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ANTON PAVLOVITCH TCHEKHOV

CONTOS E NOVELAS
BORBOLETA
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Anton Pavlovitch Tchekhov
(Escritor russo)
29-1-1860, Taganrog
15-7-1904, Badanweiler, le!an"a
Sobre o autor:
nton Tc"eco# nasceu e! 1860 na $cr%nia & ent'o (ertencente ) *+ssia tsarista &, ,il"o
de u!a ,a!-lia "u!ilde. seu a#/ "a#ia sido ser#o da gle0a e seu (ai era u! (e1ueno
co!erciante2 3es!o assi!, co! !uitos sacri,-cios reali4ou estudos secund5rios e ingressou na
6aculdade de 3edicina de 3oscou, (ara onde se trans,erira co! todos os ,a!iliares2 (ro,iss'o
de !7dico l"e (ro(orcionou u! grande con"eci!ento da #ida e do ser "u!ano, e o sucesso
i!ediato de seus (ri!eiros contos ("u!or-sticos, e! geral) e a rece(8'o ,utura de toda a sua
o0ra, es(ecial!ente (e8as teatrais de enor!e aceita8'o (+0lica, (er!itira!-l"e #i#er de sua
(rodu8'o liter5ria2 E! 1898, casou-se co! u!a c7le0re atri4 do teatro russo e, e! 1904, atacado
(ela tu0erculose, #eio a !orrer na le!an"a, (ara onde ,ora e! 0usca de !el"ora e! seu estado
de sa+de2 Tin"a ent'o 44 anos2
Tc"eco# in#entou u!a no#a ,or!a de escre#er contos9 :u! !-ni!o de enredo e o !5;i!o
de e!o8'o<2 =s "ist>rias intrigantes, de des,ec"o ines(erado, 1ue (redo!ina#a! entre os
(raticantes do g?nero, ele (re,eriu criar at!os,eras, registrando situa8@es a0ertas 1ue n'o se
encerra#a! no ,i! dos relatos2 A o 1ue c"a!a!os "oBe de conto !oderno2 Co! u!a #is'o de
!undo ora "u!or-stica, ora (o7tica, ora dra!5tica, Tc"eco# ca(tou !o!entos ocasionais da
realidade, ,atias de #ida, (e1uenos ,lagrantes do cotidiano, estados de es(-rito da gente co!u!2
genialidade de sua arte est5 e! trans,or!ar u!a s7rie de incidentes laterais e de (or!enores
a(arente!ente insigni,icantes da e;ist?ncia indi#idual e! re(resenta8@es (er,eitas do destino
"u!ano2
Do conBunto (incluindo-se at7 !es!o as "ist>rias c/!icas), a o0ra de Tc"eco# 7
(ro,unda!ente !elanc>lica2 T7dio, #a4io e ,alta de sentido corroe! a al!a de 1uase todas as
(ersonagens, cuBas ilus@es s'o des,eitas no dia-a-dia, na 0analidade e! 1ue tudo (a!or, ideal,
0usca do (ra4er ou do triun,o) se con#erte2 #ida, no ca!(o ou na cidade, nas (ro#-ncias ou na
ca(ital, 7 se!(re a !es!a9 co!u!, !ed-ocre, desalentadora2 D'o i!(orta se os (rotagonistas
dos contos s'o aristocratas ou 0urgueses, ,uncion5rios ou artistas, o(er5rios ou ca!(oneses,
"o!ens ou !ul"eres9 o 1ue os aguarda 7 a !es!a triste4a !i+da, o !es!o 0oceBo, a !es!a
a!argura2 $! #7u cin4ento co0re a tudo e a todos2 (esar disso, co!o o0ser#ara! #5rios
estudiosos, so0ra e! Tc"eco# u! n+cleo de co!(ai;'o (elos seres "u!anos 1ue con,ere a seus
te;tos u!a do8ura e u!a 0ele4a insu(er5#eis2 A literatura das !aiores 1ue B5 se ,i4era! e!
1ual1uer 7(oca2
E0ras
Feus li#ros !ais con"ecidos s'o9
Contos e narrativas
Um duelo
A sala nmero seis
Uma histria sem importncia2
Escre#eu (ara o teatro, (ri!eira!ente a ,arsa, de(ois o dra!a2 Entre as suas (e8as,
destaca!-se9 O tio vnia, As trs irms, O canto do cisne, Um trgico fora, !vanov, etc2
Borboleta
Todos os a!igos e 0ons con"ecidos de Elga G#ano#na ,ora! ao seu casa!ento2
- El"e! (ara ele9 n'o 7 #erdade 1ue te! 1ual1uer coisaH - di4ia ela aos a!igos a(ontando
o !arido co! a ca0e8a, co!o (ara e;(licar (or1ue des(osara a1uele "o!e! si!(les, !uito
#ulgar, 1ue n'o se distinguia e! nada2
E !arido, o consel"eiro titular Essi( Fte(anitc" Ii!o#, era !7dico2 Tra0al"a#a e! dois
"os(itais ao !es!o te!(o9 nu! co!o interno, ,ora do 1uadro. noutro, co!o res(ons5#el (elas
aut>(sias2 Iiaria!ente, a (artir das de4 da !an"' at7 ao !eio-dia, da#a consultas e trata#a os
doentes da sua en,er!aria. de(ois, ia de carruage! (ara o "os(ital onde ,a4ia aut>(sias2 sua
clientela (articular era escassa, e n'o l"e da#a !ais do 1ue uns 1uin"entos ru0los (or ano2 E 7
tudo2
Jarece 1ue n'o "5 !ais nada a di4er dele2 Entretanto, de Elga G#ano#na e dos seus
a!igos e 0ons con"ecidos B5 n'o se (odia di4er 1ue ,osse! (essoas #ulgares2 Cada u! deles
era not5#el ) sua !aneira e go4a#a u!a certa re(uta8'o2 $ns tin"a! reno!e e considera#a!-se
cele0ridades. outros, ainda n'o "a#ia! gan"o ,a!a, !as (ro!etia! !uito2 Era! estes9 u! ator
de teatro, artista de grande e recon"ecido talento, "o!e! distinto, inteligente e !odesto, !estre
de decla!a8'o, 1ue ensina#a Elga G#ano#na a recitar. u! cantor de >(era, 0onac"eir'o roli8o
1ue, entre sus(iros, a,ian8a#a a Elga G#ano#na 1ue ela esta#a a des(erdi8ar-se9 se n'o ,osse
(regui8osa e ,i4esse u! es,or8o, daria nu!a es(l?ndida cantora. alguns (intores, ) ,rente dos
1uais esta#a *ia0o#sKi, u! Bo#e! dos seus #inte e cinco anos, louro, !uito 0e! (arecido, cuBas
o0ras, dedicadas ao g?nero, (aisagens, ani!ais, era! ?;ito nas e;(osi8@es e cuBo +lti!o 1uadro
,oi #endido (or 1uin"entos ru0los - ele corrigia os es0o8os de Elga G#ano#na e a,ir!a#a 1ue ela
(oderia u! dia #ir a criar 1ual1uer coisa de Beito. u! #ioloncelista 1ue sa0ia ,a4er c"orar o
#ioloncelo e 1ue recon"ecia ,ranca!ente ser Elga G#ano#na a +nica !ul"er 1ue o sa0ia
aco!(an"ar ao (iano. u! literato, 0astante Bo#e!, toda#ia, B5 !uito con"ecido, autor de no#elas,
(e8as e contos2 E 1ue! !aisH ", si!, ainda Lassili Lassilitc", u! (ro(riet5rio rural, ilustrador e
#in"etista diletante 1ue sa0ia tradu4ir 0ril"ante!ente o estilo das can8@es 7(icas russas e
(rodu4ia #erdadeiros !ilagres no (a(el, e! (orcelana e e! (ratos co0ertos de ,ulige!M Do !eio
destes 0o?!ios, li#res e !i!ados (ela sorte, se 0e! 1ue delicados e !odestos, 1ue se digna#a!
a le!0rar-se da e;ist?ncia dos N!edicastrosN s> e! caso de doen8a, e (ara 1ue! NIi!o#N soa#a
co!o u!a (ala#ra #a4ia - no !eio desta gente, Ii!o# (arecia u! estran"o, u! intruso, dir-se-ia
at7 (e1ueno, e!0ora ,osse alto e largo de o!0ros2 Ia#a i!(ress'o de usar u! casaco 1ue n'o
era dele e u!a 0ar0ic"a de cai;eiro2 li5s, se ,osse escritor ou (intor, diria! 1ue, co! a sua
0ar0ic"a, ,a4ia le!0rar Oola2
E ator di4ia a Elga G#ano#na 1ue o seu ca0elo cor de lin"o e o #estido de noi#a ,a4ia!-na
(arecer u!a es0elta cereBeira 1uando, na Jri!a#era, se co0re de delicadas ,lores 0rancas2
- Eu8a c5M - interro!(ia-o Elga G#ano#na, agarrando-l"e a !'o2 - Fa0e co!o as coisas se
(assara!H P5 l"e conto222 Ii!o# tra0al"a#a no !es!o "os(ital 1ue o !eu (ai e, 1uando o (o0re
do !eu (ai adoeceu, Ii!o# #elou-o dias e noites ) sua ca0eceira2 Que sacri,-cioM Eu#e,
*ia0o#sKi, e o sen"or escritor ta!07!2 Gsto 7 !uito interessante2 C"egue!-se !ais (ara a1ui2
El"e! co!o ele 7 a0negado e co!(adecidoM Eu ta!07! (assei noites e! 0ranco ao (7 da ca!a
do !eu (ai e - i!agine!M - aca0ei (or cati#ar, ines(erada!ente (ara !i! (r>(ria, o cora8'o
deste nosso "o!e!M Ii!o# ,icou e!0ei8ado (or !i! at7 a rai4 dos ca0elos2 A certo 1ue o
destino 7 (or #e4es t'o ca(ric"oso2 Be!, de(ois da !orte do !eu (ai, ele #in"a (or #e4es #isitar-
!e, encontr5#a!o-nos na cidade, e u!a 0ela tarde222 (ediu-!e e! casa!ento2 ssi! se! !ais
ne! !enos222 C"orei toda a1uela noite e, en,i!, ta!07! !e a(ai;onei louca!ente (or ele2 E c5
!e t?! co!o es(osa2 D'o 7 #erdade 1ue "5 nele algo de ,orte, de (ossante, co!o u! ursoH
gora s> tr?s 1uartos do rosto dele est'o ,raca!ente ilu!inados e #oltados (ara n>s, !as 1uando
ele ol"ar (ara o nosso lado, #er'o a sua ,ronte2 *ia0o#sKi, o 1ue dir5 desta ,ronteH Ii!o#,
esta!os a ,alar de ti - gritou ela ao !arido2 - nda c52 Estende a tua "onrada !'o ) *ia0o#sKi222
ssi!2 FeBa! a!igos2
Co! u! sorriso 0ondoso e ing?nuo, Ii!o# estendeu a *ia0o#sKi a sua !'o e disse9
- 3uito (ra4er2 Con"e8o u! *ia0o#sKi 1ue andou na ,aculdade co!igo2 D'o ser5 seu
(arente, (or acasoH
II
Elga G#ano#na tin"a #inte e dois anos e Ii!o# trinta e u!2 Ie(ois do casa!ento, a #ida
deles correu (er,eita!ente2 Elga G#ano#na co0riu todas as (aredes da sala de estar co! estudos
da sua autoria e outros, e!oldurados ou n'o, e criou u!a 0onita con,us'o de 0agatelas nu!
canto Bunto ao (iano, atul"ando-o co! guarda-s>is c"ineses, ca#aletes, (anos de cores
#ariegadas, (un"ais, 0ustos, ,otogra,ias222 dornou ) !oda russa a sala de Bantar, e;(ondo
(inturas r+sticas, (endurando al(arcatas e ,oices nas (aredes e, nu! canto, u!a gadan"a e u!
ancin"o2 6orrou o teto do 1uarto de dor!ir co! u! tecido escuro, (ara o asse!el"ar a u!a gruta,
(/s u!a lanterna #ene4iana e! ci!a das ca!as e colocou ) (orta u! !ane1ui! co! ala0arda2
Toda a gente ac"ou 1ue o Bo#e! casal arranBara u! nin"o encantador2
Elga G#ano#na le#anta#a-se todos os dias (or #olta das on4e "oras, toca#a (iano ou, se
esta#a sol, (inta#a a >leo2 (>s o !eio-dia, ia a casa da sua !odista2
Elga G#ano#na e Ii!o# dis(un"a! de (ouco din"eiro - Busta!ente o necess5rio - , (or
isso, (ara (oder estrear #estidos e ,ascinar as (essoas co! os seus traBes, ela e a sua !odista
tin"a! 1ue !eter-se e! ast+cias2 3uitas #e4es, (ega#a! nu! #estido #el"o, da#a!-l"e outra cor
e, co! (edacin"os de tule, renda, #eludo e seda, 1ue n'o custa#a! nada, (rodu4ia! u!
#erdadeiro !ilagre, algo de ,ascinante e ,ant5stico2 Ie(ois da casa da !odista, Elga G#ano#na
costu!a#a #isitar u!a atri4 con"ecida, (ara se inteirar das no#idades teatrais e ta!07! (ara
conseguir u! 0il"ete (ara u!a estr7ia ou u!a ,esta de 0ene,ic?ncia2 Ie(ois, tin"a 1ue (assar
(elo atelier de u! (intor ou (or u!a e;(osi8'o, dei;ar u! con#ite a u!a cele0ridade ou retri0uir
u!a #isita ou ainda, si!(les!ente, ca#a1uear2 onde 1uer 1ue Elga G#ano#na c"egasse, era
acol"ida se!(re co! alegria e a,eto, e garantia!-l"e 1ue era encantadora, si!(5tica, u!a !ul"er
co!o (oucas2 1ueles a 1ue! c"a!a#a grandes e c7le0res rece0ia!-na co!o a algu7! da
casa, trata#a!-na de igual (ara igual e a,ir!a#a! 1ue, co! o talento, o gosto e a intelig?ncia 1ue
ela (ossu-a, "a#ia de alcan8ar grandes ?;itos, se n'o dis(ersasse os es,or8os2 Ie ,ato, ela
canta#a, toca#a (iano, (inta#a a >leo, escul(ia, (artici(a#a e! es(et5culos de a!adores, e tudo
,a4ia aci!a do #ulgar, co! #erdadeiro talento2 Qual1uer o0ra a 1ue se !etesse - ,a4er lanternas
(ara lu!in5rias, dis,ar8ar-se ou ,a4er u! n> de gra#ata - l"e saia ad!ira#el!ente 0ela, graciosa e
encantadora2 3as e! nada re#ela#a tanto talento co!o na ca(acidade de se tornar ra(ida!ente
-nti!a de (essoas c7le0res2 Basta#a 1ue algu7! gan"asse u! 0ocadin"o de ,a!a e ,i4esse 1ue
o !undo ,alasse de si, logo ela tra#a#a con"eci!ento co! essa (essoa, no !es!o dia torna#a-se
sua a!iga e con#ida#a-a a sua casa2 Cada no#o con"eci!ento era, (ara Elga G#ano#na, u!a
#erdadeira ,esta2 nsia#a (or estas rela8@es e n'o conseguia saciar a sede delas2 Jerdia e
es1uecia #el"os con"ecidos, arranBa#a no#os, !as logo se "a0itua#a a eles ou se desiludia deles,
e co!e8a#a a (rocurar a#ida!ente no#os e grandes "o!ens, encontra#a uns e (un"a-se a
(rocurar outros2 Jara 1ueH
Ie(ois das 1uatro da tarde, Elga G#ano#na al!o8a#a e! casa co! o !arido2
si!(licidade, a sensate4 e a 0ono!ia deste enternecia! e enle#a#a!-na2 Ela le#anta#a-se #olta e
!eia, a0ra8a#a arre0atada!ente a ca0e8a do !arido e co0ria-a de 0eiBos2
- As u! "o!e! inteligente e no0re - di4ia - , !as tens u! de,eito !uito gra#e2 D'o te
interessas a0soluta!ente nada (ela arte2 Degas a !+sica e a (intura2
- D'o as entendo - res(ondia Ii!o# co! sua#idade2 - Consagrei toda a #ida )s Ci?ncias
Daturais e ) 3edicina, n'o ti#e te!(o (ara interessar-!e (elas artes2
- 3as isto 7 "orr-#el, Ii!o#M
- Jor1u?H Es teus a!igos n'o con"ece! Ci?ncias Daturais ne! 3edicina, e tu n'o os
re(reendes (or isso2 cada u! o 1ue l"e (ertence2 D'o entendo nada de (aisagens e >(eras,
!as Bulgo 1ue se "5 (essoas inteligentes 1ue l"es dedica! toda a #ida e 1ue outras (essoas,
ta!07! inteligentes, (aga! (or elas so!as e;or0itantes, ent'o s'o !es!o necess5rias2 D'o as
entendo, 7 certo, !as n'o 1uer di4er 1ue as negue2
- Iei;a-!e a(ertar a tua "onrada !'o, Ii!o#M
(>s o al!o8o, Elga G#ano#na #isita#a con"ecidos, e! seguida, ia ao teatro ou a u!
concerto e regressa#a ) casa B5 alta noite2 E isto todos os dias2
=s 1uartas-,eiras, Elga G#ano#na organi4a#a saraus e! sua casa2 Dessas reuni@es, ela e
os con#idados n'o Boga#a! cartas ne! dan8a#a!, !as di#ertia!-se co! a (r5tica de #5rias
artes2 E ator recita#a, o cantor canta#a, os (intores desen"a#a! e! 5l0uns 1ue Elga G#ano#na
tin"a e! (ro,us'o, o #ioloncelista toca#a e a (r>(ria dona da casa ta!07! desen"a#a, escul(ia,
canta#a e aco!(an"a#a ao (iano2 Dos inter#alos entre a decla!a8'o, a !+sica e o canto, os
(resentes con#ersa#a!, discutia! literatura, teatro e (intura2 D'o "a#ia da!as, #isto 1ue Elga
G#ano#na ac"a#a a0orrecidas e #ulgares todas as !ul"eres e;cetuando as atri4es e a sua
!odista2 D'o (assa#a u! sarau se! 1ue Elga G#ano#na n'o estre!ecesse a cada to1ue da
ca!(ain"a e n'o dissesse co! ar triun,al9 NA eleN, re,erindo-se a u!a no#a cele0ridade 1ue
con#idara2 Ii!o# nunca esta#a na sala e ningu7! se le!0ra#a da sua e;ist?ncia2 Jor7!, )s on4e
e !eia e! (onto, a (orta da sala de Bantar a0ria-se e Ii!o#, co! o seu sorriso 0en7#olo e !eigo,
di4ia, es,regando as !'os9
- Jor ,a#or, !eus sen"ores, #en"a! (ro#ar 1ual1uer coisa2
Todos (assa#a! (ara a sala de Bantar, onde encontra#a! u!a !esa se!(re co! os
!es!os (etiscos9 ostras, ,ia!0re ou #itela, sardin"as, 1ueiBo, ca#iar, cogu!elos, #odKa e duas
garra,as de #in"o2
- 3eu 1uerido ma"tre d#hotelM - e;cla!a#a Elga G#ano#na, a0rindo os 0ra8os nu! gesto de
ad!ira8'o2 - As ador5#elM El"e! (ara a sua ,ronte, sen"oresM Ii!o#, (@e-te de (er,il2 LeBa!9 u!
rosto de tigre, !as a e;(ress'o 0ondosa e tenra de u! #eado2 3eu 1ueridoM
Es con#idados co!ia! e, 1uando o0ser#a#a! Ii!o#, di4ia! (ara consigo9 NCo! e,eito, 7
u! 0o! ra(a4N, !as logo se es1uecia! dele e #olta#a! a ,alar de teatro, !+sica e (intura2
E Bo#e! casal esta#a ,eli4 e a #ida corria-l"es !ara#il"osa!ente2 li5s, a terceira se!ana
da sua lua-de-!el n'o ,oi 0e! ,eli4, !as at7 triste2 Ii!o# contraiu erisi(ela no "os(ital, ,icou seis
dias de ca!a e te#e 1ue ra(ar a sua 0onita ca0eleira negra2 Fentada ) sua ca0eceira, Elga
G#ano#na c"ora#a a!arga!ente. (or7!, 1uando ele !el"orou, ela (/s-l"e u! len8o 0ranco na
ca0e8a e, to!ando-o co!o !odelo, co!e8ou a (intar u! 0edu-no2 !0os se di#ertira! !uito
co! a1uilo2 Tr?s dias de(ois de estar co!(leta!ente resta0elecido, Ii!o# #oltou ao tra0al"o e
so,reu no#o acidente2
- Estou co! a4ar, !a!'M - disse certa #e4, ao al!o8o2 - 6i4 "oBe 1uatro aut>(sias e cortei
(or descuido dois dedos2 F> a1ui e! casa re(arei nisso2 Elga G#ano#na assustou-se2 Ii!o#
sorriu-l"e e e;(licou-l"e 1ue n'o era nada, 1ue durante as aut>(sias se ,eria co! ,re1R?ncia 2 - E
tra0al"o a0sor#e-!e tanto, 1ue !e torno distra-do2
*eceando 1ue ele se ti#esse in,ectado co! (to!aina, Elga G#ano#na re4a#a de noite, !as
o caso n'o te#e nen"u!a conse1R?ncia2 E no#a!ente a #ida deles correu tran1Rila e ,eli4, se!
a(o1uenta8@es ne! ang+stias2 E (resente era !ara#il"oso, e a Jri!a#era, 1ue B5 se a(ro;i!a#a,
sorria de longe e (ro!etia u! !undo de (ra4eres2 ,elicidade (arecia n'o ter ,i!2 Jassaria!
0ril, 3aio e Pun"o na casa de ca!(o, ,ora da cidade, a (assear, a (intar ao ar li#re, a (escar
escutando rou;in>is. de(ois a (artir de Pul"o e at7 o Eutono, os (intores #iaBaria! (elo Lolga, e
Elga G#ano#na, co!o !e!0ro i!(rescind-#el da societ$, n'o ,altaria a essa e;curs'o2 P5 ,i4era
dois #estidos de #iage!, de lin"o, co!(rara tintas, (inc7is, telas e u!a no#a (aleta2 Quase todos
os dias #isita#a-a *ia0o#sKi, 1ue 1ueria #eri,icar os (rogressos dela na (intura2 Quando Elga
G#ano#na l"e !ostra#a os seus tra0al"os, ele !etia as !'os nos 0olsos, co!(ri!ia os l50ios,
0u,a#a e, (or ,i!, di4ia9
- Era 0e!222 Esta nu#e! destoa9 n'o a ilu!ina a lu4 do entardecer2 E (ri!eiro (lano est5
encar1uil"ado e "5 1ual1uer coisa 1ue n'o se en1uadra 0e!222 casota (arece ter-se engasgado
e ge!er222 Este canto ,icaria !el"or !ais escuro2 3as, e! geral, est5 0o!222 Es !eus (ara07ns2
E 1uanto !ais inco!(reens-#eis era! as (ala#ras dele, !el"or Elga G#ano#na o co!(reendia2
III
Do dia seguinte ) Trindade, ) tarde, Ii!o# co!(rou (etiscos e re0u8ados. dirigiu-se (ara
a casa de ca!(o, onde esta#a a !ul"er2 S5 duas se!anas 1ue n'o a #ia e tin"a !uitas
saudades dela2 Iurante todo o te!(o e! 1ue seguiu de carruage! e (rocurou a casa no !eio do
0os1ue, c"eio de ,o!e e cansa8o, i!agina#a co!o iria Bantar co! a !ul"er ao ar li#re e, de(ois
dor!ir u! 0o! sono2 Tan8a#a ol"ares satis,eitos ao e!0rul"o de ca#iar, 1ueiBo e esturB'o2
Quando encontrou a casa e a recon"eceu, o sol B5 ia 0ai;o2 #el"a criada de 1uarto
in,or!ou-o 1ue a sen"ora n'o esta#a, !as, 1ue de#ia c"egar da- a (ouco2 casa, de !-sero
as(ecto, de tetos 0ai;os, (aredes ,orradas co! (a(el de escre#er e assoal"o 5s(ero e gretado,
tin"a a(enas tr?s di#is@es2 Da (ri!eira "a#ia u!a ca!a. noutra, a0andonados nas cadeiras e
(eitoris, #ia!-se telas, (inc7is, (a(el se0ento, so0retudos e c"a(7us de "o!e!. na terceira,
Ii!o# encontrou tr?s descon"ecidos - dois Bo#ens !orenos, co! 0ar0ic"as, e u! sen"or gordo,
0e! escan"oado, 1ue de#ia ser o ator2 $! samovar ,er#ia e! ci!a da !esa2
- E 1ue deseBa o sen"orH - indagou o ator, e! #o4 de 0ai;o, o0ser#ando Ii!o# co! cara
de (oucos a!igos2 - Quer #er Elga G#ano#naH Es(ere, ela c"ega da1ui a nada2
Ii!o# sentou-se e (/s-se ) es(era2 $! dos Bo#ens !orenos, lan8ando-l"e ol"ares
sonolentos e a(5ticos, deitou c"5 no co(o e (erguntou9
- E sen"or 1uer c"5H
Ii!o# tin"a sede e ,o!e, !as (ara n'o (erder o a(etite, recusou o con#ite2 E! 0re#e
ou#ira!-se (assos e u! riso ,a!iliar2 Bateu a (orta, e Elga G#ano#na, co! u! c"a(7u de a0as
largas e a cai;a de tintas na !'o, entrou correndo na sala, seguida (or *ia0o#sKi, 0e! dis(osto,
de ,aces rosadas, co! u! guarda-sol grande e u!a cadeira desdo0r5#el2
- Ii!o#M - e;cla!ou Elga G#ano#na, dando largas ) sua alegria2 - Ii!o#M - re(etiu,
encostando-l"e a ca0e8a e as !'os ao (eito2 - As tuM Jor1u? n'o #ieste "5 !ais te!(oH Jor1u?H
Jor1u?H
- 3as co!o "a#ia de #ir, !a!aH Estou se!(re ocu(ado, e se cal"a ter u! !o!ento li#re,
o "or5rio dos co!0oios n'o d52
- Estou t'o contente (or #er-teM Fon"ei contigo toda a noite e receei 1ue ti#esses adoecido2
", se sou0esses 1uanto te 1uero, (ois #ens !es!o a (ro(>sitoM As o !eu sal#ador2 F> tu !e
(odes sal#ar2 !an"' #ai cele0rar-se a1ui u! casa!ento !uito original - (rosseguiu ela entre
risadas, (ondo u!a gra#ata ao !arido2 - Lai casar-se o Bo#e! telegra,ista da esta8'o, u! tal
Tc"iKeldee#2 $! Bo#e! si!(5tico, nada tolo e no seu as(ecto, sa0esH S5 algo de ,orte, co!o u!
urso222 Jode ser !odelo (ara o retrato de u! varegue2 Todos os #eraneantes #'o ao casa!ento,
B5 l"e de!os a nossa (ala#ra222 A u! "o!e! (o0re, solit5rio, t-!ido, n'o seria 0o! recusar,
co!(reendesH Fa0es, de(ois do casa!ento, na igreBa, #'o todos a (7 (ara a casa da noi#a222
G!agina9 o 0os1ue, o canto dos (5ssaros, os re,le;os de sol na er#a, e todos n>s co!o !anc"as
#ariegadas so0re o ,undo #erde - !uit-ssi!o original, ) !aneira dos e;(ressionistas ,ranceses2
3as ol"a, Ii!o#, co!o "ei de ir ) igreBaH - disse Elga G#ano#na co! e;(ress'o c"orosa2 - D'o
ten"o a1ui nada (ara #estir, a0soluta!ente nadaM De! u! #estido, ne! ,lores, ne! lu#as222 Tens
1ue sal#ar-!e2 Fe est5s a1ui, 7 (or1ue o (r>(rio destino te !andou sal#ar-!e2 Jega nas c"a#es
e #ai ) casa 0uscar o !eu #estido cor-de-rosa, 1ue est5 no guarda-rou(a2 Te!0ras-teH Est5
!es!o ) ,rente dos outros2 E outra coisa - na dis(ensa, do lado direito, "5 no c"'o duas cai;as2
0re a de ci!a - est5 c"eia de tule e outra tra(aria - e, no ,undo, encontrar5s as ,lores2 Tira-as
todas, !as co! cuidado, #? se n'o as a!arrotas, !eu 1uerido, de(ois eu escol"o222 E co!(ra u!
(ar de lu#as2
- Est5 0e! - disse Ii!o#2 - !an"' (rocuro tudo isso e de(ois !ando-te2
- !an"'H - Elga G#ano#na ol"ou-o co! es(anto2 - 3as co!o (ode ser a!an"'H E
(ri!eiro co!0oio (arte da1ui )s no#e e o casa!ento 7 )s on4e2 D'o, !eu 1uerido, te! 1ue ser
"oBe, s> "oBe2 Fe te ,or i!(oss-#el #ir a!an"' !anda tudo (elo !o8o de recados2 Be!, (@e-te a
ca!in"o2 Ie#e estar a (assar u! co!0oio2 D'o o (ercas, !eu a!or2
- Est5 0e!2
- A co! tanta (ena 1ue te dei;o (artir - disse Elga G#ano#na, e os ol"os enc"era!-se-l"e
de l5gri!as2 - Jor1ue ,i4 a (ro!essa de dar a (ala#ra ao telegra,istaH
Ii!o# es#a4iou ra(ida!ente u! co(o de c"5, co!eu u!a 0olac"a e, co! u! sorriso
sua#e, (artiu (ara a esta8'o2 Es dois Bo#ens !orenos e o ator gordo co!era! o ca#iar, o 1ueiBo e
o esturB'o2
IV
Esta#a u!a cal!a e luarenta noite de Pul"o2 Elga G#ano#na esta#a na co0erta du! #a(or
1ue na#ega#a (elo Lolga, conte!(lando ora a 5gua ora as !argens 0elas2 *ia0o#sKi, ao lado
dela, di4ia-l"e 1ue as so!0ras negras na 5gua n'o era! so!0ras, !as son"os, 1ue a #ista
da1uelas 5guas en,eiti8adas, de 0ril"o ,ant5stico, da1uele c7u insond5#el e tristes, !elanc>licas
!argens 1ue ,a4ia! (ensar na inanidade da nossa #ida e na e;ist?ncia da algo su(erior, eterno,
!-stico, seria 0o! dor!ir, !orrer, con#erter-se nu!a recorda8'o2 E (assado 7 #ulgar e
en,adon"o, o ,uturo 7 des(re4-#el, e esta noite !ara#il"osa, +nica na #ida, #ai aca0ar !uito e!
0re#e, dissol#endo-se na eternidade - ent'o, (ara 1ue #i#erH
Elga G#ano#na ora escuta#a o 1ue *ia0o#sKi l"e di4ia, ora ausculta#a o sil?ncio da noite,
(ensando 1ue ela , Elga G#ano#na, era i!ortal e Ba!ais !orreria2 5gua de u!a cor de tur1uesa
co!o nunca #ira antes, o c7u, as !argens, as so!0ras e u!a alegria ine;(lic5#el 1ue l"e enc"ia
a al!a, tudo l"e (redi4ia 1ue seria u!a grande (intora e 1ue algures, (ara al7! da1uela luarenta
noite, nu! es(a8o in,inito, a es(era#a! o sucesso, a ,a!a, o a!or do (+0lico222 6i;a#a
longa!ente, se! (estaneBar, o es(a8o, i!aginando !ultid@es, lu4es, !+sica solene, gritos de
ad!ira8'o e, no !eio disso tudo, ela de #estido 0ranco, e ,lores caindo a seus (7s de todos os
lados2 Jensa#a ta!07! 1ue Bunto dela, a(oiado ) a!urada do na#io, esta#a u! grande "o!e!,
u! g?nio, u! a,ortunado222 Tudo 1ue ele B5 criou 7 0elo, in#ulgar e !ara#il"oso, e o 1ue "5 de
criar, 1uando o seu raro talento a!adurecer co! os anos, ser5 (rodigioso e in,inita!ente su0li!e2
Gsso !ani,esta#a-se B5 nas suas ,ei8@es, na sua !aneira de ,alar, na sua atitude (erante a
nature4a2 A nu!a linguage! (r>(ria, !uito (eculiar, 1ue ele ,ala das so!0ras, do colorido da
noite, do 0ril"o do luar, ,a4endo sentir o encanto do seu (oder so0re a nature4a2 A !uito 0elo,
original, e a sua #ida, inde(endente, li#re, isenta de tudo 1ue 7 !es1uin"o, 7 co!o a da 5guia2
- Est5 a (/r-se ,rio - disse Elga G#ano#na, co! u!a tre!ura2
*ia0o#sKi en#ol#eu-a na sua ca(a e (ronunciou co! triste4a9
- Finto-!e do!inado (or si2 Fou seu escra#o2 Jor1ue est5 t'o sedutora "oBeH
Ele ol"a#a-a ,i;a!ente e o seu ol"ar era terr-#el2 Ela n'o se arrisca#a a le#antar os ol"os2
- !o-a louca!ente222 - sussurra#a ele t'o (erto 1ue Elga G#ano#na sentia o seu "5lito2 -
Basta 1ue !e diga u!a (ala#ra e !ato-!e, a0andono a arte222 !e-!e, a!e222 - 0al0ucia#a,
!uito e!ocionado2
- D'o diga isso - Elga G#ano#na ,ec"ou os ol"os2 - A terr-#el2 E Ii!o#H
- Ii!o#, o 1u?H Que te! Ii!o# a #er co! istoH Que !e i!(orta Ii!o#H E;iste! a(enas
o Lolga, a Tua, esta 0ele4a, o !eu a!or, o !eu deleite, !as nen"u! Ii!o#222 D'o 1uero sa0er
nada222 D'o 1uero o (assado, s> 1uero u! instante, s> u! !inuto2
E cora8'o de Elga G#ano#na co!e8ou a (ulsar !ais ,orte2 Quis (ensar no !arido, !as
todo o (assado, o casa!ento, Ii!o#, os saraus 1ue organi4a#a e! casa, tudo l"e (areceu
tacan"o, insigni,icante, !orti8o, in+til e re!oto, !uito re!oto2
*eal!ente9 Ii!o#, o 1u?H 1ue tin"a Ii!o# a #er co! a1uiloH Que l"e i!(orta#a Ii!o#H
caso e;istiria ele real!ente, ou n'o (assa#a de son"oH NA u! "o!e! si!(les, #ulgar, e sendo
assi!, 1ue se contente co! a ,elicidade 1ue te! des,rutadoN (ensa#a ela, ta(ando o rosto co! as
!'os2 NQue os outros !e condene!, 1ue !e a!aldi8oe! ) #ontade2 FeBa co!o ,or, #ou (erder-
!e na !es!a2 Da #ida, u!a (essoa te! de (assar (or tudo2 3eu Ieus, co!o 7 terr-#el e co!o 7
0o!MN
- Ent'oH Ent'oH - 0al0ucia#a *ia0o#sKi, a0ra8ando-a e 0eiBando-l"e a#ida!ente as !'os
co! 1ue ela (rocura#a, de0il!ente, a,ast5-lo de si2 - !as-!eH Fi!H Fi!H U, 1ue noiteM Que
!ara#il"a de noiteM
- Fi!, 1ue noite lindaM - !ur!urou ela, ,itando-o nos ol"os 0ril"antes de l5gri!as. de(ois,
ol"ou de relance (ara tr5s, a0ra8ou-o e 0eiBou-o ,orte!ente nos l50ios2
- Esta!os c"egando ) Vinec"!aM - disse algu7! do outro lado da co0erta2
Eu#ira!-se (assos (esados a(ro;i!ando-se9 era u! e!(regado do 0ar2
- El"a, tra4-nos #in"o - disse-l"e Elga G#ano#na, rindo e c"orando de ,elicidade2
E (intor, 0ranco de e!o8'o, sentou-se nu! 0anco, dirigiu a Elga G#ano#na u! ol"ar
agradecido e adorado e de(ois ,ec"ou os ol"os e disse co! u! sorriso l%nguido9
- Estou cansado2
E encostou a ca0e8a ) !urada2
V
E segundo dia de Fete!0ro ,oi 1uente e cal!o, !as ne0uloso2 Ie !an"' cedo, u!a
t?nue ne0lina (aira#a so0re o Lolga e, de(ois das no#e, co!e8ou a c"u#iscar2 D'o "a#ia
es(eran8a de 1ue o c7u clareasse2 = "ora do c"5, *ia0o#sKi di4ia a Elga G#ano#na 1ue a (intura
era a arte !ais ingrata e a0orrecida, 1ue ele n'o era (intor e 1ue s> os (ar#os o considera#a!
dotado de talento2 Jegando de s+0ito nu!a ,aca, destruiu o seu !el"or es0o8o2 Ie(ois do c"5,
,icou sentado ) Banela a ol"ar, !al "u!orado, (ara o Lolga2 E rio (erdera o 0ril"o, esta#a
e!0aciado e ,rio2 Tudo, tudo le!0ra#a a a(ro;i!a8'o do !elanc>lico e so!0rio Eutono2 Iir-se-ia
1ue a nature4a tirara ao Lolga o 1ue este tin"a de !agn-,ico e (o!(oso - os lu;uosos ta(etes
#erdes das !argens, os re,le;os dia!antinos do sol, o l-!(ido c7u a4ul - e !etera tudo isso e!
0a+s at7 a Jri!a#era seguinte2 s gral"as 1ue so0re#oa#a! o rio (arecia! 4o!0ar dele9
NIesnudoM IesnudoMN
*ia0o#sKi ou#ia o grasnar das gral"as e (ensa#a 1ue ele, co!o (intor, esta#a esgotado e
(erdera o talento, 1ue tudo no !undo era con#encional, relati#o e est+(ido, e 1ue n'o de#ia
dei;ar-se (render (or a1uela !ul"er222 E! su!a, esta#a de !au "u!or2
Fentada na ca!a do outro lado do ta0i1ue, Elga G#ano#na (assa#a os dedos (elos seus
lindos ca0elos cor de lin"o, i!aginando-se e! casa, ora na sala-de-estar, ora no 1uarto, ora no
ga0inete do !arido2 Ie(ois, #ia-se !ental!ente no teatro, e! casa da !odista e dos seus
a!igos c7le0res2 E 1ue ,ar'o eles agoraH inda se le!0raria! delaH te!(orada teatral B5
co!e8ou, 7 (reciso (ensar e! saraus2 E Ii!o#, o ador5#el Ii!o#H Co! 1ue 0randura e
(lang?ncia in,antil ele l"e escre#e a (edir 1ue #olte o !ais de(ressa (oss-#el2 3ensal!ente
!anda#a ele ) !ul"er setenta e cinco ru0los, e 1uando ela o in,or!ou de 1ue de#ia ce! ru0los
aos (intores, !andou-l"e ta!07! essa i!(ort%ncia2 Que "o!e! generoso e 0o!M
#iage! ,atigou Elga G#ano#na, 1ue esta#a a0orrecida e deseBa#a (artir, 1uanto antes,
(ara longe da1ueles ca!(/nios, do c"eiro +!ido do rio, li0ertar-se da sensa8'o de suBeira 1ue
e;(eri!entou todo o te!(o e! 1ue #i#eu e! casa de ca!(oneses e (era!0ulou (or aldeias2 Fe
*ia0o#sKi n'o ti#esse (ro!etido aos (intores 1ue estaria co! eles at7 #inte de Fete!0ro,
(oderia! (artir i!ediata!ente2 Que 0o! seriaM
- E", !eu Ieus - ge!eu *ia0o#sKi - , 1uando 7 1ue "a#er5 sol, a,inalH Co!o (osso
concluir se! sol u!a (aisage! co! solH
- 3as tens u! es0o8o de u!a (aisage! co! c7u nu0lado - disse Elga G#ano#na, saindo
de tr5s do ta0i1ue2 - 1uele co! u! 0os1ue ) direita e #acas e gansos ) es1uerda2 Joderias
ter!in5-lo agora2
- EraM - *ia0o#sKi ,e4 u!a careta2 - ca05-lo agoraM sen"ora Bulga 1ue sou est+(ido ao
(onto de n'o sa0er o 1ue de#o ,a4erH
- Co!o !udaste a tua atitude (ara co!igoM
- Jois !udei2
Co! o 1uei;o a tre!er, Elga G#ano#na a,astou-se (ara o ,og'o e (/s-se a c"orar2
- F> !e ,alta#a! l5gri!as2 ca0e co! issoM Ten"o !il"ares de ra4@es (ara c"orar, e n'o
c"oro, co!o #?2
- 3il"ares de ra4@esM - Elga G#ano#na sus(irou2 - (rinci(al ra4'o 7 1ue !e tornei u!
(eso (ara si2 Jara di4er a #erdade, te! #ergon"a do nosso a!or2 6a4 os (oss-#eis (ara 1ue os
(intores n'o d?e! conta, e!0ora seBa u!a coisa 1ue n'o se (ode esconder, e eles B5 sa0e!
tudo2
- Elga, (e8o-l"e s> u!a coisa - disse *ia0o#sKi e! to! de s+(lica, le#ando a !'o ao (eito
- , n'o !e tortureM Dada !ais (retendo de siM
- 3as Bure 1ue ainda !e a!aM
- Gsto 7 insu(ort5#elM - res!ungou ele entre dentes, le#antando-se de u! salto2
- inda !e deito a a,ogar ou dou e! loucoM Iei;e-!e e! (a4M
- Ent'o !ate-!e, !ate-!eM - gritou Elga G#ano#na2 - 3ate-!eM
J/s-se no#a!ente a solu8ar e #oltou (ara tr5s do ta0i1ue2 Eu#iu-se a c"u#a a cair no
tel"ado de (al"a2 *ia0o#sKi agarrou a ca0e8a co! as !'os, deu algu!as (assadas na sala e,
de(ois, co! o ar decidido de 1ue! 1uer (ro#ar 1ual1uer coisa, (/s o 0on7 na ca0e8a, u!a
es(ingarda ao o!0ro e saiu de casa2
Ie(ois da sa-da dele, Elga G#ano#na c"orou !uito te!(o deitada na ca!a2 (rinc-(io,
(ensa#a 1ue seria 0o! en#enenar-se (ara 1ue *ia0o#sKi, ao #oltar, a encontrasse !orta2 E!
seguida, #iu-se e! casa, no ga0inete do !arido, e i!aginou-se sentada ao (7 dele, i!>#el,
go4ando a sensa8'o de sossego e asseio e, ) noite, escutando 3a4ini no teatro2 saudade da
ci#ili4a8'o, do 0ul-cio da cidade e dos "o!ens ilustres a(ertou-l"e o cora8'o2 ca!(onesa 1ue
os "os(eda#a entrou nesse !o!ento e! casa e co!e8ou a acender o ,og'o (ara ,a4er o al!o8o2
$! c"eiro c"a!uscado enc"eu a sala, e o ar tornou-se a4ulado de ,u!o2 Es (intores 1ue
regressara! co! as 0otas enla!eadas e os rostos !ol"ados da c"u#a, a(recia#a! os estudos
1ue ,i4era! e di4ia!, co!o consola8'o, 1ue !es!o e! dias de !au te!(o o Lolga tin"a os seus
atrati#os2 $! rel>gio 0arato ti1ueta1uea#a na (arede2 s !oscas 4u!0ia!, a,ugentadas (elo ,rio
(ara u! canto Bunto dos -cones e as 0aratas ,a4ia! 0arul"o nos grossos 5l0uns de es0o8os 1ue
esta#a! de0ai;o dos 0ancos222
*ia0o#sKi #oltou ) casa 1uando o Fol B5 se !etia2 J5lido, e;tenuado, co! as 0otas
co0ertas de la!a, atirou o 0on7 (ara ci!a da !esa, dei;ou-se cair nu! 0anco e ,ec"ou os ol"os2
- Estou cansado222 - disse, e (/s-se a !o#er as so0rancel"as, es,or8ando-se (or le#antar
as (5l(e0ras2
Jara acarin"5-lo e !ostrar-l"e 1ue n'o esta#a a0orrecida2 Elga G#ano#na a(ro;i!ou-se
dele, 0eiBou-o e! sil?ncio e (assou-l"e o (ente (elos ca0elos louros2 Queria (ente5-lo2
- Que 7 istoH - (erguntou ele, so0ressaltado, co!o se l"e ti#esse! tocado co! 1ual1uer
coisa ,ria, e a0riu os ol"os2 - Que 7 istoH Iei;e-!e e! (a4, (e8o-l"e2
,astou-a, e a Elga G#ano#na (areceu 1ue ele recuou co! ar de asco e en,ado2
Entretanto, a ca!(onesa (/s ) *ia0o#sKi u! (rato de so(a de re(ol"o2 Elga G#ano#na
re(arou 1ue a !ul"er !etera os dedos na so(a2 1uela ca!(onesa en;o#al"ada e 0arriguda, a
so(a 1ue *ia0o#sKi co!e8ou a co!er co! a#ide4, a casa tosca, toda a1uela #ida, de 1ue Elga
G#ano#na tanto gostara a (rinc-(io (ela sua si!(licidade e art-stica desorde!, (arecia!-l"e agora
"orrendas2 Fentiu-se "u!il"ada, e disse co! ,rie4a9
- Te!os 1ue nos se(arar (or algu! te!(o, caso contr5rio, entediados co!o esta!os,
ainda nos 4anga!os a s7rio2 Estou ,arta disto2 Lou (artir "oBe2
- Jartir co!o, a nadoH
- SoBe 7 1uinta, 5s no#e e !eia "5 u! #a(or2
- ", si!H Ent'o #5222 - disse *ia0o#sKi co! 0randura, li!(ando a 0oca ) toal"a e!
su0stitui8'o do guardana(o2 - nda en,astiada, n'o te! nada 1ue ,a4er e seria (uro ego-s!o
ret?-la a1ui2 L5, 1ue de(ois do dia #inte #olta!os a #er-nos2
Elga G#ano#na arru!a#a as suas coisas co! alegria, e as suas ,aces at7 se l"e
ru0ori4ara!2 NFer5 1ue !es!o da1ui a (ouco #ou (intar na sala de estar, dor!ir no !eu 1uarto e
to!ar as re,ei8@es a u!a !esa co! u!a toal"aHN, interroga#a-se2
P5 se sentia ali#iada, e n'o guarda#a rancor a *ia0o#sKi2
- Iei;o-te as tintas e os (inc7is - di4ia ela2 Ie(ois le#as o 1ue restar222 L? l5, n'o (ercas
te!(o se! !i!, n'o te entregues ) !elancolia, tra0al"as2 Eu con,io e! ti, *ia0uc"a2 W(elido
,a!iliar de *ia0o#sKi2X
=s de4, *ia0o#sKi deu-l"e o 0eiBo de des(edida - (ara n'o ter de 0eiB5-la no na#io, e!
,rente dos (intores, (ensou ela - e aco!(an"ou-a ao cais2 Jouco de(ois, c"egou o #a(or e le#ou-
a2
C"egou a casa dois dias e !eio de(ois2 Fe! tirar o c"a(7u ne! o i!(er!e5#el, o,egando
de e!o8'o, (assou ) sala de estar e, dali, ) sala de Bantar2 Fentado ) !esa, e! colete
desa0otoado, se! casaca, Ii!o# a,ia#a u!a ,aca ) u! gar,o2 Tin"a diante de si u! (erdi4 no
(rato2 Elga G#ano#na entrara e! casa con#encida de 1ue teria 1ue esconder tudo ao !arido e
encontraria "a0ilidade e ,or8as (ara isso, !as agora, ao #er o seu sorriso a0erto, d>cil, ,eli4, os
ol"os 0ril"antes de alegria, sentiu 1ue ludi0riar a1uele "o!e! seria in,a!e, re(ugnante, t'o
i!(oss-#el co!o caluniar, rou0ar ao !atar algu7!2 E decidiu-se a contar-l"e tudo o 1ue sucedera2
Iei;ou-se 0eiBar e a0ra8ar, de(ois aBoel"ou diante dele e le#ou as !'os ao rosto2
- Ent'o, 1ue tens, !a!'H - (erguntou-l"e Ii!o# co! #o4 !eiga2 - Tin"a B5 saudadesH
Ela ergueu o rosto, #er!el"o de #ergon"a, e ol"ou-o co! ar de cul(a e s+(lica, !as o
!edo e o #e;a!e i!(edira!-na de con,essar a #erdade2
- D'o 7 nada, n'o 7 nada222 - res(ondeu ela2
- Fente!o-nos2 - Ele aBudou-a a le#antar-se e sentar-se ) !esa2 - ssi! est5s !el"or222
Co!e, de#es ter ,o!e, !in"a (o0re2
Ela res(ira#a co! so,reguid'o o doce ar do lar e co!ia (erdi4 e ele ol"a#a-a, enternecido,
e ria de alegria2
VI
(artir dos !eados do in#erno, Ii!o# (areceu co!e8ar a dar-se conta de 1ue o
engana#a!2 Co!o se n'o ti#esse consci?ncia tran1Rila, B5 n'o ol"a#a a !ul"er de ,rente, n'o
sorria co! alegria ao #?-la e, (ara n'o estar co! ela a s>s, con#ida#a !uitas #e4es (ara al!o8ar
o seu co!(an"eiro Vorostelio#, u! "o!e! 0ai;o ca0elo cortado rente a cara co! rugas2 Este
acan"a#a-se se!(re 1ue Elga G#ano#na l"e dirigia (ala#ra, (un"a-se a desa0otoar o casaco (ara
o a0otoar e! seguida, e a co,iar, co! a !'o direita, a (onta es1uerda do 0igode2 Iurante a
re,ei8'o, os dois !7dicos discutia! coisas da 3edicina, di4endo, (or e;e!(lo, 1ue o cora8'o, (or
#e4es, co!e8a a ,al"ar se o dia,rag!a so0e !uito, 1ue, nos +lti!os te!(os, as ne#rites !+lti(las
se "a#ia! tornado !uito ,re1Rentes ou 1ue, no dia anterior, Ii!o#, ao ,a4er a aut>(sia ) #iti!a
de u!a ane!ia !aligna, segundo o diagn>stico, desco0rira u! cancro no (%ncreas2 Era co!o se
a!0os !anti#esse! a1uela con#ersa de es(ecialistas s> (ara 1ue Elga G#ano#na ,icasse calada,
isto 7, (ara 1ue ela n'o (recisasse de !entir2 Ie(ois do al!o8o, Vorostelio# senta#a-se ao (iano
e Ii!o# di4ia-l"e co! u! sus(iro9
- Jois222 Ent'o, !eu a!igo, toca-nos 1ual1uer coisa triste2
Erguendo os o!0ros e a0rindo !uito os dedos, Vorostelio# tira#a alguns acordes e
co!e8a#a a cantar, co! #o4 de tenor, u! ro!ance sentida2 Ii!o# sus(ira#a de no#o, a(oia#a a
ca0e8a na !'o e 1ueda#a-se !editati#o2
Dos +lti!os te!(os, Elga G#ano#na co!(orta#a-se de ,or!a de#eras i!(rudente2
corda#a se!(re !uito !al "u!orada, con#encida de 1ue B5 n'o a!a#a *ia0o#sKi e 1ue, gra8as
a Ieus, tudo aca0ara2 Toda#ia, de(ois de to!ar ca,7, recorda#a 1ue, (or causa de *ia0o#sKi,
(erdera o !arido e ,icara agora se! !arido e se! *ia0o#sKi2 Ie(ois, le!0ra#a-se 1ue os seus
con"ecidos l"e tin"a! dito 1ue *ia0o#sKi (re(ara#a (ara a e;(osi8'o algo de sur(reendente,
u!a !istura de #5rios g?neros, ) !aneira de Joleno# WJintor e co!(ositor (1844-1827),
con"ecido (or seus te!as 0-0licos2X , coisa 1ue e;tasia#a todos os 1ue "a#ia! estado no atelier
dele2 NEssa o0ra - (ensa#a Elga G#ano#na - 7 u! resultado da in,lu?ncia 1ue eu e;ercia so0re
*ia0o#sKi, e gra8as a essa in,lu?ncia ele !udara !uito e (ara !el"or2N Elga G#ano#na
considera#a esta sua in,lu?ncia t'o 0en7,ica e i!(ortante, 1ue esta#a certa de 1ue *ia0o#sKi se
(erderia, caso ela o a0andonasse2 *ecorda#a, ainda, 1ue, na +lti!a #e4, ele c"egara #estido co!
u!a curta casaca cin4enta e gra#ata no#a e (erguntara e! to! l%nguido9 NFou 0elo, n'o souHN E
real!ente, co! a sua ,igura elegante, carac>is co!(ridos e ol"os a4uis esta#a !uito 0onito ( ou
tal#e4 ,osse a(enas i!(ress'o de Elga G#ano#na) e !uito carin"oso (ara ela2
En,i!, tendo recordado !uita coisa e tirando u!as conclus@es, Elga G#ano#na #estia-se e,
!uito (ertur0ada, dirigia-se ao atelier de *ia0o#sKi2 Encontra#a-o alegre e encantado co! o seu
1uadro, real!ente e;celente2 Ele anda#a aos (ulos, di#ertia-se e res(ondia co! go4a8'o )
(erguntas s7rias2 Elga G#ano#na odia#a o 1uadro (or des(ertar nela ci+!e, !as, (or delicade4a,
dei;a#a-se ,icar, e! sil?ncio, uns cinco !inutos diante da tela e, co! u! sus(iro dos 1ue se
solta! (erante u!a coisa sagrada, di4ia 0ai;in"o9
- Dunca antes ,i4este nada se!el"ante2 t7 !ete !edo2
Ie(ois, co!e8a#a a rogar-l"e 1ue a a!asse, 1ue n'o a a0andonasse, 1ue ti#esse (ena
dela, t'o in,eli4, c"ora#a, 0eiBa#a-l"e as !'os, e;igia-l"e Buras de a!or, (rocura#a de!onstrar-l"e
1ue, se! a sua in,lu?ncia 0en7,ica, ele iria e;tra#iar-se e (erder-se2 Jondo-o de !au "u!or e
sentindo-se "u!il"ada, ia ) casa da !odista ou du!a atri4 con"ecida (ara conseguir u! 0il"ete
(ara o teatro2
Quando n'o encontra#a *ia0o#sKi no atelier, dei;a#a-l"e u! recado Burando 1ue se
en#enenaria caso ele n'o a #isitasse nesse !es!o dia2 Ele assusta#a-se, ia #?-la e ,ica#a (ara
al!o8ar2 3es!o na (resen8a de Ii!o#, ele di4ia, se! se en#ergon"ar, i!(ertin?ncias ) Elga
G#ano#na e ela retri0u-a do !es!o !odo2 !0os sentia! 1ue se e!0ara8a#a! u! ao outro, 1ue
era! d7s(otas e ini!igos, 1ue se irrita#a! e, agastados co!o esta#a!, n'o se da#a! conta de
1ue se co!(orta#a! indecente!ente e 1ue at7 Vorostelio# co!(reendia tudo2 6indo o al!o8o,
*ia0o#sKi des(edia-se a(ressada!ente e retira#a-se2
- onde #aiH - (ergunta#a-l"e Elga G#ano#na ) sa-da, ,i;ando-o co! >dio2
Co! u!a careta de desgosto e ol"os se!icerrados, ele declina#a o no!e du!a sen"ora
1ue a!0os con"ecia!, e era e#idente 1ue o ,a4ia (ara ridiculari4ar os ci+!es de Elga G#ano#na e
(ara arreli5-la2 Ela ia (ara o seu 1uarto e deita#a-se2 To!ada (elo ci+!e, ressenti!ento,
"u!il"a8'o e #ergon"a, !ordisca#a o tra#esseiro e, e! seguida, desata#a a solu8ar
ruidosa!ente2 Ii!o# dei;a#a Vorostelio# na sala de estar, ia ao 1uarto da !ul"er e, con,uso e
e!0ara8ado, di4ia-l"e 0ai;in"o9
- D'o c"ores t'o alto, !a!'222 Jara 1ueH F'o coisas 1ue se de#e! calar2 6a4 de conta
1ue n'o e;iste nada2 Ie 1ual1uer !aneira, o 1ue sucedeu, sucedeu2
Gnca(a4 de do!inar o ci+!e, t'o ,orte 1ue l"e ,a4ia doer a ca0e8a, e (ensando 1ue ainda
se (oderia re!ediar a situa8'o2 Elga G#ano#na la#a#a-se, (un"a (> de arro4 no rosto !ol"ado de
l5gri!as e (artia a toda a (ressa (ara a casa da !encionada sen"ora2 Fe n'o encontra#a a-
*ia0o#sKi, (rocura#a-o noutro lugar, e noutro ainda2 o (rinc-(io, sentia #ergon"a da1uela ca8a,
!as, de(ois, acostu!ou-se. (or #e4es, c"ega#a a #isitar nu!a noite todas as !ul"eres
con"ecidas a ,i! de encontrar *ia0o#sKi, re,erindo-se ao !arido9
- Este "o!e! #e;a-!e co! a sua generosidadeM
Yostou tanto da ,rase 1ue, se!(re 1ue se encontra#a co! os (intores 1ue sa0ia! do seu
na!oro co! *ia0o#sKi, di4ia do !arido co! u! en7rgico gesto de !'o9
- Este "o!e! #e;a-!e co! a sua generosidadeM
E seu !odo de #ida continua#a a ser o !es!o 1ue o do ano (assado2 =s 1uartas, "a#ia
saraus222 E ator recita#a, os (intores desen"a#a!, o #ioloncelista toca#a, o cantor canta#a e, )s
on4e e !eia da noite, a0ria-se a (orta da sala de Bantar e Ii!o# di4ia a sorrir9
- Jor ,a#or, !eus sen"ores, #en"a! (ro#ar 1ual1uer coisa2
Elga G#ano#na continua#a ) (rocura de "o!ens not5#eis, encontra#a uns e, insaci5#el,
(un"a-se a (rocurar outros diaria!ente, co!o antes, regressa#a ) casa noite alta, s> 1ue n'o
encontra#a Ii!o# dor!indo, co!o no ano anterior, !as tra0al"ando e! 1ual1uer coisa no seu
ga0inete2 Ele deita#a-se )s tr?s da !adrugada e le#anta#a-se )s oito2
Certa noite, 1uando ela se arranBa#a diante do es(el"o (ara ir ao teatro, Ii!o# entrou no
1uarto de casaca e gra#ata 0ranca2 Forria docil!ente e, co!o dantes, ,ita#a a !ul"er de ,rente
co! ol"os alegres2 Esta#a radiante2
- ca0o de de,ender a !in"a tese de doutorado - disse, sentando-se e (assando as !'os
(elos Boel"os2
- Faiu-se 0e!H - 1uis sa0er Elga G#ano#na2
- ClaroM - Ele riu-se e esticou o (esco8o (ara #er no es(el"o o rosto da !ul"er, 1ue
continua#a de costas (ara ele, a retocar o (enteado2 - ClaroM - re(etiu ele2 - Fa0es, 7 0e!
(ro#5#el 1ue !e o,ere8a! a cadeira da (atologia geral2 A (ara isso 1ue as coisas ca!in"a!2
Jela ,elicidade 1ue l"e ia no rosto, #ia-se 1ue 0asta#a Elga G#ano#na (artil"ar a1uela
alegria e o seu triun,o (ara 1ue ele l"e (erdoasse e es1uecesse tudo, o (resente e o ,uturo2 3as
ela n'o sa0ia o 1ue signi,ica#a Ncadeira da (atologia geralN. al7! disso, recea#a c"egar atrasada
ao teatro2 Jor isso, n'o l"e res(ondeu nada2
Ele dei;ou-se ,icar uns dois !inutos e de(ois saiu sorrindo, co! u! ar de cul(a2
VII
6oi u! dia c"eio de (reocu(a8@es2
Ii!o# tin"a ,ortes dores de ca0e8a2 Ie !an"' n'o to!ou c"5 ne! ,oi ao e!(rego,
dei;ando-se ,icar estendido no so,5 do ga0inete2 $! (ouco de(ois do !eio-dia, co!o de
costu!e, Elga G#ano#na ,oi #er *ia0o#sKi (ara !ostrar-l"e u!a nature%a morta e (erguntar-l"e
(or1ue n'o tin"a a(arecido no dia anterior2 E es0o8o (arecia-l"e detest5#el, ,i4era-o co! o +nico
,i! de arranBar u! (rete;to (ara #er *ia0o#sKi2
Ela entrou no atelier se! tocar ) ca!(ain"a e, en1uanto ) (orta tira#a as galoc"as, ou#iu
(assos le#es e r5(idos e o caracter-stico frufru de u! #estido2
(ressou-se a es(reitar (ara dentro, !as n'o #iu sen'o u!a (onta de saia castan"a 1ue
logo desa(areceu (or tr5s de u! 1uadro grande, ta(ado at7 ao c"'o co! u! (ano (reto2 D'o
"a#ia d+#ida de 1ue ali se escondia u!a !ul"er2 Quantas #e4es ela (r>(ria, Elga G#ano#na, n'o
se re,ugiara atr5s da1uele 1uadroM
*ia0o#sKi, a(arente!ente e!0ara8ado e sur(reendido co! a c"egada, estendeu-l"e
a!0as as !'os e disse co! u! sorriso ,or8ado9
- ", 7 a sen"ora2 Ten"o !uito (ra4er e! #?-la2 Ent'o, o 1ue "5 de no#oH
Es ol"os de Elga G#ano#na enc"era!-se de l5gri!as2 En#ergon"ada e angustiada, (or
nada do !undo consentiria ,alar e! (resen8a du!a estran"a, du!a ri#al, du!a !entirosa, ali
escondida atr5s do 1uadro e (ro#a#el!ente a sorrir de !al-cia2
- Trago-l"e u! es0o8o222 - disse Elga G#ano#na, nu!a #o4 t-!ida e ,ria, co! l50ios a
tre!er2 - $!a nature%a morta2
- ", u!a nature morte222
*ia0o#sKi (egou no es0o8o e, a(reciando-o, dirigiu-se co!o 1ue !a1uinal!ente (ara
outra sala2
Elga G#ano#na seguiu-o, su0!issa2
- Dature !orte222 sorte222 ,orte222 corte222 - !ur!ura#a *ia0o#sKi a ri!ar - , (orte222 norte222
Da sala donde aca0a#a! de sair ou#ira!-se (assos a(ressados e o ro8ar de saias2
Jortanto, a outra ia-se e!0ora2 Elga G#ano#na 1uis soltar u! grito, 0ater na ca0e8a de *ia0o#sKi
co! 1ual1uer coisa (esada e (artir, !as as l5gri!as n'o a dei;a#a! #er nada e a #ergon"a
o(ri!ia-a2 P5 n'o se sentia ne! Elga G#ano#na, ne! (intora, !as u! !-sero inseto2
- Estou cansado222 - (ronunciou *ia0o#sKi e! #o4 l%nguida, ol"ando (ara o es0o8o e
sacudindo a ca0e8a (ara #encer a sonol?ncia2 - Gsto te! gra8a, n'o "5 d+#ida, !as re(are9 "oBe
tra4 u! es0o8o, no ano (assado ta!07! ,a4ia a(enas es0o8os e dentro du! !?s ,ar5 !ais u!2
D'o est5 ,arta dissoH Fe ,osse a si, dei;a#a a (intura e dedica#a-!e seria!ente ) !+sica ou a
outra coisa 1ual1uer2 A 1ue n'o 7 (intora, 7 !+sica222 D'o i!agina co!o estou cansadoM Quer
1ue !ande tra4er c"5H
*ia0o#sKi retirou-se e Elga G#ano#na ou#iu ele di4er 1ual1uer coisa ao criado2
Jara n'o ter de des(edir-se, e;(licar-se, e, (rinci(al!ente, (ara n'o ro!(er e! solu8os,
correu (ara a sa-da antes 1ue *ia0o#sKi #oltasse2 Cal8ou as galoc"as e saiu (ara a rua2 -
sus(irou ali#iada e sentiu-se li#re, (ara se!(re, de *ia0o#sKi, da (intura e da dolorosa #ergon"a
1ue a o(ri!ia no atelier2 Tudo esta#a aca0adoM Ie,initi#a!enteM
6oi ter co! a !odista, de(ois dirigiu-se ) casa de BarnaZ 1ue aca0ara de c"egar, da- a
u!a loBa de (autas de !+sica, (ensando se!(re na carta 1ue escre#eria ) *ia0o#sKi, u!a carta
,ria, cruel, c"eia de dignidade, e 1ue na Jri!a#era ou no Ler'o (artiria co! Ii!o# (ara a Cri!7ia,
onde se li0ertaria de,initi#a!ente do (assado e co!e8aria u!a #ida no#a2
Loltou alta noite a casa e sentou-se se! !udar de rou(a na sala de estar (ara redigir a
carta2 *ia0o#sKi tin"a-l"e dito 1ue n'o era (intora2 Jois 0e!, dir-l"e-ia na carta 1ue todos os anos
ele (inta#a o !es!o e todos os dias di4ia as !es!as coisas, 1ue estagnara e n'o conseguiria
nada su(erior ao 1ue B5 ,i4era2 Queria di4er-l"e ainda 1ue ele de#ia !uito ) 0oa in,lu?ncia dela e,
se (rocedia !al, era (or1ue essa in,lu?ncia era anulada (or u!as ,iguras sus(eitas, co!o a 1ue
se tin"a escondido atr5s do 1uadro2
- 3a!'M - c"a!ou Ii!o# do ga0inete, se! a0rir a (orta2 - 3a!'M
- E 1ue "5H
- 3a!', n'o entres a1ui, ,ica a- ) (orta2 Jassa-se o seguinte2 S5 dois dias a(an"ei di,teria,
no "os(ital, e agora222 estou !al2 3anda B5 c"a!ar Vorostelio#2
Elga G#ano#na trata#a o !arido, assi! co!o a todos os "o!ens con"ecidos, se!(re (elo
a(elido e n'o (elo no!e2 D'o gosta#a do no!e dele2 Essi( WDo!e do lacaio da (e8a O &evisor,
de Yogol2X Que l"e recorda#a u!a (ersonage! de Yogol e ta!07! u! trocadil"o2 3as dessa #e4
e;cla!ou9
- Essi(, co!o 7 (oss-#elM
- 3anda c"a!5-loM Finto-!e !al222 re(etiu Ii!o# atra#7s da (orta, #oltando e! seguida
(ara o so,5 e deitando-se2 - 3anda c"a!5-lo - ou#iu ainda e! #o4 a0a,ada2
NQue "ei-de ,a4erH - di4ia Elga G#ano#na de si (ara si, gelada de terror2 - Gsto 7 !uito
gra#eMN
Jegou u!a #ela, se 0e! 1ue n'o "ou#esse nen"u!a necessidade disso, e ,oi (ara o seu
1uarto de dor!ir2 Jensando no 1ue de#eria ,a4er, ol"ou-se (or acaso ao es(el"o2 J5lida, co! ar
assustado, u!a Ba1ueta de o!0ros altos e ,ol"as a!arelos ao (eito e saia estran"a!ente listada,
ac"ou-se (a#orosa e re(ugnante2 Ie re(ente, te#e i!ensa (ena de Ii!o#, do seu in,inito a!or,
da sua #ida Bo#e!, at7 da sua a0andonada ca!a, na 1ual n'o dor!ia "5 !uito2 Te!0rou-se,
ainda, do seu "a0itual sorriso, sua#e e su0!isso2 C"orando a!arga!ente, escre#eu a Vorostelio#
u!a carta su(licante2 Era! duas da !adrugada2
VIII
Jassa#a das sete da !an"' 1uando Elga G#ano#na, co! ca0e8a (esada de ins/nia, ,eia,
saiu co! ar de cul(a do 1uarto2 Liu u! descon"ecido de 0ar0ic"a negra, (ro#a#el!ente u!
!7dico, dirigindo-se (ara a sa-da2 Da casa c"eira#a a !edica!entos2 = (orta do ga0inete esta#a
Vorostelio#, torcendo a (onta es1uerda do 0igode co! a !'o direita2
- Iescul(e, !as n'o a dei;o entrar - disse ele a Elga G#ano#na, soru!05tico2 - Jode
contagiar-se2 Ie resto, n'o "5 nen"u!a necessidade disso2 A 1ue ele est5 a delirar2
- A !es!o di,teria o 1ue te!H - (erguntou Elga G#ano#na, nu! sussurro2
- Es 1ue se e;(@e! assi! tanto, de#eria! ser (rocessados - res!ungou Vorostelio#, se!
res(onder ) (ergunta2 - Fa0e co!o se contagiouH Da ter8a-,eira c"u(ou co! u! tu0o
!e!0ranas di,t7ricas a u! ra(a42 Jara 1ueH $!a tolice222 ssi!, (or nada222
- Gsto 7 !uito (erigosoH AH - (erguntou Elga G#ano#na2
- Fi!, di4e! 1ue 7 gra#e2 E! (rinc-(io, de#-a!os !andar c"a!ar C"reK2
Leio u! "o!e! (e1ueno, arrui#ado, de nari4 co!(rido e sota1ue Budeu, de(ois u! outro,
alto, cur#ado, de ca0elo solto, (arecido a u! di5cono, de(ois u! Bo#e! ana,ado, de cara
ru0icunda, de >culos2 Era! !7dicos 1ue #in"a! #elar o seu colega doente2 Vorostelio#,
ter!inado o seu te!(o de #ig-lia, n'o se ia e!0ora, ,ica#a #agueando (or toda a casa co!o u!a
so!0ra2 criada ser#ia-l"es c"5 e ia !uitas #e4es ) ,ar!5cia, de !odo 1ue n'o "a#ia 1ue!
arru!asse os 1uartos2 E a!0iente era silencioso e triste2
Fentada no 1uarto de dor!ir, Elga G#ano#na (ensa#a 1ue Ieus a castiga#a assi! (or ter
enganado o !arido2 1uele "o!e! calado, su0!isso, inco!(reens-#el, !anso ao (onto de
(arecer n'o (ossuir (ersonalidade ne! car5ter, ,raco (or e;cesso de 0ondade, esta#a agora a
so,rer, se! ge!er ne! 1uei;ar-se, so4in"o no seu 1uarto2 E se se 1uei;asse, os !7dicos
sa0eria! ent'o 1ue a1uilo n'o era s> di,teria2
Jerguntasse! eles ) Vorostelio# 1ue sa0ia tudo e ol"a#a a !ul"er do a!igo co!o se
,osse ela a (rinci(al, a #erdadeira !al,eitora, sendo a di,teria a(enas u!a c+!(lice2 Elga
G#ano#na B5 n'o se le!0ra#a da1uela noite de luar no Lolga, ne! das declara8@es de a!or, ne!
da #ida (o7tica nas casas dos ca!(oneses. sa0ia a(enas 1ue (or !era #eleidade, (or
0rincadeira, se suBara dos (7s ) ca0e8a co! algo i!undo e (egaBoso, e 1ue Ba!ais conseguiria
li!(ar-se disso222
- 6oi u!a !entira !edon"a a !in"aM - (ensa#a recordando o seu tur0ulento a!or co!
*ia0o#sKi2 - 3aldito seBa tudo issoM222
=s 1uatro da tarde al!o8ou co! Vorostelio#2 Este esta#a so!0rio, n'o co!ia, li!ita#a-se
a 0e0er #in"o tinto2 Ela ta!07! n'o co!ia2 Era (un"a-se a re4ar !ental!ente e Bura#a a Ieus
1ue, se Ii!o# !el"orasse, o a!aria co!o dantes e seria u!a es(osa ,iel2 Era, es1uecida de
tudo, ol"a#a (ara Vorostelio#, e (ensa#a9 ND'o ser5 a0orrecida a #ida du! "o!e! assi!, #ulgar,
!ed-ocre, ignorado (or toda a gente, e ainda (or ci!a co! a cara c"eia de rugas e !aneiras
rudesHN
Era aco!etia-a id7ia de 1ue, nesse !es!o instante, seria ,ul!inada (or Ieus, dado 1ue
ainda ne! u!a s> #e4 ,ora #er o !arido, no ga0inete, receando conta!inar-se2 Ie resto, o 1ue
nela (re#alecia era u!a sensa8'o de a0ati!ento e a(atia, a certe4a de 1ue a sua #ida esta#a
irre!edia#el!ente estragada2
Ie(ois do al!o8o, a casa !ergul"ou na (enu!0ra2 Quando Elga G#ano#na entrou na sala
de estar, Vorostelio# dor!ia no cana(7, a ca0e8a enterrada nu!a al!o,ada de seda 0ordada a
ouro2 N*rrM *rrMN - ressona#a2
Es !7dicos 1ue se re#e4a#a! ) ca0eceira do doente n'o da#a! (ela desorde!2 De! o
,ato de u! estran"o ressonar na sala de estar e a dona da casa andar des(enteada e
negligente!ente #estida, ne! a 0i4arra decora8'o do interior, ne! os 1uadros nas (aredes -
nada disso tin"a agora o !-ni!o interesse2 Jor u!a ra4'o 1ual1uer, u! dos !7dicos soltou,
in#oluntaria!ente, u! riso e esse riso, t-!ido e estran"o, soou de u!a ,or!a arre(iante2
Quando, (assado algu! te!(o, Elga G#ano#na entrou no#a!ente na sala de estar,
Vorostelio# esta#a B5 sentado a ,u!ar u! cigarro2
- Te! di,teria na ca#idade nasal - disse ele, a !eia #o422 - E cora8'o B5 co!e8a a ,al"ar2
Quer di4er, as coisas #'o !al2
- Ent'o !anda c"a!ar C"reK2
- P5 este#e a1ui2 6oi (recisa!ente ele 1ue notou 1ue a di,teria se alastrara ) ca#idade
nasal2 3as 1ue! 7 esse C"reKH Do ,undo, n'o 7 nada2 Ele 7 C"reK, eu sou Vorostelio#, e de(oisH
E te!(o arrasta#a-se co! insu(ort5#el lentid'o2 Ieitada #estida na ca!a, desde a !an"'
(or ,a4er, Elga G#ano#na dor!ita#a2 Fon"a#a co! u! enor!e (eda8o de ,erro 1ue ocu(a#a todo
o es(a8o da casa, do assoal"o ao teto2 Jarecia-l"e 1ue 0asta#a retirar esse ,erro (ara 1ue todos
se sentisse! ali#iados e alegres2 Quando des(ertou, co!(reendeu 1ue a1uilo n'o era u! ,erro,
!as a doen8a de Ii!o#2
NDature !orte222 (orte222 norte - ri!a#a !ental!ente, #oltando a ador!ecer2 - E esse
C"reKH C"reK, greK, #reK222 creK2 Ende estar'o agora os !eus a!igosH Ter'o con"eci!ento da
nossa desgra8aH Ieus !e aBude222 C"reK222 greK222N
Ie no#o a i!age! do ,erro222 E te!(o arrasta#a-se #agarosa!ente, !as o rel>gio no
andar de 0ai;o 0atia as "oras !uito a!i+de2 ca!(ain"a ou#ia-se a todo o !o!ento, !7dicos
c"ega#a!222 Entrou a criada do 1uarto co! u! co(o #a4io na 0andeBa e in1uiriu9
- sen"ora 1uer 1ue l"e ,a8a a ca!aH
D'o rece0eu res(osta e saiu2 li, e! 0ai;o, ou#ira!-se "oras 0ater2 Elga G#ano#na son"ou
co! a c"u#a no Lolga, de(ois (areceu-l"e 1ue u! estran"o entra#a no 1uarto2 Te#antou-se de
u! salto e recon"eceu Vorostelio#2
- Que "oras s'oH - (erguntou2
- Jor #olta das tr?s2
- Ent'oH
- Bo!222 Len"o di4er-l"e 1ue ele est5 a e;(irar2
Vorostelio# ,ungou e, sentando-se na ca!a ao (7 dela, secou as l5gri!as co! a !anga2
Ela n'o entendeu a (rinc-(io, !as ,icou gelada e co!e8ou a 0en4er-se lenta!ente2
- Est5 a e;(irar222 - re(etiu Vorostelio# co! u!a #o4 ,ina, e soltou outro solu8o2 - 3orre (or
se ter sacri,icado222 Que (erda (ara a ci?nciaM - e;cla!ou co! a!argura2 - Co!(arado a todos
n>s, era u! "o!e! e;traordin5rioM Que dotes (ossu-a, 1uanto (ro!etiaM - (rosseguiu, torcendo
os 0ra8os2 - E", !eu Ieus, era u! da1ueles cientistas 1ue "oBe e! dia 1uase B5 n'o a(arece!2
Essi( Ii!o#, co!o te aconteceu istoH i, !eu IeusM
Du! gesto de deses(ero, Vorostelio# ta(ou o rosto co! a!0as as !'os e a0ai;ou a
ca0e8a2
- E 1ue ,or8a !oral a deleM - continuou, cada #e4 !ais e;as(erado, sa0e-se l5 contra
1ue!2 - $!a al!a 0oa, casta, a,etuosa, u! "o!e! de u!a (ure4a cristalina2 Fer#iu ) ci?ncia e
sacri,icou-se (ela ci?ncia2 Tra0al"a#a se! descanso, dia e noite, e ningu7! se condo-a dele2 $!
Bo#e! cientista, u! ,uturo (ro,essor catedr5tico, 1ue (rocura#a clientes e ,a4ia tradu8@es durante
a noite (ara (agar estes !iser5#eis tra(osM
Vorostelio# lan8ou ) Elga G#ano#na u! ol"ar (leno de >dio, agarrou co! a!0as as !'os
u! len8o e (u;ou-o co! ,+ria, co!o se ,osse ele o cul(ado2
- D'o se (ou(a#a, e ningu7! o (ou(a#a a ele2 li5s, 1ue adianta di4er tudo istoHM
- Fi!, u! "o!e! co!o (oucosM - (ronunciou algu7! na sala de estar e! #o4 0ai;a2
Elga G#ano#na recordou toda a sua #ida co! Ii!o#, do (rinc-(io at7 o ,i!, e nos
(or!enores, (erce0eu de s+0ito 1ue, real!ente, era u! "o!e! co!o (oucos, in#ulgar, grande
e! co!(ara8'o co! a1ueles 1ue con"ecia2 E ao recordar co!o o trata#a!, o ,alecido (ai dela e
os seus colegas !7dicos, te#e consci?ncia de 1ue todos #ia! e! Ii!o# u!a ,utura cele0ridade2
Iir-se-ia 1ue as (aredes, o teto, a l%!(ada e o ta(ete ria!-se na cara de Elga G#ano#na, co!o
1ue a 4o!0ar dela9 NJerdeste-oM Jerdeste-oMN C"orando, Elga G#ano#na (reci(itou-se (ara a sala
de estar, (assou (or u! descon"ecido e entrou correndo no ga0inete do !arido2 Este Ba4ia i!>#el
no so,5, co0erto at7 a cintura co! u!a !anta2 E seu rosto esta#a !acilento, de ,aces ca#adas, e
tin"a u!a cor cin4ento-a!arela 1ue n'o 7 dos #i#os2 F> (ela ,ronte, (elas so0rancel"as negras e
o sorriso de se!(re se (odia recon"ecer nele Ii!o#2 Elga G#ano#na a(al(ou-l"e a(ressada!ente
o (eito, a testa e as !'os2 E (eito esta#a ainda 1uente, !as a testa e as !'os esta#a!
desagrada#el!ente ,rias2 Es ol"os entrea0ertos ,ita#a! a !anta, n'o Elga G#ano#na2
- Ii!o#M - c"a!ou ela e! #o4 alta2 - Ii!o#M
Elga G#ano#na 1ueria e;(licar-l"e 1ue tudo a1uilo ,ora u! erro, 1ue ainda n'o esta#a tudo
(erdido, 1ue a #ida (oderia ainda ser 0ela e ,eli4, 1ue ele era u! "o!e! co!o (oucos,
e;traordin5rio e ilustre, e 1ue ela o iria adorar e #enerar se!(re co!o es(osa te!ente222
- Ii!o#M - c"a!a#a, sacudindo-o (elo o!0ro se! acreditar 1ue ele nunca !ais
des(ertaria2 - Ii!o#M La!os, Ii!o#M
Entretanto, na sala de estar, Vorostelio# di4ia ) criada9
- D'o te! 1ue sa0er2 L5 ) sacristia da igreBa e (ergunta onde !ora as 0eatas2
Elas la#a! o cor(o, trata! dele e ,a4e! o resto2
6G3
1892
(E;tra-do de nton Tc"eK"o#, Contos e 'ovelas, (ou Contos e 'arrativas) Edi8@es *5duga,
3oscou, 1987, tradu8'o de ndrei 3elniKo#, cola0ora8'o de Pos7 ugusto)2

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