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MANUEL BELGRANO AUTOBIOGRAFA Nada importa saber o no la vida de cierta clase de hombres !e todos s!

s traba"os # a$anes los han contra%do a s% mismos& # ni !n solo instante han concedido a los dem's( pero la de los hombres p)blicos& sea c!al $!ere& debe siempre presentarse& o para !e sirva de e"emplo !e se imite& o de !na lecci*n !e retrai+a de incidir en s!s de$ectos, -e ha dicho& # dicho m!# bien& . !e el est!dio de lo pasado ense/a c*mo debe mane"arse el hombre en lo presente # porvenir.( por !e desen+a/0monos& la base de n!estras operaciones siempre es la misma& a!n !e las circ!nstancias al+!na ve1 la des$i+!ren,2O3425O34 6o emprendo escribir mi vida p!blic' 7p!ede ser !e mi amor propio acaso me al!cine7 con el ob"eto !e sea )til a mis paisanos& # tambi0n con el de ponerme a c!bierto de la maledicencia( por !e el )nico premio a !e aspiro por todos mis traba"os& desp!0s de lo !e espero de la misericordia del Todopoderoso& es conservar el b!en nombre !e desde mis tiernos a/os lo+r0 en E!ropa con las +entes con !ienes t!ve el honor de tratar c!ando contaba con !na libertad inde$inida& estaba entre+ado a m% mismo& a distancia de dos mil le+!as de mis padres& # ten%a c!anto necesitaba para satis$acer mis caprichos,2O3425O34 El l!+ar de mi nacimiento es B!enos Aires( mis padres& don 8omin+o Bel+rano # 4eri conocido por 40re1& nat!ral de Onella& # mi madre& do/a Mar%a 9ose$a Gon1'le1 :asero& nat!ral tambi0n de B!enos Aires, La oc!paci*n de mi padre $!e la de comerciante& # como le toc* el tiempo del monopolio& ad !iri* ri !e1as para vivir c*modamente # dar a s!s hi"os la ed!caci*n me"or de a !ella 0poca,2O3425O34 Me proporcion* la ense/an1a de las primeras letras& la +ram'tica latina& $iloso$%a # al+o de teolo+%a en el mismo B!enos Aires, -!cesivamente me mand* a Espa/a a se+!ir la carrera de las le#es& # all% est!di0 en -alamanca( me +rad!0 en ;alladolid& contin!0 en Madrid # me recib% de abo+ado en la canciller%a de ;alladolid,2O3425O34 :on$ieso !e mi aplicaci*n no la contra"e tanto a la carrera !e hab%a ido a emprender& como el est!dio de los idiomas vivos& de la econom%a pol%tica # al derecho p)blico& # !e en los primeros momentos en !e t!ve la s!erte de encontrar hombres amantes al bien p)blico !e me mani$estaron s!s )tiles ideas& se apoder* de m% el deseo de propender c!anto p!diese al provecho +eneral& # ad !irir renombre con mis traba"os hacia tan importante ob"eto& diri+i0ndolos partic!larmente a $avor de la patria,2O3425O34 :omo en la 0poca de <=>? me hallaba en Espa/a # la revol!ci*n de Francia hiciese tambi0n la variaci*n de ideas& # partic!larmente en los hombres de letras con !ienes trataba& se apoderaron de mi las ideas de libertad& i+!aldad& se+!ridad& propiedad& # s*lo ve%a tiranos en los !e se opon%an a !e el hombre& $!ese donde $!ese& no dis$r!tase de !nos derechos !e 8ios # la nat!rale1a le hab%an concedido& # a!n las mismas sociedades hab%an acordado en s! establecimiento directa o indirectamente, Al concl!ir mi carrera por los a/os de <=?@& las ideas de econom%a pol%tica c!nd%an en Espa/a con $!ror # creo !e a esto deb% !e me colocaran en la secretar%a del :ons!lado de B!enos Aires& eri+ido en el tiempo del ministro Gardo !%& sin !e h!biese hecho la m's m%nima +esti*n para ello( # el o$icial de secretar%a !e ane"aba estos as!ntos a)n me pidi* !e le indicase individ!os !e t!vieran estos conocimientos& para emplearlos en las dem's corporaciones de esta clase& !e se eri+%an en di$erentes pla1as de comercio de Am0rica,2O3425O34 :!ando s!pe !e tales c!erpos en s!s "!ntas& no ten%an otro ob"eto !e s!plir a las sociedades econ*micas& tratando de a+ric!lt!ra& ind!stria # comercio& se abri* !n vasto campo a mi ima+inaci*n& como !e i+noraba el mane"o de la Espa/a respecto a s!s colonias& # s*lo hab%a o%do el r!mor sordo a los americanos de !e"as dis+!stos& !e atrib!%a #o a no haber conse+!ido s!s pretensiones& # n!nca a las intenciones perversas de los metropolitanos& !e por sistema conservaban desde el tiempo de la con !ista,2O3425O34 Tanto me al!cin0 # me llen0 de visiones $avorables a la Am0rica& c!ando $!i encar+ado por la secretar%a& de !e en mis Memorias describiese las 4rovincias a $in de !e sabiendo s! estado p!diesen tomar providencias acertadas para s! $elicidad3 acaso en esto habr%a la me"or intenci*n de parte de !n ministro il!strado como Gardo !i& !e hab%a residido en los Estados Unidos de Am0rica del Norte& # a!n !e #a entonces se me reh!saran ciertos medios !e eAi+% para llenar como era debido a !el encar+o& me a !iet0( p!es se me dio por disc!lpa !e vi0ndose los $ondos del :ons!lado& se determinar%a,2O3425O34 En $in& sal% de Espa/a para B!enos Aires3 no p!edo decir bastante mi sorpresa c!ando conoc% a los hombres nombrados por el Re# para la "!nta !e hab%a de tratar la a+ric!lt!ra& ind!stria # comercio& # propender a la $elicidad de las provincias !e compon%an el virreinato de B!enos Aires( todos eran comerciantes espa/oles( eAcept!ando !no !e otro& nada sab%an m's !e s! comercio monopolista& a saber3 comprar por c!atro para vender por ocho& con toda se+!ridad3 para comprobante de s!s conocimientos # de s!s ideas liberales a $avor del pa%s& como s! esp%rit! de monopolio para no perder el camino !e ten%an de enri !ecerse& re$erir0 !n hecho con !e me eAimir0 de toda pr!eba,2O3425O34

4or lo !e desp!0s he visto& la :orte de Espa/a vacilaba en los medios de sacar lo m's !e p!diese de s!s colonias& as% es !e hemos visto disposiciones liberales e iliberales a !n tiempo& indicantes del temor !e ten%a de perderlas( al+!na ve1 se le oc!rri* $avorecer la a+ric!lt!ra& # para darle bra1os& adopt* el horrendo comercio de ne+ros # concedi* privile+ios a los !e lo emprendiesen3 entre ellos la eAtracci*n de $r!tos para los pa%ses eAtran"eros,2O3425O34 Esto dio m0rito a !n +ran pleito sobre si los c!eros& ramo principal de comercio de B!enos Aires& eran o no $r!tos( hab%a tenido s! principio antes de la erecci*n del :ons!lado& ante el Re#& # #a se hab%a escrito de parte a parte !na m!ltit!d de papeles& c!ando el Re# para resolver& pidi* in$orme a dicha corporaci*n3 molestar%a demasiado si re$iriese el pormenor de la sin+!lar sesi*n a !e dio m0rito este in$orme( ello es !e esos hombres& destinados a promover la $elicidad del pa%s& decidieron !e los c!eros no eran $r!tos& #& por consi+!iente& no deb%an comprenderse en los de la +racia de eAtracci*n en cambio de ne+ros,2O3425O34 Mi 'nimo se abati* # conoc% !e nada se har%a en $avor de las provincias por !nos hombres !e por s!s intereses partic!lares pospon%an el del com)n, -in embar+o& #a !e por las obli+aciones de mi empleo pod%a hablar # escribir sobre tan )tiles materias& me prop!se& al menos& echar las semillas !e al+)n d%a $!esen capaces de dar $r!tos& #a por !e al+!nos estim!lados del mismo esp%rit! se dedicasen a s! c!ltivo& #a por !e el orden mismo de las cosas las hiciese +erminar,2O3425O34 Escrib% varias memorias sobre la plani$icaci*n de esc!elas3 la escase1 de pilotos # el inter0s !e tocaba tan de cerca a los comerciantes& me present* circ!nstancias $avorables para el establecimiento de !na esc!ela de matem'ticas& !e conse+!% a condici*n de eAi+ir la aprobaci*n de la :orte& !e n!nca se obt!vo # !e no par* hasta destr!irla( por !e a!n los espa/oles& sin embar+o de !e conociesen la "!sticia # !tilidad de estos establecimientos en Am0rica& $rancamente se opon%an a ellos& errados& a mi entender& en los medios de conservar las colonias,2O3425O34 No menos me s!cedi* con otra de dise/o& !e tambi0n lo+r0 establecer& sin !e costase medio real el maestro, Ello es !e ni 0stas ni otras prop!estas a la :orte& con el ob"eto de $omentar los tres importantes ramos de a+ric!lt!ra& ind!stria # comercio& de !e estaba encar+ada la corporaci*n cons!lar& merecieron la aprobaci*n( no se !er%a m's !e el dinero !e prod!"ese el ramo destinado a ella( se dec%a !e todos estos establecimientos eran de l!"o # !e B!enos Aires todav%a no se hallaba en estado de sostenerlos,2O3425O34 Otros varios ob"etos de !tilidad # necesidad promov%& !e poco m's o menos t!vieron el mismo res!ltado& # tocar' al !e escriba la historia cons!lar& dar !na ra1*n de ellos( dir0 #o& por lo !e& hace a mi prop*sito& !e desde el principio de <=?B hasta "!lio de <>CD& pas0 mi tiempo en i+!al destino& haciendo es$!er1os impotentes a $avor del bien p)blico( p!es todos& o escollaban en el +obierno de B!enos Aires o en la :orte& o entre los mismos comerciantes& individ!os !e compon%an este c!erpo& para !ienes no hab%a m's ra1*n& ni mas "!sticia& ni m's !tilidad ni m's necesidad !e s! inter0s mercantil( c!al !iera cosa !e chocara con 0l& encontraba !n veto& sin !e h!biese rec!rso para ata"arlo,2O3425O34 -abido es la entrada en B!enos Aires del +eneral Beres$ord& con mil c!atrocientos # tantos hombres en <>CD3 hac%a die1 a/os !e era #o capit'n de milicias !rbanas& m's por capricho !e por a$ici*n a la milicia, Mis primeros ensa#os en ella $!eron en esta 0poca, El mar !0s de -obremonte& virre# !e entonces era de las provincias& d%as antes de esta des+raciada entrada& me llam* para !e $ormase !na compa/%a de "*venes del comercio& de caballer%a& # !e al e$ecto me dar%a o$iciales veteranos para la instr!cci*n3 los b!s !0& no los encontr0& por !e era m!cho el odio !e hab%a a la milicia en B!enos Aires( con el c!al no se hab%a de"ado de dar al+!nos +olpes a los !e e"erc%an la a!toridad& o tal ve1 a esta misma !e mani$estaba demasiado s! debilidad,2O3425O34 -e toc* la alarma +eneral # cond!cido del honor vol0 a la $ortale1a& p!nto de re!ni*n3 all% no hab%a orden ni concierto en cosa al+!na& como deb%a s!ceder en +r!pos de hombres i+norantes de toda disciplina # sin s!bordinaci*n al+!na3 all% se $ormaron las compa/%as # #o $!i a+re+ado a !na de ellas& aver+on1ado de i+norar hasta los r!dimentos m's triviales de la milicia& # pendiente de lo !e di"era !n o$icial veterano& !e tambi0n se a+re+* de propia vol!ntad& p!es no le daban destino,2O3425O34 F!e la primera compa/%a !e march* a oc!par la casa de las Filipinas& mientras disp!taban las restantes con el mismo virre# de !e ellas estaban para de$ender la ci!dad # no salir a campa/a& # as% s*lo se red!"eron a oc!par las Barrancas3 el res!ltado $!e !e no habiendo tropas veteranas ni milicias disciplinadas !e oponer al enemi+o& venci* 0ste todos los pasos con la ma#or $acilidad3 h!bo al+!nos $!e+os $at!os en mi compa/%a # otros para opon0rsele( pero todo se desvaneci*& # al mandarnos retirar # c!ando %bamos en retirada& #o mismo o% decir3 .Eacen bien en disponer !e nos retiremos& p!es nosotros no somos para esto.,2O3425O34 :on$ieso !e me indi+n0& # !e n!nca sent% m's haber i+norado& como #a di"e anteriormente& hasta los r!dimentos de la milicia( todav%a $!e ma#or mi incomodidad c!ando vi entrar las tropas enemi+as # s! despreciable n)mero para !na poblaci*n como la de B!enos Aires3 esta idea no se apart* de mi ima+inaci*n # poco $alt* para !e me h!biese hecho perder la cabe1a3 me era m!# doloroso ver a mi patria ba"o otra dominaci*n # sobre todo en tal estado de

de+radaci*n& !e h!biese sido s!b#!+ada, por !na empresa avent!rera& c!al era la del bravo # honrado Beres$ord& c!#o valor admiro # admirar0 siempre en esta peli+rosa empresa,2O3425O34 A !% rec!erdo lo !e me pas* con mi corporaci*n cons!lar& !e protestaba a cada momento de s! $idelidad al re# de Espa/a( # de mi relaci*n in$erir' el lector la proposici*n tantas veces asentada& de !e el comerciante no conoce m's patria& ni m's re#& ni m's reli+i*n !e s! inter0s propio( c!anto traba"a& sea ba"o el aspecto !e lo presente& no tiene otro ob"eto& ni otra mira !e a !0l3 s! act!al oposici*n al sistema de libertad e independencia de Am0rica& no ha tenido otro ori+en& como a s! tiempo se ver',2O3425O34 :omo el :ons!lado& a!n !e se tit!laba de B!enos Aires& lo era de todo el virreinato& mani$est0 al prior # c*ns!les& !e deb%a #o salir con el archivo # sellos adonde est!viese el virre#& para establecerlo donde 0l # el comercio del virreinato resolviese3 al mismo tiempo les eAp!se !e de nin+)n modo conven%a a la $idelidad de n!estros "!ramentos !e la corporaci*n reconociese otro monarca3 habiendo adherido a mi opini*n& $!imos a ver # a hablar al +eneral& a !ien mani$est0 mi solicit!d # de$iri* a la resol!ci*n( entretanto& los dem's individ!os del :ons!lado& !e lle+aron a eAtender estas +estiones se re!nieron # no pararon hasta desbaratar mis "!stas ideas # prestar el "!ramento de reconocimiento a la dominaci*n brit'nica& sin otra consideraci*n !e la de s!s intereses,2O3425O34 Me libert0 de cometer& se+)n mi modo de pensar& este atentado& # proc!r0 salir de B!enos Aires casi como $!+ado( por !e el +eneral se hab%a prop!esto !e #o prestase el "!ramento& habiendo repetido !e l!e+o !e sanase lo $!era a e"ec!tar( # pas0 a la banda septentrional del r%o de la 4lata& a vivir en la capilla de Mercedes, All% s!pe& pocos d%as antes de hacerse la rec!peraci*n de B!enos Aires& el pro#ecto& # pensando ir a tener parte en ella& lle+* a nosotros la noticia de haberse lo+rado con el 0Aito !e es sabido,2O3425O34 4oco desp!0s me p!se en via"e para la capital& # mi arribo $!e la v%spera del d%a en !e los patricios iban a ele+ir s!s comandantes para el c!erpo de vol!ntarios !e iba a $ormarse& c!ando #a se hab%an $ormado los c!erpos de e!ropeos # hab%an al+!nos !e ten%an armas( por !e la pol%tica reptil de los +obernantes de Am0rica& a pesar de !e el n)mero # el inter0s del patricio deb%a siempre ser ma#or por la conservaci*n de la patria !e el de los e!ropeos avent!reros& recelaba todav%a de a !0llos a !ienes por necesidad permit%a tambi0n armas,2O3425O34 -abido mi arribo por varios ami+os& me estim!laron para !e $!ese a ser !no de los electores3 en e$ecto& los complac%& pero con$ieso !e desde entonces& empec0 a ver las tramas de los hombres de nada& para elevarse sobre los de verdadero m0rito( # no haber tomado por mi mismo la recepci*n de votos& acaso salen dos hombres obsc!ros& m's por s!s vicios !e por otra cosa& a ponerse a la cabe1a del c!erpo n!meroso # decidido !e deb%a $ormar el e"0rcito de B!enos Aires& !e deb%a dar tanto honor a s!s armas,2O3425O34 Reca#* al $in la elecci*n en dos hombres !e eran de al+)n viso& # a)n 0sta t!vo s!s contrastes& !e $!e preciso vencerlos& re!niendo de n!evo las +entes a la presencia del +eneral Liniers& !ien recorriendo las $ilas conmi+o& o#* por aclamaci*n los nombres de los eApresados& # en consec!encia& !edaron con los car+os # se empe1* el $ormal alistamiento( pero como 0ste se acercase a cerca de B,CCC hombres p!so en eApectaci*n a todos los comandantes e!ropeos # a los +obernantes # proc!raron& por c!antos medios les $!e posible& #a ne+ando armas& #a atra#0ndolos a los otros c!erpos& evitar !e n)mero tan crecido de patricios& se re!niesen,2O3425O34 En este estado # por si lle+aba el caso de otro s!ceso i+!al al de Beres$ord& ! otro c!al !iera& de tener !na parte activa en de$ensa de mi patria& tom0 !n maestro !e me diese al+!na noci*n de las evol!ciones m's precisas # me ense/ase por principios el mane"o del arma, Todo $!e obra de pocos d%as3 me contra"e como deb%a& con el desen+a/o !e hab%a tenido en la primera operaci*n militar& de !e no era lo mismo vestir el !ni$orme de tal& !e serlo,2O3425O34 As% como por elecci*n se hicieron los comandantes del c!erpo& as% se hicieron los de los capitanes # en los respectivos c!arteles por las compa/%as !e se $ormaron& # 0stas me honraron llam'ndome a ser s! sar+ento ma#or& de !e hablo con toda in+en!idad& no p!ede eAc!sarme& por !e me picaba el honorcillo # no !er%a !e se cre#era cobard%a al mismo tiempo en m%& no admitir c!ando me hab%an visto antes vestir el !ni$orme,2O3425O34 Entrado a este car+o& para m% enteramente n!evo& por mi deseo de desempe/arlo se+)n correspond%a& tom0 con otro anhelo el est!dio de la milicia # trat0 de ad !irir al+!nos conocimientos de esta carrera& para m% desconocida en s!s pormenores( mi asistencia $!e contin!a a la ense/an1a de la +ente, Tal ve1 esto& mi ed!caci*n& mi modo de vivir # mi roce de +entes distinto en lo +eneral de la ma#or parte de los o$iciales !e ten%a el c!erpo& empe1* a prod!cir rivalidades !e no me incomodaban& por lo !e hace a mi persona& sino por lo !e per"!dicaban a los adelantamientos # l!stre del c!erpo& !e tanto me interesaban # por tan "!stos motivos,2O3425O34 6a estaba el c!erpo& capa1 de al+!nas maniobras # s! s!bordinaci*n se sosten%a por la vol!ntad de la misma +ente !e le compon%a& a!n !e ni la disciplina& ni la s!bordinaci*n era lo !e deb%a ser& c!ando el +eneral A!chm!t# intentaba tomar a Montevideo( pidi* a !el +obernador a!Ailios& # de todos los c!erpos salieron vol!ntarios para marchar con el +eneral Liniers, El !e m's dio $!e el de patricios& sin embar+o de !e h!bo !n "e$e& #o lo vi& !e c!ando pre+!ntaron a s! batall*n !i0n !er%a ir& le hi1o se/as con la cabe1a para !e no contestase,2O3425O34

Entonces me prepar0 a marchar& as% por el deseo de hacer al+o en la milicia& como por no !edar con dos "e$es& el !no inepto # el otro intri+ante& !e s*lo me acarrear%an dis+!stos& se+)n a pocos momentos lo vi& como desp!0s dir0, Tanto el comandante !e march* c!anto toda la dem's o$icialidad !e le acompa/aba& representaron al +eneral !e no conven%a de nin+)n modo mi salida& # !e el c!erpo se desor+ani1ar%a si #o lo abandonaba3 as% me lo eAp!so el +eneral en los momentos de ir a marchar # me lo impidi*,2O3425O34 F!ed0& # no tard* m!cho en veri$icarse lo mismo !e #o tem%a3 se o$reci* poner sobre las armas !n cierto n)mero de compa/%as a s!eldo& # me cost* encontrar capitanes !e !isieran servir& pero hab%a de los s!balternos doble n)mero !e aspiraban a dis$r!tarlo& no hall0 !n camino me"or para contentarlos !e disponer echaran s!ertes3 esto me prod!"o !n sinsabor c!al no me cre%a& p!es h!bo o$icial !e me ins!lt* a presencia de la tropa # de esos dos comandantes !e miraron con indi$erencia !n acto tan escandaloso de ins!bordinaci*n( entonces empec0 a observar el estado miserable de ed!caci*n de mis paisanos& s!s sentimientos me1 !inos # hasta d*nde lle+aban s!s intri+as por el rid%c!lo prest& # $orm0 la idea de abandonar mi car+o en !n c!erpo !e #a preve%a !e "am's tendr%a orden # !e no ser%a m's !e !n +r!po de vol!ntarios,2O3425O34 As% es !e tom0 el partido de volver a e"ercer mi empleo de secretario del :ons!lado& !e al mismo tiempo no pod%a #a servirlo el !e hac%a de mi s!stit!to& !edando por o$erta m%a disp!esto a servir en c!al !ier acci*n de +!erra !e se presentase& d*nde # c*mo el +obierno !isiera( pas* el tiempo desde el mes de $ebrero hasta "!nio& !e se present* la esc!adra # transporte !e cond!c%an al e"0rcito al mando del +eneral GhitelocHe en <>C=,2O3425O34 El c!artel maestre +eneral me nombr* por !no de s!s a#!dantes de campo& haci0ndome !n honor a !e no era acreedor3 en tal clase serv% todos a !ellos d%as3 el de la de$ensa me hall0 cortado # poco o nada p!de hacer hasta !e me vi libre de los enemi+os( p!es a decir verdad el modo # m0todo con !e se hi1o& tampoco daba l!+ar a los "e$es a tomar disposiciones& # 0stas !edaban al arbitrio de al+!nos denodados o$iciales& de los mismos soldados vol!ntarios& !e era +ente paisana !e n!nca hab%a vestido !ni$orme& # !e dec%a& con m!cha +racia& !e para de$ender el s!elo patrio no hab%an necesitado de aprender a hacer post!ras& ni $i+!ras en las pla1as p)blicas para diversi*n de las m!"eres ociosas,2O3425O34 El +eneral disp!so !e el eApresado c!artel maestre recibiese el "!ramento a los o$iciales prisioneros3 con este motivo paso a s! habitaci*n el bri+adier +eneral :raI$ord& con s!s a#!dantes # otros o$iciales de consideraci*n3 mis pocos conocimientos en el idioma $ranc0s& # acaso otros motivos de civilidad& hicieron !e el nominado :raI$ord se dedicase a conversar conmi+o con pre$erencia& # entr'semos a tratar de al+!nas materias !e nos sirviera de entretenimiento& sin perder de vista ad !irir conocimientos del pa%s& # m!# partic!larmente respecto de s! opini*n del +obierno espa/ol,2O3425O34 As% es !e desp!0s de haberse desen+a/ado de !e #o no era $ranc0s ni por elecci*n& ni otra ca!sa& desple+* s!s ideas acerca de n!estra independencia& acaso para $ormar n!evas esperan1as de com!nicaci*n con estos pa%ses& #a !e les hab%an sido $allidas las de con !istas3 le hice ver c!'l era n!estro estado& !e ciertamente nosotros !er%amos el amo vie"o o nin+!no( pero !e nos $altaba m!cho para 'spirar a la empresa& # !e a!n !e ella se reali1ase ba"o la protecci*n de la In+laterra& 0sta nos abandonar%a si se o$rec%a !n partido venta"oso a E!ropa& # entonces vendr%amos a caer ba"o la espada espa/ola( no habiendo !na naci*n !e no aspirase a s! inter0s sin !e le diese c!idado de los males de las otras( convino conmi+o # mani$est'ndole c!'nto nos $altaba para lo+rar n!estra independencia& di$iri* para !n si+lo s! consec!ci*n,2O3425O34 JTales son en todo los c'lc!los de los hombresK 4asa !n a/o& # he ah% !e sin !e nosotros h!bi0semos traba"ado para ser independientes& 8ios mismo nos presenta la ocasi*n con los s!cesos de <>C> en Espa/a # en Ba#ona, En e$ecto& av%vanse entonces las ideas de libertad e independencia en Am0rica # los americanos empie1an por primera ve1 a hablar con $ran !e1a de s!s derechos, En B!enos Aires se hac%a la "!ra de Fernando ;II& # los mismos e!ropeos aspiraban a sac!dir el #!+o de Espa/a por no ser napoleonistas, LF!i0n creer%a !e don Mart%n de Al1a+a& desp!0s a!tor de !na con"!raci*n $!era !no de los primeros cori$eosM2O3425O34 Lle+* en a !ella sa1*n el desnat!rali1ado Go#eneche3 despert* a Liniers& despertaron los espa/oles # todos los "e$es de las provincias3 se adormecieron los "e$es americanos& # n!evas cadenas se intentaron echarnos # a!n c!ando 0stas no ten%an todo el ri+or del anti+!o despotismo& conten%an # cont!vieron los imp!lsos de m!chos cora1ones !e& desprendidos de todo inter0s& ard%an por la libertad e independencia de la Am0rica& # no !er%an perder !na ocasi*n !e se les ven%a a las manos& c!ando ni !na visl!mbre hab%an visto !e se las an!nciase,2O3425O34 Entonces $!e& !e no viendo #o !n asomo de !e se pensara en constit!irnos& # s% a los americanos prestando !na obediencia in"!sta a !nos hombres !e por nin+)n derecho deb%an mandarlos& trat0 de b!scar los a!spicios de la in$anta :arlota& # de $ormar !n partido a s! $avor& oponi0ndome a los tiros de los d0spotas !e celaban con el ma#or anhelo para no perder s!s mandos( # lo !e es m's& para conservar la Am0rica dependiente de la Espa/a& a!n !e Napole*n la dominara p!es a ellos les interesaba poco o nada #a sea Borb*n& Napole*n ! otro c!al !iera& si la Am0rica era colonia de la Espa/a,2O3425O34

-olicit0& p!es& la venida de la in$anta :arlota& # si+!i* mi correspondencia desde <>C> hasta <>C?& sin !e p!diese recabar cosa al+!na3 entretanto mis pasos se celaron # arrostr0 el peli+ro #endo a presentarme en persona al virre# Liniers # hablarle con toda la $ran !e1a !e el convencimiento de la "!sticia !e me asist%a me daba& # la con$erencia vino a proporcionarme el ind!cirlo a !e llevase a e"ec!ci*n la idea !e #a ten%a de $ran !ear el comercio a los in+leses en la costa del r%o de la 4lata& as% para debilitar a Montevideo& como para proporcionar $ondos para el sost0n de las tropas& # atraer a las provincias del 4er) por las venta"as !e deb%a proporcionarles el tr'$ico, 8es+raciadamente c!ando lle+aba a s!s manos !na memoria !e #o le remit%a para tan importante ob"eto& con !e #o ve%a se iba a dar el primer +olpe a la a!toridad espa/ola& arrib* !n a#!dante del virre# nombrado& :isneros& !e hab%a desembarcado en Montevideo& # todo a !el plan vari*, Entonces aspir0 a inspirar la idea a Liniers de !e no deb%a entre+ar el mando por no ser a!toridad le+itima la !e lo despo"aba, Los 'nimos de los militares estaban adheridos a esta opini*n3 mi ob"eto era !e se diese !n paso de inobediencia al ile+itimo +obierno de Espa/a& !e en medio de s! decadencia !er%a dominarnos( conoc% !e Liniers no ten%a esp%rit! ni reconocimiento a los americanos !e lo hab%an elevado # sostenido& # !e ahora lo !er%an de mand*n& sin embar+o de !e hab%a m!chas pr!ebas de !e abri+aba& o por opini*n o por el pr!rito de todo e!ropeo& mantenernos en el abatimiento # esclavit!d,2O3425O34 :errada esta p!erta& a)n no desesper0 de la empresa de no admitir a :isneros& #& sin embar+o de !e la di$erencia de opiniones # otros incidentes& me hab%an desviado del primer comandante de patricios& don :ornelio -aavedra( res!elto a c!al !ier acontecimiento& bien !e no temiendo de !e me vendiese& tom0 el partido de ir a entre+arle dos cartas !e ten%a para 0l de la in$anta :arlota3 las p!se en s!s manos # le habl0 con toda in+en!idad3 le hice ver !e no pod%a present'rsenos 0poca m's $avorable para adoptar el partido de n!estra redenci*n& # sac!dir el in"!sto #!+o !e +ravitaba sobre nosotros,2O3425O34 La contestaci*n& $!e !e lo pensar%a # !e le esperase por la noche si+!iente a oraciones en mi casa3 conceb% ideas $avorables a mi pro#ecto& por las disposiciones !e observ0 en 0l3 los momentos se hac%an para m% si+los( lle+* la hora # apareci* en mi casa don 9!an Mart%n de 4!e#rred*n # me si+ni$ic* !e iba a celebrarse !na "!nta de comandantes en la casa de 0ste& a las once de la noche& a la !e #o precisamente deb%a conc!rrir( !e era preciso no contar s*lo con la $!er1a& sino con los p!eblos # !e all% se arbitrar%an los medios,2O3425O34 :!ando o% hablar as% # tratar de contar con los p!eblos& mi cora1*n se ensanch* # ris!e/as ideas de !n pro#ecto $avorable vinieron a mi ima+inaci*n3 !ed0 s!mamente contento& sin embar+o de !e conoc%a la debilidad de los !e iban a componer la "!nta& la diver+encia de intereses !e hab%a entre ellos& # partic!larmente la vive1a de !no de los :omandantes e!ropeos !e deb%an asistir& s!s com!nicaciones con los mandones& # la +ran in$l!encia !e ten%a en el cora1*n de -aavedra& # en los otros por el temor,2O3425O34 A la hora prescrita vino el nominado -aavedr' con el comandante don Mart%n Rodr%+!e1 a b!scarme para ir a la 9!nta3 h%celes mil re$leAiones acerca de mi asistencia& pero insistieron #& $!i en s! compa/%a( all% se me dio !n asiento& # abierta la sesi*n por -aavedra& mani$estando el estado de la Espa/a& n!estra sit!aci*n& # !e deb%a empe1arse por no recibir a :isneros& con !n disc!rso bastante met*dico # conveniente3 sali* a la palestra !no de los comandantes e!ropeos con in$initas ideas& a !e si+!i* otro con !n papel !e hab%a traba"ado& red!cido a dis!adir del pensamiento # contra%do a decir a+ravios contra la a!diencia por lo !e les hab%a o$endido con s!s in$ormes ante la 9!nta :entral,2O3425O34 Los dem's comandantes eAi+ieron mi parecer( trat0 la materia con la "!sticia !e ella de s!#o ten%a& # nada se oc!ltaba a los asistentes& !e desp!0s entrados en con$erencia& s*lo trataban de s! inter0s partic!lar& # si al+!na ve1 se decid%an a emprender& era por temor de !e se sabr%a a !el con+reso # los casti+aran( mas ase+!r'ndose m!t!amente el silencio volv%an a s! indecisi*n # no b!scaban otros medios ni arbitrios para conservar s!s empleos, J:!'n des+raciada vi entonces esta sit!aci*nK JF!0 di$erentes conceptos $orm0 de mis paisanosK No es posible& di"e& !e estos hombres traba"en por la libertad del pa%s( # no hallando !e !isieran re$leAionar por !n instante sobre el verdadero inter0s +eneral& me separ0 de all%& desesperado de encontrar remedio& esperando ser !na de las v%ctimas por mi deseo de !e $orm'semos !na de las naciones del m!ndo,2O3425O34 4ero la providencia !e mira las b!enas intenciones # las prote+e por medios !e no est'n al alcance de los hombres& por triviales # rid%c!los !e pare1can& parece !e borr* de todos hasta la idea de !e #o h!biese sido !no de los conc!rrentes a la tal "!nta& # nin+)n per"!icio se me si+!i*3 al contrario& a don 9!an Mart%n de 4!e#rred*n lo b!scaron& lo prendieron # $!e preciso valerse de todo arti$icio para salvarlo, En la noche de s! prisi*n #a m!chos se lison"eaban de !e se al1ar%a la vo1 patria3 #o !e hab%a conocido a todos los comandantes # s! debilidad& cre% !e le de"ar%an abandonado a la espada de los tiranos& como la h!biera s!$rido& si manos intermedias no traba"asen por s! libertad3 le visit0 en el l!+ar en !e se hab%a oc!ltado # le proporcion0 !n ber+ant%n para s! via"e al 9aneiro& !e sin car+amento ni papeles del +obierno de B!enos Aires sali*& # se le entre+* la correspondencia de la in$anta :arlota& comision'ndole para !e hiciera presente n!estro estado # sit!aci*n # c!anto conven%a se trasladase a B!enos Aires,2O3425O34

Acaso miras pol%ticas in$l!#eron a !e la in$anta no lo atendiera& ni hiciera aprecio de 0l& esto # observar !e no hab%a !n camino de llevar mis ideas adelante& al mismo tiempo& !e la consideraci*n de los p!eblos # lo eAp!esto !e estaba en B!enos Aires desp!0s de la lle+ada de :isneros& a !ien se recibi* con tanta ba"e1a por mis paisanos& # l!e+o intentaron !itar& contando siempre conmi+o& me obli+* a salir de all% # pasar a la banda septentrional para oc!parme en mis traba"os literarios # hallar cons!elo a la a$licci*n !e padec%a m% esp%rit! con la esclavit!d en !e est'bamos& # no menos para !itarme de delante para !e& olvid'ndome& no descar+ase !n +olpe sobre m%,2O3425O34 Las cosas de Espa/a empeoraban # mis ami+os b!scaban de entrar en relaci*n de amistad con :isneros3 0ste se hab%a eAplicado de al+)n modo& #& a no temer la horrenda canalla de oidores !e lo rodeaba& se+!ramente h!biera entrado por s% en n!estros intereses& p!es s! pr!rito era tener con !0 conservarse, Anhel* 0ste a !e se p!blicase !n peri*dico en B!enos Aires& # era tanta s! ansia& !e hasta !iso !e se p!blicase el prospecto de !n peri*dico !e hab%a salido a la l!1 en -evilla& !it'ndole s*lo el nombre # poni0ndole el de B!enos Aires,2O3425O34 -!ced%a esto a mi re+reso de la banda septentrional& # t!vimos este medio #a de re!nirnos los ami+os sin temor& habi0ndole hecho 0stos entender a :isneros !e si ten%amos al+!na "!nta en mi casa& ser%a para tratar de los as!ntos concernientes al peri*dico( nos dispens* toda protecci*n e hice el prospecto del 8iario de :omercio !e se p!blicaba en <><C& antes de n!estra revol!ci*n( en 0l salieron mis papeles& !e no era otra cosa m's !e !na ac!saci*n contra el +obierno espa/ol( pero todo pasaba& # as% cre%amos ir abriendo los o"os a n!estros paisanos3 tanto $!e& !e sali* !no de mis papeles& tit!lado Ori+en de la +rande1a # decadencia de los imperios& en las v%speras de n!estra revol!ci*n& !e as% content* a los de n!estro partido como a :isneros& # cada !no aplicaba el asc!a a s! sardina& p!es todo se atrib!%a a la !ni*n # des!ni*n de los p!eblos,2O3425O34 Estas eran mis oc!paciones # el desempe/o de las obli+aciones de mi empleo& c!ando habiendo salido por al+!nos d%as al campo& en el mes de ma#o& me mandaron llamar mis ami+os a B!enos Aires& dici0ndome !e era lle+ado el caso de traba"ar por la patria para ad !irir la libertad e independencia deseada( vol0 a presentarme # hacer c!anto est!viera a mis alcances3 hab%a lle+ado la noticia de la entrada de los $ranceses en Andal!c%a # la disol!ci*n de la 9!nta :entral( 0ste era el caso !e se hab%a o$recido a cooperar a n!estras miras el comandante -aavedra,2O3425O34 M!chas # vivas $!eron entonces n!estras dili+encias para re!nir los 'nimos # proceder a !itar a las a!toridades& !e no s*lo hab%an cad!cado con los s!cesos de Ba#ona& sino !e ahora cad!caban& p!esto !e a!n n!estro reconocimiento a la 9!nta :entral cesaba con s! disol!ci*n& reconocimiento el m's inic!o # !e hab%a empe1ado con la venida del malvado Go#eneche& enviado por la indecente # rid%c!la 9!nta de -evilla, No es m!cho& p!es& no h!biese !n espa/ol !e no cre#ese ser se/or de Am0rica& # los americanos los miraban entonces con poco menos est!por !e los indios en los principios de s!s horrorosas carnicer%as& tit!ladas con !istas,2O3425O34 -e vencieron al $in todas las di$ic!ltades& !e m's presentaba el estado de mis paisanos !e otra cosa& # a!n !e no si+!i* la cosa por el r!mbo !e me hab%a prop!esto& apareci* !na "!nta& de la !e #o era vocal& sin saber c*mo ni por d*nde& en !e no t!ve poco sentimiento, Era preciso corresponder a la con$ian1a del p!eblo& # todo me contra"e al desempe/o de esta obli+aci*n& ase+!rando& como ase+!ro& a la $a1 del !niverso& !e todas mis ideas cambiaron& # ni !na sola conced%a a !n ob"eto partic!lar& por m's !e me interesase3 el bien p)blico estaba a todos instantes a mi vista,2O3425O34 No p!edo pasar en silencio las lison"eras esperan1as !e me hab%a hecho concebir el p!lso con !e se mane"o n!estra revol!ci*n& en !e es preciso& hablando verdad& hacer "!sticia a don :ornelio -aavedra, El con+reso celebrado en n!estro estado para discernir n!estra sit!aci*n& # tomar !n partido en a !ellas circ!nstancias& debe servir eternamente de modelo a c!antos se celebren en todo el m!ndo, All% presidi* el orden( !na porci*n de hombres estaban preparados para a la se/al de !n pa/!elo blanco& atacar a los !e !isieran violentarnos( otros m!chos vinieron a o$rec0rseme& acaso de los m's acerrirnos contrarios& desp!0s& por intereses partic!lares( pero nada $!e preciso& por !e todo camin* con la ma#or circ!nspecci*n # decoro, JAh& # !0 b!enos a!+!riosK :asi se hace incre%ble n!estro estado act!al, Mas si se rec!erda el deplorable estado de n!estra ed!caci*n& veo !e todo es !na consec!encia precisa de ella& # s*lo me cons!ela el convencimiento en !e esto#& de !e siendo n!estra revol!ci*n obra de 8ios& 0l es !ien la ha de llevar hasta s! $in& mani$est'ndonos !e toda n!estra +ratit!d la debemos convertir a -, 8, M, # de nin+)n modo a hombre al+!no,2O3425O34 -e+!%a p!es& en la "!nta provisoria& # lleno de complacencia al ver # observar la !ni*n !e hab%a entre todos los !e la compon%amos& la constancia en el desempe/o de n!estras obli+aciones& # el respeto # consideraci*n !e se merec%a del p!eblo de B!enos Aires # de los eAtran"eros residentes all%3 todas las di$erencias de opiniones se concl!%an amistosamente # !edaba sep!ltada c!al !iera discordia entre todos,2O3425O34 As% est'bamos& c!ando la ineptit!d del +eneral de la eApedici*n del 4er) obli+* a pasar de la 9!nta al doctor :astelli para !e viniera de representante de ella& a $in de poner remedio al abs!rdo !e hab%amos cometido de con$erir el mando a a !0l& llevados del in$orme de -aavedra # de !e era el comandante del c!erpo de arribe/os # es preciso con$esar !e cre%amos !e con s*lo este t%t!lo& no habr%a arribe/o !e no le si+!iese # est!viese con n!estros

intereses, 8ebo decir& a !%& !e so# delinc!ente ante toda la Naci*n de haber dado mi voto& o prest'ndome sin tomar el m's m%nimo conocimiento del s!"eto& por !e $!era "e$e, JF!0 horrorosas consec!encias tra"o esta precipitada elecci*nK2O3425O34 JEn !0 pro$!nda i+norancia viv%a #o del estado cr!el de las provincias interioresK2O3425O34 JF!0 velo c!br%a mis o"osK El deseo de la libertad e independencia de mi patria& !e #a me hab%a hecho cometer otros de$ectos como de"o escritos& tambi0n me hac%a pasar por todo& casi sin contar con los medios,2O3425O34 A la salida del doctor :astelli& coincidi* la m%a& !e re$erir0 a contin!aci*n hablando de la eApedici*n al 4ara+!a#& eApedici*n !e s*lo p!do caber en !nas cabe1as acaloradas !e s*lo ve%an s! ob"eto # a !ienes nada era di$%cil& por !e no re$leAionaban ni ten%an conocimientos,2O3425O34 2O3425O34 EN4E8I:ION AL 4ARAGUA62O3425O34 Me hallaba de vocal en la 9!nta provisoria& c!ando en el mes de a+osto de <><C& se determin* mandar !na eApedici*n al 4ara+!a#& en atenci*n a !e se cre%a !e all% hab%a !n +ran partido por la revol!ci*n& !e estaba oprimido por el +obernador ;ela1co # !nos c!antos mandones& # como es $acil pers!adirse de lo !e hala+a& se prest* cr0dito al coronel Esp%nola& de las milicias de a !ella provincia& !e al tiempo de la instalaci*n de la predicha "!nta se hallaba en B!enos Aires, F!e con plie+os& # re+res* diciendo !e con doscientos hombres era s!$iciente para prote+er el partido de la revol!ci*n& sin embar+o de !e $!e perse+!ido por s!s mismos paisanos& # t!vo !e escaparse a !/a de b!en caballo& a!n bati0ndose& no s0 en !0 p!nto& para libertarse,2O3425O34 La 9!nta p!so las miras en m%& para mandarme con la eApedici*n a!Ailiadora& como representante # +eneral en "e$e de ella( admit%& por !e no se cre#ese !e rep!+naba los ries+os& !e s*lo !er%a dis$r!tar de la capital& # tambi0n por !e entreve%a !na semilla de divisi*n entre los mismos vocales& !e #o no pod%a ata"ar& # deseaba hallarme en !n servicio activo& sin embar+o de !e mis conocimientos militares eran m!# cortos& p!es tambi0n me hab%a pers!adido !e el partido de la revol!ci*n ser%a +rande& m!# en ello de !e los americanos al s*lo o%r libertad& aspirar%an a conse+!irla,2O3425O34 El pensamiento hab%a !edado s!spenso # #o me en$erm0 a principios de septiembre& ap!raron la circ!nstancias # convaleciente& me hicieron salir& destinando doscientos hombres de la +!arnici*n de B!enos Aires& de los c!erpos de +ranaderos # pardos& poniendo a mi disposici*n el re+imiento !e se creaba de caballer%a de la patria& con el pie de los blanden+!es de la $rontera& # asimismo la compa/%a de blanden+!es de -anta Fe # las milicias del 4aran'& con c!atro ca/ones de a c!atro # respectivas m!niciones,2O3425O34 -al% para -an Nicol's de los Arro#os& en donde se hallaba el eApresado c!erpo de caballer%a de la patria& # s*lo encontr0 en 0l sesenta hombres& de los !e se dec%an veteranos& # el resto& hasta cien hombres& !e se hab%an sacado de las compa/%as de milicias de a !ellos partidos& eran !nos verdaderos recl!tas vestidos de soldados, Eran el coronel don Nicol's Olavarr%a # el sar+ento ma#or don Nicol's Machain,2O3425O34 8isp!se !e marchase a -anta Fe para pasar a La Ba"ada& para donde hab%an marchado las tropas de B!enos Aires& al mando de don 9!an Ram*n Balcarce& mientras #o iba a la dicha ci!dad para ver la compa/%a de blanden+!es& !e se compon%a de c!arenta veteranos # sesenta recl!tas,2O3425O34 L!e+o !e pasaron todos al nominado p!eblo de La Ba"ada& me di a reconocer de +eneral en "e$e& # nombr0 de ma#or +eneral a don Nicol's Machain& d'ndole& mientras #o lle+aba& mis *rdenes e instr!cciones,2O3425O34 As% !e la tropa # artiller%a !e #a he re$erido& como dos pie1as de a dos& !e a+re+!0& de c!atro !e ten%a el #a re$erido c!erpo de caballer%a de la patria& # c!anto pertenec%a a 0ste !e se llamaba e"0rcito& se habla transportado a La Ba"ada& me p!se en marcha para ordenarlo # or+ani1arlo todo,2O3425O34 Eall'ndome all% recib% aviso del +obierno de !e me enviaba doscientos patricios& p!es& por las noticias !e t!vo del 4ara+!a#& cre#* !e la cosa era m's seria de lo !e se hab%a pensado& # p!so tambi0n a mi disposici*n las milicias !e ten%a el +obernador de Misiones& Rocamora& en el p!eblo de 6ape#) con n!eve o die1 dra+ones !e le acompa/aban,2O3425O34 Mientras lle+aban los doscientos patricios !e vinieron al mando del teniente coronel don Gre+orio 4erdriel& aprontaba las milicias del 4aran'& las carretas # animales para la cond!cci*n de a !0lla& # caballada para la artiller%a # tropa,2O3425O34 8ebo hacer a !% los ma#ores elo+ios del p!eblo de 4aran' # toda s! "!risdicci*n( a por$%a se empe1aban en servir& # a !ellos b!enos vecinos de la campa/a abandonaban con +!sto s!s casas para ser de la eApedici*n # a!Ailiar al e"0rcito de c!antos modos les era posible, No se me olvidar'n "am's los apellidos Garri+*s& Ferr0& ;er' # Eere/)( nin+)n obst'c!lo hab%a !e no venciesen por la patria, 6a ser%amos $elices si tan b!enas disposiciones no las h!biese trastornado !n +obierno inerme& !e no ha sabido premiar la virt!d& # ha de"ado imp!ne los delitos, Esto# escribiendo& c!ando estos mismos& # Eere/!& s0 !e han batido a Eolmber+,2O3425O34 4ara ase+!rar en el partido de la revol!ci*n el Arro#o de la :hina # dem's p!eblos de la costa occidental del Ur!+!a#& nombr0 comandante de a !ella orilla al doctor don 9os0 8%a1 ;0Ie1& # lo mand0 a!Ailiado con !na

compa/%a de la me"or tropa de caballer%a de la patria !e mandaba el capit'n don 8ie+o Gon1'le1 Balcarce,2O3425O34 Entretanto& arre+laba las c!atro divisiones !e $orm0 del e"0rcito& destin'ndole a cada !na& !na pie1a de artiller%a # m!niciones& d'ndoles las instr!cciones a los "e$es para s! b!ena # eAacta direcci*n& e inspirando la disciplina # s!bordinaci*n a la tropa # partic!larmente la )ltima calidad de !e carec%a absol!tamente la m's disciplinada& !e era la de B!enos Aires& p!es el "e$e de las armas& !e era don :ornelio -aavedra no sab%a lo !e era milicias& # as% cre#* !e el soldado ser%a me"or de"'ndole hacer s! +!sto,2O3425O34 Feli1mente no encontr0 rep!+nancia& # los o$iciales me a#!daron a restablecer el orden de !n modo admirable& a tal t0rmino !e lo+r0 !e no h!biese la m's m%nima !e"a de los vecinos del tr'nsito& ni p!eblos donde hi1o alto el e"0rcito& ni al+!na de s!s divisiones, :on$ieso !e esto me ase+!raba !n b!en 0Aito& a!n en el m's terrible contraste,2O3425O34 8ieron principio a salir a )ltimos de oct!bre& con veintic!atro horas de intermedio hacia :!r!1) :!ati'& p!eblo casi en el centro de lo !e se llama Entre R%os, Los motivos por !e tom0 a !el camino los eApresar0 desp!0s& # de"aremos marchando al e"0rcito para hablar del Arro#o de la :hina,2O3425O34 T!ve noticias positivas de !na eApedici*n mar%tima !e mandaba all% Montevideo # le indi !0 al +obierno !e se podr%a atacar( me mand* !e si+!iese mi marcha& sin re$leAionar ni hacerse car+o de !e !edaban a !ellas $!er1as a mi espalda& # las !e si h!biesen estado en otras manos& me h!bieran per"!dicado m!cho, -iempre n!estro +obierno& en materia de milicia no ha dado !na en el clavo( tal ve1 es a!tor de todas n!estras des+raciadas "ornadas # de !e nos hallemos ho# <= de mar1o de <><B en sit!aci*n tan cr%tica,2O3425O34 A !ellas $!er1as de Montevideo se p!dieron tomar todas( ven%an en ellas m!chos o$iciales !e aspiraban re!n%rsenos& como desp!0s lo e"ec!taron # si don 9os0 8%a1 ;0le1 en l!+ar de h!ir precipitadamente& o#e los conse"os del capit'n Balcarce # hace al+!na resistencia& sin necesidad de otro rec!rso !eda la ma#or parte de la $!er1a !e tra%a el enemi+o con nosotros # se ve precisado a retirarse el "e$e de la eApedici*n de Montevideo& Michelena& desen+a/ado de la in!tilidad de s!s es$!er1os& # !i0n sabe si se h!biera de"ado tomar& p!es le !n%an la1os a B!enos Aires de !e no pod%a desentenderse,2O3425O34 Mientras s!cedia esto iba #o en marcha recorriendo las divisiones del e"0rcito para observar si se +!ardaban mis *rdenes # si todo se+!%a del mismo modo !e me hab%a prop!esto # as%& !n d%a estaba en la BO divisi*n # otro d%a en la PO # <O de modo !e los "e$es i+noraban c!'ndo estar%a con ellos # s! c!idado era eAtremo& # as% es !e en s*lo el camino& lo+r0 establecer la s!bordinaci*n de !n modo encantador # sin !e $!era precisos ma#ores casti+os,2O3425O34 En Alcara1 t!ve la noticia del desembarco de los de Montevideo en el Arro#o de la :hina& # di la orden para !e Balcarce se me viniese a re!nir( entonces& me parece& insist% al +obierno para ir a atacarlos& # recib% s! contestaci*n en :!r!1) :!ati'& de !e si+!iese mi marcha como he dicho,2O3425O34 Eab%a principiado la deserci*n& partic!larmente en los de caballer%a de la patria& # habiendo #o mismo encontrado dos& los hice prender con mi escolta& # cond!cirlos hasta el p!nto de :!r!1) :!ati'& donde l!e+o !e se re!ni* el e"0rcito los mand0 pasar por las armas con todas las $ormalidades de estilo # $!e bastante para !e nin+!no se desertase,2O3425O34 Eice alto en dicho p!eblo& por el arro#o de las :arretas& para proporcionarme c!anto era necesario para se+!ir la marcha,2O3425O34 Nombr0 all%& de c!artel maestre +eneral& al coronel Rocamora # le mand0 !e viniese con la +ente !e ten%a& por a !el camino hasta re!n%rseme& p!es& como #a he dicho& se hallaba en 6ape#),2O3425O34 4!de haberle mandado !e $!ese por los p!eblos de Misiones a :andelaria& p!eblo sobre la costa -!r del 4aran'& con lo !e habr%a ahorrado m!chas le+!as de marcha& pero como el ob"eto de mi venida a :!r!1) :!ati' hab%a sido por ser el me"or camino de carretas como para al!cinar a los para+!a#os& de modo !e no s!pieran por !0 p!nto intentaba pasar el 4aran'& barrera $ormidable& le di la orden predicha,2O3425O34 En los ratos !e con bastante ap!ro me de"aban mis atenciones militares para el apresto de todo& disciplina del e"0rcito& s!s s!bsistencias # dem's& !e todo car+aba sobre m%& hice delinear el n!evo p!eblo de N!estra -e/ora del 4ilar de :!r!1) :!ati'( eAped% !n re+lamento para la "!risdicci*n # aspir0 a la re!ni*n de poblaci*n& por !e no pod%a ver sin dolor& !e las +entes de la campa/a viviesen tan distantes !nas de otras lo m's de s! vida& o tal ve1& en toda ella& est!viesen sin o%r la vo1 de s! pastor eclesi'stico& $!era del o"o del "!e1& # sin !n rec!rso para lo+rar al+!na ed!caci*n,2O3425O34 4ara poderme contraer al+o m's a la parte militar& !e como siempre me ha sido preciso desc!idarla& por recaer entre nosotros todas las atenciones en el +eneral& nombr0 de intendente del e"0rcito a don 9os0 Alberto de Echevarr%a& de !ien tendr0 ocasi*n de hablar en lo s!cesivo,2O3425O34 8esde dicho p!nto di orden al teniente +obernador de :orrientes& !e lo era don El%as Galv'n& !e p!siese $!er1as de milicias en el paso del Re#& con el 'nimo de !e los para+!a#os se pers!adieran !e iba a vencer el 4aran' por

all%& # para ma#or ab!ndamiento& orden0 !e se disp!sieran !nas +randes canoas para !e lo cre#esen me"or& # si pod%an escapar& s!biesen hasta :andelaria,2O3425O34 Ello es !e al predicho paso se diri+ieron con pre$erencia s!s miras de de$ensa& sin embar+o !e no desatend%an los otros& p!es all% p!sieron hasta $!er1as mar%timas al mando de !n canalla e!ropeo& !e con di$ic!ltad se dar' m's soe1& p!es parece !e la he1 se hab%a ido a re$!+iar en a !ella des+raciada provincia,2O3425O34 -al% de :!r!1) :!ati' con todas las divisiones re!nidas& diri+i0ndome al r%o de :orrientes& al paso !e se llama :aa+!a1)& por campos !e parec%a no h!biese pisado la planta del hombre& $altos de a+!a # de todo rec!rso # sin otra s!bsistencia !e el +anado !e llev'bamos( las caballadas eran del 4aran' # s! "!risdicci*n& !e nos hab%an dado por la patria # las cond!c%a don Francisco Aldao +rat!itamente,2O3425O34 Lle+amos al r%o :orrientes al paso #a re$erido # s*lo encontramos m!# malas canoas !e nos hab%an de servir de balsas para pasar la tropa& artiller%a # m!niciones( $eli1mente la ma#or parte de la +ente sab%a nadar # hacer !so de lo !e llamamos pelota& # a)n as% t!vimos dos aho+ados # al+!nas m!niciones perdidas por la $alta de balsa, Tardamos tres d%as en este paso, No obstante la ma#or actividad # dili+encia # el +ran traba"o de los nadadores !e pasaron la ma#or parte de las carretas dando v!elcos, El r%o tendr%a !na c!adra de ancho # lo m's de 0l a nado,2O3425O34 4or la primera ve1 se me presentaron al+!nos vecinos de :orrientes # entre ellos el m!# benem0rito don An+el Fern'nde1 # Blanco a !ien la patria debe +randes servicios # !n vie"o honrad%simo& don E!+enio N)/e1 -errano& !e se tom* la molestia de acompa/arme en toda la eApedici*n& s!$riendo todos los traba"os de ella sin otro inter0s !e el de la ca!sa de la patria,2O3425O34 El teniente +obernador me describi* haci0ndome mil o$ertas de +anados # caballos( a !0llos me alcan1aron en n)mero de ochocientas cabe1as !e& era preciso dar dos por !na& p!es estaban en es !eleto( los caballos n!nca vinieron& # sin embar+o escribi* !e nos hab%a $ran !eado hasta c!atro mil, A tal t0rmino lle+* la escase1 de caballos para el e"0rcito en a !ella "!risdicci*n !e a pocas "ornadas de :aa+!a1) nos $!e preciso echar mano de las caballadas de reserva para la tropa # para arrastrar la artiller%a,2O3425O34 Toca en este l!+ar& !e ha+a memoria del di+no e!ropeo don Isidro Fern'nde1 Mart%ne1& !e me a!Aili* m!cho # se mani$est* como !no de los me"ores patriotas& acompa/'ndonos hasta !n p!eblecito nombrado In+!atecor' s!$riendo las ll!vias # penalidades de !nos caminos poco menos !e despoblados,2O3425O34 -e+!% siempre la l%nea recta& a salir a $rente de -an Ger*nimo& atravesando& se+)n el plan !e llevaba& la $amosa la+!na Iber' !e n!nca vi& observ0 s%& !nos ci0na+os inmensos al costado derecho del camino& !e ser%an parte de ella, 4asamos los Ibic!#& Min% # G!a1)& !e son desa+Qes de ella& o com!nicaciones con el 4aran' # desp!0s de marchas las m's penosas& por pa%ses habitados de $ieras # sabandi"as de c!anta especie es capa1 de per"!dicar al hombre& lle+amos a dicho p!nto de -an Ger*nimo s!$riendo inmensos a+!aceros& sin tener !na sola tienda de campa/a ni a!n para +!ardar las armas,2O3425O34 All% empe1aron con m's $!er1a las a+!as # n!estros s!$rimientos # nos encamin'bamos al paso de Ibaricar#& habiendo #o $ormado la idea de atravesar a la isla c0lebre& nombrada Apip0& para de all% pasar a -an :osme& se+)n los in$ormes !e me hab%an dado los ba !eanos, No encontr0 m's !e !na canoa # me prop!se hacer botes de c!ero para vencer la di$ic!ltad& en la estancia de -anta Mar%a de la :andelaria& # #o di"e entonces -anta Mar%a la Ma#or& por haber visto as% el t%t!lo en el altar Ma#or,2O3425O34 8esde este p!nto& !e me pareci* oport!no& diri+% mis o$icios al +obernador ;ela1co& al :abildo # al obispo& invit'ndoles a !na conciliaci*n para evitar la e$!si*n de san+re, 8on I+nacio Garnes& mi secretario& se comidi* a llevar los plie+os& por el conocimiento # atenciones !e hab%a debido a s! ca!sa& el eApresado +obernador ;ela1co, Al mismo tiempo diri+% o$icios& incl!#endo copias de los eApresados plie+os& a los comandantes de las costas& pidi0ndoles cesasen toda hostilidad& hasta la contestaci*n del tal +obernador,2O3425O34 Me horrori1o al contemplar la cond!cta en+a/osa !e se observ* con Garnes& las tropel%as !e se cometieron con 0l& las prisiones !e le p!sieron& la m!erte !e a cada paso le o$rec%an& el robo de s! e !ipa"e por los mismos o$iciales, 6o vi s! sable # cint!r*n en don F!l+encio 6e+ros& ho# c*ns!l de a !ella rep)blica& desp!0s de la acci*n de Tac!ar%, Entre los ca$r0s no se ha cometido tal atentado con !n parlamentario( s*lo p!ede disc!lparlo la i+norancia # la barbarie en !e viv%an a !ellos provincianos& # las ideas !e les hab%an hecho concebir los e!ropeos en contra de nosotros,2O3425O34 :on$ieso !e no !isiera traer a la memoria !nos hechos !e de+radan al hombre americano, 4ero& L !0 hab%an de hacer esos descendientes de los b'rbaros espa/oles con !istadoresM2O3425O34 Todo $!e est!diado # tanto m's criminoso( o$reci0ndole a Garnes la me"or aco+ida inmediatamente !e desembarc*& $!e amarrado # cond!cido as% por las la+!nas # pantanos hasta Reemb!c)( all% +rillos& # con ellos cepos& dicterios& ins!ltos # c!anto mal se le pod%a hacer, Basta para conocer el estado moral de los para+!a#os& en diciembre de <><C # lo !e la Espa/a hab%a traba"ado en trescientos a/os& para s! il!straci*n, -e+!ir0 la narraci*n !e me he prop!esto,2O3425O34

Mientras estaba en los traba"os de los botes de c!ero& t!ve noticias de !e en :ara+!at' hab%a !nos e!ropeos constr!#endo !n barco& # !e se hab%a salvado el bote del $!e+o con !e los para+!a#os devoraron c!anto b! !e pe !e/o # canoas hab%a hacia a !ella parte de la costa -!r del 4aran'& con el intento de !itarnos todo a!Ailio,2O3425O34 :on este motivo me diri+% all%( mand0 $!er1as a la :andelaria # orden0 al ma#or +eneral !e viese por s% mismo el ancho del r%o en a !ella parte # me diese c!enta& p!es no me $iaba del plano !e llevaba& # ve%a m!chas di$ic!ltades en este paso del :ara+!at'& por s! demasiada anch!ra,2O3425O34 El !e constr!%a el barco era !n don 9os0& +alle+o de naci*n pero de m!# b!enas l!ces& adicto a n!estra ca!sa& o al menos lo parec%a( ello es !e traba"* m!cho para alistar el bote # ponerle !na corredera& en !e se coloc* !n ca/*n de a dos& +iratorio& con s! respectiva c!re/a& !e tambi0n se $orm*( me acompa/* a la :andelaria # and!vo en toda la eApedici*n conmi+o hasta !e #a no $!e necesario,2O3425O34 ;olvi* el ma#or +eneral # me dio las noticias !e #o deseaba # entonces habiendo lo+rado& saber de al+!nas canoas !e se hab%an podido salvar& las hice venir a :ara+!at' # $orm0 !na esc!adrilla c!#a capitana era el bote& # la hice s!bir hacia :andelaria& al mando del eApresado ma#or +eneral& con +ente armada de toda con$ian1a& p!es deb%a pasar por $rente de Itap)a& donde ten%an los para+!a#os toda o la ma#or parte de la $!er1a !e deb%a impedirnos el paso hac%a a !ella parte& # en el dep*sito de las canoas,2O3425O34 :asi a !n mismo tiempo lle+amos a :andelaria !nos # otros& el <S de diciembre& desp!0s de haber s!$rido inmensos traba"os& por las a+!as # escaseces& # partic!larmente los !e s!bieron por a+!a& por tener !e traba"ar contra la corriente # no hallar ni arbitrio para hacer s! comida& por la contin!ada ll!via,2O3425O34 All% empe1amos !na n!eva $aena para $ormar las balsas # botes de c!ero& a la vista del enemi+o& # apres!r'ndolo lo m's posible para no dar l!+ar a !e s!bieran las $!er1as mar%timas& !e ten%an los para+!a#os en el paso del Re#,2O3425O34 Entre las balsas !e se disp!sieron& se hi1o !na para colocar !n ca/*n de a c!atro& con !0 batir los enemi+os !e estaban en el :ampich!elo& !e es !n descampado !e est' casi $rente a este p!eblo en la costa Norte del 4aran'( las dem's eran capaces de llevar sesenta hombres cada !na& # ten%amos al+!na !e otra canoa s!elta& # !n bote de c!ero,2O3425O34 :omo no viniese la contestaci*n del +obernador # h!biese hecho hostilidades !na partida para+!a#a& !e atraves* el 4ara+!a# # $!e a la estancia de -anta Mar%a& #a re$erida& le avis0 el <> al comandante de a !ella $!er1a& !e hab%a cesado el armisticio& por s! $alta& # !e lo iba a atacar,2O3425O34 El 4aran' en :andelaria& tiene novecientas varas de ancho& pero tiene !n ca!dal +rande de a+!as # es casi preciso andar m!# cerca de le+!a por ambas costas& para ir a desembocar en el eApresado :ampich!elo, Frente al p!erto donde ten%amos las balsas hab%a !na +!ardia avan1ada& !e as% la ve%amos como ellos a nosotros,2O3425O34 Ni n!estras $!er1as ni n!estras disposiciones eran de con !istar& sino de a!Ailiar la revol!ci*n& # al mismo tiempo tratar de ind!cir a !e la si+!ieran a !0llos !e viv%an en cadenas& # !e ni a!n idea ten%an de libertad( con este motivo& me oc!rri* en la tarde del <=& #a estando el sol para ponerse& !e cesase todo r!ido& # se di"ese en alta vo1 a la +!ardia para+!a#a !e se separase de all%& !e iba a probar !n ca/*n,2O3425O34 :on el silencio # por medio del a+!a& corri* la vo1 las novecientas o m's varas& as% como la s!#a de contestaci*n& dici0ndonos3 6a vamos, En e$ecto se separaron # mand0 tirar a bala con !na pie1a de a dos& por elevaci*n& a ver si as% cre%an !e n!estro ob"eto no era el de hacerles mal& pero tanto hab%an cerrado la com!nicaci*n !e no hab%a c*mo saber de ellos& ni c*mo introd!cirles al+!nos papeles # noticias,2O3425O34 Form0 el e"0rcito en la tarde del <> # desp!0s de haberle hablado # eAhort'ndole al desempe/o de s!s deberes lo cond!"e en col!mna hasta el p!erto& de modo !e lo viese el enemi+o, All% hice embarcar al+!nas compa/%as en balsas& para probar la +ente !e admit%an # no eAponernos a !n contraste, -e/al0 a cada !na la !e le correspond%a # l!e+o !e anocheci*& de modo !e #a no se p!diese ver de la costa op!esta& mand0 la tropa a s!s c!arteles& de"ando en la idea de los para+!a#os !e #a estar%amos en marcha& con 'nimo de e"ec!tarla a las dos de la ma/ana& con la l!na& para estar al romper el d%a sobre ellos,2O3425O34 :omo a las die1 de la noche& se me present* el ba !eano Antonio Mart%ne1& !e me serv%a a la mano& proponi0ndome ir con !nos die1 hombres a sorprender a la +!ardia, Adopt0 el pensamiento e hice !e se le diesen die1 hombres vol!ntarios de los +ranaderos( al instante se presentaron die1 bravos& entre los c!ales los sar+entos Rosario # Evaristo& ambos di+nos de las ma#ores consideraciones,2O3425O34 A la hora est!vieron todos embarcados en dos canoas para+!a#as& # $!eron a s! empresa& !e desempe/aron con el ma#or acierto& lo+rando sorprender a la +!ardia e imponer terror al enemi+o& !e #a se cre#* estaba la +ente en s! costa& por la disposici*n de la tarde anterior,2O3425O34 8ebo advertir a !%& !e sin embar+o de !e en mi parte hac%a los ma#ores elo+ios de Antonio Mart%ne1& desp!0s de m!# detenido eAamen& s!pe !e s! comportamiento no hab%a sido el me"or # !e la sorpresa # consec!encias se debieron a los predichos sar+entos, 8e estas e !ivocaciones padece m!chas !n +eneral& como m's de !na ve1 tendr0

!e con$esar otras& en esta misma narraci*n( parece !e todos se empe/an en oc!ltarle la verdad& # as%& a las veces& se ve el m0rito abatido& contra la misma vol!ntad del "e$e& a !ien l!e+o se +rad)a de in"!sto& procediendo con la me"or intenci*n,2O3425O34 L!e+o !e me tra"eron al+!nos prisioneros& # !e #a se acercaban las dos de la ma/ana& hice poner la sobre las armas& mand0 !e ba"ase al p!erto& # empe1* el embarco& de modo !e c!ando atravesaban el 4aran'& p!estos los soldados en pie& en !no # otro costado de las balsas& $ormados en batalla& los o$iciales en el centro& empe1aba a ra#ar el d%a !e en con$!so se pod%an ver desde el :ampich!elo,2O3425O34 8esp!0s de atravesar el r%o !e era lo m's penoso& as% por la s!bida !e hab%a !e hacer como por el ca!dal de corriente # !e era preciso vencer para entrar al remanso de la otra costa& ba"aban # desembarcaban dentro de !n bos !e espeso& !e hab%an abandonado los para+!a#os con la sorpresa # cre%an lleno de +ente& por la *ptica de la tarde anterior& # por los tiros contra la +!ardia avan1ada& de la !e los !e h!#eron $!eron a decirles !e hab%a #a m!cha +ente en tierra,2O3425O34 Al salir el sol& mand0 al ma#or +eneral en el bote # $!e con s! a#!dante # otros o$iciales& a !e re!niese la +ente # presentase la acci*n( al mismo tiempo sali* mi a#!dante don Man!el Arti+as& capit'n del re+imiento de Am0rica con cinco soldados& en el bote de c!ero& # el s!bteniente de patricios don Ger*nimo El+!era& con dos soldados de s! compa/%a& en !na cano%ta para+!a#a& por no haber cabido en las balsas, El bote de c!ero emprendi* la marcha # la corriente lo arrastr* hasta el remanso de n!estro p!erto( insisti* el bravo Arti+as # $!e a desembarcar en el mismo l!+ar !e El+!era& es decir& casi a la salida del bos !e por el :ampich!elo,2O3425O34 No estaba a)n la +ente re!nida& # s*lo hab%a !nos pocos con el ma#or +eneral # s!s a#!dantes( entonces el valiente Arti+as se empe/aba en ir a atacar a los para+!a#os( t!vo s!s palabras con el ma#or +eneral& # al $in& llevado de s! den!edo& se+!ido de don Man!el Esp%nola& el menor& de !ien hablar0 en s! l!+ar& de El+!era& # de los siete hombres !e hab%an ido en el bote de c!ero # cano%ta para+!a#a& avan1* hasta sobre los ca/ones de los para+!a#os& !e desp!0s de habernos hecho siete tiros& sin ca!sarnos el m's leve da/o& corrieron ver+on1osamente& # abandonaron la artiller%a # !na bandera con al+!nas m!niciones,2O3425O34 La tropa sali*& se apoder* del campo& # s!cesivamente mand0 la artiller%a # cosas m's precisas& para perse+!ir al enemi+o # a$ian1ar el paso del resto del e"0rcito& # dem's ob"etos # v%veres& !e era preciso llevar para mantenerse en !nos pa%ses enteramente desprove%dos& !e s*lo c!ltivaban para s! triste cons!mo, 8ebo advertir !e n!estros v%veres se red!c%an a +anado en pie& # !e toda n!estra comida era asado sin sal& ni pan ni otro comestible,2O3425O34 No hab%amos pisado m's p!eblo desde La Ba"ada& !e :!r!1) :!ati'& !e tiene veinte o treinta ranchos& 6a+!aret07 :or' !e tiene doce& # :andelaria& !e tiene el cole+io bien arr!inado& los edi$icios de la pla1a ca#0ndose& # al+!nos escombros !e mani$estaban lo !e hab%a sido,2O3425O34 Tambi0n $!i en+a/ado en el parte& con re$erencia al ma#or +eneral # s!s a#!dantes& como el resto de o$iciales& !e nada hicieron& los !nos por !e se !edaron dentro del bos !e& # los otros por !e se eAtraviaron& p!es no ten%an ba !eanos !e darles& ni hab%a !ien me diese conocimiento del terreno& # s*lo me diri+%a por lo !e ve%a con mi anteo"o,2O3425O34 4or lo !e hace a la acci*n& toda la +loria responde a los o$iciales #a nombrados& # siento no tener los nombres de los siete soldados para ap!ntarlos& pero en medio de esto son di+nos de elo+io por s*lo el atrevido paso del 4aran' en el modo !e lo hicieron as% o$iciales como soldados # espero !e al+)n d%a lle+ar' el !e se cante esta acci*n heroica de !n modo di+no de eterni1arla& # !e se mir* como cosa de poco m's o menos& por !e mis enemi+os empe1aban a p!l!lar # miraban con odio a los benem0ritos !e me acompa/aban # los d0biles +obernantes !e los necesitaban para s!s intri+as trataban de ad!larlos,2O3425O34 :erca de mediod%a& t!ve aviso de !e hab%an abandonado el p!eblo de Itap)a e inmediatamente di la orden al ma#or +eneral para !e marchase hasta all% sin la menor demora& con la tropa # pie1as de a dos, -e veri$ic* haciendo todas las c!atro le+!as de camino a pie con !n mill*n de traba"os atravesando pantanos # s!$riendo tormentas de a+!a,2O3425O34 8i mis disposiciones para el paso de caballadas& bo#adas& +anado # carretas& de"ando !na compa/%a de caballer%a de la patria en :andelaria& para esta atenci*n # c!stodia de las m!niciones( asimismo disp!se la cond!cci*n de la artiller%a de a c!atro # al d%a si+!iente veinte& march0 por a+!a a Itap)a& donde encontramos m's de sesenta canoas& !n ca"oncito& al+!nas armas # m!niciones,2O3425O34 Todo mi anhelo era perse+!ir a los para+!a#os& aprovech'ndome de a !el primer terror& pero no hab%a c*mo vencer la di$ic!ltad de la $alta de caballos& as% es !e $!e preciso estar all% seis d%as& mientras se hac%an balsas para !e la tropa $!ese por a+!a a Tac!ar%& !e ha# siete le+!as& para donde hab%a salido el ma#or +eneral con !na divisi*n de caballer%a para apoderarse del paso,2O3425O34 En e$ecto& todos marchamos el PS # en a !ella tarde nos "!ntamos, Al d%a si+!iente mand0 al ma#or +eneral !e saliese con s! divisi*n para !e se hiciera de caballos # me mandase los !e p!dieran "!ntarse( entre tanto&

esper'bamos las carretas # #o disp!se el modo de llevar el bote en r!edas& por c!anto las a+!as eran copiosas( hab%a m!chos arro#os !e #o concept!aba a nado,2O3425O34 Le orden0 !e se persi+!iese a los para+!a#os c!anto $!ese posible # as% se e$ect!* hasta el Tebic!ar# donde corri* a m's de c!atrocientos hombres con s*lo cinc!enta don Ram*n Esp%nola # mi a#!dante don :orrea& teniente de +ranaderos& "oven de valor # de las me"ores condiciones,2O3425O34 El ma#or +eneral hi1o alto con$orme a mis *rdenes en -anta Rosa, Todo esto s!cedi* #endo #o en marcha con el resto de la tropa las c!atro de a c!atro # seis carretas !e hab%a separado con las m!niciones # el +ran bote o lanch*n tirado por ocho #!ntas de b!e#es& disponiendo !e las dem's& donde ven%a el hospital # otros )tiles no si+!ieran,2O3425O34 En la marcha recib% la noticia del arribo del c!artel maestre al paso de Itap)a con las milicias !e tra%a& de !e se le hab%a desertado m!cho& por c!anto los indios no p!eden andar sin s! m!"er # mis *rdenes eran m!# severas para perse+!ir ba"o penas a m's de ser !n estorbo& a!n las casadas en el e"0rcito o tropa c!al !iera !e marcha # el de las s!bsistencias # !no # otro en a !ellos pa%ses era de la ma#or consideraci*n,2O3425O34 Le orden0 !e pasase c!anto antes el 4aran' # !e si+!iese hasta encontrarnos( h!bo bastante demora en el paso # no se conoc%a a !ella actividad !e #o deseaba, -e padeci* al+!na p0rdida de armas& pero al $in lle+* a Itap)a con dos pie1as de a c!atro& c*nicas # dos de a dos al mando de !n valiente sar+ento de artiller%a& catal'n de naci*n& de !ien tendr0 !e decir al+o a s! tiempo,2O3425O34 L!e+o !e sal% de Tac!ar% # entr0 en !na poblaci*n& empec0 a observar !e las casas estaban abandonadas # !e apenas se me hab%an presentado dos vecinos en a !ellos l!+ares( #a empec0 a tener c!idados& pero llevado del ardor # al mismo tiempo cre%do del terror de los !e hab%an h!ido del :ampich!elo& de Itap)a # de Tebic!ar#& se+!% mi marcha a -anta Rosa( all% me re!n% con el ma#or +eneral # se+!% a pasar el eApresado r%o Tebic!ar# l%mite de las Misiones con la provincia del 4ara+!a#& tambi0n con la idea de encontrar al+!nos del partido !e tanto se los hab%a decantado !e eAist%an,2O3425O34 -e pas* el Tebic!ar#& # n!evas casas abandonadas # nadie aparec%a, Entonces #a no me apres!r0 a !e las carretas si+!iesen s! marcha& ni tampoco el coronel Rocamora& por !e ve%a !e marchaba por !n pa%s del todo enemi+o& # !e era preciso conservar !n camino militar& por si me s!ced%a al+!na des+racia ase+!rar la retirada,2O3425O34 -e+!% la marcha # s*lo vi en Tri !i* a la m!"er de don 9os0 Esp%nola !e era mi a#!dante # otra $amilia !e ten%a parentesco con el mismo( pero nin+)n hombre( pas0 a otro p!eblo donde hall0 al c!ra 8e,,, !e dec%an era hombre il!strado !e intent* hasta sacarme las esp!elas lo !e le reprend%( mas conoc% el estado de de+radaci*n en !e se hallaban a!n los s!"etos !e se ten%an en concepto de literatos, Nada me di"o del interior( +!ard* la ma#or reserva& tal ve1 se complacer%a al ver n!estro corto n)mero con la idea de !e ser%amos batidos,2O3425O34 Todav%a no me arredr0 de la empresa& la +ente !e llevaba revest%a !n esp%rit! di+no de los h0roes # al mismo tiempo me dec%a a m% mismo3 .4!ede ser !e nos encontremos con los de n!estro partido # !e acaso vi0ndonos se nos re)nan& no e$ect!'ndolo antes por la opresi*n en !e est'n,. 4as0 adelante con !n mill*n de traba"os& ll!vias inmensas& arro#os todos a nado # sin m's a!Ailio !e los !e llev'bamos # al+!nos caballos # +anados !e se sacaban de los l!+ares en !e los ten%an oc!ltos& para lo !e presta m!# b!ena proporci*n a !ella provincia& por los bos !es # monta/as c!biertos de ellos& partic!larmente hacia la parte del camino !e llev'bamos,2O3425O34 Atravesamos al arro#o, La partida eAploradora del e"0rcito al mando de mi a#!dante Arti+as desc!bri* !na partida de para+!a#os !e l!e+o !e vieron a a !0lla corrieron con la ma#or precipitaci*n, Esto me en+olosin* m's # march0 hasta el arro#o de Ib'/e1 !e encontr0 a nado, Al instante pas* el mismo Arti+as # otros # vinieron a darme parte de !e se ve%a m!cha +ente hacia la parte del 4ara+!a#& !e distar%a de all%& como !na le+!a de las n!estras,2O3425O34 Inmediatamente hice echar el bote al a+!a # pas0 a verlo por m% mismo # como encontrara !n montecito a distancia de dos millas c!bierto de bos !es& )nica alt!ra !e all% se presentara en !n llano espacioso !e media hacia el 4ara+!a#& me $!i a 0l ech0 el anteo"o # vi en e$ecto& !n +ran n)mero de +ente !e estaba $ormada en varias l%neas a la espalda de !n arro#o !e se mani$estaba por el bos !e de s!s orillas,2O3425O34 6a entonces me pers!ad% !e a !0l ser%a el p!nto de re!ni*n # de$ensa !e hab%an adoptado # me pareci* !e ser%a m!# per"!dicial retirarme& p!es decaer%a el esp%rit! de la +ente # todo se perder%a( i+!almente cre%a !e hab%a all% de n!estro partido # medit0 sorprenderlos& haciendo pasar de noche& con el ma#or +eneral doscientos hombres # dos pie1as de artiller%a para ir a atacarlos # obli+arlos a h!ir& !edando #o con el resto a c!brir la retirada a la parte del arro#o,2O3425O34 No se e"ec!t* la sorpresa # se vino al montecillo #a re$erido adonde pas0 con la tropa& resto de artiller%a # carretas l!e+o !e amaneci* # me sit!0, Esto s!ced%a el <D de enero de <><<, Mand0 varias veces a !el d%a al ma#or +eneral con los hombres a caballo # !na pie1a volante de a dos para observar los movimientos !e hac%an( c!ando m's se $ormaba el desorden a caballo # no se mov%an( el resto estaba !ieto, 4or la noche $!e Arti+as hasta s!s trincheras #

sin m's !e haberles tirado !n tiro& rompieron el $!e+o de $!siler%a # artiller%a con r!de1a # en tanto n)mero !e Arti+as estaba en el campamento # ellos se+!%an desperdiciando m!niciones sin ob"eto,2O3425O34 Otro tanto se hi1o el d%a <= # noche( siempre observaba el mismo desorden en s!s $ormaciones # en s! $!e+o no me ca!saron el m's leve per"!icio, Esto me hi1o resolver el atacarlos # di la orden el <> !e nadie se moviera del campamento ni hiciera la m's leve demostraci*n pero no $alt* !no de los soldados !e b!rlando la vi+ilancia de las +!ardias se $!ese a merodear !na chacra( los para+!a#os car+aron sobre 0l c!#o movimiento vimos en !n n)mero crecid%simo, Entonces mand0 !e saliese el capit'n Balcarce con <CC hombres # !na pie1a de a dos& contra a !ella m!ltit!d( al instante !e lo vieron $!+aron para el campamento( mand0 !e se retirara # !ed* todo en silencio,2O3425O34 4ara probar si hab%a al+!nos partidarios n!estros en la noche del <= se les echaron varias proclamas # +acetas # a)n !na de a !0llas se $i"* en !n palo !e estaba a inmediaciones de s! l%nea( s!pimos desp!0s !e todas las hab%an tomado& pero !e inmediatamente ;ela1co p!so pena de la vida a los !e las t!viesen # no las entre+asen, Ello es !e nin+!no se paso a nosotros # no ten%amos m's conocimiento de s! posici*n # $!er1as !e el !e nos presentaba n!estra vista,2O3425O34 En la tarde del <> "!nt0 a los capitanes con el ma#or +eneral # les mani$est0 la necesidad en !e est'bamos de atacar& sin embar+o del +ran n)mero !e se presentaban de para+!a#os& !e desp!0s s!pe lle+aban a <P,CCC& # s*lo tener nosotros BDC soldados& as% por aprovechar el esp%rit! !e mani$estaba n!estra +ente& como por probar $ort!na # no eAponernos a !e en !na retirada como con !nas tropas biso/as como las n!estras& deca#esen de 'nimo # a !ella m!ltit!d nos persi+!iese # derrotase( les hice ver !e en +eneral a !ellas +entes n!nca hab%an visto la +!erra& era de esperar !e se amedrentasen # a!n c!ando no +an'semos al menos podr%amos hacer !na retirada desp!0s de haber probado n!estras $!er1as sin !e nos molestasen,2O3425O34 Todos convinieron en el pensamiento # en consec!encia mand0 !e se $ormase la tropa& se pasase revista de armas # l!e+o la habl0 imponi0ndole !e al d%a si+!iente iba a hacer !n mes de s! +lorioso paso del 4aran'& !e era preciso disponerse para dar otro d%a i+!al a la patria # !e esperaba se portasen como verdaderos hi"os de ella& haciendo es$!er1os de valor( !e t!viesen m!cha !ni*n& !e no se separaran # "!rasen conse+!ir la victoria # !e la obtendr%an, Todos !edaron content%simos # anhelosos de recibir la orden para marchar al enemi+o,2O3425O34 A !ella noche disp!se las divisiones en el modo # la $orma !e se hab%a de marchar # le di las *rdenes correspondientes al ma#or +eneral a las ,,,( de la ma/ana me levant0& # en persona $!i # recorr% el campamento& mandando !e se levantase # $ormase la tropa as% de in$anter%a como de caballer%a& # !e dos pie1as de a dos # dos de a c!atro sa preparasen a marchar con s!s respectivas dotaciones,2O3425O34 Las hice poner en marcha a las tres de la ma/ana& !edando #o en el montecito con dos pie1as de a c!atro con s!s respectivas dotaciones sesenta hombres de caballer%a de la patria& dieciocho de mi escolta # los peones de las carretas& de los caballos # del +anado& !e no ten%an m's armas !e !n palo en la mano para $i+!rar a la distancia, :omo a las B de la ma/ana& la partida eAploradora del e"0rcito rompi* el $!e+o sobre los enemi+os !e contestaron con el ma#or tes*n( si+!i* la primera divisi*n de artiller%a # antes de salir el sol #a hab%a corrido el +eneral ;ela1co n!eve le+!as # s! ma#or +eneral :!esta hab%a $!+ado # toda s! in$anter%a abandonado el p!esto # re$!+i'ndose a los montes # n!estra +ente se hab%a apoderado de la bater%a principal # estaba cantando la marcha de la patria,2O3425O34 Eab%a sit!ado ;ela1co s! c!artel +eneral en la capilla de 4ara+!ar# # en el arro#o !e corre a al+!na distancia de ella se hab%a $orti$icado& +!arneci0ndose los para+!a#os de los bos !es& de c!#as ce"as no sal%an, Ten%a diecis0is pie1as de artiller%a m's de ochocientos $!siles& el resto de la +ente con lan1as& espadas # otras armas& s! caballer%a era de considerable n)mero # $ormaba en las alas derechas e i1 !ierdas haciendo !n martillo la de 0sta por la ce"a del monte !e c!br%a casi la mitad del camino !e hab%a hecho n!estra tropa,2O3425O34 Al $!+ar la in$anter%a enemi+a mand* el ma#or +eneral Machain !e si+!iera la in$anter%a # caballer%a en s! alcance( $!eron # se apoderaron de todos los carros de m!niciones de boca # +!erra& pasaron a la capilla de 4ara+!ar# # se entret!vieron en el saco de c!anto all% hab%a& desc!idando s! principal atenci*n& todo en desorden # como victoriosos& entre+ados al placer # aprovech'ndose de c!anto ve%an,2O3425O34 Entre tanto Machain s!po !e se hab%an dismin!%do las m!niciones de artiller%a # de parte de los soldados de la primera divisi*n& por !e la se+!nda apenas hab%a hecho !n tiro& # las cart!cheras llenas, M'ndame el parte e inmediatamente remito m!niciones # otra pie1a de a c!atro c!stodiados de los sesenta hombres re$eridos con !e me hab%a !edado # los dieciocho de mi escolta de"ando solamente !na pie1a de a c!atro conmi+o # los peones !e antes he dicho,2O3425O34 -e+!%a la carretilla con las m!niciones # $ormada la tropa !e la escoltaba en ala en medio del campamento n!estro # el !e hab%a sido enemi+o( la vista de a !ellos hombres despierta en !n cobarde la idea de !e no eran n!estros # dice3 JF!e nos cortanK Esto s*lo bast* para !e sin ma#or eAamen el ma#or +eneral tocase a retirada& no se acordase

de la +ente !e hab%a mandado avan1ar # se p!siese en marcha hacia n!estro campamento abandonando c!anto se hab%a +anado,2O3425O34 Entonces los para+!a#os& !e hab%an !edado por los costados derecho e i1 !ierdo con !na pie1a de artiller%a& vinieron a oc!par s! posici*n& cortaron a los !e se hallaban de la parte de la capilla # hac%an $!e+o de artiller%a a s! salvo sobre los !e se retiraban, En esta retirada se port* n!estra +ente con todo valor # haci0ndola en todo orden( me $!i a ellos& # les di"e !e era preciso volver a libertar a los hermanos !e se hab%an !edado cortados& # le orden0 a Machain !e volviese a atacar& p!es a !ellos se conoc%an !e hac%an resistencia en al+)n p!nto& como en e$ecto as% $!e,2O3425O34 8e"'ndolos en marcha& retroced% a mi p!esto& donde estaba la ri !e1a del e"0rcito& a saber3 las m!niciones& # al !e #a hab%an !erido ir los para+!a#os& a !ienes se les o#* decir3 .;amos al campamento de los porte/os.( con c!#o motivo se destac* don 9os0 Esp%nola con el sar+ento de mi escolta # otros c!atro m's& # haci0ndoles $!e+o de caballo a los obli+aron a no hacer el movimiento( esto mismo me hac%a creer !e a pocos es$!er1os rec!perar%amos n!estra +ente& pero sea !e h!bo cobard%a de n!estra parte o sea !e el ma#or +eneral no se anim*& ello es !e no c!mpli* mi orden& # re+res* n!estra tropa al campamento sin haber hecho nada de provecho& # no hab%a !n solo o$icial con esp%rit!& se+)n desp!0s dir0& por !e a !% me toca hacer menci*n del valiente don Ram*n Esp%nola,2O3425O34 Este o$icial llevado de s! deseo de tomar a ;ela1co& pas* hasta la capilla e hi1o las ma#ores dili+encias& # hall'ndose cortado emprendi* retirarse por entre los para+!a#os& para venirse a nosotros& lo atacaron entre varios& se de$endi* con el ma#or ren!edo& pero al $in $!e v%ctima # s! cabe1a $!e presentada a ;ela1co& l!e+o !e volvi* # ense/ada a otros prisioneros& llev'ndose en tri!n$o entre a !ellos b'rbaros !e no conoc%an # mataban al !e peleaba por ellos,2O3425O34 La patria perdi* !n eAcelente hi"o& s! valor era a pr!eba # s!s disposiciones nat!rales promet%an ser !n b!en militar,2O3425O34 Retirada la tropa al campamento& mand0 !e comiesen # descansasen, :on$ieso en verdad& !e estaba res!elto a !n n!evo ata !e& por !e miraba con el ma#or desprecio a !ellos +r!pos de +ente !e no se hab%an atrevido a salir de s!s p!estos& ni a!n habiendo conse+!ido !e los abandonase n!estra +ente, En esto& el comandante de la artiller%a& !n tal Elor+a a !ien hab%a de"ado a mi vista por esto mismo& # no !ise mandar a la acci*n& empe1* a decir a los o$iciales !e !na col!mna de para+!a#os hab%a tomado por n!estro costado i1 !ierdo& # !e sin d!da nos ven%a a cortar,2O3425O34 Me vinieron con el parte # lo llam0( en s! semblante vi el terror # no menos observ0 !e lo hab%a in$!ndido en todos los o$iciales& empe1ando por el ma#or +eneral( entonces "!nt0 a 0ste # a a !0llos para !e me di"esen s! parecer( todos me di"eron !e la +ente estaba m!# acobardada # !e era preciso retirarnos, -*lo el capit'n de arribe/os& !n tal :ampo& me si+ni$ic* !e s! +ente har%a lo !e le mandase( conocido #a el estado de los o$iciales m's !e de la tropa por !n dicho !e l!e+o sali* $also # !e hab%a sido e$ecto del miedo del tal Elor+a& determin0 retirarme # disp!se !e todo se alistase,2O3425O34 Formada #a la tropa& le habl0 con toda la ener+%a correspondiente # les imp!se pena de la vida al !e se separase de la col!mna veinte pasos,2O3425O34 A las tres # media de la tarde sal% con las carretas& el bote # las pie1as de artiller%a& +anados # caballadas& !e se hab%an tomado del campo enemi+o # die1 )nicos prisioneros !e se tra"eron al campamento( el movimiento lo hice a la vista del enemi+o # nadie se atrevi* a se+!irme( a las oraciones& paramos a dos le+!as de distancia del l!+ar de la acci*n # tomadas todas las preca!ciones mand0 !e la +ente descansase,2O3425O34 -e e"ec!t* as% # desp!0s de haber salido la l!na nos p!simos en marcha hacia el p!eblo de ,,,& donde hice alto d%a # medio( s! posici*n era venta"osa # nada tem%a de los enemi+os !e no hab%an aparecido( a !% empec0 a tener sinsabores de tama/o& con las noticias !e se me com!nicaban& de las conversaciones de o$iciales !e me $!e imposible averi+!ar el a!tor de ellas& para hacer !n casti+o e"emplar( cada ve1 observaba la tropa m's acobardada # $!e preciso se+!ir la marcha,2O3425O34 Las ll!vias eran contin!as( no hab%a arro#o !e no encontr'semos a nado( m!cho me sirvi* el bote !e llevaba en r!edas& a no ser esto me habr%a sido imposible caminar sin abandonar la ma#or parte de la car+a( pero todas las di$ic!ltades se vencieron # lle+amos al r%o Tebic!ar# donde me esperaba el resto de las carretas # como c!atrocientos hombres entre las milicias de 6ape#) # al+!nas compa/%as del re+imiento de caballer%a de la patria,2O3425O34 -e dio principio a pasar el indicado r%o en !nas c!antas canoas !e se p!dieron "!ntar # el bote& # nos d!r* esta maniobra tres d%as al $in de los c!ales empe1aron los para+!a#os a presentarse& pero no se atrev%an a venir a las manos con n!estras partidas # ello es !e no nos impidieron pasar c!anto ten%amos ni los +anados # caballos !e les tra%amos # se contentaron c!ando #a hab%amos todos atravesado el r%o& con venir a la pla#a # disparar tiros al aire # sin ob"eto,2O3425O34

Todav%a est!vimos dos d%as m's& descansando en la banda -!r del denominado Tebic!ar#& en el paso de 8o/a Loren1a& sin !e nadie se atreviese a incomodarnos # l!e+o se+!imos hasta el p!eblo de -anta Rosa& donde se re$accionaron al+!nas m!niciones # al+!nas r!edas del tren # re$resc* la +ente en tres d%as !e est!vimos all%,2O3425O34 En este p!nto recib% !n correo de B!enos Aires en !e me ap!raba el +obierno para !e concl!#ese con la eApedici*n por la lle+ada de El%o a Montevideo con varias re$leAiones # el t%t!lo de bri+adier !e me hab%a concedido( esto me p!so en la ma#or consternaci*n& as% por !e n!nca pens0 traba"ar por inter0s ni distinciones& como por !e prev% la m!ltit!d de enemi+os !e deb%a acarrearme as% es !e contest0 a mis ami+os !e lo sent%a m's !e si me h!biesen dado !na p!/alada,2O3425O34 4ensaba #o conservar el territorio de Misiones mientras volv%a la resol!ci*n del +obierno sobre el parte !e le hab%a com!nicado de la acci*n de 4ara+!a#& pero las consideraciones !e me present* el o$icio #a re$erido del +obierno acerca de El%o2O3425O34 Me obli+aron a se+!ir mi retirada con desi+nio de tomar !n p!nto venta"oso para no perder el paso del 4aran' por si acaso el +obierno me mandaba a!Ailios para se+!ir la empresa,2O3425O34 Las a+!as si+!ieron con tes*n # encontramos el A+!ape# a nado # #a desde -anta Rosa sal% con c!arenta carretas& las seis pie1as de artiller%a !n carro de m!niciones& tres mil cabe1as de +anado !e hablamos tomado& caballos m's de mil !inientos& # bo#ada de rep!esto # con todo este tr'$a+o lo+r0 pasar el eApresado r%o en t0rmino de ocho horas& sin la menor des+racia,2O3425O34 Los enemi+os hab%an empe1ado a aparecer al $rente # por mi $lanco i1 !ierdo a tal t0rmino !e me $!e preciso mandar !na $!er1a de cien hombres con dos pie1as de artiller%a a sit!arse a s! $rente # a!n !n correo $!e escoltado hasta el Tac!ar%& donde hab%a !na avan1ada de las $!er1as !e ten%a el c!artel maestre +eneral en Itap)a& a donde& desp!0s de la acci*n de 4ara+!ar# le hab%a mandado !e se sit!ase& de re+reso del mencionado Tac!ar% hasta c!#o p!nto hab%a lle+ado )nicamente,2O3425O34 :ontin!amos la marcha hasta el #a re$erido Tac!ar%& # resolv% hacer alto a la orilla de 0ste& acamp'ndome en el paso principal para esperar all% los a!Ailios !e esperaba me enviar%a el +obierno # para conservar el paso del 4aran' # mis com!nicaciones con B!enos Aires( destin0 !na $!er1a de cien hombres al mando del capit'n 4erdriel& para !e $!era a apoderarse del p!eblo de :andelaria& p!es #a andaban c!atro b! !es armados en el 4aran'& !e pod%an interceptarme la correspondencia as% como #a me hab%an privado de los +anados !e me ven%an de :orrientes,2O3425O34 4as* 4erdriel el 4aran',2O3425O34 2O3425O34 FRAGMENTO 8E MEMORIA -OBRE LA BATALLA 8E TU:UMAN T<><PU2O3425O34 Eab%a pensado de"ar para tiempos m's tran !ilos& escribir !na memoria sobre la acci*n +loriosa del PB de septiembre del a/o anterior( lo mismo !e de las dem's !e he tenido& en mi eApedici*n al 4ara+!a#& con el ob"eto de instr!ir a los militares del modo m's acertado& d'ndoles lecciones por medio de !na mani$estaci*n de mis errores& de mis debilidades # de mis aciertos para !e se aprovechasen en las circ!nstancias # lo+rasen evitar los primeros& # aprovecharse de los )ltimos,2O3425O34 4ero es tal el $!e+o !e !n d%scolo& intri+ante& # dir0 tambi0n& cobarde atentado2O3425O34 Introd!"o en el e"0rcito& sin e$ecto en este p!eblo # en la capital( # s! osad%a para haberme presentado !n papel !e por s% mismo lo ac!sa& c!ando trata de elo+iarse # vestirse de pl!mas a"enas& !e no me es dable desentenderme # me veo precisado en medio de mis +raves oc!paciones a privarme de la tran !ilidad # reposo tan necesario& para mani$estar a clara l!1 la acci*n del predicho PB # la parte !e todos t!vieron en ella,2O3425O34 :on$ieso !e me hab%a prop!esto no hablar de las debilidades de nin+!no& !e #o mismo hab%a palpado desde !e intent0 la retirada de la $!er1a !e ten%a en E!mah!aca a las *rdenes de don 9!an Ram*n Balcarce& a!tor del papel !e acabo de re$erir& pero habi0ndome incitado a e"ec!tarlo& presentar0 s! cond!cta a la $a1 del !niverso con todos los caracteres de la verdad& protestando no $altar a ella& a!n !e sea contra m%& p!es 0ste es mi modo de pensar # de !e ten+o dadas tantas pr!ebas& m!# positivas& en los car+os !e he e"ercido desde mis m's tiernos a/os # de los !e he desempe/ado desde n!estra +loriosa revol!ci*n no por elecci*n& por !e n!nca la he tenido& ni nada he solicitado& sino por !e me han llamado # me han mandado3 errados a la verdad en s! concepto,2O3425O34 Todos mis paisanos # m!chos habitantes de la Espa/a saben !e mi carrera $!e la de los est!dios& # !e concl!idos 0stos deb% a :arlos I; !e me nombrase secretario del :ons!lado de B!enos Aires en s! creaci*n( por consi+!iente mi aplicaci*n poca o m!cha& n!nca se diri+i* a lo militar& # si en el <=?D el virre# Melo& me con$iri* el despacho de capit'n de milicias !rbanas de la misma capital& m's bien lo recib% como para tener !n vestido m's !e ponerme& !e para tomar conocimientos en seme"ante carrera,2O3425O34 As% es& !e habiendo sido preciso hacer !so de las armas # $i+!rar como capit'n el a/o <>CD& !e invadieron los in+leses& no s*lo i+noraba c*mo se $ormaba !na compa/%a en batalla& o en col!mna& pero ni sab%a mandar echar

armas al hombro& # t!ve !e ir a reta+!ardia de !na de ellas& dependiente de la vo1 de !n o$icial s!balterno& o tal ve1 de !n cabo de esc!adr*n de a !ella clase,2O3425O34 :!ando B!enos Aires se libert*& en el mismo a/o de <>CD& de los eApresados enemi+os # re+res0 de la Banda Oriental a donde $!i& desp!0s !e se cre* el c!erpo de patricios& mis paisanos haci0ndome !n $avor& !e no merec%a& me eli+ieron sar+ento ma#or& # a $in de desempe/ar a !ella con$ian1a& me p!se a aprender el mane"o de armas # tomar s!cesivamente lecciones de milicia, Ee a !% el ori+en de mi carrera militar& !e contin!0 hasta la rep!lsa del e"0rcito de GhitelocHe& en el a/o <>C=& en la !e hice el papel de a#!dante de campo del c!artel maestre& # me retir0 del servicio de mi empleo& sin pensar en !e hab%a de lle+ar el caso de $i+!rar en la milicia3 por consi+!iente& para nada oc!paba mi ima+inaci*n lo !e pertenec%a a esta carrera& si no era ponerme al+!na ve1 el !ni$orme para hermanarme con mis paisanos,2O3425O34 -e de"a ver !e mis conocimientos marciales eran nin+!nos& # !e no pod%a #o entrar al rol de n!estros o$iciales !e desde s!s tiernos a/os& se hab%an dedicado& a!n c!ando no $!ese m's !e a a !ella r!tina !e los constit!%a tales3 p!es !e ciertamente& tampoco les ense/aban otra cosa& ni la :orte de Espa/a !er%a !e s!piesen m's,2O3425O34 En este estado s!cedi* la revol!ci*n de <><C( mis paisanos me eli+en para !no de los vocales de la 9!nta provisoria& # esta misma me env%a al 4ara+!a# de s! representante& # +eneral en "e$e de !na $!er1a a !e dio el nombre de e"0rcito por !e hab%a sin d!da en ella de toda arma& # no es el caso hablar ahora de ella& ni de s!s operaciones de entonces,2O3425O34 4ero ellas me atra"eron la envidia de mis cohermanos de armas # en partic!lar el +rado de bri+adier& !e me con$iri* la misma "!nta& haciendo m's brecha en el tal don 9!an Ram*n Balcarce& !e adem's& hab%a sido el a!tor para !e no $!ese en mi a!Ailio el c!erpo de h)sares de !e era teniente coronel& intri+ando # es$or1'ndose con s!s o$iciales en !na "!nta de +!erra& hasta conse+!ir !e cediesen a s! opini*n& eAcept!'ndose solamente !no& !e en s! honor debo nombrar3 don Blas 9os0 4ico,2O3425O34 Era& p!es& preciso !e sost!viese !n hecho tan a"eno de !n militar amante de s! patria& # !e ahora he comprendido& era e$ecto de s! cobard%a # de !na revol!ci*n intentada e$ect!ada por otros $ines& # c!#os a!tores "am's pensaron en ve"arme& ni abatir& mis tales c!ales servicios& honrados& # patri*ticos& le dio l!+ar a !e vali0ndose de 0l& pidiese la rec%proca& e hiciese !e los o$iciales de a !el c!erpo !e por s% mismo se hab%a de+radado& no conc!rriesen al socorro de s!s hermanos de armas abandonados& se empe/aron # a+itaron los 'nimos& para !e se me !itase el +rado # el mando de a !el e"0rcito& !e #a aterraba a los de Montevideo,2O3425O34 Bien se ve !e hablo de la revol!ci*n de S # D de abril de <><<& # no ten+o para cali$icar ante mi Naci*n # ante todas las !e han sido instr!idas de ellas c!al ser' don 9!an Ram*n Balcarce& c!ando lo presente como !n individ!o !e cooper* a ella& # !e acaso en todo lo concerniente a mi& p!edo ase+!rar& $!e el primero # principal promovedor,2O3425O34 :onoc%a esto #o # lo sab%a m!# bien& c!ando el +obierno me envi* a tomar el mando de este e"0rcito # le hall0 !e estaba en -alta con !na $!er1a de caballer%a3 cons!lt0 con el +eneral 4!e#rred*n sobre s! permanencia en el e"0rcito& no por mi Thablo verdadU sino por la ca!sa !e de$endemos& # me contest* !e no hab%a !e descon$iar,2O3425O34 :on este dato& cre#endo #o al +eneral 4!e#rred*n !n verdadero amante de s! patria& apa+!0 mis descon$ian1as& # habi0ndome escrito con eApresiones eAcedentes a mi m0rito& le contest0 en los t0rminos de ma#or !rbanidad # trat0 desde a !el momento de darle pr!ebas de !e en m% no resid%a esp%rit! de ven+an1a& sin embar+o de haber observado por m% mismo& !e s! conciencia le remord%a en s!s procedimientos contra m%& # de los !e con tanto descar* hab%a e"ec!tado s! hermano don Marcos& de !e en el +obierno ha# pr!ebas evidentes,2O3425O34 As% es !e lle+ado al :amposanto donde se me re!ni* inmediatamente& lo hice reconocer de ma#or +eneral interino del e"0rcito por hallarse indisp!esto el se/or 8%a1 ;0le1 # s!cesivamente $i0 a s! c!idado comisiones de importancia& de"'ndolo con el mando de lo !e se llamaba e"0rcito& mientras mi via"e a 4!mamarca, A mi re+reso& lo oc!p0 tambi0n& c!ando la h!ida del obispo de -alta& o s! oc!ltaci*n& # no hab%a cosa en !e no le mani$estase el aprecio !e hac%a de 0l,2O3425O34 Lle+a el caso de poner en movimiento el e"0rcito& no por !e est!viese en estado& por !e con di$ic!ltad pod%a presentarse !na $!er1a m's deshecha por s% misma& #a por s! disciplina # s!bordinaci*n& #a por s! armamento& #a tambi0n por los estra+os del ch!cho Tterciana& o $iebre intermitenteU& sino por !e conven%a ver si con mi venida # los a!Ailios !e me se+!%an pod%a distraer al enemi+o de s!s miras sobre :ochabamba,2O3425O34 Inmediatamente ech0 mano de 0l # lo mand0 a E!mah!aca con la tal c!al $!er1a disponible !e hab%a& !ed'ndome #o con el resto con !e $!i a 9!"!# a sit!arme& para poder traba"ar en lo m!cho !e deb%a hacerse de reponer !n c!erpo enteramente inerme # casi en n!lidad !e era el e"0rcito en donde no se conoc%a la $iliaci*n de !n soldado # hab%a "e$e !e en s!s conversaciones privadas se opon%a a ella& c!al lo era el comandante de h)sares don 9!an Andr0s 4!e#rred*n& sin d!da para !e todo si+!iera en el mismo desorden,2O3425O34 Me hallaba en 9!"!# # por s!s mismos partes Tde BalcarceU # o$icios # a!n cartas amistosas clamaba por !e le de"ase salir a perse+!ir al+!nas partidas enemi+as& !e me dec%a& recorr%an el campo se lo permit% # lle+ado hasta

:on+re"illos& # a!n antes& me insin!aba !e no conven%a separarse tanto del c!artel +eneral le hice retirarse& as% por !e s!pe !e no hab%a enemi+os hasta -!ipacha # a !ellas cercan%as& como por !e ve%a !e mi intento no se lo+raba de poner en movimiento al enemi+o& !e sab%a& si cabe decirlo as%& tanto o m's !e #o lo !e era el tal e"0rcito,2O3425O34 -e retir*& se+)n mis *rdenes& de :an+re"illos # tiene la osad%a de decirme en el papel !e me ha dado m0rito a esta memoria& !e hab%a ido hasta 6av% # hab%a ah!#entado a todas las partidas enemi+as& c!ando no encontr* !na& ni en a !ella salida h!bo m's !e mandar a don :ornelio Vela#a # don 9!an Escobar a traer al t%o del mar !es de To"o To 6av%& p!es con los dos nombres era desi+nadoU de s! poblaci*n de 6av%,2O3425O34 Es verdad !e en E!mah!aca promovi* el recl!tamiento de los hi"os de la !ebrada& !e tanto honor han hecho a las armas de la patria& # se empe/* en s! disciplina& para lo !e 0l con$ieso !e es a prop*sito # si en mi mano est!viera lo destinar%a la ense/an1a # partic!larmente de la caballer%a& pero de nin+)n modo a las acciones de +!erra,2O3425O34 Empec0 a descon$iar de s! aptit!d para ellas en los momentos en !e me avis* lo movimientos del enemi+o de -!ipacha p!ede "!1+arle de s! cavilosidad # cobard%a por s!s mismos o$icios # cons!ltas repetidas& tanto !e me vi precisado a mandar al ma#or +eneral 8%a1 ;0le1& a hacerse car+o del mando& # a!n a escribirle !na carta reservada del estado de mi cora1*n respecto de a !0l& p!es #a no con$iaba en s!s operaciones& # me llenaba de descon$ian1a de si !er%a& o no hacer lo !e hi1o con 4!e#rred*n de darle !n parte de !e los enemi+os ba"aban& para !e se retirase c!ando a !0llos ni lo hab%an ima+inado,2O3425O34 Lle+ado el ma#or +eneral 8%a1 ;0le1 a E!mah!aca con el desi+nio de distraer al enemi+o por !no de los $lancos& no p!diendo veri$icarlo por s! proAimidad& dict* s!s *rdenes para !e se retirasen las avan1adas& !e hi1o $irmara Balcarce por la ma#or prontit!d # a!n al d%a si+!iente se privase de esto& para decir de s! honrosa retirada& c!ando todas las disposiciones eran debidas al eApresado ma#or +eneral& # c!ando "am's se le vio a reta+!ardia de la tropa& p!es al contrario en la van+!ardia con los batidores era s! marcha,2O3425O34 Esto lo presenci0 por m% mismo& c!ando habi0ndome dado parte& en la :abe1a del B!e#& de !e el enemi+o avan1aba # s*lo distaba c!atro c!adras del c!erpo de reta+!ardia& mand0 !e se reple+ase a mi posici*n # me disp!se a recibirlo3 vi& p!es& entonces& !e con los batidores& # a !n b!en trote& el primer o$icial !e se me presento $!e el don 9!an Ram*n& # s0 !e s!cesivamente hi1o otro tanto hasta !e vino env!elto entre el c!erpo dicho de reta+!ardia& perse+!ido de los enemi+os, :!ando 0stos se me presentaron en el r%o de las 4iedras # lo+r0 recha1arlos con <CC ca1adores& cien pardos # otros tantos de caballer%a # entre los c!ales no $!e el primero a present'rselas& ni a s!bir !na alt!ra !e oc!paban& # en !e se distin+!i* el capit'n don Marcelino :orne"o( habiendo !edado a reta+!ardia el mencionado don 9!an Ram*n,2O3425O34 :omo& desde esta acci*n& #a mi c!erpo de reta+!ardia& viniese a corta distancias res!elto a sostenerme para no perderlo todo cons!ltando con el ma#or +eneral& en la Encr!ci"ada los medios # arbitrios !e p!di0ramos tomar para el e$ecto& !e ap!nt* el nominado don 9!an Ram*n& para enviarlo con anticipaci*n a 0sta TT!c!m'nU& donde ten%a concepto por haber estado en otro tiempo de a#!dante de las milicias # me resolv%( d'ndole las m's amplias $ac!ltades para promover la re!ni*n de +ente # armas # estim!lar al vecindario a la de$ensa,2O3425O34 8esempe/* esta comisi*n m!# bien& dio s!s providencias para la re!ni*n de +ente as% en la ci!dad como en la campa/a& bien !e m's t!vo e$ecto la de 0sta& en !e intervinieron don Bernab0 Ar'o1& don 8ie+o Ar'o1 # el c!ra doctor don 4edro Mi+!el Ar'o1& p!es de la ci!dad& la ma#or parte& con vanos preteAtos& o sin ellos no tomaron las armas siendo los primeros !e no asistieron los capit!ladores eAcept!'ndose solamente don :a#etano Ar'o1& # habi0ndose ido dos o tres d%as antes de la acci*n& el +obernador intendente de 8omin+o Garc%a& # no pereciendo en ella el teniente +obernador don Francisco U+arte,2O3425O34 El dia !e me acercaba a esta ci!dad& se anticip* el a#!dante de don 9!an Ram*n& don 9os0 Mar%a 4alome !e& a an!nciarme la re!ni*n de +ente& noticia !e recib% con el ma#or +!sto& # !e ensanch* mi 'nimo, ;ol0 a verla por m% mismo # habl0 con a !0l en la !inta de Avila& donde nos encontramos& # haciendo toda con$ian1a de 0l& # tratando de n!estra sit!aci*n& le hice ver las instr!cciones !e me +obernaban& las m's reservadas& mani$est'ndole mi opini*n acerca de esperar al enemi+o3 convino& lo mismo !e hab%a hecho en la Encr!ci"ada& eAponi0ndome !e no hab%a otro medio de salvarnos& en c!#a consec!encia& escrib% al +obierno el <P de setiembre( # a)n le ense/0 all% mismo el borrador& haciendo toda con$ian1a de 0l,2O3425O34 -!cesivamente se re!nieron hasta DCC hombres a s!s *rdenes& en !e hab%a h)sares& decididos # paisanos& # les dio s!s lecciones constantemente& contra#endose en verdad a s! instr!cci*n # a ent!siasmarles en los d%as !e mediaron& con !n celo di+no de aprecio& pero #a empec0 a entrever s! ins!bordinaci*n respecto del ma#or +eneral 8%a1 ;0le1& # !na cierta especie de partido !e se $ormaba& habiendo lle+ado a t0rmino de esc'ndalo la primera& a!n a las inmediaciones de la tropa # paisana"e& !e me $!e necesario pr!dencia por las circ!nstancias # en partic!lar por no descontentar a los )ltimos& !e& como he dicho& ten%an !n +ran concepto $ormado de 0l, Es preciso no echar mano

"am's de paisanos para la +!erra& a menos de no verse en !n caso tan ap!rado como en el !e me he visto,2O3425O34 8isp!se p!es dividir a !el c!erpo& d'ndole a mandar el ala derecha& !e la compon%a !na mitad Tde dicho c!erpoU # a don 9os0 Bern'lde1 el ala i1 !ierda& !e era la otra mitad con orden eApresa de !e se dividieran del mismo modo las armas de $!e+o& orden !e no se c!mpli* # de !e $!i eAactamente cerciorado& c!ando al marchar para el $rente del enemi+o& me hace presente Bern'lde1& la $alta de armas de $!e+o& por no haberse e"ec!tado mi eApresada orden,2O3425O34 El momento de la acci*n del PB lle+a3 la $ormaci*n de la in$anter%a era en tres col!mnas& con c!atro pie1as para los claros # la caballer%a marchaba en batalla& por no estar imp!esta& ni disciplinada para los desplie+!es& ni pod%a ser en tanto corto tiempo como el !e hab%a mediado del <P al PB,2O3425O34 Eall'ndome con el e"0rcito& a menos de tiro de ca/*n del enemi+o& mand0 desple+ar por la i1 !ierda las tres col!mnas de in$anter%a& !nica evol!ci*n !e hab%an podido aprender en los tres d%as anteriores& en !e hab%amos hecho al+!nas evol!ciones de lineal # !e se pod%a esperar !e se e"ec!tase la tropa con $acilidad # sin e !ivocaci*n& !edando los intervalos correspondientes para la artiller%a, -e hi1o esta maniobra con me"or 0Aito !e en !n d%a de e"ercicio,2O3425O34 El campo de batalla no hab%a sido reconocido por m%& por !e no se me hab%a pasado por la ima+inaci*n& !e el enemi+o intentase venir por a !el camino a tomar la reta+!ardia del p!eblo& con el desi+nio de cortarme toda retirada& por consi+!iente me hall0 en posici*n desventa"osa& con partes del e"0rcito en !n ba"%o& # mand0 avan1ar siempre en l%nea !e oc!paba !na alt!ra # s!$r%a s!s $!e+os de $!silarla sin responder con artiller%a& hasta !e observando mas !e 0sta hab%a abierto claros # !e los enemi+os #a se b!scaban !nos a otros para +!arecerse mand0 !e avan1ase la caballer%a& # orden0 !e se tocase paso de ata !e a la in$anter%a,2O3425O34 :on$ieso !e $!e !na +loria para m%& ver !e res!ltado de mis lecciones a los in$antes para acost!mbrarlos a calar ba#oneta al o%r a !el to !e& correspondi* a mis deseos( no as% en la caballer%a del ala derecha !e mandaba don 9!an Ram*n Balcarce& p!es le"os de avan1ar a s! $rente& se me iba en des$ilada por el costado derecho en esta sit!aci*n& observ0 !e el enemi+o& des$ilaba en martillo a tomar $lanco i1 !ierdo de mi l%nea # $iando al c!idado de los "e$es de a !el costado& a !ella atenci*n& me contra"e a !e la caballer%a del ala derecha e"ec!tase mis *rdenes,2O3425O34 Eall'ndome en a !ellos ap!ros& no s0 !i0n vino a decirme de la parte de Balcarce& !e l!e+o !e la in$anter%a h!biese destro1ado al enemi+o& avan1ar%a la caballer%a3 entonces se redoblaron mis *rdenes de avan1ar # empe1'ndolas a c!mplir& marchando el e"0rcito& le mand0 decir con mi edec'n 4ico& !e no era a !0l modo de avan1ar& !e lo e"ec!tase a +alope, -in embar+o tom* direcci*n& no a s! $rente sino sobre la derecha& # vi0ndome as% b!rlado en mi idea& volv% a reta+!ardia # present'ndoseme en el c!erpo de reserva el capit'n don Antonio Rodr%+!e1& al $rente de la caballer%a !e hab%a all%& le mand0 avan1ar por el p!nto donde me hallaba& # lo e"ec!t* con !n den!edo propio, Observaba este movimiento& # v!elvo sobre mi costado i1 !ierdo& para saber el 0Aito de a !ella tropa del enemi+o& !e hab%a visto des$ilar # me enc!entro con el coronel Moldes !e se ven%a hacia m% # me pre+!nta3 .L8*nde va !sted a b!scar mi +enteM. Ts! +ente deb%a decir& por !e el coronel Moldes no mandaba nin+!naU, Entonces me mani$iesta !e estaba cortado3 .p!es vamos a b!scar a la caballer%a. 7le di"e7 # tom* mi $rente !e los enemi+os hab%an abandonado,2O3425O34