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Anton Tchekhov

Varka
Traduo de Costa Neves
Anoitece. Varka balana com o p um bero onde chora uma criana, cantarolando
monotonamente:
- Bain bainscki bain...
Uma lmpada verde brilha diante de uma imagem de santo. Um par de grandes calas
negras pende de uma corda. A lmpada proecta uma mancha verde sobre as coisas e as calas
!a"em danar sombras na parede e no bero. A chama vacila como tocada pelo vendo. # ar
su!ocante, impregnado de um odor de sapatos, de couro, de tinta.
# menino chora. $%o cessa de chorar e de gemer& est' e(tenuado, sua vo"inha tornou-se
rouca& mas ele chora ainda, sem parar.
Varka tem sono. )eus olhos !echam-se, sua cabea inclina-se para o peito. *al pode abrir
os olhos tanto lhe pesam as p'lpebras.
- Bain bainscki bain... - murmura com vo" e(tinta, - bain bain...
Um grilo estridula numa !rincha do ch%o. $o aposento vi"inho, ouve-se a m'+uina do
sapateiro.
# bero range lamentosamente. Varka cantarola, e tudo se con!unde num doce murm,rio
+ue convida ao sono. *as n%o se deve dormir- Varka resiste ao torpor +ue a invade, por+ue, se
por desgraa adormecer, o patr%o bater-lhe-ia. A chama da lmpada vacila. A mancha verde e a
sombra negra danam diante dos olhos !i(os +ue Varka se es!ora por conservar abertos.
)onhos indistintos vagam no seu crebro amodorrado. .la v/ nuvens negras +ue se perseguem,
gritando com vo" in!antil. As nuvens se des!a"em e Varka divisa uma estrada, longa, negra e
lamacenta. 0ilas de carros avanam lentamente& homens caminham vagarosamente, sombras se
agitam a+ui e acol'- Atravs de uma nvoa cin"enta e !ria ela entrev/ os albergues, dos dois
lados da estrada. As sombras se alongam, os viaantes perdem-se na estrada lamacenta.
- 1or +u/2 - pergunta Varka.
- 1ara dormir, para dormir...
. dormem um sono de chumbo, pro!undamente, en+uanto sobre os !ios telegr'!icos
corvos gritam, com vo" in!antil, para acordar a+ueles homens...
- Bain bainscki bain... - canta Varka, e, s,bito, acha-se numa m3sera isba negra, acanhada
e su!ocante. $%o a+uele seu pai, .!im )tepanov, +ue ali a" por terra e se estorce em
so!rimentos atro"es2 .la v/, mas n%o ouve os gemidos. 4 a sua hrnia +ue o atormenta. A dor
t%o !orte +ue ele n%o pode !alar& respira penosamente, com um gargareo cont3nuo:
- 5roo... groo... groo...
.is a mulher, 1el'gia, +ue se precipita para !ora da isba, para di"er ao patr%o +ue .!im
moribundo. 6uando voltar'2 )aiu ' h' muito tempo e Varka espera-a. Varka est' acordada
perto do !og%o, mas n%o dorme e escuta o o!egar do moribundo:
- 5roo... groo... groo...
0inalmente, um rumor de rodas +ue se dirige para a isba. Um mdico vem visitar o
doente. .ntra no +uarto. A escurid%o tanta +ue Varka n%o o v/, mas ouve a sua vo".
- 7/-me uma lu"- - e(clama ela.
A m%e acende uma vela. .!im su!oca.
- 6ue tem2 pergunta o mdico curvando-se sobre ele.
- 6ue tenho2 *orro. .st' acabado.
- Ainda n%o. )alvar-te-emos. 8avemos de curar-te.
- )e vossa senhoria acha, agradeo-lhe muito. *as se a morte est' a+ui, paci/ncia.
# mdico e(aminava o doente. #s minutos corriam.
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- $%o posso !a"er nada - disse -, preciso mand'-lo para o hospital para ser operado& mas
isto depressa, sem perder um minuto. 4 tarde, e no hospital devem todos estar recolhidos, mas
eu darei um bilhete de recomenda%o para o diretor. :ompreendeu2
- *as ele n%o pode andar, senhor- $;s n%o temos cavalo- - gemeu a m%e.
- *andarei busc'-lo - disse o mdico, e !oi-se, e a vela apagou-se e Varka ouve
novamente:
- 5roo... groo... groo...
Alguns instantes depois p'ra um carro < porta. =ecebe .!im e parte...
4 dia. # tempo est' alegre. A m%e vai ao hospital saber not3cias. . volta. .ntrando na
isba, !a" o sinal-da-cru" e chora.
- #peraram-no, e a princ3pio estava melhor, mas depois, pela madrugada, morreu. 6ue
7eus o tenha em sua pa". 7isseram +ue era muito tarde, +ue dever3amos t/-lo mandado mais
cedo para o hospital.
.is Varka no meio do bos+ue. :aminha ao lado da m%e, e chora, chora amargamente.
7e repente ela recebe uma pancada na cabea, t%o violenta +ue cai e bate com a cabea
numa 'rvore. Abre os olhos e v/ o patr%o, o sapateiro:
- 6ue !a"es, preguiosa2- - grita ele. - # menino chora e tu dormes2
. pu(a-lhe as orelhas& ela recomea a balanar o bero, cantarolando:
- Bain bainscki bain...
A mancha verde e a grande sombra negra danam na parede, e o crebro dela se
entorpece. .i-la novamente na grande estrada lamacenta. #s viaantes dormem pro!undamente.
Varka tem sono tambm, tem tanto sono e seria t%o !eli" se pudesse dormir... *as sua m%e
caminha sempre e arrasta-a pela m%o. 7irigem-se < cidade em busca de trabalho.
- Uma esmola, pelo amor de 7eus- - mendiga a m%e durante todo o caminho. - >ende
piedade...
- 7epressa, d'-me o menino- - responde uma vo" tonitruante - d'-me o menino- >u
dormes, canalha- - grita a vo" irritada e rude.
Varka levanta-se, estremunhada. )im, compreende: n%o mais a longa estrada, os
viaantes, a imagem da m%e. 4 a patroa +ue aparece no meio do +uarto, +ue vem aleitar o
menino. A+uele era o passado de Varka, visto em sonho& este o presente.
.n+uanto a gorda patroa aleita o menino, procurando adormec/-lo, Varka, de p, lana os
olhos pela anela. # cu empalidece, a sombra e a mancha verde est%o +uase desvanecidas:
dentro em pouco ser' dia.
- >oma, segura o menino- - ordena a patroa, abotoando a camisa no peito. - .le chora
sempre. >u com certe"a o maltrataste-
Varka torna a deitar o menino e recomea a embal'-lo. 6ue sono terr3vel- #s olhos se
!echam, a cabea pesa-lhe como chumbo.
- Varka, tempo de acender o !og%o - brada a vo" do patr%o.
4 preciso levantar-se e trabalhar. Varka larga o bero e vai buscar a lenha. .st' contente
de poder mover-se, andar, espantar a+uele sono tremendo. .st' pronto o !ogo. )uas idias
aclaram-se, seu rosto distende-se.
- Varka- o samovar- depressa- - grita a patroa.
Varka apronta o samovar e recebe nova ordem.
- Varka, vai limpar as botas do patr%o-
. ela acocora-se para limpar as botas. Ah- como seria bom meter a cabea dentro de uma
da+uelas botas e dormir- Varka escancara os olhos e sacode-se vigorosamente.
- Varka, vai lavar a sala- .st' +ue uma vergonha- . os !regueses n%o tardam-
Varka lava rapidamente o ch%o, varre tudo, limpa tudo, acende o outro !og%o- # tempo
urge: n%o h' um momento a perder.
# dia passa. Varka v/ com alegria a noite +ue chega. # ar !resco da noite promete-lhe um
longo e pro!undo sono. *as, +uando a noite chega, chegam visitas.
- Varka- - grita a patroa - depressa, o samovar-
?
# samovar pouco, e Varka deve !erver mais 'gua, en+uanto os patr@es e os visitantes
abancam-se em torno da mesa.
- Varka corre a buscar tr/s garra!as de cervea- Varka, os copos- Varka-
V%o-se !inalmente os visitantes. Apaga-se a lu"& os patr@es v%o deitar-se.
- Varka- vai embalar o menino- - di"em eles.
# grilo canta, a mancha verde e a sombra negra agitam-se novamente ante os olhos
sonolentos e entorpecem-lhe o crebro.
- Bain bainscki bain...
# menino grita... Varka rev/ a estrada lamacenta, os viaantes, a sua m%e 1el'gia, seu pai
.!im... =econhece-os per!eitamente, mas n%o pode ver o monstro +ue a tortura, +ue a tem
amarrada de ps e m%os, +ue a su!oca, +ue a impede de viver.
Volve a cabea de todos os lados e procura a+uele inimigo in!ernal, para libertar-se. .m
um es!oro supremo, abre os olhos, v/ a mancha verde, a sombra negra +ue se agita, +uando, de
s,bito, um grito do menino !ere-lhe os ouvidos.
0inalmente- Varka encontrou o inimigo +ue a impede de viver. 4 a+uele menino o seu
inimigo impiedoso- . ela ri, espantada de o n%o haver descoberto antes. 6ue est,pida- A
mancha, a sombra, o grilo, tudo ri com ela, t%o est,pidos como ela. Uma idia luminosa passa-
lhe no crebro pesado. Aevanta-se vagarosamente do escabelo em +ue est' sentada, com um
claro sorriso no rosto embrutecido, e d' alguns passos. A idia de libertar-se do menino aparece-
lhe mais viva. Aibertar-se da+uele +ue a impede de viver- 1recisa mat'-lo, e depois dormir,
dormir, dormir...
)orrindo, rindo e piscando os olhos para a mancha verde, Varka avi"inha-se do bero,
curva-se sobre o menino: e su!oca-o. 7epois estende-se rapidamente no ch%o, sorrindo de
alegria ao pensamento de +ue !inalmente poder' dormir. . adormece logo.
Varka dorme um sono pro!undo e pesado como a morte.
Bn Contos.
:ole%o :l'ssicos Cackson, Volume DDDVBB. )%o 1aulo: E* Cackson Bnc. .ditores,
9FGH.
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