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MANUEL H - Biografía

MANUEL H

Manuel Hermelindo Rodríguez o como lo conocían profesionalmente Manuel H, fue un


famoso reportero grafico que dedico su vida a detener el tiempo y los momentos no siempre
felices con sus fotografías.

“Camina con su apenas perceptible sonrisa volteriana, mirada guasona, pasos cortos, con su
melena de trotacalles viejo, llevando su humanidad ligera en medio de recuerdos de una
ciudad que ha visto transformar con resignación”, así lo describe hace unos años un reportero
del periódico donde el trabajo, El Tiempo.

Manuel H nació el 14 de julio de 1920.Y ya iban mas de 56 años de este hombre con
apariencia algo antigua y elegante, detrás de la lente de una cámara proyectando al mundo una
perspectiva distinta de las cosas, capturando cada momento para hacerlo inmortal y
permitiendo que no se olvidaran suceso históricos, importantes y curiosos como su propia
vida a la que el denominaba aburrida, pues no le ocurría nada interesante.

De familia humilde y rolo por naturaleza, Manuel H creció en un ambiente de amor y


pobreza, su padre Antonio trabajaba en el tranvía y su madre María se dedicaba a cuidar del
hogar , creció cerca de la antigua plaza de toros de San Diego por la cll 26 con kr 12B
(bogota) de allí su afición al toreo. Cada vez que había uno hacia lo imposible por entrar, pues
el celador del lugar cansado de pelear por sus travesuras para lograr ver el espectáculo se
resigna a dejarlo entrar a el y a su hermano Jaime gratis, o en su defecto al menos por verlo
desde afuera.

A los 12 años por la situación económica tan mala de la familia tuvo que empezar a trabajar.
Primero fue en la tipografía de un familiar como barrendero, luego se dirigió a otra donde
laboro como cajista impresor y contador de papel, sin ningún anhelo de futuro y en donde
solo esperaba para crecer.

Cuando iba a las corridas en 1946 Manuel llevaba una pequeña cámara fotográfica con la que
tomaba fotos del evento únicamente por gusto y sin pensar que esto le abriría tantas puertas en
el campo fotográfico y periodístico. Cuando llego las primeras veces a tomar las fotografías
las tomaba desde el sitio donde estuviese, mas adelante las directivas del lugar le permitieron
tomarlas desde las barreras, para que finalmente este se adueñara del callejón.

Paola Andrea Higuera Martinez / 1101 / 26 pagina 1


MANUEL H - Biografía

La gente se acostumbro a verlo y comenzaron las ofertas de trabajo. El primero en contratarlo


como corresponsal fue El Liberal, dirigido por el doctor Lleras Camargo, luego al Espectador
y de allí se dirigió a El Tiempo y otros periódicos y medios del exterior. Su constante relación
con personajes importantes y de la alta sociedad lo llevo a convertirse en un retratista, que a
su vez y por el amor a su ciudad, una llena de arquitectura e historias inimaginables, se
convierte finalmente en cronista y reportero.

Uno de los eventos por los que mas se reconoció a Manuel H fue el del 9 de abril “El
Bigotazo “ ya que sus fotografías son realistas, aterradoras y de las pocas que se pudieron
tomar. Manuel H describe ese día como uno inolvidable en su vida, recuerda estar a la 1:30
camino a su casa en el barrio la Concordia cuando escucha la terrible noticia de que han
matado al caudillo. Con su cámara siempre a la mano Manuel H se acerca rápidamente al
lugar del homicidio y comienza a tomar la mayor cantidad de fotos que puede pasando por sus
alrededores, la plaza de bolívar y al siguiente día al cementerio central, donde fotografía un
cadáver que el describe como desnudo, con el rostro demacrado y deformado y que utilizaba
dos corbatas, este le causa mucha curiosidad y mas adelante y gracias a su fotografía se
descubre que era Juan Roa Cierra el asesino. Entre el repertorio de fotos tomadas se
encuentran las de la ferretería Berrio, la pelea en la plaza de Bolívar entre ejercito y peatones,
los tranvías incendiados entre otras varias.

Su más intimo amigo y laboratorista fue su hermano Jaime en quien confiaba ciegamente y
describía como perseverante y virtuoso. Su estudio fotográfico con esencia antigua y sin
espacio alguno para una foto mas sobre toreo es aun el mismo, las muchas fotos de sus héroes
lo enorgullecen de su trabajo y lo hacen recordar viejos momentos de su vida. El cordobés,
Manol etc., la plaza de Santamaría, la muerte de Arturo “El Charro” Bañales, son algunos de
los personajes mas memorables en sus fotografías y por quienes el dice gano su respeto frente
a las entidades graficas.

Le entrego mas de veinte años de vida al periódico El Tiempo , donde tuvo la oportunidad de
retratar varios momentos memorables en el transcurso histórico de bogota , donde retrato el
”Bogotazo” en 1948, la visita del papa Pablo VI en 1968, el incendio del edifico de Avianca n
1973 y la bomba de la calle 26 en 1993 entre otros momentos de glorias , perdidas,
decepciones , muertes, vidas y mil cosas mas que marcaron a la ciudad capitalina y que ahora
deja como legado a su país amado.

Paola Andrea Higuera Martinez / 1101 / 26 pagina 2


MANUEL H - Biografía

La perdida de Manuel H es una de las mas grandes y aunque en su vida no fue el mas famoso
ni reconocido sus obras plasmaron y caracterizaron un periodos de tiempo inolvidables que
para amantes de la fotografía y el arte son incosteables e incomparables.

Días antes de morir Manuel H pudo disfrutar de la satisfacción de por fin tener un titulo legal
de fotógrafo y graduarse en este campo.

Manuel H murió el 21 de septiembre de 2009 por su avanzada edad.

Paola Andrea Higuera Martinez / 1101 / 26 pagina 3


MANUEL H - Biografía

BIBLIOGRAFIA

1. Manuel H (en línea) http://www.manuelh.org/manuel.html


2. Manuel H (en línea) http://www.asofoto.com/ExpoManuelH/manuel_h.htm

Paola Andrea Higuera Martinez / 1101 / 26 pagina 4

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