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TEMPERATURA DEL SUELO. Gel. Graciela L. Argello. INTRODUCCIN.

La temperatura del suelo, su valor en un momento dado, y la forma en que vara en tiempo y espacio, constituyen factores de primordial importancia para determinar las velocidades y direcciones de los procesos fsicos del suelo, y del intercambio de masa y energa con la atmsfera, incluyendo este ltimo punto a la aireacin y la evaporacin. Segn se reconoce universalmente, las actividades qumicas y biolgicas son una expresin de la energa. Por esta razn puede decirse que la principal funcin de la temperatura en la formacin de un suelo es la de servir como catalizadora de la mayora de las reacciones. Segn an t!"off, la velocidad de una reaccin qumica se duplica o se triplica con cada aumento de #$% &. en la temperatura. Pero tambi'n muc(os cambios fsicos, como la accin del (ielo y el des(ielo sobre los suelos, son en ltima instancia resultados de los propios cambios de temperatura, en cuyo caso 'sta de)a de ser un mero catalizador para constituirse en un agente activo. *nciden sobre la temperatura de los suelos por lo menos tres factores, que se intentar+ resumir ordenadamente, a- balance resultante entre la absorcin y la p'rdida de calor en el suelo. b- calor especfico del suelo. c- energa requerida para la vaporizacin. ABSORCIN Y PRDIDA DE CALOR DEL SUELO. RADIACIN NETA. La temperatura del suelo procede de la energa radiante del sol, cuyo monto, si bien est+ su)eto a variaciones, se mueve siempre dentro de un estrec(o entorno, razn por la cual recibe el nombre de .constante solar.. Se define como tal, a la cantidad de caloras que recibe y absorbe durante un minuto una superficie oscura de # cm/ situada en el lmite superior de la atmsfera, cuando los rayos solares inciden verticalmente. 0sta constante se mide en langleys, siendo un langley igual a # cal gramo1 cm/. La constante solar adquiere entonces un valor de /,# langleys aproximadamente. 2+s de 334 de esta energa est+ contenida en longitudes de onda de entre $,5 y 6 7m es decir radiaciones de onda corta. 8a en #39:, ;eiger realiz estimaciones acerca de los diferentes destinos posibles para la radiacin solar. <ic(as estimaciones se presentan en la figura #.

ig!ra ". <el total de radiacin disponible, (ay un /=4 que es devuelta por reflexin en las nubes> un #94 que es absorbida en la atmsfera, un #34 que alcanza directamente la superficie de la tierra> y un 5?4 que sufre radiacin difusa. <e este ultimo valor, un ##4 es devuelto al espacio exterior, y el /94 restante se suma al #3 4 que ya se (aba se@alado como ingreso directo a la superficie terrestre, constituyendo el 6:4 que efectivamente se aporta al suelo. Segn se (abr+ observado, la p'rdida total para el balance de la Aierra comprende el /=4 que se refle)a en las nubes, y el ##4 de radiacin difusa. 0sta suma constituye el albedo. 8a se se@al que tambi'n la atmsfera absorbe una porcin, quedando al fin un 6:4 disponible. Bo obstante, tampoco toda esa energa permanece en el suelo, sino que es tambi'n invertida en diferentes procesos. Si se considera ese 6:4 como un nuevo total C#$$4-> (ay un #94 que es refle)ado en el suelo, y un #?4 que sale como radiacin de onda larga> de esta manera, resulta un 9?4 de radiacin neta, que en parte provoca el calentamiento del suelo y del aire inmediatamente en contacto con 'l Ccalor sensible-> y en parte produce la evaporacin Ccalor latente de evaporacin-.

0l precedente es un cuadro globalizador, pero debe ser tenido en cuenta que los montos mencionados tendr+n una cierta variabilidad que depende en gran medida de los siguientes factores, #D Latitud, 0l +ngulo de incidencia de los rayos solares en la superficie terrestre influye considerablemente sobre la cantidad de calor recibido por unidad de +rea. &uanto m+s oblicuo es el +ngulo de incidencia, mayor es la superficie sobre la cual el calor se dispersa. Por otra parte, es tambi'n mayor el espesor de la atmsfera que los rayos solares atraviesan, aumentando as la energa que se absorbe en el camino. Aambi'n el valor del albedo es menor en las menores latitudes. /D 0xposicin, 0l +ngulo de incidencia de los rayos solares, vara igualmente en una pendiente segn cu+l sea su orientacin. Para una latitud dada, en el (emisferio sur, la ladera que mira (acia el norte recibe m+s radiacin que la que mira al sur. 0ste principio, obviamente se invierte en el (emisferio norte. &onviene advertir que este efecto se acenta en las latitudes medias, ya que en los trpicos el efecto se minimiza por la gran elevacin del sol sobre el (orizonte> y en las altas latitudes, se enmascara por la gran cantidad de radiacin saliente. Esimismo, la mayor o menor exposicin a los vientos dominantes afecta a la conductividad t'rmica, de tal manera que en ltima instancia, la temperatura del suelo en cuestin vara. 5D Pendiente, Fn efecto seme)ante al ya descrito para la latitud, se produce con respecto al grado de inclinacin de la pendiente. &uanto mayor es 'sta, mayor es la superficie sobre la cual el calor se distribuye. 6D &ontenido de (umedad del suelo, afectando esencialmente al calor especfico, que se tratar+ en el apartado siguiente. :D egetacin, influye en el balance t'rmico, fundamentalmente en funcin de los siguientes efectos, a- modificacin del albedo> b- disminucin de la profundidad en que penetra la radiacin solar a trav's de la cubierta vegetal, lo cual impide un excesivo calentamiento en el verano, y en las (oras diurnas> caumento del calor latente de evaporacin> y d- menor p'rdida de calor por la accin aislante de la cubierta. 0sto impide el excesivo enfriamiento en invierno y durante la noc(e. 9D &olor del suelo, por un lado, el color determina en cierta medida el porcenta)e de albedo> y por otro, los suelos oscuros est+n normalmente relacionados con mayores contenidos de materia org+nica, y de (umedad, dos factores que implican una mayor absorcin del calor. CALOR ESPEC# ICO. Se entiende como calor especfico de una sustancia la cantidad de calor que se requiere para elevar en un grado centgrado, la unidad de masa de la sustancia en cuestin.

Se mide en caloras, y su valor es # para el agua. 0l valor para los suelos secos, si bien se encuentra influenciado por diferentes factores, es relativamente poco variable, y se encuentra en el entorno de $,/$ cal. Se (a (ec(o mencin al suelo seco, porque es precisamente la (umedad, el factor que mayor incidencia tiene sobre el calor especfico de los suelos, el cual tiende a aumentar con el contenido de agua. Gtros factores que afectan al calor especfico son la textura, el contenido de materia org+nica, y el tipo de minerales presentes. 0l calor especfico de un suelo, multiplicado por su masa constituye lo que se conoce como .capacidad t'rmica., y representa la cantidad de calor presente en el suelo. CALOR DE $APORI%ACIN. La porcin mayor de la radiacin neta recibida por los suelos, segn ya se mencion, se invierte en la evapotranspiracin, proceso que consume :=$ cal por cada gramo de agua que pasa del estado lquido al de vapor. 0sta energa es perdida por el suelo y ganada por la atmsfera, la cual la devuelve a su vez, cuando condensa el vapor de agua en forma de roco. 0n definitiva, la ba)a temperatura de un suelo (medo se debe tanto al alto calor especfico del agua presente, como a la p'rdida de calor en la evaporacin. MO$IMIENTO DEL CALOR. 0l calor se moviliza en el suelo, o entra y sale de 'l por una comple)a interaccin de procesos que incluyen fenmenos como la conduccin, conveccin, radiacin, y transferencia de calor latente. La co&'!cci& o co&'!cci& (olec!lar es debida a que las mol'culas al recibir calor aumentan su energa cin'tica o de agitacin, colisionando con las restantes, a las que transfieren parte de su energa sin que (aya mezcla. &omo resultado, la fase slida de un medio aumenta su temperatura. 0s un mecanismo lento, pero que adquiere gran importancia en los suelos secos o (elados. La co&)ecci& *+r(ica es la propagacin de calor de un lugar a otro por movimiento real de una sustancia calentada. El absorber calor los cuerpos se expanden, con lo que disminuye su densidad, y tienden a ascender. 0sto genera un ciclo de circulacin material, que transfiere r+pidamente el calor. La ra'iaci& es una transferencia de calor a trav's del espacio, por medio de ondas electromagn'ticas transmitidas por cualquier cuerpo cuya temperatura sea superior a los $% &. 0strictamente, la radiacin es una transferencia de energa sin calentamiento del medio a trav's del cual pasa. 0n efecto, el calentamiento ocurre cuando se interponen cuerpos que transforman esa energa

electromagn'tica en calor. 0l suelo se calienta as, aprovec(ando la energa radiante presente en la atmsfera. La *ra&,-ere&cia 'e calor la*e&*e tiene lugar durante la evaporacin y condensacin del agua del modo ya descrito. CONDUCTI$IDAD Y DI USI$IDAD TRMICAS. La conductividad t'rmica es la cantidad de calor que fluye a trav's de la unidad de volumen en la unidad de tiempo y ba)o una diferencia unitaria de temperatura. 0s, entonces la capacidad del suelo para transferir el calor desde los puntos de mayor temperatura a los de menor. <epende de la composicin de las tres fases del suelo> de la forma y el tama@o de los granos, y de su organizacin> del grado de contacto en la interfase> y del contenido de agua. La difusividad t'rmica es la velocidad con la que se calienta un cuerpo ba)o un gradiente dado de temperatura. 0s una medida inversamente proporcional a la conductividad. E ECTOS DEL CALOR EN EL SUELO. Los principales efectos del calor en relacin con los suelos se visualizan segn ya se di)o, en lo que ata@e a la aceleracin de los procesos qumicos y biolgicos, la accin mec+nica de la meteorizacin, y por sobre todo respecto a la vegetacin. Hsta se ve afectada en los tiempos de germinacin y floracin, en la velocidad de crecimiento, en la respiracin, y en la disponibilidad de agua, la cual es mayor en suelos c+lidos que en suelos fros. Aambi'n la actividad microbiana se ve afectada, y consecuentemente la velocidad de la degradacin de materia org+nica, y de los procesos nitrificantes. MEDICIN DE LA TEMPERATURA. La temperatura del suelo es funcin del tiempo y del punto considerado, y los sensores que se utilizan pueden ser muy diferentes segn la posicin en que (an de emplazarse, el lapso de control requerido y el grado de precisin. Los termmetros actualmente en uso se dividen en dos grandes tipos, de contacto y de no contacto. 0stos ltimos pueden ser pirmetros pticos o radimetros de intensidad total. 0ntre los primeros y m+s convencionales, existen los de alco(ol o mercurio, los de termocupla, el'ctricos o electrnicos, etc. Iespecto a su emplazamiento, suele recomendarse que se controlen las interfases en donde los efectos de la temperatura son mayores, es decir, a- en la superficie de rocas en proceso de descomposicin.

b- en la superficie donde (ay restos vegetales en descomposicin. c- dentro de la capa de suelo en contacto con las races. RGIMEN TRMICO. E los fines de la taxonoma, se (a introducido el concepto de r'gimen t'rmico de los suelos, segn par+metros convencionalmente establecidos que se incluyen en la tabla de la Jigura /. MODI ICACIN DEL RGIMEN TRMICO. &on el ob)eto de obtener me)ores condiciones para las plantas, pueden introducirse medidas tendientes a modificar el r'gimen t'rmico de los suelos. Para ello puede recurrirse a cubiertas, o a pr+cticas de mane)o. Las cubiertas pueden ser de pl+stico negro si se desea disminuir la temperatura, o por el contrario, de pl+stico transparente si se desea crear un efecto invernadero. La pa)a picada tiene un alto albedo, con lo cual (ace descender la temperatura del suelo. Aambi'n pueden utilizarse variedades de arena, con diferentes albedos para cada caso. Las t'cnicas de cultivo incluyen el laboreo que aumenta la porosidad y por ende la capacidad aislante> el riego, el drena)e, el control de las malas (ierbas, etc.

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