectivas del actor, Unni Wikan
(1990) hace una interpretacin fascinante de la prctica social cotidia-
na balinesa. Su etnografia es notable por la manera en que desenmas-
cara las convenciones y artilugios de despliegues culturales pblicos
y actuaciones rituales balineses -tan a menudo objeto de inters an-
lS Esta posicin ha sido criticada con mordacidad, sobre todo por los escritores
marxistas (vase Alavi, 1973; y Foster-Carter, 1978:244).
16
Vase Coleman, 1990 y 1994; Elster,1985, 1986 y 1989, para profundizar en dos
de las aplicaciones ms consistentes de la teora de la eleccin racional en la sociologa.
44
tropolgico-- para revelar un rico y verstil repertorio de maneras de
enfrentar las crisis, penalidades y los sinsabores de la vida diaria. Ella
dice que si "esta naturaleza compuesta y compleja del orden social
no es tambin representada en nuestros relatos antropolgicos, nos
arriesgamos a retratar a los balineses como absortos en espectculos
pblicos, como personas sin corazones y sin preocupaciones persona-
les obligativas" (Wikan, 1990:35).
La misma observacin crtica es pertinente para teora del desarro-
llo, donde tambin necesitamos ver detrs de los mitos, modelos y poses
de la poltica del desarrollo e instituciones, as como de las valoracio-
nes de la cultura local y el conocimiento para develar ''los detalles de
lo vivido en los mundos de la gente". Es decir, necesitamos documen-
tar las maneras en que las personas dirigen o enredan sus caminos en
sucesivos escenarios difciles, convirtiendo lo malo en circunstancias
menos malas. Como Wright Milis (1953) coment una vez en un contex-
to ligeramente diferente, la explicacin sociolgica requiere dirigirse
tanto a "preocupaciones pblicas" como a "dilemas privados".
La ventaja de un enfoque centrado en el actor es que pretende
asir con precisin estos temas mediante un entendimiento etnogrfico
sistemtico de la "vida social" de los proyectos de desarrollo -desde
su concepcin hasta su realizacin-, as como de las respuestas y ex-
periencias vividas de los actores sociales localizados y afectados [con
diversidad] (eJ. la formulacin similar de Olivier de Sardan, 1995:50-
54). Los elementos centrales de este esfuerzo etnogrfico tienen el fin
de dilucidar las estrategias generadas en lo interior y los procesos de
cambio, los eslabones entre los pequeos mundos de los actores locales
y los fenmenos globales y actores en gran escala, y el papel decisivo
desempeado por fOrmas diversas y a menudo contradictorias de ac-
cin humana y conciencia social en la fabricacin del desarrollo.
Preocupaciones personales apremiantes y el hombre de paja
del individualismo metodolgico
Mientras que la mayora de los escritores se esfuerzan por respon-
der preguntas de intervencin en el desarrollo y los cambiantes modos
de sustento, reconocen la importancia de lo descrito por Wikan como
personales apremiantes", stas se traducen a menudo
45
en declaraciones estructurales simples sobre las vulnerabilidades de
las "clases bajas" y los pagos del "adinerado" o o al-
ternativamente se arrojan al modelo conductual de eleccin racional
basado en axiomas universales, como la maximizacin de preferencias
de utilidad y el principio de intencionalidad estratgica. Ninguna for-
mulacin concuerda de modo satisfactorio con las amplias implicacio-
nes de los conceptos de la experiencia vivida, los modos de sustento y
las prcticas sociales cotidianas del anlisis orientado al actor. Este
asunto se agrava cuando varios comentaristas acusan a los investiga-
dores orientados al actor de centrar demasiado sus explicaciones en la
agencia y la racionalidad instrumental de los individuos (por ejemplo,
vase Alavi, 1973; Harriss, 1982; V ancla y, 1994; y Gould, 1997).
Como un rechazo a estas crticas, Lockie (1996:45-46), quien sin-
tetiza adecuadamente mi posicin, defiende:
Aunque pienso que sera justo decir que los estudios nutridos por
la perspectiva del actor tienden a enfatizar la racionalidad dis-
cursiva de los actores a costa de la conciencia prctica, terica-
mente no pienso que esta asercin sea tma crtica justificable. La
racionalidad no es, de acuerdo con Long (1992), una propiedad
de individuos, sino que es seleccionada del ahnacn de discursos
disponibles que forman parte del entorno cultural de la prctica
social. Refirindose de nuevo a la construccin de agencia, se si-
gue que las concepciones de racionalidad, el poder y conocimiento
tambin son culturalmente variables, y no pueden ser separadas
de las prcticas sociales de los actores.
Como esta cita subraya, los conceptos orientados al actor aspi-
ran a encontrar espacio para una multiplicidad de racionalidades,
deseos, capacidades y incluyendo, claro, los asociados con
varios modos de instrumentalismo. La importancia relativa de estas
diversas ideas, sentimientos y maneras de actuar para dar forma a las
componendas sociales y para provocar el cambio slo puede evaluarse
en un contexto nico, y depender de una multitud de componentes
interconectados de recursos sociales, culturales y tcnicos. La comple-
jidad y el dinamismo implicados en ello reclaman metodologas de la
investigacin (vase el captulo 3) cuyo alcance vaya ms all del inte-
raccionismo simple o modos individualistas de pregunta y respuesta.
46
Entonces, por estas razones est desorientada la acusacin de "in-
dividualismo metodolgico", que busca estudiar y explicar los fenme-
nos sociales mediante el entendimiento de las motivaciones de indivi-
duos, intenciones e intereses. Es decir, su funcin no es sino la de un
hombre de paja para todos esos tericos que desean culpar al anlisis
del actor por prestar demasiada atencin a los predicamentos cotidia-
nos, subjetividades y trayectorias sociales de los actores individuales
que constituyen el tejido de la vida social en cooperacin o conflicto
con otras personas actuantes.
Agencia, conocimiento y poder
En 1977 publiqu An lntroduction to the Sociology of Rural Develop-
ment. En ese momento la sociologa de desarrollo estaba en un cruce de
caminos terico, y no se poda estar seguro de la direccin que tomara
el anlisis y el debate. Un motivo importante para escribir el libro fue
incitar una discusin ms abierta entre los estudiosos de diferentes
convicciones tericas y argumentar a favor de la combinacin de los
enfoques en el actor y los histrico-estructurales. Desde entonces han
pasado muchas cosas que han abierto el espacio a la consideracin de
los temas y perspectivas del actor, incluyendo el auge repentino de es-
critos posmodernistas y la emergencia de formas posestructuralistas
de economa poltica menos doctrinarias (ahora etiquetada a veces
como "la nueva econona poltica").
17
No obstante, es probable que
estos esfuerzos fracasen, a menos que ciertos puntos conceptuales y
11
Una nueva revista llamada Nueva Economa Poltica empez a circular en
1996. Su poltica editorial, publicada en el primer nmero, marca una lnea clara
entre lo que se podra llamar "el viejo estilo" de la economa poltica, cuyo inters cen-
tral era el anlisis de la relacin entre las esferas de lo pblico (el Estado) y lo privado
(el mercado), y el "el nuevo estilo" de la econona poltica que apunta a un anlisis
ms integrado y global de las variaciones en la riqueza y pobreza de regiones, secto-
res, clases y estados. Tambin subraya la importancia de examinar "las respuestas de
los individuos y grupos a las constricciones y oportunidades creadas por las nuevas es-
tructuras econmicas globales, y por las identidades y roles que cambian con rapidez;
las redes estratgicas de produccin regional y las regulaciones polticas y econini-
cas; as coino las nuevas divisiones sociales que atraviesan los territorios y fronteras
nacionales". Esta declaracin seala con claridad algunas conexiones significantes
entre modos de anlisis poltico-econmico, institucional y orientado al actor.
47
metodolgicos clave se aborden sin reserva, entre los cuales la agencia
es central.
En un esfuerzo por mejorar las formulaciones iniciales, muchos
escritores han retrocedido para reconsiderar la naturaleza esencial
e importante de la "agencia humana". Esta nocin metaterica yace
en el corazn de cualquier paradigma revitalizado del actor social, y
forma el eje alrededor del cual giran los planteamientos que intentan
reconciliar las nociones de estructura y actor. Antes de relatar estos
planteamientos, es importante enfatizar que el tema de la agencia no ha
sido confinado en un crculo de sociolgicos y antropolgicos
y sus audiencias, sino que tambin ha penetrado el trabajo emprico
en las ciencias polticas (Scott, 1985), anlisis de la poltica (Elwert y
Bierschenk, 1988), estudios de comunicacin (Leeuwis, 1993; Engel,
1995 y 1997) e historia (Stern, 1987).
En general, la nocin de agencia atribuye al actor individual la ca-
pacidad de procesar la experiencia social y disear maneras de lidiar
con la vida, aun bajo las formas ms extremas de coercin. Dentro de
los lmites de informacin, incertidumbre y otras restricciones (por
ejemplo, fsicas, normativas o poltico-econmicas); los actores socia-
les poseen ''capacidad de saber" y "capacidad de actuar". Intentan
resolver problemas, aprenden cmo intervenir en el flujo de eventos
sociales alrededor de ellos, y en cierta medida estn al tanto de las
acciones propias, observando cmo otros reaccionan a su conducta
y tomando nota de las varias circunstancias contingentes ( Giddens,
1984: l-16).
18
Sin embargo, mientras la quintaesencia de la agencia humana pue-
de parecer encarnada en la persona individual, los individuos no son
18 El intento de Giddens por desarrollar una teora de estructuracin (1979 y
1984) ofrece varias ideas importantes y perspicaces de la nocin de agencia, pero al
final tiende hacia una visin funcionalista al estilo de Durkheim. De acuerdo con Co-
hen, Giddens "trata la sociedad (en lugar del self) como un ente, que de algn modo
llega a ser independiente de sus propios miembros", y asume que el selfes requerido
sin intennisin para ajustarse a ella. Y erra en la observacin adecuada de la sociedad
como informada, creada por egos, y por implicacin; y erra, por lo tanto, en otorgar
creatividad a los egos. La "agencia" que l permite a los individuos les da el poder de
reflexin, pero no de motivacin: ellos parecen condenados a ser los perpetradores,
en lugar de arquitectos de la accin: a agencia se refiere no a las intenciones que
la gente tiene, sino a su capacidad de hacer esas cosas en primer lugar" (Giddens,
1984,9; y Cohen, 1994,21).
48
las nicas entidades que toman decisiones, actan de comn acuerdo y
supervisan resultados. "Las empresas capitalistas, agencias estatales,
partidos polticos y organizaciones eclesiales son ejemplos de actores
sociales; todos ellos tienen medios para arribar a y formular decisio-
nes y actuar por lo menos en alguna de ellas" (Hindess, 1986:115).
Pero, como Hindess enfatiza, el concepto de actor no debe usarse para
referirse a colectividades, aglomeraciones o categoras sociales que no
tienen manera de discernir para formular o llevar a cabo las decisio-
nes. Sugerir, por ejemplo, que la sociedad, en el sentido global del
trmino, o las clases y otras categoras sociales basadas en etnicidad o
gnero toman decisiones e intentan implementarlas es asignarles equi-
vocadamente la calidad de agencia.
19
Esto tambin es atribuible a la
reificacin de esquemas clasificatorios (basados en nociones generali-
zadas de identidad social, papeles, estatus y jerarquas) que forman
parte del aparato conceptual de un individuo u organizacin para or-
denar o procesar y sistematizar el mundo social que los rodea y donde
la accin tiene lugar. As, debemos evitar los anlisis que reducen las
cuestiones de accin social al desempeo de papeles sociales predeter-
minados o a las exigencias simblico-normativas o jerarquas sociales
(Crespi, l992:48).
20
Mientras las potencialidades para la accin social
estn sin duda formadas en parte por tales dimensiones, un compo-
nente crtico consiste en todos esos pocesos por los cuales los arreglos
sociales o "estructuras" son construidos, reproducidos y cambiados.
Esto implica la nocin de procesos y prcticas organizadoras, y de-
bates continuos sobre los significados y valores. Tambin apunta a la
19
Comprelo con la llamada '"falacia ecolgica", segn la cual las declaraciones
basadas en datos agregados que involucran reas geogrficas se extienden para hacer
inferencias de las caractersticas de los individuos que viven en ellas. Vase en Bulmer
(1982:64-66) una exposicin de las maneras en que esto puede descaminar las decisio-
nes de poltica del desarrollo.
20
Por estas razones, el anlisis orientado al actor que se promueve aqu debe
distanciarse de los anlisis que equiparan la nocin de actor con el sentido teatral
de la representacin de papeles en un escenario, tanto al frente, detrs o fuera del
escenario (vase Goffman, 1961, 1983). Distanciarse del interaccionismo simblico
que se enfoca primariamente en cmo el s mismo y el significado social se reproducen
(Mead, 1934; Blumer, 1969) y distanciarse tambin de Touraine (1973, 1981), cuya
"sociologa de la accin'': se fundamenta en la idea de "sujetos histricos" que estn
enmarcados por y emergen en circunstancias sociohistricas especficas, enganchn-
dose en "proyectos colectivos" que aspiran a cambiar el orden social (por ejemplo, los
grandes movimientos de la clase obrera del siglo XIX y principios del XX).
49
variabilidad de la accin respecto a los significados, las nonnas y la
atribucin de intencionalidad, ya que los actores sociales pueden com-
prometerse, distanciarse o adoptar una posicin ambigua hacia cier-
tas reglas codificadas e interpretaciones (eJ. Crespi, 1992:60).
La agencia --que podemos reconocer cuando acciones particula-
res producen una diferencia en un estado preexistente de asuntos o
curso de eventos- est encarnada en las relaciones sociales, y slo
puede ser efectiva a travs de ellas. No slo es el resultado de poseer
ciertos poderes persuasivos o formas de carisma; la habilidad de in-
Huir en otros o dejar pasar una orden -por ejemplo, para conseguir
que los otros acepten un mensaje particular- descansa sobre todo
en "las acciones de una cadena de agentes, cada uno de los cuales
"traduce" [el mensaje] de acuerdo con sus proyectos", y "el poder se
forja aqu y ahora enrolando a muchos actores en un esquema pol-
tico y social dado" (Latour, 1986:264). En otras palabras, la agencia
(y el poder) dependen de modo crucial del surgimiento de una red de
actores que llegan a ser parcialmente, aunque casi nunca por comple-
to, enrolados en el "proyecto" de alguna otra persona o personas. La
agencia, entonces, implica la generacin y uso o manipulacin de redes
de relaciones sociales y la canalizacin de elementos especficos (como
demandas, rdenes, bienes, instrumentos e informacin) a travs de
puntos nodales de interpretacin e interaccin. As, es esencial tomar
en cuenta las maneras en que los actores sociales se comprometen o
son involucrados en debates acerca de la atribucin de significados
sociales a los eventos particulares, acciones e ideas.
Desde este punto de vista, los modelos de desarrollo intervencio-
nista (o las medidas polticas y la retrica) se convierten en armas
estratgicas en manos de quienes estn a cargo de promoverlos. Sin
embargo, la batalla nunca acaba puesto que todos los actores ejer-
cen algn tipo de "poder", contrapeso o espacio de maniobra, incluso
quienes estn en posiciones muy subordinadas. Como escribe Giddens
(1984:16), "todas las formas de dependencia ofrecen algnnos recursos
por los cuales quienes estn subordinados pueden influir en las activi-
dades de sus superiores". Y de esta manera ellos se comprometen ac-
tivamente (aunque no siempre en el terreno de la conciencia discursi-
va) en la construccin de sus mundos sociales y experiencias de vidas,
aunque, como advierte Marx (1852, 1962:252), las circunstancias que
ellos encuentran no son de su propia hechura.
50
Considerando la relacin del actor y la estructura, Giddens argn-
menta que la constitucin de estructuras sociales, que tienen tanto un
efecto constrictor como habilitador en el comportamiento social, no
puede ser comprendida sin apelar al concepto de agencia humana:
Al seguir las rutinas de mi vida diaria ayudo a reproducir insti-
tuciones sociales que no contribu a crear. Ellas son ms que slo
el ambiente de mi accin puesto que ( ... ] intervienen constituti-
vamente en lo que hago como agente. De modo similar, mis accio-
nes constituyen y reconstituyen las condiciones institucionales de
accin de otros, tal como sus acciones hacen a las mas [ ... ] Mis
actividades, entonces, estn incrustadas en, y son elementos cons-
titutivos de, propiedades estructuradas de instituciones que se ex-
tienden ms all de mi en tiempo y espacio (Giddens, 1987:11).
Mientras que acepto el punto general de Giddens, es claro que esta
incrustacin de la accin en las estructuras y procesos institucionales
no debe implicar que la eleccin de comportamiento sea reemplazada
por una rutina inmutable, o que un actor u siga un guin ideolgico pre-
establecido" (Dissanayake, 1996:8), o que sea "un portador de dispo-
siciones [ habitus o "sistema de esquemas generativos" a la Bourdieu]
que son por s mismos los conductos de intereses" (Turner, 1992:91).
Ciertamente, como Turner y otros (por ejemplo, Wikan, 1990) han
defendido persuasivamente. una interpretacin terica de la accin
social debe ir ms all de una consideracin de la habilidad de conocer
la conciencia y las intenciones para tambin abarcar ""los sentimientos,
emociones, percepciones, identidades y la continuidad de los agentes
[personas J a travs del espacio y tiempo" (Turner,1992:91).'
1
Es ms,
"un rasgo necesario de la accin es que, en cualquier punto del tiem-
po, los actores "podran haber actuado de otra manera": tanto posi-
tivamente en trminos de la interve.cin intentada en el proceso de
21
Turner hace una adicin muy perceptiva a las teoras de accin social demos-
trando la necesidad de incorporar una sociologa del cuerpo, la cual, l sostiene, sera
"una correccin nada trivial a la corriente principal de la teora sociolgica" y de
importancia crtica para la investigacin actual en "la compenetracin de los mundos
tecnolgicos, biolgicos y sociales [que] han dado lugar a una nueva entidad (el cy-
borg) que es una interseccin de lo orgnico y lo inorgnico (Turner, 1992: 95).
51
"eventos en el mundo'\ o negativamente en trminos de resignacin"
(Giddens, 1979:56). Tambin debemos suponer que los actores son ca-
paces (incluso en un espacio social y personal en extremo restringido)
de procesar y sistematizar (de manera consciente o inconsciente) sus
experiencias vividas y actuar en ellas.
Hindess (1986:117-119) lleva el argumento un paso ms all al se-
alar que llegar a decisiones, o el posicionamiento social frente a otros
actores, implica el uso explcito o implcito de "medios discursivos" en
la formulacin de metas, persecucin de intereses y cumplimiento de
deseos, y en la presentacin de argumentos o racionalizaciones para
las acciones emprendidas. Estos medios discursivos o tipos de discurso
(es decir, las construcciones culturales implicadas en la expresin de
los puntos de vista o perspectivas de valor, tanto verbal o a travs de la
prctica social)
22
varan, y no son slo rasgos inherentes a los actores
mismos: forman parte de bagajes diferenciados de conocimiento y re-
cursos disponibles de actores de diferentes tipos. Ya que la vida social
nunca es tan unitaria para ser construida en un solo tipo de discurso,
se sigue que, aunque restringidos en sus opciones, los actores siempre
encuentran algunas maneras alternativas de formulacin de sus obje-
tivos, desplegando modos especficos de accin y dando razones de su
comportamiento.
Aqu es importante sealar que el reconocimiento de discursos al-
ternativos usados o disponibles a los actores desafa, por una parte,
la nocin de que la racionalidad es una propiedad intrnseca del actor
individual y, por otra, que refleja slo la situacin estructural del ac-
tor en la sociedad. Todas las sociedades tienen dentro de s un reper-
torio de estilos de vida diferentes, formas culturales y racionalidades
que los miembros utilizan en su bsqueda del orden y significado, y en
los cuales ellos mismos contribuyen (intencionalmente o no) a afirmar
o reestructurar. Entonces, las estrategias y las construcciones cultu-
rales empleadas por los individuos no son como cadas del cielo, sino
22 Estos trminos se toman del trabajo de Foucault, vase en especial su Arqueo-
loga del conocimiento (1972), donde escribe tambin de "fonnaciones discursivas"
y "objetos discursivos". Como apunta Hirst (1985:173), est interesado
en remover los conceptos de 'declaracin' y discurso' del ghetto de las ideas, para
demostrar que las formaciones discursivas pueden ser consideradas las estructuras
complejas de discurso-prctica con que son definidos y construidos los objetos, las
entidades y las actividades dentro del dominio de una formacin discursiva".
52
que son extradas de un bagaje de discursos disponibles (verbales y no
verbales) que hasta cierto punto es compartido con otros individuos,
contemporneos y quiz predecesores. A estas alturas, el individuo
es, dicho por medio de una metfora, transmutado en actor social, lo
cual apunta al hecho de que el trmino es una construccin social en
lugar de slo un sinnimo para el individuo o miembro de la especie
Horno Sapiens. Tambin es necesario distinguir dos tipos diferentes de
construccin social asociados con el concepto de actor social: primero,
el tipo endgeno de lo cultural basado en representaciones caracte-
rsticas de la cultura en que el individuo o red de individuos estn
incrustados; y segundo, el derivado de las propias predisposiciones y
la orientacin terica del investigador o analista (tambin, claro, por
esencia cultural en tanto que ellos estn probablemente asociados con
una escuela particular de pensamiento y comunidad de estudiosos).
Esta construccin social de los actores atae de manera crucial
al asunto de la agencia. Aunque podramos pensar que sabemos a
la perfeccin lo que. queremos decir con para conocer" y
''habilidad para hacer" -los dos elementos principales de la agencia
identificados por Giddens-, estos conceptos deben traducirse cultu-
ralmente si van a ser del todo significantes. Por consiguiente, no debe
presuponerse una interpretacin constante, universal de agencia en
todas las culturas (aun cuando se pueda reunir evidencia de creciente
occidentalizacin o globalizacin). Pues es seguro que sta vara en su
presentacin cultural y razn. Debido a ello necesitamos revelar lo que
Marilyn Strathern (1985:65) llama la "teora indgena de la agencia".
Utilizando ejemplos de frica y Melanesia, Strathem muestra cmo
las nociones de agencia se construyen de modo diferente en culturas
diferentes. Ella argumenta que atributos como el conocimiento, poder
y prestigio son adjudicados de modo diferente al concepto de persona.
En frica la nocin de personaje se vincula de modo predominante a
la idea de hoficio", es decir, gente "ocupada", con cierto estatus, que
"desempea" ciertos papeles, pasa por ritos de iniciacin e instalacin
para asumirlos, y se considera que influye en otros en virtud de supo-
sicin relacional respecto a ellos. En contraste, el estatus y otros atri-
butos personales se ven en Melanesia como menos atados para siempre
a individuos o definidos en relacin con una matriz dada de posicio-
nes; en cambio, sin intermisin son tratados, negociados o disputados.
Se podra delinear contrastes similares entre las teoras culturales de
53
poder e influencia existentes en diferentes segmentos de las sociedades
latinoamericanas, por ejemplo, entre los campesinos y las poblaciones
urbanas, o dentro de la burocracia, la Iglesia y el Ejrcito.
Tales diferencias subrayan la importancia de examinar la manera
en que las nociones de persona y de agencia ("habilidad para conocer"
y "habilidad para hacer") son constituidas de manera diferente de
acuerdo con la cultura y cmo afectan el manejo de relaciones nter-
personales y los tipos de control que los actores pretenden frente al
otro.
23
En el campo del desarrollo, esto significa analizar cmo las con-
cepciones diferenciales de poder, influencia, conocimiento y eficacia
pueden penetrar en las respuestas y estrategias de los diferentes ac-
tores (por ejemplo, los campesinos, trabajadores del desarrollo, pro-
pietarios y funcionarios del gobierno local). Tambin debemos tomar
en cuenta la pregunta de cmo podran imponerse_nociones de agencia
ajenas a los grupos locales que derivan de las polticas promovidas
por las autoridades. Aqu tengo en mente, por ejemplo, la aplicacin
de conceptos como "stakeholder" {quien tiene intereses invertidos en
un proyecto), popular", "concentrndose en el pobre"
o como objetivo al pobre" o papel del agricultor progre-
sista" en el desarrollo planeado.
24
Aun ms si partimos de la premisa de que no slo tratamos con
una multiplicidad de actores sociales, sino tambin con "realidades
mltiples" que en potencia implican intereses sociales y normativos
conflictivos y configuraciones de conocimiento diversas y
2l Sin embargo, el sitio de la agencia cambia con frecuencia durante los continuos
encuentros y dilogos sociales. Asimismo, en las actuaciones pbcas a menudo no es
obvio de quin es la agencia que est en la contienda, ya que quien habla puede no ser
.. el autor", y el autor puede no ser "la autoridad legtima". Vase un anlisis etnogr-
fico detallado de estos puntos en Keane (1997: 138-175).
24
Entonces, enfrentamos un problema epistemolgico sumamente dificil, iden-
tificado por Fardon (1985:129-130, 184), de imponer nuestro modelo ("universal")
analtico de agencia en nuestros datos de investigacin, aun cuando deseemos "abar-
car la reflexividad despierta y la agencia de los sujetos mismos". As, en la explicacin
o traduccin de la accin social podemos trocar la agencia o las intencionalidades de
aquellos que estudiamos por nuestras nociones tradicionales o ancestrales o conceptos
tericos. De hecho. es probable que el contraste plasmado por Strathe1n en los casos
de ftica y Melanesia no refleje slo una extremada distincin cultural entre estos dos
tipos de sociedad, sino la diferencia terica entre la aplicacin inicial del funcionalis-
mo estructural en frica y el modelo posterior del intercambio aplicado a Melanesia.
54
entonces debemos examinar detalladamente, cules y de quines son
las interpretaciones o modelos qne prevalecen sobre los de otros y en
qu circunstancias lo hacen (por ejemplo, de los cientficos agrcolas,
polticos, campesinos o extensionistas). Adems, los procesos de cono-
cimiento estn incrustados en procesos sociales que implican aspectos
de poder, autoridad y legitimacin; y, as, es tambin probable que
stos reflejen y contribuyan al conflicto entre los grupos sociales, ya
que son dirigidos hacia el establecimiento de percepciones, intereses e
intencionalidades comunes.
Este tejido de procesos de conocimiento y poder constituye el enfo-
que central de la tercera parte de este libro. Baste aqu resaltar ciertos
procesos paralelos. Al igual que el poder, el conocimiento no es slo
algo que se posee y se aumenta (Foucault, en Gordon, 1980), ni pue-
de medirse con precisin en trminos de alguna nocin de cantidad
o calidad. Surge de procesos de interaccin social y es en esencia un
producto conjunto del encuentro y fusin de horizontes. Debe, por
consiguiente, como el poder, ser visto en sus relaciones y no ser trata-
do como si pudiera ser vaciado o usado. Si alguien tiene el poder o el
conocimiento, no implica --como el modelo de suma cero-- que otros
no lo tengan. No obstante, poder y conocimiento pueden reificarse en
la vida social: con frecuencia pensamos en ellos como cosas materiales
reales posedas por actores, y tendemos a considerarlas como realida-
des dadas, no cuestionadas. Por supuesto, este proceso de reificacin
o de "encerrar en cajas negras" (Latour, 1993) es parte esencial de los
continuos forcejeos acerca de los significados e imgenes y el control
de relaciones y recursos estratgicos. Los encuentros de conocimiento
involucran forcejeos entre actores que quieren inscribir a otros en sus
"proyectos", y consiguen que acepten marcos particulares de significa-
dos y lograr que adopten sus puntos de vista. Si son exitosos, otras
partes "delegan" poder en ellos. Estos forcejeos implican fijar puntos
clave que tienen una influencia controladora sobre los intercambios y
atribuciones de significado (incluyendo la aceptacin de nociones rei-
ficadas tales como la de autoridad).
Espero que la exposicin anterior haya clarificado por qu el
concepto de agencia es de importancia terica central. Un enfoque
orientado al actor empieza con la simple idea de que en las mismas
o sirrlares circunstancias estructurales se desarrollan formas socia-
les diferentes. Tales diferencias reflejan variaciones en las maneras
55
en que los actores intentan encarar o lidiar con las situaciones, cog-
noscitiva, organizacional y emocionalmente. Por consiguiente, una
comprensin de modelos diferenciales de comportamiento social debe
fundarse en activos que conocen y sienten" (cf. Knorr-Ceti-
na, 1981:4, quien enfatiza el "conociendo" o la dimensin cognoscitiva
social), y no ser visto slo como consecuencia del efecto diferencial
de amplias fuerzas sociales (como el cambio ecolgico, presin demo-
grfica, o incorporacin en el capitalismo mundial). Entonces, una
tarea principal en el anlisis es identificar y caracterizar las diferentes
prcticas, estrategias y razonamientos del actor, las condiciones en
que surgen, la manera en que se entrelazan, su viabilidad o efectivi-
dad para resolver problemas especficos y sus amplias ramificaciones
sociales. Este ltimo aspecto 'implica dos problemas tericos ms, cuyo
examen detallado reservo para el captulo 3: la importancia de esce-
narios interactivos y prcticas organizadoras en pequea escala para
entender los llamados fenmenos macro; y segundo, la necesidad de
alguna nocin de las estructuras y contextos "emergentes" que surgen
como resultado combinado de las consecuencias intencionales y no in-
tencionales de la accin social.
El desafio terico de investigacin en la sierra peruana
En un esfuerzo por hacer ms concreta esta exposicin terica, perm.-
taseme ahora ligarla con mis batallas previas con la teora y la prctica
en el contexto de Amrica Latina.
25
Creo que esto proporciona un te-
ln de fondo reflexivo y til para ubicar mi argumento terico.
El ao de 1971 me encontr en el Valle del Mantaro, en Per cen-
tral, donde trabajaba con Bryan Roberts temas de desarrollo regional,
migracin, empresa en pequea escala y cambio social rural/urbano
(Long y Roberts, 1978 y 1984). Viniendo de realizar trabajo de investi-
gacin en frica, me sorprendieron las similitudes y las diferencias en
zs El siguiente relato de mi trabajo en Amrica Latina deriva de una conferencia
hasta ahora indita, dictada en la Universidad de Harvard, en diciembre de 1986,
titulada Reflections on a Lati.n American Journey: Actors, Structures and Interven-
ti.on". Se han publicado versiones en holands y alemn con ligeras diferencias res-
pecto a la conferencia original.
56
el proceso social. Como los lugareos zambianos, con quienes yo haba
vivido y trabajado en los aos 60, la fuerza de trabajo campesina en
el Valle del Mantaro se integraba por medio de migracin temporal a
un sector minero, y algunos de sus ahorros se invertan en el pueblo,
sobre todo en actividades empresariales en pequea escala. Las espo-
sas o viudas de mineros tenan algunas de las tiendas pequeas en el
pueblo en que nosotros vivimos. Sin embargo, la gran diferencia era
que Per central haba sido mercantilizado durante siglos, desde la
llegada de los colonos espaoles. Manifestaba, por consiguiente, una
economa compleja, diversificada y orientada al mercado que abarca-
ba la agricultura, el comercio, el transporte, la pequea industria y la
minera. La propiedad de la tierra estaba muy fragmentada y privati-
zada en alto grado. Esta era una poblacin imbuida por el espritu del
capitalismo. Muchos de los empresarios rurales que yo haba conocido
en Zambia eran "listos" (Long, 1968), pero la gente del Valle de Man-
taro tena las oportunidades para ser ms lista.
Tambin me impact por la alta movilidad geogrfica de la gente.
Todos parecan estar en movimiento, cuidando de sus parcelas peque-
as aqu y all, de sus ovejas en alguna otra parte en los pastizales
altos, y de sus inversiones pequeas en alojamiento y educacin fuera
del pueblo. Haba un flujo increble de productos a travs de los mer-
cados locales, pero uno mayor se diriga de manera ms directa de las
comunidades a Lima y a los pueblos mineros. Estos diversos modelos
econmicos y sociales estaban enlazados en una vida cultural rica que
consista en eventos familiares, fiestas del santo patrn, clubes regio-
nales, y redes de amigos y compadres.
Esta nueva situacin de campo present- un desafo de anlisis.
Mis antecedentes como antroplogo social me dieron los medios para
describir y analizar procesos micro, pero no me otorgaban un arma-
zn terico adecuado para lidiar con las maneras en que estos proce-
sos se encadenaban con sistemas econmicos y polticos ms grandes.
As que acud a la literatura latinoamericana existente sobre el desa-
rrollo. Este fue mi primer encuentro con la teoria de la dependencia.
En lo que recorr las variaciones de este tema, obtuve cierta ilumina-
cin, pero, al final, los modelos de dependencia no parecan explicar
algunos de los aspectos ms interesantes de la situacin en el Valle del
Mantaro. El asunto ms sustantivo para roer era que, a pesar de es-
tar en extremo influenciado por la presencia de un enclave minero de
57
propiedad extranjera, el interior de la regin se caracterizaba por te-
ner campesinos dinmicos y un sector empresarial en pequea escala,
dentro de los cuales estaba ocurriendo una acumulacin significativa
de capital. Esto pareca oponerse a los supuestos de las teoras del en-
clave. Otra dificultad terica era que no haba ninguna cadena obvia o
jerarqua de dependencia que atara al pueblo al centro provincial, la
capital regional a la metrpoli. Esta fue otra duda en relacin con las
formulaciones de la dependencia.
Los datos del Mantaro configuraron una montaa de complicacio-
nes. Una de stas era cmo analizar una regin teniendo en cuenta no
slo el criterio econmico y administrativo, sino tambin las dimensio-
nes culturales y sociopolticas. Otra fue cmo hacer un anlisis de las
interrelaciones de procesos de trabajo y modelos de organizacin eco-
nmica capitalista y no capitalista. Tenamos que encontrar la manera
de analizar el efecto de la intervencin gubernamental que confiriera
el peso suficiente a los modos en que la organizacin y actividades de
los actores locales y provinciales conformaban los resultados del desa-
rrollo en el mbito regional, e incluso nacional.
En el esfuerzo por resolver estos y otros problemas similares, acu-
d al trabajo de los neomarxistas franceses que haban reformulado el
problema del subdesarrollo en trminos de un anlisis de la articula-
cin de los modos de produccin capitalistas y no capitalistas (vase
en Meillassoux, 1972; Terray, 1972; y Rey, 1975, casos de frica Oc-
cidental, y en Cotler 1967-1968, 1970; y Montoya, 1970, de la sierra
peruana). Uno de los atractivos de esta reformulacin es que no asume
que las instituciones y las relaciones no capitalistas son eliminadas de
modo automtico por el capitalismo; ms bien la de
ciertas formas no capitalistas es considerada funcional para la misma
expansin capitalista.
De nueva cuenta, algunas de las pistas obtenidas eran tiles, pero
la propuesta era limitada en varios aspectos. En primer lugar, tenda
a exagerar la autonoma y la coherencia interna de diferentes formas
o modos de produccin, atribuyndoles lgicas econmicas diferentes.
Segundo, fallaba en la manera de abordar el asunto de las respuestas
diferenciales en circunstancias estructurales similares; por ejemplo,
por qu algunos pueblos o grupos dentro de un pueblo se relaciona-
ron estrechamente con el sector minero y otros no lo hicieron?, y por
qu algunos llegaron a ser diferenciados o diversificados en mayor me-
58
dida que otros? Tambin estaba el problema de la falta de atencin a
las estrategias, motivos, conocimientos e intereses de los actores.
Estas limitaciones del anlisis del modo de produccin sirvieron
para reforzar mi conviccin de que el principal desafo terico al que
nos enfrentbamos era explicar cmo se generaba y contena la hete-
rogeneidad dentro de una estructura poltico-econmica nica, y aun
ms dentro de la misma unidad econmica, como la unidad de susten-
to o granja familiar. Ante esta realidad, se consider ms prometedor
un enfoque que enfatizara la importancia del anlisis de las interrela-
ciones y la compenetracin de diferentes procesos de trabajo, inclu-
yendo los basados en principios de organizacin no capitalista dentro
de formaciones capitalistas. As, intent desarrollar tal enfoque por
medio de una serie de estudios de caso que abordaron diferentes tipos
de empresa en pequea escala -ranchos comerciales, comercio y ne-
gocios de transporte, as como empresas mltiples y confederaciones
de unidades familiares de sustento que abarcaban varias ramas eco-
nmicas. Algunos de mis resultados se detallan en el captulo 7.
26
La variacin y heterogeneidad dentro de los sistemas econmicos
y su manejo terico ha permanecido como una de mis preocupaciones
centrales y est reflejada en dos debates que abordar despus; a saber,
la relacin de formas de trabajo asalariado y no asalariado dentro del
bogar y/o la empresa campesina (Long, 1984a), as como la naturaleza y
efecto diferencial de los procesos de mercantilizacin en las poblaciones
agrarias (Long et al., 1986, y captulos 5 y 6 del presente libro). En el
primero enfatic la importancia de tomar en cuenta las definiciones cul-
turales y circunstanciales de "trabajo" en la estimacin social (lo que los
marxistas podran llamar la de la mano de obra (Long,
1984a: 16-7). Para el segundo, propuse con vehemencia que se analizara
la mercantilizacin- y la institucionalizacin desde la perspectiva del ac-
tor, ya que estos procesos "slo llegan a ser reales en sus consecuencias
cuando son introducidos y traducidos por actores especficos (incluyen-
do aqu no slo a los agricultores, sino tambin a otros como los comer-
ciantes, burcratas y polticos)" (Long y Van der Ploeg, 1989:238).
Para los 80, la burbuja de la teora de la dependencia y del
neomarxismo se haba desinflado. Los economistas polticos y otros
2
6
Para una exposicin ms amplia puede consultar la investigacin completa en
Long (1972, 1977, 1978, 1979); y Long y Roberts (1984: 176-197).
59
interesados en los problemas del subdesarrollo estaban esforzndose
por retornar a un planteamiento de los problemas concretado de ma-
nera emprica y genuinamente histrico. Como David Booth (1985)
apunta, la sociologa del desarrollo inspirada en el marxismo
que surgi en los primeros aos de los 70, al final de la dcada estaba
en un callejn sin salida. La razn principal de ello era que se haba
casado con la demostracin de la necesidad de modelos particulares de
cambio, en lugar de explicar cmo ocurrieron realmente. La fuente
de tal determinismo fue el compromiso a priori de mostrar cmo el
modo capitalista de produccin estructuraba el desarrollo, cuando a
todas luces las complejidades y las variabilidades del cambio estruc-
tural sujetas al capitalismo simplemente no podan ser reducidas al
funcionamiento de los principios capitalistas de acumulacin y explo-
tacin. La nocin de modos de produccin articulados, o argumentos
acerca de la subsuncin "formal" del trabajo versus la "real", tampo-
co podan resolver este problema, ya que la primaca terica todava
descansaba en las "leyes" del desarrollo capitalista.
Para desarroUar la teora desde abajo
Mi libroAn lntroduction to the Sociology ofRural Development (1977)
naci de la investigacin en Per y de los debates que sta gener. En
retrospectiva, las principales contribuciones tericas de nuestro tra-
bajo en Per central pueden resunrse como sigue.
Primero, desafi a las teoras del enclave del desarrollo que sugie-
ren que la integracin en la economa internacional implica el estanca-
miento rel3.tivo de la economa interna. Al contrario, el caso de Man-
taro muestra que la expansin capitalista puede generar crecimiento
significativo y diversificacin para el sector no enclave, lo que gua
hacia un modelo intrincado de adaptaciones socioeconmicas que po-
sibilitan a ciertos grupos locales alimentarse del enclave y poner sus
ahorros al buen uso de la empresa regional o aldeana, aunque esto
suceda en mayor medida en el comercio y el transporte, no en la agri-
cultura. Como escribi un revisor de nuestro trabajo, esto era "menos
un asunto de dar un paso abajo en la escalera de crecimiento que un
invento continuo de estrategias de ingreso que asegurara una cantidad
econmica modesta" (Walton, 1985:471). Y en algunas partes del in te-
60
rior de la regin, se desarrollaron procesos significativos de acumula-
cin de capital a pequea escala.
Segundo, trazamos los efectos de estas estrategias ahajo"
en la evolucin del sector del enclave mismo, y mostramos cmo se
consolid con el tiempo una red de interrelaciones entre la produc-
cin minera, el comercio, el transporte, la agricultura campesina y la
economa urbana provinciana. Designamos a esto ''el sistema regional
de produccin" centrado en la mina, una manera breve de nombrar
el complejo sistema de capital, trabajo y uniones sociopolticas que se
desarrollaron histricamente entre varias actividades y sectores eco-
nmicos y entre las. clases sociales y grupos que fueron engendrados
por ellos. Este sistema de eslabones era dinmico y no estaba simple-
mente determinado por las acciones del sector del enclave; tambin
se vea que es diferente en las distintas partes del paisaje social y en
coyunturas histricas diferentes. Estaba siendo continuamente remo-
delado por los forcejeos sostenidos entre individuos y grupos sociales
diversos y, por supuesto, estaba afectado por las formas en que los
intereses y arenas forneas actuaban en l.
Tercero, una dimensin importante de nuestro trabajo se refiere
a las relaciones regionales de poder. El estudio del Mantaro mostr
que los sistemas regionales de produccin no produjeron un negocio
rico consolidado o una clase agrcola que monopolizara el control de
los recursos regionales cruciales, o que reuniera el apoyo politico ne-
cesario para concretar sus intereses en el mbito nacional, como se ha
supuesto a menudo de las regiones de este tipo. La ausencia de tal clase
poderosa polticamente dio a los empresarios pequeos y a los polti-
cos aldeanos espacio pleno para maniobrar frente a organizaciones
interventoras del gobierno central. Por ejemplo, la Reforma Agraria
de 1969-1975, como muchos programas previos de desarrollo rural, se
encontr con dificultades serias en algunas partes de la regin cuando
los campesinos y empresarios en pequea escala burlaron con xito a
las agencias gubernamentales y a los oficiales responsables de su apli-
cacin (Long y Roberts, 1984:248-255}.
Cuarto, nuestros estudios de caso de pequeos comerciantes y
transportistas mostraron que los datos sobre la interaccin de los
tipos de redes sociales y los marcos normativos utilizados por estos
individuos, junto con estudios basados en la observacin de la coope-
racin y del conflicto dentro de las aldeas y pueblos agricultores de la
61
regin, a menudo proporcionaban mejores pistas sobre las dinmicas
y la complejidad de las relaciones de poder y modos de subordinacin
que las que podra lograr cualquier otra forma de anlisis estructural
"agregado". Este ltimo marco otorga poco espacio a los puntos de vis-
ta de los actores locales sobre su situacin o a la variacin en trminos
de organizacin y respuestas a las llamadas estructuras hegemnicas.
Estas observaciones sacan a relucir el sealamiento importante
de que gran parte de nuestra argumentacin terica se desarroll a
partir de la maner3: en que el estudio fue formulado y llevado a cabo
en el campo. En lugar de definir la regin que sera estudiada con cri-
terios administrativos, ecolgicos o culturales, empezamos por hacer
un muestreo de vidas cotidianas en diferentes segmentos de la pobla-
cin en la vecindad de las minas y del ro del Mantaro que fluye cer-
ca. Tampoco empezamos, como lo haban hecho otros investigadores,
con las empresas mineras mismas o con los datos macroeconmicos
de la inversin extranjera y flujos de capital y labor; nuestro trabajo
comenz por la seleccin de un nmero de localidades contrastantes
(por ejemplo, ciertas aldeas agrcolas y ganaderas, la capital regional
de Huancayo, y el pueblo de la fundicin de La Oroya), dentro de
los cuales estudiamos a fondo los mundos de vida de los diferentes
grupos sociales (por ejemplo, campesinos, tenderos, comerciantes del
mercado, artesanos, mineros inexpertos, empleados de la mina, trans-
portistas y profesionales). Esto implic el desarrollo de una serie de
etnografas detalladas usando mtodos de investigacin cualitativos,
como el anlisis situacional y de redes, historias de vida y estudios de
empresa. Estas observaciones y entrevistas nos proporcionaron una
ventana a ciertos procesos estructurales importantes, y nos permitie-
ron identificar los modelos significativos diferenciales de cambio, pero
con frecuencia manejados de modo inadecuado. Despus, una vez que
empezamos a comprender los diferentes campos de actividades y ex-
periencias de vida de los protagonistas y de otros participantes en este
dinmico escenario regional, buscamos recoger ms datos cuantita-
tivos y agregados (histricos y contemporneos) para dar cuerpo a
nuestro anlisis del sistema dinmico de eslabones. De esta manera
buscamos combinar el enfoque orientado al actor con un planteamien-
to histrico-estructural, y as unimos la preocupacin por los cambios
histricos de gran aliento que tienen lugar en las arenas regionales y
nacionales con una documentacin cuidadosa de las historias micro,
62
estrategias y predicamentos personales de los jefes de familias campe-
sinas, los mineros y empresarios (vase en el captulo 3 un recuento de
las implicaciones metodolgicas de un acercanento al actor).
Este planteamiento se centra en la nocin de agencia humana,
ya que localiza a los individuos en mundos de vida especficos donde
manejan sus asuntos cotidianos. Tambin significa reconocer que los
individuos y grupos sociales son "capaces para conocer" y "hbiles
para hacer", dentro de los lmites de informacin y recursos que
tienen y las incertidumbres que encaran; esto es, idean maneras de
resolver o, si es posible, evitar 'situaciones problemticas", y as se
comprometen activamente en la construccin de sus mundos sociales
propios, aun cuando esto pudiera significar ser "cmplices activos"
de su propia subordinacin (Burawoy, 1985:23). Por lo tanto, para
ellos los mundos de vida de los individuos no estn preordenados por
la lgica del capital o por la intervencin del Estado, como a veces
est implcito en las teoras de desarrollo. Como explica Giddens, las
estructuras sociales son por la agencia humana, y son
al mismo tiempo, sin embargo, el mismsimo medio de esta constitu-
cin" (Giddens, 1976: 121); en estas estructuras incluyo, por supuesto,
los sistemas regionales. Cada acto de produccin es al mismo tiempo
un acto de reproduccin: "las estructuras que hacen posible ejecutar
una accin son reproducidas en la realizacin de esa accin. Incluso,
cuando la accin rompe el orden social [ ... ] se media por estructuras
que se reconstituyen por la accin, aunque en una forma modificada"
(Thompson, 1984:150-151).
Nuestra investigacin en Per deja muy claro la necesidad de dar
el peso apropiado a la agencia humana y a las estructuras emergen-
tes. Los datos muestran las maneras complejas en que las estrategias
seguidas por los diferentes grupos de inters mineros,
empresarios, gerentes de compaa y burcratas estatales- han con-
tribuido de manera importante a la evolucin del sistema regional. De
esta manera cuestionamos los supuestos de muchos modelos .de desa-
rrollo que interpretan la reestructuracin de los sistemas econmicos
como resultantes del efecto --o de la ''lgica"- de fuerzas econmicas
y polticas externas y que continan adhirindose a la teora de las
etapas de la historia.
Juntando todos los hilos, podemos decir que mi experiencia de la
investigacin en Per reforz mi creencia de que ningn estudio socio-
63
lgico o histrico del cambio podria estar completo sin: 1) un inters
en las maneras en que actores sociales diferentes manejan e interpre-
tan nuevos elementos en sus mundos de vida; 2) un anlisis del modo
en que grupos particulares o individuos intentan crear espacio para
ellos mismos con el fin de realizar "proyectos" propios que pueden ser
paralelos, o quiz desafiar a los programas gubernamentales o a los
intereses de otras partes que intervienen, y 3) un esfuerzo por mostrar
cmo estos procesos organizativos, estratgicos e interpretativos pue-
den influir -y ellos mismos ser influidos por- el contexto ms amplio
de poder y la accin social.
Deconstruyendo la "intervencin planeada"
Las preocupaciones tericas anteriores -reforzadas por mi llegada a
Wageningen, donde la relacin entre la teora y la prctica siempre se
ha debatido con vehemencia- me llevaron, en los primeros aos de los
80, a prolongar mi inters en los problemas de las polticas y del desa-
rrollo planeado. Al igual que los paradigmas tericos dominantes en los
60 y 70, gran parte del anlisis de la poltica pareca aferrarse an a
modelos o sistemas bastante mecnicos para dar cuenta de las relacio-
nes entre las polticas, su aplicacin y resultados. La tendencia en mu-
chos estudios era conceptuar stas como de naturaleza lineal, implican-
do un tipo de proceso escalonado, segn el cual el punto de partida es
la formulacin de la poltica, luego se implementa, y despus de ello ob-
tienen ciertos tras lo cual se podra evaluar el proceso para
establecer el grado de logro de los objetivos originales. Sin embargo,
como mi investigacin de campo en el programa de la Reforma Agraria
peruana haba mostrado --cuestin que apreciarn con prontitud pro-
yectistas informados y trabajadores del desarrollo- esta separacin
de la poltica, implementacin y resultados es una simplificacin bur-
da de un juego mucho ms complicado de procesos que involucran la
reinterpretacin o transformacin de la poltica durante el proceso de
aplicacin, de tal manera que no hay ninguna lnea recta de la poltica a
los resultados. Adems, es frecuente que los "resultados" se produzcan
por factores que no pueden enlazarse de un modo directo con la apli-
cacin de un programa de desarrollo particular. Es ms, los temas de
aplicacin de la poltica no deben restringirse a analizar, desde arriba
64
hacia abajo, las intervenciones planeadas por los gobiernos, agencias
de desarrollo e instituciones privadas, ya que los grupos locales formu-
lan y persiguen activamente sus propios "proyectos de desarrollo", los
cuales pueden chocar con los intereses de las autoridades centrales.
Haba ya un reconocimiento creciente de estas deficiencias entre
analistas de la poltica que buscaron nuevas maneras de conceptuar
la fonnulacin y aplicacin de polticas. Por ejemplo, se sugiri que la
implementacin deba verse como un proceso transaccional entre las
partes con intereses conflictivos o divergentes, que involucra la nego-
ciacin sobre metas y medios (Warwick, 1982). De manera paralela,
nuevas formas de anlisis organizacional se enfocaban a las dinmicas
de accin administrativa en la aplicacin de la poltica (Batley, 1983).
Haba tambin algunos interesantes estudios antropolgicos que exa-
minaron las interfaces sociales y culturales entre las agencias burocr-
ticas y sus clientes (Handleman y Leyton, 1978).
Estas nuevas direcciones coincidieron con mi inters creciente en
los temas de intervencin. Mis experiencias en Zambia y Per me ha-
ban enseado que los agricultores y sus unidades de sustento se or-
ganizan de manera individual y colectiva de varias maneras cuando
enfrentan la intervencin planeada por el gobierno y otros cuerpos
forneos. Las estrategias discursivas y organizacionales que disean y
los tipos de interaccin que desarrollan con las partes que intervienen
necesariamente dan forma a la naturaleza y los resultados dinmicos
de tal intervencin. Por consiguiente, el problema para el anlisis es
entender los procesos por los cuales las intervenciones externas entran
en los mundos de vida de los individuos y grupos afectados, y as llegan
a formar parte de los recursos y las limitaciones de las estrategias so-
ciales y los marcos interpretativos que desarrollan. De esta manera los
llamados externos" llegan a ser "interiorizados" y a menudo
significan cosas muy diferentes para los grupos de inters diferentes
o para los actores individuales diferentes, sean stos los trabajadores
del desarrollo, clientes o espectadores. El concepto de intervencin
necesita, entonces, ser deconstruido para que sea visto como lo que
es: un proceso en movimiento, socialmente construido, negociado, ex-
periencia! y creador de significados, no simplemente la ejecucin de
un plan de accin ya especificado con resultados de comportamiento
esperados. TampocQ se debe asumir un proceso de arriba a abajo im-
plcito, como se hace de manera usual, ya que las iniciativas pueden
65
venir tanto de "abajo" como de ~ ~ a r r i b a . Entonces, es importante
enfocar las prcticas de intervencin como moldeadas por la interac-
cin entre los diversos participantes, en lugar de enfocarse slo en los
modelos de intervencin, que entendemos como las representaciones
ideales tpicas que los proyectistas o sus clientes tienen sobre el proce-
so. El uso de la nocin de prcticas de intervencin nos permite enfo.:.
car en los contextos especficos las formas emergentes de interaccin,
procedimientos, estrategias prcticas, y tipos de discurso, categoras
culturales y sentimientos presentes.
El anlisis cuidadoso de estos temas me llev a darme cuenta de
que se requera un anlisis ms sofisticado de los procesos de interven-
cin; con la esperanza de que tambin pudiera influir positivamente
tanto a los profesionales a cargo de elaborar los programas de desa-
rrollo como a los que los llevan a cabo y con los grupos locales que se
guan por sus propios valores e intereses. De esta manera, repensar la
intervencin se volvi una urgente necesidad tanto para los involucra-
dos de manera directa en el proceso como para el investigador.
Exploracin de los procesos de intervencin en el occidente
de Mxico
En 1986 inici una nueva investigacin de campo para explorar con
ms detalle estos asuntos de la intervencin. La investigacin se en-
foc en la organizacin de la irrigacin, las estrategias del actor y la
intervencin planeada en el occidente de Mxico, en donde el acceso
al a ~ a para la agricultura de riego y otros propsitos era central en
los problemas econmicos y de sustento de la poblacin rural, y donde
tanto el gobierno como las compaas privadas intentaban controlar
el agua y otros insumos para la produccin de azcar dirigida al mer-
cado nacional y para hortalizas y frutas destinadas a Estados Unidos.
Al realizar esta investigacin queramos contribuir en varios campos
de inters prctico y terico: el desarrollo de un enfoque de interfaz
que analizara los encuentros entre los diferentes grupos e individuos
involucrados en los procesos de intervencin planeada; el estudio de
iniciativas de desarrollo para los campesinos y las maneras en que
los actores locales (incluyendo al personal en la lnea de fuego del go-
bierno) intentan crear espacio para maniobrar en la persecucin de
66
sus proyectos; y el desarrollo de un enfoque construccionista social
orientado al actor para el estudio de la irrigacin y los problemas del
manejo del agua.
El proyecto fue un esfuerzo coordinado de equipo, que requiri
investigaciones de campo detalladas en localidades y arenas de accin
diferentes.
27
Para investigar estos temas de una manera integrada,
adoptamos una metodologa orientada al actor. Esto tuvo ciertas im-
plicaciones en la manera en que conceptuamos los temas analticos
centrales. En primer lugar, empezamos con el inters en la organi-
zacin de la irrigacin, no en el sistema de irrigacin. Esto implic
un inters en cmo varios actores o partes se organizan en torno a
problemas de manejo y distribucin del agua. Esto va ms all del
anlisis de las propiedades fsicas y tcnicas de los diferentes sistemas
de irrigacin, para considerar el modo en que diferentes intereses, a
menudo en conflicto, intentan controlar el abastecimiento de agua o
asegurar el acceso a ella y a otros insumos necesarios para la agricul-
tura de riego. La organizacin de la irrigacin surge, por consiguiente,
como un conjunto de arreglos sociales entre las partes involucradas
ms que ser simplemente "dictados" por el diseo fsico y el plan tc-
nico, o incluso por las autoridades "controladoras" que construyeron
y ahora manejan el sistema. Entonces, la organizacin de la irrigacin
no debe representarse como un mapa organizacional u organigrama,
sino como un conjunto complejo de prcticas sociales y modelos nor-
mativos y conceptuales, tanto formales como informales.
2
7
Aparte de m y de mi esposa, Ann, formaron parte del equipo de investigacin:
Alberto Arce, quien se especializ en el estudio de la burocracia agrcola; Dorien
Brunt se enfoc en los hogares, gnero y organizacin del ejido en un rea de produc-
cin de azcar; Humberto Gonzlez investig el papel de los empresarios agrleolas
mexicanos y las compaas en la agricultura de exportacin; Elsa Guzmn estudi la
organizacin en la produccin de azcar y las luchas que tuvieron lugar entre los pro-
ductores de azcar, el ingenio y el gobierno; Gabriel Torres estudi la organizacin
social y cultural de los jornaleros agrcolas; Magdalena Villarreal estudi tres tipos de
grupos de mujeres y el asunto del .. contrapoder" en una comunidad del ejido, y Pieter
van der Zaag se responsabiliz del anlisis tcnico y de organizacin del sistema de
irrigacin. Despus de un periodo inicial de trabajo de campo, Lex Hoefsloot se nos
uni para hacer estudios socioagronmicos detallados en un rea central del principal
sistema de irrigacin. Adems, varios estudiantes holandeses y mexicanos contribuye-
ron al proyecto. El trabajo fue financiado por WOTRO (Fundacin de los Pases Bajos
para el Avance de la Investigacin Tropical) y por la Fundacin Ford, con las que
estamos muy agradecidos.
67
La segunda dimensin era la cuestin de las estrategias de los ac-
tores. Este concepto era central en nuestra investigacin porque el
objetivo era interpretar el cambio agrcola y social como un resultado
de los forcejeos y negociaciones que tienen lugar entre los individuos
y grupos con intereses sociales y experiencias diferentes, y a menudo
conflictivos. La nocin de estrategia es importante para comprender
cmo los productores y otros habitantes rurales tratan de resolver
sus problemas de sustento y organizar sus recursos. Ello implica que
los productores y jefes o jefas de los hogares construyen activamente,
dentro de los lmites o constreim.ientos que enfrentan, sus modelos de
organizacin agrcola y del hogar, y sus maneras de lidiar con las agen-
cias que intervienen. Lo mismo aplica para el caso de los burcratas
gubernamentales o representates de las compaas: ellos tambin pro-
curan asir, organizacional y cognitivamente, el mundo cambiante que
los rodea, diseando estrategias para alcanzar sus diversas metas per-
sonales e institucionales al igual que los jornaleros, aun cuando sus
opciones son mucho ms restringidas. Al enfocar de esta manera las
estrategias, podra parecer que se enfatizan demasiado los procesos
de clculo racional y toma de decisiones, pero a lo largo del trabajo de
campo buscamos anclar nuestras preguntas de investigacin, obser-
vaciones y anlisis a las experiencias vividas de los actores, a sus de-
seos, entendimientos y autodefiniciones de situaciones problemticas,
intentando no imponer nuestras categoras de interpretacin.
El tercer tema involucr la intervencin planeada. sta abarc
tanto la intervencin formalmente organizada del Estado como la de
las compaas trasnacionales y nacionales y la de las empresas fami-
liares que trataban de organizar y controlar la produccin y comer-
cializacin de los productos clave. Como ya lo indiqu, el proyecto
enfatiz la importancia de observar este problema en las interacciones
que evolucionaban entre los grupos locales y los actores que interve-
nan. L:a intervencin es un proceso continuo de transformacin en
constante reformulacin, tanto por propia dinmica organizativa y
poltica interna como las condiciones especficas con las que se topa o
que genera. Esto incluye las respuestas y estrategias de grupos locales
y regionales que tal vez luchen por definir y defender sus espacios
sociales, sus fronteras culturales y sus posiciones dentro de un ms
amplio campo de poder. Nuestra investigacin se aboc de manera es-
pecial a identificar los tipos de prcticas organizativas, las interfaces
68
sociopolticas y las configuraciones de conocimiento y poder que se
desarrollaban en estos procesos complejos de negociacin.
Este tipo de estudio de la intervencin requera algn entendi-
miento de los fenmenos estructurales ms amplios, ya que muchas
de las opciones percibidas y las estrategias seguidas por individuos o
grupos habran sido influidas por procesos externos a las arenas in-
mediatas de interaccin. Sugerimos que una manera de lograr tal en-
tendimiento consista en la adopcin de una perspectiva de economa
poltica modificada que nos ayudara a analizar cmo los procesos de
trabajo y la organizacin de la produccin y las actividades econ-
micas relacionadas estaban estructuradas por arenas ms amplias de
relaciones econmicas y polticas de poder, incluyendo las maneras en
que el Estado trataba de controlar y manejar los resultados del desa-
rrollo local (Bates, 1983:134-147). Tal propuesta tambin prestara
atencin al anlisis de los mecanismos sociales, culturales e ideolgicos
por los cuales se reproducen sistemas econmicos particulares y tipos
de "regmenes" de produccin (Burawoy, 1985:7-8). Sostuvimos que
si se evitan las limitaciones de ciertos tipos de economa poltica (por
ejemplo, la tendencia a otorgar primaca terica al modo capitalista
de produccin y a sus leyes de desarrollo, y las categoras de clase y
jerarquas de dominacin), tal perspectiva podra ofrecer un marco
til para examinar cmo se afectan factores como los mercados cam-
biantes, las condiciones internacionales, los giros en la poltica de de-
sarrollo gubernamental o el poder ejercido por grupos particulares en
los mbitos nacional o regional, la organizacin y estrategias del agri-
cultor, incluso el compromiso a tipos especficos de produccin como
la agrcola de riego de exportacin.
As, un enfoque orientado al actor, con su nfasis en el anlisis de-
tallado de los mundos de vida, luchas e intercambios dentro y entre los
grupos sociales especficos y redes de individuos no es, como algunos es-
critores han sugerido (Alavi, 1973; y Harriss, 1982:27), antittico ata-
les problemas estructurales, ya que es importante tambin dar cuenta
cabal de las condiciones que limitan las opciones y estrategias. Sin em-
bargo, al mismo tiempo debemos aceptar la implicacin de que al com-
binar las perspectivas y temas estructurales y del actor se hace nece-
sario reflexionar con sentido crtico en ciertos conceptos clave de la
econona poltica, como el mercantilismo, la hegemona estatal, "la
subsuncin" del campesinado, la primaca de las leyes del desarrollo
69
capitalista, y quiz aun el mismo concepto de mercado. Varios captu-
los del presente libro se orientan hacia stos y otros problemas tericos
relacionados. Por otro lado, el anlisis orientado al actor tiene que
aprender cmo manejar de mejor manera los problemas de la estructu-
ra y las constricciones estructurales, al tiempo que contina otorgando
suficiente espacio al papel central desempeado por formas diversas de
accin humana y la conciencia social en el forjamiento del desarrollo.
Aunque representaba un desafo mayor, pareca posible tejer es-
tos diferentes hilos en un solo marco de anlisis. En gran parte, la
investigacin en Mxico descrita arriba logr hacerlo al enfocarse en
los procesos de intervencin y en la heterogeneidad dentro de arenas
sociales diferentes. Al cubrir los tipos de luchas complejas y sus re-
sultados se incluy, por ejemplo, la negociacin de contratos con las
compaas privadas para el alquiler de mano de obra campesina en la
produccin y comercializacin de cultivos de exportacin; los esfuer-
zos de los tcnicos agrcolas por aplicar, o en algunos casos subvertir,
la poltica gubernamental de irrigacin; las batallas en las interfaces
entre diferentes grupos de productores de azcar, sus lderes y el in-
genio azucarero; la preservacin de los espaciOs social y cultural por
parte de jornaleros agrcolas ante regmenes de produccin altamente
regulados y en momentos hasta coercitivos, y las vicisitudes de grupos
de mujeres que a veces invitan y otras resisten la intervencin de au-
toridades externas.
Reflexiones conclusivas sobre el cambio de paradigma
Ahora es tiempo de volver a los paradigmas tericos expuestos al prin-
cipio del captulo, en los que argument que las ciencias sociales siem-
pre se han caracterizado por una multiplicidad de paradigmas. Las
razones de ello parecen relacionarse, primero, con la variedad y com-
plejidad de los fenmenos sociales que exigen perspectivas y modos de
anlisis alternativos, y segundo, con la dificultad de establecer una
epistemologa comn para cimentar los mtodos y resultados de la in-
vestigacin. Segn Giddens (1987:19), a esto se agrega el hecho de que
"no hay manera de resguardar el aparato conceptual del observador
[ ... ] de su apropiacin por los actores legos", lo que hace cada vez ms
borrosa la distincin entre el y el "'invc;;tigador".
70
Como demuestra el estudio de Hewitt en el caso de la antropologa
mexicana,laexistenciadeparadigmasmltiplesnoexcluyelaposihilidad
de que uno de ellos llegue a sobresalir en coyunturas histricas parti-
culares, y sea promovido por grupos de estudiosos e instituciones par-
ticulares. Sera un error, sin embargo, suponer que el ascenso y des-
censo de paradigmas se ajustar ntidamente a una teora de "etapas"
histricas de desarrollo intelectual, segn la cual las nuevas concep-
ciones y resultados conducirn a modos cada vez ms refinados de
comprensin terica. Se podra incluso invertir el argumento y decir
que los cambios drsticos en la teora y en el paradigma a menudo in-
dican la introduccin de nuevas concepciones que simplifican, o ideas
artificiosas que cierran ciertas reas existentes de investigacin en fa-
vor de las nuevas. Aunque esto a veces produce nuevas y estimulan-
tes percepciones, tambin puede fomentar investigaciones insulares,
autocoi:ttemplativas y estriles, como es el caso de algunos trabajos
asociados con el estructuralismo althuseriano y con algunas formas
extremas de posmodernismo. Lo que es ms, aunque podran identi-
ficarse periodos especficos en que ciertas ortodoxias o de
pensamiento" han ocupado el centro del escenario, es casi seguro que
un anlisis ms fino revelara que hay otros estudiosos (profesionales
y legos) que se desenvuelven fuera de la "corriente principal". Alguno
de estos ltimos podra ser posteriormente acreditado por sus contri-
buciones seminales y por su partida de seguidores o devotos. Adems,
como en todos los campos intelectuales y profesionales, la sociologa
del desarrollo est llena de negociaciones polticas por el control de los
recursos institucionales y por la formacin de redes para consolidar
el apoyo de un amplio grupo de colegas, as como la manipulacin de
fuentes de legitimidad del conocimiento y de la reputacin.
28
Estos comentarios sobre los paradigmas mltiples y las comunida-
des de estudiosos me llevan a considerar brevemente la situacin con-
tempornea de la sociologa del desarrollo y, por implicacin, de otras
reas de las ciencias sociales. Si, como he argumentado, esta multipli-
cidad est basada en grandes diferencias epistemolgicas (entre, dig,a-
28
Vase el fascinante relato de Roderic Camp lriteUectuaU and the S tate
in Twentieth-Century Mexico, que rastrea sus origenes, carreras, bases insti-
tucionales y relaciones con el Estado; tambin vase el estudio de Bourdieu sobre el
sistema de educacin superior francs (1988).
71
mos, las visiones estructuralistas y las fenomenolgicas), es muy poco
probable que desaparezcan. Ms all de esto, como el trabajo inicial
de Kuhn lo subraya con claridad, mientras ciertos periodos histricos
pueden ser caracterizados por el predominio de una visin' particular
del mundo o por el estruendo creciente de la oposicin de paradigmas
tericos, otros pueden manifestar un caleidoscopio de posibilidades y
combinaciones. Aunque para algunos esto ltimo puede parecer des-
concertante debido a la ausencia de una gua clara de la investigacin
y una falta de principios fijos para legitimar el trabajo de investiga-
cin y las conclusiones, creo que este escenario es el ms conducente al
desarrollo de nuevos tipos de investigacin exploradores e innovado-
res. Esta es la situacin en que nos encontramos al principio del siglo
XXI. Estamos en un cruce de caminos crtico y estimulante, en donde
las ortodoxias viejas han cedido lugar a (o cuando menos permitido
espacio para) nuevos modos de conceptuar las complejidades y din-
micas de la vida social. La sociologa del desarrollo est a punto de
hacer adelantos tericos mayores, entre los cuales resalta el desarrollo
de un anlisis ms integrado de cmo la agencia, las instituciones, el
conocimiento y el poder se interrelacionan en la nueva era global.
72
CAPTULO 2
LA DESMITIFICACIN DE LA INTERVENCIN PLANEADA
YELESTAD0
1
Como se sugiri en el captulo anterior, un anlisis crtico de la poltica
y de los procesos de la intervencin
2
requiere la desmitificacin de no-
ciones del desarrollo planeado. Es decir, es importante cuestionar las
definiciones de tiempo-espacio, supuestos normativos y la praxeologa
implicada en los modelos ortodoxos de intervencin, y exponer las limi-
taciones de ciertas concepciones tericas que las apuntalan, prestan-
do atencin particular en teorizar el mercantilismo, la incorporacin
institucional y las interrelaciones entre el Estado y la sociedad civil.
Este captulo ofrece tal crtica y propone la de ver la inter-
vencin. como una realidad mltiple, compuesta por percepciones cul-
turales e intereses sociales que difieren, as como por los continuos
forcejeos sociales y polticos que tienen lugar entre los varios actores
sociales involucrados.
De entrada, debemos distinguir entre modelos tericos que apun-
tan al entendimiento de los procesos de cambio social y desarrollo
y modelos de la poltica que establecen las maneras en que el desa-
rrollo3 debe promoverse. Esta distincin es importante, pero no ab-
soluta, puesto que los modelos de la poltica estn basados explcita
1
Este captulo en parte est basado en un artculo escrito con Jan Dowe van der
Ploeg (1989)'y en Long (1988).
2
A lo largo del texto tengo en mente sobre todo las fonnas institucionales de in-
tervencin que involucran la puesta en escena de proyectos de desarrollo o programas
coordinados de desarrollo. No se consideran otras fonnas menos directas de inter-
vencin, como el uso de precio y mecanismos de impuestos u otras medidas fiscales o
legales.
3
Por supuesto, el desarrollo puede ser definido de varias maneras: en trnnos
de aumentos en la productividad o niveles de produccin, redistribucin del ingreso,
equidad aumentada o bienestar general, el ataque a la pobreza, o como un proceso
politico en que los grupos "en desventaja" intentan mejorar sus oportunidades de
vida.
73
o implcitamente en los supuestos tericos e interpretaciones que se
supone explican cmo tiene lugar el cambio o cmo se lograrn los
objetivos.
4
Los modelos tericos pueden enfocarse hacia dimensiones
especficas (por ejemplo, desarrollo rural o urbano, o la transforma-
cin del aparato estatal y estructuras macroeconmicas), y algunos
pretenden caracterizar los elementos esenciales de la forma de hacer
la poltica y de la aplicacin misma. De aqu se desprenden modelos
"racionales", basados en la creencia de que introduciendo ms in-
formacin, pensamiento y anlisis a la elaboracin de las polticas,
sus procesos resultarn ms eficaces. Por una parte est el "incre-
mentalismo desarticulado", que considera el hacer poltica como la
ciencia de u arreglrselas", segn la cual los diseadores de la poltica
toman en cuenta un rango estrecho de alternativas y responden a las
contingencias polticas como y cuando stas se presentan (Lindholm,
1980). Por otra parte, varios modelos abordan la elaboracin de las
polticas y su aplicacin como procesos inherentemente polticos que
involucran regateos y transacciones entre diferentes grupos de inters
(Warwick, 1982; Palumbo, 1987).
5
Sin embargo, las interrelaciones de los modelos tericos y los de
la poltica a menudo quedan inexplicados y, por consiguiente, incier-
tos. Resulta importante, entonces, enfocarse en las prcticas de in-
tervencin, cmo evolucionan y se forman por los forcejeos entre los
varios participantes, en lugar de simplemente enfocar los modelos de
intervencin, es decir, las construcciones ideales que los proyectistas,
implementadores o los clientes pueden tener sobre el proceso. Enfocar
4
La interaccin de modelos (o normativas) tericos y de las polticas es bien ilus-
trado por la coleccin de documentos editados por Eicher y Staatz (1984), Asricultu-
ral Development in the Third World, vase en especial su apreciacin histrica global
de las teoras y polticas de los aos 50 a inicios de los 80.
s Al xponer la aplicacin de la poltica, Warwick diferencia entre modelos de
''planificacin y control", "juegos evolutivos" y mientras que
Pressman y Wildavsky (1983) conceptan esto como una forma de conducta explo-
ratoria. Una coleccin excelente de extractos de los textos mayores del hacer poltica
y su aplicacin es el de Hill (1993). Vase tambin a Marinetto (1999) en su aprecia-
cin global introductoria de perspectivas, en que rastrea la importancia creciente
de los problemas de la agencia humana y procesos organizativos en los estudios de la
poltica. Sus estudios de caso en la segunda parte del libro ilustran el .. acoplamiento
interdependiente" de las propiedades emergentes de los sistemas sociales y polticos, y
las cualidades dinmicas de la actividad humana (Marinetto, 1999:60).
74
las prcticas de intervencin permite tomar en cuenta las formas emer-
gentes de interaccin, los procedimientos, las estrategias prcticas, los
tipos de discurso, las categoras culturales y las interesadas"
de los proyectos (Palumbo, 1987:32) involucrados en los contextos es-
pecficos, y reformular las preguntas de intervencin del Estado y del
desarrollo desde una exhaustiva perspectiva del actor.
La necesidad de deconstruir el concepto de intervencin
Los para4igmas tericos dominantes de la intervencin planeada en
los aos 60 y 70 adoptaron un modelo mecuco de la relacin entre la
poltica, su aplicacin y sus resultados. Una tendencia en muchos es-
tudios (que todava persiste en ciertos discursos de la poltica) era con-
ceptuar el proceso como de naturaleza lineal, e implicaba alguna clase
de progresin gradual desde la formulacin de la poltica, la aplicacin
hasta los resultados, despus de lo cual se podra hacer una evalua-
cin para establecer la medida en que se haban logrado los objetivos
originales. Sin embargo, como cualquier proyectista experimentado o
trabajador del desarrollo apreciar con prontitud, esta separacin de
poltica, implementacin y resultados es una burda sohresimplifica-
cin de un juego mucho ms complicado de procesos en que interviene
la reinterpretacin o la transformacin de la poltica durante el mismo
proceso de aplicacin, de tal modo que no hay de hecho ninguna lnea
recta entre la formulacin de la poltica y los resultados. Adems, los
resultados pueden ser el producto de factores no uudos de un modo
directo a la aplicacin de un programa de desarrollo particular. Es
ms, no deben restringirse los problemas en la aplicacin de la poltica
al caso de intervenciones planeadas de arriba abajo por los gobiernos,
instancias de desarrollo e instituciones privadas, ya que los grupos
locales formulan activamente y persiguen sus propios "proyectos de
desarrollo", los cuales a menudo chocan con los intereses de la autori-
dad central (Long, 1984a:177-9; Van der Ploeg, 1987).
A inicios de los 80 creca el reconocimiento de tales deficiencias
entre analistas polticos que buscaban nuevas maneras de conceptuar
la formulacin de la poltica y su aplicacin (vase Grindle, 1980, y
Clay y Schaffer,1984). Se argument, por ejemplo, que la implemen-
tacin deba verse como un proceso transaccional que involucra la
75
negociacin de las metas y los medios entre las 'partes con intereses
divergentes y en conflicto, y no slo como la ejecucin de una potica
particular (Warwick, 1982). Esto estuvo acompaado de nuevas for-
mas de anlisis de las organizaciones que estudiaban las dinmicas de
accin administrativa en la aplicacin de la poltica (Batley, 1983). Al-
gunos antroplogos se centraron en preguntas acerca de la naturaleza
de la planificacin como una ideologa y actividad social (Robertson,
1984); otros se interesaron en cmo son los servicios pbli-
cos mediante las interacciones entre el personal de la
44
1nea frontal"
de la institucin y sus clientes (vase Schaffer y Lamb, 1976; Lipsky,
1980; Handleman y Leyton, 1978; y Rees, 1978, quienes se enfocaron
en las percepciones culturales y las estrategias de la gerencia social de
agentes y clientes).
Estas nuevas direcciones coincidieron con un reconocimiento cre-
ciente de las diversas maneras en que los individuos y sus hogares se
organizan de manera individual y colectiva ante la intervencin pla-
neada por el gobierno u otros cuerpos. Las estrategias que inventan
y los tipos de interaccin que evolucionan entre ellos y las partes que
intervienen influyen la naturaleza y resultados de tal intervencin
(vase Long, 1984a; Long y Long, 1992, y de Vries 1992, 1997). Un
problema central en el anlisis, por consiguiente, es entender los pro-
cesos por los cuales las intervenciones entran en los mundos de vida
de los individuos y grupos afectados y as llegan a formar parte de los
recursos y las limitaciones de las estrategias sociales que desarrollan.
De esta manera, los llamados factores externos resultan ''internaliza-
dos" y llegan a significar cosas diferentes para los diferentes grupos de
inters o para los diferentes actores individuales involucrados, sean
stos implementadores, clientes o espectadores.
Estas consideraciones llevan a la conclusin de que el concepto de
intervencin necesita ser deconstruido para que sea reconocido por lo
que es; a saber, un proceso continuado, socialmente construido y ne-
gociado, no slo la ejecucin de un plan de accin preespecificado con
los resultados esperados. El supuesto comn "es que quienes toman
las decisiones, antes de actuar, identifican las metas, especifican ma-
neras alternativas de llegar all, evalan las alternativas contra una
norma -como costos y beneficios- y entonces seleccionan la mejor
posibilidad". Sin embargo, como sealan Palumbo y Nachmias, quie-
nes formulan las polticas a menudo "no estn buscando la mejor ma-
76
nera o la alternativa ms eficaz para resolver un problema. En cam-
bio, estn buscando apoyo para la accin ya tomada, y para apoyar
lo que sirve a los intereses de los varios componentes de la poltica
que forman la comunidad" (Palumbo y Nachmias, 1983:9-ll). No es
suficiente, entonces, mod.i.fi.car o refinar puntos de vista ortodoxos en
la intervencin planeada. En cambio, se debe romper con los modelos
convencionales, imgenes y razonamiento.
6
La imagen de intervencin conw un "proyecto" circunscrito
en tiempo y espacio
A pesar de estas observaciones crticas, a menudo la intervencin para
el desarrollo an se ve como un conjunto de actividades circunscritas
que tienen lugar en una escena definida en trminos espaC?io-tempo-
rales que involucra la interaccin entre las llamadas partes interven-
toras y los grupos "blanco" o
44
receptores". Tal imagen asla la inter-
vencin del :flujo continuo de la vida social y las relaciones continuas
que evolucionan entre los varios actores sociales, incluyendo, por su-
puesto, aunque no exclusivamente, las mltiples maneras en que los
actores locales (tanto dentro como fuera de la escena) se interrelacio-
nan con el Estado, las instituciones y sus oficiales. As, conceptuar la
intervencin como una actividad circunscrita y claramente localizada
7
6 El argumento seguido aqu converge en aspectos importantes con el reciente
trabajo antropolgico sobre proyectos de desarrollo y los procesos de intervencin en
frica (vase Ovier de Sardan, 1985, 1988; Chauveau, 1985; Elwert y Bierschenk,
1988; y Geschiere, 1989). Tambin coincide con algunos de los puntos crticos ela-
borados por Schafer (1984) en su ensayo "Towards responeibility: Public policy in
concept and practice". El ensayo de Schaffer, junto con sus otros escritos sobre pol-
ticas de administracin y potica, pennanecen como una fuente fecunda de ideas para
hacer un anlisis ms sistemtico y crtico de los procesos de la poltica.
7 Conyers (1982:80), ella misma investigadora y proyectista, deja esto bastante
explcito en su exposicin del significado de .. proyecto":
" ... un proyecto normalmente se planea y se lleva a cabo como una sola actividad
identificable, o un conjunto de actividades relacionadas. Puede tener muchos elemen-
tos o involucrar a muchas instancias diferentes o individuos; pero estos componentes
estn interrelacionados y por consiguiente es importante que el proyecto se planee y
se lleve a cabo como un todo. En virtud de ello, un proyecto tiene a menudo su propio
documento del plan, un gerente del proyecto especial o comit de administracin, su
propia asignacin del presupuesto, y as sucesivamente. La otra caracterstica impor-
77
encubre el importante asunto terico de que la intervencin nunca es
un "proyecto" con lmites claros en tiempo y espacio, como es definido
por el aparato institucional del Estado o por la entidad implementado-
ra. Las intervenciones siempre forman parte de una cadena o flujo de
eventos localizados en una estructura ms amplia de actividades de los
cuerpos estatales y/o internacionales y las acciones de diferentes gru-
pos de inters que operan en la sociedad civil. Es ms, las intervencio-
nes se enlazan a intervenciones previas (en modelos de la poltica por
medio de "estudios de evaluacin"), tienen consecuencias para otras
intervenciones futuras y la mayora de las veces son motivos de force-
jeos interinstitucionales o representan arenas donde se libran batallas
sobre metas percibidas, competencias administrativas, asignacin del
recurso y lmites institucionales.
Por consiguiente, un anlisis crtico de la intervencin visto como
ideologa y prctica debe ir ms all de las definiciones espacio-tempo-
rales contenidas en los modelos convencionales de la poltica. La inter-
vencin no se confina a un "espacio" especfico, delimitado por la iden-
tificacin del grupo o poblacin beneficiaria. Tampoco las personas
en el extremo receptor de polticas, o los responsables de manejar su
aplicacin, reducen o limitan sus percepciones de la realidad y sus pro-
blemas a aquellos definidos por la entidad interventora como constitu-
tan te de un proyecto es que normalmente se localiza en un rea geogrfica especfica.
El rea puede variar en tamao desde un proyecto como una fbrica que ocupa un
rea muy limitada a un proyecto de desarrollo regional que cubre toda una regin
administrativa; pero en cada caso el rea cubierta por el proyecto puede ser definida
especficamente. Esta caracterstica [el tamao] se usa a menudo para distinguir un
"proyecto" de un .. programa"".
Cernea (1985:4-5) reconoce algunas de las limitaciones prcticas y de investi-
gacin en el enfoque del proyecto: "los proyectos son slo unidades segmentadas de
intervencin; a menudo franquean las estructuras globales, se desarrollan atpica-
mente, y estn sujetos al sndrome del invernculo. Tambin se critica a los proyectos
porque tienden a crear enclaves, a conducir los recursos a actividades paralelas al
proyecto, y pueden no generar el desarrollo sustentable ms all de su marco tempo-
ral limitado".
Pero, al final, su exposicin slo refuerza el pensamiento del proyectista de bus-
car la identificacin de "las variables sociolgicas empotradas en los proyectos de
desarrollo rural", y "aprender a hacer contribuciones operacionales al desarrollo
planeado dentro de este enfoque". Para una valoracin completa de los pros y contras
del enfoque al desarrollo planificado consltese el debate entre Rondinelli y Morgan,
y una sntesis de los puntos centrales de Honadle y Rosengard, en Public Adm.inistra-
tion and Development, volumen 3, 1983.
78
yentes del "proyecto" o "programa". La personas procesan sus propias
experiencias de e "intervencin"; construyen su memo-
ria de estas experiencias, y tienen en cuenta las experiencias de otros
grupos dentro de sus redes socioespaciales; es decir, pueden aprender
de las respuestas diferenciales, estrategias y experiencias de otros que
estn fuera de la poblacin designada o del programa de accin espe-
cfico. As, la intervencin no es un fenmeno limitado en el espacio y
tiempo. En la prctica no hay ningn principio claro demarcado por
la definicin de metas y medios, ni un ltimo punto de corte, el ufinal"
del proyecto como es definido por el escrito del informe de evaluacin.
Este embalaje del espacio y tiempo (y por consiguiente de estra-
tegias y opciones), caracterstico del pensamiento del desarrollo, est
apuntalado por varios tipos de discursos intervencionistas que son en
esencia "diagnstico y prescripcin" (Apthorpe, 1984:128). Promue-
ven la idea de que los problemas se atacan mejor si se divide la comple-
jidad emprica en "una serie de realidades independientes" basndose
en criterios "sectoriales" (es decir, diseando polticas enfocadas de
manera especfica en la agricultura, salud, vivienda, etctera). Segn
Schaffer (1984:143), tal discurso de la poltica tambin promueve la
idea errnea de que la poltica comprende decisiones verbales e inten-
cionales y documentos autoritarios, despus de lo cual algo diferente,
llamado implementacin, tiene lugar.
Esta imagen de la poltica y de los procesos de intervencin es re-
forzada por la nocin del ''ciclo del proyecto" que coloca varias activi-
dades (como establecer la agenda de la poltica, definicin del proble-
ma, formulacin de alternativas, diseo de la poltica, implementacin
y evaluacin de resultados) en un orden secuencial, lineal y lgico (va-
se Clay y Schaffer, 1984:3-5; y Palumbo, 1987:38-41). Esto promueve
la opinin de que la preparacin de proyectos y su aplicacin forman
parte de un proceso racional de resolucin de problemas que involucra
a los expertos (solos o en consulta con sus clientes) en la percepcin de
"los sntomas, en la formulacin del problema, en la identificacin de
las causas (el diagnstico), en la generacin de soluciones alternativas
y en la eleccin y realizacin de la apropiada [ ... y] finalmente, la ayu-
da en la evaluacin de los resultados" (Roling, 1988:57).
8
8
Como esta cita muestra con claridad, y como es evidente en el libro en el que
expone sus puntos de vista generales acerca de la intervencin a travs de la extensin
79
Sin embargo, si tomamos distancia de estas concepciones espacio-
temporales idealizadas y, en cambio, nos concentramos en entender
la intervencin planeada como un juego complejo de prcticas y for-
cejeos sociales que evolucionan, el tiempo y el espacio pueden ser re-
introducidos como elementos de procesos histricos especficos que se
distorsionan cuando son confinados a la plantilla espacio-temporal del
modelo del proyecto. Por ejemplo, del lado del "intervenido", est el
conocimiento acumulado de experiencias anteriores de intervenciones
de varias clases, no slo aquellas organizadas por el Estado o la enti-
dad en cuestin. Estas experiencias constituyen un tipo de impresin
y plantilla histrica que es colectiva, en cuanto es compartida como un
legado por un grupo particular de personas, y es individual, en cuanto
las biografas de actores particulares contienen experiencias especfi-
cas de intervencin. Y lo mismo se sostiene en relacin con los grupos
e instituciones definidos como las "partes interventoras", tales como
las instancias de desarrollo gubernamentales o los burcratas indivi-
duales. Los procesos de intervencin especficos deben ser vistos, por
consiguiente, en relacin con las memorias colectivas e individuales
(lo que Bourdieu [1981:305-306] ha llamado la historia encarnada y
objetivada) de relaciones estatal-cvicas de la sociedad, iniciativas lo-
cales y forcejeos interinstitucionales.
La intervencin, entonces, implica la confrontacin o interpene-
tracin de mundos de vida diferentes y experiencias sociopolticas que
pueden ser significativas para generar nuevas formas de prctica so-
cial e ideologa. Visto desde este punto de vista, las concepciones de
tiempo-espacio contenidas en modelos ortodoxos de intervencin se
vuelven un arma estratgica en las manos de las entidades que nter-
(1988:39-42), la exposicin de ROling usa una mezcla de lenguaje y analoga pseudo-
tcnica y mdica. As, su explicacin de la naturaleza e importancia del trabajo de la
extensin descansa en gran medida en la nocin de que la sociedad manifiesta ciertos
rasgos patolgicos que deben curarse de algn modo por medio de intervencin ex-
terna '"premeditada'', .. planeada", "programada .. y por lo general .. profesional" o
.. paraprofesional" (1988:39-41). Otra limitacin de la exposicin de ROling es lama-
nera en que l resbala en una visin de la intervencin de arriba a abajo, externalista
y administrativa que describe como: .. Un esfuerzo sistemtico para aplicar recursos
estratgicamente para manipular los elementos en apariencia causales en un proceso
social continuado, as como para reorientar de modo permanente ese proceso en las
direcciones juzgadas deseables por la parte interventora".
80
vienen.
9
Al adoptar la nocin de que la intervencin consiste en pro-
yectos limitados en espacio y en el tiempo, se remueve la historia,
por as decirlo, lo que implica que la memoria y el aprendizaje del
pasado son de hecho superfluos.
10
Esta actitud se refuerza por el su-
puesto de que, cualesquiera hayan sido las dificultades del pasado e
independientemente de lo arraigado de los patrones de subdesarrollo,
un programa de intervencin bien diseado y bien enfocado puede
romper con el peso muerto de los modos de existencia tradicionales, y
as estimular o inaugurar el "desarrollo", cualesquiera sean sus rasgos
especficos.
La intervencin y su carga simblica
La terminologa especfica usada en el discurso de la intervencin,
incluyendo la descripcin de los encuentros directos entre las partes
interventoras y los beneficiarios, est teida por la nocin de que hay
un trfico de regalos o donaciones procedentes del exterior y que tie-
nen calidades supremas que no pueden producirse dentro de la propia
situacin local. Esto se ilustra en los casos de las semillas "milagro",
las variedades "mejoradas", "el mensaje de la extensin" y "los be-
neficios de receptores privilegiados". Estas metforas reproducen la
imagen de un exterior todo poderoso y un interior inferior. Muchos de
estos trminos tambin tienen una connotacin mgico-religiosa com-
9
Si se acepta que los llamados grupos blanco tambin son estrategas activos, en-
tonces lo contrario tambin es verdad; a saber, que los miembros de la poblacin de-
signada pueden usar las mismas armas conceptuales y administrativas para bloquear
las acciones de las partes que intervienen. Vase en Scott (1985) una exposicin de las
varias formas que puede tomar la resistencia cotidiana.
10
No excluyo, claro, la posibilidad de que las prcticas de la intervencin pueden
afectar de un modo significativo la organizacin social del tiempo y el espacio de los
involucrados. Esto se ilustra en los proyectos de irrigacin en los Andes, donde para
enfrentar sus metas, introducen el trabajo asalariado para la construccin de canales
y otra infraestructura, cuando tal trabajo normalmente es organizado por las comu-
nidades mediante la movilizacin de faenas (grupos de trabajo cooperativos). Ya que
con frecuencia el ltimo modo de organizacin implica plazos ms largos que el usual
ciclo del proyecto de cinco aos, la organizacin del tiempo, trabajo y recur-
sos materiales es forzada a un nuevo y mucho ms corto marco temporal, con grandes
implicaciones sociales. Una exposicin general de este problema puede ser consultada
en Van der Ploeg (1987:155-8).
81
parable con la idea de carga que se encuentra en los cultos del "cargo"
en Melanesia. Quienes se adhirieron a tales cultos creyeron que si se-
guan los procedimientos morales y rituales debidos y honraban a los
espritus, seran premiados con la llegada sbita y milagrosa, en barco
o avin, de una carga de artculos muy valiosos provenientes de ultra-
mar. Cmo y dnde fueron producidos estos artculos (por ejemplo,
latas de carne, fsforos y otros artculos manufacturados) era desco-
nocido para los melanesios, quienes asumieron que los blancos que los
llevaron tenan acceso privilegiado a formas de conocimiento esotrico
que los melanesios mismos haban perdido. Fue considerado un acto
de redencin guardar y cumplir con rigor el cdigo tico del culto pre-
vio a la llegada de la carga."
lguahnente estratgico en la ideologa de la intervencin es la tajan-
te separacin de factores internos y externos, de lo interior y lo exte-
rior. Aunque las intervenciones no poseen en realidad un "interior" y
un '
4
exterior", ya que las prcticas de la intervencin consisten (y slo
pueden consistir) en la entremezcla de diferentes flujos de eventos e
intereses, desde los cuales surge la intervencin como un proceso social-
mente negociado, esta separacin del interior y el exterior es, no obs-
tante, omnipresente y central en los modelos estndares de la poltica.
La separacin de interior y exterior parece indispensable en la
imagen relacionada de la intervencin consistente en la entrega de al-
guna clase de material o contribucin organizacional o "paquete'' ~
de el exterior (o "del mundo ms all") que se disea para estimular
la emergencia de ciertas actividades
4
'internas" orientadas al logro de
niveles superiores de produccin, generacin de ingresos, ''eficiencia"
econmica o la mejor utilizacin de los recursos existentes y del "fac-
tor humano". Aun los programas (a menudo promovidos por ONG en
lugar del Estado) que no tienen paquetes materiales tangibles para
ofrecer, pero manejan artculos menos tangibles, como organizacin
o habilidades, siguen basados en la idea de transferir a los grupos be-
neficiados esas capacidades o tipos de conocinento que se supone que
les hace falta. De este argumento se infiere que los grupos beneficiados
necesitan habilidades de organizacin y la ayuda de personas nter-
Il Un anlisis completo del significado del cargo" y la naturaleza del conoci-
miento esotrico buscado por los miembros del culto melanesio puede ser ledo en
Lawrence (1964).
82
medias, "facilitadores" o "corredores culturales" con el fin de obte-
ner acceso a las instituciones y recursos externos, puesto que sin tales
contribuciones ellos, los beneficiarios son absolutamente incapaces de
dirigir sus propias circunstancias de vida y resolver las situaciones
problemticas que enfrentan.
Vinculada a esta imagen de "carga" est la creencia subyacente de
que si el desarrollo ha de tener lugar, las situaciones locales, los mun-
dos de vida o las maneras de organizar la vida social estn de algn
modo infundados, ya no son vlidos, o son inapropiados, y por lo tanto
necesitan ser reestructurados o quiz incluso eliminados por completo.
La "carga" propuesta se disea para resolver esto al establecer nuevas
y ms apropiadas maneras de hacer las cosas. As, la intervencin se
vuelve una manera de reformar la prctica social y el conocimiento, y
de introducir nuevos elementos (por ejemplo, semillas "milagrosas")
que reemplazan u otorgan nuevos significados a las maneras ya estable-
cidas de hacer las cosas (Van der Ploeg, 1989:154, 161). El apuntala-
miento ideolgico de esto es la creencia de que la inyeccin de contribu-
ciones externas proporcionar una mejor solucin a los problemas que
los medios ya existentes, y de ese modo se abren nuevas oportunidades
y se mejoran las condiciones de vida y bienestar de la gente.
En sntesis, se podra decir que la intervencin es percibida y le-
gitimada como la produccin continua de discontinuidades. Si se su-
pone que el desarrollo ocurre mediante la intervencin y la reestruc-
turacin de formas sociales existentes, entonces el desarrollo implica
discontinuidad, no continuidad, con el pasado. La situacin escogi-
da para la intervencin se juzga inadecuada o necesitada de cambio;
as, los cuerpos locales de conocimiento, formas de organizacin y los
recursos son implcitamente (y en ocasiones bastante explcitamente)
deslegitimados, y por consecuencia las contribuciones externas se con-
sideran condicin necesaria e indispensable. De esta manera, el arma-
zn normativo y los instrumentos tcnicos del desarrollo planeado son
validados por quienes intervienen. Esto sugiere que la intervencin no
debe verse como si consistiera fundamentalmente de contribuciones
materiales y organizativas, sino que en ella toma parte un tipo de "co-
mercio de imgenes"
12
que busca redefinir la naturaleza de relaciones
12
Para Rling (1988:40-41), los mtodos y habilidades de comunicacin son el
"instrumento crtico" para promover el cambio conductual. Argumenta que la .. co-
83
de la sociedad Estado-civil mediante la promocin de ciertas estnda-
res normativos de desarrollo y de lo que ste debe traer consigo. Aqu
se debe reconocer el papel central desempeado por la tecnologa en la
promocin de nuevos valores sociales y maneras de organizar la socie-
dad (vase, por ejemplo, Galtung, 1982; y Latour, 1983).
La construccin de estas imgenes se sostiene por un proceso de
,, que funciona para promover o imponer ciertos es-
quemas interpretativos en relacin con el diagnstico y la solucin de
"problemas del desarrollo". Como argumenta Wood (1985), el etique-
tado es comn a todas las formas de comunicacin social y, por con-
siguiente, es caracterstico del discurso de la poltica del desarrollo.
Esto ltimo contiene los dispositivos de clasificacin para identificar
los problemas que tienen que ser solucionados, para describir la na-
turaleza de la poblacin que ser afectada y el contexto, y para llegar
a "soluciones". Esto se ilustra en las maneras en que quienes hacen
las polticas usan nociones simples: l) para enunciar los "obstculos"
del desarrollo (por ejemplo, el supuesto dualismo de grandes propie-
dades y comunidades campesinas en Amrica Latina, o la naturale-
za "conservadora" o "tradicional" de los valores); 2) para identificar
la poblacin (por ejemplo, el "sin tierra'\ "el pobre entre
los pobres" o "la mujer campesina"), y 3) para impulsar los medios
para resolver los problemas identificados (por ejemplo, la "reforma
agraria", los programas para satisfacer "necesidades bsicas", o la
introduccin de nuevos paquetes tecnolgicos u organizacionales en-
caminados a los agricultores con "potencial de desarrollo" o a quienes
se considera al cambio"). El etiquetado, por consiguiente,
legitima las medidas de diagnstico y terapia aplicadas por los cuerpos
pblicos. Tambin intenta establecer los parmetros y la superiori-
dad del discurso de intervencin planeada en s mismo, utilizando,
1
" fi . . " 1 b' .. " " .
por ejemp o, conceptos como e CienCia , e ten comun , equt-
dad soCial" y racionalidad de "fines-medios" .
13
Donde se introducen
municacin requiere significados compartidos, de otra manera el mensaje codificado
por el remitente y decodificado por el receptor no llevara al efecto deseado en el
receptor".
13 Apthorpe (1984) lleva el argumento un paso ms adelante al analizar tres tipos
contrastantes de discurso del desarrollo (fiscalista, institucionalista y distribuciona-
lista) usados para hablar sobre los programas de intervencin y anlisis de la poltica.
Apthorpe y Gasper (1996) han conformado una coleccin importante de documentos
84
insumos materiales, stos son estrictamente organizados de acuerdo
con las lneas del esquema inicial de clasificacin (esto es, segn cier-
tos criterios de "etiquetado"). As, por ejemplo, los agricultores con
"potencial de desarrollo" o quienes son considerados "receptivos al
cambio" recibirn la porcin ms grande en crdito, ganado o tecno-
loga; y aun cuando muchos de ellos yerran al utilizar estos beneficios
estrictamente de acuerdo con el mtodo recomendado, el programa
continuar reafirmando sus metas iniciales. Por ejemplo, en locali-
dades donde los medios de transporte son escasos, podran valorarse
ms los bueyes el transporte de bienes y personas que para arar,
la razn original dada para su introduccin. Lo mismo se sostiene en
lo relativo a paquetes tecnolgicos que son por los
mismos agricultores con el fin de lidiar con problemas que el progra-
ma original no haba enfatizado o previsto. Al respecto, es interesante
reiterar que los agricultores que desvan el crdito marcado para los
propsitos especficos hacia cauces de inversin alternativos (aun en
actividades generadoras de ingreso legtimas) de manera normal son
designados "delincuentes" .
14
Etiquetarlos de esta manera sirve, es
claro, para reforzar las metas originales y los valores normativos del
programa. De aqu, en paradoja, cualquier dficit o fallas percibidas
en el programa slo llevarn a incrementar los esfuerzos o a renovar
el proselitismo por el personal de la entidad para lograr sus objetivos
en la siguiente vez.
15
consagrada al anlisis de las representaciones y discursos de la poltica de desarrollo.
Para ahondar en el discurso del desarrollo vase Cooper y Packard (1997), Grillo y
Stirrat (1997) y Arce y Long (2000).
14
Vase en el captulo 9 de este libro un caso que ilustra este proceso.
15
Esta situacin puede compararse provechosamente con el creciente celo mos-
trado por los miembros de un culto al platillo volador en Estados Unidos cuando su
profeca fall. En When Prophecy FaW, Festinger, Rieken y Schachter (1964) narran
cmo, en el da y la hora fijados, los creyentes se juntaron en la cima de una coli-
na donde esperaban ser recogidos por un platillo volador y transportados al Nuevo
Mundo. Ya haban dejado sus trabajos y haban vendido la mayora de sus posesiones
materiales. Sin embargo, el vehculo espacial no lleg, y los miembros de la secta se
quedaron con la tarea casi imposible de reconocer dnde haban dejado sus vidas pre-
vias. Mientras algunos se desesperaron y dejaron el culto, al final la mayora decidi
seguir adelante y prepararse para la siguiente visita profetizada. Ellos racionalizaron
la crisis sosteniendo que de algn modo leyeron mallas seales, y que quiz sta fue
una prueba de su fe y compromiso religiosos. Por lo tanto, decidieron intentar de
nueva cuenta entregndose de lleno y con entusiasmo al proselitismo entre toda la
85
As, las actividades de las instancias de desarrollo y su personal no
pueden ser interpretados slo en trminos de sus contribuciones ma-
teriales y organizacionales, ya que introducen conceptos nonnativos y
evaluadores que definen problemas, soluciones y medios. Aunque las
estrategias interpretativas desarrolladas por el personal de la instan-
cia para llevar a cabo sus tareas variar de acuerdo con sus intereses
individuales y comprensiones culturales, sus repert?rios sern en gran
medida similares, ya que las maneras en que asignan los recursos o ex-
plican y legitiman los planes reflejarn las imgenes y prioridades de
desarrollo promovidas por la institucin particular para la que ellos
trabajan. Es ms, dado su compromiso con las soluciones externas,
las instancias que intervienen de manera normal tendern a suplantar
o subsumir las concepciones y estrategias de desarrollo locales. Esta
falta de atencin en el conocimiento local y en las capacidades de de-
sarrollo locales ser ms tarde reforzada por el argumento de que se
necesitan expertos de varios tipos para facilitar una comprensin de
los problemas, para su solucin y para disear y llevar a cabo una
transferencia lisa y eficaz de habilidades, informacin, tecnologa y
recursos. Como Edwards (1989:118-120) ha comentado en una crtica
mordaz titulada "The irrelevance of development studies",
La consecuencia natural de un inters en las interpretaciones tc-
nicas de la realidad es que el conocimiento, y el poder para con-
trolarlo, se concentra en las manos de aquellos que tienen las ha-
bilidades tcnicas necesarias para entender el lenguaje y mtodos
que se usan [ ... ] El corolario lgico de una visin del mundo que
ve el desarrollo como una serie de transferencias tcnicas media-
das por expertos es que, dado un nmero suficiente de situaciones
o proyectos en que estas transferencias sean hechas, ocurrir "el
desarrollo". Pero, como ha sealado Sithemhiso Nyoni [director
zimbabwense de La organizacin de Asociaciones Rurales para el
Progreso], ningn pas en el mundo se ha desarrollado alguna vez
por s mismo mediante los proyectos; el desarrollo resulta de un
largo proceso de experimentacin e innovacin por medio del cual
las personas construyen las habilidades, el conocimiento y la con-
poblacin. Esto condujo a una efervescencia de actividad renovada del culto, pero
con el tiempo la desilusin empez a llegar.
86
fianza en s mismas necesarios para formar su medio ambiente en
maneras que promueven el avance hacia metas como el crecimien-
to econmico, equidad en la distribucin del ingreso y la lihertad
politica.
Incluso el evidente inters creciente en aprender acerca del conoci-
miento y de las prcticas locales (ahora subvencionado en exceso por las
instancias de desarrollo de la ONU y abanderado por cientficos sociales
aplicados como Chamhers [1983], Rhoades [1984] y Richards [1985])
a menudo se entrampa por las limitaciones que pone en s mismo. Aqt
tengo en mente los varios mtodos de investigacin llamados "partici-
pativos" enfocados en aprender acerca de la prctica y el conocimien-
to del campesino. Aunque encaminados hacia el diseo de paquetes
tecnolgicos y de organizacin sostenibles, la mayora de estos
mtodos permanecen en las manos de los "expertos". Consistente con
esta situacin est el enorme inters en los temas de "participacin" y
de investigacin Hparticipativa" mostrado por instancias de desarro-
llo internacionales cuyo compromiso est sin duda inspirado por la
creencia de que la participacin ayudar a reducir los costos de in-
fraestructura, la carga organizacional y la mejora en la precisin de la
investigacin que llevan a cabo.
Todo esto sugiere que inherente al proceso de intervencin planea-
da hay una contienda sobre la dominacin y legitimidad de imgenes
competitivas de desarrollo. Pero no debemos simplificar esto supo-
niendo que la contienda involucra slo el choque entre las instancias
que intervienen y los intereses locales. Tambin trae consigo forcejeos
dentro de y entre las mismas instancias de desarrollo.
La evaluacin como el momento de objetivacin eJl proyecto
16
Al explorar las dimensiones normativas de la intervencin planeada
destaca un elemento cruciaL ste involucra la idea de la exigencia de
u; El trmino ""objetivacin" se usa aqu en esencia de la misma manera que Ber-
ger (1967:4-15) lo hace. Este ltimo lo une a ''externalizacin" o el proceso por el
cual las personas los mundos a su alrededor mediante la accin fsica y
mental. Un producto externalizado se vuelve distintivo de la persona que lo produce,
87
la "evaluacin" peridica de los proyectos o programas a lo largo de
su vida. Se argumenta que la justificacin para la persistencia o di-
solucin de un proyecto particular o programa debe basarse en una
apreciacin global retrospectiva sistemtica del proyecto, de sus obje-
tivos originales y de sus logros. Normalmen.te un proyecto no se juzga
"exitoso" a menos que muestre haber alcanzado algunos de sus obje-
tivos establecidos y haberlo hecho sin incurrir en un costo demasiado
elevado para la organizacin responsable o para la propia poblacin
blanco. Incluso si se juzg como un fracaso segn estos criterios, una
evaluacin puede, sin embargo, proveer las razones para reformular
el programa e intentar una vez ms el logro de las mismas metas.
17
Ya
que con escasa frecuencia se da el caso de que las evaluaciones cues-
tionen la idea entera de la intervencin planeada y la racionalidad de
la planificacin, de manera usual se culpan del fracaso a los agricul-
tores, los factores medioambientales o los misterios de los distantes
mercados de productos, no al paquete o a las actividades de la propia
instancia. Es as como la evaluacin desempea un papel til al con-
firmar la profeca autocumplida de que las polticas intervencionistas
son en verdad viables e ideolgicamente slidas, aunque moderadas o
contrarrestadas por las fuerzas ocultas del llamado mercado libre.
Un anlisis crtico de las prcticas de la intervencin hace nece-
sario que vayamos ms all de la declaracin simple de las funciones
y as "'lo confronta como una facticidad fuera de l nsmo" -algo "al afuera"- que
adquiere el carcter de una realidad "externa" y "objetiva" que es experimentada
con otros. La actividad de evaluar un proyecto de desarrollo la establece como una
parte objetiva, delimitada de la realidad social con su propia lgica. De ese modo, los
procedimientos de la evaluacin legitiman las actividades basadas en el proyecto y
refuerzan las concepciones intervencionistas del desarrollo.
17 Guda y Lincoln (1987:207-208) proveen una revisin histrica de los estudios
de evaluacin. Distinguen entre: 1) una perspectiva tcnica; 2) la perspectiva des-
crita que caracteriza patrones, fortalezas y debilidades respecto a ciertos objetivos
(por ejemplo, percibir al evaluador como quien describe); 3) una perspectiva que se
orienta a evaluar las conclusiones como evaluador y juez al tiempo de retener sus an-
teriores funciones tcnicas y descriptivas, y 4) la perspectiva emergente desde la cual
se observan no a los objetivos, decisiones, efectos organizadores, sino "las demandas,
preocupaciones y asuntos" presentados por una variedad de audiencias que estn
involucradas de algn modo con la intervencin (por ejemplo, los agentes del desarro-
llo, los cuerpos financieros, los beneficiados y los grupos marginados). Guda y Lincoln
concluyen que aun con esta nueva perspectiva el evaluador permanece atrapado en el
proceso poltico mismo.
88
polticas de los estudios de evaluacin. La eValuacin debe analizarse,
en primer lugar, como un mecanismo que diferentes in-
tervenciones en el transcurso del tiempo; y, en segundo lugar, como
un factor importante en la produccin sistemtica de ideologas que
legitiman el papel de las instancias que intervinen y, por lo tanto,
las relaciones de poder implicadas entre estas instancias y los grupos
beneficiados.
1
8
Es ms, un anlisis crtico debe evitar la teltacin de usar los es-
tudios de evaluacin slo para denunciar las metas incumplidas de
polticas particulares. Una crtica que de manera especfica se enfoca
en las producidas est fuera de lugar. Con poca frecuencia
la es una razn (quiz es uno de los pretextos) para detener
una poltica de intervencin particular. De manera normal las "fallas"
son el punto de partida para la elaboracin de la siguiente ronda de
intervenciones. Incluso se podra defender que cierto grado de "falla"
es estratgico en la reproduccin de la intervencin misma. Los esque-
mas de irrigacin, los programas de desarrollo rural integrado, o los
programas de extensin pueden de hecho continuar por decenios, ya
que cada cuatro a:ilos (o el lapso planeado para la evaluacin peri-
dica) puede concluirse que las metas establecidas "todava'' no se han
alcanzado, o que han surgido ''nuevos problemas", como la salinidad,
o un descenso de la demanda de productos particulares (vase Bolhuis
y Van der Ploeg, 1985:322).
Como los ltimos ejemplos subrayan, la intervencin es un gran ne-
gocio, no slo para las empresas y consultoras, sino tambin para las
instancias gubernamentales o las ONG involucradas. Para todas stas,
el "desarrollo" es una mercanca con un valor de cambio calculable
que reproduce y legitima prcticas e intereses de intervenciones parti-
culares. Por consiguiente, las reglas del juego llamadas "evaluacin"
son condicionadas ms por los intereses sociales de los involucrados
en la fabricacin, promocin, venta y utilizacin de esta mercanca
particular que por las funciones que se asume que cumpliran en el
modelo de intervencin.
111
Como argumenta Quarles van Ufford (1988), es crucial para asegurar la entra-
da de dinero para las instancias de desarrollo; y puede (como en el caso de los dona-
dores holandeses privados) volverse el foco de conflictos intraorganizacionales o entre
los diferentes grupos de actores dentro de la organizacin, a saber, entre los evaluado-
res y los trabajadores de escritorio encargados de tomar decisiones de asignacin.
89
Ms all de los modelos de la poltica: para teorizar
la intervencin planeada
Hasta ahora he defendido la deconstruccin de modelos lineales y c-
clicos de la intervencin planeada. Tales modelos y estrategias de in-
tervencin, sin embargo, estn sostenidas (explcita o implcitamente)
por suposiciones e interpretaciones tericas generales. Es tiempo, por
lo tanto, de que exprese mis dudas con respecto a estos modelos so-
ciolgicos generales. No puedo, por cuestiones de espacio, hacer una
crtica completa a los marcos analticos existentes, por lo que limito la
exposicin a tres reas cruciales de anlisis: el problema del desarro-
llo agrario y de la agencia, los procesos de institucionalizacin, y la
concepcin del Estado y de la accin estatal.
El desarrollo agrario, heterogeneidad y agencia
La planeacin y la intervencin tienen como fin el "desarrollo". Por
lo menos eso es lo que se afirma y lo que legitima las prcticas de la
intervencin. Limitando la discusin, por cuestiones de brevedad,
al asunto del desarrollo agrario, hay tres elementos esenciales para
desarrollar un planteamiento metodolgico y terico que franquea la
miopa del anlisis actual de la intervencin.
En primer lugar, debemos reconocer que el argumento de que la
intervencin es la llave para el desarrollo agrario no slo es falso, sino
que tambin, si consideramos las posibles consecuencias de tal argu-
mento, es parte del problema del desarrollo mismo. La mayora de
las teoras dominantes establecen que el desarrollo debe ser ~ ~ i n u i
do" (vase, por ejemplo, Hayami y Ruttan [1985] para ahondar en
el "cambio tcnico e institucional inducido"); es decir, las interven-
ciones externas son consideradas necesarias para activar el proceso
de desarrollo. Y, aunque es probable que nadie mantendra que no
hay desarrollo fuera del dominio de la intervencin, hay una opinin
generalizada de que el desarrollo "sustancial" o "adecuado" depende
crticamente de la intervencin; en otros trminos, de la introduccin
de paquetes consistentes en varias mezclas de especializacin, capital,
tecnologa y modos eficaces de organizacin. El opuesto lgico de esto,
claro, es que fuera de este reino del "culto a la cargan hay '"ignoran-
90
cia", "'incapacidad", "recursos escasos", formas "atrasadas" de tec-
nologa y escasez de poder; es decir, los mismos rasgos reproducidos
normalmente mediante las tcnicas del etiquetamiento delineadas an-
tes, y que se deben combatir sobre todo durante las fases iniciales de
la intervencin.
Incluso un somero examen de los textos de historia agraria, econo-
ma y sociologa mostrara de manera resolutoria que la mayor parte
de la evidencia se contrapone a esta visin dicotmica. El desarrollo
agrario no se limita a las prcticas de la intervencin. Est en potencia
en todas partes, y donde no se manifiesta a s mismo como un proce-
so ms o menos autnomo, diversificado y dinmico, es probable que
ello se deba a que se le ha impedido u obstruido de alguna manera; y
uno de los mecanismos por lo que esto ocurre (y aqu entramos en el
problema real) es mediante la intervencin misma. As, detrs de la
afirmacin de que la intervencin es el gatillo o la fuerza impulsora del
desarrollo est el hecho de que la mayora de las veces las prcticas de
intervencin aspiran a controlar el modelo de desarrollo econmico y
poltico local.
Las polticas de intervencin aspiran a alinear las dinmicas de
la iniciativa local con los intereses y perspectivas de las autoridades
pblicas, y reproducir la imagen del Estado (o sus instancias) como la
llave del desarrollo: Este intento de aumentar el control externo pue-
de afectar la efectividad y el significando otorgado a las actividades
locales de desarrollo. Sobre todo cuando el establecimiento de nuevas
formas de control consisten en externalizar partes particulares del
proceso de trabajo agropecuario a instancias externas (el mercado),
o cuando una cientificacin masiva y abrupta de la agricultura est
involucrada, el efecto global bien podra volverse un obstculo mayor
al desarrollo localmente estimulado. De hecho hay muchas evidencias
histricas de que una reduccin en el control de las autoridades cen-
trales con frecuencia lleva a una sbita revitalizacin de las activida-
des locales de desarrollo. Por ejemplo, Samaniego (1978) documenta
cmo la emergencia del finquero independiente en la Sierra Central
del Per a principios del siglo XX fue estimulada por el desarrollo de
nuevas formas de control poltico y jurisdiccin locales vis a vis los
centros dominantes de poder localizados en los pueblos de la regin.
Spahr van der Hoek y Postma (1952) ofrecen una documentacin si-
milar de la historia agraria de Friesland, en los Pases Bajos, enfocn-
91
dose en el impacto de las luchas de los agricultores por "la plenitud
del poder" dentro de sus organizaciones; y Hayami y Ruttan (1985) de
igual modo ligan el desarrollo agrcola japons a las varias iniciativas
locales.
Esto se vincula al segundo punto. Como he argumentado en otra
parte, "el desarrollo agrcola tiene mltiples facetas, es complejo y a
menudo contradictorio en su naturaleza. Involucra diferentes series
de fuerzas sociales originadas en arenas internacionales, nacionales,
regionales y locales. La interaccin de estas fuerzas genera formas es-
pecficas, direcciones y ritmos del cambio agrcola" (Long y Van der
Ploeg, 1988:37). La heterogeneidad es de hecho un rasgo estructural
del desarrollo agrario. Esta heterogeneidad no surge por casualidad ni
se puede fcilmente maquinar. Ms bien es resultado de un desarrollo
que se disea y lleva a cabo desde "abajo" en el seno de una diversidad
de escenarios locales (Van der Ploeg, 1986). Esta fabricacin de cuer-
pos de conocimiento local, que resultan de la traduccin detallada y
mediada socialmente de recursos locales, limitaciones y condiciones
en accin, es fundamental para esta produccin y reproduccin de la
heterogeneidad. Las intervenciones planeadas en el exterior que fun-
cionan con soluciones estandarizadas no pueden construir de un modo
eficaz sobre el conocimiento y las experiencias locales. As, al final, po-
seen muy poco control sobre estas heterogneas situaciones locales.
El tercer punto importante es que el estudio de la intervencin
debe estar inserto en una comprensin de los contextos ms amplios y
crecientemente globales y al hacerlo, incluir tanto las tendencias domi-
nantes de desarrollo como sus contratendencias (una exposicin recien-
te de la importancia de las contratendencias se encuentra en Arce y
Long, 2000). Dependiendo de las circunstancias, actores especficos
y organizaciones pueden estimularse con intervenciones particulares;
mientras que otros pueden encontrar sus intereses y estrategias im-
pedidas o del todo bloqueadas. Es importante, por lo tanto, explo-
rar los efectos de intervenciones de proyectos particulares, no slo
sobre los grupos "blanco" y otras partes interesadas, sino tambin, de
manera ms amplia, en los vecinos y actores localizados en regiones
fronterizas a la zona del proyecto, en sus modos de sustento y sus ins-
tituciones. Es decir, necesitamos identificar los patrones especficos de
interaccin y acomodacin que tienen lugar entre los diferente actores
(individual y colectivos) y analizar las maneras en que sus historias
92
particulares, memorias colectivas y concepciones espacio-temporales
forjan la recepcin y los resultados de medidas polticas particulares.
Tales estudios difieren de los procedimientos estandarizados de eva-
luacin de proyectos. En tanto que estos ltimos abordan la engaosa
pregunta de si se han alcanzado las metas originales, los estudios de
impacto social visualizan la dinmica de intervencin como un con-
junto de prcticas sociales que surgen del entrelazamiento de las es-
trategias e intencionalidades de los actores (vase tambin O!ivier de
Sardan, 1995:173-175). Necesitamos ampliar el alcance de los estudios
para examinar las consecuencias que han tenido ciertas intervencio-
nes en los modos de desarrollo y organizacin "autnomos" o
nos" previamente existentes (vase Long, 1984b; Cernea, 1985; Long
y Van der Ploeg, 1994).
Las estructuras agrarias y los procesos de institucionalizacin
Es necesario algn concepto de "estructura agraria" para identificar
y clasificar los tipos de patrones de desarrollo agrcola, las formas de
interaccin entre diferentes actores sociales (agrarios y no agrarios),
as como la interseccin de marcos institucionales y arenas econmicas
y polticas contrastantes. Al respecto es crucial examinar las unidades
operativas o administrativas relevantes y los patrones de asignacin,
intercambio y comunicacin de recursos que los entrelazan. No slo
tengo en mente aqu las unidades de produccin (como el hogar cam-
pesino, la cooperativa, la hacienda o la plantacin), sino tambin las
instituciones que entrelazan con ellas por medio de las divisiones
sociales del trabajo existentes (Benvenuti, 1987). De esta manera, las
unidades de produccin estn articuladas a otras instituciones y mer-
cados mediante una red de comercializacin, as como por relaciones
tcnico-administrativas que tienen gran influencia en la organizacin
del proceso de trabajo del rancho o de la finca (Van der Ploeg, 1986,
1990). Con hase en tal planteamiento, la nocin de estructura agraria
puede ser operada como compuesta por un conjunto de agencias huma-
nas entrelazadas involucradas en ''la negociacin cotidiana sobre de-
finicin y ejecucin de roles por parte de los agricultores" (Benvenuti,
1985:225) y formando parte de una constelacin regional que, siguien-
do a Long y Roberts (1984 ), se podra llamar "un sistema regionalizado
93
de produccin". Esto ltimo es una forma abreviada de nombrar el
complicado sistema de capital, trabajo y lazos sociopolticos que se
desarrolla histricamente entre los varios sectores econmicos y acti-
vidades y entre las clases sociales y grupos engendrados por ellos. Este
sistema de lazos es dinmico y no slo est determinado por las acciones
de un sector dominante. Est siendo remodelado constantemente por
los forcejeos entre los diferentes individuos y grupos sociales, y, por su-
puesto, es afectado por fuerzas forneas (eJ. Long, 1984a:l75-177).
Slo de esta manera puede evitarse la reificacin implcita en las defi-
niciones convencionales de estructura agraria.
Si adoptamos este enfoque del actor para el anlisis de los pro-
cesos de intervencin, identificando los tipos de arenas, forcejeos en
las interfaces, negociaciones y transformaciones que tienen lugar, es
evidente que los actores involucrados, sus identidades y sus intereses
subjetivos y perspectivas deben ser considerados independientemente
de la retrica de la intervencin. Al hacer esto, es claro que diferi-
mos de las teoras de la modernizacin y la marxista, ya que ambas
se encaminan hacia el entendimiento de la "integracin" o
44
Sumisin"
del mundo rural y sus actores dentro de la estructura global del capi-
talismo. De hecho, hay una convergencia notable entre ambas escue-
las de pensamiento (vase Vandergeest,1988; y Long y Van der Ploeg,
1988). En ambos hay una reificacin y prevalencia de las tendencias
centralistas y deterministas, lo cual oscurece la naturaleza y potencial
de las estrategias y respuestas individuales y colectivas (Long, 1984a
y 1988).
El hecho de enfocar la estructura agraria desde una perspectiva
del actor permite el reconocimiento de la mercantilizacin y la incor-
poracin institucional (o burocratizacin) como tendencias bsicas en
la historia rural contempornea, sin atribuirles efectos deterministas
(que, entre otras cosas, representan a los agricultores y otros actores
en la arena local como cada vez con menor poder). Desde la perspec-
tiva del actor, la mercantilizacin y la institucionalizacin slo tienen
consecuencias reales a travs del significado atribuido por actores es-
pecficos (incluyendo no slo a los agricultores, sino tambin a otros,
tales como comerciantes, burcratas y polticos). La integracin en
nuevos mercados o la introduccin de una nueva tecnologa slo pue-
flen mediarse y traducirse por estrategias e interpretaciones especfi-
cas de los actores involucrados; no se trata de procesos incorpreos.
94
Una consecuencia adicional es el surgimiento de ciertas. formas de
heterogeneidad como acompaamiento de la mercantilizacin e insti-
tucionalizacin, que requieren ser teorizadas. No es suficiente, como
sugiere Bernstein (1986:19), abordar la heterogeneidad slo como una
materia de diversidad emprica.
Esto implica que tales tendencias no necesariamente minan las re-
laciones de poder dentro de la situacin local ni eliminan el papel ac-
tivo de los agricultores involucrados. Lo que de ellas resulta es un giro
en la base de las relaciones de poder y un cambio en las definiciones de
los papeles de los agricultores y sus interrelaciones. Al mismo tiempo,
la mercantilizacin y la institucionalizacin crecientes a menudo pro-
ducen la emergencia de nuevas discontinuidades estructurales, y la
creacin de nuevos puntos de apalancamiento y espacio para manio-
brar que pueden llegar a ser cruciales en la interaccin con las varias
instancias interventoras (Long, 1989).
Por supuesto, los asuntos anteriores se relacionan directamente
con la intervencin planeada. Las prcticas de la intervencin a me-
nudo producen aumentos repentinos y masivos de mercantilizacin e
institucionalizacin, y estos procesos con frecuencia son vistos como
los velculos primarios del desarrollo.
19
Pero aun as, uno no puede
deducir que los actores locales slo son "expropiados" y reducidos a
una carencia de poder. Mientras las tendencias hacia tales formas de
expropiacin podran ser fuertes, en la misma arena encontraremos
ciertas contratendencias de las que emergern nuevos puntos de con-
trapeso y nuevas relaciones de poder. Ya he descrito las prcticas de
la intervencin como forcejeos polticos por el acceso y la distribucin
de ciertos recursos decisivos y, sobre todo, como forcejeos normativos
por la definicin de desarrollo y el papel de los diferentes actores.
Todos estos procesos seran de lo ms significativos, si la mercantiliza-
cin y la instituciof!alizacin constituyesen componentes importantes
de las prcticas de intervencin. As, en lugar de eliminar los forcejeos
sociales y normativos, es probable que las prcticas de la intervencin
19
'"El desarrollo rural se interesa en la modernizacin y monetizacin de la so-
ciedad rural, y con su transicin del aislamiento tradicional a la integracin con la
econona nacional (Banco Mundial, 1975:3, las cursivas son mias). Con base en es-
tas propuestas muchas instancias interventoras fueron designadas de hecho como las
fuerzas impulsoras del mercantilismo (es decir,la monetizacin) y la institucionaliza-
cin (es decir,la integracin).
95
los radicalicen, y as se introduzcan nuevas discontinuidades y lleven
a las confrontaciones entre intereses y valores discrepantes.
Las imgenes y las interpretaciones tericas del Estado
Un asunto crtico final que sostiene mucho del pensamiento interven-
cionista es la concepcin del Estado. Aqu podemos distinguir varias
i.;tterpretaciones.
20
La primera es el llamado modelo de "la lgica del
capital" basado en las teoras marxistas del desarrollo que interpretan
las acciones del Estado capitalista en trminos de los imperativos y la
"lgica" intrnseca del desarrollo capitalista (De Janvry, 1981). ste
enfatiza la manera en que las instituciones estatales y quienes susten-
tan el poder estatal funcionan para asegurar la supervivencia a largo
plazo de formas capitalistas de acumulacin, salvaguardando as los
intereses de la clase dominante o la alianza de clase. Este proceso se
complica por el hecho de que la acumulacin de capital en la escala
global est sujeta a crisis peridicas que requieren medidas correc-
tivas por el Estado. El Estado tambin puede instituir polticas que
tienen consecuencias negativas para ciertos segmentos de la clase do-
minante o la alianza de clase, y que ofrecen concesiones a grupos su-
bordinados tales como productores campesinos u obreros. Es en tales
coyunturas histricas cuando se dice que el Estado adquiere en cierta
medida accin independiente o "autonoma relativa" vis a vis la clase
dominante, aunque al final el "poder objetivo del capital" y el apun-
talamiento del sistema obren en beneficio de los intereses capitalistas,
nacionales y extranjeros.
Un problema no resuelto en esta linea de razonamiento es la
tonoma estatal" (vase Hamilton, 1982:8-13; y Skocpol, 1985). Dado
que el anlisis se dirige a revelar la estructura subyacente Y las leyes
del capitalismo, se dificulta, en trminos tericos generales, el permi-
tir espacio para la accin independiente del Estado (y sus instituciones
y organizaciones asociadas), si por esto queremos decir accin contra
los intereses de la clase capitalista dominante, que al final derivaran
en cambios en el modo capitalista de produccin exis-
20 Hill (1993: 47-152) proporciona una revisin sucinta de las teoras del Estado
y la burocracia por medio de textos escogidos.
96
tente. Para resolver esto, es necesario definir con mayor precisin los
conjuntos de fuerzas sociales que afectan a los poseedores del poder
del Estado e nstituciones y determnar los medios y la magnitud del
control poltico ejercido por grupos de nters poderosos, ncluyendo
las clases dominantes nacionales y extranjeras (vase en Milliband,
1969, los mecanismos usados por la clase domnante; por ejemplo, la
obtencin de posiciones en las instituciones estatales, membresa en
los comts clave, cabildeando, haciendo campaa y controlando los
medios de comunicacin).
Se. llega a la conclusin, entonces, de que el enfoque de la lgica
del capital para la intervencin del Estado no diferencia de un modo
suficiente entre lo que se podra llamar los "imperativos" y las "rea-
lidades" del desarrollo capitalista como operan en contextos socia-
les discrepantes. Hay tambin una tendencia a la reificacin de las
instituciones y acciones estatales y, por consiguiente, a descuidar la
importancia de procesos tales como las luchas entre instancias, entre
ministerios, o entre grupos para la determinacin y ejecucin de pro-
gramas de la poltica. De hecho, estas acciones y forcejeos forman y
reproducen en gran medida el conjunto de colectividades relacionadas
con la organizacin institucionalizada del poder poltico.
Un segundo planteamiento analtico se enfoca en el proceso de
incorporacin institucional segn el cual los agricultores/campesinos
llegan a ser integrados en un medio ambiente tcnico-administrativo
ms amplio consistente de varias organizaciones estatales y no estata-
les (Benvenuti, 1975; Benvenuti y Mommaas, 1985). La incorporacin
se plasma en tres procesos interconectados: "externalizacin", que
describe cmo las tareas de la produccin son tomadas cada vez ms
por cuerpos externos; "cientificacin", que identifica la importancia
creciente de la tecnologa moderna, y el aumento de "la centraliza-
cin" por el Estado. El ltimo proceso funciona para coordinar las
interrelaciones entre las varias instituciones y asiste en la resolucin
de conflictos entre los diferentes grupos de inters, como agricultores,
campesinos, extensionistas, banqueros y las organizaciones de agri-
cultores o cooperatiyas.
El modelo de incorporacin institucional es weberiano en su nfa-
sis en la importancia de formas modernas de organizacin, tecnologa
y racionalidad. Sin embargo, a diferencia de Weber, se interesa ms
en la naturaleza del ambiente institucional que rodea a los produc-
97
tores que en las caractersticas de las instituciones burocrticas per
se. Pretende mostrar cmo la integracin en una red externa de ins-
tituciones, que desarrollan "racionalidad coordinada" propia, mina
formas independientes de produccin y toma de decisiones, y destaca,
por ejemplo, el papel creciente desempeado por instancias especiales
preparadas por el Estado para promover programas de desarrollo ru-
ral integrado y para establecer produccin controlada en su calidad
para la exportacin. Las trasnacionales y las agroempresas tambin
asumen cada vez ms un papel importante en la organizacin, proce-
samiento e internacionalizacin de la produccin agrcola, como San-
derson documenta acerca de Mxico a mediados de los ochenta. Este
patrn de desarrollo margina an ms al agricultor, ya que compaas
privadas o empresas del Estado introducen cultivos por contrato y sis-
temas de arriendo para ejercer un firme control sobre la planificacin
de la granja y la ejecucin de las tareas de la produccin. Con fre-
cuencia, las cooperativas y las organizaciones de agricultores realizan
funciones similares. Este complejo institucional, se ha argumentado,
desarrolla un alto grado de consenso entre las organizaciones partici-
pantes sobre el diagnstico y solucin de problemas enfrentados por
el agricultor, y sobre el compromiso hacia la promocin de desarrollo
tecnolgico y la produccin comercial. El proceso se acompaa por el
aumento de la centralizacin del Estado y es, por consiguiente, comn
a las economas capitalistas y socialistas.
Aunque el concepto de Estado permanece subdesarrollado, la im-
plicacin parece ser que la modernizacin trae consigo formas cre-
cientes de "corporativismo", segn el cual el gobierno central hace
un pacto con los varios grupos socioeconmicos de inters para con-
ducirlos a los procesos de planeacin de polticas, a veces incluso les
permite un espacio amplio para determinar sus asuntos. El sistema
institucional que abarca al agricultor se vuelve parte del Hestado ex-
tendido" que integra en el sistema gubernamental a grupos socioeco-
nmicos productores mediante un sistema de representaciones orga-
nizadas; ni ms ni menos de la misma manera en que las uniones del
trabajo y asociaciones patronales llegan a ser gobernan-
tes" (Winkler, 1976).
La lnea del argumento de Benvenuti, por consiguiente, parece
atribuir considerable poder coordinado a la burocracia estatal; slo
el Estado parece estar en posicin para determinar las reglas del juego
98
y establecer las relaciones activas entre las partes involucradas. Aun-
que el esquema de Benvenuti es interesante por el nfasis que pone
en las dimensiones organizacionales, yerra de hecho en el examen, en
cualquier profundidad, de la naturaleza de la organizacin y de las
relaciones burocrticas, y as llega al supuesto injustificado de que las
instituciones y las instancias de desarrollo involucradas en la cons-
truccin del ambiente institucional y tecnolgico de los agricultores
encajan juntas con coherencia y presentan un ataque concertado a la
autonoma de la empresa de la granja.
Ah no hay apreciacin de la importancia del conflicto entre las
instancias o de los forcejeos que tienen lugar entre las organizaciones
de agricultores y el gobierno o las instituciones privadas. Un problema
relacionado es el fracaso en la localizacin de la discusin dentro de
un anlisis de estructuras de poder existentes en los mbitos regional
o nacional. A diferencia de los enfoques marxistas que interpretan las
acciones y polticas estatales como derivadas sobre todo de relaciones
o de forcejeos de clase, o de la lgica del desarrollo capitalista, esta
perspectiva define el Estado com.o en esencia compuesto por un con-
junto complejo de organizaciones respaldadas por el poder poltico
ejecutivo, que con eficacia controla el territorio y a la gente. Por lo
tanto, es el perdurable aparato ejecutivo y administrativo el que toma
decisiones autoritarias que estn en "la base del poder estatal como
tal" (Skocpol, 1979:29).
Los dos modelos anteriores de desarrollo agrario y del Estado pre-
sentan alternativas de conceptuacin del creciente encapsulamiento
de las poblaciones agrcolas; la primera se enfoca en la expansin de
mercados y en la penetracin de capital; el segundo, en el efecto de va-
rias instituciones rurales preparadas para servir al agricultor por
medio de la organizacin de insumos y rendimientos. Aunque ambos
planteamientos mencionan el importante papel desempeado por las
instancias estatales y otras organizaciones, ninguno intenta analizar
los tipos de interacciones y negociaciones que ocurren entre los re-
presentantes de las varias organizaciones y los agricultores mismos.
Cuando se refieren a los encuentros entre el Estado y los grupos loca-
les, no dan espacio a !as maneras en que los agricultores o campesinos
mismos intentan estructurar las interfaces a que son arrastrados. As,
se recibe la imagen de un campesinado pasivo enfrentado a agobiantes
fuerzas externas. ms, desde que ambas interpretaciones tericas
99
asignan poca importancia al papel de las formas locales de organiza-
cin y conocimiento en el desarrollo, tienden a reforzar la imagen y la
eficacia de la planeacin convencional de arriba a abajo y las polticas
de intervencin.
Asimismo, no muestran inters o sensibilidad hacia las maneras
en que los representantes de las instituciones interventoras inter-
pretan sus mandatos y definen sus tareas de trabajo vis a vis sus po-
blaciones cliente. Benvenuti tiende al supuesto de que se desarrolla
una racionalidad comn y una definicin normativa entre los encar-
gados de aplicar el programa y los representantes de las organizacio-
nes, sean tcnicos o aJministradores. Bernstein escribe con bastante
simpleza sobre la poltica estatal, las acciones y las maneras en que
facilitan la expansin capitalista; y De J anvry sigue una lnea ms
estructuralista, defendiendo que el Estado -y, por consiguiente,
quienes lo representan- por lo general actuar en los intereses de
acumulacin de capital, aun cuando eso significara oponerse en el
corto plazo a los intereses de una clase dominante o alianza de clase.
De aqu, al burcrata o al poltico se les asigna un papel igualmente
pasivo.
Los tres escritores acaso responderan que recurren a supuestos
simplificadores para desarrollar modelos coherentes. No obstante,
argumento que para explicar las diferencias que pueden surgir, tan-
to dentro de una poblacin definida como entre situaciones contras-
tantes, es necesario mirar de cerca los conjuntos de relaciones que
evolucionan entre las instancias que intervienen y los grupos locales,
y teorizar este punto. Slo entonces podremos establecer con mayor
precisin los grados de subsuncin al capital o el control institucional
ejercido por el Estado u otras instituciones externas vis a vis las di-
ferentes categoras de actores, empresas y hogares. Tambin ayudar
a dar cuerpo a las estructuras un tanto incorpreas supuestas como
genricas de los modos capitalistas de organizacin, as como, ms ge-
nerahnente, a la incorporacin institucional.
Las perspectivas del actor en la poltica estatal e intervencin
Aplicar una propuesta orientada al actor al asunto de la intervencin
del Estado implica una manera completamente diferente de formu-
100
lar el problema con respecto a las dos posturas tericas anteriores.
Todas las formas de intervencin externa se insertan necesariamente
en los mundos de vida de los individuos y grupos afectados, y de esta
manera, terminan por formar parte de los recursos y constreimien-
tos de las estrategias sociales que desarrollan. As, los llamados facto-
res externos son interiorizados y pueden llegar a significar cosas muy
diferentes para grupos de inters o actores diferentes. Los factores
originados desde el exterior son, por consiguiente, incorporados, y
a menudo transformados sustancialmente por las organizaciones lo-
cales y las estructuras cognoscitivas. Tambin son influidos por los
intercambios y negociaciones continuos que tienen lugar entre agri-
cultores u otros actores locales y agentes interventores. Por consi-
guiente, debe prestarse atencin a la comprensin de cmo las inter-
venciones particulares (por ejemplo, una nueva tecnologa agrcola
o un programa de reforma agraria) son modificadas o incluso trans-
formadas por completo mediante la interaccin de procesos locales y
extralocales.
Ellihro de Grindle (1985) sobre el desarrollo agrario representa
un esfuerzo interesante por asir asuntos de intervencin del Estado
desde una perspectiva del actor bastante explcita. Sin embargo, se
centra en las elites estatales y burocrticas, en lugar de en los produc-
tores locales o grupos de campesinos. Un tema en que est interesada
es el papel y la autonoma variable de las elites estatales en la formu-
lacin y aplicacin de la poltica pblica. Muestra que el aparato eje-
cutivo y burocrtico puede tratar de conseguir el desarrollo nacional
en oposicin a los intereses de grupos poderosos particulares, o a una
coalicin o alianza de clase. Argumenta que un mayor nfasis en los
"gerentes pblicos" permitira enfocarse en los sistemas de creencia
sobre el desarrollo e ideologas de quienes hacen las politicas y los
proyectos, en la formulacin y aplicacin de decisiones especficas, y
en las destrezas e influencia de lderes polticos particulares.
Esto conduce al anlisis del grado al que los tecncratas y los ge-
rentes pblicos forman un "estado independiente" y asignan los recur-
sos de tal modo que extienden el poder y la riqueza propios. El nfasis
en estas dimensiones, subraya Grindle, ayuda a darse cuenta de la
enorme dimensin del mismo aparato estatal. No asume ni que el Esta-
rlo sea autnomo o monoltico; ms bien est interesada en los grados
relativos de autonoma en el tiempo, y con respecto a los diferentes
101
sectores polticos y ministerios. Esto no deja de lado el hecho de que
las elites estatales estn constreidas por realidades poticas y eco-
nmicas ms amplias. Las polticas estatales de desarrollo pueden en
algn momento dado coincidir con los intereses de grupos dominantes,
pero es difcil inferir la dominacin del Estado slo del contenido o
repercusiones de la propia politica. As, sus argumentos se oponen a
los de J anvry al sugerir que las polticas que promueven el capitalismo
agrario o la reforma agraria, por ejemplo, no resultan nicamente de
la dominacin del Estado por los intereses especficos de clase ( extran-
jeros y nacionales). Esas polticas tambin son influidas por las ideo-
logas del desarrollo adoptadas por las elites estatales, por liderazgos
individuales, y por los acomodos polticos y los tratos entre las. elites
estatales y otros grupos (en especial, el sector privado).
En su estudio anterior sobre CONASUPO, la comercializadora gu-
bernamental mexicana de alimentos bsicos y agencia de servicio,
Grindle (1977) usa un modelo de intercambio para analizar las mane-
ras en que los burcratas desarrollan estrategias para concretar las
metas pblicas y las personales. Muestra que los intercambios infor-
males tienden a evolucionar hacia compromisos de largo plazo entre
individuos de jerrquicos diferentes y en la pirmide de redes
de intercambios de alianza, semejante al modelo del patrn-cliente
descrito por antroplogos y cientficos polticos en el caso de Amri-
ca Latina (vase, por ejemplo, el estudio de Leeds [1964] del sistema
poltico brasileo de patronos; vase un examen ms refinado de las
redes y procesos polticos mexicanos en Carlos y Anderson [ 1981] y en
De la Pea [1986]). Grindle documenta los modelos de la movilidad de
carrera y los problemas provocados por la inseguridad en la tenencia
del trabajo a causa del sistema electoral sexenal mexicano. Observa
los mtodos usados para obtener empleo y las maneras en que los jefes
de oficina, las cabezas departamentales y otros reclutan subordina-
dos locales, y usan sus posiciones pblicas para reforzar el poder de
la agencia y sus administradores en la cima de la pirmide. Examina
entonces cmo las alianzas polticas personales afectan o se movilizan
para provocar el cambio de la poltica.
Otro aspecto involucra la implementacin de la poltica, primero,
en el Estado provincial. En coincidencia con Martnez (1983), muestra
cmo la poltica del gobierno central es diluida o redefinida en la esfe-
ra f'Rtatal como resultado de la presin de los grupos locales poderosos
102
y debido a la exigencia de dar respuesta a las situacic;mes inmediatas
de conflicto y competencia. Se aplic con mayor efectividad la polti-
ca central en los estados donde las oficinas de CONASUPO eran opera-
das por individuos que dependan de un modo directo del lder de la
direccin central para las continuas oportunidades de movilidad de
carrera.
Finalmente, Grindle observa el funcionamiento del programa de
desarrollo rural en el mbito local. Funcionarios del sector pblico
que trabajan de un modo directo con la gente se vuelven intermedia-
rios entre los clientes de bajo ingreso de la agencia y la propia institu-
cin para lograr una entrega ms rpida y adecuada de los servicios.
De nueva cuenta, las estructuras de alianza personales fueron decisi-
vas en la efectividad de estos intermediarios en la esfera local, de la
misma manera que los funcionarios de campo "exitosos" formaban
parte de los seguidores de sus superiores, los clientes campesinos ser-
van a los intermediarios. Grindle dilucida los dilemas del funcionario
de campo, pero presta menos atencin al anlisis de las respuestas
y estrategias campesinas. El extremo inferior del proceso se toma en
gran parte por supuesto, en lugar de ser descrito y analizado adecua-
damente; no hay, por ejemplo, un anlisis apropiado de las relaciones
de poder y los recursos de la organizacin, ni de las expectativas socia-
les al nivel de los productores agrcolas. De hecho, el estudio se detiene
en el punto de interfaz directa con ellos.
Un estudio posterior (Arce, 1986, y captulo 9 del presente libro)
de la interaccin entre funcionarios de campo del gobierno (tcnicos)
y los campesinos en un rea rural de Mxico llena varios huecos. Por
ejemplo, muestra cmo con frecuencia los tcnicos estn atrapados
entre dos sistemas de conocimiento (el del administrador tcnico y el
del pueblo campesino), y les resulta imposible pontear estos mundos;
en parte porque la unidad administrativa a que pertenecen los tcni-
cos efecta sus propios acomodos (mediante la influencia del jefe y su
red de apoyo) a la situacin. El estudio de Arce proporciona un cua-
dro ms completo de las maneras en que operan, en el nivel ms bajo,
los funcionarios de la lnea frontal. Muestra sus visiones del mundo y
perspectivas de desarrollo, sus redes de influencia y los mecanismos
para 'retener el control, que incluye enviar a los alborotadores (grillos)
a reas remotas llamadas de castigo" cuando no se avienen a
las reglas del juego puestas por el jefe administrativo.
103
A este tipo de estudios acerca del escaln ms bajo de las institu-
ciones gubernamentales
21
lo complementan los estudios de la vida coti-
diana y cultura de la formacin estatal. Estos estudios se enfocan en la
exploracin, como dice Nuijten (1998:10), de "las prcticas de repre-
sentacin e interpretacin que caracterizan la relacin entre la gente
y la burocracia estatal y a travs de la cual se construye la idea del
Estado". Nuijten ilustra estas prcticas en la manera en que los lde-
res campesinos locales y lugareos comprenden e interpretan los actos
oficiales, proyectos, discursos y documentos publicados por los minis-
terios gubernamentales, y al hacerlo desarrollan una representacin
de la cultura de las instituciones estatales. Por otro lado, el gobierno
central se representa como una "mquina generadora de esperanzas",
mientras por otro, se caracteriza por opacidad, desconfianza y
conspiracin que siempre rodea los conflictos, negociaciones y tratos
con la burocracia" (Nuijten,1998:10).
22
Grindle tiene un punto de vista distintivo de la naturaleza de la
autoridad estatal. Primero argumenta contra las nociones simplistas
de una alianza entre capital domstico y extranjero en que domina el
Estado y que prescribe la naturaleza y direccin de la poltica estatal.
Seala que las polticas reformistas de vez en cuando amenazan el in-
ters de la clase dominante, a veces incluso refrenando las operacio-
nes del capital extranjero, y en otros momentos podran incorporar
grupos que no pertenecen a la elite. Un segundo punto importante es
que las polticas del Estado no son del todo consistentes y a menudo
no son identificables con facilidad. Mientras que una poltica dada
puede beneficiar a un grupo especfico, otras pueden infringir de un
modo directo los intereses del mismo grupo. Tambin hay consecuen-
cias imprevistas de la poltica, y muchas polticas son adoptadas pero
de hecho nunca implementadas. Desde aqu, el hecho de vincular el
contenido de la poltica y los procesos de formulacin de polticas por
21
Compare la etnografa que hace De Vries (1992, 1997) de las interfaces entre
funcionarios gubernamentales y campesinos en la regin atlntica de Costa Rica. De
Vries distingue entre estilos de operacin contrastantes entre implementadores: un
estilo "autoritario" entre agraristas motivados polticamente que buscan control so-
cial, una "actitud propositiva" de extensionistas orientados al establecimiento de re-
laciones de confianza con sus "clientes" y un estilo ''negociador e intermediario" de
trabajadores sociales (De Vries, 1997: 96-134).
22
Ver tambin Alonso, 1994; y y Nugent, 1994.
104
la elite estatal con el control ejercido por los intereses, domsticos o in-
ternacionales, de la clase capitalista presenta problemas conceptuales
difciles. En muchos sentidos la poltica del Estado es un resultado de
intereses competitivos y conflictivos entre las entidades burocrticas
del propio Estado, aunque, como Grindle reconoce, este proceso tam-
bin est influido por fuerzas econmicas y polticas ms amplias.
En este sentido, su trabajo combina un enfoque (va-
se Dahl, 1961) que enfatiza el modo en que las instancias guberna-
mentales y sus oficiales actan como un conjunto de grupos de presin
entre muchos otros, con un inters en examinar la interaccin entre
la elite burocrtica y las elites de otros grupos en trminos de su in-
fluencia sobre los recursos eetatales y la poltica. Tal postura tiene la
ventaja de enfocar la atencin en los procesos de regateo poltico que
constituyen la formulacin e implementacin de la poltica.
Una perspectiva del actor ms explcita que la de Grindle, expon-
dra la importancia de, en el anlisis, hacer una mejor apreciacin de
la agencia humana. Esto trae consigo, como ya se sugiri en la expo-
sicin del cambio agrario y desarrollo, la idea de cmo individuos o
grupos -no slo influidos por la clase- desarrollan estrategias so-
ciales con base en el conocimiento existente, recursos y capacidades,
y formas organizacionales emergentes que tanto habilitan como res-
tringen sus acciones. As, la ejecucin de poder poltico y la poltica se
vuelven un proceso de transformacin activo y continuado (a menudo
con resultados imprevistos), que involucra la cooperacin y el conflic-
to entre las varias partes involucradas. Estos procesos tienen lugar en
contextos histricos e institucionales especficos que se forjan y trans-
forman a travs de las acciones de grupos e individuos.
Debemos, entonces, ir ms all de la nocin de partes intervento-
ras que "actan en nombre del Estado" o de alguna otra "autoridad
superior" o "inters de clase". El personal individual y las instancias
de desarrollo interpretan de modo diferente y actan en las polti-
cas en que se les exige realizar, y su conducta no slo es influida por
sus experiencias administrativas, sino tambin por sus experiencias
en otros dominios (por ejemplo, en la familia, en la arena poltica, en
la interaccin con los compaeros profesionales, los ex estudiantes,
etctera). De esta manera, las biografas y experiencias obtenidas de
contextos sociales diferentes alimentan y forman las acciones de los
oficiales estatales, as como de sus "clientes" (Arce, 1993). La agencia
105
es, por consiguiente, tan crucial para ellos como para los llamados
grupos blanco.
El hecho de aplicar esta perspectiva terica a asuntos del Estado
y polticas estatales nos lleva a una apreciacin ms completa de las
complejidades de las prcticas de intervencin y los procesos. Acenta
la importancia terica de considerar las diferentes respuestas y los
resultados de la intervencin, y expone as las limitaciones de modelos
en extremo generalizados. Critica los modelos de planificacin que
presuponen un proceso lineal o cclico simple de la formulacin de la
potica, implementacin y resultados, y apunta a la necesidad de exa-
minar cmo se transforman los programas de la poltica durante el
proceso de aplicacin. Postula que la poltica del Estado no slo es
determinada por factores estructurales mayores, como las tendencias
a la acumulacin de capital en una escala global y nacional, mercados
internacionales, y la supuesta importancia de la lucha de clases, sino
tambin por los intereses sociales, ideologas y estilos administrativos
de la elite poltica y burocrtica del Estado. En suma, apunta al valor de
emprender estudios cOmparativos de las repercusiones sociales y las
dinmicas de formas particulares de intervencin del Estado en los
mbitos regional y local, y de los procesos ms autnomos que toman
lugar fuera de la escena o en los intersticios de las estructuras poti-
co-administrativas formales. Este enfoque permite un mejor entendi-
miento de las prcticas de intervencin y sus continuas transforma-
ciones.
106
CAPTULO 3
LA CONSTRUCCIN DE UN MARCO CONCEPTUAL
E INTERPRETATIV0
1
Como dej claro en el captulo uno, no es mi objetivo formular una
teora genrica de la sociedad o del cambio social basada en principios
universales que dicten cmo se constituyen y transforman los rde-
nes sociales. En cambio busco entender los procesos por los cuales
las formas sociales o arreglos particulares surgen y se consolidan o
re-trabajan en las vidas cotidianas de las personas. Esto es, me intere-
sa analizar las heterogneas prcticas sociales y discursivas
2
que son
ejecutadas e interpretadas por los actores sociales en el forjamiento
de sus vidas y las de otros. Una perspectiva orientada al actor ofrece
valiosas pistas en estos procesos de construccin y reconstruccin so-
cial. Tambin permite conceptuar la manera en que los escenarios de
interaccin a pequea escala (o locales como diria Giddens para ha-
blar de sitios de interaccin) se entrelazan con dominios ms amplios,
campos de recursos y redes de relaciones, facilitando de esta manera
un nuevo proceso de revisin de conceptos importantes, tales como
"constricciones", "estructura" y relaciones "micro-macro".
La intencin de este captulo, entonces, es poner en claro los fun-
damentos conceptuales y metodolgicos de una perspectiva orientada
al actor mediante la dilucidacin de ciertos conceptos y los procedi-
mientos analticos. Espero de esta manera trasmitir a los lectores la
utilidad de tal metodologa para examinar problemas de cambio y
continuidad en general, y no slo aquellos relacionados de un modo
1
Este captulo retoma los problemas metodolgicos que se exploraron en dos
publicaciones anteriores (long, 1989 y 1997).
2
A lo largo del texto uso el trmino "'prcticas" para enfatizar la concrecin
de la accin social, ms que la nocin ms abstracta de praxis q.e, como Bourdieu
(1990:22) bien seala, .. tiende a crear la impresin de algo pomposamente terico [ ... ]
y hace pensar en el marxismo de moda, el Marx joven, la Escuela de Frankfort y el
marxismo yugoslavo".
107
directo con los asuntos de Pero, primero, permtaseme
sintetizar las piedras angulares de esta perspectiva.
Las piedras angulares de una perspectiva orientada al actor
stas pueden resumirse como sigue:
108
l. La vida social es heterognea. Comprende una amplia diversi-
dad de formas sociales y repertorios culturales, aun en circuns-
tancias aparentemente homogneas.
2. Es necesario estudiar cmo se producen, reproducen, consoli-
dan y transforman tales diferencias, e identificar los procesos
sociales involucrados, no slo los resultados estructurales.
3. Tal perspectiva requiere una teora de agencia basada en la
capacidad de los actores para ordenar y sistematizar sus ex-
periencias y las de otros y actuar sobre ellas. La agencia im-
plica, por un lado, cierta capacidad de conocer en tanto que
las experiencias y deseos son reflexionadamente interpretados e
interiorizados (de modo inconsciente o consciente}, y por otro,
la capacidad para manejar tanto habilidades relevantes, como
acceso a recursos materiales y no materiales, as como involu-
crarse en prcticas organizativas particulares.
4. La accin social nunca es un afn nicamente individual cen-
trado en el ego. Tiene lugar en redes de relaciones (en que in-
tervienen componentes humanos y no humanos); se forma tanto
por la rutina como por prcticas organizativas explorativas, y
est constreido por ciertas convenciones sociales, valores y re-
laciones de poder.
5. Sera engaoso suponer que tales constreimientos sociales e
institucionales se pueden reducir a categoras sociolgicas ge-
nerales y jerarquas basadas en clase, gnero, estatus, etnia,
etctera. La accin social y la interpretacin siempre estn ubi-
cadas en contextos especficos y se generan dentro de stos. Los
marcadores limtrofes son especficos en dominios particulares,
arenas y campos de accin social y no deben prejuzgarse anal-
ticamente.
6. Los significados, los valores y las interpretaciones se construyen
culturalmente, pero se aplican de manera diferencial y se rein-
terpretan de acuerdo con posibilidades conductuales existentes
o circunstancias cambiadas, lo que a veces genera "nuevos" es-
tndares culturales.
7. Relacionada con estos procesos est la cuestin de escala. Me
refiero a las maneras en que sitios de interaccin a "micro-es-
cala" y arenas localizadas se conectan a fenmenos amplios de
"macroescala" y viceversa. En lugar de ver lo "'local" como for-
mado por lo "global" o lo ''global" como un agregado de lo "lo-
cal", una perspectiva del actor apunta a la dilucidacin de los
conjuntos precisos de relaciones entrelazadas, "proyectos" del
actor y las prcticas sociales que penetran los varios espacios
sociales, simblicos y geogrficos.
8. Con el fin de examinar estas interrelaciones es til trabajar con
el concepto de "interfaz social", el cual explora las maneras en
las que discrepancias de inters social, interpretacin cultural,
conocimiento y poder son mediadas y perpetuadas o transfor-
madas en puntos crticos de eslabonamiento o confrontacin.
Estas interfaces necesitan ser identificadas etnogrficamente,
no conjeturadas con base en categoras predeterminadas.
9. As, el mayor desafo es delinear los contornos y contenidos de
formas sociales diversas, explicando su gnesis y trazando sus
implicaciones para la accin estratgica y modos de conciencia.
Es decir, necesitamos entender cmo estas formas son perfila-
das en condiciones especficas y en relacin con configuraciones
pasadas, contemplando su viabilidad, capacidades autogenera-
tivas y ramificaciones ms amplias.
Las percepciones, representaciones culturales y discursos
de los actores
El planteamiento empieza con problemas definidos por el actor o si-
tuaciones problemticas, tanto si stas son definidas por planificado-
res o diseadores de poticas, investigadores, agentes interventores
privados o pblicos o los actores locales, y en cualquier dominio de
poder, arena o campo, sea ste espacial, cultural o institucional. Tales
asuntos o situaciones son, claro, a menudo percibidos, y sus implica-
ciones son interpretadas de modos muy distintos por las varias partes
109
o actores involucrados. Entonces, desde el principio nos enfrentamos
al dilema de cmo representar las situaciones problemticas al ser
confrontado con mltiples voces y realidades contendidas. Claro, una
arena social o campo se construye de un modo discursivo y se delimita
en la prctica por el uso del lenguaje y las acciones estratgicas de los
varios actores. Se requiere evidencia emprica de hasta qu punto se
logra consenso con respecto a la definicin de situaciones. No se debe
suponer una visin compartida. Los actores se afanan por encontrar
interpretaciones comunes o acomodamientos entre los diversos puntos
de vista, y siempre hay posibilidades de disentir de ellos.
Todos los actores operan -de modo ms implcito que explcito-
con creencias sobre la agencia; esto es, articulan nociones acerca de
unidades actuantes relevantes y los tipos de "capacidad de conocer" y
"capacidad de hacer" que tienen vis U vis el mundo en que viven. Esto
plantea la pregunta de cmo las percepciones de las acciones y agen-
cia de otros delinean la conducta propia. Por ejemplo, los granjeros
locales pueden tener perspectivas estereotipadas del o del
como actores que, con independencia de sus relaciones
con funcionarios del Estado individuales o comerciantes del mercado,
pueden influir en sus expectativas de los resultados de intervenciones
particulares. Lo mismo es pertinente a la atribucin de motivos a ac-
tores locales autoritarios, como los jefes polticos y lderes del pueblo.
El problema central es cmo los actores se afanan en dar significado
a sus experiencias mediante una serie de representaciones, imgenes,
comprensiones cognoscitivas y respuestas emocionales. Aunque el re-
pertorio de filtros y antenas cognitivas variar considerablemente,
tales procesos estn. hasta cierto grado enmarcados por percepciones
culturales "compartidas", que estn sujetas a reconstitucin o trans-
formacin.
Las culturas situadas localmente se ponen a prueba constantemen-
te al encarar lo menos familiar o lo extrao. El anlisis debe dirigirse,
por consiguiente, a las complejidades y dinmicas de las relaciones
entre mundos de vida diferenciados y a los procesos de construccin
cultural. De esta manera, se pretende entender la produccin de fe-
nmenos culturales heterogneos y los resultados de la interaccin
entre dominios de representacin y discursivos, y as delinear lo que
podramos llamar una cartografa de diferencia cultural, poder y au-
toridad.
110
Pero, dado que la vida social est compuesta de "realidades ml-
tiples'', que son construidas y confirmadas sobre todo mediante la ex-
periencia, este inters en la cultura debe fundamentarse metodolgica-
mente en el estudio detallado de la vida cotidiana en que los actores se
esfuerzan por aprehender cognitiva, organizacional y emocionalmente
las situaciones problemticas que enfrentan. Por lo tanto, deben anali-
zarse las percepciones sociales,disposiciones culturales, valores y cla-
sificaciones en relacin con las experiencias entrelazadas y las prcticas
sociales, no a nivel de esquemas culturales generales o abstracciones
de valor. Por ejemplo, la produccin de mercancas para los mercados
globales implica un rango entero de transformaciones de valor, no slo
respecto a la propia cadena mercantil (es decir, el anlisis del "valor
agregado" en los sitios de transformacin, comercializacin y consumo
del producto), sino tambin en cuanto al efecto de tal mercantilizacin
en los valores sociales atribuidos a otros bienes, relaciones y formas
de sustento y de conocimiento. De esta manera, el involucramiento
en cadenas mercantiles puede disparar -pero no determinar- una
cantidad de transformaciones culturales significativas.
Con el fin de analizar estas dimensiones debemos rechazar un con-
cepto homogneo o unitario de "cultura" (a menudo implicado cuando
se etiquetan ciertas conductas y sentimientos como "tradicin" o "mo-
dernidad") y abrazar de manera terica los asuntos centrales de re-
pertorios culturales, heterogeneidad e hibridismo. El concepto de
repertorios culturales apunta a las maneras en que varios elementos
culturales (nociones de valor, tipos y fragmentos de discursos, ideas
de organizacin, smbolos y procedimientos rituales) se usan y
binan en la prctica social, consciente o inconscientemente. La nocin
de heterogeneidad indica la coexistencia de mltiples formas sociales
dentro del mismo contexto o del escenario, en el cual se ofrecen solu-
ciones alternativas a problemas similares, subrayando as que las cul-
turas son por necesidad mltiples en la manera que ellas se practican
( cf. el concepto de estructuras polimrficas en las ciencias biolgicas). 3
3
En la biologa, el polimorfismo denota situaciones en que coexisten dos o ms
variedades de una especie. Un ejemplo intrigante es el de la Papilio dardanw, mari-
posa africana cuyas hembras imitan el color y el patrn del ala de muchas variedades.
Esta heterogeneidad las protege de ciertos depredadores que las confunden con una
variedad de mariposa de sabor detestable, lo cual les da una buena oportunidad de
supervivencia.
111
Y la nocin de hibridismo se refiere a los productos mixtos que resul-
tan de combinar ingredientes y repertorios culturales diferentes. Por
supuesto, hay ciertas dificultades inherentes al uso del trmino "hi-
bridismo" para caracterizar modelos contemporneos de cambio, ya
que, como el bricolaje, sugiere la adhesin o combinacin estratgica
de fragmentos culturales, ms que la naturaleza activa autotransfor-
madora de las prcticas socioculturales. En cambio, en un reciente
libro, provocativo de manera deliberada, Alberto Arce y yo hemos
propuesto el trmino "mutacin social" para designar tales procesos
transformadores y generados internamente (Arce y Long, 2000:17-18,
159-183).
Una manera til para explorar la trascendencia de repertorios cul-
turales particulares y las formas en que interactan e interpenetran
segn la situacin es el anlisis de discurso. Por discurso se entiende
un juego de significados insertos en las metforas, representaciones,
imgenes, narraciones y declaraciones que fomentan una versin par-
ticular de "la verdad" acerca de objetos, personas, eventos y las rela-
ciones entre ellos. Los discursos producen textos escritos, hablados, e
incluso no-verbales como los significados insertos en los estilos arqui-
tectnicos o modas del vestido.
Los discursos encuadran nuestra comprensin de experiencias de
vida proporcionando representaciones de la -a menudo
tomada por dada- y forma o constituye los que consideramos obje-
tos, personas y eventos de nuestro mundo significativos o esenciales.
Claro, es posible tener versiones diferentes o contradictorias del mis-
mo discurso, o discursos incompatibles, en relacin con los mismos
fenmenos. Por ejemplo, el discurso del desarrollo vara en gran me-
dida dependiendo de la posicin politica o ideolgica de la institucin
o actor involucrado. No obstante, como muestra Escobar (1995) en su
recuento del trmino, el "desarrollo" tiene sus races en la obsesin
del periodo pos-llustracin por el ''progreso", la "evolucin social" el
afn por la "modernidad". Despus de la Segunda Guerra Mundial,
la idea del desarrollo como una forma de ingeniera social, orientada
a disear y transformar activamente a las llamadas sociedades "tradi-
cionales" por medio de la inyeccin de capital, tecnologa y formas de
organizacin burocrtica, se agreg al vocabulario del progreso. Esto
marc los principios del periodo de intervencin estatal e internacio-
nal masiva en los ''pases en desarrollo". As, la nocin de desarrollo
112
se convirti en sinnimo de ayuda para el desarrollo y la industria de
la cooperacin. Como Escobar (1995:213) puntualiza:
Desde esta perspectiva, puede describirse mejor el desarrollo
como un aparato que une formas de conocimiento sobre el Ter-
cer Mundo con el despliegue de formas de poder e intervencin,
resultando en el mapeo y produccin de las sociedades del Tercer
Mundo. El desarrollo construye al Tercer Mundo contemporneo,
silenciosamente, sin que lo notemos. Por medio de este discurso,
los individuos, gobiernos y comunidades se ven como "subdesa-
rrollados" y son tratados como tales.
Es innecesario hacer notar que la gente de Asia, frica y Am-
rica Latina no siempre se vio a s misma en trminos de "desarro-
llo". Esta visin unificadora se extendi slo hasta el periodo de
la posguerra, cuando los aparatos de produccin e intervencin
del conocimiento occidental (como el Banco Mundial, las Nacio-
nes Unidas y las agencias de desarrollo bilaterales) fueron globa-
lizados y establecieron su nueva economia politica de verdad [ ... ]
Para examinar el desarrollo como discurso es necesario un anli-
sis del porqu llegaron a verse a s mismas como subdesarrolladas,
cmo el logro del "desarrollo" lleg a ser visto como un problema
fundamental, y cmo fue hecho real a travs del despliegne de una
mirada de estrategias y programas.
Encarnadas en esta lstoria de intervencin para el desarrollo
haba narrativas e imgenes poderosas que representaron el mundo
de una manera particular, ofreciendo un diagnstico de problemas y
sus soluciones. Aunque el resultado general fue la gran diseminacin
de los ideales y la tecnologa "occidentales", que produjo modos de
explotacin poscoloniales, tambin plant las semillas de contradis-
cursos desde "abajo" que desafiaron los puntos de vista establecidos
y promovieron "alternativas al desarrollo". Este texto de Escobar in-
dica con claridad la existencia de tales discursos contestatarios entre
los grupos subordinados, y as seala la relevancia de la interaccin de
discursos mltiples en cualquier contexto particular.
Es importante desenredar los discursos utilizados en las arenas
especficas de contienda, en especial donde los actores rivalizan por el
113
control de los recursos en la persecucin de las preocupaciones pro-
pias de sustento. Aqu es esencial reconocer que los discursos no estn
separados de la prctica social-por esto Foucault (1972, 1981) uti-
liza la frase "prcticas discursivas"-. Otro punto es que los discur-
sos coexisten y se entrecruzan, pero casi nunca estn completamente
elaborados como argumentos abstractos. Ms a menudo se renen las
piezas de un texto discursivo en maneras innovadoras o en combina-
ciones extraas en una situacin especfica para impulsar un punto de
vista especfico o disputa. De hecho, la multiplicidad y fragmentacin
del discurso es ms evidente que una visin coherente del mundo o
sistema de creencias (abordo estos asuntos en los captulos 9 y lO en
relacin con procesos de conocimiento).
Defiendo, por consiguiente, que la promocin de cualquier discur-
so particular depende del uso circunstancial de otros discursos. Por
ejemplo, la poltica neoliheral, con su nfasis por "dejar al mercado
hacer su trabajo", se acompaa a menudo de discursos que enfatizan
la "equidad", la "participacin" y los problemas de "marginacin".
De hecho, las medidas de ajuste estructural dan lugar a su vez a las
polticas de "compensacin social'' que aspiran a proteger a los sec-
tores sociales ms pobres y ms dbiles. El Banco Mundial y varios
gobiernos nacionales se vieron obligados a introducir polticas de com-
pensacin social para contrarrestar la marginacin y pobreza que re-
sultaron de tales medidas.
Esto trae a colacin el argumento de que los cambios en el discurso
no son slo incitados por el desafio de discursos alternativos, sino que
ms a menudo lo son por eventos crticos que revelan las discrepancias
entre la ortodoxia existente y las circunstancias sociales reales. Esco-
bar da el ejemplo de los nuevos movimientos sociales que ahora actan
en lo global como una vanguardia por el cambio usando contradiscur-
sos elaborados contra las instituciones hegemnicas.
El discurso y el anlisis orientado al actor
Una primera observacin es que los discursos pueden "pertenecer" a
instituciones como el Estado, el Banco Mundial o la comunidad local,
pero son los actores (individuos o representantes institucionales) quie-
nes los usan, los manipulan y los transforman. O quiz debemos decir
114
que es el encuentro o la confrontacin de actores y sus ideas y valores
(como los granjeros campesinos, extensionistas, cientficos agrcolas,
comerciantes, y los expertos internacionales en desarrollo) que per-
petan o los discursos dominantes. La adopcin de un
enfoque del actor es, creo, una buena manera para entender estos
procesos, porque pone el nfasis en la prctica social situada y ofrece
una metodologa para analizar la prctica discursiva y el desarrollo
de las situaciones de interfaz (lo cual expondr en este captulo y lo
ilustrar en el4).
Segn Escobar, el poder de las representaciones dominantes del
desarrollo se afianza en la manera que "la realidad del tercer mundo
es inscrita con precisin y persistencia por los discursos y prcticas
de economistas, planificadores, nutricionistas, demgrafos y otros, lo
cual hace difcil para }as personas definir sus intereses en sus trmi-
nos, en muchos casos incluso imposibilitando que lo hagan" (Escobar,
1995:216). No obstante, hay evidencia amplia de que, respecto a te-
mas especficos como la sustentabilidad, derechos humanos y conta-
minacin, muchos grupos (locales y globales) rechazan los puntos de
vista de los expertos y al hacerlo crean un nuevo espacio discursivo y
poltico. El anlisis orientado al actor es en especial apropiado para
desenredar las complejidades de estos forcejeos.
Mundos de modos de sustento y prcticas organizadoras
La accin social situada implica, entonces, ambas cuestiones: la prc-
tica social y el significado. Una manera de aprehender este problema
es recurrir la postura fenomenolgica de Schutz, quien dice que una
comprensin de la vida social debe centrarse en la nocin de mundos
de vida. "Mundos de vida" (lifeworU.) es el trmino que usa Schutz
(1962) para plasmar el
44
Vivido" y "dado-por-sentado" del actor so-
cial. Trae consigo la accin prctica influenciada por un trasfondo
de intencionalidad y valores, y en consecuencia es en esencia definido
por el actor (vase en Schutz y Luckmann, 1973, una explicacin ms
completa).
4
La vida cotidiana es experimentada como alguna clase de
-1. Al formular el concepto de "mundo de vida" (lifeworld) enfatizo los procesos
por los cuales los individuos construyen activamente o reconfiguran sus mundos de
115
realidad ordenada, compartida con otros (es decir, lo intersubjetiva).
Este

aparece tanto en las maneras en que las personas mane-


jan sus relaciones sociales como en sus formas de problematizar sus
situaciones. Incluso una conversacin breve con un individuo revela
rpidamente algunos aspectos de su red significativa de relaciones so-
ciales y al mismo tiempo se vislumbran las andamios personales con
que categoriza, codifica, ordena, sistematiza y otorga significado a sus
experiencias (pasadas y presentes).
La accin interindividual abarca tanto relaciones cara a cara como
otras ms distantes. Los tipos de relaciones sociales van desde vncu-
los interpersonales basados en lazos didicos (como las relaciones
patrn-cliente y el involucramiento en varios tipos de transacciones,
tales como comprador-vendedor, prestamista-productor, cliente-espe-
cialista en rituales, granjero-extensionista, etctera), hasta redes de
intercambio y sociales, grupos formales y organizaciones (como las or-
ganizaciones de granjeros, cooperativas, consejos del pueblo, iglesias,
etctera) donde las prescripciones legales, la legitimidad burocrtica y
la autoridad, y los criterios de membresa cobran mayor importancia.
En el centro de la idea de redes interindividuales est el concepto
de ''sustento" (livelihood). El concepto expresa la idea de individuos y
grupos que se esfuerzan por ganarse la vida, intentando satisfacer sus
varias necesidades de consumo y econmicas, enfrentando incertidum-
bres, respondiendo a nuevas oportunidades y eligiendo entre diferentes
posiciones de valor. S El estudio de "modos de sustento" tambin implica
identificar las unidades sociales pertinentes y los campos de actividad.
No se debe prejuzgar, como lo hacen tantos estudios, al partir de los
puntos de anclaje ms convencionales para analizar la vida econmica
vida. Esto contrasta con el concepto formulado por Habermas, quien ve los mundos
de vida como "'los telones de fondo culturales para la accin comunicativa''.
s DUrante los ltimos aos, el Departamento del Gobierno para el Desarrollo
Internacional del Reino Unido {DFID) ha reorientado su programa de ayuda en tor-
no al problema de la sustentabilidad. Una apreciacin global til de los orgenes,
estructura conceptual e implicaciones de la poltica de este enfoque de sustento es
proporcionado por Ashley y Carney {1999). La estructura desarrollada por DFlD le
debe mucho a una red de investigadores del Reino Unido, pero sobre todo al trabajo
de Ian Scoones (1998) y otros investigadores en el Instituto de Estudios del Desarrollo
(IDS). Contribuciones recientes han combinado la discusin de "modos de vida sus-
tentables" con la especificacin de cinco tipos de activos de capital (humano, natural,
financiero, social y fsico).
116
como "el hogar", "comunidad local", "sector de la produccin" o "las
cadenas mercantiles". De hecho, en muchas situaciones las confedera-
ciones de hogares y las redes interpersonales de gran alcance abarcan
una amplia variedad de actividades y contextos entrecruzados rurales
y urbanos, as como fronteras nacionales, constituyen el tejido social
en que los modos de sustento y los flujos mercantiles se entrelazan.
Adems, necesitamos tomar en cuenta las dimensiones normativas y
culturales de modoS de sustento; es decir, necesitamos examinar los
estilos de vida y los factores que los influencian.
Al respecto, Sandra Wallman (1982:5), en sus estudios de hogares
en Wandsworth, Londres, hace una contribucin interesante:
Livelihood (el sustento) nunca es slo una cuestin de encontrar o
hacer albergues, intercambiar dinero, poner comida en la mesa o in-
tercambiar en el mercado. Es igualmente una cuestin de propie-
dad y circulacin de informacin, manejo de habilidades y rela-
ciones, y la afirmacin de la importancia personal [que involucra
asuntos de autoestima] e identidad de grupo. Las tareas de cum-
plir con las obligaciones de seguridad, identidad y estatus y orga-
nizacin del tiempo son tan cruciales en el modo de ganarse la vida
como el pan y el resguardo.
Wallman no se enfoca slo en los recursos materiales o econmi-
cos, sino tambin en dimensiones menos tangibles que incluyen percep-
ciones, habilidades, formas simblicas y estrategias organizativas. As,
Wallman agrega a las tres categoras convencionales -recursos mate-
riales, trabajo y capital- tres elementos crticos adicionales: "tiem-
po", "informacin" e "identidad". El nfasis en el ltimo resalta en
un elemento importante, frecuentemente omitido: los procesos de cons-
truccin de identidad inherentes a la persecucin de los modos de sus-
tento. Esto en especial es relevante en virtud de que las estrategias de
sustento traen consigo la construccin de relaciones con otros cuyos
mundos de vida y estatus pueden diferir notablemente.
La nocin de "sustento" implica, por consiguiente, ms que ganar-
se la vida (es decir, las estrategias econmicas a nivel del hogar o entre
los hogares). Abarca las maneras y estilos de vida/vivir y, por lo tanto,
tambin involucra optar entre distintos valores, asumir un estatus y
un sentido de identidad vis a vis otras personas. Implica tanto una
117
pauta sincrnica de relaciones existentes entre un nmero delimitado
de personas para resolver problemas de sustento o proseguir ciertos ti-
pos de sustentos, as como procesos diacrnicos. Estos ltimos cubren
las trayectorias de sustento de actores durante sus cursos de vida, los
tipos de opciones que identifican y toman y los giros que hacen entre
las opciones de sustento (vase Pearce, 1970).
Los modos de sustento se construyen tanto de manera individual
como colectiva, y representan pautas de interdependencias entre las
necesidades, intereses y valores de individuos o grupos. El anlisis de
los tipos de interdependencia existentes ha llevado, por ejemplo, al re-
conocimiento de lo que Gavin Smith (1984) llama "las confederaciones
de hogares", que consiste en vnculos que conforman redes entre un
nmero de hogares, generalmente dispersos geogrficamente. Dichos
vnculos se mantienen con hase en patrones de intercambios y comple-
mentariedades de sustento. Estas confederaciones pueden evidenciar
redes de relaciones sociales coordinadas o centralizadas (o ambas);
y es probable que debido a la divergencia de intereses y actividades
cambien con el tiempo. Algunas se descompondrn y reagruparn, y
nuevas memhresas y configuraciones surgirn (vase en el captulo 7
de este libro un ejemplo de ello en Per).
La configuracin de las redes
Empezar a analizar las situaciones problemticas de sustento de los
actores conduce a considerar las maneras en que desarrollan estrate-
gias sociales para enfrentarlas. Estas prcticas situadas involucran el
manejo y la coordinacin de conjuntos de relaciones sociales que lle-
van consigo varias expectativas normativas y compromisos, as como
el despliegue de tecnologas, recursos, discursos y textos en forma de
documentos que asimismo incluyen conjuntos ms amplios de signifi-
cados y relaciones sociales.
6
Las redes sociales estn compuestas de conjuntos de intercambios
y relaciones directos e indirectos. Los nodos en una red pueden ser
6
As, como argumentan La tour (1987) y Appadurai (1986) -aunque desde dife-
rentes puntos de vista tericos- una sociologa de la accin social, tambin necesita
una sociologa y una epistemologa de las cosas (vase tambin Miller, 1987).
118
individuos o grupos organizados, por ejemplo, empresas familiares o
de negocio. Sus caractersticas morfolgicas se relacionan con el con-
tenido y la estructura; es decir, las relaciones individuales pueden
perfilarse en trminos de contenidos nonnativos y frecuencia de la in-
teraccin que influencian intercambios especficos, mientras que la
configuracin global de eslabones puede caracterizarse en trminos de
su alcance, densidad y agrupacin. Las redes evolucionan y se trans-
forman con el tiempo, y los diferentes tipos de redes son cruciales para
concretar fines particulares y comprometerse en ciertas fonnas de ac-
cin. Por ejemplo, las redes de informacin y movilizacin de recursos
son ms eficaces cuando estn abiertas y abarcan un amplio universo
de opciones; mientras que las redes requeridas para la realizacin de
acciones colectivas especficas (como hacer huelgas, demostraciones, y
mantener las terrazas o el trabajo de irrigacin) con frecuencia estn
muy vinculadas a altos niveles de intereses compartidos y nonnas de
prctica convenidas. Otro punto importante es que, aunque muchos
textos que versan sobre las redes sociales plasman las redes como he-
chas de conjuntos de relaciones relativamente equilibradas y densas
basados en principios de reciprocidad; de hecho, la mayora de las
redes sociales estn compuestas de conjuntos de relaciones desiguales
y parciales que tienden hacia modelos de centralizacin y jerarqua.
El anlisis de grupos constituidos formalmente o de organizacio-
nes reconocidas legalmente suscita cuestiones acerca de las estruc-
turas institucionales, las jerarquas de autoridad y los mecanismos
de control y regulacin. Todos los escenarios sociales involucran un
rango diverso de formas institucionales. Mientras que gran parte del
anlisis de las organizaciones se enfoca en las reglas formales y los
procedimientos administrativos, resaltando, por ejemplo, las maneras
en que las normas y las regulaciones del gobierno, compaas priva-
das y agencias de desarrollo influencian los trabajos de las organiza-
ciones, una perspectiva del actor se concentra en delinear las prc-
ticas organizadoras y de simbolizacin cotidianas de los actores y el
entrelazamiento de sus proyectos. Esto refleja un inters en las formas
emergentes de interaccin, estrategias prcticas y tipos de discurso y
construccin cultural, ms que en los modelos administrativos y las
construcciones ideal-picas.
Al analizar diferentes tipos de arreglos sociales dentro de organi-
zaciones es til identificar ciertos principios ordenadores (vase Law,
119
1994). De acuerdo con John Law, los principios ordenadores se cons-
truyen sobre los intereses estratgicos y representaciones de s y del
otro. Ellos no deben verse como marcos institucionales fijos o criterios
normativos, sino como modos interpretativos flexibles o desafiables
que dan algn orden al flujo de la vida social. Tales principios ordena-
dores a menudo estn encarnados en redes que entrecruzan diferentes
dominios, tales como las borrosas fronteras administrativas cuasi-ge-
renciales de organizaciones fonnales. Tambin pueden proveer una
raison d'etre a las maneras en que empresas o asociaciones en compe-
tencia se interrelacionan dentro de un campo organizativo dado.
La cuestin de los actores "colectivos"
En ciertos puntos de la exposicin anterior he indicado la importancia
de actores, recursos y smbolos colectivos. Ahora es tiempo de poner
en claro el trmino ''colectivo" en tres connotaciones distintas, cada
una pertinente a la comprensin de la prctica social.
La primera de ellas es la de una coalicin de actores que, por lo
menos en un momento dado, comparten alguna definicin de una si-
tuacin, o metas similares, intereses o valores, y que acuerdan, tcita
o explcitamente, perseguir ciertos cursos de accin social. Tal actor
social o entidad (por ejemplo, las redes de actores o alguna empresa)
puede ser atribuido de un modo significativo al poder de agencia; esto
es la capacidad de ordenar y sistematizar la experiencia, tomar de-
cisiones y actuar en consecuencia. Los actores colectivos de este tipo
pueden ser constituidos de manera informal o formal y organizados
de modo espontneo o estratgico. Lo que es ms, como Adams (1975)
ha argido, tales unidades operantes en general caen en una de dos
formas contrastantes: las que se caracterizan por un patrn de rela-
ciones coordinadas versus aquellas que son ms bien centralizadas.
En la primera no hay ninguna figura central de autoridad, ya que los
individuos se conceden derechos recprocos, mientras que mantiene la
prerrogativa de retirarse de las relaciones de intercambio particulares
cuando quieran. Aqu las redes son en general simtricas en su for-
ma, pero a menudo tienen fronteras ambiguas y cambiantes. Por otra
parte, en el caso centralizado hay desequilibrios en los intercambios,
diferencias en el acceso a los recursos estratgicos y a cierto grado
120
de control centralizado y toma de decisiones ejercida por un cuerpo
autoritario o personas (y a veces respaldado por "altas" autoridades),
quienes dicen representar a la colectividad en sus tratos con actores
externos.
El segundo sentido de actor colectivo (o ms bien el coUectif) es de
un ensamble de elementos humanos, sociales, materiales, tecnolgicos
y textuales que constituyen lo que Latour (1994) y Callon y Law (1995)
designan una "red-actor" heterognea. Este uso pretende disolver la
distincin de "sentido comn" entre "cosas" y "gente", argumentando
que la accin con un fin determinado y la intencionalidad no son pro-
piedades de objetos, pero tampoco son propiedades de actores huma-
nos. Ms bien son propiedades de instituciones, de collectifs (Vers-
choor, 1997:27). Es decir, son efectos emergentes, generados por la
interaccin de numerosos componentes humanos y no humanos, no
por un grupo de individuos que deciden unirse para emprender algn
esfuerzo comn. Por ello, intentar definir la accin social colectiva sin
reconocer el papel constitutivo desempeado por materiales, textos
y tecnologas tiene corto alcance analtico porque se supone que los
arreglos sociales colectivos son slo el resultado agregado de las agen-
cias eficaces y los intereses de los individuos participantes. El mrito
de esta segunda interpretacin del actor colectivo, entonces, es doble:
enfatiza la heterogeneidad de la construccin de las prcticas organi-
zadoras fundada en las estrategias del enrolamiento, y advierte con-
tra las interpretaciones individualistas y reduccionistas de las formas
colectivas.
La tercera connotacin de actor colectivo reconoce que la vida so-
cial est repleta de imgenes, representaciones y categorizaciones de
las cosas, la gente y las instituciones que son asumidas o perfiladas
como si constituyeran de algn modo un todo uuitario. Por ejemplo,
entidades como el Estado, el mercado y la comunidad a menudo son
dotadas con modos generalizados (o colectivos) de agencia, y en este
sentido, influyen en las orientaciones y acciones de los actores. Pero
en el anlisis sera equivocado adoptar las representaciones de actores
particulares de estas entidades institucionales como el marco primario
para analizar sus interacciones con estos "otros" colectivos. La razn
principal de ello es que las representaciones y las categorizaciones es-
tn arraigadas en el pragmatismo y la semitica de la vida cotidiana
desde los cuales adquieren su significacin social y, por consiguiente,
121
no deben ser desconectadas de la prctica social. De hecho, una gran
ventaja del anlisis orientado al actor es que aspira a problematizar
tales concepciones e interpretaciones por medio de un estudio etno-
grfico de la forma en que los actores especficos lidian con las situa-
ciones problemticas que encuentran.
Los tres tipos de actores colectivos -a pesar de las probables ob-
jeciones y reservas epistemolgicas de La tour- tienen un lugar en un
anlisis orientado al actor social.
Campos sociales, dominios y arenas
Hasta aqu he tendido a centrar la discusin en los procesos autoorga-
nizadores, enfatizando con ello las maneras en que se construyen los
arreglos sociales mediante el entrelazamiento de las estrategias e inter-
pretaciones del actor. Pero ahora necesitamos cambiar la perspectiva
para considerar los procesos por los cuales las acciones, deseos y deci-
siones se enmarcan o contienen en campos ms amplios de accin. Es
decir, resulta necesario desarrollar conceptos para tratar los procesos
constrictores y habilitadores de similitud y diferencia social.
En lugar de adoptar una postura que identifica ciertos rdenes
institucionales que conforme la norma enmarcan reas diferentes de
la vida social y que pone demasiado nfasis en la consistencia normati-
va y las relaciones hegemnicas entre estratos sociales diferentes, pro-
pongo desplegar los conceptos de "campos", "dominios" y "arenas"
sociales. Los tres conceptos enfatizan la cuestin de la ligadura de es-
pacios sociales, y cmo ellos se constituyen o transforman.
La nocin de "campo social" evoca un cuadro de espacio abierto:
un paisaje irregular con lmites mal definidos, compuesto de distribu-
ciones de elementos diferentes -recursos, informacin, capacidades
tecnolgicas, fragmentos de discurso, componentes institucionales, in-
dividuos, grupos y estructuras fsicas-y donde ningn principio indivi-
dual enmarca la escena entera. Cualquiera que sea la configuracin de
elementos y relaciones que constituya el campo, stos son producto
de intervenciones humanas y no humanas, tanto locales como globa-
les, as como el resultado de procesos tanto cooperativos como com-
petitivos. Dependiendo del enfoque analtico, la composicin de un
campo social puede representar en trminos de patrones distributivos
122
de recursos naturales, tipos de produccin y empresa econmica, de-
mografia, instituciones poltico-administrativas, flujos de transporte
y comunicacin, mercados, rasgos infraestructurales y agrupaciones
culturales y tnicas, etctera, y ser especificado en referencia a los
conjuntos de intereses y actividades caractersticas del campo (por
ejemplo, asuntos polticos, educativos, medioambientales o agrcolas).
Tambin se podra describir un campo social en trminos de la cohe-
rencia relativa o fragmentacin de sus elementos.
La idea del campo social apareci primero en los textos iniciales
de la Escuela de Manchester (vase Barnes, 1954; y Epstein, 1958),
donde el nfasis fue puesto en los complejos conjuntos de relaciones
sociales traslapadas entre las distintas reas de la vida social; despus,
en mi estudio sobre Zambia (Long, 1968:9) sostengo que "la idea de
un campo de actividad es mucho ms amplia de lo que normalmente
describimos como una estructura econmica o poltica en tanto que
no slo se refiere a aquellos arreglos institucionales diseados especfi-
camente para lograr ciertos fines econmicos o polticos, sino tambin
toma en cuenta otros tipos de relaciones y valores que pueden utilizar-
se para el mismo propsito". En otras palabras, el concepto seala el
carcter heterogneo de la accin social que resulta de la interseccin
de dominios sociales diferentes.
El impresionante intento de Bourdieu (1977) y Bourdieu y Wac-
quant (1992:94-115) por establecer una teora de la prctica social
tambin se basa en la nocin de campo social, pero su formulacin
adopta una perspectiva ms estructural respecto a la que yo propon-
go. A lo largo de su argumentacin, l utiliza la analoga del "juego"
(como una actividad deportiva que tiene lugar en un estadio, con co-
bro de la entrada, etctera, vase Bourdieu y Wacquant, 1992:98-100,
107-108) con su lgica, reglas y regularidades, y acenta la importan-
cia de las posiciones sociales dentro del campo y la necesidad de cier-
tas propiedades de "capital" (econmico, social, cultural, simblico)
para competir con xito por los premios del campo. Desde aqu, para
Bourdieu, la nocin de campo es un concepto central organizador del
anlisis de poder y estatus, y para establecer la distribucin de las
formas de capital materiales y simblicas.
En contraste, yo defiendo la elaboracin de dos conceptos adicio-
nales: "el dominio social'' y "la arena". Mientras el campo social fija el
escenario en trminos de la disponibilidad y distribucin de recursos
123
especficos, tecnologas, instituciones, discursos, valores y aliados o
enemigos sociales potenciales, las nociones de dominio y arena son las
que permiten el anlisis de los procesos de ordenamiento, regulacin
y disputa de valores sociales, relaciones, utilizacin de recursos, au-
toridad y poder. La composicin y descomposicin de campos sociales
particulares depende del uso estratgico y las interconexiones entre los
dominios sociales diferentes. Tambin requiere un anlisis cuidadoso
de la dinmica de arenas sociales en que las pugnas por los recursos y
significados se efectan de un modo explcito.
Aqu uso el concepto de
4
'dominio"
7
para identificar reas de la
vida social que estn organizadas por referencia a un ncleo central
o racimo de valores que, aun cuando no son percibidos con exactitud
de la misma manera por todos los involucrados, son sin embargo reco-
nocidos como un sitio de ciertas reglas, normas y valores que implican
un grado de compromiso social (Villarreal, 1994:58-65). Los ejemplos
incluyen los dominios de familia, mercado, Estado, comunidad, pro-
duccin y consumo, aunque, dependiendo de la situacin, dominios
particulares diferirn en su prominencia, penetracin o significancia
social. De esta manera, los dominios son centrales para entender cmo
operan los ordenamientos sociales, y para analizar cmo se crean y
defienden las fronteras sociales y simblicas. Los valores e intereses
asociados con dominios particulares son en especial visibles y definidos
en los puntos donde los dominios chocan entre s o entran en conflicto.
En virtud de ello, los dominios junto con la nocin de arena -y cmo
ellos se delimitan- nos proporcionan un asidero analtico de los tipos
de elementos constrictivos y habilitadores que forman las opciones y
el espacio de maniobra de los actores. No deben conceptuarse los do-
minios a priori como algo dado culturalmente, sino como producidos
y transformados mediante las experiencias compartidas y los forcejeos
que tienen lugar entre actores de ndoles o condiciones varias. Como
la nocin de ufronteras simblicas" enunciada por Cohen (1987:16),
para las personas los .dominios representan algunos valores compar-
1
El grado de abstraccin con que uso el trmino dominio social" difiere nota-
blemente del de Layder {1997:1-28), quien propuso una "'teoria de dominios sociales".
Los dominios sociales identificados por l son psicobiogra.fas, actividades situadas,
escenas sociales y recursos contextuales. En mi opinin, stos son demasiado genera-
les y carecen de la especificacin necesaria para ser til en los propsitos analticos.
124
tidos que "los absuelve de la necesidad de darse explicaciones entre s
-los deja libres de asociar sus propios significados".
"Arenas" son situaciones sociales en que tienen lugar las contien-
das sobre asuntos, recursos, valores y representaciones (eJ. Olivier de
Sardan, 1995:178-179). Es decir, son sitios sociales y espaciales en que
los actores se confrontan entre s, movilizan relaciones sociales y des-
pliegan medios culturales discursivos y otros medios culturales para
el logro de fines especficos, incluyendo quiz slo permanecer en el
juego. En el proceso, los actores pueden recurrir a valores asociados
a dominios particulares para apoyar sus intereses, objetivos y disposi-
ciones. Las arenas son, por lo tanto, espacios en los cuales tienen lugar
las contiendas entre diferentes prcticas y valores. Las arenas pueden
involucrar uno o ms dominios. En ellas se buscan resolver discre-
pancias en las interpretaciones de valor e incompatibilidades entre los
intereses de los actores.
El concepto de arena es especiahnente importante para identificar
a los actores y documentar los temas, recursos y discursos implicados
en situaciones particulares de discordancia o disputa. Mientras que
la idea de arena tiene una afinidad con la de "forum", la ltima aca-
rrea la implicacin que las reglas del debate son, en cierto sentido,
acordadas de antemano, en tanto que las contiendas en una arena con
frecuencia denotan discontinuidades de valores, normas y prcticas.
La arena es una nocin en especial til para analizar proyectos de de-
sarrollo y programs, ya que los procesos de intervencin consisten en
un complicado conjunto de arenas de forcejeo entrelazadas, cada una
caracterizada por especficas constricciones y posibilidades de manio-
bra (vase Elwert y Bierschenk, 1988).
En tanto que en el habla comn la palabra arena evoca la ima-
gen de una lucha o forcejeo que tienen lugar en alguna escena local
demarcada con claridad, nosotros no debemos asumir que las arenas
necesariamente involucran confrontaciones cara a cara y slo intere-
ses, valores y competencias locales. Al contrario, actores, contextos
y marcos institucionales externos y geogrficamente distantes, confi-
guran los procesos sociales, estrategias y acciones que tienen lug.r en
estos escenarios localizados. Adems, las situaciones locales, forcejeos
o redes a menudo se extienden o proyectan espacial y temporahnente
para conectarse con otros mundos sociales distantes. De hecho, muy
pocas arenas sociales estn autocontenidas o separadas de otras are-
125
nas y reas de la vida social. El impacto de la comunicacin moderna
y las tecnologas de informacin ha sido crucial aqu, ya que stas per-
miten interacciones ms espontneas, mediadas por la tecnologa de
proporciones globales, lo cual subraya la importancia de efectuar un
anlisis de arenas entrelazadas ms all de las concepciones de espacio
social territorial basadas en dicotomas como lo rural-urbano, centro-
periferia, y rdenes nacionales-internacionales.
Del drama social al anlisis del evento crtico
En la dcada de los 50, Vctor Turner ntrodujo el concepto "dra-
ma social" para describir situaciones sociales en que la ruptura de un
conjunto existente .de relaciones sociales o brecha de normas ocasiona
esfuerzos por reparar el dao y restaurar el orden social o instituir
algunos arreglos sociales nuevos, negociados. Turner expone grfi-
camente cmo, al enfocarse en los dramas sociales, se intenta hacer
transparentes "los principios cruciales de la estructura social en su
funcionamiento, y su dominacin relativa en puntos sucesivos de tiem-
po'' (Turner 1957:93). Esto, dice, permite analizar las reordenaciones
en las relaciones de poder que se producen tras los forcejeos que tie-
nen lugar entre los ndividuos y grupos especficos (Turner, 1957:131).
l documenta las relaciones continuadas y los intereses situacionales
de quienes de manera directa fonnan parte del conflicto y su modo de
resolucin. De esta manera, su estudio se limita a asuntos localizados
con respecto a las contiendas sobre liderazgo local, y poco examina las
implicaciones polticas y culturales ms amplias.
Los dramas sociales que son ms complejos en escala y ramifica-
ciones pueden ser vistos desde una perspectiva similar, aunque necesi-
taremos ir ms all del enfoque del anlisis situacional.
8
Por ejemplo,
esto es evidente cuando intentamos analizar dramas sociales como el
levantamiento zapatista en Chiapas, al sur de Mxico, en 1994, y sus
consecuencias, cuando la tecnologa de informacin como el correo
8 En justicia a Turner, debemos hacer notar que l aplica un planteamiento de
alcance ms amplio e hist6rico en el anlisis de dramas sociales en sus estudios poste-
riores de movimientos polticos y religiosos {vase Turner, 1974; tambin, Moore,
1986).
126
electrnico y el skylink fueron usados para propagar los puntos de
vista de los zapatistas para ganar amplio apoyo nacional e internacio-
nal e influir en las negociaciones entre los lderes zapatistaa y los por-
tavoces del gobierno. Este evento tambin gener una serie de dramas
que involucraban forcejeos en otros sectores sociales de la poblacin
mexicana en torno a una mejor representacin poltica, o que preten-
dan oponerse a los efectos perjudiciales de las polticas neoliherales.
9
El uso de la internet une a muchos actores espacialmente dispersos,
quienes quiz nunca se encontrarn cara a cara, pero que constituyen
"comunidades virtuales" que de forma bien distinguible ejercen in-
fluencia sobre sus miembros y desempean un creciente papel crucial
en la definicin, representacin y simbolizacin de dramas complejos
o eventos crticos. Los corresponsales de los noticieron internacionales
que llegaron a Chiapas y su red de colegas, mediante conexiones de sa-
tlite porttiles en todo el mundo, desempearon un papel importante
en la manera en que se perfil el conflicto, y desarrollaron tcticas
para mantener la historia en las pginas frontales. Un caso intrigante
de esto fue la moda que hizo erupcin por la parafernalia zapatista:
los periodistas escribieron sobre la aparicin de los muecos zapatis-
tas, y los bolgrafos, cansetas y otros recuerdos. Y se dice que fue el
corresponsal del diario espaol La Vanguardia quien sugiri a una in-
dgena vendedora ambulante de muecas vestidas al modo tradicional
que produjera las muecas vestidas como zapatistas. Dos das des-
pus la vendedora ambulante volvi con la nueva mercanca: muecas
con el atuendo completo, incluyendo los negros de los
guerrilleros zapatistas! (Oppenheimer, 1996:29-30). Despus, pronto
el uso del pasamontaas negro cobr una amplia importancia cmico-
poltica en todo MXico como un smbolo general y tcito de protesta
contra el gobierno.
Otro evento crtico ilustrativo es la explosin de la planta qumica
de la Union Carbide en Bhopal, India, en 1984, que afect a muchos
miles de personas que no tenan nada que ver de modo directo con la
industria o con dicha compaa, y que no recibieron ninguno de los
9
El levantamiento fue cronometrado para coincidir con la inauguracin del
Acuerdo de Libre Comercio norteamericano (TLC) entre Estados Unidos y Mxico,
el cual fue pivote del nuevo paquete de medidas neoliherales introducidas por el go-
bierno de Carlos Salinas de Gortari.
127
beneficios de la industria. La explosin y lo que sigui en el corto y
el largo plazos moviliz a una gama de actores -abarcando las are-
nas locales, nacionales e internacionales- en torno a varios asuntos
morales, humanitarios, legales y polticos. As, se siguieron airados
debates y negociaciones difciles sobre los derechos de la fuerza de
trabajo local, los niveles de impacto medioambiental, las normas del
control de calidad, la libertad de las trasnacionales para burlar los
acuerdos nacionales e internacionales, la asignacin de culpabilidad
y responsabilidad, los derechos y niveles de compensacin para los
obreros afectados, pueblo y residentes del pueblo, y as sucesivamen-
te. Las ramificaciones polticas y morales fueron enormes dado que,
el Estado de India, gobierno regional, cuerpos internacionales, Union
Carbide y la misma profesin legal fueron puestos "en el banquillo de
los acusados,.
En un anlisis perceptivo del desastre en Bhopal, Veena Das (1995)
destaca la interaccin dinmica de discursos e imgenes burocrticos,
cientficos y judiciales alrededor de la simbolizacin del dolor, victi-
mizacin, curacin y compensacin. Argumenta que este tipo de dra-
ma social puede ser considerado un "evento crtico" porque la gente
fue confrontada seriamente con las limitaciones de las instituciones
existentes y las prcticas disponibles para hacer frente a los muchos
problemas que surgieron en Bhopal. Tales eventos a menudo son el
resultado de fallas institucionales, impotencia administrativa y una
falta de voluntad potica para manejar situaciones problemticas o
crticas, sean el hambre, degradacin ecolgica, riesgos de la tecnolo-
ga moderna, o conflictos tnicos derivados de la descomposicin del
orden estatal y civil.
Proyectos entrelazados y el concepto de
Estos varios procesos sociales y organizacionales funcionan como un
nexo de relaciones y representaciones micro y macro. Involucran a
menudo el desarrollo de proyectos entrelazados, mundos de vida y
circunstancias que dan lugar a situaciones en que estrategias auto-
rreflexivas se aglutinan para producir un grado de acomodamiento
entre los actores involucrados. Los proyectos entrelazados son, por
consiguiente, cruciales para entender la articulacin y manejo de los
128
intereses del actor y mundos de vida, as como para la resolucin de
conflictos. Es decir, constituyen un campo "nuevo" o ''reestablecido"
de habilitacin, constricciones y sanciones mutuas, dentro del cual
nuevas encarnaciones de agencia y accin social toman forma (vase
una exposicin amplia del concepto de proyectos entrelazados y prc-
ticas en Long y Van der Ploeg, 1994 y 1995).
Los proyectos de los actores se llevan a cabo dentro de arenas
especficas y campos de accin. Cada proyecto est articulado con los
proyectos, intereses y perspectivas de otros actores. Esta articulacin
puede ser considerada estratgica --consciente o no-- en que los ac-
tores involucrados intentarn anticipar las reacciones y las posibles
movidas de los otros actores y organizaciones. El establecimiento de
coaliciones y el distanciamiento de actores particulares vis a vis otros
es una parte intrnseca de tal accin. Por ejemplo, las varias arenas
en que se defienden los intereses de los agricultores contienen lo que
Benvenuti (1991) llama "cuasiestructuras", como, por ejemplo, una
cadena regulada desde un centro de relaciones de mercado o redes
particulares de agencias estatales que es comandada con autoritaris-
mo y con poder de asignacin. La cuestin es, sin embargo, que estas
"estructuras", como a menudo se les llama, no son entidades incor-
preas, ni tienen un efecto unilineal de estructuracin uniforme en la
prctica social o en las opciones de los actores. stas ligan, en torno
a una racionalidad comn o conjunto de intereses, a un nmero de
actores sociales participantes.
En las ciencias sociales hay una fuerte tendencia a igualar la no-
cin de estructura con la de explanans, de tal manera que las. estructu-
ras son conceptuadas como conjuntos especficos de fuerzas impul-
soras que, se postula, explican ciertos fenmenos. Tal procedimiento
est justificado al proponer alguna nocin genrica de cosas o con-
junto de '
4
condiciones normales" que se supone existen en algn lado.
Por razones expuestas con claridad en el captulo l, esta suposicin
es bsicamente inadecuada, an ms en tiempos de tumulto y cambio.
Lo que &e requiere es una deconstruccin completa de la nocin de
estructura. Esto implica construir en las nociones de agencia (es decir,
actores y sus proyectos) y en la heterogeneidad social, y decirle adis
a la estructura entendida como explanans. Esto es urgente en especial
donde la "estructura" se percibe como un conjunto de fuerzas exter-
nas o condiciones que delinean y regulan modos especficos de accin,
129
pensados como requisitos o como necesarios, mientras otros modos se
definen como imposibles en lugar de improbables (es aqu donde el de-
terminismo est arraigado). Lo mismo se aplica a enfoques histricos
que buscan simples explicaciones causales/estructurales situadas en
el pasado. La historia nunca se relaciona de una manera unilineal o
uniforme con el presente y el futuro. Como Kosik (1976) ha dejado en
claro, su relacin es por esencia dialctica, e involucra.elementos de
lo posible y de lo real. Esto es, la historia siempre contiene ms de una
posibilidad en que el presente es la realizacin de slo una de stas; y
lo mismo se sostiene acerca de las interrelaciones entre el presente y el
futuro. Lo que es decisivo para Kosik es la praxis o, en mis trminos,
el proceso por el cual los proyectos y prcticas de los actores se entrela-
zan e interactan para producir formas o propiedades emergentes. En
el proceso se excluyen ciertas posibilidades y otras son concretadas o
realizadas.
Un argumento contra la metodologa orientada al actor es que sta
enfatiza la agencia individual, por lo que descuida la importancia de la
manera en que las acciones estn incluidas en relaciones sociales ms
amplias y escenas estructurales. Es claro que sta no es mi posicin. Lo
que objeto es la nocin de estructura como explanans, que resulta una
reificacin de tendencias centrales normativas o estadsticas. En cuan-
to se introduce la heterogeneidad en el anlisis, este tipo de estructura-
lismo no proporciona una explicacin suficiente. Por otro lado, es ne-
cesario enfatizar que esta crtica no intenta desechar del todo la nocin
de estructura, ya que la pregunta de cmo se construyen, se reprodu-
cen y se transforman las relaciones sociales especficas permanece en
el centro del anlisis. En trminos ms sustantivos, la estructura puede
caracterizarse como un conjunto en sumo grado fluido de propiedades
emergentes que, por una parte, son un producto del enlace y/o el dis-
tanciamiento de los varios proyectos de los actores, mientras que, por
la otra, constituyen un conjunto importante de puntos de referencia y
posibilidades constrictoras/habilitadoras que abonan la elaboracin,
negociacin y confrontacin de los proyectos de los actores.
Entender la estructura de esta manera --como un producto de la
continua interaccin y transformacin recproca de los proyectos de
los actores- no implica que la estructura deba conceptuarse con sim-
pleza como la agregacin de microepisodios, situaciones o proyectos.
No tendra sentido defender, por ejemplo, que el funcionamiento de los
130
mercados de un producto o las instituciones econmicas capitalistas en
general pudieran describirse de un modo significativo o representadas
slo por la observacin de la conducta de compradores y vendedores
individuales, o tomar con individualidad a los capitalistas y financie-
ros internacionales. Marx acenta de un modo correcto la existencia
de ciertas condiciones estructurales que posibilitan los procesos de
produccin capitalista e intercambio. Sin embargo, tambin carecera
de sentido afirmar que el funcionamiento de tales mercados mercanti-
les e instituciones est basado en una lgica o conjunto de principios
gobernantes independientes de las disposiciones y agencia de los acto-
res involucrados. De hecho, slo mediante el enlace de proyectos de
actores especficos (por ejemplo, sus acuerdos simultneos para com-
prar y vender bienes especficos, capitales de reserva o servicios) los
mercados mercantiles como tales pueden surgir y reproducirse. Por
lo tanto, lo que a primera vista podran parecer rasgos estructurales
relativamente estables vinculados a las caractersticas de mercancas
particulares y su mercado potencial, pueden ser mejor entendidos co-
mo una configuracin de proyectos y prcticas del actor en sumo gra-
do especfica y autotransformante.
Los proyectos y las prcticas de los actores no estn simplemen-
te enclavados dentro de marcos estructurales definidos por circuitos
de mercanca, sino que es mediante las maneras en que se entrelazan
como ellos crean, reproducen y transforman estructuras particula-
res. Las relaciones del mercado son por lo menos mediadas, sino son
con actividad buscadas y construidas por los actores mismos. Algu-
nos granjeros distancian activamente su trabajo del mercado, otros
se comprometen en lo que Ranger (1985) ha denominadO
cantilismo", es decir, los llamados eslabones causales son construidos
con actividad de tal manera que a la gente le permite enlazarlos en
sus estilos de vida preferidos o prioridades de sustento. As la expli-
cacin de prcticas sociales especficas y estilos culturales inevitable-
mente nos remite de nuevo a considerar cmo estas prcticas estn en
s mismas ligadas o distanciadas de las de otros actores. La prctica
social, entonces, no tiene un explanandum discernible con claridad,
ni en s mismo constituye un explanans simple. En agricultura, por lo
menos, se funden ls dos: un estilo de cultivar es, al final, su propio
explanans. Este es un modus operandi socialmente construido y, a
la vez, el opus operatum. Y lo mismo se sostiene en el caso de los di-
131
seos tecnolgicos e institucionales. La tecnologa introducida puede
ser considerada y, por lo tanto, tratada como un cianotipo de una
continua reorganizacin de la agricultura, de tal manera que lo ltimo
corresponde a los supuestos y a los requisitos incorporados en el plan
tecnolgico. Pero tambin puede ser deconstruida para ser combina-
da de modo selectivo con otros elementos ms locales, de tal forma que
encaje bien en un estilo dado de cultivar (en lugar de reorganizar la
agricultura para encajar bien en la nueva tecnologa).
Aqu se debe recalcar que la exposicin anterior no debe servir
para suponer que los mercados, instituciones estatales, tecnologa,
ecologa y otras "externalidades" son irrelevantes para la prctica so-
cial y la heterogeneidad. El asunto es slo que tales factores no deben
considerarse determinantes que traen consigo lmites evidenciados
por s mismos despus de los cuales la accin se juzga inconcebible,
sino como marcadores limtrofes que llegan a ser los blancos para la
negociacin, reconsideracin, sabotaje y cambio, es decir, como las
barreras que sern quitadas o transformadas (Bourdieu, 1984:480).
Una complicacin mayor est en el hecho de que el desarrollo de la
empresa campesina es cada vez ms el objeto de intervenciones que
aspiran a representar estos parmetros externos como si de verdad
fueran incuestionables. Es decir, ellos son objetivados y representa-
dos como estructuras que guan, si no es que coercen, que forman
parte del juego y que estn ligadas (de manera directa o indirecta) a
intereses y acciones especficos. En este los llamados eslabo-
nes causales son ellos mismos construidos con actividad por los actores
mismos para constituir las configuraciones entrelazadas.
Los escenarios de interaccin en pequea escala y su importancia
para entender fenmenos macro
Perntame ahora considerar de modo ms expreso el problema de
cmo integrar de manera terica los escenarios interactivos de peque-
a escala con estructuras institucionales o sociales mayores. Como el
problema de estructura y causalidad revisado antes, ste sigue siendo
espinoso en la investigacin; y se han propuesto varias soluciones {va-
se una apreciacin global excelente de teora y metodologa de lo micro
y lo macro en Knorr-Cetina y Cicourel, 1981). Una solucin radical es
132
propuesta por Randall Collins (1981), quien defiende la reconstitucin
de la macro-sociologa con base en sus fundamentos a nivel micro. Se-
gn l, lo que se necesita es un programa sistemtico de traduc-
cin" de los principales conceptos de la sociologa de lo macro. Esto
trae consigo el "desempaque" de las metforas sociolgicas macro; por
ejemplo, la nocin de "centralizacin de la autoridad" puede redu-
cirse a: a) una serie de afirmaciones sobre situaciones micro en que
ciertos actores ejercen autoridad sobre otros, y h) una descripcin de
"los eslabones en la cadena de comando", es decir, un relato de quin
pasa los rdenes a quin. Desde el punto de vista de Collins, las nicas
variables genuinas de lo macro en cualquier "desempaquetamiento"
de conceptos son aquellas acerca del tiempo, nmero y espacio. "Toda
la realidad social, entonces, es la micro experiencia; pero hay agrega-
ciones temporales, numricas y espaciales de estas experiencias que
constituyen un nivel macro de anlisis" (Collins, 1981:99).
De este argumento se sigue que la sociologa debe enfocar su aten-
cin en el anlisis sistemtico de situaciones micro, y as evitar traba-
jar con conceptos macro que no estn fundamentados correcta o ade-
cuadamente en la vida social cotidiana. Por ejemplo, los conceptos
de clase y relaciones de clase slo llegan a ser significativos una vez
que muestran ser caractersticos de mundos de vida particulares com-
puestos de ciertas experiencias compartidas que involucran forcejeos
sobre las oportunidades de sustento diferenciales (centrndose fre-
cuente -pero no exclusivamente- en el lugar de trabajo y el acceso
a los medios bsicos de produccin). Foucault (en Gordon, 1980:102)
adopta un punto de vista similar cuando perfila su planteamiento del
estudio de relaciones de poder. l argumenta que aunque el poder
puede parecer remoto y sujeto a "la soberana jurdica y las institucio-
nes del Estado" y, por tanto, ms all de la arena de interaccin social
cotidiana, en realidad Se manifiesta y se reproduce o se transforma en
los lugares de trabajo, familias y otros escenarios organizacionales de
la vida cotidiana (vase Foucault, 1981:94).
La importancia de las ''estructuras emergentes"
Estos argumentos sugieren que para evitar la reificacin de conceptos
macro debemos construir nuestra comprensin de la sociedad "des-
133
de abajo", esto es, documentando situaciones cotidianas micro y la
prctica social situada. Sin embargo, esto puede fracasar, a menos
que desafiemos el razonamiento de Collins en un aspecto importan-
te. No deben conceptuarse con simpleza las estructuras macro como
agregaciones de episodios o situaciones micro, ya que muchos de ellos
entran en la existencia como resultado de las consecuencias imprevis-
tas de accin social. As, como Giddens ha insistido en sus escritos,
las propiedades de las instituciones sociales
10
y de ciertas estructuras
globales (como la nocin de Wallerstein del "sistema mundial") son
formas emergentes que no son explicables (ni del todo descriptibles)
en trminos de eventos micro. Aunque es verdad que las formas insti-
tucionales no tienen, en trminos estrictos, una en s mismas", y
que estn profundamente engranadas en la prctica social cotidiana,
sin embargo poseen caractersticas que no pueden ser comprendidas
del todo con slo disecar la minucia de encuentros sociales.
Por ejemplo, no tendra sentido defender que la operacin de los
mercados de mercancas y las instituciones econmicas capitalistas pue-
den describirse de un modo significativo o explicadas por la sola obser-
vacin de la conducta de capitalistas individuales, financieros interna-
cionales, accionistas, etctera, o por el estudio a fondo de los encuentros
sociales y forcejeos que tienen lugar entre los dueos o gerentes de capi-
tal y los obreros. Marx tena razn al enfatizar la existencia de ciertas
condiciones estructurales (como las que facilitan la formacin de una
fuerza de trabajo "libre" o la realizacin de intercambio de valor y
ganancia) que posibilitan los procesos de produccin capitalista e inter-
cambio. l tambin defendi que los varios actores involucrados en la
produccin capitalista tienen una comprensin limitada y hasta cierto
grado distorsionada de la naturaleza del sistema como un todo.ll
Las estructuras macro son en parte el resultado de las consecuen-
cias imprevistas de numerosos actos sociales e interacciones que, como
Giddens (1984:8-14) explica, se vuelven las condiciones habilitadoras
10
Es decir, "prcticas sociales estructuradas que tienen una extensin espacial y
temporal amplia; son estructuradas en lo que el historiador Braudelllama ellongue
dure del tiempo, y son seguidas o reconocidas por la mayora de los miembros de la
sociedad" {Giddens, 1981: 164).
11
Marx enfatiza el punto sosteniendo que all existe un .. fetichismo de mercancas"
en que la "verdadera" naturaleza y el valor de intercambios mercantiles se disimula
por medio de la ''mistificacin".
134
y constrictoras de la accin social misma. La presin sobre un banco
resultado del excesivo retiro de los acreedores (ocasionado por rumo-
res de que el banco es incapaz de cumplir con sus obligaciones finan-
cieras) genera el incremento de retiros debido a la creciente falta de
confianza pblica, que al final quiz lo lleve a su colapso. Las acciones
realizadas por los clientes individuales y por los oficiales del banco
contribuiran, claro, a esta situacin de deterioro, pero es muy poco
probable que ellos hubieran buscado el resultado. Un ejemplo agrario
pertinente es el programa de distribucin o colonizacin de la tierra,
que aspiraba a promover la independencia econmica de familias cam-
pesinas, el cual, despus de varios aos, produjo que estas familias se
endeudaran con prestamistas al grado de que ya no pudieron tomar
decisiones propias acerca de los futuros cultivos (Siriwardena, 1989).
En este caso, ni los proyectistas gubernamentales ni los mismos cam-
pesinos buscaron o previeron esta eventualidad. sta fue resultado,
sobre todo, de los tipos de relaciones que poco a poco evolucionaron
entre los actores clave (campesinos, prestamistas, comerciantes y fun-
cionarios del Estado).
Estos ejemplos son relativamente simples para entender y trazar
cadenas de efectos. La mayora de los casos sociolgicos son de hecho
mucho ms complejos y a menudo es difcil desenredar las numerosas
consecuencias de acciones sociales particulares y sus efectos de retroa-
limentacin. No obstante, la investigacin bien enfocada puede docu-
mentar las maneras en que las interacciones sociales particulares y de-
cisiones tienen un efecto domin en las arenas sociales ms distantes, o
que con el tiempo crean conjuntos emergentes de relaciones que forman
sistemas de escala ms grande o campos de accin. Es, por consiguien-
te, importante que tengamos maneras de caracterizar y analizar estos
globales". Entonces, no debe interpretarse la insistencia de
Collins en el estudio de situaciones micro y traduccin micro como la
posibilidad de simplemente anular los conceptos que lidian con fen-
menos macro. Tampoco debemos conceptuar el nivel macro como slo
compuesto por la agregacin de situaciones o procesos micro ya que
tambin debemos prestar atencin a las propiedades emergentes que se
manifiestan en modos cualitativamente distintivos de organizacin.
12
12
Vase en Blau (1964, sobre todo las pginas 1-32 y 46-50) una exposicin de la
importancia de formas y p1opiedades emergentes en escenarios de interaccin, y en
!35
Aqu no puedo extenderme ms en este importante asunto de las
estructuras emergentes y sus efectos de retroalimentacin en la op-
cin y conducta social. Baste con sealar que las formas emergentes
van desde redes interpersonales de relativa pequea escala, a arreglos
institucionales para organizar gente y territorio (por ejemplo, como es
mostrado por el patrn de actividades e interrelaciones de agencias
estatales en escenarios locales particulares), hasta sistemas polticos y
econmicos de gran escala. Estas diferentes escalas de fenmenos
emergentes, por supuesto, a menudo estn intrincadamente interre-
lacionadas, como ilustra el ejemplo de la Sierra Central del Per ex-
puesto en el captulo l.
La problemtica de u la interfaz" para la investigacin sobre
polticas sociales
Es aqu donde la nocin de interfaz social resulta relevante como una
manera de examinar y entender problemas de heterogeneidad social,
diversidad cultural y los conflictos inherentes a procesos que involu-
cran intervenciones externas. Las interfaces tpicamente ocurren en
los puntos donde se cruzan diferentes, y a menudo conflictivos, mun-
dos de vida o campos sociales, o ms concretamente, en situaciones
sociales o arenas en las cuales las interacciones giran en torno a los
problemas de pontear, acomodar, segregar o disputar puntos de vis-
ta sociales, evaluativos y cognoscitivos. El anlisis de interfaz social
pretende dilucidar los tipos y fuentes de discontinuidad y vinculacin
social presentes en tales situaciones e identificar los medios organiza-
cionales y culturales para reproducirlos o transformarlos. Tambin
puede ayudar a desarrollar un anlisis ms adecuado de los procesos
de transformacin de la poltica, ya que nos permite entender en ma-
yor mCdida las respuestas diferenciales de los grupos locales (inclu-
yendo la poblacin objetivo o la poblacin que no es el objetivo de las
Kapferer (1972) un examen emprico sistemtico de las ideas de Blau usando mtodos
de redes sociales y caso extenso. Prigogine (1976: 112-114) ilustra la importancia de
las estructuras emergentes analizando cmo l ~ termitas construyen sus hormigueros,
un proceso que empieza con conducta no coordinada y aleatoria, pero que llega a ser
coordinada y estructurada.
136
intervenciones planeadas. Asimismo puede ayudar a forjar un terreno
terico medio entre las llamadas teoras del cambio social micro y ma-
cro al mostrar cmo las interacciones entre las partes "interventoras"
y los actores "locales" conforman los resultados de polticas de la in-
tervencin particulares, a menudo con repercusiones en los patrones
de cambio, regionales, nacionales e incluso internacionales.
Aunque la palabra interfaz tiende a llevar consigo la imagen de
alguna clase de articulacin de dos sitios o confrontacin cara a cara,
las situaciones sociales de interfaz son ms complejas y mltiples en
su naturaleza, pues contienen muchos intereses diferentes, relaciones
y modos de racionalidad y poder. Mientras el anlisis se enfoca en los
puntos de confrontacin y diferencia social, debe situar stos dentro
de dominios institucionales y de conocimiento y poder ms amplios.
Adicionalmente, requiere una metodologa que contrapese las voces,
experiencias y prcticas de todos los actores sociales relevantes, inclu-
yendo las "curvas de aprendizaje" experiencia! de los practicantes de
la poltica e investigadores.
Los precursores del concepto de interfaz
Desde los cuarenta Gluckman, Mitcbell y Barnes (1949) haban reali-
zado anlisis de los problemas asociados con la interseccin de diferen-
tes rdenes normativo y poltico-administrativo. Describen lo que ellos
llaman "la posicin intercalada" del jefe de una aldea africana creada
por la administracin del gobierno colonial britnico. Ellos sostienen
que el papel del jefe estaba potencialmente cargado de conflicto y am-
bivalencia, ya que era arrastrado al mismo tiempo en dos direcciones
opuestas: la lealtad a sus parientes y al pueblo, y la lealtad a su jefe
tribal y a la administracin colonial.
Aunque en su momento esto ofreci una perspectiva til para la
resolucin de algunos de los problemas inherentes a la poltica colonial
britnica del "gobierno indirecto", la formulacin de Gluckman y de
los otros autores, difiere de la ma por apoyarse excesivamente en un
modelo esttico que dicotomiza la imagen e implica que, a pesar del
conflicto, las relaciones estructurales entre los dos rdenes sociales
permanecan ms o menos equilibrados e inalterados. Tampoco presta
alguna atencin a documentar las estrategias precisas adoptadas por
137
el jefe de la aldea para dirigir un curso medio entre estas demandas
contradictorias, ni explicacin alguna de cmo los funcionarios colo-
niales se acomodaron a la situacin. Estas limitaciones son consisten-
tes con el compromiso de Gluckman con un modelo del cambio social
institucional y de equilibrio (Gluckman, 1958, 1968; Long, 1968:6-9).
Un esfuerzo por completo diferente y mucho ms reciente para en-
frentar tericamente los temas de diScontinuidad social en escenarios
locales es La construccin simblica de la comunidad, de Cohen (1985),
quien vincula el problema a la necesidad de una nueva perspectiva
de la "comunidad" que l aplica tanto a grupos residenciales locales
y tnicos. El planteamiento, l sugiere, se enfoca en el examen de la
manera en que tales grupos construyen las fronteras a su alrededor
para demarcarse de otros. Este proceso involucra simultneamente
elementos simblicos compartidos que definen grosso modo los lmites
de la comunidad (es decir, marca las distinciones entre "nosotros" y
"ellos"), que as crea un "sentido de pertenencia", adems de formas de
interaccin estratgica entre individuos particulares, en ocasiones lla-
mados "intermediarios culturales" que, por as decirlo, establecen los
parmetros y concepciones de "s mismo" y "el otro" relevantes en con-
textos interactivos particulares y confrontaciones con "forasteros".
Cohen expone su punto de vista al repasar crticamente los plantea-
mientos existentes para el estudio de la "comunidad" y al presentar
una serie de vietas etnogrficas seleccionadas para defender el caso
de una antropologa simblica de la comunidad. Concentrndose en
los procesos por los cuales "las personas llegan a darse cuenta de su
cultura cuando estn en sus lmites", el anlisis de Cohen (1985: 69) se
acerca a algunos de los problemas conceptuales y tericos que sobresa-
len bajo el epgrafe de
4
'interfaz". Sin embargo, una diferencia mayor
descansa en el excesivo nfasis que pone en las construcciones cultura-
les y en la defensa simblica de la "comunidad", a costa de la profun-
dizacin en el despliegue estratgico de los recursos organizacionales
y polticos. Una limitacin posterior del estudio es que se concentra
en las
4
'comunidades" de grupos locales, y presta escasa atencin a las
estrategias y
44
comunidades simblicas" de las partes que intervienen,
como los funcionarios gubernamentales, misioneros o comerciantes.
13
13 Existen varios estudios antropolgicos interesantes sobre los actores guber-
namentales de la lnea frontaL Por ejemplo, vase en Worsley (1965) el caso de los
138
De hecho, estas limitaciones haban sido en gran medida supe-
radas en el estudio interaccionista simblico de Handelman (1978),
quien argumenta que "se ha prestado atencin insuficiente al choque
entre las maneras en que las instituciones supralocales conciben los
territorios administrativos y las maneras en que poblaciones basadas
territoriahnente se conciben a s mismas como comunidades". Iden-
tifica
44
la interfaz funcionario/cliente como el punto de articulacin
donde es ms probable que tales discrepancias de conexin y comu-
nicacin sean evidentes y, por lo tanto, un probable nodo mediante
el cual exponer la coercin y fragilidad de las estructuras de poder"
(Handelman, 1978:5-6).
Este punto metodolgico, por supuesto, coincide por completo con
la defensa que deseo hacer del anlisis de interfaz. Handelman desa-
rrolla su punto de vista terico por medio de estudios detallados de se-
guridad social en Israel (1976) y el cuidado del nio en Newfoundland,
Canad (1978). Demuestra que los funcionarios del Estado que tratan
de un modo directo con el pblico no asignan mecnicamente los bene-
ficios a los individuos siguiendo las reglas establecidas. En cambio, son
contribuyentes activos en la produccin de decisiones, usando su pro-
pio arbitrio y desarrollando su modus operandi. Ciertamente, subra-
yando y proporcionando una razn para las prcticas administrativas
y de asignacin que ellos adoptan, estn ciertas cosmovisiones que han
cristalizado de las muchas interacciones y procesos de toma de decisio-
nes en que han estado envueltos con antelacin, con clientes y colegas
(vase en Rees, 1978, una exposicin similar de mundos de vida diferen-
ciales entre trabajadores sociales en Gran Bretaa). Tambin muestra
cmo los casos de clientes son construidos por los funcionarios con ba-
se en las maneras de tipificar a las personas y su conducta que son
consistentes con el bagaje de conocimiento e ideologa del mundo de
vida de la organizacin en que trabajan. Por lo tanto, las interfaces
funcionario/cliente son similarmente influenciadas por los '
4
imperati-
vos" organizacionales y por las experiencias particulares organizacio-
nales del funcionario en cuestin. Como Arce (1989:48-49) seala, una
laguna importante en el planteamiento de Handelman (vase tambin
Handelman, 197 6) es su falta de atencin a las maneras en que la cos-
funcionarios gubernamentales en Saskatchewan, Canad; y en Raby (1978), el de los
administradores de distrito en Sri Lanka.
139
movisin del fnncionario oficial y sus estrategias son afectados por ex-
periencias pasadas y presentes fuera del contexto burocrtico.
Una propuesta diferente para el tema de la asignacin de servi-
cios pblicos o beneficios (o incluso las multas) est enunciada en el
trabajo del finado Bernard Schaffer y sus colegas en el Instituto de Es-
tudios del Desarrollo, Sussex (Schaffer y Lamb, 1976), quienes escri-
ben sobre "la teora del acceso". Su objetivo principal es desarrollar
un mo co analtico para el anlisis de las transacciones burocrticas
con clientes que involucran la asignacin administrativa de bienes y
servicios en sistemas oo.-mercantiles de distribucin, donde el ingreso
no determina la asignacin. Su trabajo emprico se concentra en docu-
mentar los factores que afectan el acceso a los bienes y servicios pbli-
cos particulares, tales como el alojamiento, el seguro social y crdito
agrcola, fundamentado en diferentes categoras de cliente.
Su enfoque del problema puede ilustrarse con un ejemplo agrcola.
Un cultivador --colocado en la base de la pirmide de acceso- puede
estar vido y ser definido como elegible para nno o ms servicios, como
la extensin agrcola, el crdito y los insumos tcnicos, pero ann as no
puede conseguir lo que quiere o a lo que por ley tiene derecho. La razn
de ello es que ah opera una cantidad de reglas informales, habladas
o tcitas, que gobiernan su exclusin. Tal cultivador frecuentemente
se encuentra en algn pnnto haciendo cola ante un mostrador donde
espera que le sea entregado el servicio que busca. Sin embargo, el mos-
trador es ms que una barrera fisica o lugar donde las transacciones
oficiales tienen lugar; funciona como nn medio para reconciliar los in-
tereses de los solicitantes y los que asignan y para definir con precisin
quin si y quin no tendr acceso a los bienes o servicios ~ ~ n oferta".
Detrs del mostrador est un administrador que, al mismo tiem-
po, mantiene el servicio, sirve a sus intereses privados o de grupo y
espera, l mismo, en una cola para que su superior administrativo
apruebe el servicio. l es, por consiguiente, parte de una jerarqua
administrativa o burocracia. La distribucin de bienes y servicios no
slo depende simplemente de eficacia de la asignacin o de las caracte-
rsticas conductuales individuales de los granjeros o los que asignan,
sino tambin de las regulaciones que gobiernan la elegibilidad de los
destinatarios, la disciplina en la cola y las caractersticas de los niveles
administrativos superiores e inferiores en la jerarqua de asignacin.
Tambin depender de la existencia de cauces alternativos para el ser-
140
vicio (lo que Schaffer llama "salida") y de la susceptibilidad de los
diferentes sistemas de acceso a la manipulacin del cliente (lo que se
llama "voz").
Esta imagen proporciona a Schaffer y a sus colegas las bases para
desarrollar un modelo descriptivo para perfilar los varios factores y
procesos que afectan las decisiones de asignacin y para definir el tipo
y nivel de acceso otorgado a la diferente clientela. El planteamien-
to se ha aplicado en varias situaciones del Tercer Mundo. Por ejem-
plo, Brbara Harris (1978) usa el idioma de acceso para analizar la
organizacin cooperativa de mltiples propsitos en Sri Lanka. Ella
concluye que los conceptos de acceso son en verdad una manera fruc-
fera de identificar los factores que dan cuenta de las variaciones en la
organizacin y provisin de servicios entre las uniones cooperativas,
entre stas y sus ramas, entre las ramas y dentro de la jerarqua coo-
perativa. De hecho, muestra cmo la estructura organizacional anima
el uso de estrategias tanto de salida como de voz, que van en contra del
logro de la equida4 entre los miembros o entre las ramas, y cmo los
intereses empresariales externos de los gerentes tambin afectan esto.
Sin embargo, una dificultad mayor con este tipo de anlisis es que
no siempre se puede identificar con facilidad los mostradores y las
colas. La analogia de la obtencin de bienes y servicios por medio de
un mostrador va demasiado lejos, y slo puede operar cuando exis-
ten tems tangibles y claramente definidos para asignar. En contraste,
muchas situaciones de interfaz involucran una serie de encuentros en-
tre los funcionarios del programa y los clientes que no pueden atarse
en paquetes discretos de bienes y servicios. Los extensionistas pueden
visitar con regularidad a los granjeros en sus reas, pero sera dificil
considerar que cada visita trae consigo algn beneficio definido con
claridad para el granjero. La interaccin entre el extensionista y el
granjero est compuesta por varios elementos diferentes, y a menudo
difusos, de los cuales slo algunos podrian considerarse implicados en
cuestiones de acceso. Adems, las interfaces del cliente no son asuntos
de una ocasin; implican interacciones a lo largo del tiempo durante
las cuales las percepciones de los actores pueden cambiar y sus metas
pueden desviarse o pueden redefinirse.
Tambin el cliente puede interesarse en adquirir nuevas clases de
servicios, piezas de informacin, o contactos sociales (incluso al punto
de romper la relacin inicial). O los granjeros pueden decidir enfocar
141
sus esfuerzos en la obtencin de favores polticos para el futuro, acu-
mulando "buena voluntad" en lugar de buscar el acceso a nuevas for-
mas de conocimiento agrcola y tecnologa. Y esto se agravar al d i r
con formas grandes y complejas de intervencin del Estado (por ejem-
plo, programas de reforma agraria), ya que se enfrenta una pltora de
tipos de mostradores e interfaces (formales e informales) relacionados
con los procesos de asignacin que resulta casi imposible saber cules
estudiar a fondo. Agregue a esto la existencia de tantos trabajadores
en situaciones de interfaz y las tantas fuentes potenciales de interpre-
tacin y manipulacin con alta probabilidad de que los actores se mal
informen o hagan fanfarroneras entre s, y ms -por lo que llega a
ser doblemente difcil aplicar los conceptos de acceso.
Con el fin de asir estas complejidades, se necesitara especificar
los tipos de arenas de interaccin y situaciones con los que se desea li-
diar y, como Handelman, coleccionar casos de estudio extendidos que
documenten las transacciones que involucren no slo los bienes ma-
teriales, sino tambin significados sociales, negociados en encuentros
particulares de interfaz.
14
La teora del acceso, cuyo marco concep-
tual deriva de la imagen de hacer tratos a travs del mostrador, parece
mal situada para explorar estas importantes dimensiones sociales y
cognoscitivas de la interfaz.
Los elementos clave de una perspectiva de interfaz
La interfaz como una entidad organizada de relaciones
e intencionalidades entrelazadas
El anlisis de interfaz se enfoca en los eslabonamientos y redes que se
desarrollan entre individuos o partes, ms que en el individuo o las
estrategias de grupo. La interaccin continuada anima el desarrollo
de fronteras y expectativas compartidas que forman la interaccin de
los participantes para que con el tiempo la propia interfaz se vuelya
una entidad organizada de relaciones e intencionalidades entrelaza-
14
Vase un ejemplo interesante de esto en el estudio de Gonzlez {1972) sobre las
interacciones entre oficiales de USA ID y miembros de la elite industrial en la Repblica
Dominicana.
142
das. Por ejemplo, la interfaz entre la gerencia y los obreros en una
fbrica o entre el propietario y los arrendatarios persiste en el tiempo
de una manera organizada con reglas, sanciones, procedimientos y
prcticas "probadas" para abordar intereses y percepciones conflicti-
vas. Lo primero se enmarca mediante roles acordados por los oficiales
de los sindicatos, representantes de obreros, personal de direccin y
rbitros independientes, y lo ltimo mediante una jerarqua de lazos
personalizados basada en relaciones de patrn/cliente y de amistad.
La misma capacidad organizadora se sostiene en el caso de interfaces
que involucran a funcionarios del Estado y campesinos locales o lde-
res de los agricultores, o entre grupos constituidos con menor formali-
dad que difieren el uno del otro en terrenos religiosos, tnicos u otros.
Como los estudios de grupos pequeos han mostrado, incluso las redes
ms informales de individuos y familias tendern a desenvolver modos
regularizados de relacionar a los no miembros y forasteros. El esta-
blecimiento de tal normativa de medio terreno puede ser negociado de
manera endgena o exgena, y puede involucrar competencias entre
el Estado, organizaciones privadas y cvicas e intereses que aspiran a
influir o controlar las reglas del convenio o pacto.
Interfaz como un sitio para el conflicto, la incompatibilidad
y la negociacin
Aunque las interacciones de interfaz presuponen algn grado de inte-
rs comn, tambin tienen una propensin hacia la generacin de con-
flicto debido a los intereses contradictorios y objetivos o a las relaciones
de poder desiguales. Las negociaciones en la interfaz a veces se llevan
a ~ b o por individuos que representan distritos particulares, grupos u
organizaciones. La posicin de ellos es inevitablemente ambivalente en
virtud de que ellos deben responder a las demandas de sus grupos y a
las expectativas de aquellos con quienes deben negociar. Claro, este es
el dilema del lder del pueblo, capataz del taller o el representante del
estudiante en los grupos universitarios; de hecho es el de cualquiera
que ocupa una posicin intercalada entre dominios sociales diferentes
o niveles jerrquicos. Aquellos que llegan a ser hbiles para manejar
tales posiciones ambivalentes pueden desplegar esta habilidad para su
ventaja personal o poltica, y a veces actan como intermediarios.
143
Al analizar las fuentes y dinmicas de contradiccin y ambiva-
lencia en las situaciones de interfaz es importante no prejuzgar el
caso asumiendo que ciertas divisiones o lealtades (como las basadas
en la clase, etnia o gnero} son ms fundamentales que otras. Tam-
poco se debe dar por supuesto que porque una persona particular
"representa" a un grupo especfico o institucin, por necesidad acta
por los intereses o en nombre de sus compaeros( as). El eslabn en-
tre representantes y circunscripciones (con sus diferencias en mem-
bresa) debe establecerse de manera emprica, no tomado como algo
dado.
La interfaz y el choque ck paradigmas culturales
El concepto de interfaz nos ayuda a enfocarnos en la produccin y
transformacin de las diferencias en las maneras de ver la vida y los
paradigmas culturales. Las situaciones de interfaz proporcionan a
menudo los medios para que individuos o grupos lleguen a definir sus
posiciones culturales o ideolgicas frente a los que defienden o simbo-
lizan puntos de vista contrarios. Por ejemplo, las opiniones sobre el
desarrollo agrcola expresados por los expertos tcnicos, trabajadores
de la extensin y los granjeros rara vez coinciden por completo; y lo
mismo es verdad en el caso de quienes trabajan para un solo ministe-
rio con un mandato definido de la poltica. Es decir, los agrnomos,
trabajadores del desarrollo comunitario, funcionarios del crdito,
ingenieros de irrigacin y dems, a menudo discrepan acerca de los
problemas y prioridades del desarrollo agrcola. Estas diferencias no
pueden reducirse a idiosincrasias personales, sino que deben reflejar
diferencias yacentes ocasionadas por modelos diferenciales de socia-
lizacin y profesionalizacin que a menudo conducen a una mala co-
municacin o choque de racionalidades (Chamhers, 1983; Box, 1984).
El proceso se complica an ms por la coexistencia de varios modelos
culturales diferentes o principios organizativos dentro de una solapo-
blacin u organizacin administrativa (Law, 1994), lo que crea espa-
cio para maniobrar en la interpretacin y utilizacin de estos valores
culturales o puntos de vista.
La interfaz identiftca la naturaleza de contiendas (explcitas o im-
plcitas) sobre la dominacin y legitimidad de paradigmas sociocultu-
144
rales particulares o representaciones de modernidad; aunque, al mis-
mo tiempo, es importante reconocer que los compromisos con marcos
normativos o ideolgicos especficos y tipos de discurso y retrica por
lo regular son especficos de la situacin. Es decir, para los actores
involucrados, puesto que ellos no permanecen constantes en todos los
contextos sociales. Por consiguiente, es necesario identificar las condi-
ciones en las cuales se sostienen definiciones particulares de realidad y
visiones del futuro, analizar la interaccin de oposiciones culturales e
ideolgicas, y exponer las maneras en que acciones e ideologas puente
o distanciadoras hacen posible que ciertos tipos de interfaz se repro-
duzcan o transformen.
La centralidad de los procesos de conocimiento
Unido al ltimo punto est la importancia de los procesos de cono-
cimiento. El conocimiento es una construccin cognoscitiva y social
que resulta y con frecuencia se forma de las experiencias, encuen-
tros y discontinuidades que surgen en los puntos de interseccin entre
los mundos de vida de los diferentes actores. Varios tipos de conoci-
miento, incluso las ideas sobre uno mismo, otras personas, el con-
texto y las instituciones sociales, son importantes para entender las
interfaces sociales. El conocimiento est presente en todas las situa-
ciones sociales y a menudo se enlaza con las relaciones de poder y
la distribucin de recursos. Pero en las situaciones de intervencin
adquiere especial importancia porque trae consigo la interaccin o
confrontacin de formas de conocimiento, creencias y valores del
''experto" contra el "lego", y forcejeos por su legitimacin, segrega-
cin y comunicacin.
Entonces, una propuesta de la interfaz describe el conocimiento
como surgido de "un encuentro de horizontes". La incorporacin de
nueva informacin y de nuevos marcos discursivos o culturales puede
tener lugar slo dentro de los marcos de conocimiento y modos eva-
luadores ya existentes, que son reformados por medio del proceso
comunicativo. De aqu el conocimiento emerge como un producto de
interaccin, dilogo, reflexin y contiendas de significado, e involucra
aspectos de control, autoridad y poder.
145
El poder como resultado de luchas por los significados
y relaciones estratgicas
Como el conocimiento, el poder no es sencillamente posedo, acumula-
do y ejercido sin enfrentar problemas (Foucault, en Gordon, 1980:78-
108). El poder implica mucho ms de cmo las jerarquas y el control
hegemnico demarcan posiciones sociales y oportunidades y restringe
el acceso a los recursos. Es el resultado de luchas complejas y negocia-
ciones sobre la autoridad, estatus, reputacin y recursos, y necesita
reclutar las redes de actores y sus distritos electorales o su grey (La-
tour, 1994; Callon y Law, 1995). Tales luchas se fundan en el grado
en que actores especficos se perciben a s mismos capaces de manio-
brar dentro de situaciones particulares y desarrollar estrategias efi-
caces para hacerlo. Crear espacio para maniobrar implica un grado
de consentimiento, un grado de negociacin y, as, un grado de poder,
manifestado en la posibilidad de ejercer algn control, prerrogativa,
autoridad y capacidad para la accin, sea en el primer plano, o entre
bastidores, en momentos fluctuantes o en periodos ms sostenidos (Vi-
llarreal1992: 256). As, como Scott (1985) seala, sin poderse evit,.;
el poder genera resistencia, acomodacin y sumisin estratgica como
componentes regulares de las polticas de la vida cotidiana.
La interfaz como compuesta de discursos mltiples
El anlisis de la interfaz nos permite comprender la manera en que los
discursos "dominantes" son endosados, transformados o desafiados.
Los discursos dominantes se caracterizan por estar repletos de reifica-
ciones (a menudo de un tipo "naturalista") que suponen la existencia e
importancia de ciertos rasgos sociales y agrupaciones, por ejemplo, en
relacin con "comunidades", estructuras jerrquicas o "igualitarias"
y construcciones culturales de etnia, gnero y clase. Tales discursos
sirven para promover particulares puntos de vista polticos, cultura-
les o morales, y a menudo son movilizados en las luchas por los signifi-
cados sociales y recursos estratgicos. Sin embargo, mientras algunos
actores "vernaculizan" los discursos dominantes para legitimar sus
demandas ante el Estado y otros cuerpos autoritarios, otros escogen
rechazarlos desplegando y defendiendo discursos compensatorios o
146
"demticos" (literalmente: "de la gente") que ofrecen puntos de vista
alternativos, ms arraigados en lo local.
15
Una tarea mayor en el anlisis de las interfaces es explicar con
claridad las implicaciones de conocimiento y poder de esta interaccin
y la mezcla o segregacin de discursos contrarios. Las prcticas dis-
cursivas y capacidades se desenvuelven sobre todo en las circunstan-
cias de la vida social cotidiana, y en especial resultan ser los puntos
crticos sobresalientes de discontinuidad entre los mundos de vida de
los actores. Es a travs de la lente de la interfaz como estos procesos
pueden ser mejor capturados conceptualmente.
La interfaz y la intervencin planeada
Utilizando las pistas anteriores, es claro que el anlisis de las interfa-
ces puede ser una contribucin til para la comprensin de cmo en-
tran los procesos de intervencin planeada en los mundos de vida de
los individuos y grupos afectados, y llegan a formar parte de los recur-
sos y constricciones de las estrategias sociales que desarrollan. As, los
llamados "factores externos" son "internalizados" y llegan a significar
cosas muy diferentes para los distintos grupos de inters o para los
diversos actores individuales, sean quienes implementan el programa,
los clientes, o los espectadores. De esta manera, el anlisis de interfaz
ayuda a deconstruir el concepto de intervencin planeada para verla
por lo que es; a saber, un proceso continuado, socialmente construido
y negociado, no slo la ejecucin de un plan especfico de accin ya
hecho con resultados esperados. Tambin muestra que la aplicacin
de la poltica no es con simpleza un proceso de arriba a abajo, como se
explica a menudo, ya que las iniciativas pueden venir tanto de ahajo
como de arriba (Long, 1992: 19; tambin vase Long y Van der Ploeg,
1989).
Por lo tanto, es importante enfocar las prcticas de intervencin
como formadas por las interacciones entre los varios participantes,
en lugar de slo enfocarse en modelos de la intervencin, con lo que
quiero decir en las construcciones ideal-picas que tienen del proceso
IS Vase en Baumann (1996) una perspectiva extensa de los procesos en un rea
multitnica de Londres; tambin, Arce y Long, 2000.
147
los proyectistas, funcionarios o sus clientes. El inters en las prc-
ticas de intervencin permite enfocarse en las formas emergentes de
interaccin, procedimientos, estrategias prcticas, y tipos de discur-
so y categoras culturales presentes en contextos especficos. Tambin
permite tomar un relato completo de las "realidades mltiples" de los
proyectos de desarrollo (es decir, los diferentes significados e inter-
pretaciones de medios y fines atribuidos por los diversos actores), as
como los forcejeos que surgen de estas percepciones y expectativas
diferenciales.
Desde este punto de vista, entonces, la intervencin planeada es
un proceso transformativo que a menudo es reformado por su propia
dinmica interna organizacional, cultural y poltica, y por las condi-
ciones especficas que encuentra o crea, incluyendo las respuestas y
estrategias de los grupos locales que pueden luchar por definir y de-
fender sus espacios sociales, fronteras culturales y posiciones dentro
del campo de poder ms amplio.
Las interacciones entre el gobierno o las agencias forneas que
intervienen en la realizacin de programas de desarrollo particular
y las llamadas poblaciones receptoras no pueden entenderse de modo
adecuado mediante el uso de concepciones generalizadas como ~ ~ r e l a
ciones Estado-ciudadano" o apelando a conceptos normativos como
'
4
participacin local". Estas interacciones deben ser analizadas como
parte de procesos continuados de negociacin, adaptacin y transfor-
macin de significado que tienen lugar entre actores especficos. El
anlisis de interfaz que concentra las coyunturas o arenas decisivas
que involucran diferencias de valor normativo e inters social implica
no slo entender las luchas y diferencias de poder que tienen lugar
entre las partes involucradas, sino tambin un esfuerzo por revelar la
dinmica de acomodacin cultural que hace posible la interaccin de
varios mundos de vida. Este es un tema de investigacin difcil, pero
es cetitral para entender los resultados intencionales e imprevistos de
la intervencin planeada llevada a cabo por autoridades pblicas o
agencias de desarrollo o iniciativas desde ahajo por intereses locales
diversos. El siguiente captulo ilustra la aplicacin del anlisis de in-
terfaz en tres casos mexicanos contrastantes.
!48
CAPTUL04
ENCUENTROS EN LA INTERFAZ.
DISCONTINUIDADES SOCIALES Y CULTURALES
EN ~ DESARROLLO Y EL CAMBIO
En este captulo me esforzar por mostrar la utilidad de la idea de
interfaz en el estudio de las prcticas organizadoras y los procesos
de construccin de conocimiento/poder. Primero me concentro en la
arena de la intervencin para el desarrollo rural, usando datos reco-
gidos en Mxico a finales de los 80 y principios de los 90.' Despus
expongo los resultados de un estudio sobre los nios de la calle en la
ciudad de Mxico que utiliza una perspectiva de interfaz para explo-
rar las dinmicas contradictorias de las intervenciones diseadas para
rescatarlos de la calle.
Los canaleros, intermediarios en la interfaz. Un distrito de riego
en el occidente de Mxico
El sistema de riego Autln-El Grullo (con nueve mil hectreas de exten-
sin), que se localiza en el oeste de Jalisco, se construy en los aos
50 como parte del esfuerzo del gobierno mexicano por promover el
crecimiento rpido de la produccin agrcola, sobre todo de la caa
de azcar y los cultivos hortcolas para exportacin. El funcionamien-
to del sistema de irrigacin involucraba la cooperacin activa de una
extensa gama de personas (agricultores, ingenieros, personal de mante-
nimiento de los canales y hcanaleros") con intereses distintos y contra-
dictorios. Al principio, la oficina local de la Secretaria de Agricultura
y Recursos Hidrulicos (SARH) era la responsahle formal del funcio-
namiento del sistema, incluyendo, por supuesto, el trabajo de los ca-
1
La exposicin que sigue se enfoca en los estudios de Pieter van der Zaag (1992),
Alberto Arce (1993), Magdalena Villarreal (1994) y Monique Nuijten (1998), y se apo-
ya en gran medida en sus argumentos.
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