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El Matali

Una de las plantas que yo conoca de vista, sin saber su nombre o alguna otra cosa es la
llamada Matali, que parta mi era mas una plaga que otra cosa, debido a su rpido
crecimiento, fcil reproduccin y a los mnimos cuidados que requiere para prosperar; pero
en verdad no lo es, es una planta tan til desde la antigedad por sus propiedades
medicinales, alimenticias y tetiles, que su nombre se plasmo en varios lugares del pas!
El color, la planta, la diosa y el volcn"
Matalin o Matlalli segn el diccionario de #emi $imeon es el nombre del color verde oscuro,
verde fuerte o a%ul, de all que se ligue posiblemente con el tambi&n nombre del color verde'
a%ulado (c)alc)i)uitl*! El Matlalin segn los cronistas religiosos $a)agn y Molina, serva
para preparar estos colores y ocuparlos en tintes para te+ir ropa; ,rancisco -ernnde% no
eplica el proceso para preparar el tinte de la siguiente forma, ($e remo.a en agua por
espacio de una )ora /!!!0 se eprime despu&s, y con ese lquido se ti+en las lanas, segn
dicen, de color verdemar o a%ul!1
2omo di.e anteriormente, Matlalin en su calidad de color o planta )a sido ocupada como
parte de nombres de lugares como"
3matla)uacan, llanura de matlalin" itli'ico, llano, matlalin, y la final posesiva )uacan!
-uamantla'2uau)mantla 4otra posible interpretacin5, lugar de palo de 2ampec)e o a%ul"
2ua)uitl, rbol, matlalin, a%ul'verde, y tlan, lugar o abundancia!
El volcn Malinc)e o Malint%i, cuyo nombre original fue Matlalcueyetl o Matlalcuietl, otro
nombre de la diosa 2)ac)iu)tlicue o 2)alc)iu)cueye 4la de las faldas de c)alc)i)uites, en
estos nombres podemos ver tambi&n la paridad en significado de c)alc)i)uitl6matlalin5,
esposa segn algunas versiones de 7laloc y en otras )ermana! 8or lo tanto Matlalcueitl o
Matlalcueyetl se interpretara como" la de la falda a%ul'verde, falda llena de matlalin, falda de
.ade 4de cueitl, falda o cueye'cueyetl, mu.er que lleva faldas5, y segn Enrique 9uan 8alacios
tambi&n podra interpretarse como (la de las :; faldas* 4de matlactli, die% y cueitl, falda5! Esta
diosa se asociaba a en 7lacala con la fertilidad de la tierra! <dems , se le consideraba
como el espritu de la monta+a en donde se )aba construido la ciudad de 7lacala! 8ara los
meicas esta deidad era la que supervisaba el nacimiento de los )umanos, requiriendo en su
culto ba+os rituales, como el que )acia la partera al bebe reci&n nacido! 8ara feste.ar las
fiestas a los dioses del agua y a sus ayudantes los 7laloques, eran sacrificados muc)os
ni+os, los cuales si lloraban muc)o era seguro una buena temporada de lluvias, ya que las
lgrimas se consideraban como una metfora del agua!
7al ve% se le )aya dado este nombre por los manantiales que nacan en sus faldas o bien por
en ellas eistir muc)simas reas llenas de la planta!
#eferencias antiguas de la planta y sus usos"
=el color etrado de esta planta nos )abla $a)ugun as" al color a>ul fino llaman matlalli,
que quiere decir a>ul! Este color se )ace de flores a>ules! 2olor muy preciado y muy
apacible de ver, llamase tambi&n cardenalillo, en la lengua espa+ola!
?tro uso que se le daba al matlalli es el de colorear el pulque, $a)augn tambi&n nos )abla
de ello as, (acabados de matar los esclavos, todos se iban a sus casas, y el da siguiente
beban pulcre 4pulque5 los vie.os y las vie.as, los casados y los principales! El pulque que
aqu beban, se llamaba matlau)tli 4matlaoctli5, que quiere decir pulque a%ul, por que loo
te+an de color a%ul!!!*, este pulque se dice que solamente era bebido por el 7latoani!
Una de las representaciones mas antiguas de esta planta bien podra ser la del cdice
@adiano, llamada all (Matlaloc)itl*, siendo el teto que describe su uso (medicinas para
tratar el calor ecesivo de los o.os" en los o.os que se calientan muc)o por enfermedad se
destila de esta planta molida! Aa cara se ba+a con el .ugo de estas plantas" ocooc)itl,
)uacaloc)itl, matlaloc)itl y tlacoi%quioc)itl! 2uando la irritacin es leve, se aplican o.as de
mi%quitl y de oou)qui, matlaloc)itl, bien molida y en lec)e de mu.er, o con roco, o con
agua muy limpia! Bsta mitura se destila en los o.os! Cuien sufra de los o.os debe de
abstenerse muc)o del trato carnal, del ardor del sol y del )umo y del viento! Do debe tomar
como condimento el c)ilmolli, ni )a de comer alimento caliente! =ebe llevar .unto a%l cuello
un cristal ro.o! Do )a de ver cosas blancas, sino negras! Un o.o de %orrfa es
maravillosamente provec)oso para los o.os da+ados, para esto se lo atara en la parte
superior del bra%o! E si los o.os estn lacrados que casi parecen perdidos, se goteara en
ellos el .ugo de estos ingredientes" un polvo de perla, cristal de color purpura, conc)a rosada,
un piedrita que se )alla en el pa.arillo llamado molotototl, una piedrita de tlacal)uat%in, una
piedrita que )ay en el buc)e de una paloma de indias, todo eso disuelto en sangre de pato,
lec)e de mu.er y agua de la fuente! 2uando algo cayo en los o.os y de resultas de eso se van
pudriendo, se debe gotear sobre ellos un liquido )ec)o de bellota molida, sal y
)arina,disueltas en gua de la fuente! 8ero si el mal de o.os fue causado por el fro, se cura
pulveri%ando cristal de color ro.o en vino indico y destilando el licor en los o.os!

,rancisco -ernnde% nos )abla de unas variedades de matlalin, de la siguiente manera"
=e la llamada (Matlalyt%tic de 7e%cuco*!
Aa yerua llamada matlali%tic, produ%e )o.as de figura de las dellanten, aserradas y raras, y no
de seme.anates acerca del nacimiento a las )o.as de ca+a, pero menores, y blanquecinas, lo
tallos llenos de +udospor ynterualos, de tres a tres dedos redondosy vellossos, y de vn dedo
de gruesso y de dos palmos de largo, las flores a>ules, y de figura de vassos, principalmente
en los estremos de los tallos, las ray%es son como las de7riorc)ios, cuya differenciaperegrian
perece, pero son peque+as y muc)as! Dace en los montes de eico, la ray% resuelve los
tumores e ync)a%onesnacidos de causa calida, maada, y aplicada en forma de emplasto, y
dada a beuer en peso de dos dramas, refrena el ympetu de los )umores, y reprime la
abundancia de la sangre y resfria el calor esta cubierta con vna corte%a gruessa, es dulce sin
ningun amargor, de lo qual nace, que leuantando ventosidades prouoca a luuria!
=el (2oapatli* 4indentificada con 7radescantia crassifolia o caopatli!
Ec)a el 2oapatli asfodelino raices largas y blancas seme.antes a las de asfodelo, de donde
le dimos el sobrenombre! < a las del Matlaly%tic, y de ellas )o.as largas iguales a las del
puerro, y en el etremo de lo tallos flores como espiga y muy seme.antes a los captulos de
cantueso! Aas raices son blandas y llenas de .ugo, sin sabor ni olor notables, y de
temperamento fro y )medo! Mac)acadas y aplicadas alivian las mordeduras de serpientes,
y prestan el mismo alivio tomadas en agua de buglosa! Dace en Cuau)tla )oit%ilacense!
?tros remedios en los cuales se ocupa el Matlalin, son los que 9uan de Esteyneffer describe
ya a finales del siglo FG33!
8urga para el )umor 8ituitofo, o flemtico 4lo que )oy seria simplemente una epulsin de
flemas5"
8urgas en polvos!
El o.a sen, purga fuavemente la flema, tomado 4en los que fon faciles para obrar5 en pefo de
un tomin, fin los palitos q fuele tener, molido en polvo, y cernido, rebuelto con aguacocida de
oregano, o con otra de las )ierbas mencionadas, para los fuffodic)os Farabes, o en vna ta%a,
o efcudilla de caldo claro fin fal, ni manteca, o en vna ta%a de c)ocolate claro, y fin atole!
? en lugar de la o.a $en, fe tomara la mefma quantidad, o el mifmo pelo del polvo de 9alapa,
o del polvo de Mec)oacan, o del polvo de Haqualticpan, o del polvo de Matlaliftle, o de la
lec)e de la Mec)oacan, la qual lec)e tambien fuavemente purga la flema, y por fer mas
efica%, que la rai% de Mec)oacan, le dara, a los faciles de obrar, en pefo de medio tomin, y a
los robuftos, en pefo de un tomin, o tomin y medio!
<)ora citamos otros remedios con matlalin, pero de,ray <gustin ,arfan"
2ura 8articular de la opilacion 4taponamiento de sus arterias y vas5 y dure%a del )gado!
8or ser tan peligrofa la dure%a y apilacion del )igado, quife )a%er capitulo propio, y porq en
efta Dueva Efpa+a padecen muc)os della! Efta enfermadas es peligrofa" porque fi a los
principios 4curandola5 no se quita, viene a para lo que llaman, 2yrro! Mayormente cuando fe
)a%e un )umor vifcofo y gruefo!
/!!!0 Aa opilacion del )igado fe )a de cura rcon toda diligencia y cuydado, aunque fea poca, y
de pocos dias! /!!!0 =efde el primer dia toma el enfermo vn araue que defopile, y abra las
venas y arterias del )igado, y .untamente vaya euacando 4por camara5 los )umores que
)allaredifpuftos! Aas opilaciones de la parte de fuera fe evacuan por orina, y las de la parte
de dentro por camara! 8ara todo efto es muy buen araue efte! 7omen ray%es de llanten, de
pereil, de apio, de efparraguera, y de ac)icorias, de cada cofa dos mano.os; encefios verde,
me.orana y )ino.o, de cada cofa un mano.o; semilla de )ortigas, femilla de apio, y anis, de
cada cofa un pu+o; ray%es del pulque, y >ar>aparrilla, de cada dos on>IIbr;JenII 7odo lo
dic)o muelan vn poco, y efte en mo.o do%e )oras en oc)o quartillos de agua, y defpues
cue%an a fuego manfo )afta que fe gaften los tres quaartillos de agua! 2uelenlo, y efprimanlo,
y ec)en libra y media de buen a>ucar, y vn quartillo de miel blanca, y buelua a co%er )afta
que efpumebien! <l poftrer )eruor ec)enle vna on>a de poluos de la ray% de Matlali%tic, o de
Mec)oacan, o de la ray% de Falapa, defatados en vn almire%con un poco de araue, y
me%clenlo con lo otro con un palito! $i no tuuieran el matlali%tic, ni el Mec)oacan, )ec)enle
otra ray% que purgue!
=e las camaras de $angre 4diarrea con sangre o disenteria5!
=e las camaras de fangre, que los griegos llaman =yfenteria, es mi intento de tratar, y no de
otras camaras que ay, por no fer tan peligrofas! Efte nombre, =ifentyeria, quiere de%ir, llaga
en las tripas, que comunmente llamamos, camaras de fangre! Aas caufas deftas camaras fon
muc)as" a vnas llamadas caufas eteriores y otras interiores! Aas eteriores fon! Gn muy
gran frio, o un muy gran calor, y auer tomado algun medicamento venenofo! Aas cuasa
interiores fon, crude%as antiguas del eftomago, de las que vienen unas camaras q llaman
Aienteria, y abundacia de )umores colericos, y defta caufa viene las camaras de fangre, mas
comunmete" por que abrafan y queman por donde pafan!/!!!0 Cuando la fangre saliere
me%clada con flema, den efta purga! Myrabolanos citrinos grama y media, defatenlaen una
de las agua dic)as;/!!!0! El que no tiene botica, )aga efte araue! <gua co%ida con ceuada
mondada, y con llanten y fus ray%es, medio quartillo; a>ucar, oc)o on>as; vinagre, quatro
on>as; cue%a )afta que espume el a>ucar! 7ome cada ma+anacantida de cinco on>as" y
auienbdo acabado, denle efta purga a las quatro de la ma+ana! /!!!0 Cuien tuuiere la ray% del
Matlali%tic, tome dos dramas los poluos y ec)enlos en la agua dic)a, defde las oc)o de la
noc)e y tomelos a las quatro de la ma+ana!
=e la Efquilencia 4esquinencia, anginas o inflamacion de las amgdalas5!
Do ay quien dude, que la efquilencia no fue mal peligrofo, pues mata en poco dias! E asi
conuiene que luego le )agan remedios para tan grande enfermedad! /!!!0 Aa efquilencia es
vna inflamacion, que da en los mufculos o mure%illos de la garganta; vna ve% da en los de
dentro, y otra en los de fuera, y otras veces en todos! /!!!0 Aos que no tienen botica, purguenfe
con cuatro on>as de ca+afiftola, y el pefo de vn tomin de poluos de la ray% de matlali%tic, que
fon muy seguros, y fi no vuiere fea de los de Mec)oacan!/!!!0 y a las quatro de la tarde los
ec)en 4los polvos5 en mo.o en agua co%ida con ceuada,/!!!0 y a las quatro de la ma+ana los
cuelen y efpriman bien, y ec)en al agua un poco de a>ucar, y beuala!
Aas propiedades medicinales del matlalin se empe%aron a volver notables entre la sociedad
meicana de los siglos F3F y FF, en diversos libros y revistas cientfica se empe%aba a dar
difusin de sus cualidades y usos, a continuacin se muestran algunas publicaciones"
Dueva farmacopea meicana de la sociedad farmac&utica meicana, Kda edicin, :LLM!
Eerba del pollo! #osilla, quesadillitas, matlali%tic, te%cocana, coapatli, %oyoloc)itl!
Usos m&dicos! Aos doctores 9imen&% M! E A!, 3glesias, $oriano M!$! y ?lvera, )an
comprobado su eficacia como )emosttica! =! <l interior el etracto de : a N gramos, en :L;
de agua, o en N pldoras! <l eterior la solucin del etracto de M a L gramos, para
inyecciones vaginales o como tpico!
Oaceta m&dica de M&ico, :LPN!
Eerba del pollo, commelina palida!
8lanta muy abundante en el valle de M&ico y en otros puntos de la repblica! Gegeta en las
barrancas )medas y de climas mas bien fro que templado! Es anual y solo se puede
cosec)ar en los meses de agosto a septiembre en que )a llegado a todo su desarrollo y esta
en flor!
$e usa en la medicina desde tiempo de los a%tecas que combatan con ella entre otras
enfermedades los dolores pos'puerperales y los flu.os de sangre!
<plicaciones terap&uticas! $iempre se le )a usado para detener las )emorragias,
especialmente las metrorragias, las )emoptisis, y las epistais! 7ambi&n se le )a aplicado
para curar leucorreas!
8odramos agregar que, en vista de la accin local sobre los vasos venosos, tan manifiesta,
estara indicada en el tratamiento de loas )emorroides, varices, etc! <dems de obrar como
)emosttico en&rgico aplicado directamente sobre las superficies sangrantes! Estara pues
indicado en inyecciones nasales para combatir la epistais y en aplicaciones directas para las
perdidas sanguneas, en ulceraciones malignas, etc!
8reparacin y dosis! Aa me.or preparacin ensayada )asta a)ora )a sido la pasta )ec)a con
las )o.as frescas mac)acadas y aplicadas directamente en el punto sangrante! $e usa, en
ves de la anterior, la )ec)a con polvo de la planta y agua!
El matlalin en la actualidad"
Matlalin y sus derivado 4matali, matlali%ti, etc5, ademas de -ierba del pollo, coapatli y
%oyoloc)itl son los nombres por los que se conocen generalmente a todas las plantas de la
familia 2ommelinaceae, distingui&ndose principalmente por el color de las )o.as y flores!
$us usos actuales son prcticamente los mismos que desde la &poca pre)ispnica"
medicinal, comestible, como tinte, ornato y ritual!
Aos colores" para conseguir el color a%ul, se ocupa el %umo de la flor de matlalin 42ommelina
coelestis5; el verde se obtiene del %umo de esta )ierba al que se le a+ade tequesquite! de
igual manera se sabe que algunas mon.as agustinas recoletas, daban color lila a sus
alfe+iques y caramelos, con el %umo de los p&talos de esta flor mac)acados con agua y .ugo
de limn! <dems de darle color a%ul a los .amoncillos!
Medicinal, alimenticia y ritual" en la sierra nororiental de 8uebla y otros lugares, se conocen
las siguientes"
2ommelina diffusa" conocida como matali morado, )ierba del pollo, etc; su uso esta indicado
en )inc)a%n y afecciones intestinales!
2ommelina erecta, conocida como matlali, atlic, )ierba del pollo,etc; En 8uebla a esta planta
se le emplea principalmente para aliviar las agruras o yelocuya! Cuien las padece presenta
ardor de pec)o y garganta! 2omo remedio se aconse.a beber una ta%a del cocimiento de la
rama de la planta tres veces al da, antes de cada alimento!
En Cuintana #oo se le utili%a en afecciones de los o.os, como con.untivitis, en este caso se
recolecta la flor y se aplica inmediatamente a los o.os! <dems se le usa para la vista
cansada e infectada, as como para limpiar los o.os!
En -idalgo, se sugiere ocupar la coccin de toda la planta contra el ardor de espalda y el
raquitismo; como desinflamatorio y para tomar ba+os posparto! En Eucatn se emplea la
infusin de la ra% cuando )ay pus en la orina o mal de orn!
E en $onora se usa la )o.a en )eridas y )emorragias! 7ambi&n se registra su uso contra la
calentura y como refrescante intestinal!
7rasdesantia Hebrina, Matalin Morado" se menciona que su principal uso es en el tratamiento
de la disentera mediante una pcima de la )o.a de la cortinita de sala 4Hebrina pendula5! Es
empleada de la misma forma en casos de dolores por aire y tor%n, &ste ltimo ocasionado
por comer alimentos que no digiere el estmago, se caracteri%a por que se defeca Qpoquito
con moco y sangreQ!
-ervida con un peda%o de corc)o, se bebe cuando )ay menstruacin abundante! En casos
de diarrea, se muelen las )o.as de esta planta .unto con las de amor 4Ralanc)oe pinnata5 y
unos limones tiernos y se agrega agua; el lquido resultante se toma Qa cada rato cuando se
est enfermoQ!
7ambi&n se menciona su uso en casos de gastritis, mal de orn y dolores despu&s del parto,
diabetes, dolores de cabe%a, as como para descongestionar el ri+n! $e le atribuyen las
propiedades anti)elmntica, antipir&tica, diur&tica, emenagoga y ecblica!
7ripogranda serrulata, matalin blanco, ornamental, ceremonial y medicinal, se ocupa para
tratar la temperatura en cocimiento con llant&n!
7radescantia spat)ecea, conocida como barquilla, maguey morado, )ierva del cncer o
)ierva del gallo!
8ara cncer se mac)acan las )o.as frescas y se aplican como cataplasma, adems de un
cocimiento de las )o.as tomado en ayunas! 8ara la temperatura se aplica el cataplasma
me%clado con alco)ol en el estomago )asta que desapare%ca! 8ara la disentera se mac)aca
la planta y se bebe el .ugo caliente!
En 7abasco se emplea como desinfectante, desinflamatorio y contra el t&tanos, para lograr
tales efectos las )o.as se )ierven y con esta agua se lavan las partes afectadas, al igual que
las )eridas; o se eprimen las )o.as soasadas sobre estas %onas y luego se espolvorea sal
en donde se )a aplicado el .ugo! 8ara corregir y asentar la matri% de las parturientas se
ocupan las )o.as soasadas! 2ontra la cefalea se aplican en la cabe%a las )o.as soasadas,
untadas con vaporrub, y se amarran con un trapo! 8ara tratar la tos y el asma, se bebe el
.ugo de las )o.as con miel o limn! Este preparado tambi&n se usa cuando )ay infecciones y
dolores intestinales, aunque tambi&n se puede ocupar el t& preparado con las )o.as, el cual
tambi&n es usado para el dolor de ri+n, y dosificado durante un mes, sirve para aliviar la
inflamacin interna causada por golpes! En casos de gripe, a esta infusin se le agrega
cebolln 4<llium )ermettii5 y )ierbabuena! 8ara quitar el dolor de pasmo y tratar el t&tanos en
las mu.eres reci&n paridas, se administra en forma de t&, durante un mes, la infusin
elaborada con las )o.as de este especie .unto con man%anilla 4Malvaviscus arboreus5,
romero, alucema, nue% moscada y miel del monte!
En Geracru% se le ocupa como antiinflamatorio, para tratar el cncer, la gangrena y para lavar
)eridas! E en Eucatn como antis&ptico!
7radescantia pallida, ornamental!
7inantia erecta, )ierba del pollo, pata de gallo, Jis)taJ, tiQtac, atlic o totopoquilit!" comestible
como quelite, frita con )uevo o fri.oles, en tamales; como medicinal es cicatri%ante,
aplicndose sobre la )erida!
El Matlalin como agua fresca"
En 7abasco es comn que se tome el Matlalin morado 47rasdesantia Hebrina y llamado en
ese estado Matal5 en forma de agua fresca, con claros efectos positivos en el organismo"
diur&tico, disentera, mal de orn y dolor de estomago!
8reparacin"
-ierve las )o.as de la planta 4no lo )iervas en eceso5, d&.alo reposar un rato y saca las
)o.as, cuela el liquido y agrega a%car al gusto! $rvelo fro!
El Matlalin en 7latlauquitepec"
En 7latlauquitepec es comn tener en casa el matlalin morado 47rasdesantia Hebrina5 y
alguno de los blancos 4me es difcil distinguir cual es5 que tambi&n )ayamos en los bosques,
adems de ser muy conocido el uso medicinal de esta planta tanto en animales como en
personas, contra males del sistema digestivo 4la gente lo llama comnmente disentera en
pollos5; algunos comentarios acerca de esta planta )an sido"
El matali es bueno, all en 3lita todos lo ocupan cuando tienen diarrea!
Eo se los a mis pollos cuando tienen disentera 4coccidiosis5, se los muelo en el agua y se los
pongo; tambi&n a mis perros!
El matali morado es me.or que el blanco, aunque los dos sirven!
<dems es posible que una comunidad lleve el nombre en )onor a ella, (3matlaco* que
interpretando su significado posiblemente sea (lugar del llano sembrado de Matlalin*, esto de
itli'ico, llano, matlalin, y co, lugar!
< continuacin veremos unas imgenes de una salida al campo, en el cual es posible
encontrar diversas variedades de matlalin!
El mundo del color en 2uet%alan" un estudio etnocientfico en una comunidad na)ua, Mario
<lberto 2astillo -ernnde%
8uebla, su territorio y sus )abitantes, de Enrique .uan palacios!
Aa ?ftalmologa en el 2dice =e la 2ru%'@adiano de 8atricia 2)ve%'#obledo, Euliana
Monsterrat Medina'Ape%, =r! 9uan Auis Oon%le%'7revi+o, =ra! Mercedes
<randa'<udelo, =r! 9air Oarca'Ouerrero
,lorilegio medicinal de todas las enfermedades " sacado de varios y clasicos autores para
bien de los pobres !!! en particular para las 8rovincias remotas, en donde administran los
##!88! Missioneros de la 2ompa+ia de 9esus " reducido a tres libros, el primero de Medicina,
el segundo de 2irugia, con un <ppendi !!! el tercero contiene un 2atalogo de los
medicamentos usuales !!! con el modo de componerlos S escrito por el )ermano 9uan de
Esteyneffer !!! de la $agrada 2ompa+ia de 9esus !!!
Main <ut)or" Esteyneffer, 9uan de, :NNM':T:N!
7ratado breue de medicina y de todas las enfermedades S ec)o por !!! ,ray <gustin ,arfan !!!
de la ?rden de $an <gustin !!!
2uatro libros de la naturale%a y virtudes de las !!! ! -ernaUnde%, ,rancisco, :V:T':VLT!
#erum medicarum Douae -ispaniae t)esaurus seu !!! ! -ernnde%, ,rancisco, :V:T':VLT!
tintes naturales, su uso en mesoamerica desde la epoca pre)ispanica, de 2ristina Ouirola!