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LO ESENCIAL

DE LA HIPNOSIS
Psicologa
Psiquiatra
Psicoterapia
ltimos ttulos publicados:
131- E. Bianchi y otros - El servicio social como proceso de ayuda
132. G. Feixas y M. T. Mir Aproximaciones a la psicoterapia
133- V. F. Guidano - El s-mismo en proceso
134. V. Bruce y P. Green - Percepcin visual
135. L. Cancrini y C. La Rosa - La caja de Pandora
136. N. Fejerman. H. Arroyo, M. Massaro y V. Ruggieri -Autismo infantil y otros trastornos del desarrollo
137. M. Prez Pereira y J. Castro - El desarrollo psicolgico de los nios ciegos en la primera infancia
138. J. Sobral, R. Arce y A. Prieto - Manual de psicologa jurdica
139. J. Moizeszovicz - Psicofarmacologa psicodinmica ILI
140. J. Corsi- Violencia familiar
141. A. M. Washton - La adiccin a la cocana
142. A. Bados Lpez. -Agorafobia I. Naturaleza, etiologa y evaluacin
143- A. Bados Lpez -Agorafobia LL Tratamientos psicolgicos y farmacolgicos
144. M. Payne - Teoras contemporneas del trabajo social
145. R. Corominas y M. J. Sanz - El minusvlido fsico y su entorno
146. O. D'Adamo y otros (comps.) - Psicologa de la accin poltica
147. R. J. Sternberg - Investigar en psicologa
148. S. Vinogradov e I. D Yalom - Gua breve de psicoterapia de grupo
149- L. S. Greenberg y otros - Facilitando el cambio emocional
150. J. E. Azcoaga y otros - Alteraciones del aprendizaje escolar
151. J. Corsi y otros - Violencia masculina en la pareja
152. J. E. Azcoaga y otros - Los retardos del lenguaje en el nio
153. J. Corominas y otros - Psicoterapia de grupo con nios
154. S. McNamee y K. J. Gergen - La terapia como construccin social
155. B. Inhelder y J. Piaget - De la lgica del nio a la lgica del adolescente
156. E. Torras de Bea - Grupos de hijos y de padres en psiquiatra infantil psicoanaltica
157. R. A. Neimeyer y M. J. Mahoney - Constructivismo en psicoterapia
158. G. Caplan y R. B. Capan - Consulta y colaboracin en salud mental
159. K. E. Asen y R Tomson - Intervencin familiar
160. D. N. Stern - La constelacin maternal
161. R. Dallos - Sistemas de creencias familiares
162. E. B. Hurlock - Psicologa de la adolescencia
163. J. W. Worden - El tratamiento del duelo: asesora miento psicolgico y terapia
164. J. Poch y A. vila - Investigacin en psicoterapia
165. E. Giacomantone y A. Meja - Estrs preoperatorio y riesgo quirrgico
166. J. Rojas-Bermdez - Teora y tcnica psicodramticas
167. R. Sivak y A. Wiater - Alexitimia, la dificultad de verbalizar los afectos
168. H. Bleichmar - Avances en psicoterapia psicoanaltica
169. E. Lpez y P Poblacin - La escultura y otras tcnicas psicodramticas aplicadas en psicoterapia
170. D. Dutton y S. Golant - El golpeador
171. D. Glaser y S. Frosh -Abuso sexual infantil
172. A. Gesell y otros - El nio de 1 a 5 aos
173. A. Gesell y otros - El nio de 5 a 10 aos
174. A. Gesell y otros - El adolescente de 10 a 16 aos
175. M. A. Caudill - Controle el dolor antes de que el dolor le controle a usted
176. F. Casas - Infancia: perspectivas psicosociales
177. E. Forman - Dilemas ticos en pediatra
178. D. Greenberger y Ch. A. Padesky - El control de su estado de nimo
179. J. Corominas - Psicopatologa arcaica y desarrollo
180. J. Norzeszowicz - Psicopatologa psicodinmica
182. A. Eilis - Una terapia breve ms profunda y duradera
183. M. D. Yapko - Lo esencial de la hipnosis
184. W. R. Mler v S. Rolnick - La entrevista motivacional
Michael D. Yapko
LO ESENCIAL DE
LA HIPNOSIS

1

PAIDS
Barcelona
Buenos Aires
Mxico
Ttulo original: Essetitials o/Hypnosis
Publicado en ingls, en 1995, por Brunner / Mazel, Inc., Nueva York
Traduccin de Angelina Aparicio
Cubierta de Vctor Viano

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo
las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y 1 distribucin
de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
1995 by Michael D. Yapko
Por acuerdo con Brunner / Mazel Inc. and Mark Paterson
1999 de la traduccin, Angelina Aparicio 1999 de todas las
ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires
ISBN: 84-493-0661-2
Depsito legal: B. 1.606-1999
Impreso en Novagrfik, s.l.
Puigcerda, 127 - 08019 Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain
SUMARIO
Agradecimientos .......................................................................................... 9
Prefacio ........................................................................................................ 11
Primera parte
Principios
1. Perspectivas .......................................................................................... 15
2. Ampliar perspectivas ............................................................................ 19
3. Los orgenes del mito ....................................................................... 25
4. Responder a los conceptos errneos ..................................................... 29
5. La hipnosis tericamente hablando ..................................................... 39
6. Contextos de la hipnosis ....................................................................... 47
7. La sugestibilidad humana ..................................................................... 55
8. Aspectos de la mente ............................................................................ 63
9. Susceptibilidad a la hipnosis ................................................................. 69
10. La experiencia de la hipnosis ............................................................. 79
11. Condiciones para realizar hipnosis ....................................................... 87
Segunda parte
Prctica
12. Estructura de las sugestiones ............................................................ 93
13. Patrones de comunicacin hipntica ..................................................... 109
14. Test de sugestionabilidad ................................................................. 117
15. Induccin del estado hipntico formal .................................................. 123
16. Inducciones hipnticas naturalistas ..................................................... 131
''.. Fenmenos hipnticos y su induccin .................................................... 139
18. La autohipnosis y el s mismo del terapeuta ......................................... 159
19. La utilizacin teraputica del estado hipntico .................................... 163
8 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
20. La hipnosis en el tratamiento de trastornos comunes .......................... 173
21. Muestra de la transcripcin de un trance: construir lmites .... 185
22. Recuerdos, sugestionabilidad y controversia sobre los recuerdos reprimidos 193
23. Resistir a la resistencia .......................................................................... 203
24. Riesgos de la hipnosis y aspectos ticos .............................................. 209
25. Profundizar en la hipnosis ................................................................ 217
ndice de nombres ........................................................................................ 00
ndice analtico ............................................................................................. 00
AGRADECIMIENTOS

Agradezco a Mark Tracten, mi editor en ingls y amigo, su apoyo y su ayuda
para que mi trabajo vea la luz. Natalie Gilman, la directora de la coleccin inglesa
Serie de principios bsicos aplicados a la prctica, es alguien con quien resulta
magnfico trabajar. Le doy las gracias por incluirme en su coleccin.
Tengo muchos amigos y colegas profesionales que merecen una mencin
especial por sus valiosas contribuciones. Todas las personas mencionadas a
continuacin, y cada uno a su manera, son especiales para m. El debate animado,
las conversaciones inteligentes, el respeto profesional y la amistad marcan mi
relacin con estas personas estupendas que tanto han influido en mi trabajo:
Brian Alman Norma y Phil Barretta
Mary Beth Chruden Stephen
Gilligan
Mi compaera de trabajo ms cercana es Linda
Griebel, una mujer ntegra que realiza una labor encomiable para conseguir que
las cosas vayan bien. Despus de muchos aos y muchos proyectos, mi aprecio
por Linda no cesa de aumentar.
En el mbito personal, quiero dar las gracias a mi familia y amigos. Las
familias Yapko y Harris me han dado apoyo y afecto sin igual. Wendy y Richard
Horowitz, a quien pertenece la increble Megan Leigh (la persona que ha
conquistado mi corazn), son los mejores amigos imaginables. Con un toque de
humor, pero con sinceridad, quiero dar las gracias a: 1) la Ghirardelli Chocolate
Factory en San Francisco. Si dieran Premios Nobel al chocolate, esta gente lo
ganara fcilmente; 2) Captain Jean-Luc Picard, de la Starship Enterprise, por
personificar metafricamente la claridad y la inte-
John Koriath
Doris Murphy
Marian Richetta
Jeff Zeig
10 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
gridad; 3) Caf Starbucks, por los incomparables cafs; 4) Jethro Tull y Eric
Clapton, por los exquisitos placeres auditivos; y, finalmente, 5) al inventor de los
helados.
Por ltimo y ms importante, a mi esposa, Diana. Simplemente la mejor. De
verdad.
PREFACIO

Cuando Natalie Gilman, la veterana e inteligente editora de Brunner/ Mazel
me llam para hablar de una nueva coleccin de libros, llamada Principios
bsicos aplicados a la prctica, que queran publicar, la describi como la
creacin de una coleccin de libros introductoria sobre diferentes temas en el
campo de la psicoterapia. stos serviran no slo de gua bsica para los
principiantes, sino tambin como cursos para refrescar a los profesionales en
activo. Qu gran idea! Existe tanta informacin disponible en cualquier rea
concreta sobre la que uno quiere aprender, que un enfoque que d una visin
general parece ser una manera estupenda de dar a las personas nuevas en dicho
campo una idea clara de lo que all ocurre sin desbordarlas. Y, s alguien se
interesa en ahondar en ello, encontrar referencias actualizadas que le indicarn la
direccin a tomar.
As es como surgi este libro! Es breve pero est lleno de informacin.
Ofrece una perspectiva sobre el campo de la hipnosis clnica. Plantea muchas
cuestiones clnicas y anima al lector a pensar en ellas de forma crtica. Sugiere
mtodos y aplicaciones. Informa en todo momento de la gran cantidad de in-
vestigaciones y material prctico escrito disponible en la extensa bibliografa
existente sobre el campo de la hipnosis. Tambin explica dnde se puede en-
contrar gran parte de dicho material. De hecho, las secciones de referencia que
aparecen al final de cada captulo son una de las caractersticas ms importantes
de este libro, puesto que todos los captulos son expresamente breves y generales
para dar a conocer simplemente el tema en cuestin.
Buena parte de este libro procede de mi exhaustivo manual Trabajo con el
trance. En gran parte se trata de una adaptacin, aunque se han aadido secciones
nuevas, y el adjetivo que las define a todas es "sucintas". Se trata de un texto muy
limitado, de acuerdo con el objetivo de la coleccin Principios bsicos aplicados
a la prctica de Brunner/Mazel.
La hipnosis es un tema intrnsecamente fascinante. Cualquier cosa que el
lector ya haya visto o ledo sobre el tema probablemente habr picado su-
12 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
ficientemente su curiosidad como para conducirle hasta este libro. Cuando uno
supera las absurdas connotaciones mgicas que evoca la hipnosis en la mayora de
la gente y se instruye en este campo, vindola como una herramienta de amplia
aplicacin en contextos clnicos, creo que este mtodo se vuelve todava ms
interesante. Es realmente increble ver como uno puede decir y hacer cosas con el
propsito de generar respuestas sorprendentes en la gente, como revivir claros
recuerdos o percibir la distancia suficiente del propio cuerpo como para sufrir una
intervencin quirrgica sin anestesia qumica. El campo de la hipnosis es
dinmico, diverso y est en continuo crecimiento. Espero que lleguen al lector
todas sus perspectivas verdaderas y tambin todo el asombro.

PRIMERA PARTE
PRINCIPIOS
CAPITULO 1
PERSPECTIVAS
Este libro no pretende tratar la hipnosis de forma sensacionalista ni afirmar
que es la respuesta a todos los cuestionamientos de la vida. Ms bien presentar la
hipnosis clnica como un sistema de comunicacin hbil e influyente que ensea
cmo pueden curar las palabras. La hipnosis clnica ofrece formas de
conceptualizar cmo construyen los seres humanos sus realidades individuales, y
las percepciones nuevas respecto a la manera de interactuar con los dems de
manera ms efectiva. Adquirir habilidades hipnticas es una manera de aumentar
las habilidades clnicas, y puede ayudar a obtener resultados ms duraderos en el
trabajo teraputico realizado. Quiz lo mejor de todo sea que la hipnosis puede ser
una forma poderosa de promover autosuficiencia e independencia en los clientes a
los que se trata, ayudndoles a tener ms seguridad en s mismos y a valorarse
ms.
La hipnosis clnica es la habilidad para usar las palabras y los gestos de
manera particular y conseguir resultados especficos. El nfasis se centra, a lo
largo de todo el libro, en el uso de procesos hipnticos como agentes de
comunicacin y cambio efectivos. Esta orientacin minimiza el uso de encan-
tamientos y rituales y, en su lugar, enfatiza la evaluacin rpida y la respuesta
sensible a las necesidades individuales del cliente.
Pocos campos han tenido los altibajos de la hipnosis, que ha viajado mucho,
en diversas formas, durante cientos de aos. Su aceptacin ha variado de
moderada a nula. Las personas que la practicaban tenan sus rituales (tcnicas) y
supersticiones (esta induccin funcion bastante bien con el ltimo cliente que
tuve con pecas...), pero muy poca comprensin a nivel cognitivo de lo que
estaban haciendo. Al aumentar el mbito de aceptacin y aplicabilidad de los
procesos hipnticos, la necesidad de un enfoque sensible y comprensible parece
mayor de lo que nunca antes haba sido.
Cuando la gente descubre que uso la hipnosis como herramienta de trabajo
en mi prctica clnica se siente fascinada y escptica. Casi todo el mundo ha
tenido alguna experiencia directa o indirecta con la hipnosis y
16 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
supone de manera equivocada que haga lo que haga con ella bsicamente debe ser
lo mismo que hacen todas y cada una de las personas que la utilizan. Pocas
personas se han expuesto suficientemente a ella para poder diferenciar los
distintos tipos de aplicaciones que tiene. La hipnosis clnica no es lo mismo que la
investigacin sobre hipnosis o que la hipnosis del deporte o del entretenimiento.
Incluso entre los clnicos que la utilizan cada uno lo hace de manera muy
diferente a los otros. ste es un pequeo inconveniente de su prctica; el pblico
general supone, con demasiada frecuencia, que la hipnosis es hipnosis, y que
todo lo que tienen que hacer como consumidores es buscar en todas las tiendas y
comparar hasta encontrar la que resulte menos cara y que resuelva mayor cantidad
de promesas. Y algunas de las promesas son bastante indignantes!
Sin embargo, si se utiliza de manera habilidosa este problema se puede
convertir en un recurso. Al explorar con el consumidor que busca informacin
sobre la hipnosis en general o sobre mi trabajo en particular, puedo ayudarle a que
tenga la informacin suficiente como para tomar algunas decisiones significativas.
En mi opinin, en la prctica profesional es bsico asegurarse de que los clientes
tienen la informacin necesaria para tomar una decisin elaborada respecto al
tratamiento. Que alguien no haga preguntas no quiere decir que no tenga ninguna
sino que generalmente no sabe qu preguntar.
Implicando a los clientes en una breve discusin sobre sus necesidades y la
naturaleza de la hipnosis clnica como herramienta de trabajo se les puede
proporcionar informacin que les ayude a evaluar de una forma ms realista sus
necesidades y la manera de satisfacerlas. Con frecuencia, la hipnosis formal que
pretende simplemente eliminar el sntoma (como los anuncios de los peridicos
que aseguran Deje de fumar en una sesin!) no es una alternativa de
tratamiento deseable ni realista. Sin embargo, es lo que desean las personas que
buscan magia y la manera de evitar el malestar de otros enfoques de tratamiento
ms amenazadores o que exigen una mayor implicacin personal. A veces dichos
enfoques superficiales funcionan exactamente de la forma que dicen que lo harn.
Por qu? Contine leyendo...
El hecho de que la hipnosis se use como espectculo en los medios de
comunicacin (sobre todo en espectculos en directo pero tambin en el cine y la
televisin) contribuye a mantener los estereotipos populares que la representan
como una forma mgica de solucionar los problemas de forma
PERSPECTIVAS 17
instantnea mediante poderosas sugestiones. Deseara tener una moneda de 5
centavos por cada persona que me ha pedido una sugestin rpida para acabar
con algn mal hbito. Las explicaciones racionales sobre por qu el trabajo que
deben realizar puede que les haga implicarse un poco ms de lo que piensan se
acoge con miradas extraadas y con la pregunta: Entonces, cmo logra un
hipnotizador en el escenario, al chasquear los dedos, conseguir que el sujeto haga
lo que l quiere?. La gente cree a veces que puedes solucionar problemas
complejos con un simple chasquido de dedos. Los conceptos poco realistas
pueden llevar a la decepcin y desilusin de dichos clientes.
Casi siempre es beneficioso explicar a la gente los propsitos y la capacidad
de la hipnosis como herramienta teraputica. La clarificacin de las expectativas
normalmente lleva al cliente a afrontar el hecho de que no se pueden prometer
curas milagrosas. Esto significa aceptar la responsabilidad personal de los propios
problemas y ser activo en su resolucin.
A la hora de promover concepciones equivocadas es igual de peligroso el
hipnotizador de espectculos que el que, a causa de la ignorancia o la avaricia, usa
la hipnosis de manera que ofrece ideas falsas al pblico. Dichas personas
normalmente tienen escasa o ninguna formacin oficial en hipnosis y en las
ciencias de la educacin, pero saben lo suficiente como para engaar a la gente
afirmando falsamente que poseen un poder sensacional.
stas son algunas percepciones de los problemas a los que se enfrenta la
hipnosis clnica como campo. Otras se comentarn en secciones subsiguientes de
este libro. A lo largo de todo el volumen se insiste en que s se ha de considerar la
hipnosis como un tratamiento alternativo serio, se debe fomentar de manera
sensible teniendo en cuenta los aspectos que preocupan tanto a los clientes como a
otros profesionales de la salud. El inters del lector en aprender cosas sobre la
hipnosis es un buen comienzo. Mi meta es guiar dicho inters para que se
aprecien formas diversas e innovadoras en que se puede usar la hipnosis en la
prctica clnica para ayudar a aquellos que lo necesitan.
BIBLIOGRAFA
Las obras siguientes son textos generales que proporcionan buenas y di-
versas visiones de conjunto del campo de la hipnosis:
18 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
ARAOZ, D. (1985), The new hypnosis, Nueva York, Brunner/Mazel. BARBER, T.
(1969), Hypnosis: A scientific approach, Nueva York, Van
Nostrand Reinhold. BROWN, D. y FROMM, E. (1986), Hypnotherapy
andhypnoanalysis, Hillsdale,
NJ, Erlbaum. CHEEK, D. Y LECRON, L. (1968), Clinical hypnotherapy,
Nueva York, Grue
& Stratton. CLARK, J. y JACKSON, J. (1983), Hypnosis and behavior
therapy, Nueva York,
Springer. FROMM, E. y NASH, M. (comps.) (1992), Contemporary
hypnosis research,
Nueva York, Guilford. GlLLIGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The
cooperation principie n Erick-
sonian hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel. HAMMOND, D.
(comp.) (1990), Handbook of hypnotic suggestions and meta-
phors, Nueva York, Norton. HlLGARD, E. (1965), Hypnotic susceptibility,
Nueva York, Harcourt, Brace
and World. KlNG, M. y ClTRENBAUM, C. (1993), Existential
hypnotherapy, Nueva York,
Guilford. KROGER, W. (1977), Clinical and experimental hypnosis in
medicine, den-
tristry and psychology (2
a
ed.), Filadelfia, Lippincott. O'HANLON, W.
(1987), Taproots: Underlying principies ofMilton Eickson's
therapy and hypnosis, Nueva York, Norton. O'HANLON, W. y MARTIN,
M. (1992), Solution-oriented hypnosis, Nueva
York, Norton. SARBIN, T. y COE, W (1972), Hypnosis: A social
psychological analysis of in-
fluence communication, Nueva York, Holt, Rinehart and Winston. SPIEGEL, H. y
SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press. WEITZENHOFFER, A. (1989), The
practice of hypnotism, vols. 1-2, Nueva
York, John Wiley & Sons. WRIGHT, M. y WRIGHT, S. (1987), Clinical
practice of hypnotherapy, Nueva
York, Guilford. YAPKO, M. (1990), Trancework: An introduction to the practice
of clinical hypnosis (2
a
ed.), Nueva York, Brunner/Mazel. ZEIG, J. (comp.)
(1982), Ericksonian approaches to hypnosis and psychothe-
rapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
CAPITULO 2
AMPLIAR PERSPECTIVAS
La palabra hipnosis se ha usado en exceso, hasta el punto de que se le ha
robado todo significado real. Cuando una palabra llega a describir tantas
experiencias diferentes como sta es muy probable que se produzcan equi-
vocaciones, falsas etiquetas y conceptos errneos que, en ltima instancia, lleven
a la confusin. Hasta la fecha no existe una definicin comnmente aceptada de
hipnosis ni parece que vaya a aparecer ninguna prximamente. Como se ver ms
adelante, tampoco existe una teora nica que unifique y represente sus diferentes
facetas. Algunos tericos, investigadores y clnicos destacados han sealado esto
con frustracin y han pedido que se prestara ms atencin a la necesidad que
existe de mayor claridad y a la naturaleza de la hipnosis (Hall, 1989; Hilgard,
1973, 1991; Lynn y Rhue, 1991; Rossi, 1993).
Como la hipnosis es una palabra que expresa tantas experiencias diferentes,
la persona media llega a creer que hipnosis es hipnosis independientemente del
contexto en el que se aplique. Incluso los profesionales bien formados que no han
recibido entrenamiento en hipnosis son muchas veces escpticos respecto a su
utilizacin en contextos clnicos. Se preguntan si difiere considerablemente de las
tonteras que han visto hacer en los escenarios.
Los defensores de la hipnosis se han dado cuenta de esta tendencia hace
tiempo, sintindose generalmente ms incomprendidos como grupo que otros.
Aun as, el trmino sigue prcticamente sin alteraciones en el uso comn.
Al menos hay que decir que organizar los conceptos y tcnicas de la hipnosis
para establecer una definicin til es una tarea difcil. En este sentido, pueden ser
tiles los puntos de vista de otras personas para ilustrar la amplia gama de
perspectivas sobre la hipnosis que existen en el campo. Si se revisan diversas
definiciones de hipnosis, normalmente se encuentran algunas como stas:
20 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
1. La hipnosis es una imaginacin guiada. El hipnotizador, ya sea otra
persona (heterohipnosis) o uno mismo (autohipnosis) acta como una gua para
ver la experiencia como fantasa (Barber, 1979; Barber, Spanos y Chaves, 1974).
2. La hipnosis es un estado alterado de conciencia que es natural. La persona
entra en un estado hipntico, un estado claramente diferente del estado normal,
a travs de un proceso natural que no implica la ingestin de ninguna sustancia ni
de otros tratamientos fsicos (Ludwig, 1966; Ludwig y Levine, 1965; Tart, 1969).
3. La hipnosis es un estado relajado e hipersugestionable. La persona entra
en un estado muy relajado de mente y cuerpo, y posteriormente responde ms a la
sugestin (Edmonston, 1991; Miller, 1979).
4. La hipnosis es un estado de intensa concentracin, que se centra y
maximiza en una sola idea o estmulo sensorial cada vez (Spiegel y Spiegel,
1987).
El proceso de la intervencin clnica se puede describir como series de co-
municaciones intercambiadas entre el clnico y el cliente (Araoz, 1985;
Watzlawick, 1978). Independientemente de la orientacin teraputica del cliente,
ste est usando las comunicaciones de su cliente para evaluarle y sus propias
comunicaciones como vehculo para la terapia. Una comunicacin teraputica es
aquella que influye de alguna manera en la persona que se siente mal para que se
sienta o se comporte de una forma diferente considerada adaptativa o beneficiosa
(Zeig y Rennick, 1991).
La esencia de lo que estoy explicando aqu es la comunicacin y la influencia
interpersonal, que es precisamente donde se impone la hipnosis. Si se rechaza la
visin pasiva de la hipnosis como un simple estado subjetivo interno de la
persona, y se considera la dinmica de la comunicacin interpersonal que emplea
el clnico para influir en el cliente y lograr que tenga una experiencia hipntica
inducida, entonces se abre un nuevo mundo rico y complejo. Algo en la
comunicacin del hipnotizador y del psicoterapeuta tiene componentes especficos
que permiten alterar la experiencia subjetiva del cliente y que tenga lugar la
influencia teraputica (Watzlawick, 1985). Acercarse a la hipnosis desde este
punto de vista interaccional pone el nfasis en el hecho de ser un comunicador
eficaz. Eso significa ser capaz de reconocer los estilos de pensamiento de los
dems y organizar las propias comunicaciones de manera competente para
maximizar las posibilidades de ser

A.MPLIAR PERSPECTIVAS 21
entendidas a uno o ms niveles, y de ser integradas de forma que resulten be-
neficiosas (Gilligan, 1987).
Cuando se cambia la manera de pensar respecto a la hipnosis (y a la terapia
tambin, a ese respecto) para centrarse en dimensiones de comunicacin que
aumenten el potencial de influir en la experiencia de otra persona,
1
el nfasis se
centra mucho menos en el ritual y en conseguir un nivel de hip-/ nosis particular y
ms en el uso de palabras y gestos de manera especfica (Haley, 1973). As, los
elementos de cualquier secuencia de comunicacin! pueden tener cualidades
hipnticas (por ejemplo, absorbentes e influyentes)/ sin ser formalmente hipnosis
(Watzlawick, 1985). Este punto en particular permite que el estudio de la hipnosis
tenga incluso un valor potencial mayor para cualquiera que trabaje con personas.
Incluso si uno elige no ser un experto en realizar hipnosis formal, se puede
beneficiar en gran medida del aprendizaje de diversos aspectos de la comunicacin
efectiva. Despus de todo, una palabra o frase usada de manera insensible puede
entorpecer e incluso impedir un resultado positivo en el tratamiento. De la misma
manera, una palabra o frase usada de manera sensible puede fomentar una creencia
positiva que mejore de manera espectacular las oportunidades de un resultado
exitoso.
Creo que es importante reconocer la naturaleza siempre presente de la in-
fluencia interpersonal. En un curso en el que he dado clase muchas veces de psi-
cologa social normalmente afirmo al principio de la clase que haris cosas
cuando estis solos que no harais si hubiera alguna persona cerca.* Reconocer
los elementos hipnticos de las situaciones cotidianas es una habilidad que puede
permitir ver la hipnosis de manera ms flexible y con mayor xito (Erickson,
1958).
Al defender la hipnosis clnica como un proceso de comunicacin influyente,
estoy eliminando el nfasis en la necesidad de representar rituales hipnticos
estructurados para obtener la hipnosis que es lo que yo llamo hipnosis formal.
La creciente popularidad de tcnicas de hipnosis indirectas para
* El hecho, por supuesto, es que la mera presencia de otra persona altera nuestra con-
ducta. No es cuestin de si uno influye en la gente (uno indudablemente lo hace) sino que la
pregunta es cmo se influye. Aprender a usar los patrones de influencia de manera responsa-
ble y al mismo tiempo respetar la integridad de aquellos con los que trabajamos es un
cuestio-namiento agotador. Por supuesto que los patrones de influencia no slo existen en los
contextos de la terapia o la hipnosis. Si se es observador se pueden ver literalmente en
cualquier lugar en el que surja una interaccin social.
22 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
llevar a cabo mtodos ms directos es el resultado directo del reconocimiento de
que la experiencia de una persona se puede guiar hipnticamente y que son
posibles las respuestas hipnticas sin que tenga lugar ninguna induccin formal
(Wagstaff, 1991; Watzlawick, 1985). Puesto que la hipnosis es, en algunos as-
pectos, una experiencia cotidiana, lo que hace todo buen hipnotizador es crear
fenmenos hipnticos deliberadamente en vez de esperar a que ocurran de manera
azarosa. Ningn hipnotizador crea experiencias fuera de la esfera de lo que ocurre
rutinariamente a la gente en otros contextos. Cuando describa los fenmenos
hipnticos ms adelante, este punto quedar mucho ms claro.
Definir la hipnosis como un proceso de comunicacin influyente es una
definicin extremadamente general, incluso en exceso. Tal como ocurre con
frecuencia cuando uno intenta definir conceptos abstractos, slo se puede ofrecer
una definicin ms precisa cuando se pueden considerar las variables de un
contexto especfico. Estoy sugiriendo definiciones de hipnosis flexibles y
situacionales. En dichas definiciones se incluir la experiencia subjetiva del
cliente, claramente ausente de los comentarios que he hecho hasta ahora y que se
comentar ampliamente ms adelante.
BIBLIOGRAFA
ARAOZ, D. (1985), The new hypnosis, Nueva York, Brunner/Mazel.
BARBER, J. (1972), Suggested "hypnotic" behavior: The trance paradigm vs. an
alternative paradigm, en E. Fromm y R. Shor (comps.), Hypnosis: Research
developments andperspectives, Chicago, IL, Aldine Atherton.
BARBER, T., SPANOS, N. y CHAVES, J. (1974), Hypnotism: Imagination and hu-
man potentialities, Elmsford, NY, Pergamon.
EDMONSTON, W. (1991), Anesis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of
hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs.
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CAPITULO 3
LOS ORGENES DEL MITO
En la prctica de la hipnosis clnica, las ocasiones en las que uno se enfrenta
a la desinformacin son constantes. Muchos conceptos errneos son predecibles,
lo que hace su identificacin y correccin ms fcil. La mayora de la gente tiene
una visin estereotipada de la hipnosis, como una forma poderosa de control
mental, y la mayora de concepciones equivocadas se basan en dicha nocin
(Levitan y Jevne, 1986; Mann, 1986; Udolf, 1981; Wester, 1984).
Para implicar al cliente en una discusin sobre sus creencias y expectativas
respecto a las experiencias hipntica y psicoteraputica es necesario asegurarse de
que sabe lo suficiente como para tomar decisiones sensatas respecto al
tratamiento. Puesto que la comprensin que el cliente tiene del proceso es
probable que sea imprecisa, incompleta o ambas, el profesional tico y
competente puede proporcionar a la persona tanta informacin como requiera para
que participe en el proceso de manera cooperativa y positiva. Se observar que he
dicho que se debe dar tanta informacin como la persona requiera, lo que
implica que en muchos casos la cantidad de informacin dispensada puede ser
marginal, mientras que en otros casos es esencial. Las necesidades individuales
difieren, y slo comunicndonos claramente con el cliente descubriremos cules
son las suyas. Sin embargo, generalmente un cliente bien informado est en una
posicin mucho mejor para conseguir una colaboracin significativa en la terapia
(Kirsch y Council, 1992).
Slo implicando a la persona que busca ayuda en una exposicin sobre sus
creencias y expectativas se puede descubrir cunto sabe y cunto de lo que sabe
no es as. Hay tres preguntas bsicas que a m me han resultado muy tiles en esta
situacin: ha tenido alguna vez una experiencia con la hipnosis?, fue una
experiencia personal o es algo que vio, ley o sobre lo que oy hablar?, qu
impresiones se form?
Si el cliente ha tenido alguna experiencia personal con la hipnosis, sera
bueno poder hacer algunas preguntas como: cual fue la situacin en la que
26 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
la experiment?, quin era el hipnotizador y cules eran sus ttulos?, cual fue la
explicacin que le dieron?, qu tcnicas utilizaron con usted?, fue una
experiencia exitosa?, por qu o por qu no?, cmo se sinti respecto a la
experiencia?, por qu razn o razones busca ms experiencias con la
hipnosis? La informacin recogida ser vital para determinar el enfoque del
terapeuta. A veces hacer muchas preguntas puede ser amenazador y aburrido para
el cliente, y se debe realizar de forma amable; no se recomienda hacer
interrogatorios policiales (Erickson y Rossi, 1979; Moore, 1982).
Si la persona no ha tenido ninguna experiencia personal, se le podran hacer
preguntas como: ha visto alguna vez una demostracin de hipnosis?, haba odo
hablar de ella?, en qu contexto?, cmo haba odo que se deba usar?, conoce
personalmente a alguien que la haya experimentado?, si conoce a alguien, cmo
le describi esa persona la experiencia? Al hacer algunas de estas preguntas se
puede descubrir cules son las experiencias y actitudes del cliente. Se pueden
afrontar las ideas falsas, aliviar los miedos poco realistas y estimular un sistema
de creencias positivo (Weitzenhoffer, 1957; Zilbergeld, 1986).
Es especialmente importante preguntar sobre tcnicas hipnticas especficas
que el cliente pueda haber experimentado previamente. Si ha experimentado un
procedimiento que fue ineficaz o desagradable, usar una tcnica similar es una
forma de asegurarse un fracaso similar. Si no se pregunta especficamente sobre
experiencias anteriores, se corre el riesgo de duplicar sin saberlo experiencias
pasadas negativas.
Si el cliente no ha tenido experiencias personales con la hipnosis pero est
indirectamente familiarizado con ella a travs de programas de entretenimiento en
los medios de comunicacin o de la experiencia de algn conocido, todava es
ms importante descubrir sus creencias y actitudes. Las historias de segunda o
tercera mano procedentes de amigos entendidos suelen llegar distorsionadas y
pueden ser tan engaosas como la versin de la hipnosis que tiene el artista.
Muchos clientes tienen miedo del potencial control de la mente, pero buscan
una varita mgica que les ofrezca resultados rpidos (Thompson, 1988).
El aspecto ms importante que plantea la mayora de la gente, hayan ex-
perimentado la hipnosis o no, es el del control. El miedo del cliente a perder el
control es un gran obstculo con el que es probable que se encuentre uno. De una
forma u otra, casi todas las ideas errneas estn relacionadas con este miedo. Si
no se reconoce y se trata de una manera positiva, induda-
LOS ORGENES DEL MITO 27
blemente dificultar o incluso impedir el logro de resultados teraputicos. La
creencia de que la hipnosis tiene el poder de reducir el autocontrol de la persona
es algo que se ha fomentado de todas las maneras mencionadas antes. Hasta que
no se tiene una experiencia hipntica teraputica en una atmsfera de cuidado y
profesionalismo, el miedo puede parecer realista (Murray-Jobsis, 1986).
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CAPITULO 4 RESPONDER A
LOS CONCEPTOS ERRNEOS
Tomarse el tiempo de identificar y corregir los conceptos errneos puede
ayudar a evitar la cuestin del control, sobre todo si se enfatiza el aspecto
naturalista de la hipnosis mediante ejemplos cotidianos tomados directamente de
la experiencia rutinaria del cliente (Erickson y Rossi, 1979; Golden, 1986).
Adems, se puede reforzar al cliente dicindole que la persona hipnotizada
mantiene un autocontrol prcticamente total durante la experiencia. Los clnicos
tienen que ser sensibles a la cuestin del control y responder a ella de manera
significativa, ya sea directa o indirectamente. Evitar este asunto puede producir
ansiedad en el cliente que ya no est seguro y crear una fuerza (resistencia) que
va en contra de los propsitos del tratamiento. Si el cliente tiene la sensacin de
que perder el control de forma inmediata, el resultado tpico ser una lucha de
poder con el clnico. Deseara alguien que le hipnotizaran si pensara que iba a
perder el control de s mismo? El objetivo es hacer todo lo que se pueda para
evitar dicha lucha de poder y para definir la relacin como de cooperacin
(Gilligan, 1982; Grinder y Bandler, 1981). Despus de todo, realmente no hay
manera de ganar una lucha de poder con el cliente; para ganar, todo lo que l o
ella tiene que hacer es nada!
Hay una paradoja que est presente en la hipnosis y en la psicoterapia. Jay
Haley (1963) la describi en trminos del mensaje aparentemente contradictorio
del hipnotizador: Slo le puedo hipnotizar si usted se hipnotiza a s mismo; slo
le puedo ayudar si usted se ayuda a s mismo. Esencialmente el mensaje enfatiza
la responsabilidad y el control del cliente, que ste comparte con el clnico. Si yo
le digo a alguien: Aqu te estoy dando mi control, quin controla realmente? Si
yo tengo el control, todo lo que estoy haciendo es suspender mi decisin de
ejercitar mis elecciones y usar en su lugar las de la otra persona. Sin embargo,
sigo estando libre para empezar a ejercitar mis elecciones de nuevo en cualquier
momento si tengo que hacerlo o quiero.
Identificar y corregir los conceptos errneos alivia el miedo y la
incerti-dumbre, y estimula las expectativas realistas. Las expectativas poco
realistas, ya
30 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
sean en el extremo de querer que la hipnosis sea una varita mgica que efecte
curas instantneas para problemas complejos o, por el contrario, sentir que el
problema no tiene solucin, en general es probable que reduzcan la eficacia de la
terapia. Dichos obstculos son innecesarios: se pueden evitar proporcionando una
informacin correcta y asegurndose de que los clientes estn informados al
aceptar el tratamiento (Kroger, 1977; Spiegel y Spiegel, 1987).
En este captulo se describen los conceptos errneos que se encuentran con
ms frecuencia respecto a la hipnosis clnica. A medida que uno se familiariza
ms con este campo, responder a ellos se vuelve algo automtico. Es sorprendente
saber cuntas personas, incluidos los hipnotizadores, creen en algunos de ellos.
CONCEPTO ERRNEO: LO QUE CAUSA LA HIPNOSIS ES
EL PODER DEL HIPNOTIZADOR
En el contexto clnico, el hipnotizador es capaz de usar sus habilidades de
comunicacin para que el cliente acepte sugestiones, pero no hay otro control
sobre el cliente que el que l da al hipnotizador. Si permites que alguien te gue a
travs de una experiencia sugerida, quin es el que tiene el control? El
hipnotizador puede dirigir la experiencia del cliente, pero slo en la medida en
que ste lo permita. Se trata claramente de una relacin de respuesta mutua
(Gilligan, 1987; Stanton, 1985).
CONCEPTO ERRNEO: SLO SE PUEDE HIPNOTIZAR A
CIERTOS TIPOS DE PERSONAS
En la prctica existen personas en las que resulta claramente ms difcil
inducir la hipnosis que en otras. Dichas personas no suelen ser menos capaces que
las dems, sino que son menos reactivas por una amplia gama de razones como:
tener miedo a perder el control, tener dificultad para distinguir entre estados
internos ambiguos (para ellos) como la tensin o la relajacin, tener miedo a los
cambios inminentes, ser conscientes de factores situado-nales negativos, etc.
Cuando se identifica y se resuelve la causa de la resistencia, la persona difcil
puede pasar de ser un sujeto poco hipnotizable a uno razonablemente hipnotizable
(Araoz, 1985; Barber, 1980).
RESPONDER A LOS CONCEPTOS ERRNEOS 31
CONCEPTO ERRNEO: CUALQUIERA QUE SEA HIPNOTIZABLE DEBE
TENER UNA MENTE DBIL
Puesto que prcticamente todo el mundo entra en estados hipnticos es-
pontneos y regulares con cierta frecuencia, la capacidad para ser hipnotizado no
se correlaciona de manera fiable con rasgos de personalidad especficos. Esta idea
errnea en particular se refiere a la imagen del hipnotizador todopoderoso, y se
basa en la creencia de que para que ste controle a alguien, la persona debe tener
poca o ninguna voluntad propia (Weitzenhoffer, 1989).
CONCEPTO ERRNEO: UNA VEZ QUE ALGUIEN HA
SIDO HIPNOTIZADO NO PUEDE RESISTIRSE
Esto se refiere a la idea de que el hipnotista controla la voluntad de los
sujetos y que una vez que uno sucumbe a su poder est para siempre a su
merced. Por supuesto, nada ms lejos de la verdad puesto que el proceso
hipntico es una interaccin clnica basada en el poder mutuo compartido para
conseguir cierto resultado teraputico deseado. Si un cliente, por cualquier razn,
elige no continuar con la hipnosis, no continuar. La naturaleza del proceso
hipntico siempre est determinada por el contexto. Incluso los clientes ms
sensibles pueden decidir no seguir adelante con la sugestin de un hipnotista si es
eso lo que quieren. La experiencia previa, sea buena o mala, no es el nico factor
determinante para lograr la hipnosis o no. La comunicacin y los factores de
relacin del contexto particular en el que se lleva a cabo son las variables clave
que ayudarn a determinar el resultado (Barber, 1991; Diamond, 1987).
CONCEPTO ERRNEO: SE PUEDE HIPNOTIZAR A ALGUIEN PARA QUE DIGA
O HAGA ALGO EN CONTRA DE SU VOLUNTAD
ste es uno de los aspectos ms acaloradamente debatidos en el campo de la
hipnosis. La capacidad para influir en las personas y para que hagan cosas en
contra de su propia voluntad existe. Apenas hay dudas respecto a que se puede
manipular a una persona negativamente para que haga cosas apa-
32 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
rentemente incoherentes con sus actitudes y creencias anteriores. Para decirlo de
una manera simple, el lavado de cerebro y otras influencias funestas existen. Sin
embargo, la condicin necesaria para efectuar dicha influencia poderosa no suele
emerger en el contexto teraputico. En otras palabras, es posible controlar a otra
persona bajo ciertas condiciones, pero dichas condiciones no son en s mismas
hipnosis, y estn bastante lejos de las aplicaciones ticas y juiciosas de la misma,
que promueve este libro (Weitzenhoffer, 1989).
CONCEPTO ERRNEO: SER HIPNOTIZADO PUEDE SER PELIGROSO PARA
LA SALUD
Esta idea fomenta, de manera intensa, el miedo de la gente. De hecho existe
una base legtima para preocuparse por el uso de la hipnosis, pero la preocupacin
no debera ser respecto a que la experiencia haga dao a nadie, sino respecto a
quin practica la hipnosis y a cmo lo hace. La hipnosis en s no es perjudicial,
pero un profesional incompetente o poco tico puede hacer dao mediante una
ignorancia absoluta de la complejidad de la mente de la persona o mediante una
falta de respeto por la integridad de cada ser humano (Frauman, Lynn y Brentar,
1993; Kleinhauz y Eli, 1987; MacHovec, 1986).
En trminos de dao emocional potencial, la hipnosis en s no puede causar
dao; las dificultades pueden surgir debido al contenido de una sesin o a la
incapacidad del clnico para guiar de manera efectiva al cliente. Por supuesto,
existen las mismas condiciones en cualquier relacin de ayuda en la que una
persona siente malestar, vulnerabilidad y busca alivio. Un profesional de la ayuda
sin experiencia o sin formacin puede ofrecer inadvertidamente un mal consejo
(no es frecuente, y si ocurre no es intencional), desinformacin, hacer promesas
grandiosas, equivocarse en el diagnstico de un problema o en sus dinmicas, o
no hacer nada y desperdiciar el tiempo y el dinero del cliente.
La otra cara de este tema y la razn para desarrollar habilidades en tcnicas
hipnticas es el considerable beneficio emocional que puede generar. La hipnosis
tiene la capacidad de aumentar los sentimientos de autocontrol en las personas y,
por lo tanto, su confianza en s mismos y de esta manera puede ser un medio
poderoso para resolver problemas emocionales y para sentir bienestar. Es esencial
que el clnico tenga conocimientos y habilidades
RESPONDER A LOS CONCEPTOS ERRNEOS 33
suficientes para utilizarlos con ese fin, puesto que es evidente que cualquier cosa
que tiene la capacidad de curar tambin tiene la capacidad de hacer dao.
CONCEPTO ERRNEO: LA PERSONA SE VUELVE
INEVITABLEMENTE DEPENDIENTE DEL HIPNOTISTA
La hipnosis, como herramienta teraputica, en s misma no produce ningn
tipo de dependencia mayor del que pueda producir cualquier otra como un
contrato conductual, la asociacin libre analtica o un test de inteligencia. La
dependencia es una necesidad que todos tenemos en cierto grado. En mayor o
menor medida todos dependemos de otros para cosas que sentimos que son
importantes para nuestro bienestar. En el contexto de las profesiones asistenciales
especialmente, las personas buscan ayuda en un momento en el que son fciles de
herir y vulnerables. Dependen del clnico para que les ayude, les consuele y les
cuide. El terapeuta sabe que una de las metas ltimas del tratamiento es ayudar a
la persona a tener independencia y confianza en s misma. En vez de fomentar la
dependencia animando indirectamente al cliente a que vea al clnico como la
fuente de respuestas a todos los infortunios de su vida, la hipnosis usada de
manera adecuada puede ayudar a la persona que sufre a que mire hacia dentro y
use las muchas experiencias que ha adquirido a lo largo de su vida y que se
pueden usar teraputicamente. Con la meta de la confianza en uno mismo y el uso
del poder personal es coherente la enseanza de la autohipnosis para todos
aquellos con los que se trabaja (Alman y Lambrou, 1992; Fromm y Kahn, 1990;
Sanders, 1991; Simpkins y Simpkins, 1991).
Hay un viejo dicho, si das a un hombre un pez le has dado una comida. Si le
enseas a pescar le has dado un medio de vida. Ensear autohipnosis puede
permitir el surgimiento de un mecanismo autocorrector que asegure a aquellos con
los que se trabaja que tendrn mayor control sobre sus vidas, y da al terapeuta la
seguridad de que ha hecho bien su trabajo.
CONCEPTO ERRNEO: EN LA HIPNOSIS UNO PUEDE QUEDAR BLOQUEADO
La hipnosis es un estado de atencin centralizada, ya sea dirigida hacia
dentro o hacia fuera. La controla el cliente, quien puede iniciar o terminar la
34 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
experiencia en el momento en que l o ella elijan (Kirsch, Lynn y Rhue, 1993;
Watkins, 1986).
CONCEPTO ERRNEO: LA PERSONA EST DORMIDA o
INCONSCIENTE DURANTE LA HIPNOSIS
Estar hipnotizado no es estar dormido! La experiencia de la induccin
formal de la hipnosis se parece la sueo desde el punto de vista fsico (dismi-
nucin de la actividad, relajacin muscular, enlentecimiento de la respiracin,
etc.) pero desde el punto de vista mental el cliente est relajado aunque alerta.
Siempre est presente cierto nivel de consciencia de actividades, incluso en los
estados ms profundos de hipnosis (Weitzenhoffer, 1989). En el caso de los es-
tados hipnticos espontneos e informales, la consciencia es incluso ms marcada
puesto que la relajacin fsica no tiene que estar presente.
Puesto que la hipnosis no es el sueo, e incluso el cliente profundamente
hipnotizado est orientado en cierta medida hacia la realidad externa, el uso de
frases arcaicas como duerma profundamente no son apropiadas para la
experiencia del cliente y por eso no se deberan usar.
CONCEPTO ERRNEO: LA HIPNOSIS IMPLICA SIEMPRE UN
MONTONO RITUAL DE INDUCCIN
Si se consideran los aspectos de comunicacin de la hipnosis se puede ver
que, hasta cierto punto, sta se produce cuando alguien dirige y centra la atencin
en las ideas y sentimientos que desencadena la comunicacin del gua. Mientras la
atencin de una persona se dirige de manera absorbente ya sea internamente hacia
alguna experiencia subjetiva o externamente hacia algn estmulo externo (que a
su vez crea una experiencia interna) se est experimentando cierto grado de
hipnosis.
Para que se produzca la hipnosis, sta no necesariamente tiene que ser
inducida formalmente. De la misma manera, los diversos fenmenos hipnticos
clsicos pueden producirse (y se producen) de manera rutinaria fuera de la
experiencia hipntica formal (Kirsch y Council, 1992). La comunicacin tiene
propiedades de condicionamiento, y si se usa en forma de ritual de induccin
montono o en forma de comentario informal, tiene la capacidad
RESPONDER A LOS CONCEPTOS ERRNEOS 35
de influir en las experiencias de los dems y, por lo tanto, de tener efectos
hipnticos.
CONCEPTO ERRNEO: SE DEBE ESTAR RELAJADO PARA PODER SER
HIPNOTIZADO
Se ha descrito la hipnosis como un estado de atencin concentrada que vara
de intensidad en funcin de las caractersticas individuales y contextales.
Tambin se mencion antes la idea de que la hipnosis se puede producir
espontneamente mientras se est conversando, leyendo y en un nmero
incontable de casos en los que se fija la atencin. Se puede estar ansioso, incluso
sentir un profundo suspense y aun as estar centrado, como atrapado en un
misterio. As, la relajacin fsica no es un prerrequisito necesario para que se
produzca la hipnosis (Banyai, Zseni y Tury, 1993; Malott, 1984).
CONCEPTO ERRNEO: LA HIPNOSIS ES UNA TERAPIA
La hipnosis no es una terapia. Ms bien es una herramienta teraputica que se
puede utilizar en una variedad infinita de formas, no se alinea con ninguna
orientacin terica o prctica. En un sentido amplio, es una parte de todas las
psicoterapias y, por dicha razn, una parte de todas las interacciones en las que
una persona se acerca a otra y le influye (Kirsch, Lynn y Khue, 1993;Lankton,
1982).
CONCEPTO ERRNEO: LA HIPNOSIS SE PUEDE USAR PARA RECORDAR CON
PRECISIN TODO LO UE LE HA PASADO A UNA PERSONA
Es necesario que los clnicos entiendan cmo funciona la memoria para tratar
mejor este aspecto tan importante de la persona. Algunos han comparado la mente
con un ordenador en el que todos los recuerdos estn almacenados con precisin y
estn disponibles para una recuperacin posible. Sin embargo, la metfora del
ordenador es imprecisa, ha mente no recibe la informacin simplemente y la
almacena de forma exacta para recordarla despus
36 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
deforma precisa. De hecho, los recuerdos se almacenan en base a las percep-
ciones, y por lo tanto estn sujetos a las mismas distorsiones que las percepciones.
Las personas pueden recordar cosas que realmente no ocurrieron, pueden
recordar fragmentos seleccionados de una experiencia y pueden tomar trozos de
mltiples recuerdos y combinarlos en un falso recuerdo (McConkey, 1992; Orne,
1984; Yapko, 1994). Este tema est en el centro de un rabioso debate que divide
amargamente en estos momentos a la profesin de la salud mental. Tratar este
tema con ms profundidad en un captulo posterior.
CONCLUSIN SOBRE LOS CONCEPTOS ERRNEOS
La manera en que uno conceptualiza la hipnosis y la mente determina casi
totalmente los lmites que le pone la utilizacin de la primera y a sus clientes. Se
recomienda a los lectores que reflexionen cuidadosamente sobre lo que piensan de
la hipnosis como herramienta de tratamiento, y que revisen la bibliografa
existente para clarificar sus creencias.
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CAPITULO 5
LA HIPNOSIS TERICAMENTE HABLANDO
La manera como uno conceptualiza la hipnosis tiene profundas implicaciones
en sus aplicaciones potenciales. Durante las ltimas dcadas, ha habido muchas
perspectivas que diferan bastante respecto a qu es esa misteriosa fuerza llamada
hipnosis.
Todas las teoras de la hipnosis desarrolladas a lo largo de los aos son tiles
a la hora de describir uno o ms aspectos de la misma, pero ninguna se puede
considerar que tenga la ltima palabra para describir el proceso o la experiencia
de la hipnosis. Los siguientes son algunos de los modelos y perspectivas ms
destacados.
1. La hipnosis como disociacin. El supuesto subyacente es que hay ml-
tiples sistemas cognitivos que normalmente trabajan de forma sinrgica bajo un
control primario o ejecutivo. Durante la hipnosis, los subsistemas normalmente
integrados se disocian entre s a diversos niveles y son capaces de dar respuestas
independientes y multinvel ante las sugestiones del hipnotis-ta (Bowers y
Davidson, 1991; Evans, 1991; Hilgard, 1977, 1979, 1986, 1991).
2. ha hipnosis como regresin psicolgica. Es vista como una forma especial
de regresin psicolgica caracterizada por un cambio a procesos de pensamiento
primarios ms primitivos y por un aumento de la transferencia hacia el hipnotista
como figura de autoridad casi arquetpica (por ejemplo, parental) (Fromm, 1992;
Nash, 1987).
3. La hipnosis como relajacin. La relajacin se considera como la fuente de
la que derivan todos los fenmenos como la regresin y la disociacin
(Edmonston, 1977, 1981, 1991).
4. La hipnosis como fenmeno sociocognitivo. Las perspectivas
sociocog-nitivas sostienen que la hipnosis no es una experiencia particular o
nica, sino que est definida slo por el contexto social en el que se produce y a
travs de la manera en que los participantes consideran las respuestas hipnticas
etiquetndolas como tal (Kirsch, 1991; Spanos, 1991a, 1991b; Wagstaff, 1991).

40 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
5. La hipnosis como estado permisivo. El enfoque autoritario que tienen los
clnicos con una orientacin ms tradicional es la base para la descripcin que
hace esta teora de la conducta del cliente como pasiva y permisiva.
Especficamente, un cliente permisivo se caracteriza por permitir que el clnico
dirija su experiencia, expresando pocos o ningn deseo propio. Se espera que el
cliente responda tanto como pueda a la gua del clnico, y as opere en un rol
secundario y reactivo en la relacin. En esencia, se ve al cliente como un
receptculo pasivo de las sugerencias autoritarias del clnico. La incapacidad del
cliente para responder a las sugestiones directas del clnico y satisfacer as a ste
ltimo, es la base de lo que en este modelo se ha catalogado como resistencia
(Weitzenhoffer, 1989).
6. La hipnosis como role playing. Existe una gran cantidad de confusin y de
especulacin respecto a si la realidad es una condicin de la experiencia humana
que se puede llamar hipnosis. Los grficos de ondas cerebrales, las medidas de
cambios bioqumicos en el cuerpo, y las lecturas objetivas de la actividad en el
sistema nervioso son, en el mejor de los casos, ambiguas para ayudar a definir el
fenmeno. La naturaleza de la hipnosis es extremadamente subjetiva y, hasta la
fecha, se ha resistido a las mediciones objetivas. De hecho, hay algunos tericos
(Coe y Sarbin, 1991; Sarbin y Coe, 1972) que han adoptado una perspectiva
sociocognitiva particular sugiriendo que la hipnosis como entidad de conciencia
nica y separada no existe realmente. Desde su punto de vista slo hay hipnosis
cuando alguien desea representarla. En otras palabras, el cliente no entra
realmente en una dimensin de conciencia que difiera de forma apreciable de
ninguna otra. Ms bien la persona desempea el papel de cmo se supone que es y
acta y del aspecto que tiene un sujeto hipnotizado, y cumple las sugerencias del
hipnotizador a este respecto.
El apoyo a esta perspectiva proviene de diversas investigaciones que
normalmente implican a un grupo de sujetos a los que se les da la instruccin de
que se comporten como si estuvieran hipnotizados y se mezclen con un grupo
de sujetos formalmente hipnotizados. Se desafi a unos cuantos expertos para
que descubrieran qu personas estaban realmente hipnotizadas y cules no. Los
sujetos que representaron la conducta hipntica fueron extremadamente
convincentes y lograron confundir a los expertos.
7. La hipnosis como un estado de conciencia alterado. La experiencia de
la hipnosis se ha conceptualizado tambin como un estado de conciencia al
terado (Fromm, 1992; Tart, 1969). Desde esta perspectiva se considera el es-
LA HIPNOSIS TERICAMENTE HABLANDO 41
tado hipntico como un estado nico y separado distinto del normal. A partir de
este punto de vista la hipnosis es un estado creado artificialmente mediante el
proceso de induccin, que altera la experiencia fenomenolgica de la persona
limitando la atencin a las sugestiones que se le ofrecen.
Esta perspectiva ha sido popular a lo largo de la historia debido a que re-
conoce que las personas hipnotizadas pueden experimentar cosas que superan su
capacidad normal. La idea de un estado de conciencia alterado permite dicha
posibilidad, y tambin permite que la proporcin variable de personas que pueden
experimentar dicho estado se describan en las estadsticas de susceptibilidad.
La pregunta clave es sta: si la hipnosis es un estado alterado de conciencia,
de dnde proviene la alteracin? Claramente, el estado que surge a partir de una
interaccin hipntica formal en el que una persona hipnotizada experimenta su
cuerpo como insensible, por ejemplo, no es una experiencia cotidiana.
Obviamente algo ha cambiado pero qu? ycmo? Esto sigue siendo un misterio.
Se ha sealado antes que los intentos de medir objetivamente la existencia del
estado hipntico a travs de niveles qumicos y elctricos no ha tenido xito. Por
lo tanto, ha surgido una visin de la hipnosis relacionada con sta, es decir, la de
las dimensiones naturalistas y cotidianas de la experiencia hipntica (Erickson y
Rossi, 1979; Zeig, 1991).
8. La visin de la hipnosis como contrastacin con la realidad. Obtener
re-troalimentacin ifeedback) de los sentidos respecto a nuestra relacin con el
mundo que nos rodea es un proceso llamado contrastacin con la realidad. Este
proceso normalmente es tan inconsciente que lo damos por supuesto.
Esta visin de la hipnosis teoriza que, cuando se entra por primera vez en un
estado hipntico, el proceso continuo de contrastacin con la realidad es
marcadamente reducido. Cuando uno suspende el proceso de obtener
re-troalimentacin del mundo que le rodea centrndose en sus procesos internos,
que es lo que caracteriza a la mayora de las experiencias hipnticas (aunque la
hipnosis se puede centrar en aspectos externos), uno pierde cualquier orientacin
que est fuera de su experiencia interna. Al suspender la contrastacin objetiva
con la realidad la persona es libre para aceptar cualquier realidad que se le sugiera.
La realidad sugerida, independientemente de que sea verdadera o falsa,
determinar la calidad y la cantidad de las respuestas emocionales y conductuales
de la persona (Lynn y Rhue, 1991; Shor, 1959).

42 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
9. La propiedad condicionadora de las palabras y las experiencias. El lector
est leyendo esta pgina llena de marcas negras con diversas configuraciones. Los
patrones de configuracin establecen lo que uno llega a reconocer (tras aos de
aprendizaje y experiencia) como palabras. A medida que uno lee cada palabra en
una secuencia fija de izquierda a derecha, la asimila y la vincula a la experiencia
que tiene de lo que significa para l/ella. Las palabras de esta pgina no significan
nada para un lector hasta que ste no les da un significado, y el significado slo
puede provenir de su propia experiencia de saber lo que representan las palabras.
Lo ms importante es que uno use su propia experiencia individual para dar
significado a una palabra. Por lo tanto, una misma palabra significar ine-
vitablemente cosas diferentes para diferentes personas. Cuanto ms abstracta sea
una palabra, ms cierto ser esto.
Las palabras son estmulos condicionados que representan experiencias
internas. Tambin los gestos son estmulos condicionados que surgen a partir de
experiencias repetidas de aprender lo que significan. As, el significado est en la
persona, no en las palabras. Las personas son individuos y cada uno se comunica a
su manera. La comunicacin hipntica eficaz permite a las personas interpretar y
responder de formas propias y nicas a las posibilidades sugeridas por el clnico
(Bandler y Grinder, 1975, 1979; Grinder y Bandkr, 1976; Lankton, 1979).
10. hipnosis es un resultado interaccional. En los mtodos hipnticos ms
tradicionales la induccin hipntica era algo que el terapeuta haca a un sujeto.
En un enfoque estandarizado y no individualizado, era algo que un sujeto se hacia
a s mismo en respuesta al enfoque impersonal de las sugestiones del hipnotizador.
En el enfoque de la utilizacin, la responsabilidad de la experiencia de la hipnosis
la comparten el clnico y el cliente, en el sentido de que deben estar atentos y
responder al otro. El clnico, para tener xito, debe responder a las necesidades del
cliente y adaptar su enfoque a ellas para que el cliente responda a las posibilidades
de cambio sugeridas por l. La relacin es de mutua interdependencia y en ella
cada uno sigue la iniciativa del otro y al mismo tiempo, paradjicamente, toma la
iniciativa (Erickson y Rossi, 1979; Erickson, Rossi y Rossi, 1976; Zeig, 1991).
El punto de vista interaccional enfatiza la sensibilidad y el respeto por el
cliente, lo que resulta ideal en los contextos teraputicos. Sin embargo, es
evidente que esos factores no han de estar necesariamente presentes para que se
produzca la hipnosis. Despus de todo, el hipnotizador de espectcu-
LA HIPNOSIS TERICAMENTE HABLANDO 43
los no tiene ninguna relacin especial con sus sujetos y, desde luego, no es
sensible ni responde a sus caractersticas personales nicas.
11. Perspectivas biolgicas de la hipnosis. La fuerte relacin existente entre
la mente y el cuerpo es claramente evidente en las interacciones hipnticas y ha
llevado a formulaciones tericas que defienden la existencia de una base biolgica
en la predisposicin a la hipnosis. Spiegel y Spiegel (1987) describieron la calidad
de la interrelacin entre los dos hemisferios cerebrales como la base de la
sensibilidad a la hipnosis. Rossi (1982, 1991) postul un ciclo biolgico natural
que alterna la atencin y la relajacin y que psicolgicamente se produce en ciclos
que oscilan entre 90 y 150 minutos como componentes del ciclo corporal de 24
horas (llamado ritmo circadiano). El ritmo ultradiano o alternancia entre
atencin y relajacin se considera como el marco biolgico para el estado
hipntico. Watzlawick (1978) describi la hipnosis como producto de la asimetra
hemisfrica, sugiriendo que su induccin distrae al hemisferio izquierdo (es decir,
la parte racional) mientras que los procesos intuitivos e impresionistas del
hemisferio derecho se vuelven dominantes en la propia experiencia.
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i

CAPTULO 6 CONTEXTOS DE
LA HIPNOSIS
Muchas veces la gente me pregunta se puede usar la hipnosis para llenar
espacios en blanco?. Mi respuesta es promover la idea de que la hipnosis se
puede usar como herramienta para el tratamiento de cualquier estado humano en
el que la actitud de la persona es un factor importante.
Cuando la mente de la persona est implicada en un problema particular, que
es algo que, por lo que yo s, ocurre siempre en mayor o menor medida, se puede
obtener un beneficio potencial mediante la aplicacin de patrones hipnticos. Con
esta idea en mente, consideremos los contextos especficos en los que se puede
usar la herramienta de la hipnosis para lograr los resultados deseados.
HIPNOSIS MDICA
En general la hipnosis puede ser un accesorio til para los tratamientos
mdicos tradicionales por varias razones, la primera de las cuales tiene que ver
con la relacin mente-cuerpo y el papel de la mente (actitudes y emociones re-
lacionadas) en los trastornos mdicos (Barber, 1984; Cohn y Williamson, 1991;
Levenson /Bemis, 1991).
Una segunda razn para usar la hipnosis es su nfasis, por su propia na-
turaleza, en que cada persona es responsable de su propia salud y bienestar. Usar
la hipnosis da a la persona la sensacin de tener cierto control sobre sus
experiencias internas (Brown, 1992; Brown y Fromm, 1987).
Las implicaciones especficas de la hipnosis en los contextos mdicos son
muy variadas, pero generalmente se pueden describir como una forma de tener un
grado de control significativo sobre los procesos fsicos. Una posibilidad es la
reduccin o la eliminacin del dolor sin el uso de medicacin (Chaves, 1993;
Spanos, 1989).
48 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Los mtodos de control del dolor mediante la hipnosis suelen ser bastante
sofisticados y se aconseja tener una formacin slida y una gran experiencia en
hipnosis antes de trabajar en esta rea. Trabajar con pacientes que sufren dolor
presupone tener una licencia mdica apropiada o, al menos una supervisin
mdica en cada caso.
La hipnosis se usa normalmente en trastornos por estrs y se considera un
tratamiento muy efectivo. Ensear al paciente tcnicas para prevenir el estrs
negativo cuando sea posible, tcnicas para identificar bien el estrs antes de que
alcance un nivel en el que es probable que cause sntomas debilitadores y tcnicas
para relajarse y controlar el estrs de manera positiva son todos ellos elementos
para que un paciente hipersensible aprenda a afrontar su estado de manera positiva
y responsable (Hammond, 1990).
La hipnosis, tomada como ayuda y no como sustituto para el tratamiento de
trastornos graves en los enfoques ms tradicionales, ha demostrado que es
necesario tratar las necesidades emocionales del.paciente al mismo tiempo que se
usan sus recursos mentales como parte integral del tratamiento. Esto ocurre
incluso en enfermedades que parecen, y probablemente son, de naturaleza
totalmente orgnica. El mecanismo exacto por el que un clnico puede pronunciar
unas pocas frases hipnticas y efectuar cambios en el paciente es desconocido,
pero se cree que la respuesta reside en el sistema inmunolgico de la persona. La
investigacin actual en esta rea sugiere que es ms probable que las personas
desarrollen una enfermedad grave durante o poco despus de un perodo muy
estresante de sus vidas. Se cree que el estrs reduce la capacidad de las defensas
naturales del organismo, el sistema inmunolgico, permitiendo que los
organismos que transmiten enfermedades se multipliquen en la persona debilitada.
Se cree que la hipnosis puede fortalecer las funciones inmunolgicas del
organismo y ayudar a vencer la enfermedad (Rossi, 1993; Wickramasekera,
1993).
Es necesaria mucha investigacin para descubrir las soluciones a los
misterios de la mente, pero la falta de explicaciones precisas para los mecanismos
de accin no deberan inhibir el uso de tcnicas que pueden ayudar claramente a la
curacin del cuerpo humano. La hipnosis puede facilitar el proceso de
recuperacin, y puede ser otra herramienta til en el repertorio del mdico que
puede compartir con sus pacientes. La hipnosis no reemplaza a otros tratamientos:
se suma a ellos.
CONTEXTOS DE LA HIPNOSIS 49
HIPNOSIS DENTAL
La poderosa relacin mente-cuerpo, evidente en las aplicaciones mdicas de
la hipnosis, se puede aplicar tambin al contexto dental.
Ayudar al paciente a reducir la ansiedad frente al tratamiento dental mediante
unas pocas afirmaciones bien escogidas puede marcar una gran diferencia en el
resultado. Adems, una buena experiencia dental se puede usar de forma hbil
como prototipo para futuras experiencias similares. Tal vez la persona no espere
entusiasmada la siguiente cita pero tampoco tendr que estar llena de miedo
(Finkelstein, 1984, 1991; Hammond, 1990).
Un segundo uso positivo de la hipnosis en este contexto son las tcnicas de
control del dolor. Las tcnicas hipnticas que crean la experiencia de analgesia o
anestesia pueden permitir que el paciente reduzca el grado de malestar a un nivel
ms fcil de controlar. Muchas son capaces de eliminar el malestar totalmente.
Un tercer uso se debe a su capacidad para ayudar a dirigir el torrente
sanguneo. Muchos pacientes pueden responder a las sugestiones para reducir el
flujo de sangre en el rea bajo tratamiento. El resultado es una experiencia menos
traumtica para el paciente y una mayor claridad para que el dentista vea lo que
est haciendo (Banks, 1985).
Otra utilizacin de la hipnosis en el contexto dental est relacionada con el
desarrollo del proceso de curacin tras el tratamiento. Usar tcnicas que implican
imaginarse la curacin (por ej. imgenes, sentimientos y sonidos asociados a la
reconstruccin, reparacin y fortalecimiento) pueden reducir el perodo de
recuperacin y permitir un mayor confort durante ese tiempo (Rossi y Cheek,
1988).
HIPNOSIS EN LA CIENCIA FORENSE
El uso de los testimonios obtenidos mediante hipnosis en las salas de los
tribunales se ha restringido severamente (Scheflin y Shapiro, 1989). Los expertos
no estn de acuerdo con dichos testimonios debido a la conocida capacidad de la
hipnosis y la sugestin para contaminar recuerdos. Algunos expertos sostienen
que la informacin obtenida de una persona hipnotizada se puede usar y merece
tanta confianza como cualquier otra, y que la hipnosis no distorsiona
necesariamente los recuerdos. En la otra cara de la cuestin estn aquellos que
defienden que la hipnosis puede alterar los recuer-

50 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
dos, que los testigos hipnotizados pueden mentir con facilidad, y que es probable
que rellenen detalles ausentes con material de la fantasa o con informacin
contenida en las sutiles preguntas del investigador (Sheehan y McConkey, 1993;
Yapko, 1994). Este asunto se trata de manera ms amplia en otro captulo
posterior.
HIPNOSIS EN EDUCACIN
Ensear y aprender son habilidades muy refinadas que requieren una gran
cantidad de procesamiento de informacin a diversos niveles. Ensear es una
experiencia de aprendizaje: aprender cmo captar el inters y la atencin de los
alumnos (una habilidad necesaria para la induccin de la hipnosis), aprender a
presentar la informacin de tal manera que el estudiante pueda utilizarla (una
habilidad tambin necesaria para utilizar el estado hipntico), y aprender a
ensear a los estudiantes a asimilar de forma autosufi-ciente (una habilidad
necesaria para consolidar los resultados de la terapia), de manera que puedan ser
competentes y estar motivados a aprender en ausencia del profesor/a. La
enseanza eficaz, independientemente de que se imparta a preescolares o a
candidatos doctorales, implica estos pasos que son paralelos a los patrones
hipnticos.
Muchos profesores creativos estn usando la hipnosis en todos los niveles de
enseanza, muchas veces guiando a los alumnos con relajacin formal y
procedimientos de imaginacin, por ejemplo. Muchos alumnos estn
desarrollando habilidades a la hora de estudiar con ejercicios de au-tohipnosis,
aprendiendo a controlarla mejor y a aumentar su capacidad para prestar atencin y
organizar sus materias de estudio. La hipnosis en el contexto educativo, ya se use
de manera formal o informal, puede aumentar tanto las habilidades de estudio
como las ejecuciones del estudiante (Stanton, 1993; Wolf, 1986).
HIPNOSIS EN LOS NEGOCIOS
En el contexto de los negocios, la hipnosis formal (el uso de procedimientos
de induccin abiertamente hipnticos) es menos aplicable que el uso de patrones
informales de sugestin. La definicin de hipnosis que hace de gua en este libro
es la de comunicacin que ejerce cierta influencia; en el
CONTEXTOS DE LA HIPNOSIS 51
contexto de los negocios, los principios de la comunicacin efectiva pueden crear
o destruir una empresa.
La persona que es capaz de comunicar sus ideas de manera clara y flexible a
los otros tiene muchas posibilidades de tener xito a todos los niveles.
Interacciones como la presentacin de un plan de mercado, el manejo estratgico
de un empleado o un supervisor problemtico, la entrevista de trabajo eficaz,
realizar evaluaciones significativas del desempeo laboral, clarificar las
expectativas de trabajo, mejorar la atmsfera de trabajo, y controlar muchas otras
dimensiones del mundo laboral, en ltima instancia implican interacciones
interpersonales en las que inevitablemente se produce la comunicacin y la
influencia. La cuestin no es si uno se comunica e influye en los otros, puesto que
es imposible no hacerlo, sino si los patrones de comunicacin que existen influyen
a los participantes de forma deseable (Alman y Lambrou, 1992; Korn, Pratt y
Lambrou, 1987).
HIPNOSIS EN LOS DEPORTES
Dedicarse al atletismo, sea cual sea el nivel de intensidad, implica una gran
cantidad de control fsico y de concentracin mental. La hipnosis como
herramienta puede facilitar ambos aumentando su rendimiento.
La hipnosis, adems de incorporar la concentracin y el control fsico, puede
ayudar a controlar mejor la tensin o las dudas personales inherentes en la
competicin. Adems, establecer unas expectativas positivas y una buena
comunicacin con uno mismo a travs de la autohipnosis puede mejorar la
ejecucin de manera espectacular. Muchas veces el atleta que ha sufrido un bajn
tiene imgenes mentales de fracaso, que se pueden traducir con mucha facilidad
en un fracaso real. Construir imgenes positivas mediante la hipnosis y la
autohipnosis puede cambiar completamente su ejecucin. Es cierto que la hipnosis
no ofrece un talento extra al atleta; simplemente ampla el que ya tiene,
proporcionndole el mayor acceso posible al mismo. Como se puede imaginar hay
muchos atletas que valoran esto (Liggett y Hamada, 1993; Masters, 1992;
Morgan, 1993; Ward, 1992).
HIPNOSIS Y PSICOTERAPIA
Todas las psicoterapias implican influir de alguna manera en una persona que
tiene dificultades para sentirse mejor. El cliente que busca ayuda no
52 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
puede dejar de responder a las comunicaciones del psicoterapeuta; la
sofistica-cin de un buen terapeuta es conseguir una respuesta teraputica
deseada.
La hipnosis es una herramienta, no una terapia. Su principal ventaja en
psicoterapia reside en su capacidad para aprovecharse de los muchos recursos de
la mente inconsciente. Los sentimientos, valores, conductas, recuerdos,
comprensin y todas las percepciones que guan las elecciones del cliente son
subjetivas y, por lo tanto, pueden cambiar. La hipnosis que implica simplemente
una induccin formal y sugestiones directamente relacionadas con el problema es
la utilizacin ms superficial y menos sofisticada de la misma. Este tipo de
hipnosis se usa para tratar aspectos sintomticos y la practican casi todos los
hipnotistas y muchos psicoterapeutas. A pesar de su superficialidad, puede ser
eficaz con un porcentaje considerable de individuos.
Otras utilizaciones ms complejas y habilidosas de la misma implican la
utilizacin de tcnicas que pretenden la resolucin de conflictos ms profundos
(que se lleven con ellos los sntomas, o sino no es un verdadero xito). Este tipo
de hipnosis implica un enfoque ms interaccional y funciona en mltiples
dimensiones de la persona, no slo en las ms superficiales.
La flexibilidad de la hipnosis como herramienta psicoteraputica permite a
los clnicos usarla a un nivel tan superficial o intensivo como consideren
apropiado en cualquier trastorno que se est tratando. Los mtodos hipnticos nos
recuerdan continuamente que la experiencia es negociable (Araoz, 1985; Brown,
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CAPTULO 7
LA SUGESTIBILIDAD HUMANA
El campo de la psicologa social ofrece diversos acercamientos valiosos a las
dinmicas de la influencia social que son relevantes en el uso de la hipnosis. La
conducta de una persona cambia en presencia de otra, con frecuencia de forma
sistemtica y predecible (Cialdini, 1985; Sherman, 1988).
LA INFLUENCIA DE LA PUBLICIDAD
Por qu compra la gente los productos que compra? Por qu elige uno una
marca y no otra?
La publicidad es una industria que utiliza muchas tcnicas hipnticas para
influir en que la gente compre un producto. Los publicistas empiezan creando la
necesidad de un producto (durante siglos la halitosis o el olor corporal no estaban
en el primer plano de la conciencia de la gente), usando tcnicas como promover
la identificacin del consumidor con la persona del anuncio para que resuelva el
problema usando el producto de la misma manera que l/ella han modelado.
Luego fortalecen su hbito de compra del producto dicindole lo (brillante,
masculino, femenino o lo que sea) que es el consumidor por haber hecho una
eleccin tan acertada. Los anuncios intentan generar sentimientos que lo vinculen
al producto, asociaciones que influyan en que el consumidor elija una marca
respecto a otra y la compre. En el campo de la publicidad se utilizan palabras e
imgenes para influir en las conductas de compra de los consumidores. Y
funciona!
Qu es la sugestionabilidad? Es una apertura a aceptar y responder a ideas e
informacin nuevas. A medida que se adquiere esta informacin, dependiendo de
su valor subjetivo, puede alterar la experiencia de la persona en todas las reas en
mayor o menor grado. En el contexto de terapia el cliente es sugestionable en un
grado que desconocemos; quiere adquirir nueva informacin o experiencias que le
permitan aliviar el malestar. La perso-
56 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
na no se siente bien con algn aspecto de s misma y busca la ayuda de otra
persona que pueda decir o hacer algo que establezca una diferencia positiva. La
mayora de las personas no son totalmente acrticas a la hora de aceptar
informacin, y por ello existe una destacada diferencia entre sugestionabili-dad y
credulidad. La hipnosis no hace a las personas crdulas.
LA NECESIDAD DE CLARIDAD Y CERTIDUMBRE
El viejo dicho all donde fueres haz lo que vieres refleja la confianza que se
deposita en otras personas como modelos de lo que hay que hacer cuando uno se
enfrenta con la incertidumbre de si una conducta es o no apropiada. Dichos
modelos pueden tener una poderosa influencia en nosotros. Un terapeuta tendr
cierta influencia en el cliente, que proviene de la creencia de este ltimo de que
est controlando mal cierta porcin de su vida. Los sntomas parecen estar fuera
de su control. Los intentos de auto-correccin anteriores han fracasado, as que la
persona tal vez busque fuera a alguien, aparentemente ms entendido, del que
aprender.
Si el lector ha intentado cambiar el patrn de algn hbito y ha fracasado
(quin no lo ha hecho alguna vez?) puede aceptar la sugestin de que alguien que
tiene un entrenamiento profesional en dichos temas podr ayudarle. Al profesional
de la ayuda se le ve como una autoridad en el tratamiento de problemas personales
porque est formado para reconocer las causas y los tratamientos. La persona que
busca ayuda ya ha aceptado su propia ignorancia y su impotencia respecto a la
situacin, y con una fuerte sensacin de esperanza busca al terapeuta como la
persona que puede lograr que el dolor desaparezca (Coe, 1993; Eisen, 1990).
EL PODER DEL TERAPEUTA
Cuando una persona viene en busca de ayuda para tratar algn problema que
le angustia, est invistiendo al terapeuta como figura de autoridad y espera que sea
una fuente de cura. El poder no es algo que el terapeuta tenga dentro de s; por el
contrario, es una propiedad que adquiere a partir de la reaccin que tiene la
persona respecto a ste (Barber, 1991; Diamond, 1984; Strauss, 1993).
LA SUGESTIBILIDAD HUMANA 57
Al menos hay cinco tipos diferentes de poder: a) coercitivo (proviene de la
capacidad de castigar), b) recompensa (proviene de la capacidad de ofrecer
beneficios que van de los monetarios a los psicolgicos), c) legtimo (que proviene
de la posicin, tanto elegida como asignada), d) experto (proviene de un mayor
conocimiento en un rea) y e) poder atribuido (que proviene de caractersticas
personales como la simpata o la amabilidad). Todos estos poderes son
operacionales en casi todos los contextos en un grado u otro, pero son
especialmente prevalentes en el contexto teraputico. El papel del terapeuta puede
ser muy poderoso. La capacidad para influir mediante la utilizacin de principios
y tcnicas de hipnosis clnica quizs lleve al profesional al plantearse
cuidadosamente la cuestin del poder en las relaciones si se quiere usar de manera
juiciosa y respetando totalmente la integridad del cliente (Aronson, 1992;
Frauman, Lynn y Brentar, 1993).
*
LA NECESIDAD DE ACEPTACIN
La persona que busca ayuda o informacin se siente, en algn aspecto,
deficitaria o incompleta. Una necesidad bsica que parece tener la gente, y que es
la piedra angular de la sociedad, es otra gente. Cuando se combina el sentimiento
de deficiencia con la necesidad de otras personas, empieza a emerger la necesidad
de aceptacin. Una de las cosas que producen mayor miedo al tpico cliente que
busca ayuda es: Si me sincero con usted, con todos mis miedos, dudas e
imperfecciones, le gustar y me aceptar? O me encontrar dbil, repulsivo y de
algn modo, poco humano? (Bates, 1993).
La necesidad de aceptacin y de pertenencia son factores que estn tambin
presentes en la relacin hipntica. Evitar las confrontaciones con la autoridad,
hacer cosas para agradar al terapeuta (que van desde generar resultados
teraputicos a hacerle un jersey de punto) y ajustarse al estilo de lenguaje, valores
e ideas tericas del terapeuta son formas de descubrir esta necesidad en la relacin
teraputica. Respecto a la discusin sobre el poder, aqu es donde el poder de
recompensa se convierte en una fuerza importante en el proceso.
EXPECTATIVAS
El papel de las expectativas en la experiencia es muy profundo, tal como se
ha demostrado en muchos lugares, y se le han dado muchos nombres. Pro-

58 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
bablemente el trmino que se ha usado ms es el de profeca autocumplido-ra,
que describe la probabilidad de que ocurra lo que se espera que ocurra y, a la
inversa, que no ocurra lo que se espera que no ocurra. (Inconscientemente
ponemos nuestra conducta del lado de nuestras expectativas.)
Las ideas que tiene una persona sobre sus experiencias futuras guiarn sus
experiencias del presente en dicha direccin. Cuanta ms implicacin emocional
tiene la persona en dicha expectativa, menos probable ser que experimente nada
que la contradiga (Coe, 1993; Torem, 1992; Zeig y Rennick, 1991).
LA NECESIDAD DE ARMONA INTERNA
Los seres humanos generalmente desean aliviar la confusin y las con-
tradicciones que tienen dentro. Normalmente lo hacen omitiendo las porciones de
informacin que son contradictorias o dndoles vueltas hasta que encajen de
manera cmoda. Suelen tener un fuerte deseo de certidumbre y, cuando sienten
incertidumbre, quiz debido a la novedad o a la ambigedad de la situacin, se
vuelven a los otros para descubrir qu es lo correcto. Si la explicacin encaja con
sus necesidades personales, se asimilar a un nivel ms profundo (Festinger, 1957;
Sherman, 1988).
Por ejemplo, la necesidad de consistencia cognitiva puede surgir, en mayor o
en menor medida dependiendo de la persona, como la necesidad de exigir algn
beneficio por haber pagado la ayuda profesional que sta ha recibido. Cuando las
personas invierten dinero, esperanzas y tiempo en algo, desean desesperadamente
que funcione, incluso aunque sea slo un poco. Quiz necesiten justificar su
propia implicacin, convirtiendo a un perdedor en ganador para sentirse mejor.
Esta necesidad es evidente en los testimonios de las personas que han comprado
productos que son prcticamente intiles y cuyo nico beneficio para ellos
derivaba de sus propias expectativas.
Hay que considerar el papel de las expectativas y la necesidad de consistencia
cognitiva cuando un cliente se considera como un caso imposible e intenta
demostrarlo. El cliente que ha ido a todos los mdicos de la ciudad y est
orgulloso de la imposibilidad de ser ayudado es un ejemplo perfecto; el cliente que
pasa aos en psicoterapia yendo de un terapeuta a otro es otro ejemplo (Schoen,
1993).
LA SUGESTIBILIDAD HUMANA 59
CONCLUSIN
No hay reglas establecidas respecto a qu es lo que contribuye a una co-
municacin ms influyente. Lo que interesa a una persona no interesa a otra.
Algunos valoran la ayuda profesional y la buscan mientras que otros buscaran
antes el consejo de un vecino amable. Algunas personas quieren que se les diga lo
que tienen que hacer despacio y paso a paso y siguen dichas indicaciones felices;
otras luchan contra esas indicaciones de remedios y quieren que se les deje solas
para solucionar las cosas por s mismas. Algunas responden mejor si se les pide
algo para alcanzar una meta (por ejemplo, un terapeuta con lista de espera es
frustrante para un cliente nuevo, que puede percibir a ese terapeuta como mejor de
lo que es cuando obtiene finalmente la entrevista). Otras ni siquiera se plantearn
posponer tales demandas (si se enfrentan a una lista de espera, simplemente irn a
otro terapeuta). Algunas necesitan evidencia para todo lo que oyen, otras
sospechan de la ciencia y de aquellos que promueven sus mtodos. Algunas
personas estn abiertas a las ideas de otros cuando se sienten confusas, mientras
otras se cierran y resuelven la confusin dentro de s mismas (incluso con
informacin equivocada I.
Para ser realmente influyente, la tarea del clnico es descubrir dnde est
abierta una persona a la sugestin y no si lo est o no (la mayora de las personas
lo estn en alguna medida). La sugestionabilidad de cada persona es lo que hace
que el cambio sea posible y permite el crecimiento personal. El proceso de
descubrir lo que quiere un cliente y cmo alcanzarlo de la mejor manera es el
proceso de adquirir rapport* que surge cuando el cliente siente que el terapeuta le
entiende y es emptico con su experiencia (Ber-trand, 1989; Gfeller, 1993; Kirsch
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CAPITULO 8 ASPECTOS DE
LA MENTE
Una de las variables ms significativas a la hora de determinar la eficacia de
la comunicacin hipntica es la manera en que las mentes consciente e
inconsciente responden a un mensaje. Las comunicaciones a las que uno responde
se experimentan, hasta cierto punto, a un nivel consciente donde son procesadas
de una forma que es caracterstica del patrn de la mente consciente. Sin embargo,
las mismas comunicaciones se procesan simultneamente a nivel inconsciente de
una forma diferente. Al usar los patrones hipnticos, las sugestiones se forman
deliberadamente para transmitir significado en la mente inconsciente del cliente
mientras su mente consciente est preocupada con otras cosas. Reconocer las
diferencias entre las caractersticas conscientes e inconscientes tiene una
relevancia inmediata en la formulacin de sugestiones efectivas (Hilgard, 1986;
Kihlstrom, 1987; McConkey, 1991).
CARACTERSTICAS CONSCIENTES E INCONSCIENTES
Las mentes consciente e inconsciente tienen algunas funciones diferentes,
pero tambin comparten un nmero considerable de ellas. El solapa-miento les
permite trabajar juntas, mientras que las diferencias pueden sacar a la superficie, y
con frecuencia lo hacen, conflictos internos y respuestas disociadas. La mente
consciente est definida de manera amplia como aquella parte que nos permite ser
conscientes de las cosas; cuando se presta atencin a algo o uno se da cuenta de
algo, es consciente de ello. Las cosas que estn en la conciencia inmediata estn
en la mente consciente. Esta mente tiene la capacidad de analizar cosas, de razonar
y de hacer juicios sobre lo que es correcto o equivocado y tambin decide
racionalmente (o al menos eso es lo que racionaliza) qu es posible hacer y qu
no. Por consiguiente, las limitaciones en la propia vida son, en parte, limitaciones
basadas en la valoracin
64 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
crtica de la experiencia que hace la mente consciente. Evitar la mente consciente
del cliente y su naturaleza crtica es fundamental para utilizar de manera exitosa
los fenmenos hipnticos ms complejos (Dixon y Laurence, 1992; Kihlstrom,
1984; Zeig, 1980).
La mente inconsciente es aquella que sirve de depsito a todas las ex-
periencias adquiridas a lo largo de la vida. La experiencia, el aprendizaje, la
manera de interactuar con el propio mundo (impulsos, motivaciones, necesidades),
y el funcionamiento automtico en un nmero incontable de conductas de cada da
son, todos ellos, evidencias de las funciones inconscientes. La mente inconsciente
es, comparada con la consciente, menos rgida y analtica y, lo ms importante de
todo, menos limitada. Responde a las comunicaciones experienciales, es capaz de
realizar interpretaciones simblicas y suele tener una visin ms global (Brown,
1991; Ornstein, 1991).
EL PROCESAMIENTO INCONSCIENTE
Simplemente porque una persona no sea consciente de que est recibiendo
informacin no quiere decir que no ha absorbido nada. La informacin integrada a
nivel inconsciente puede ser tan poderosa como la procesada a nivel consciente y,
muchas veces, lo es ms. Mientras un cliente est hipnotizado, su mente
consciente inevitablemente deambula de un pensamiento a otro; durante dichos
perodos de tiempo, que pueden ser cortos o largos, la mente inconsciente del
cliente puede seguir asimilando las sugestiones del clnico y seguir siendo capaz
de responder a ellas de manera significativa (Cheek, 1994; Crawford, 1990;
Dixon, Brunet y Laurence, 1990).
La mente inconsciente puede procesar informacin a un nivel ms simblico
y metafrico que la consciente. Mientras que la ltima est ocupada en analizar
racionalmente las palabras y en darse cuenta de sus efectos, la primera est ms
interesada en los significados subjetivos. Esta es la base de la naturaleza de nivel
mltiple de la comunicacin hipntica, es decir, usar el estilo y la expresin de las
sugestiones para atraer la mente del cliente a un nivel consciente conectando su
conocimiento y sus asociaciones de las cosas, mientras que simultneamente se le
ofrece la posibilidad de conocer cosas nuevas en la mente inconsciente (Hilgard,
1992: Woody, Bowers y Oakman, 1992).
ASPECTOS DE LA MENTE 65
EN DEFENSA DE LA MENTE
El hecho de que la informacin se pueda procesar sin tener conciencia
consciente, y de hecho se procese, es un factor esencial para explicar el miedo a
que la informacin destructiva y perjudicial proveniente del hipnotizador entre en
un nivel inconsciente y cause estragos en la persona. Muchas personas no han
llegado todava a valorar la capacidad de la mente para protegerse. Todos los
estudiantes de psicologa, al igual que cualquiera que haya pasado algn tiempo
en compaa de otra gente, aprende cosas sobre los mecanismos de defensa
clsicos que utilizan las personas para protegerse de las cosas amenazantes que
pueden entrar en la conciencia.
Las defensas son inconscientes, y tienen sus races en la necesidad de
autoestima que tiene la persona y en el deseo de evitar conflictos internos si es
posible. Estas defensas son, en efecto, relevantes en la hipnosis, y pueden
demostrar mi punto de vista respecto a la capacidad de las personas para de-
fenderse (Fromm, 1992; Watkins, 1992).
LA DUALIDAD DE LA MENTE
En los ltimos aos se ha abandonado la caracterizacin de la naturaleza dual
del funcionamiento mental como consciente e inconsciente en favor de
explicar las funciones mentales por hemisferios cerebrales. Los dos principales
hemisferios cerebrales tienen, naturalmente, muchas funciones en comn, pero a
nivel popular se caracterizan por sus diferencias.
El hemisferio izquierdo del cerebro corresponde ms o menos a la mente
consciente. A veces se le llama hemisferio verbal y es el responsable de la
mayora de las funciones del lenguaje. Tambin se le llama hemisferio lgico
porque se cree que contiene las funciones de razonamiento, analticas e
intelectuales. Si uno se centra en l con demasiado detalle es ms probable que
vea los rboles antes que el bosque, metafricamente hablando.
El hemisferio derecho corresponde, aproximadamente, al inconsciente. Se le
suele llamar el hemisferio silencioso y el hemisferio intuitivo. Se dice que
contiene la intuicin y la creatividad de una persona, y se cree que opera a niveles
ms simblicos y globales que el izquierdo. Por lo tanto, la apreciacin del arte, la
msica y la capacidad para crearlos se consideran funciones del hemisferio
derecho. Se dice tambin que contiene la visin del
66 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
mundo y la autoimagen de la persona, y ayuda a tener una visin general de las
cosas, a ver el bosque y no los rboles (Brown, 1991; Gabel, 1988).
El proceso de la hipnosis en este esquema cerebro izquierdo-cerebro
derecho se caracteriza por distraer y ocupar el hemisferio izquierdo del cliente
mientras utiliza los recursos del derecho. El lenguaje, que tiene una base sensorial
y es descriptivo y emocional, atrae ms a la parte derecha del cerebro, y por eso
Paul Watzlawick llama a dicho lenguaje El lenguaje del cambio (1978).
Excepto bajo condiciones extremas, la mente tiene la capacidad de
protegerse de las amenazas y del exceso o dficit sensorial. La mente inconsciente
no es un peligro significativo para la persona; ms bien tiene el potencial, si se
usa teraputicamente, de ser un cielo seguro para la parte interna de uno mismo.
Por ejemplo, cuando uno se pierde en sus propios pensamientos mientras conduce
(una experiencia bastante comn) la mente inconsciente sigue funcionando para
que se produzca una conduccin segura; La mente consciente presta atencin slo
cuando surge alguna situacin extraa que requiere su atencin. La mente es la
defensa de la mente (Gazzaniga, 1985; Hilgard, 1992).
CONCLUSIN
Aunque la mente se conceptualice est claramente presente una multiplicidad
en la que cada componente tiene caractersticas nicas y ofrece sus propias
aportaciones a la experiencia subjetiva. La hipnosis, como herramienta, es muy
til debido a que tiene una mayor capacidad para aprovechar los recursos
mentales del cliente que otros enfoques. Debido a la enorme complejidad de la
mente humana, y a que cada ser humano es nico, respetar el poder personal y la
integridad de cada persona no slo es deseable, sino obligado.
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CAPTULO 9 SUSCEPTIBILIDAD A
LA HIPNOSIS
La cuestin de quin puede ser hipnotizado (y quin no) es una de las ms
controvertidas en el campo de la hipnosis. Sobre ello han investigado y escrito en
numerosas publicaciones, tanto cientficas como de otros tipos, algunas de las
personas ms respetadas en este campo. En dichas investigaciones normalmente
se describen tipos de personalidad y otras caractersticas de los sujetos (por
ejemplo, inteligencia) que les predisponen a dar respuestas favorables o
desfavorables a los procedimientos hipnticos." Muchos estudios han publicado,
adems, informes estadsticos elaborados a partir de poblacin general mostrando
el porcentaje de personas que pueden ser hipnotizadas en diferentes grados as
como aquellas pocas que aparentemente no pueden ser hipnotizadas.
El asunto de la susceptibilidad se trat brevemente en el captulo en el que se
abordan los conceptos errneos respecto a la hipnosis, especficamente en el
comentario que apareca sobre la idea de que slo se puede hipnotizar a cierto
tipo de personas. Este captulo ampla esta explicacin sobre la susceptibilidad
para permitir que los terapeutas tengan un mayor grado de certeza de que el
cliente con el que estn trabajando puede experimentar realmente la hipnosis de
manera significativa.
PERSPECTIVAS TRADICIONALES DE LA SUSCEPTIBILIDAD
Muchos investigadores consideran la susceptibilidad a la hipnosis como un
rasgo de personalidad comparable a otros rasgos de personalidad. Desde su punto
de vista no est claro si uno nace con una estructura biolgica de susceptibilidad
a la hipnosis alta, media, baja o nula, o si ste es un rasgo que se adquiere como
fenmeno aprendido a travs del proceso de socializacin. A pesar de todo, desde
este punto de vista la presencia o ausencia de este rasgo de hipnotizabilidad es un
estado que permanece relativamente es-
70 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
table a travs del tiempo. En otras palabras, si una persona no responde a los
procedimientos de induccin formal de la hipnosis, se la considera un pobre sujeto
que es incapaz de responder adecuadamente a la hipnosis. Los estudios posteriores
que se han realizado para verificar la fiabilidad de esta conclusin la apoyan: los
sujetos poco aptos tienden a seguir siendo poco aptos a lo largo del tiempo (en
intentos repetidos de inducir la hipnosis en la misma persona con los mismos
procedimientos o similares) y los sujetos aptos tienden a seguir siendo aptos a lo
largo del tiempo (Banyai, 1991; Morgan, Johnson y Hilgard, 1974; Piccione,
Hilgard y Zimbardo, 1989).
En la bibliografa tradicional sobre hipnosis aparecen textos en los que se
pueden encontrar comentarios sobre otras dimensiones de la susceptibilidad
hipntica que son ms descriptivos que las simples medias estadsticas que miden
la capacidad de respuesta ante procedimientos estandarizados. Dichas
dimensiones incluyen la edad, la inteligencia, el estado mental, la autoestima, el
grado de predisposicin a la fantasa y la capacidad de imaginar, y los factores de
relacin entre el clnico y el cliente. Se comentar cada dimensin tanto desde la
perspectiva tradicional como desde la de la utilizacin.
EDAD E HIPNOTIZABILIDAD
Gran parte de la bibliografa tradicional promueve la idea de que los nios,
especialmente entre las edades de siete y nueve aos, son los mejores sujetos
hipnticos debido a su imaginacin activa y su deseo de seguir rdenes. En otros
textos esto se contradice, afirmando que los nios tienen una capacidad menor
para concentrarse y que su pequeo almacn de recursos personales les lleva a ser
sujetos poco aptos.
Una de las razones ms normales por las que algunos profesionales dudan
que los nios sean sensibles a la hipnosis proviene de su naturaleza activa. Como
se comentar ms adelante, los adultos generalmente inhiben la actividad
voluntaria cuando estn hipnotizados pero los nios suelen moverse
nerviosamente y parecen intranquilos aunque puedan estar muy implicados con el
clnico y con lo que ste est haciendo. Si uno tiene expectativas rgidas de cmo
debe parecer y comportarse un cliente hipnotizado, a un nio que se mueve
mucho parecer que no le han afectado los procedimientos hipnticos.
SUSCEPTIBILIDAD A LA HIPNOSIS 71
La inactividad absorbente (llamada catalepsia) como prueba de la hipnosis
es una imposicin en el nio que tiene una naturaleza activa y no es necesaria para
que la comunicacin tenga un efecto significativo. Los nios pueden ser, y a
menudo son, altamente sensibles a las intervenciones apropiadas (Kohen y
Olness, 1993; Olness y Gardner, 1988).
En general, la edad es una consideracin relativamente poco importante al
evaluar la capacidad para ser hipnotizado. Es un factor que ayuda a determinar
cules son los mejores mtodos de induccin y utilizacin puesto que es necesario
usar procedimientos que sean apropiados a la historia y educacin del cliente
independientemente de su edad (Morgan y Hilgard, 1973).
INTELIGENCIA E HIPNOTIZABILIDAD
Los estudios sobre la hipnotizabilidad muchas veces han sugerido que,
cuanto ms inteligente sea la persona, mejor sujeto hipntico ser. Dichos
estudios han hecho descubrimientos claramente ambiguos. Si existe una relacin
entre inteligencia e hipnotizabilidad, se cree que se debe a la relacin positiva que
existe entre la inteligencia y la capacidad para concentrarse (Spiegel y Spiegel,
1987; Weitzenhoffer, 1989).
Los enfoques se deberan amoldar a la capacidad de la persona. En los casos
especiales es ms cuestionador plantear metas y enfoques apropiados para la
capacidad de la persona que inducir a la hipnosis.
ESTADO MENTAL E HIPNOTIZABILIDAD
Una buena parte de la bibliografa antigua que promueve la idea de la
incapacidad de los psicticos para ser hipnotizados explica su falta de respuesta
como la falta de capacidad para concentrarse. Se afirma que son incapaces de
atender al hipnotista debido a sus alucinaciones, ilusiones, confusin e
incapacidad para establecer rapport. En gran medida esto es cierto. Sin embargo,
las tcnicas individualizadas que permiten la construccin de la confianza
(rapport), que no hacen demasiadas demandas inmediatas, y que son
suficientemente indirectas para no provocar miedo y sospechas, pueden entrar
bien y funcionar.

72 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Por supuesto, el grado de psicosis es una variable que hay que considerar:
dudo que a un manaco depresivo en el punto ms elevado de una fase manaca,
por ejemplo, le pueda influir un buen hipnotista ni ninguna otra persona.
Asimismo, la causa de la psicosis es tambin un factor para destacar. Por ejemplo,
las psicosis inducidas por el consumo de drogas son difciles de superar. Las
personas con psicosis de base orgnica, como las asociadas con el envejecimiento,
pueden responder a algunas tcnicas hipnticas de manera exitosa. Muchos de los
ancianos con problemas de senilidad con los que he trabajado no podan recordar
lo que haban hecho cinco minutos antes pero s recordaban con claridad cosas
que haban ocurrido 50 aos atrs. Las tcnicas de regresin a experiencias
tempranas pueden tener un efecto calmante y tranquilizador. De la misma manera,
el cuidado bsico de stos y otros pacientes psicticos, como ayudarles a baarse
y a vestirse, puede tener efectos muy positivos (Murray-Jobsis, 1993; Spiegel,
Detrick y Frischolz, 1982; Zindel, 1992).
AUTOESTIMA E HIPNOTIZABILIDAD
La autoestima del cliente es una variable muy importante respecto a su
capacidad para responder de manera significativa a las comunicaciones del
clnico. En parte la autoestima determina lo que el sujeto ve como posible para s
mismo.
La autoestima aparece como un fenmeno totalmente aprendido, no como un
rasgo presente en el nacimiento. Una persona experimenta y las conclusiones que
saca a partir de dichas experiencias determinan cmo se ve a s misma de capaz.
Confrontar la autoimagen que un cliente tiene en forma de contradiccin es una
maniobra que raramente funciona para intentar cambiarla. Normalmente el cliente
se queda con el sentimiento de que el clnico no le entiende.
Una de las metas de la hipnosis es aumentar la autoestima de la gente. Qu
es la autoestima? Es cierto que no hay una definicin comnmente aceptada, pero
est claro que implica tener conciencia, aceptar y valorar cada uno de los aspectos
de uno mismo.
SUSCEPTIBILIDAD A LA HIPNOSIS 73
PREDISPOSICIN A LA FANTASA, LA IMAGINACIN Y LA HIPNOSIS
Las personas varan en su estilo y capacidad para procesar informacin;
algunas son bastante concretas y requieren descripciones muy detalladas de la
experiencia para experimentar la hipnosis, mientras que otras son capaces de tener
un alto nivel de abstraccin en el que la imaginacin y la fantasa pueden correr
libremente por sus mentes y generar experiencias significativas para ellas. Lo
concreto o abstracto que es uno en su pensamiento es un factor que influye en la
capacidad de responder a la hipnosis debido a la naturaleza subjetiva de la
experiencia.
Todas las personas tienen imaginacin y capacidad para fantasear, pero
algunas tienen ms que otras. El poder de imaginacin de algunas personas es
muy concreto y el de otras ms abstracto. sta es una variable ms que se debe
considerar al formular el propio enfoque (Hilgard, 1970, 1974; Lynn y Nash,
1994; Lynn y Rhue, 1991).
FACTORES DE RELACIN E HIPNOTIZABILIDAD
El rapport entre el clnico y el cliente siempre se ha considerado un factor
destacado en el proceso teraputico, y realmente lo es. Segn mi definicin, se
trata de una interrelacin positiva entre individuos basada en el entendimiento y la
confianza. Se tiene rapport cuando el cliente se siente entendido, y cuando siente
que el terapeuta aprecia el valor y la complejidad de su experiencia personal
(Barber, 1991; Zeig y Rennick, 1991).
En los mtodos de hipnosis antiguos, el rapport probaba la conformidad con
la autoridad del hipnotista. Todava es posible que algunos consideren este tipo de
relacin desigual una posibilidad viable para la interaccin hipntica. Sin
embargo, la relacin cooperadora y ms equilibrada, inherente al enfoque de la
utilizacin, suele ser ms respetuosa.
Se puede ver la hipnosis como una respuesta que surge de forma natural en
un tipo de relacin especial de mutua responsabilidad. Las iniciativas del clnico
estn determinadas por las del cliente y viceversa. La hipnosis es un proceso
continuo de ajuste y reajuste entre ambos, aunque en ningn momento parezca
que uno u otro est estableciendo el ritmo de la interaccin. En este enfoque es
esencial un bucle de retroalimentacin continuo, de manera que la
retroalimentacin del cliente determine la iniciativa del clnico y

74 LO ESE.NCIAL DE LA HIPNOSIS
viceversa. Este tipo de relacin difiere de forma destacada de las perspectivas que
consideran que en la relacin hipntica el cliente sigue de forma obediente la
iniciativa del clnico y que el fracaso en lograrlo es una seal de resistencia. La
capacidad de respuesta del cliente permite al clnico ofrecer sugestiones de una
forma y a un ritmo que maximicen la capacidad del cliente para responder
(Gfeller, 1993; Gfeller, Lynn y Pribble, 1987; Gilligan, 1987; Zeig, 1980).
TEST DE SUSCEPTIBILIDAD A LA HIPNOSIS
Hay diversas escalas disponibles que miden la susceptibilidad hipntica si se
desea poner a prueba de manera formal la capacidad de respuesta de un cliente. La
mayora de ellas intentan estandarizar la conducta hipntica presentando la
hipnosis a una persona y aplicndole luego test para determinar el grado de
profundidad y de respuesta. En dichos test el cliente debe pasar por ellos y el
administrador de la escala anota los resultados para establecer el perfil de su
capacidad hipntica.
Los siguientes test, ordenados alfabticamente, se han usado para evaluar
diferentes aspectos de la capacidad de respuesta a la hipnosis de manera
individual:
Escala de sugestionabilidad de Berber (Berber, 1976).
Escala de responsividad a las sugestiones de la Universidad de Carleton
(Spanos, Radtke, Hodgins, Stram y Bertrand, 1983).
Escala de imaginacin creativa (Wilson y Barber, 1977).
Escala David-Husband (David y Husband, 1931).
Inventario de Field (autoinforme) (Field, 1965).
Escala de profundidad hipntica de Friedlander-Sarbin (Friedlander y Sarbin,
1938).
Escala de susceptibilidad hipntica del grupo de Harvard (Shor y Orne.
1962).
Cuestionario de experiencia hipntica, forma abreviada (Matheson, Shi
yBart, 1989).
Perfil de induccin hipntica (Spiegel, 1972; Stern, Spiegel y Nee 1979).
Escala de LeCron-Bordeaux (LeCron y Bordeaux, 1947).
SUSCEPTIBILIDAD A LA HIPNOSIS 75
Inventario de fenomenologa de la conciencia (autoinforme) (Pekala, 1982).
Escalas de autoinforme sobre la susceptibilidad hipntica (autoinforme)
(Tart, 1970).
Escala hipntica clnica de Stanford (Morgan e Hilgard, 1979).
Escala de susceptibilidad hipntica de Stanford, formas A y B
(Weitzen-hoffer e Hilgard, 1959).
Escala de susceptibilidad hipntica de Stanford, forma C (Weitzen-hoffer e
Hilgard, 1962).
Escalas sobre perfil de susceptibilidad hipntica de Stanford, formas I y II
(Weitzenhoffer e Hilgard, 1963).
Escala de absorcin de Tellegen (Tellegen y Atkinson, 1974).
Contina el debate respecto a la utilidad de las escalas en el tratamien
:
to. Su
valor en la investigacin es incuestionable. Sin embargo, no'est claro lo relevante
que es la respuesta a un test estandarizado y no individualizado respecto a los
resultados clnicos obtenidos.
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CAPTULO 10
LA EXPERIENCIA DE LA HIPNOSIS
La hipnosis es una experiencia extremadamente subjetiva, puesto que no hay
dos personas que la experimenten de la misma manera. En este captulo se
presentan algunas de las caractersticas ms destacadas de dicha experiencia, tanto
fsicas como psicolgicas. En la tabla 1 aparece una lista de las caractersticas ms
normales que manifiesta la persona hipnotizada.
Estas caractersticas se han de comunicar de manera diferente a una persona
hipnotizada de como se hara en una interaccin ms rutinaria.
CARACTERSTICAS PSICOLGICAS DEL ESTADO HIPNTICO
Atencin selectiva
Si algn lector ha odo o ha usado alguna vez la frase slo ve lo que quiere
ver es consciente de que los seres humanos se dan cuenta de aquello a lo que
eligen darse cuenta. Esto implica que las personas quizs no aprecien aquello de
lo que eligen no darse cuenta. A este fenmeno se le conoce como atencin
selectiva, es decir, la capacidad de centrarse deliberadamente en una porcin de
la experiencia mientras que se desconecta del resto.
El proceso de la atencin selectiva es un factor instrumental en la interaccin
hipntica (Crawford y Gruzelier, 1992; Weitzenhoffer, 1989). El cliente debe
atender selectivamente y de forma gradual a las sugerencias que se le ofrecen y
reducir su atencin a cualquier asociacin interna que puedan estimular las
sugestiones. El cliente generalmente est centrado en lo interno; incluso aunque se
d cuenta de los acontecimientos externos y responda a ellos, realmente stos
representan slo una mnima parte de la atencin del cliente. Se vuelve muy
destacada la capacidad del inconsciente para responder a las cosas que estn fuera
del campo atencional consciente de la persona. Con esto acabo de sentar las bases
para la siguiente caracterstica que comentar: la disociacin.

80 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Tabla 1
La experiencia de la hipnosis
Absorcin de la atencin experiencial y selectiva (Spiegel y Spiegel, 1987).
Expresin fcil (Gilligan, 1987).
Implicacin experiencial y no conceptual (Erickson, Rossi y Rossi, 1976).
Deseo de experimentar (Gilligan, 1987).
Flexibilidad de las relaciones espacio/tiempo (Erickson, Rossi y Rossi, 1976).
Alteraciones de la percepcin (Erickson y Rossi, 1979).
Fluctuaciones en el grado de implicacin (Gilligan, 1987).
Inhibicin motriz/verbal (Erickson, Rossi y Rossi, 1976).
Lgica del trance: reduccin de la contrastacin con la realidad (Shor, 1959).
Procesamiento simblico (Zeig, 1980).
Distorsin del tiempo (Erickson, Rossi y Rossi, 1976).
Amnesia (total o parcial) (Erickson, Rossi y Rossi, 1976; Rossi, 1993).
Disociacin
Mientras la persona est hipnotizada, su atencin est centrada de manera
selectiva en las sugestiones del clnico y, como consecuencia, se puede
desencadenar cualquier asociacin inconsciente y producirse una divisin entre la
mente consciente y la inconsciente. La mente consciente se ocupa de los
procedimientos hipnticos mientras que la inconsciente busca activamente
significados simblicos, asociaciones pasadas y respuestas apropiadas. Esta
separacin de las dimensiones consciente e inconsciente del funcionamiento
durante la experiencia hipntica se lleva a cabo a diversos niveles con diferentes
personas y se llama disociacin. El hecho de que la mente consciente y la
inconsciente se puedan dividir en cierta medida y utilizar como entidades
independientes aunque sean dependientes, es la piedra angular de la hipnosis.
Facilitar la disociacin mediante los enfoques hipnticos permite tener un acceso
ms directo a los diferentes recursos de la mente inconsciente y profundizar en el
conocimiento del funcionamiento interno de la persona.
Otra forma de considerar la naturaleza disociativa de la experiencia hipntica
es a travs de la conciencia paralela que se amplifica durante la
LA EXPERIENCIA DE LA HIPNOSIS 81
hipnosis. El cliente hipnotizado tiene mltiples conciencias y cada una de ellas
opera en un nivel separado. Uno de dichos niveles es relativamente objetivo y
tiene una comprensin realista de la naturaleza de la experiencia, una parte de la
persona a la que Ernest Hilgard (1986) llam el observador oculto. ste est
separado (disociado) de la inmediatez de las experiencias sugeridas, y puede
mantener cierto grado de objetividad respecto a la experiencia. Esta caracterstica
disociativa del estado hipntico permite que el cliente preste atencin y responda
a las sugerencias y al mismo tiempo se observe a s mismo al tener la experiencia
(Hilgard, 1992; Kirsch y Council, 1992; McConkey, 1986).
Aumento de la respuesta a la sugestin
Los factores atencional y disociativo descritos antes llevan normalmente a un
aumento de respuesta ante las sugestiones. La interaccin hipntica se ha definido
como teraputica y/o educativa para el cliente, y la capacidad de influir est
ciertamente presente. El cliente atiende de manera selectiva a la sugestin del
clnico, y dicha sugestin le produce respuestas y asociaciones. El aumento de la
capacidad de respuesta est evidenciado por un mayor deseo del cliente de ser
guiado por las sugestiones del clnico, probablemente por la expectativa de poder
conseguir algo aceptndolas.
La capacidad de respuesta, por lo tanto, no se ha de confundir con la
credulidad o con la aceptacin sin cuestionamientos. El estado hipntico
amplifica realmente el rango de elecciones de la persona, incluida la eleccin de
rechazar una sugestin que no tiene coherencia (Hilgard, 1965; Kirsch, Lynn y
Rhue, 1993). El aumento de la capacidad de respuesta a la sugestin es una
eleccin que realiza el cliente y ha de estar guiada por alguien en quien l/ella
confa y cree que le puede ayudar. Si las dinmicas personal, interpersonal y
contextual no son favorables, la capacidad de respuesta es inexistente. El
resultado es lo que clsicamente se conoce con el nombre de resistencia.
Interpretacin subjetiva
Cmo responder una persona a una palabra o frase es algo impredeci-ble.
Hay que recordar que cada persona usar su propio marco de referencia (es decir,
experiencias, conocimientos) para dar significado a las palabras del clnico. Lo
mejor que este ltimo puede hacer es usar las palabras con sufi-
82 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
ciente cuidado como para dejar tan poco espacio como sea posible (o tanto, segn
sea el caso) a la mala interpretacin errnea. El entrenamiento en hipnosis con
pares permite recibir una retroalimentacin honesta sobre el impacto que han
tenido las palabras y frases que es bastante probable que los clientes no den.
Descubrir qu comunicaciones facilitan la experiencia hipntica y cules la
entorpecen son dos de los aspectos ms valiosos de la formacin en hipnoterapia
clnica con grupos pequeos (Erickson y Rossi, 1979, 1981; Matthews, Lankton y
Lankton, 1993).
Lgica del trance
Una caracterstica del estado hipntico que es totalmente prctica, aplicada a
la clnica se llama lgica del trance. Esto hace referencia a que el cliente no
tiene necesidad de que su experiencia sea enteramente realista o racional. En otras
palabras, el cliente puede, al menos temporalmente, aceptar la realidad sugerida,
aunque sta sea ilgica y objetivamente imposible, como si fuera la nica
realidad.
La lgica del trance es un estado voluntario de aceptacin de las sugestiones
sin que tenga lugar la evaluacin crtica que, por supuesto, destrozara la validez o
el significado de algunas sugestiones. La oportunidad de que el cliente responda
como si algo fuera real puede ser la puerta que lleve hacia sentimientos ms
profundos y a cuestiones apropiadas para realizar intervenciones teraputicas
(Lynn y Rhue, 1991; Orne, 1959; Sheehan y McConkey, 1982).
Relajacin
Una persona puede estar hipnotizada sin que necesariamente est relajada,
pero la relajacin de cuerpo y mente es una caracterstica que la mayora de la
gente asocia con la hipnosis. La mayor parte de los procesos teraputicos tienen
que ver con la relajacin como forma de facilitar la disociacin de la mente
consciente e inconsciente. La relajacin hace que los clientes se sientan bien,
altera su experiencia de s mismos de manera bien definida, y se les puede
convencer, incluso, de que estn hipnotizados (Benson y Carol, 1974; Edmonston,
1991; Mitchell y Lundy, 1986).
La relajacin asociada a la hipnosis surge en forma de varios cambios fsicos
(descritos en la siguiente seccin) y de una pasividad voluntaria en la que el
cliente experimenta que hacer cualquier cosa supone demasiado es-

LA EXPERIENCIA DE LA HIPNOSIS 83
fuerzo. Si se le pide al cliente que hable, se mueva o piense, ste suele reaccionar
con una inactividad aparente, simplemente porque lo que se le ha sugerido
requiere ms energa de la que l/ella est dispuesto a gastar. Esta es otra razn
para asumir un enfoque laxo en vez de uno exigente, para que el cliente
experimente la hipnosis a su manera sin tener que actuar.
CARACTERSTICAS FSICAS DEL ESTADO HIPNTICO
Cmo sabe uno que su cliente est hipnotizado?La respuesta es un de-
finitivo... no se sabe. Se desconoce cul es el momento preciso en el que una
persona ha dejado su estado de conciencia normal y ha entrado en uno ms
centrado. Dado que el estado hipntico difiere de la experiencia mental cotidiana
en el grado y no en el tipo de experiencia, no existen unos lmites claros que
separen el estado normal del estado hipntico. Asimismo, tampoco existen
lneas claras que dividan los diferentes grados de profundidad hipntica. Sin
embargo, con la experiencia, es probable que uno se d cuenta de las diferentes
caractersticas fsicas que estn asociadas con la hipnosis y las pueda usar como
indicadores generales de su presencia (Erickson, Rossi y Rossi, 1976).
Los indicadores fsicos tiles son:
1. Relajacin muscular: obsrvese el nivel de tensin que tiene la persona en el
cuerpo y especialmente en los msculos faciales, antes y durante el trabajo
hipntico, para comparar.
2. Contracciones musculares: a medida que cuerpo y mente se relajan se
producen espasmos totalmente involuntarios que estn relacionados con
cambios neurolgicos producidos con la relajacin.
3. Lacrimacin: cuando la persona se relaja, algunas veces puede derramar
alguna lgrima. Algunos suponen automticamente que la persona est triste y
llora, pero es algo injustificable que puede llevar a una conclusin
posiblemente errnea. Si se tienen dudas, es bueno preguntar.
4. Ojos cerrados y parpadeos: a medida que la persona empieza a cambiar su
centro de atencin y entra en la hipnosis, puede empezar a parpadear a gran
velocidad, normalmente sin ser consciente de ello. Adems se producen
movimientos oculares rpidos que son observables a lo largo de todo el
proceso hipntico, y ms si los mtodos implican mucha visualizacin.

84 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
5. Cambio en el ritmo respiratorio: es normal el cambio en la respiracin, ya sea
porque se enlentece o porque se acelera. Es bueno observar los patrones
respiratorios del cliente antes y durante el proceso para comparar. La
respiracin de algunas personas se vuelve ms superficial y la de otras ms
profunda; algunas tienen una respiracin torcica y otras diafragmtica.
6. Cambio en el ritmo del pulso: tambin es normal que el pulso se acelere o se
retarde. Cuando un cliente est sentado cmodamente, se puede observar el
pulso de la arteria cartida en el cuello. Si se prefiere (y se tiene el permiso del
cliente) se puede coger al cliente por la mueca para darle apoyo y tomarle
el pulso.
7. Relajacin de la mandbula: muchas veces la mandbula inferior cae y,
subjetivamente, parece que pese tanto que cuesta un esfuerzo consciente
cerrarla. (Yo he conocido personas que no participaran en hipnosis de grupo
debido a lo embarazoso que les resulta su tendencia a babear.)
8. Catalepsia: es una inhibicin de los movimientos voluntarios que se refleja
nicamente en la absorcin que produce la hipnosis. A diferencia del sueo, en
el que se est en movimiento casi constante, la persona hipnotizada se mueve
muy poco, si es que llega a hacerlo. Muchas veces el cliente se siente
disociado de su cuerpo y, por lo tanto, lo olvida.
A veces uno puede encontrar a alguien que se mueve mucho (esto ocurre
sobre todo en los nios). En un curso de formacin, yo tena a un alumno en clase
que tena el sobrenombre de el agitador. Cuando estaba hipnotizado, le gustaba
rodar por el suelo y moverse a gran velocidad. Al acabar describa lo bien que se
relajaba su cuerpo a travs del movimiento. Aunque el movimiento pueda parecer
excesivo o perjudicial a los ojos del terapeuta, el cliente puede estar igualmente
hipnotizado.
Cada una de las caractersticas fsicas descritas anteriormente se puede usar
como indicador general de la hipnosis, pero ningn signo, por s solo, puede
decirnos qu es lo que realmente est experimentando el cliente a nivel interno.
En cierto sentido el clnico es un visitante en el mundo de otra persona y debera
ser un observador cauto y, sobre todo, respetuoso. Gran parte de la evaluacin de
cundo se pasa de una fase de la sesin de hipnosis a otra, por ejemplo ir de la
induccin a la utilizacin, se basa en lo bien que se observen los cambios en el
cuerpo y la conducta del cliente. Tomar una lnea de base de su tensin muscular,
su ritmo respiratorio y pulso y cualquier otra cosa que se encuentre antes de
empezar, puede ayudar a darse cuenta de los cambios que
LA EXPERIENCIA DE LA HIPNOSIS 85
tienen lugar a medida que se progresa y que sugieren el desarrollo de un estado
diferente del que tena el cliente originariamente. No siempre se puede saber cul
es el contenido de la experiencia, pero se pueden observar cambios que indican
que la gua del terapeuta ha producido algn impacto. Cuanto ms hbil se vuelva
uno en observar dichos cambios, ms cmodo se sentir para adaptar las
sugestiones espontneamente a la experiencia del cliente (Grinder y Bandler,
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CAPITULO 11 CONDICIONES
PARA REALIZAR HIPNOSIS
En este captulo me gustara explicar algunas de las variables que estn fuera
de los patrones de comunicacin y de la relacin teraputica y pueden influir en el
trabajo del terapeuta. Estas variables se dividen en ambientales y fsicas.
VARIABLES AMBIENTALES
Existen ciertas condiciones ambientales que yo creo que son deseables para
realizar hipnosis, pero no son absolutamente esenciales. Primero, resulta til
trabajar en una atmsfera relativamente tranquila, libre de ruidos molestos o
desagradables, lo cual, obviamente, distraer menos al cliente, permitindole
centrarse ms en las experiencias internas que en las externas. Sin embargo, si
somos realistas, los telfonos suenan, las puertas golpean al cerrarse, la gente
habla al otro lado de la puerta (si es que hay puerta), se oye el bullicio del trfico,
pasan aviones, la gente deja caer objetos pesados, se oyen estornudos, los
animales domsticos golpean jarrones, los nios pelean... En otras palabras,
ningn ambiente es totalmente tranquilo y est libre de ruidos externos, ni
tampoco tiene que serlo. La clave para ayudar al cliente a centrarse internamente
sin distraerse con acontecimientos externos estriba en la capacidad del terapeuta
para incluirlos en el proceso (Bandler y Grinder, 1979; Zeig, 1980, 1985).
Otro factor ambiental que puede ser til es el uso de una iluminacin suave y
tranquilizadora, que puede crear una atmsfera cmoda. Yo no recomendara una
iluminacin demasiado dbil, ni tampoco estar a oscuras. Para algunos puede ser
til trabajar a la luz de las velas, aunque para otros (como yo) es demasiado
esotrico.
Un tercer factor ambiental que afecta a la capacidad del cliente para relajarse
es el mobiliario. Las camas o divanes para tumbarse pueden ser dema-
88 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
siado sugestivos y adems es ms probable que el cliente se duerma. El mobiliario
debera ser cmodo y servir para que el cliente apoye la cabeza y el cuerpo. A
medida que el cliente se relaja, su cuerpo tiende a volverse pesado; el resultado es
muchas veces dolor de cuello y espalda si no se tiene un apoyo fsico adecuado.
Por eso las sillas reclinables son bastante buenas (Alman y Lambrou, 1992;
Weitzenhoffer, 1989).
No son tan importantes la iluminacin, el mobiliario y los sonidos am-
bientales como la manera de usarlos. Hasta aqu el punto clave es usar cualquier
cosa que ocurra como parte del proceso, enmarcando el acontecimiento intrusivo
como adecuado (Grinder y Bandler, 1981; Kelly, 1993: Stone, 1986).
VARIABLES FSICAS
Tambin merece la pena considerar ciertas condiciones fsicas cuando se est
realizando hipnosis. No me refiero a la salud fsica, sino a las experiencias fsicas
transitorias que pueden desempear un papel en el encuentro teraputico.
Fsicamente es til que el cliente se sienta cmodo (es decir, que su cuerpo tenga
un soporte adecuado, que la ropa no le apriete ni sea ceida, que la temperatura
sea agradable y que l no sienta prisa ni le distraigan otras cosas que exijan una
atencin inmediata.
Es importante que el cliente no tenga nada en la boca (por ejemplo, un chicle
o un caramelo) que le podra provocar ahogo o atragantamiento a medida que se
relaja. Adems, muchas personas usan lentes de contacto y algunas de ellas estn
elaboradas de manera que, si el cliente cierra los ojos aunque sea pocos minutos,
producen irritacin hasta el punto de volverse dolorosas. Es bueno preguntarle al
cliente si desea quitarse las gafas, lentes de contacto, zapatos o cualquier otra cosa
que pudiera dificultar que se centre en la introspeccin de manera adecuada.
Otras consideraciones fsicas son la influencia de las drogas y el alcohol que
normalmente son contraproducentes para realizar un trabajo eficaz. Se exceptan
los frmacos prescritos por el mdico, aunque incluso stos pueden dificultar
potencialmente la respuesta hipntica eficaz. Tambin existen objeciones
similares para el cliente excesivamente cansado o exhausto, que se puede dormir
con facilidad pero es difcil que se centre internamente de manera til (Beahrs,
Carlin y Shehorn, 1974; Spiegel, 1986).

CONDICIONES PARA REALIZAR HIPNOSIS 89
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CAPTULO 12
ESTRUCTURA DE LAS SUGESTIONES
El objetivo de este captulo es tratar algunas de las variables de co-
municacin interpersonal que se producen en los patrones hipnticos, es-
pecficamente los estilos de comunicacin y las estructuras de sugestiones
hipnticas.
ESTILOS DE COMUNICACIN
Uno de los requisitos previos para usar la hipnosis de manera efectiva es
apreciar las diferencias en los estilos de procesamiento de informacin y en la
habilidad de la mente consciente y la inconsciente. Una de las formas en las que la
hipnosis obtiene su fuerza es formulando sugestiones que puedan incidir en la
visin del mundo de la mente inconsciente.
Existen dos categoras principales de comunicaciones hipnticas: la directa y
la indirecta. No slo no son mutuamente excluyentes, sino que dudo que sea
posible (o deseable) realizar un proceso hipntico eficaz exclusivamente en una
de las dos. En realidad, ambos estilos sern evidentes en distintos momentos de
un mismo proceso. Adems, cada sugestin variar en el grado de directividad,
como si se tratara de un continuo en el que un polo es la sugestin directa y el
otro la indirecta. La cuestin de qu estilo usar en un momento dado depende
de la naturaleza de la sugestin (considerando factores como su potencial para
amenazar al cliente) y el grado de respuesta de ste (Alman y Carney, 1980;
Erickson y Rossi, 1979; Zeig y Rennick, 1991).
Sugestiones directas
Las sugestiones directas son aquellas que tratan o bien con el problema que
se tiene entre manos o bien con la respuesta especfica deseada de manera abierta
y clara. No se conocen por su sutileza.

94 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Tabla 2
Estructuras y estilos de sugestin hipntica bsicos
Sugestiones positivas
Puedes hacer X
Sugestiones negativas
No puedes hacer X
Sugestiones directas
Puedes hacer X
Sugestiones indirectas
Conoc a alguien que disfrutaba haciendo X
Sugestiones de proceso
Puedes tener un recuerdo especial
Sugestiones de contenido
Puedes recordar a tu profesor de tercer grado
Estilos permisivos
Puedes permitirte a ti mismo hacer
Estilos autoritarios
Hars X
Sugestiones poshipnticas
Ms tarde, cuando ests en la situacin A, puedes hacer X
Las sugestiones directas hacen referencia, en gran medida, a la experiencia
consciente de la persona, y normalmente proporcionan soluciones especficas a
los problemas e instrucciones detalladas sobre cmo responder.
Normalmente, para empezar la hipnosis el clnico querr que el cliente cierre
los ojos. Si el clnico elige un enfoque directo, puede ofrecer alguna de las
siguientes sugestiones directas:
Cierra los ojos.
Por favor, cierra los ojos.
Puedes cerrar los ojos.
Deja que tus ojos se cierren.
Me gustara que cerraras los ojos.

ESTRUCTURA DE LAS SUGESTIONES 95
Las ventajas de las sugestiones directas son: a) su relevancia directa con los
asuntos que se tienen entre manos (reduciendo las preocupaciones conscientes del
cliente respecto a la capacidad del terapeuta para tratar directamente sus
problemas); b) su capacidad para mantener los objetivos del cliente bien definidos
y a la vista; c) la implicacin directa del cliente en el proceso de manera activa; y
d) su capacidad para servir de modelo para la resolucin de cualquier problema
futuro que surja a travs del desarrollo directo de una estrategia consciente de
solucin de problemas.
El inconveniente de las sugestiones directas es que confan demasiado en el
deseo consciente de seguir las sugestiones, usando menos los recursos de la mente
inconsciente. Adems, es ms probable que este tipo de sugestiones susciten
resistencia en el cliente al tratar de manera tan directa sus problemas que,
potencialmente, son una experiencia amenazante. Esta sensacin de amenaza que
tiene el cliente aumenta la probabilidad de tener reacciones defensivas, una de las
cuales es el rechazo de las sugestiones.
Es necesario que el terapeuta valore las ventajas y desventajas de usar
sugestiones directas para tomar la decisin pertinente de manera que su uso
produzca una experiencia hipntica exitosa (Crasilneck y Hall, 1985; Kroger,
1977; Spiegel y Spiegel, 1987; Weitzenhoffer, 1989).
Sugestiones indirectas
Las sugestiones indirectas son aquellas que estn relacionadas con el
problema tratado o con la respuesta especfica deseada de manera encubierta y,
por lo tanto, no intrusiva. Pueden ser bastante sutiles. Dichas sugestiones
normalmente tienen una relacin indirecta y requieren que el cliente las interprete
de manera idiosincrsica para darles significado. El uso de las sugestiones
indirectas puede hacer que el cliente se pregunte a nivel consciente de qu est
hablando el terapeuta y, al mismo tiempo, su mente inconsciente est asociando lo
que dice el terapeuta con su experiencia interna (procesos dinmicos
subyacentes), preparando el terreno para que se produzcan los cambios.
Estas sugestiones pueden adoptar formas diferentes como contar historias,
analogas, chistes, juegos de palabras, tareas para casa y sugestiones disfrazadas o
entremezcladas. Cualquier forma de comunicacin que requiera una respuesta del
sujeto sin pedrsela directamente implica, en cierta medida, una sugestin
indirecta.
96 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Si un terapeuta sospecha, basndose en la retroalimentacin que recibe de su
cliente, que le resultara ms fcil la hipnosis a travs de mtodos indirectos, le
podra ofrecer alguna de las siguientes sugestiones:
Un buen sujeto hipntico empieza cerrando los ojos.
Puedes permitir que tus ojos se cierren?
A muchos de mis clientes les gusta sentarse en esa silla y tener los ojos
cerrados.
No es agradable no tener que escuchar con los ojos abiertos?
Me pregunto qu cree que le permitira CERRAR LOS OJOS cmodamente.
La ventaja de los enfoques indirectos es que estn relacionados principal-
mente con una mayor utilizacin de los recursos de la mente inconsciente en
beneficio del propio cliente. Cuando las sugestiones desencadenan asociaciones
antiguas o nuevas que pueden suponer una experiencia teraputica, la persona est
totalmente implicada en la terapia a mltiples niveles. Adems, al haber una
mayor distancia entre las sugestiones y la emocin o conducta objetivo, la
necesidad de usar defensas resistentes es menor. Dicha distancia puede crear, al
mismo tiempo, confusin en el cliente respecto a cmo se relacionan las
sugestiones con su mejora personal, preparando el camino para que las interprete
de alguna manera que sea til para l. Al no forzarle a responder a las demandas
arbitrarias del terapeuta, ste demuestra un respeto mayor por el cliente, lo que
supone un enfoque altamente deseable (Brown, 1991; Lank-ton y Lankton, 1983;
Zeig, 1980).
Los inconvenientes del estilo indirecto son la posibilidad de que el cliente
sienta ansiedad o miedo de que el terapeuta no sea capaz de afrontar directamente
el problema: Si el terapeuta no puede, cmo voy a poder yo?. Se puede ver al
terapeuta como evasivo o incompetente, y el cliente sentirse manipulado e incluso
engaado. Otro inconveniente es que las respuestas inconscientes del cliente
pueden permitir aliviar el problema pero dejar al cliente, a nivel consciente,
preguntndose cmo se produjo el cambio. Quiz se resuelva el problema pero la
solucin no permite al cliente acceder a patrones para resolver problemas futuros
(Lehrer, 1986; Yapko, 1983).
Eleccin de estilo
La directriz para elegir un estilo y el grado en el que dicho estilo se debera
usar se basa en dos factores principalmente: el nivel de insight deseable

ESTRUCTURA DE LAS SUGESTIONES 97
o necesario para que la intervencin funcione y la capacidad de respuesta del
cliente.
Algunos clientes quieren entender a nivel consciente, preguntando muchas
veces por qu?. Otros estn ms interesados en conseguir que se produzca
algn cambio en el problema, sin importar lo que eso suponga. Cuanto mayor sea
la necesidad de la persona de entender a nivel consciente e intente implicar al
terapeuta en este nivel, ms disruptivo ser un enfoque indirecto en su patrn
normal, aumentando la probabilidad de cambio. Aunque, al mismo tiempo, una
persona que quiere entender a nivel consciente puede quedar desconcertada por
los mtodos indirectos, perder la paciencia y la motivacin y rechazar la
experiencia como intil.
La experiencia es lo nico que puede ayudar al terapeuta a evaluar qu estilo
se debe utilizar con cada cliente en concreto.
La segunda variable que cabe considerar al valorar si se usa un estilo directo
o indirecto es el grado de respuesta del cliente (o resistencia, considerada
tradicionalmente como una falta de respuesta). Una directriz general para decidir
qu estilo hay que usar es sta: el grado de directividad debera ser directamente
proporcional al grado de resistencia encontrado o anticipado (Zeig, 1980). En
otras palabras, cuanto mayor sea la incapacidad o la falta de ganas del cliente de
seguir las instrucciones del terapeuta, ms indirectas debern ser las sugestiones
de este ltimo.
Comportamiento clnico
Antes del reciente inters que han suscitado los mtodos indirectos para
inducir y utilizar el estado hipntico, su consideracin se limitaba a la conducta
del clnico cuando ofreca sugestiones directas. Los estilos se describan en un
continuo en el que autoritario estaba en un extremo y permisivo en el otro.
Estos trminos todava pueden ser tiles para describir las relaciones existentes
entre el clnico y el cliente, y por eso se han incluido aqu.
El estilo autoritario es dominante y en l el clnico literalmente ordena al
cliente que responda de una determinada manera. La autoridad y el poder son las
variables en las que confa el clnico y la respuesta del buen cliente es la
conformidad.
Los enfoques autoritarios ofrecen sugestiones en forma de rdenes. Las
siguientes instrucciones estn estructuradas de forma autoritaria:
98 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Cierra los ojos mientras cuento hasta tres.
Cuando chasquee los dedos tendrs seis aos.
Cuando toque tu hombro, entrars en un profundo estado de hipnosis.
Te resultar imposible encender un cigarrillo.
No recordars nada de esta experiencia.
En el otro lado del espectro est en enfoque permisivo, que es mucho ms
respetuoso con la capacidad del cliente para hacer elecciones en su propio nombre
respecto a las cosas a las que responder y a las que no. El enfoque permisivo se
caracteriza por el nfasis que se pone en permitir al cliente ser consciente de las
posibilidades que tiene de dar respuestas significativas, en vez de exigir dichas
respuestas. Las siguientes sugestiones estn estructuradas con un estilo permisivo:
Quizs ests interesado en descubrir otra manera de sentirte ms cmodo.
Me pregunto si has considerado la posibilidad de aprender dichos mtodos
ms fcilmente de lo que pensaste en un principio. No s cul es para ti la
posicin ms cmoda al sentarte en la silla. Quiz te podras centrar con ms
facilidad con los ojos cerrados. Puedes decidir escuchar las cosas que yo
describo, si quieres.
El clnico simplemente ofrece sugestiones sobre lo que el cliente puede
experimentar si elige hacerlo. En gran medida es responsabilidad del cliente
utilizar a su manera la informacin que le ha proporcionado el clnico. Por lo
tanto, el clnico considera adecuada cualquier respuesta, respetando la eleccin de
la persona. En este estilo, la resistencia es un factor mucho menos debilitante
(Gilligan, 1987; Gordon y Meyers-Anderson, 1981: Grinder y Bandler, 1981;
Haley, 1985; Satanton, 1985).
ESTRUCTURAS DE SUGESTIN
Adems del estilo para ofrecer sugestiones, el terapeuta tiene que elegir
tambin una estructura particular para la sugestin, que puede asumir diferentes
formas, que describiremos a continuacin.
ESTRUCTURA DE LAS SUGESTIONES
99
Sugestiones positivas
Las sugestiones positivas son, con diferencia, el tipo de estructura ms
comn, simple y til. Proporcionan apoyo y nimo y estn expresadas de manera
que dan al cliente la idea de que puede experimentar o conseguir algo deseable.
Puesto que las palabras nos recuerdan las experiencias que representan (como
smbolos de las mismas), las sugestiones positivas crean respuestas deseables. Las
siguientes sugestiones estn estructuradas de manera positiva (y permisiva
tambin):
Te puedes sentir ms cmodo con cada inspiracin.
Puedes recordar una vez que te sentas muy orgulloso de ti mismo.
Eres capaz de descubrir fuerzas internas que no te habas dado cuenta
que tenas.
Puedes darte cuenta de lo bien que te sientes relajado.
Puedes darte cuenta de una suave sensacin de calidez en las manos.
Sugestiones negativas
Estas sugestiones, cuando se usan de forma habilidosa, utilizan una especie
de enfoque de psicologa inversa. Con ellas se puede obtener una respuesta
sugiriendo a la persona que no responda de la forma deseada.
Cuando se usan deliberadamente y con cierta habilidad, las sugestiones
negativas pueden ser muy tiles. Los siguientes son ejemplos de sugestiones
negativas. Se recomienda al lector que se d cuenta de cul es su experiencia
interna a medida que lee lentamente cada uno de ellos:
No pienses en tu color favorito. No te permitas a ti mismo preguntarte qu hora
es. Te recomendara que no prestaras atencin a esa sensacin de tu pierna.
Ahora no deberas pensar en tu novio/a del instituto. Por favor, intenta no
pensar en cul de todos tus amigos es el ms materialista.
Con demasiada frecuencia se emplean las sugestiones negativas de forma
ingenua y accidental, generando una respuesta no deseada que deja al profesional
preguntndose qu es lo que ha ido mal. Si el clnico dice (con gran sinceridad y
con la intencin de confrontar al cliente): No se preocu-
100 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
pe por eso, simplemente squelo de su mente, es todava ms probable que el
cliente siga preocupndose por ello.
Sugestiones de contenido
Este tipo de sugestiones contienen detalles muy especficos que describen
sentimientos, recuerdos, pensamientos o fantasas que experimenta el cliente
mientras est hipnotizado. Ofrecer detalles que describen cada dimensin de la
experiencia sugerida puede tener el efecto deseado de ayudar al cliente a tener la
experiencia de forma ms completa y, por lo tanto, a un mayor grado de
satisfaccin. Algunos ejemplos de sugestiones de contenido son:
Piensa en una rosa roja con unos ptalos suaves y aterciopelados y una
fragancia suave y dulce.
Imagina que ests en la playa en un da claro y brillante, sintiendo como el
sol calienta tu piel, oliendo la sal en la brisa del ocano y oyendo el ruido de
las olas al chocar contra la orilla.
Puedes recordar lo agradable que es dar un mordisco a una naranja llena de
zumo, cmo se llena de lquido tu boca, cmo corre el jugo por tus dedos, y
su sabor cido?
Cada uno de los ejemplos anteriores proporciona detalles especficos respecto
a lo que se va a experimentar pensando en una rosa, en la playa o en una naranja.
Quiz dichos detalles permitan tener una experiencia ms plena, en cuyo caso son
tiles. Sin embargo, estas frases pueden ejemplificar tambin el riesgo potencial
de usar sugestiones llenas de contenido, es decir, los detalles que el terapeuta da al
cliente quiz no son los que ste hubiera elegido.
El problema potencial de las sugestiones de contenido es simplemente ste:
cuantos ms detalles ofrece el terapeuta mayor es la probabilidad de que algo de lo
que sugiera contradiga la experiencia del cliente (Grinder y Bandler, 1981;
O'Hanlon, 1993).
Sugestiones sobre el proceso
En contraste con las sugestiones de contenido, que son tan meticulosas, las de
proceso se caracterizan por su escasez de detalles, dejando al cliente li-
ESTRUCTURA DE LAS SUGESTIONES 101
bertad para prestar atencin a aquellos que l mismo ha asociado a (es decir,
proyectado en) la experiencia sugerida.
Las instrucciones sobre el proceso dan a los clientes la oportunidad de usar
su propia experiencia y sus propios detalles en el proceso y, por lo tanto, de hacer
que lo que parece a primera vista demasiado general para ser eficaz, se convierta
en un enfoque muy individualizado. A continuacin se incluyen algunos ejemplos
de instrucciones sobre el proceso:
Puedes tener un recuerdo concreto de la infancia, uno en el que no habas
pensado durante mucho, mucho tiempo.
Puedes notar cierta sensacin muy agradable en tu cuerpo a medida que te
sientas all cmodamente.
Te puedes volver consciente de un sonido especfico en la habitacin.
Puedes recordar aquel momento especial en que te sentas tan bien contigo
mismo?
Ninguna de las sugestiones anteriores especifica nada: no dicen qu recuerdo,
sensacin, sonido o acontecimiento. El cliente elige ese aspecto de la experiencia.
Obsrvese, sin embargo, que con el uso de calificativos como concreto,
cierta, especfico y especial se puede conseguir que el cliente eluda de
entre todas sus experiencias una en la que centrarse. Esa experiencia concreta es
producto de la interaccin entre elecciones conscientes e inconscientes (Erickson
y Rossi, 1979; Zeig, 1980).
Sugestiones poshipnticas
Las sugestiones poshipnticas son aquellas que se dan al cliente mientras est
hipnotizado y tienen que ver con conductas o emociones que tendr en algn
contexto futuro. Estas sugestiones permiten posponer para el contexto deseado las
conductas nuevas o el entendimiento adquirido durante la hipnosis. Las
sugestiones poshipnticas son una parte necesaria del proceso teraputico si el
cliente aporta nuevas posibilidades a las experiencias futuras. Sin ellas, el
aprendizaje adquirido durante la sesin de hipnosis es probable que quede limitado
al estado hipntico en s. La razn por la que esto ocurre es que las respuestas
hipnticas son especficas de un estado, estn asociadas a un estado interno
concreto. La sugestin poshipntica permite que el aprendizaje recientemente
adquirido cruce los lmites internos y est disponible en otros estados de
conciencia. Si el cliente puede tener la

102 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
conducta o la emocin slo cuando est hipnotizado, sigue estando muy limitado.
Estas sugestiones son tiles para asegurarse de que la respuesta deseada
quedar integrada en la vida cotidiana de la persona, reemplazando respuestas
disfuncionales o ausentes. Adems, tambin se pueden usar para facilitar el
trabajo hipntico futuro ofreciendo la sugestin de que en futuras sesiones el
cliente podra entrar en la hipnosis con ms rapidez y profundidad (Erickson y
Rossi, 1979; 1981; Lankton y Lankton, 1983).
SUGESTIONES ESPECIALIZADAS
Mientras que la estructura y el estilo de las sugestiones que acabamos de
describir representan el ncleo de las sugestiones hipnticas, existen otras formas
derivadas de los componentes nucleares. Algunas de ellas las describiremos en
esta seccin.
Preguntas de acceso
Las preguntas que animan al cliente a responder en un nivel experien-cial y
no slo verbal se conocen con el nombre de preguntas de acceso. Ms que
preguntas retricas, stas centran al cliente en aspectos particulares de su
experiencia, que se amplifican mediante la manera de formularlas Puedes
recordar vividamente lo suave y relajante que es estar tumbado bajo un clido sol
y sentir como ste calienta tu piel?. A este tipo de preguntas se les ha llamado
tambin postulados conversacionales (Bandler y Grinder, 1979; Hammond,
1990).
Sugestiones ambiguas
Se puede usar deliberadamente la ambigedad en una sugestin para es-
timular las proyecciones del cliente testo es similar a las inespecficas sugestiones
sobre el proceso). La ambigedad puede girar alrededor de la accin deseada
por el cliente o del significado de la sugestin. Por ejemplo, sugerir que se puede
tener una voluntad frrea y ser prctico en dichas cuestiones deja abierta la
interpretacin de si el clnico est alabando la perseverancia o est criticando la
testarudez (Grinder y Bandler, 1981: O'Hanlon, 1985).

ESTRUCTURA DE LAS SUGESTIONES 103
Aposicin de opuestos
Al ofrecer sugestiones que crean distintas polaridades sobre la experiencia
del cliente se est usando la aposicin de opuestos. Por ejemplo, mientras su
mano izquierda se vuelve agradablemente fra e insensible, se da cuenta de que su
mano derecha se vuelve cmodamente clida y sensible (Erickson y Rossi, 1979;
Hammond, 1990).
Obligatoriedad de alternativas comparables
Al ofrecer al cliente la obligatoriedad de alternativas comparables se crea,
para l, una situacin de eleccin forzada en la que ambas elecciones llevan a
un resultado igualmente deseable: Preferira disfrutar de una experiencia de
hipnosis profunda sentado en esta silla o en aquella}. Mientras el cliente
responda dentro de los parmetros de la sugestin, la obligatoriedad existe
(Hammond, 1990).
Sugestiones confusionales
Se conocen con el nombre de confusionales aquellas sugestiones cons-
truidas deliberadamente para desorientar o confundir al cliente y despertar su
inters y para superar una conducta demasiado intelectual y facilitar la diso-
ciacin. Por ejemplo, usted puede pensar que entiende conscientemente estas
sugestiones pero su inconsciente tambin quiere claridad, as que si conscien-
temente cree que eso le funcionar conscientemente en una estructura incons-
ciente de los patrones consciente e inconsciente para saber a nivel consciente e
inconsciente que puede superar la capacidad de alguien para entender, asegrese
de que usa la confusin cuando sea adecuado hacerlo. Inmersas en la confusin
aparecen algunas sugestiones claras, sensibles y significativas que pueden
oponerse al teln de fondo de la confusin. Ofrezco ms informacin sobre los
mtodos confusionales en el captulo 16 (Erickson, 1964; Gilligan, 1987; Otani,
1986).
Cubrir todas las posibilidades
Una manera de difuminar la resistencia y de mantener la respuesta del cliente
es incluir todas sus posibles reacciones a las sugestiones y, por lo tanto, definir
cada una de ellas como til y cooperadora: Puede pensar en un recuerdo
importante... quiz uno de sus primeros aos de vida... quiz uno muy

104 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
reciente... o quiz uno de enmedio.... Bien, qu otras posibilidades hay?
Cualquier recuerdo ser obviamente de su pasado, ya sea ste reciente, inmediato
o remoto. As, cualquier recuerdo recuperado est de acuerdo con la sugestin, y
asegura una respuesta positiva (Grinder y Bandler, 1981; Hammond. 1990).
Directrices implcitas
Una forma indirecta de estimular una respuesta es mediante el uso de
directrices implcitas. La primera parte de la directriz es la sugestin indirecta de
hacer algo y la segunda parte de la sugestin sugiere directamente una repuesta.
Por ejemplo: Cuando sienta que su mano se eleva por un momento (sugestin
indirecta) la notar muy, muy ligera (sugestin directa) (Bandler y Grinder,
1979; Erickson y Rossi, 1975).
Sugestiones entremezcladas
Este enfoque consiste en la utilizacin frecuente de palabras o frases clave en
una serie continua de sugestiones. Se puede aplicar para ir a niveles de hipnosis
ms profundos, para facilitar la experiencia de un fenmeno hipntico especfico,
para sembrar (implantar) ideas para referencias futuras. y para reiterar un punto
importante. Por ejemplo: Un pensador profundo, es decir, uno que piensa
profundamente, puede desarrollar un profundo entendimiento de s mismo y
conseguir profundidad en el conocimiento que tiene sobre la sugestin
(Erickson, 1966; Zeig, 1980).
Metforas
En la bibliografa sobre hipnosis clnica las metforas han llegado a sig-
nificar historias. Las metforas son un mtodo indirecto para conseguir diferentes
objetivos. Se consideran una de las formas ms poderosas y suaves para
comunicar informacin relevante a un cliente, y por ello se comentar,
detalladamente en algunos de los prximos captulos (Barker, 1985: Gordon,
1978; Wallas, 1985).
Sugestiones paradjicas
Las sugestiones paradjicas contienen lo que parecen ser, a primera vista,
componentes incompatibles dentro de la misma sugestin. Por ejemplo:

ESTRUCTURA DE LAS SUGESTIONES 105
Puedes tomarte todo el tiempo del mundo en el prximo minuto para completar el
trabajo interno de integrar tu nuevo aprendizaje (Lange, 1988; Seltzer, 1986).
Presuposiciones
Una presuposicin supone la respuesta que se producir; es simplemente algo
as: Qu sorpresa tan agradable tendrs cuando descubras que entiendes las
presuposiciones! (Gordon, 1985; Haley, 1973).
Juegos de palabras
Usar el humor como herramienta puede ser una manera valiosa de implicar al
cliente en el proceso y, al mismo tiempo, de establecer una asociacin emocional
agradable con la hipnosis. Por ejemplo: A algunas personas les gusta la hipnosis
de una manera rtmica y predecible pero usted y yo sabemos que el mtodo del
ritmo no es muy fiable (Erickson y Rossi, 1979; Zeig, 1980).
Perogrulladas
Una perogrullada es una observacin de sentido comn que parece ser tan
evidente como innegable. Se usan para construir una aceptacin de la sugestin
que sigue basndose en la aceptacin de la perogrullada: Todas las personas son
nicas (perogrullada), todos sabemos que por eso usted puede experimentar la
hipnosis profunda de manera nica (Erickson y Rossi, 1979; Hammond, 1990).
CONCLUSIN
Las palabras son estmulos, y evocan las mismas o similares respuestas que
los objetos o conceptos que representan. Por lo tanto, se han de elegir
cuidadosamente y tambin la manera de decirlas.
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CAPTULO 13 PATRONES DE
COMUNICACIN HIPNTICA
En este captulo se ofrecern directrices generales para elegir las palabras y
frases particulares que uno puede usar en la sesin de hipnosis. Estas directrices
pretenden ayudar a los lectores a formular sugestiones que es muy probable que
acepte el sujeto con el que se est trabajando.
HACER QUE LAS SUGESTIONES SEAN SIMPLES Y FCILES DE SEGUIR
Generalmente, cuanto ms complicado le resulte a alguien seguir un conjunto
de instrucciones, ms confiar la persona en la mente consciente para aclarar las
cosas. Cuanto ms confe la persona en la mente consciente, menos accesible es la
mente inconsciente, dificultando el propsito de hipnotizar. Ofrecer sugestiones
relativamente simples permite al cliente fluir con el proceso sin tener que analizar,
interpretar y juzgar las sugestiones de manera crtica y, por lo tanto, consciente.
USAR EL LENGUAJE DEL CLIENTE
He descrito la manera en que las palabras representan experiencias, y aunque
usamos un lenguaje comn, nuestras experiencias internas son necesariamente
diferentes. Si el terapeuta toma las palabras del cliente pero les da su propio
significado, las traslada a su propio lenguaje y se comunica desde su propio estilo
lingstico, lo ms probable es que d lugar a equvocos.
Al usar el lenguaje del cliente, el terapeuta no ha de suponer ni por un
momento que para l significa lo mismo que para el cliente. El terapeuta debe usar
el mismo lenguaje que el cliente: est tratando el mundo del cliente, no el suyo
propio (O'Hanlon, 1987; Sherman, 1988).
110 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
HACER QUE EL CLIENTE LO DEFINA TODO EN TRMINOS EXPERIENCIALES
Puesto que las palabras son smbolos de la experiencia, usar las mismas
palabras no significa que se est describiendo la misma experiencia. Por lo tanto,
es importante hacer que el cliente explique su experiencia lo mejor posible y no
simplemente usando una palabra o dos para representar la experiencia.
Cualesquiera que sean las palabras usadas, nunca darn al terapeuta una idea de lo
que el cliente est experimentando subjetivamente, por ello cuanta mayor sea la
definicin y la descripcin de la experiencia que se tiene, ms oportunidades habr
de realizar una intervencin significativa (Bandler y Grinder, 1979; Zeig, 1980).
USAR EL TIEMPO PRESENTE Y UNA ESTRUCTURA POSITIVA
Generalmente las sugestiones se deberan formular en presente y en trminos
de lo que la persona est experimentando. Por supuesto, la mayora de las
sugestiones hipnticas pretenden incluir la conducta futura de alguna manera,
pero la sesin hipntica es el puente entre lo que es ahora y lo que ser luego. La
estructura bsica de las sugestiones hipnticas es unir (encadenar I lo que est
ocurriendo ahora con lo que se desea: A medida que experimentas esto, puedes
empezar a experimentar aquello. Es necesario ofrecer una re-troalimentacin
continua sobre el estado actual de la persona para que el puente sea efectivo.
En general las sugestiones se deberan formular de manera positiva, respecto
a lo que la persona puede hacer en vez de lo que no puede hacer (Grinder y
Bandler, 1981; Hammond, 1990).
ANIMAR Y REFORZAR AL CLIENTE
Desde mi punto de vista, el proceso de animar a los clientes normalmente
consiste en guiarles a una posicin en la que puedan reconocer la fuerza y los
recursos personales que antes ignoraban de s mismos (Erickson y Rossi, 1979;
Hammond, 1990).
PATRONES DE COMUNICACIN HIPNTICA 111
DETERMINAR LA PROPIEDAD DEL PROBLEMA
Diferentes enfoques teraputicos tienen distinta terminologa para expresar
este concepto, pero todos ellos tratan la necesidad de guiar al cliente a la
aceptacin de cierta responsabilidad por lo que est experimentando. Ayudar a la
gente a descubrir que tienen poder como mximo para controlar los
acontecimientos de sus vidas o, al menos, sus reacciones ante los acontecimientos
de sus vidas, es un componente necesario del trabajo teraputico (Ellis, 1987;
Walter y Peller, 1992).
DETERMINAR LA MEJOR MODALIDAD PARA LA EXPERIENCIA HIPNTICA
Uno de los conceptos ms tiles del modelo de programacin
neurolin-gstica creado por Richard Bandler y John Grinder tiene que ver con el
estilo que prefiere la gente para recoger informacin, almacenarla, recuperarla y
comunicarla.
Es importante darse cuenta de que todas las personas procesan la experiencia
con todos los sentidos (ntegros) todo el tiempo. Lo importante aqu es saber qu
modalidad es dominante en un contexto dado. Si un clnico logra identificar el
sistema de experiencias sensoriales predilecto de una persona, puede adaptar su
comunicacin a dicho sistema y aumentar la probabilidad de influir de manera
significativa a travs del logro de un rapport mayor.
El lenguaje que usa una persona, particularmente los predicados (verbos,
adverbios y adjetivos), refleja su modalidad de procesamiento predilecta y los
procesos hipnticos se pueden trabajar teniendo esto en cuenta (Yapko, 1981).
El lenguaje sensorial que utiliza el terapeuta orientar al cliente hacia uno o
ms de sus sentidos. Las principales modalidades del proceso hipntico son
visual, auditiva y cinestsica. Las experiencias olfativas y gustativas se pueden
integrar en la categora cinestsica.
Si, por ejemplo, el terapeuta quiere orientar a alguien hacia la porcin visual
de una experiencia, entremezclar terminologa basada en lo visual, como el
ejemplo siguiente:
Imagnate a ti mismo/a en la playa... intenta tener una imagen clara de la l-
nea de la costa... mira el horizonte ms all del ocano... mira la silueta de los
112 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
veleros en la distancia... disfruta de las relajantes imgenes del sol brillando en
la superficie del agua...
Para orientar al cliente hacia el componente auditivo de la experiencia, se
puede entremezclar terminologa basada en el odo, como sigue:
Ahora no s qu es lo que te dices a ti mismo... cuando te dices cosas a tra-
vs del pensamiento... pero ese dilogo interno desempea un papel importante
en la calidad global de tu experiencia... y sera agradable or que te dices a ti
mismo algunas cosas positivas... cumplidos...
La porcin cinestsica de experiencias abarca sentimientos, as como
experiencias tctiles. Absorber a un cliente en experiencias cinestsicas significa
usar el lenguaje de los sentimientos, tal como sigue:
Cuando recordabas hace un momento aquel feliz recuerdo... toda tu con-
ducta cambi... era obviamente un sentimiento maravilloso... sentirse querido..
sentirse profundamente apreciado... tan fuerte y tan obvio que casi lo puedes to
car... y que es una poderosa experiencia emocional... que puedes guardar para el
resto de tu vida...
Como principio general, los clientes encontrarn ms valioso el proceso
cuanto ms capaz sea el terapeuta de conseguir que se centren en aspectos de su
experiencia de los que normalmente no se dan cuenta. La terapia muchas veces
significa desarrollar aspectos poco desarrollados de uno mismo y sintonizar con
cosas con las que antes no se sintonizaba.
DAR AL CLIENTE SLO LA INFORMACIN NECESARIA PARA
LOGRAR LOS OBJETIVOS
Aunque he dado una gran prioridad a dar informacin relevante a los clientes,
es necesario no dar demasiada informacin sobre las intervenciones. Dar al cliente
la oportunidad de crear defensas analizando y criticanc: demasiado lo que est
haciendo el clnico puede ser contraproducente para los propsitos de la terapia.
La idea de revelar y ocultar informacin selectivamente puede ser un dilema
tico. Cmo puede dar el cliente un consentimiento elaborado si no sabe lo
PATRONES DE COMUNICACIN HIPNTICA 113
que el clnico est haciendo? Aunque, si sabe exactamente lo que est haciendo,
cmo pueden funcionar algunas intervenciones, sobre todo las estratgicas? Esta
es una cuestin que se ha de tratar de forma delicada y considerando cada caso de
forma particular (Booth, 1988; Frauman, Lynn y Brentar, 1993).
DAR A LOS CLIENTES EL TIEMPO QUE NECESITEN PARA RESPONDER
Todos hacemos las cosas de acuerdo con nuestro propio reloj interno, a
nuestro ritmo. En la hipnosis esta tendencia se amplifica hasta el punto de ser un
componente bsico de la interaccin. Si el terapeuta presiona a alguien para que
responda a su ritmo (el del terapeuta) la hipnosis no funcionar. Por el contrario,
hay que permitir al cliente que forme la respuesta deseada a la velocidad que l
elija (Erickson y Rossi, 1979).
PEDIR PERMISO ANTES DE TOCAR A LOS CLIENTES
He visto fracasar en un instante muchas sesiones que iban bien porque el
terapeuta supuso que haba una relacin teraputica suficientemente estrecha para
tocar a la persona (si es que lo pens, puesto que muchos terapeutas propensos a
tocar no lo piensan). Es muy importante tener el permiso del cliente para tocarlo
antes de hacerlo, por muchas razones.
La primera de todas, tocar es algo que est relacionado con la intimidad: un
cruce en el espacio personal. Algunos lo agradecen mientras que otros odian ser
tocados por extraos y lo experimentan como una violacin del espacio personal.
Con dichas personas, el tacto puede dificultar la relacin teraputica en vez de
favorecerla.
Segundo, en estado hipntico la persona normalmente est centrada en
experiencias internas. Responder al contacto del clnico significa reorientar su
enfoque en el mundo externo, lo cual suele ser contraproducente para el desarrollo
y mantenimiento del estado hipntico profundo. S un terapeuta usa el tacto
indiscriminadamente, esto puede funcionar en contra suya.
Preguntar antes de empezar la hipnosis o bien en algn momento durante la
sesin es una cuestin de preferencia personal (a m me gustan ambos).
Asegurndose de tener el permiso del cliente antes de tocarlo, se le demuestra
respeto por su integridad.
114 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
ESTABLECER SEALES PARA PREVER
Las seales para prever son afirmaciones de intenciones del terapeuta que
permiten a los clientes conocer de manera efectiva qu accin va a emprender ste
sin que les asuste. Tambin tienen la funcin de hacer que los clientes se sientan
cmodos y no crean que tienen que prestar atencin consciente a todo lo que el
terapeuta est diciendo o haciendo. Dicho anlisis consciente es contraproducente.
Las seales para prever toman la forma de afirmaciones simples sobre lo que
va a ocurrir inmediatamente despus. Cuando el terapeuta dice: Dentro de un
momento voy a... y contina de una manera coherente con lo que ha dicho que
hara, se puede alcanzar un nuevo nivel de confianza que ayudar en trabajos
futuros. Desde la perspectiva del cliente, es muy difcil estar relajado y en guardia
al mismo tiempo. Las seales para prever son una manera simple y rpida de
establecer confianza en la relacin hipntica.
USAR UNA VOZ Y UNA CONDUCTA COHERENTES CON LOS OBJETIVOS
Es inmensamente til que el terapeuta tenga control de su voz y de su cuerpo
al comunicarse, y se use a s mismo como mecanismo para que las sugestiones
lleguen al cliente. Tener la voz tensa mientras se le sugiere a un cliente que se
relaje es una incongruencia evitable. Usar un tono de voz de conversacin normal
con alguien a quien se quiere guiar a un estado de experiencia diferente es otra
incongruencia evitable. Usar una voz suave y confortadora tambin disuade de
realizar un anlisis consciente (Bandler y Grinder, 1979; Gilligan, 1987).
ENCADENAR LAS SUGESTIONES DE MANERA ESTRUCTURADA
Con la frase sugestiones encadenadas me refiero al encadenamiento de la
respuesta deseada a la experiencia actual del cliente. El principio de marcar el
ritmo y liderar de Bandler y Grinder (1979) y el de aceptar y utilizar de
Erickson y Rossi (1979) son sinnimos de encadenamiento. La idea es construir
un vnculo (es decir, cadena) entre lo que est haciendo el cliente y lo que el
terapeuta querra que hiciera. El mensaje implcito es: A medida que
experimentas (esto), puedes empezar a experimen-
PATRONES DE COMUNICACIN HIPNTICA 115
tar (aquello). Por ejemplo sentarte aqu y leer estas palabras te permitir pensar
en tu pie izquierdo.
Estos vnculos son la base para que el proceso hipntico sea fluido y no
cambiante y desconectado. La formulacin hipntica es una estricta pesadilla
gramatical, pero para la persona hipnotizada el clnico es suave y fcil de escuchar
(Hammond, 1990; O'Hanlon, 1985).
SER ESPECFICAMENTE GENERAL
Si el lector consulta la seccin sobre las estructuras del proceso de sugestin,
podr revisar la idea general de que cuantos ms detalles se den a alguien para su
experiencia hipntica, ms oportunidades hay para contradecirla. Por ejemplo, es
ms fcil que produzca resistencia una sugestin que propone una respuesta
especfica como sientes calor en tu mano derecha que un proceso de sugestin
ms general como: Nota el cambio de temperatura concreta que se produce en
una de tus manos. En la segunda sugestin no se especifica qu mano es la que
cambia ni si se calienta o se enfra. Sea cual sea la respuesta de la persona se
puede definir como cooperativa, y se reconoce como proyeccin de las
asociaciones inconscientes de dicha persona (Grinder y Bandler, 1981;
Watzlawick, 1978).
CONCLUSIN
Aunque este captulo abarca algunos de los componentes bsicos de la
comunicacin hipntica, obviamente no puede cubrir todas las sutilezas inherentes
en dichos patrones. Se debe recordar que en cada principio general comentado hay
excepciones.
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CAPITULO 14
TEST DE SUGESTIONABILIDAD
Para la mayora de los clnicos que tienen una orientacin tradicional, el uso
de la hipnosis se suele basar en la idea de que slo algunas personas son
hipnotizables y las personas hipnotizables lo son en diferentes grados. Desde su
perspectiva, los test son una buena manera de evaluar si alguien es hipnotizable y,
si lo es, en qu grado. Yo, en mi prctica no uso test formales de su-
gestionabilidad, sino que asumo la inevitable presencia de sugestionabilidad en
mis clientes. Sin embargo, para el hipnotista que no comparte este punto de vista o
para el que no tiene suficiente experiencia como para evaluar la comunicacin
espontnea de dinmicas de sugestionabilidad, estos test pueden ser una
herramienta suficiente.
Los test de sugestionabilidad en la prctica clnica generalmente consisten en
encuentros minihipnticos en los que se ofrecen al cliente una serie de sugestiones
breves y ritualizadas para que se relaje, seguidas de una sugestin para conseguir
una respuesta especfica. Si el cliente responde de la manera sugerida, ha
pasado el test. A esto le pueden seguir ms test, cada uno de los cuales requiere
(segn el pensamiento tradicional) un mayor grado de profundidad hipntica para
proporcionar la respuesta sugerida. S el cliente no responde de la forma sugerida,
ha suspendido el test. La calidad de la respuesta del cliente (es decir, opuesta,
mnima, etc.) se debera anotar para tener informacin sobre el estilo de la
persona; as, se puede obtener informacin potencialmente importante incluso a
partir de un pobre desempeo en un test de sugestionabilidad (Wetzenhoffer,
1989).
FUNCIONES DE LOS TEST DE SUGESTIONABILIDAD
El principal propsito de estos test es determinar el grado de
hipnotiza-bilidad del cliente, si es que tiene alguno. Sin embargo, tambin pueden
servir para muchos otros propsitos. Primero, estos test son una medida de la
118 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
capacidad de respuesta hipntica, lo cual puede dar una informacin valiosa
respecto a cul ser el mejor enfoque para un cliente concreto.
Especficamente, el enfoque tendra que ser directo o indirecto?, las
sugestiones deberan tener una forma positiva o negativa?, la conducta del
terapeuta tendra que ser dominante y autoritaria o indolente y permisiva? Se ha
puesto mucho nfasis en las dinmicas de relacin entre el clnico y el cliente y
los test de sugestionabilidad pueden ser una herramienta para ayudar al primero a
evaluar el estilo que utilizar para tratar a cada cliente en particular.
El segundo propsito de estos test es servir de experiencia condiciona-dora
para ser hipnotizado. Las experiencias hipnticas posteriores implicarn muchas
de las mismas dinmicas en mayor grado, as que el test puede ser un ensayo
til para el cliente (Spiegel y Spiegel, 1987).
El tercer propsito es la capacidad de llevar a cabo lo que yo llamo
pretrabajo del trabajo. Si se introduce el test como un trabajo preliminar al
trabajo teraputico real, puede ser una oportunidad de coger al cliente
desprevenido y ofrecerle algunas sugestiones hipnticas que estn menos sujetas
al anlisis del cliente (Bates, 1993).
ADMINISTRACIN DE TEST DE SUGESTIONABILIDAD
Presentar y administrar test de sugestionabilidad requiere tantas habilidades
de comunicacin como cualquier otra dimensin del trabajo con hipnosis. Hay
cuestiones de tiempo (es decir, en qu momento de la relacin se introduce), la
explicacin de su rol, el estilo en el que se ofrece, la respuesta del clnico ante la
respuesta del cliente, la terminacin y la transicin a la siguiente fase de la
interaccin.
Aqu presentamos algunos de los test de sugestionabilidad ms usados
El pndulo de Chevreul
Se da un pndulo al sujeto con la instruccin de que mantenga la cadena
entre los dedos pulgar e ndice. Entonces el clnco empieza a sugerir y amplificar
el movimiento involuntario del pndulo. Cuanto mayor sea el grado de
movimiento del pndulo, mayor ser la sugestionabilidad.
TEST DE SUGESTIONABILIDAD 119
Levitacin del brazo
La levitacin del brazo y la tcnica de la catalepsia implican ofrecer al
cliente sugestiones de que empieza a sentir su brazo tan ligero y sin peso que ste
se separa de su regazo sin esfuerzo (Kirsch, Lynn y Rhue, 1993).
Las manos asidas
Se pide al cliente que se siente confortablemente con las manos unidas y los
dedos entrelazados. Se ofrecen sugestiones sobre que sus manos estn pegadas.
Tambin se sugiere que cuanto ms fuerte intente el sujeto separarlas ms
fuertemente pegadas estarn. Entonces se cuestiona al cliente para que intente
separar las manos. El fracaso para hacerlo indica sugestionabili-dad (Cohn,
1984).
Cierre de ojos y catalepsia
En esta tcnica se utiliza el mtodo intentar versus hacer (cuanto ms lo
intentes ms difcil ser... intntalo ahora... Ahora puedes... Adelante, hazlo...) se
aplica al cierre de ojos. Las sugestiones dadas son que los ojos de la persona son
tan pesados que se cierran, y los msculos de los ojos estn tan relajados y sin
fuerzas que no los puede abrir. Cuanto ms intente abrirlos, ms fuertemente
cerrados estarn (Weitzenhoffer, 1989).
La tcnica del objeto caliente
En esta tcnica, se le da al sujeto un objeto para que lo tenga en la mano y se
le dice que va a empezar a calentarse. El tiempo necesario para calen-tarse y el
grado de sensacin de calor asociada son las medidas de sugestio-nabilidad en
este test (Hilgard, 1965).
Ordenes entremezcladas
Este tipo de sugestiones se utilizan para respuestas especficas y estn
entremezcladas en el contexto de una comunicacin ms amplia y, por lo tanto,
pueden escapar a la deteccin consciente. Por ejemplo, si uso mi voz para
acentuar suavemente (mediante un cambio de voz o de volumen) las palabras en
cursiva de la siguiente pregunta, estoy entremezclando una sugestin para una
respuesta especfica.
120 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
No es agradable... cerrar los ojos... al final del da?. As puedo conseguir
que el sujeto cierre los ojos, lo que sera un indicador obvio de sugestionabilidad.
Las sugestiones de rdenes entremezcladas son ms espontneas, menos
impositivas y arbitrarias y pueden ser un til indicador de sugestionabilidad
debido a su sutilidad (Grinder y Bandler, 1981; Hammond, 1990).
Cambios no verbales
Parte del logro de rappor se debe a ir al ritmo o reflejar las conductas
del cliente sin que ste sea consciente. Sincronizando con el patrn de respiracin
del cliente, por ejemplo, se refleja una parte de l que no est en su conciencia. Si
el terapeuta cambia luego su respiracin y el cliente le sigue, este ltimo est
respondiendo inconscientemente: se trata de un indicador de rapport y
sugestionabilidad (Zeig, 1985).
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CAPTULO 15 INDUCCIN DEL
ESTADO HIPNTICO FORMAL
Este captulo trata de la segunda fase de la interaccin hipntica: la induccin
hipntica y la intensificacin (profundidad) del estado hipntico. La induccin
tiene varios propsitos:
1. Proporciona un estmulo concreto para que el cliente centre la atencin,
sirviendo de puente entre el estado despierto normal y el hipntico (Spiegel y
Spiegel, 1987).
2. Ocupa la mente consciente y al hacerlo la disocia a medida que amplifica
las capacidades asociativas de la mente inconsciente. sta es la principal funcin
de la induccin: facilitar la disociacin de lo consciente y lo inconsciente. El
grado de disociacin obtenido es la medida general de la profundidad de la
experiencia (Watzlawick, 1978; Zeig, 1980).
3. Permite la construccin de un grupo de respuestas, un patrn carac-
terstico para responder a la gua del clnico (Erickson y Rossi, 1979); Ham-mond,
1990).
La induccin hipntica, como estmulo de la experiencia hipntica, ob-
viamente desempea un papel fundamental en la cualidad total de la interaccin.
Existen tantas inducciones como practicantes de la hipnosis y puesto que no es
prctico ni deseable hacer una lista de todas he incluido slo algunas de las ms
tiles y comunes. Las he dividido en dos categoras generales: las inducciones
tradicionales y el enfoque de la utilizacin. Este captulo presentar algunas de las
inducciones tradicionales; los enfoques de la utilizacin se comentan en el
siguiente captulo.
INDUCCIONES HIPNTICAS TRADICIONALES
Al usar el trmino tradicional para describir las inducciones presentadas en
este captulo quiero expresar dos significados. La primera aplica-

124 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
cin es la de la traduccin literal del trmino tradicional. Estas tcnicas se han
usado de manera efectiva durante mucho tiempo, transmitidas de generacin en
generacin por los hipnotistas. La segunda se debe a la asociacin con el modelo
tradicional de hipnosis descrito antes, en el que el proceso de induccin es muy
directivo y ritualista. El modelo tradicional presupone la necesidad de un ritual
formal para que se produzca la hipnosis, lo que supone una perspectiva
innecesariamente limitadora.
Cada una de estas inducciones tradicionales tiene frases y conceptos clave
que son esenciales para la tcnica y deben estar necesariamente presentes para
emplearla. Estas tcnicas son inestimables en la prctica de la hipnosis clnica, y
se deberan dominar como habilidades bsicas de hipnosis. Al presentarlas aqu,
se supone que se han tenido suficientes oportunidades para desarrollar suficiente
sensibilidad a las variables de comunicacin para apreciar que, por muy
estructuradas que estn, se tendrn que variar de un cliente a otro (Weitzenhoffer,
1989).
Inicio de la induccin a la hipnosis
Al inicio de la induccin generalmente habr ciertas respuestas mnimas que
el terapeuta querr obtener de su cliente. Sugerir, directa o indirectamente, que el
cliente se ponga en una posicin fsica cmoda es un buen punto de inicio. La
inmovilidad general (catalepsia) y el esfuerzo extra que supone reajustarse a la
posicin mientras se est hipnotizado hace que merezca la pena asegurarse de que
la persona est en una posicin en la que puede permanecer sin esfuerzo durante
tiempo. Una segunda consideracin es sugerir un ritmo de respiracin cmodo; el
terapeuta se dar cuenta con la experiencia de que la anticipacin y la fascinacin
muchas veces llevan al cliente a respirar de manera irregular e incluso a contener
la respiracin inconscientemente. Una tercera consideracin es sugerirle que
cierre los ojos al principio para empezar a centrarse en su interior (Coe, 1993).
Cuando el cliente ya est cmodo y responde cada vez ms al clnico, la
induccin ya est en marcha. Llegados aqu, hay tcnicas especficas para facilitar
la hipnosis.
Tcnicas de relajacin muscular progresiva
La relajacin muscular progresiva implica ofrecer sugestiones de relajacin
de los diferentes grupos musculares del cuerpo de manera secuencial.

INDUCCIN DEL ESTADO HIPNTICO FORMAL 125
El cuerpo se divide en tantos o tan pocos grupos musculares especficos
como uno desee, dependiendo de lo corto o largo que piense el terapeuta que ha de
ser el proceso (Kirsch, Lynn y Rhue, 1993).
Con el tiempo se establece una asociacin con la relajacin a la mera
mencin del terapeuta de la relajacin corporal; as, con poco tiempo de prctica,
el cliente puede obtener la respuesta de relajacin muy rpidamente.
Una segunda variacin de la tcnica de relajacin muscular progresiva
implica el mismo principio. Usando la cuenta atrs (asociando un nmero a cada
grupo muscular, por ejemplo 10... relaje sus pies... 9... relaje las pantorillas y
espinillas...) como parte del proceso, en sesiones posteriores se puede contar
simplemente hacia atrs en la secuencia condicionada y cada nmero provocar la
respuesta de relajacin asociada para dicho grupo muscular particular.
Una tercera variacin de esta tcnica se llama relajacin muscular pro-
funda. En esta tcnica, la progresin a lo largo del cuerpo es la misma, pero se
instruye al cliente para que tense deliberadamente los msculos del grupo
especfico que se est trabajando. Se hace que el cliente mantenga la tensin
durante unos 10 segundos y que los relaje luego. La relajacin de los msculos es
inmediata y considerable.
Experiencia de una escena relajada
Esta tcnica consiste en ofrecer sugestiones a los clientes para que se
imaginen en algn lugar especial en el que se sientan muy relajados, seguros y
felices. Como se describen los detalles del lugar, los clientes pueden experimentar
ms y ms la sensacin de estar all.
Cualquier lugar en el que los clientes se sientan cmodos es suficiente para
que esta tcnica sea eficaz. En el caso de que los clientes no tengan en su
experiencia un lugar en el que se sientan bien para ir, lo pueden imaginar; casi
todo el mundo tiene algn lugar en la fantasa al que les gustara viajar (Smith y
Wester, 1984).
Fijacin ocular
Si no es la tcnica ms vieja para inducir la hipnosis, ciertamente la fijacin
ocular s es una de las ms viejas. Esta tcnica implica hacer que el cliente fije la
mirada en algn estmulo especfico. El estmulo puede ser prcticamente
cualquier cosa; un punto en el techo o la pared, el pulgar del
126 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
clnico, un reloj suspendido o una bola de cristal, un fuego en la chimenea, una
vela, un acuario, un reloj de arena, etc., cualquier cosa que pueda absorber la
atencin del cliente el tiempo suficiente para que responda a las sugestiones de
relajacin simultneas que satisfagan esta tcnica.
A medida que el cliente mira fijamente al estmulo, se le ofrecen sugestiones
para que se d cuenta de cualquier detalle observable y, al fijar la mirada, se va
relajando cada vez ms.
Hacer observaciones acerca del parpadeo del cliente, acompasar las palabras
al ritmo de su parpadeo e incluso modelar el cierre de los ojos pueden sugerir
otras respuestas deseadas (Coe, 1993).
Mtodos de contar
Los mtodos de induccin de contar generalmente consisten en contar hacia
atrs (a medida que se entra en niveles de hipnosis ms profundos) al mismo
tiempo que se ofrecen sugestiones de relajacin y comodidad entre los nmeros
(Miller, 1979).
El mtodo del como si
Generalmente es un buen mtodo para los clientes ms difciles y es un
patrn que no implica dar sugestiones directas a los clientes para que respondan
de una manera concreta, sino sugestiones para actuar como si estuvieran
respondiendo de la manera deseada. En trminos de resultados, el lmite de dnde
acaba el actuar y dnde empieza la realidad es ambiguo puesto que ambas
respuestas son idnticas.
Se debe sugerir que el cliente acte como si estuviera cmodo, relajado,
pensando en un momento agradable o cualquier cosa que prepare el terreno para
que el cliente experimente realmente las sugestiones sin que se haga ninguna
peticin personal real (Grinder y Bandler, 1981).
TCNICAS DE INTENSIFICACIN (PROFUNDIZACIN)
Las tcnicas que se presentan en esta seccin se han usado tradicional-mente
para intensificar el estado hipntico del cliente despus de administrar la
induccin formal.

INDUCCIN DEL ESTADO HIPNTICO FORMAL 127
Las escaleras (o el ascensor) que bajan
En esta tcnica se le dice al cliente que se imagine (vea, oiga, sienta) a s
mismo en el tramo ms alto de unas escaleras especiales o en un ascensor
especial. A medida que baja las escaleras experimenta que se va relajando con
cada paso, y puede sentirse ms profundamente hipnotizado. O, a medida que pasa
por cada piso al descender en el ascensor, nota que se siente ms profundamente
hipnotizado (Smith y Wester, 1984).
Compuestos de palabras
En el captulo sobre patrones bsicos de comunicacin en hipnosis, co-
mentamos el encadenamiento, tambin llamado compuesto verbal, que
consiste en enlazar una sugestin con otra de acuerdo con la frmula A medida
que usted X, puede Y (por ejemplo, a medida que lee esto, empieza a entender
los compuestos de palabras). El compuesto verbal sirve para profundizar
construyendo continuamente respuestas nuevas en el marco de respuestas pasadas
y, as, intensificando la experiencia hipntica.
El compuesto manual consiste en enlazar sugestiones verbales con la
experiencia fsica. Como tcnica para profundizar en el estado hipntico, puede
tomar la forma de sugestiones de entrar en un estado hipntico ms profundo a
medida que se experimentan sensaciones fsicas que refuerzan las sugestiones (por
ejemplo, mientras que su brazo cae lentamente hacia un lado, usted entra ms
profundamente en la hipnosis).
Cerrar el ojo de la mente
Esta tcnica implica ofrecer sugestiones respecto a la presencia del ojo de la
mente como esa parte de la mente que permanece activa pensando e imaginando
a medida que avanza la hipnosis. Con sugestiones para el prpado de la mente,
similar a las sugestiones de la fijacin del ojo de que los prpados se vuelven
pesados, el cliente puede eliminar lentamente el acceso a los pensamientos e
imgenes dispersos y experimentar un estado de hipnosis ms profundo.
Esta tcnica tal vez sea una manera efectiva de apagar buena parte del
dilogo interno que fluye continuamente en cada uno de nosotros, haciendo que la
hipnosis sea ms fcil de experimentar.
128 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Silencio
El silencio es una tcnica til para profundizar en la hipnosis si se utiliza
bien. Despus de la induccin, se ofrecen sugestiones con el efecto de que el
cliente ahora puede tener un tiempo de silencio para disfrutar de la relajacin de
la hipnosis, a la vez que profundiza en la experiencia.
Inducciones poshipnticas y reinduccin
Esta tcnica, tambin llamada refraccin consiste en dar al cliente
previamente hipnotizado una sugestin poshipntica para que, al volver a inducir
la hipnosis, sta sea ms profunda y ms rpida. El clnico gua a la persona hacia
dentro y hacia fuera de la hipnosis varias veces en la misma sesin (Gilligan,
1987; Werner, 1984). Esta es una tcnica excelente para aquellos que, por
cualquier razn, tienen dificultades de atencin (esto es, un trastorno de dficit de
atencin, dolor fsico, depresin o cualquier otra cosa que dificulte la capacidad
para centrarse).
RESUMEN
En este captulo se han presentado algunos de los mtodos ms comunes y
tiles para inducir y profundizar en el estado hipntico de acuerdo con los
enfoques tradicionales y estructurados. Cualquier cosa que haga que la persona
centre la atencin y facilite sentimientos de confort y bienestar se puede usar
como induccin. Los mtodos que hemos presentado aqu pretenden ofrecer una
base sobre la que poder construir.
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CAPTULO 16
INDUCCIONES HIPNTICAS NATURALISTAS
Las inducciones hipnticas estructuradas presentadas en el captulo anterior
se basan en el supuesto general de que la hipnosis es un estado especial, o incluso
artificial.
En el enfoque de la utilizacin se considera que la hipnosis no es ni un
fenmeno extraordinario ni uno creado artificialmente. Ms bien se ve la hipnosis
como una experiencia natural que ocurre rutinariamente en casi todo el mundo. Al
adoptar esta perspectiva, el clnico hbil debe reconocer las respuestas hipnticas
tal como ocurren de forma natural en el curso de la interaccin clnica y utilizarlas
como base sobre la que construir de manera significativa. En otras palabras, el
clnico puede crear respuestas hipnticas a partir de patrones hipnticos de
comunicacin que capten la atencin del cliente y la centren en experiencias
teraputicamente significativas. Las instrucciones del cliente en este enfoque
normalmente estn ms orientadas en el proceso que en el contenido. Muchas
veces no hay un inicio, mitad y final claros como en las inducciones utilizadas en
las transiciones, ms claras, de los enfoques ms estructurados y orientados al
contenido del captulo anterior (Erickson, 1958; Haley, 1973).
Conseguir y mantener la atencin del cliente es un punto de inicio para la
interaccin hipntica. Hablar de manera significativa de qu es lo que llev a la
persona a buscar tratamiento, contar historias absorbentes que sean paralelas a la
experiencia del cliente, y comportarse de maneras inesperadas son tres tcnicas
muy comunes para atraer la atencin. Se empieza a construir a medida que la
atencin del cliente se va dirigiendo al clnico, y se hace utilizando dicha atencin
y a partir de las experiencias del cliente, reconocindolas y sugirindole (directa o
indirectamente) que puede expandirse ms. Cuando el clnico se da cuenta de las
respuestas hipnticas (absorcin, cambios en la respiracin, postura fija,
disipacin de la tensin muscular, etc.) puede empezar a implicar a la persona en
el proceso de induccin hipntica y entrar en estados ms profundos mediante las
tcnicas naturalistas

132 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
descritas en este captulo (Lynn, Neufeld y Matyi, 1987; O'Hanlon, 1987; Otani,
1989a; Zeig y Rennick, 1991).
INDUCCIONES NATURALISTAS
Utilizacin de experiencias hipnticas pasadas
La tcnica de induccin de usar experiencias hipnticas pasadas implica
las siguientes categoras generales de experiencias previas sobre las que se
construye: a) experiencias informales con la hipnosis que la gente puede tener
durante el curso normal de la vida diaria sin darse cuenta de que son hipnticas; b)
experiencias formales con la hipnosis, especficamente las ocasiones anteriores en
las que el cliente experiment la hipnosis de manera exitosa. Cualquiera de las dos
se ofrece tanto desde la estructura orientada al proceso como desde la estructura
llena de contenido, que se describir ms adelante en esta seccin.
En el enfoque de construir a partir de experiencias informales con la hipnosis,
la fase de absorcin atencional normalmente implica ciertos comentarios de
preinduccin sobre la naturaleza de este fenmeno a medida que se explora la
asociacin del cliente con l. En algn punto, el clnico puede empezar a modelar
la atencin, la inmovilidad y el enlentecimiento de la respiracin, y describir
hipnticamente una o ms situaciones naturales en las que se produce la hipnosis.
Dichas situaciones pueden incluir conducir durante perodos de tiempo largos,
quedar absorto leyendo un libro o viendo una pelcula, un masaje o un jaccuzi,
soar despierto, rezar y cualquier otra situacin en la que la persona ha tenido la
experiencia de quedar absorto o centrarse fijamente. El cambio no verbal de un
tono de voz y ritmo conversacionales y rutinarios a uno ms lento, ms bajo y
articulado de manera ms significativa es fundamental para guiar a la persona
hacia el recuerdo sugerido del estado hipntico natural que haba experimentado
previamente. Mediante la absorcin en dicho recuerdo, las respuestas hipnticas
(es decir, las ideodinmicas) empiezan a surgir en el aqu y ahora y el cliente se
puede dar' cuenta, las puede aceptar y utilizar de acuerdo con la frmula del enca-
denamiento a medida que usted experimenta esto, puede notar aquello. El
cliente no necesita tener los ojos cerrados para experimentar la hipnosis, pero el
clnico, si lo desea, puede sugerirlo mediante una sugestin directa para que lo
haga.

INDUCCIONES HIPNTICAS NATURALISTAS 133
En el enfoque de la construccin a partir de la experiencia formal con
hipnosis, la fase de preinduccin normal puede centrar la atencin del cliente en
un rango de posibilidades que la hipnosis permite y en cmo la experiencia previa
con la hipnosis logra que las experiencias futuras sean ms satisfactorias y
exitosas. Merece la pena reiterar un punto mencionado en un captulo anterior
sobre la exploracin de la naturaleza y la calidad de las experiencias hipnticas
previas del cliente. Si ste ha tenido experiencias positivas y significativas con la
hipnosis, el clnico tendr una base slida sobre la que construir. Si ha tenido
experiencias negativas (es decir, una que fue como mnimo poco exitosa y como
mximo dolo rosa), el clnico tendr que ser prudente y hacer las menores
referencias posibles a dicha experiencia durante el curso de la hipnosis. Plantear
preguntas sobre las tcnicas usadas e identificar las variables situacionales e
interpersonales que operan al mismo tiempo evitar al terapeuta duplicar
inconscientemente experiencias previas negativas.
Si el cliente ya ha tenido antes una experiencia positiva con la hipnosis, un
enfoque lleno de contenido usando la experiencia hipntica formal puede consistir
en implicarlo en un relato detallado y cada vez ms enlentecido de dicha
experiencia. Este enfoque normalmente implica un alto grado de interaccin a
medida que la induccin progresa, en la que el clnico simultneamente hace
preguntas al cliente, le sugiere posibles respuestas y construye a partir de stas a
medida que se producen. El mecanismo de induccin es estructuralmente el
mismo que al usar experiencias hipnticas informales previas: a medida que la
persona va quedando absorta por el recuerdo, las respuestas asociadas al mismo se
vuelven ms pronunciadas en el aqu y ahora. El clnico reconoce, acepta, y utiliza
dichas respuestas, estableciendo la meta de la interaccin.
Usar las experiencias previas del cliente con la hipnosis, ya sea formal o
informal, es uno de los procesos de induccin ms eficaces y de ms
profun-dizacin. Es un enfoque espontneo y estructurado de manera laxa que ge-
nera poca resistencia porque no estamos hablando de ahora, estamos hablando
de entonces. La distancia psicolgica extra marca una diferencia. En suma, las
tcnicas que implican el uso de experiencias hipnticas pasadas son de confianza
y flexibles y, bien practicadas, pueden contener una porcin significativa del
repertorio de induccin del terapeuta (Grinder y Bandler, 1981; Zeig, 1988).

134 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Lograr que el cliente se centre en aspectos internos
El proceso de induccin para que el cliente se centre en aspectos internos
consiste en ofrecer afirmaciones a cierto ritmo sobre los estmulos externos de los
que el cliente puede ser consciente en el momento, y al mismo tiempo ofrecer
afirmaciones que definan las respuestas internas que el cliente llega a expe-
rimentar. Esto se obtiene en cualquier proporcin al ofrecer afirmaciones que se
consideren tiles. En otras palabras, el nmero de sugestiones externamente
orientadas que se ofrece por cada sugestin orientada a la experiencia interna
depende nicamente de la capacidad de respuesta del cliente.
Una vez realizada la evaluacin respecto a si el cliente est centrado interna o
externamente en el momento en el que el clnico desee empezar su induccin, se
puede decidir qu proporcin entre pasos externos e indicaciones internas sera
eficaz, modificndola tanto como sea necesario en funcin de las respuestas del
cliente. Algunos clientes al principio estn tan internamente centrados que el
clnico slo tiene que hacer inducciones como usted puede quedar hipnotizado
ahora. Otros estarn tan centrados en lo externo que quiz requieran cinco o
incluso diez pasos antes de ofrecer ninguna indicacin interna. A medida que
avanza la induccin, se hacen cada vez menos afirmaciones orientadas hacia lo
externo mientras que se ofrecen cada vez ms sugestiones orientadas hacia lo
interno.
Los aspectos internos y externos, juntamente con diferentes combinaciones
de distintas modalidades, estilo y estructura, ofrecen una amplia gama de
posibilidades (Grinder y Bandler, 1981).
Inducciones metafricas con sugestiones entremezcladas
En vez de usar la experiencia personal del cliente como base para la in-
duccin se pueden emplear metforas que describan la experiencia de alguna otra
persona, animal o cosa en cualquier otro momento y lugar. De esta manera, el
grado de separacin es incluso mayor y, por lo tanto, hay mayor posibilidad de
reducir la amenaza personal.
La explicacin de las dinmicas especficas para la construccin de me-
tforas significativas podra llenar libros; aqu las presentamos slo de forma
superficial. Cuando se formula una metfora para la induccin de la hipnosis es
til saber algo sobre los intereses, valores y aficiones de la persona. Es ms
probable que capten y mantengan el inters del cliente aquellas metforas
construidas en torno a cosas que ya forman parte de su estilo de vida. Por
INDUCCIONES HIPNTICAS NATURALISTAS 135
supuesto, tambin lo harn las cosas que tengan una naturaleza intrnsecamente
fascinante. Cuanto mayor sea la base de conocimiento y experiencia que tiene el
clnico, ms sofisticadas sern sus metforas. La metfora como mtodo de
induccin puede presentar las experiencias de otros clientes, construir un rapport
con el cliente, identificarse con el personaje de la historia, y confundirlo respecto a
la razn por la que se est contando la historia. Esto estimula la bsqueda de
significado y relevancia, consiguiendo que el cliente se centre en aspectos internos
y sea receptivo a las siguientes intervenciones (Barker, 1985; Brown, 1993; Eisen,
1993; Hammond, 1990; Lankton y Lankton, 1989; Mills y Crowley, 1988).
Induccin a travs de sugestiones negativas
En aquellos clientes en los que el control es un aspecto personal fundamental,
es frecuente encontrar una tendencia a responder negativamente o de manera
contraria. Si el clnico dice es de da, el cliente responder con un estilo polar
de desacuerdo diciendo es de noche.
En la interaccin hipntica, el estilo de respuesta negativa se puede aceptar y
utilizar al servicio de la induccin y de su utilizacin. El principio subyacente al
uso de las sugestiones negativas es vencer al otro con sus propias armas.
Cuando se ofrecen sugestiones negativas al cliente crtico y controlador l puede
rechazarlas de forma natural y responder de manera opuesta. Conociendo la
tendencia del cliente a responder de dicha manera, el clnico puede usar
sugestiones negativas que el cliente rechazar para conseguir las respuestas
opuestas realmente deseadas. Sin embargo, hay que ir con cuidado porque ofrecer
dichas sugestiones puede parecer un truco muy obvio a no ser que se ofrezcan de
una manera muy congruente y significativa.
El uso de sugestiones negativas en la fase de induccin de la interaccin
hipntica pretende usar la resistencia del cliente para ayudarle a entrar en la
hipnosis. Llegados a un cierto punto el cliente se da cuenta de que todas las
sugestiones respecto a que no se relaje, no se deje llevar, no se centre interna-
mente, etc., han tenido el efecto de facilitar el logro de la hipnosis. Esto puede ser,
y normalmente es, un momento decisivo en la relacin. El cliente se dej guiar por
el clnico y no slo sobrevivi sino que encontr la experiencia agradable y
relajante. El alivio que produce no tener que luchar para mantener el control tiene
un profundo impacto en el cliente, que ha aprendido de la experiencia que todava
puede tener el control sin tener que enfrentarse a los dems. Esto sirve como base
para futuras experiencias hipnticas realiza-
136 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
das en un marco ms positivo (Grinder y Bandler, 1981; Erickson y Rossi, 1979;
Johnson, 1988).
Induccin mediante tcnicas de confusin
Las tcnicas de confusin se encuentran entre los patrones hipnticos ms
complejos de aprender porque tienden a confundir. Estas tcnicas rompen
deliberadamente la organizacin mental cotidiana para aumentar la probabilidad
de que funcione una sugestin.
Cuando las personas estn confusas se DETIENEN. Y entonces se centran en
lo interno (un estado hipntico autoinducido) a medida que organizan rpidamente
todo lo que saben para resolver la confusin. Mientras que la mente consciente de
la persona est tan preocupada por dar sentido a algo, la inconsciente est ms
disponible para las sugestiones.
Las tcnicas de confusin pueden tomar gran variedad de formas, pero
generalmente entran dentro de una de estas categoras: las tcnicas de interrupcin
y las de sobrecarga. Las de interrupcin consisten en decir y/o hacer algo para
interrumpir el estilo de respuesta rutinaria de la persona en una rea determinada.
La sobrecarga sensorial implica sobrecargar la mente consciente de la
persona con informacin proveniente de mltiples fuentes que no se pueden
sostener; as la inconsciente est implicada en un mayor grado.
Las tcnicas de confusin con el propsito de realizar una induccin re-
quieren una presentacin clara por parte del clnico, que debe saber lo que est
haciendo en cada momento. Tambin requieren cierta disociacin por parte del
clnico para no quedar atrapado por la confusin que l mismo est creando
(Erickson, 1964; Gilligan, 1987; Otani, 1989b).
CONCLUSIN
Los enfoques presentados en este captulo se encuentran entre los medios
ms espontneos y eficaces para inducir a estados hipnticos de una manera
naturalista. La incapacidad de poder ser descritos palabra por palabra es uno de
sus puntos fuertes. Los clnicos que desarrollan habilidades en el uso de estos
enfoques lo lograrn slo a travs de mltiples sesiones de prctica observando
cuidadosamente las respuestas del cliente al mismo tiempo que desarrollan
flexibilidad para transformar cada respuesta obtenida en otra que intensifique la
calidad de la intervencin.
INDUCCIONES HIPNTICAS NATURALISTAS 137
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CAPTULO 17 FENMENOS
HIPNTICOS Y SU INDUCCIN
Los diferentes fenmenos hipnticos clsicos que se describirn y definirn
en este captulo son los ingredientes bsicos para las aplicaciones teraputicas de
la hipnosis. Adems, son tambin los elementos bsicos para construir cualquier
experiencia; las estructuras de la hipnosis se pueden reunir para ayudar o para
daar, segn sea su contenido.
A continuacin presento los fenmenos hipnticos clsicos en orden al-
fabtico para que sean una referencia ms sencilla.
ALUCINACIONES Y ALTERACIONES SENSORIALES
Descripcin
Las alucinaciones creadas hipnticamente son experiencias sugeridas que el
cliente puede tener y que se apartan de la realidad normal, ms objetiva.
Una alucinacin es, por definicin, una experiencia sensorial que no surge a
partir de la estimulacin externa. Las alucinaciones se dividen en positivas o
negativas. Estos trminos no hacen referencia al impacto emocional que tienen
en la persona que las experimenta, sino a la estructura de las mismas.
Una alucinacin positiva se define como la experiencia (visual, auditiva,
cinestsica, olfativa, gustativa) de algo que no est objetivamente presente. Una
alucinacin negativa es no experimentar sensorialmente algo que est
objetivamente presente (es la otra cara de la alucinacin positiva).
Al facilitar las alucinaciones, el clnico est alterando la conciencia de la
entrada sensorial. Guiar a los clientes a situaciones en las que se pueden ex-
perimentar a s mismos o al mundo de manera diferente obviamente aumenta la
gama de experiencias y puede infundir nuevos recursos valiosos (Bandler y
Grinder, 1979; Hilgard, 1986; Weitzenhoffer, 1989).

140 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Enfoques
Las alucinaciones pueden surgir expontneamente y, de hecho, muchas veces
lo hacen. Para facilitar la experiencia deliberadamente, funciona bien tanto un
enfoque directo como uno indirecto.
Una sugestin directa para experimentar algo suele ser suficiente; nor-
malmente, cuando el clnico intenta facilitar las alucinaciones, ya se han es-
tablecido el rapport y la responsividad.
Las sugestiones para experimentar alucinaciones, ya sean stas positivas o
negativas, se deberan ofrecer en una estructura de sugestiones positiva, de manera
que los clientes supiesen lo que deberan experimentar y no lo que no deberan.
Tambin se pueden usar sugestiones indirectas. Sugerir al cliente que sea
consciente de su brazo es una manera indirecta de que no se d cuenta de su pierna
(Bandler y Grinder, 1979; Erickson, Rossi, y Rossi, 1976; Spanos y Coe, 1992;
Young, Bentall, Slade y Dewey, 1987).
AMNESIA
Descripcin
La amnesia es una prdida de la memoria; descrita de manera simple, es la
experiencia de olvidar algo. El clsico mecanismo de defensa llamado represin
es el mecanismo primario de la amnesia hipntica o estructurada.
Al inducir al cliente a olvidar conscientemente las diferentes sugestiones y
experiencias proporcionadas, se permite que su inconsciente forme su propia
respuesta nica, libre de usar la experiencia hipntica tan creativa e idio-
sincrsicamente como se desee. Adems de ofrecer sugestiones teraputicas a la
mente inconsciente para que acte de una manera considerada correcta, se puede
usar la amnesia de manera ms directa con el propsito de reprimir recuerdos
dolorosos. Las sugestiones de amnesia en dichos casos es probable que slo sean
aceptadas cuando se ha producido primero algn tipo de curacin (es decir,
resolucin, catarsis).
La amnesia en la hipnosis no es automtica como muchos creen errne-
amente. Si se motiva a un cliente a recordar sugestiones y experiencias, las
recordar (Erickson y Rossi, 1974; Zeig, 1985).
FENMENOS HIPNTICOS Y SU INDUCCIN 141
Enfoques
La amnesia, ms que cualquier otro de los diversos fenmenos hipnticos, es
menos probable que se obtenga cuanto ms directamente se sugiere. Sugerirle a
alguien que olvide todo lo que tuvo lugar durante este tiempo puede ser muy
amenazador en ciertos niveles, incluso para un cliente sensible y obediente. Por lo
tanto, para facilitar la amnesia al cliente, los enfoques indirectos son ms
aceptables, segn mi experiencia.
Hay ms probabilidades de que sea aceptado un enfoque directo para la
amnesia si se ofrece de una manera ms permisiva. Los enfoques permisivos
pueden tener diversas formas: sugestiones indirectas, cambios atencionales y
confusin (Cooper, 1979; Evans, 1986; Hilgard, 1968; Zeig, 1985).
ANALGESIA Y ANESTESIA
Descripcin
La analgesia y la anestesia hipnticamente inducidas estn en un continuo de
disminucin de la sensacin corporal. La analgesia hace referencia a una re-
duccin de la sensacin de dolor que permite notar sensaciones asociadas (por
ejemplo, presin, temperatura, posicin) que mantienen la orientacin corporal del
cliente. La anestesia hace referencia a la eliminacin completa o casi completa de
sensaciones en todo el cuerpo o en una parte del mismo.
El potencial para reducir el dolor a un nivel manejable es un tributo genuino a
las capacidades de la mente humana, y constituye una de las aplicaciones ms
significativas de la hipnosis teraputica. Para trabajar con clientes que sufren dolor
se requiere una amplia base de conocimientos de los principios hipnticos, de la
fisiologa humana, de las motivaciones psicolgicas, del procesamiento de
informacin humano y de las dinmicas interpersonales. En ciertos aspectos es
fcil trabajar con clientes que sufren dolor porque (normalmente) tienen un nivel
alto de motivacin, aunque en otros aspectos es excepcionalmente difcil trabajar
con ellos debido al impacto del dolor en todos los niveles de sus vidas. Adems,
uno se debe acercar a la persona con dolor de manera sensible, apreciando que ese
dolor es frecuentemente algo ms que dolor: puede ser una fuente de ansiedad,
sentimientos de impotencia y depresin, aumento de la dependencia y restriccin
del contacto social.

142 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Incluso el dolor que proviene de causas claramente orgnicas tiene
componentes psicolgicos, sobre todo relacionados con cmo experimenta la
persona el dolor y sus consecuencias. Esta dimensin psicolgica resulta ms
abiertamente influida por la hipnosis por diversas razones, y todas ellas parecen
proceder del mayor autodominio que sta permite. El miedo y la ansiedad, los
sentimientos de impotencia y las expectativas negativas se pueden reducir usando
la hipnosis y tambin tratar los componentes fsicos del dolor, como se puede ver
en las diversas estrategias de curacin que utilizan patrones hipnticos.
Utilizar la hipnosis para controlar el dolor es ventajoso por diferentes
razones. Primero y principal, en mi opinin, es que permite un mayor autocontrol
y, por lo tanto, una mayor responsabilidad personal por el propio nivel de
bienestar. Sentirse victimizado, ya sea por el dolor o por otras personas, lo pone a
uno en una posicin de indefensin desde la que es difcil llevar a cabo una
curacin real. Tener autocontrol es extremadamente importante para una persona
con dolor, y la hipnosis facilita su adquisicin.
Segundo, debido a que la capacidad para experimentar la hipnosis es algo
natural que existe en la persona, se puede reducir o incluso eliminar la medicacin
para el dolor. La hipnosis no tiene efectos secundarios ni crea adiccin. El dolor
se reduce en diferente grado en distintas personas, pero sea cual sea el resultado,
ste se obtiene de manera segura y natural.
Tercero, la hipnosis permite un nivel ms alto de actuacin e intensifica el
proceso de curacin. Es importante, a todos los niveles, mantenerla tan activa
como la condicin de la persona permita, para, as, establecer una diferencia
significativa en el curso del problema. La expectativa de bienestar, la experiencia
de comodidad y la disminucin del miedo y la ansiedad son todos ellos factores
importantes a la hora de facilitar la recuperacin o, como mnimo, de retardar el
empeoramiento (Brown y Fromm, 1986, 1987; Chaves, 1989, 1993; Crasilneck y
Hall, 1985).
Enfoques
La analgesia surge muchas veces de manera espontnea durante la hipnosis
en el cliente que est suficientemente absorto en la experiencia. Est asociada con
la inhibicin del movimiento voluntario (catalepsia) que es evidente en la persona
hipnotizada y consiste en la disminucin de la conciencia del propio cuerpo. Por
lo tanto, cualquier enfoque que elimine de manera exitosa las sensaciones del
cuerpo que se estn considerando puede tener
FENMENOS HIPNTICOS Y SU INDUCCIN 143
un efecto analgsico indirecto. Con sesiones de entrenamiento y de prctica
reforzada, el cliente con dolor aprende a distraerse y volver a centrarse en ideas,
sentimientos y recuerdos positivos o en cualquier cosa en la que elija. La
enseanza de la autohipnosis es esencial para que este enfoque del control del
dolor funcione (vase el captulo 18).
Las sugestiones directas de analgesia consisten en ofrecer sugestiones para la
reduccin o la eliminacin de la sensacin en la parte especfica del cuerpo en la
que el cliente siente dolor. Otro enfoque directo, aunque no tanto, es la anestesia
de guante. En este proceso de alteracin sensorial se dan sugestiones al cliente
para que experimente anestesia en una o en ambas manos. Cuando se ha logrado
dicha anestesia, se ofrecen sugestiones respecto a que sta se puede transferir a
cualquier parte del cuerpo que la persona elija.
La disociacin fsica como enfoque para facilitar la analgesia consiste en
guiar a los clientes hacia una experiencia subjetiva en la que su mente y su cuerpo
existen en dos niveles de experiencia diferentes y separados. Puede haber una
distancia suficiente entre ellos como para que el cliente no se d cuenta de lo que
est experimentando su cuerpo.
Otros enfoques para la analgesia incluyen: a) amnesia, en la que se ofrecen a
los clientes sugestiones para que olvide que tiene dolor. Esto impide que la
experiencia de dolor sea continua y establece una forma de conseguir perodos
intermitentes y cada vez mayores de bienestar; b) disminucin gradual, en la que
se ofrecen sugestiones de que el malestar disminuye lentamente a lo largo de
algn ciclo temporal especfico; c) pseudoorientacin en el tiempo, en la que se
lleva al cliente a una progresin en el tiempo hasta un momento posterior a la
recuperacin; d) distorsin temporal, en la que se ampla la percepcin subjetiva
de los momentos de bienestar (vase la ltima seccin de este captulo sobre
distorsin temporal); y e) regresin, en la que la persona retrocede en el tiempo a
un perodo anterior al surgimiento del dolor (Barber, 1977; Barber y Adrin,
1982; Erickson, 1966; Erickson, 1983; Hammond, 1990; Hilgard e Hilgard,
1994).
CATALEPSIA
Descripcin
La catalepsia se define como la inhibicin del movimiento voluntario
asociada al hecho de centrarse intensamente en un estmulo especfico. El
144 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
grado en el que el cliente est centrado en las asociaciones desencadenadas por el
clnico seala el nivel en el que puede mostrar respuestas catalpsicas. Dichas
respuestas incluyen mirada fija, inmovilidad general, la flexibilidad crea
asociada normalmente al paciente catatnico que mantiene los miembros en
cualquier posicin en la que el clnico los coloca, rigidez muscular, movimientos
inconscientes y el enlentecimiento de los procesos fsicos bsicos como la
respiracin, el parpadeo y tragar saliva. Los signos de la cata-lepsia se pueden
considerar, en gran medida, como indicadores de hipnosis (tanto la inducida
formalmente como la expontnea) y por razones teraputicas especficas se
sugiere que se describan brevemente.
La catalepsia se debe considerar como una de las caractersticas ms bsicas
de la hipnosis, puesto que est, directa o indirectamente asociada, prcticamente
con todos los dems fenmenos hipnticos. La catalepsia es el resultado de
centrarse en una realidad nueva y diferente, sea la que sea, y establece el camino
para permitir distanciarse de la vieja realidad el tiempo suficiente como para
crear una experiencia teraputica de regresin temporal, analgesia, distorsiones
sensoriales, o cualquier otra.
La catalepsia consiste en una gran implicacin a uno o ms niveles, de
manera que existe un alto grado de actividad y receptividad a la gua del clnico a
otros niveles. Por eso un cliente centrado en un nivel puede tener un brazo
colocado en cierta posicin y dejarlo all porque est ms preocupado con otras
cosas que con pensar en moverlo.
Las razones teraputicas para obtener la catalepsia son numerosas, pero se
pueden dividir en dos grupos generales. Tal vez sea una respuesta objetivo en s
misma o servir para facilitar una implicacin hipntica posterior al reconocer el
cliente la capacidad de su mente inconsciente para responder de manera
automtica. La catalepsia como respuesta objetivo se usa, por ejemplo, para
ayudar a cualquier paciente cuyos movimientos deban ser mnimos para
recuperarse con mayor rapidez y comodidad. Como facilitadora de una
experiencia hipntica posterior, la catalepsia es la base para atraer la atencin y
mantenerla, facilitando as una mayor actividad independiente de la mente
inconsciente y aumentando el grado de implicacin o concentracin del cliente
(profundizacin) (Erickson y Rossi, 1976, 1979; Weitzenhoffer, 1989).
Enfoques
Cualquier cosa que capte con intensidad el inters del cliente puede facilitar
las respuestas catalpticas, incluyendo historias interesantes, sorpresas
FENMENOS HIPNTICOS Y SU INDUCCIN 145
o sobresaltos y confusin (Bloom, 1990; Rossi, 1973). La catalepsia del cliente se
logra de manera directa o indirecta, verbalmente o no verbalmente, segn se
desee. La forma ms comn de estimular la catalepsia es ofrecer simplemente
sugestiones generales para la relajacin y la inmovilidad.
Probablemente el ejemplo mejor y ms prctico para facilitar la hipnosis o la
catalepsia con procedimientos no verbales de sugestin es la tcnica de
modelamiento indirecto. Usando su cuerpo como modelo el terapeuta puede
cambiar deliberadamente los patrones animados de conversacin rutinaria y
mostrar al cliente la inmovilidad potencial del estado hipntico (Erickson, 1983,
1985; Gilligan, 1987).
DISOCIACIN
Descripcin
La disociacin se define como la capacidad para romper una experiencia
global en las partes que la componen, ampliando la conciencia por una parte y
disminuyndola por otras. Desafortunadamente, la mayora de los terapeutas
parecen conocer solamente la disociacin en sus formas patolgicas y no han
aprendido a facilitar sus aplicaciones teraputicas.
A travs de la disociacin, las personas no tienen que estar unidas a su
experiencia inmediata, implicadas y presentes. Pueden experimentar a travs
de los movimientos sin estar realmente all. La mente consciente se deja llevar
hacia algn lugar, preocupada por cualquier otra cosa que llame su atencin y,
entonces, la mente inconsciente es libre de responder de cualquier manera que
elija. Cuanto ms profundo sea el estado hipntico, mayor ser el grado de
disociacin y tambin la oportunidad de obtener respuestas inconscientes.
La hipnosis implica necesariamente disociacin y por eso se ha comentado
anteriormente en este libro la disociacin como caracterstica hipntica bsica. La
disociacin permite que se produzcan en el cliente respuestas automticas o
espontneas; los recuerdos reprimidos u olvidados se pueden recordar, la mano
elevarse inconscientemente, el cuerpo olvidar moverse o darse cuenta de las
sensaciones, etc. (Crdena y Spiegel, 1991; Hilgard, 1986; Spiegel, 1993).
146 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Enfoques
Las sugestiones que facilitan la divisin de la experiencia son sugestiones de
disociacin. Por ejemplo, cada una de las inducciones hipnticas descritas
anteriormente generar una disociacin consciente-inconsciente debido al nfasis
que aplican en la capacidad del cliente para experimentar y aprender cosas sin
esfuerzo y de manera automtica. A la mente consciente se le dan ideas y
experiencias en las que poder centrarse, mientras que a la inconsciente se le anima
a responder de otras maneras y a aprender a niveles que estn fuera de la
conciencia.
Las sugestiones directas de divisin permiten al cliente descubrir (o re-
descubrir, segn sea el caso) que es posible tener experiencias en diferentes
niveles, y que esas experiencias se pueden producir espontnea y automti-
camente, sin planearlas deliberadamente.
La disociacin se sugiere de manera indirecta cuando se ofrecen sugestiones
sobre un fenmeno hipntico particular. El uso de metforas, confusin y otras
formas de sugestin indirecta facilita la disociacin (Bandler y Grinder, 1979;
Gilligan, 1987; Grinder y Bandler, 1981; Hammond, 1990; Watkins y Watkins,
1993).
DISTORSIN TEMPORAL
Descripcin
La experiencia del tiempo es puramente subjetiva, y significa que uno
experimenta el paso del tiempo a su manera en cualquier momento dado. El paso
del tiempo puede parecer ms rpido o ms lento de lo que es objetivamente
cierto, dependiendo del foco de antencin. Dichas distorsiones del tiempo tienen
lugar en la hipnosis cotidiana que todas las personas experimentan; y, al igual
que todas las experiencias que son subjetivas, la del tiempo se puede alterar
deliberadamente mediante la hipnosis (Cooper, 1952; Cooper y Erickson, 1982;
Erickson y Erickson, 1958; Zeig, 1980).
Enfoques
Los enfoques para facilitar la distorsin temporal pueden oscilar entre
apartarse simplemente del camino o dejar que la distorsin temporal surja
espontneamente ante las sugestiones directas o indirectas para que se de-

FENMENOS HIPNTICOS Y SU INDUCCIN 147
sarrolle. La distorsin temporal tiende a aparecer sin sugestiones, puesto que una
vez que alguien cierra los ojos y queda absorto en la experiencia interna (por
ejemplo, pensamientos, recuerdos, sensaciones, etc.) el mundo externo queda en
un segundo plano y las posibilidades de hacer una evaluacin realista de cunto
tiempo de reloj ha pasado son menores.
Las sugestiones directas inducidas para que se produzca una distorsin
temporal, especialmente si se ofrecen de forma permisiva, pueden facilitar bien la
experiencia.
Las sugestiones indirectas de distorsin temporal plantean de manera amable
la nocin de que la experiencia del tiempo se puede alterar. Las sugestiones
indirectas, las historias que contienen ejemplos de experiencias en las que el
tiempo se distorsion, los postulados conversacionales y los dobles vnculos son
todos ellos capaces de facilitar la distorsin temporal (Alman y Lambrou, 1992;
Erickson y Erickson, 1958; Hammond, 1990; Lankton y Lankton, 1983; Spiegel y
Spiegel, 1987).
FINALIZACIN DEL ESTADO HIPNTICO (DESCONEXIN)
Por muy bien que se sienta uno en el estado hipntico, al final ha de
desconectar. La desconexin es la fase final de la interaccin hipntica. El cliente
puede indicar que est preparado para desconectar mediante una disminucin de la
concentracin de la atencin, al empezar a moverse e incluso a estirarse. El
clnico, en el momento que observe dichos signos, debe tomar la decisin de si el
trabajo est acabado por esa sesin o el inicio de la desconexin del cliente es una
forma de evitacin que debe ser tratada teraputicamente.
Cundo y cmo desconectar es una cuestin de juicio individual, basado en
el plan de tratamiento general y en los logros de la sesin especfica.
La mayora de los enfoques directos de la desconexin (tradicional-mente
llamada despertar) han empleado el mtodo de contar: Voy a contar hasta tres
y a chasquear mis dedos y al finalizar usted estar completamente despierto....
Dicho enfoque no es particularmente respetuoso con las necesidades del cliente de
desconectar del estado hipntico a su propio ritmo. Esperar que un cliente
responda al hecho de que el terapeuta cuente y salga de la hipnosis simplemente
porque ste quiere que as ocurra no da al cliente el tiempo que necesita para
acabar la experiencia cmodamente.
148 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Si el estado hipntico ha sido informal y espontneo, el clnico puede decidir
ser coherente con su enfoque ofreciendo sugestiones indirectas para la
desconexin.
La forma de acabar la experiencia hipntica tiene un impacto significativo en
el cliente, puesto que la memoria humana suele ser mayor para los
acontecimientos ms recientes (el efecto de recencia). En otras palabras, el
sentimiento que los clientes tienen de la finalizacin de la hipnosis es el que ms
asociarn a la experiencia hipntica. Permitir a los clientes que desconecten a su
propio ritmo les dar la oportunidad de sentirse relajados y sin prisas bajo el
cuidado del clnico (Erickson y Rossi, 1981; Kirsch, Lynn y Rhue, 1993; Watkins,
1986).
PROGRESIN TEMPORAL
Descripcin
La progresin temporal consiste en hacer proyecciones hacia el futuro, en
guiar al cliente hacia el futuro, donde tiene la oportunidad de imaginar las
consecuencias de los cambios o experiencias del presente, de integrar los sig-
nificados a niveles ms profundos y de obtener una visin general ms clara de su
vida de la que le ofrece normalmente el da a da. As, l puede imaginar como
estimular una visin retrospectiva cuando todava es una visin previa.
La progresin temporal se puede usar, al menos, de dos maneras que son
complementarias. Una es como verificacin del trabajo del clnico y la otra es
como intervencin teraputica. Ambas aplicaciones consisten en guiar al cliente a
una orientacin futura pero con diferentes propsitos.
Utilizar la progresin temporal para verificar el trabajo del clnico es una
manera de evaluar dos dimensiones muy importantes de la intervencin tera-
putica. Especficamente se puede evaluar si los resultados de la intervencin
sern duraderos y qu impacto tendrn en ltima instancia en el sistema de vida
del cliente (Erickson, 1954; Havens, 1986; Phillips y Frederick, 1992).
Enfoques
Los enfoques directos que ayudan a facilitar la progresin temporal estn
estrechamente relacionados con los descritos para la regresin: un ve-
FENMENOS HIPNTICOS Y SU INDUCCIN 149
hculo especial para ir al futuro, una pantalla de cine en la que se pueda ver una
pelcula del futuro, un libro en el que leer sobre el futuro, y una coleccin de
fotografas sobre acontecimientos futuros son todos ellos enfoques estructurados
para facilitar la orientacin o la proyeccin hacia el futuro.
Las sugestiones indirectas para orientarse hacia el futuro son: a) enfoques
metafricos (me gustara hablarle de un cliente con el que trabaj que se poda
imaginar claramente a s mismo dos meses despus de nuestra sesin haciendo
exactamente esto de lo que estamos hablando nosotros ahora y cuando se vio a s
mismo de esa manera descubri...); b) rdenes entremezcladas <<a veces me
gusta mirar a mi alrededor y preguntarme qu ocurrir en el futuro cuando usted
pueda mirar atrs y sentirse bien respecto a los cambios que ha hecho...); c)
presuposiciones (me pregunto dnde estar usted exactamente y qu es lo que
estar haciendo cuando se d cuenta felizmente de que no ha fumando en das...);
y d) preguntas indirectas entremezcladas (Puede hablarme de cmo describir a
sus amigos la manera en que resolvi este problema no es cierto?). Cada uno de
estos enfoques son ejemplos que demuestran la capacidad para guiar al cliente
hacia una orientacin mental para desarrollar expectativas positivas para el futuro
(deShazer, 1978; Hammond, 1990; Lazarus, 1984; Torem, 1992; Yapko, 1988,
1992).
REGRESIN TEMPORAL
Descripcin
La regresin temporal es una utilizacin experiencial intensa de la memoria.
Las tcnicas de regresin temporal consisten en hacer que el cliente retroceda en
el tiempo a alguna experiencia para revivirla (llamada revivificacin) como s
estuviera ocurriendo en el aqu y ahora, o hacer simplemente que la persona
recuerde la experiencia tan intensamente como sea posible (llamada
hipermnesia. En la revivificacin el cliente est inmerso en la experiencia,
volvindola a vivir exactamente tal como se incorpor el recuerdo en el momento
en que realmente ocurri. En la hipermnesia la persona est en el presente y,
simultneamente, recuerda vividamente los detalles del recuerdo (Edgette y
Edgette, 1995).
La regresin temporal, como categora de tcnicas, ofrece la oportunidad de
retroceder en el tiempo, reciente o remoto, para recuperar recuerdos olvidados y
reprimidos de acontecimientos significativos y para elaborar
150 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
viejos recuerdos y llegar a conclusiones nuevas (Spiegel, 1993; Weitzenho-ffer,
1989).
Estrategias para la regresin temporal
Si se usa la regresin temporal clnicamente, se pueden emplear al menos dos
estrategias, cada una de las cuales suscita diversas tcnicas. La primera estrategia
general tiene que ver con el uso de la regresin para retroceder a experiencias
negativas y traumticas. Su intencin es permitir al cliente liberar sentimientos
reprimidos ofrecindole, al mismo tiempo, formas nuevas de ver la situacin que
le ayuden a liberar cualquier influencia destructiva de dicha experiencia que pueda
persistir en su vida. En esta estrategia se emplea tanto la revivificacin como la
hipermnesia, dependiendo del juicio del clnico respecto a lo inmerso o distante
que ha de estar el cliente de la experiencia para recibk el mximo beneficio.
La segunda estrategia general es compatible y se puede integrar fcilmente
con la primera. Consiste en usar las capacidades y recursos del cliente que han
sido tiles en situaciones pasadas pero que no se estn usando en el presente,
desafortunadamente, en su propio detrimento. Muchas veces las personas tienen
capacidades pero no se dan cuenta de que las tienen, y debido a que no son
conscientes y no tienen acceso a ellas, stas permanecen dormidas. Al usar la
regresin el clnico puede ayudar a los clientes a redescubrir en su propia
experiencia personal aquellas capacidades que les permitirn afrontar las
dificultades del presente de una manera ms adaptativa (Edelstein, 1986; Lankton
y Lankton, 1983).
Enfoques
Cualquier patrn de comunicacin que permita al cliente retroceder en el
tiempo es un enfoque de regresin temporal. Un grupo de patrones de regresin
utilizan las sugestiones que implican usar la propia imaginacin como
desencadenantes para recuperar experiencias pasadas. Otros utilizan enfoques ms
naturalistas y cotidianos para sumergirse en el recuerdo. Ambos grupos de
enfoques pueden ser buenos: depende del cliente.
Los patrones que utilizan la imaginacin del cliente incluyen vehculos
especiales (por ejemplo un tren, un avin, una mquina del tiempo, una nave
espacial, un ascensor y cosas por el estilo) que pueden transportar al cliente hacia
atrs en el tiempo hasta el acontecimiento que se est

FENMENOS HIPNTICOS Y SU INDUCCIN 151
tratando. El vehculo especial es un medio artificial, concreto y orientado hacia un
contenido que sirve para estructurar la experiencia y, por lo tanto, requiere que se
d al cliente una considerable cantidad de detalles para facilitarle el proceso
regresivo.
Los enfoques ms naturalistas de la regresin temporal consisten en ofrecer
sugestiones indirectas para conectar con el recuerdo sin la formalidad de decir
ahora puedes retroceder al pasado. Los patrones incluyen hacer preguntas
experiencales para orientar a la persona hacia su propia historia personal y
compartir aspectos de sus experiencias personales o profesionales (por ejemplo,
puedes recordar lo bien que te sentas cuando te graduaste?). Hacer preguntas
para orientar a la persona hacia sus propias experiencias del pasado es un enfoque
que implica que el cliente busque en su pasado y recuerde los acontecimientos
apropiados para responder significativamente. Dicha bsqueda puede empezar
como un recuerdo ms distante porque se recuerda slo cognitivamente, pero con
hbiles preguntas se logra que el cliente se sumerja en su memoria y vuelva a
experimentarlo.
Para conseguir que la experiencia de retroceder al pasado sea menos
amenazante, el clnico puede facilitar indirectamente la regresin describiendo sus
propias experiencias relevantes del pasado, o las experiencias de otras personas.
Cuando se describe la experiencia de otros, el cliente tiende a proyectarse de
manera natural en la situacin que se presenta, imaginndose cmo se sentira o
actuara l en dicha situacin. Por ejemplo, hablar de la experiencia de otros
cuando eran nios har que el cliente se identifique basndose en sus propias
experiencias de nio. Por lo tanto, la regresin se produce de manera indirecta
mediante la identificacin y la proyeccin, y el cliente retrocede en el tiempo para
recordar o revivir recuerdos importantes (Erickson y Rossi, 1979).
Otras tcnicas de regresin temporal incluyen: a) establecer un puente
afectivo o somtico para unir los sentimientos que el cliente tiene en el presente
con la primera o una de las primeras veces que tuvo ese mismo sentimiento o
conciencia (...y mientras contine siendo consciente de ese "sentimiento
abandonado" que ha descrito, puede retroceder en el tiempo y recordar la primera
vez que tuvo ese mismo sentimiento); b) desorientacin temporal, en la que se
emplean sugestiones confusionales para desorientar al cliente del ahora y
reorientarlo al entonces (Lo que ocurre ahora y entonces es que recordar ahora
el entonces le recuerda ahora el entonces y cuando entonces es tan importante y
cuando entonces se convierte en ahora

152 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
porque el ayer llev al hoy y usted puede recordar el ayer como si-fuera im-
portante ahora...); y c) la progresin y la regresin temporal en la que se gua al
cliente primero hacia el futuro, al momento en el que recuerde las cosas que
ocurrieron en el ltimo ao (mira hacia el futuro, al momento en el que puedas
mirar hacia atrs...). Al orientar hacia el futuro primero, se crea una distancia
emocional todava mayor respecto a las experiencias pasadas, hacindolas ms
fciles de recuperar y usar teraputicamente (Erickson, 1954; Gilligan, 1987;
Hammond, 1990; Watkins, 1971).
RESPUESTAS IDEODINMICAS
Descripcin
Las funciones automticas de los humanos pueden existir al menos a tres
niveles diferentes: motor, sensorial y afectivo. Colectivamente se llaman
respuestas ideodinmicas que significa conversin de una idea a una di-
nmica. Individualmente las respuestas se llaman respuesta ideomotriz,
respuesta ideosensorial y respuesta ideoafectiva. Cada una de ellas es una
respuesta automtica generada a un nivel inconsciente como reaccin a un
estmulo externo o interno.
La respuesta ideomotriz es la manifestacin fsica de la experiencia mental o,
en otras palabras, las reacciones inconscientes del cuerpo ante los pensamientos
de la persona.
Las respuestas ideosensoriales son experiencias automticas de sensacin
asociada al procesamiento de las sugestiones. La base para la respuesta
ideosensorial es tener la gama normal de sensaciones y una memoria anestsica de
la experiencia de la sensacin.
Las respuestas ideoafectivas son las reacciones emocionales vinculadas a las
diferentes experiencias que tiene cada persona. Es difcil, si no imposible, sentirse
totalmente neutral respecto a algo. Por lo tanto, a medida que el cliente
experimenta las sugestiones del clnico inevitablemente salen a la superficie
diferentes sentimientos asociados a las ideas contenidas en las sugestiones.
En la hipnosis, las ideodinmicas son variables importantes por dos razones.
Primera, porque reflejan la experiencia interna del cliente a los niveles en los que
se pretende realizar un cambio. Segunda, porque forman parte de la experiencia
teraputica actual y sern los componentes de la te-

FENMENOS HIPNTICOS Y SU INDUCCIN 153
rapia basados en la accin, los sentimientos y las sensaciones en los que confiar
la persona como base para los cambios en el futuro (Cheek, 1994; Erickson y
Rossi, 1979, 1981; Gilligan, 1988; Lankton y Lankton, 1983; Weitzenhoffer,
1989).
Enfoques
A diferencia de la mayora de los otros fenmenos hipnticos, las
ideo-dinmicas se producirn con independencia de lo que haga el clnico. Es
prcticamente imposible que el cliente evite los movimientos corporales in-
conscientes, o que se abstenga de reexperimentar sentimientos y sensaciones
asociados a las cosas de las que el clnico habla. Para facilitar las respuestas
ideodinmicas hipnticamente, la cuestin se convierte en si el cliente responde
bien o no a las sugestiones para tener respuestas automticas especficas.
Preocupar al cliente con el contenido de la sugestin facilita las respuestas
ideodinmicas, puesto que mientras que el cliente se proyecta a s mismo en la
situacin descrita e intenta darle significado, su inconsciente ya est respondiendo
(Erickson y Rossi, 1981; Gilligan, 1987).
CONCLUSIN
Las intervenciones clnicas implicarn siempre a todos o a alguno de los
fenmenos hipnticos. Por lo tanto, es indispensable que el terapeuta sea claro
respecto a qu es realmente cada una de las experiencias subjetivas que la persona
es capaz de experimentar. Antes de aplicarlas de las formas significativas
descritas, lo ms til es observarlas tal como surgen en la vida diaria, intentando
descubrir qu estmulos del acontecimiento observado actuaron como
desencadenantes del fenmeno hipntico.
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CAPITULO 18 LA AUTOHIPNOSIS Y
EL S MISMO DEL TERAPEUTA
Cmo es su medio interno? Es cmodo? Estresante? Generalmente se
acepta a usted mismo o es autocrtico? A lo largo de este libro he enfati-zado el
papel de la comunicacin (incluyendo la comunicacin con uno mismo) ya sea
para intensificar o para disminuir la propia experiencia.
En ciertos aspectos, gran parte de lo que trata la psicopatologa es de que las
personas piensan en cosas que les hacen dao (sobre s mismos, sobre los otros,
sobre la vida o sobre lo que sea) y cometen el error de creer realmente en s
mismos. Por eso cuando alguien se dice a s mismo nunca tendr una buena
relacin, si acepta que esto es cierto se convertir fcilmente en una dolorosa
profeca autocumplidora. Ernest Hilgard, una figura muy importante dentro del
mundo de la hipnosis, una vez llam a la hipnosis la imaginacin creda. Si las
personas llegan a creer en cosas tiles se dicen a s mismos (puedo hacer esto,
incluso aunque me intimide un poco), stos no se identifican o presentan como
sntomas. Los terapeutas slo oyen hablar de las cosas dolorosas que la gente se
dice a s misma, y de las consecuencias asociadas.
Yo creo que es una vergenza que los terapeutas tiendan a centrarse slo en
la patologa y la debilidad en vez de en los puntos fuertes y las habilidades. Creo
que cuanto ms se sabe sobre las experiencias internas de la gente que hace algo
bien, ms se aprende sobre cmo corregir o volver a centrar a aquellas personas
que estn actuando mal en esa misma rea. Por ejemplo, las personas que tienen
miedo a hablar en pblico crean vividas imgenes visuales (normalmente a travs
de la imaginacin) de s mismas hablando delante de un auditorio lleno de
personas (o incluso delante de unas pocas) que parecen aburridas, irritadas y
antagnicas. Se visualizan a s mismos con detalle echando a perder su
presentacin, y pareciendo tontos a los ojos de los presentes. Entonces tienen
todos los sentimientos ansiosos y aterradores (respuestas ideoafectivas) como s
esa imagen fuera real. Las personas que no tienen miedo a hablar en pblico no
visualizan el fracaso. Los anlisis ms amplios sobre
160 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
por qu alguien tiene miedo a hablar en pblico son totalmente irrelevantes si
continan generando esas imgenes tan dolorosas. Ningn proceso de relajacin
puede competir con el poder de las imgenes que provocan dicha ansiedad si se
les permite continuar. La terapia tiene que interrumpirlas.
LOS PUNTOS FOCALES Y LA CALIDAD DE LA VIDA DEL TERAPEUTA
Gran parte de lo que he dicho sobre la hipnosis se puede resumir su-
cintamente con dos palabras: punto focal. Dnde se centra la atencin y a qu
aspectos de la experiencia se les presta atencin y en cules se implica uno
determinan en gran medida cmo responde y, finalmente, cmo se siente uno
consigo mismo. Todas las situaciones tienen muchos puntos focales. Por ejemplo,
al hacer hipnosis uno puede centrar su atencin en cmo se siente a medida que
realiza la sesin, que palabras dir y las imgenes que hay en su mente a medida
que las describe. El terapeuta est centrado, por lo tanto, principalmente a nivel
interno. Si es as, est realizando la hipnosis bien. Si la atencin no est centrada
en el cliente, el terapeuta perder la oportunidad de observar y utilizar respuestas
espontneas a medida que stas surjan.
En otro ejemplo, si alguien est preocupado y absorto en algn problema
(centrado en lo interno) pero se siente obligado a ir a una fiesta, si no puede
cambiar los puntos focales y orientarse externamente para unirse a los otros, ser
visto como inaccesible (los dems lo interpretarn como arrogante, malhumorado
o tmido) y conseguir retroalimentacin negativa como resultado. No ser una
buena experiencia.
En otro ejemplo, si yo me centro en satisfacer las necesidades del otro, y
raramente en satisfacer las mas, me vuelvo dependiente del otro para tener
autoestima, tengo miedo a ser abandonado, y tristemente, falto de conciencia de
m mismo como persona.
La hipnosis tiene que ver con el cambio de los puntos focales. Consiste en
dirigir a las personas en una direccin o en otra, para que se centren en ideas que
pueden facilitar sus circunstancias. Implica ayudar a la gente a construir el
encuadre mental para que hagan cualquier cosa que intenten hacer, para que
conecten con los recursos que necesitan para alcanzar sus objetivos. Por lo tanto,
para ser un profesional hbil uno tiene que saber qu puntos focales hay que tocar
para que el cliente tenga xito.

LA AUTOHIPNOSIS Y EL S MISMO DEL TERAPEUTA 161
Ahora ampliemos esta idea al lector. La autohipnosis consiste en aplicarse los
mismos principios a uno mismo. Usando las inducciones que aparecen en este
libro, el lector puede aprender a introducirse en la hipnosis, a dirigir su atencin
hacia aspectos de la experiencia a los que normalmente no presta demasiada
atencin. Uno se puede hablar a s mismo a travs de los pensamientos, de las
cosas que quiere realizar y de cmo las va a realizar. Se puede usar la imaginacin
para visualizar el manejo exitoso de circunstancias difciles, estableciendo la
expectativa de que el xito puede pasar de ser posible a ser probable. Se puede
construir sobre la base de los sentimientos de deseo y recordar intensamente los
sentimientos que van asociados al hecho de asumir un riesgo inteligente y
superarlo; luego se amplan dichos sentimientos respecto a las preocupaciones que
se tienen a mano.
Cmo se puede iniciar el aprendizaje de la autohipnosis? La seccin de re-
ferencias que aparece al final de este captulo contiene algunas fuentes de infor-
macin excelentes para ampliar la lectura. Yo recomiendo empezar grabando
cintas de uno mismo como si fuera el cliente. Se elige una cuestin sobre la que
trabajar, y se graba una cinta de csete en la que aparece el proceso (el captulo 21
contiene un ejemplo de un proceso orientado a los objetivos desde el principio
hasta el final, que se puede usar como modelo) que trate de los propios intereses.
Sugiero que se empiece por una cinta por varias razones. La primera es que quin
sabe cmo hablar con usted mejor que usted mismo? Segunda, cuando empiece a
practicar la autohipnosis, al principio su atencin se puede distraer. El hecho de
tener la cinta como gua externa le permitir que su atencin vague pero vuelva a
centrarse en la cinta. Con la prctica, la atencin se distrae cada vez menos y uno
aprende a estar en camino durante perodos cada vez mayores de tiempo. Y por
supuesto, se puede acabar la sesin cuando se quiera reorientndose hacia el
estado despierto normal y continuando con la agenda diaria. Finalmente el
csete se vuelve irrelevante a medida que uno aumenta la capacidad para entrar y
permanecer hipnotizado sin necesidad de usarlo. Hay que practicar muchas
sesiones sin csete hasta poder realizar una sesin mentalmente sin necesitarlo.
La autohipnosis permite a la persona utilizar cualquier parte de s misma que
le ayude a beneficiarse ms de una situacin dada. Define la relacin con uno
mismo como cooperativa y respetuosa y no como con un conflicto interno y
devaluado.
Para actuar bien como persona, al igual que como terapeuta, el ambiente
interno se debe desarrollar y proteger. Es muy cmodo saber que

162 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
uno puede usar sus habilidades hipnticas para mejorar no slo las vidas de los
clientes sino tambin la propia.
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CAPITULO 19 LA UTILIZACIN
TERAPUTICA DEL ESTADO HIPNTICO
La esencia de la hipnosis clnica es utilizar la capacidad que tiene cada
persona para experimentarse a s misma de manera diferente, deliberadamente,
para alcanzar objetivos personales. Qu recursos tiene la gente que les pueden
resultar tiles? Qu encuadre mental necesitan para alcanzar dichos objetivos?
ESTRUCTURA DEL SNTOMA Y FENMENOS HIPNTICOS
Anteriormente he descrito los fenmenos hipnticos clsicos como los
bloques sobre los que se construye la experiencia. Dichos fenmenos, en di-
ferentes combinaciones y grados de pureza, componen la experiencia, ya sea sta
buena o mala.
En el contexto de la terapia, tener la capacidad de identificar los diferentes
fenmenos hipnticos asociados a los sntomas del cliente, permite al terapeuta
entender de manera rpida y exhaustiva su problema. Saber la serie de pasos
internos que sigue el cliente para crear los sntomas da al terapeuta la oportunidad
de elegir en qu punto de la secuencia cabe introducir una interrupcin que la
altere de manera beneficiosa.
El aspecto disociativo de los sntomas es un punto especialmente importante
que cabe valorar. Los clientes normalmente describen los sntomas como algo que
simplemente ocurre, queriendo decir con ello que no es una respuesta
voluntaria. Al definir la terapia como un patrn de interrupcin y uno de
construccin, como prcticamente todas las terapias hacen, queda claro que el
papel del terapeuta es establecer nuevas asociaciones respecto a las conductas,
pensamientos y sentimientos disfuncionales o autoli-mitadores del cliente. Dichas
asociaciones se construyen mejor a travs de la experiencia directa como los
procesos hipnticos o los enfoques experien-ciales tales como la asignacin de
tareas o las prescripciones conductuales.
164 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Utilizar los fenmenos hipnticos como punto de referencia puede ser una
buena manera de entender la estructura de los sntomas. Cuando dichos
fenmenos son evidentes en la estructura del problema, la solucin ser establecer
nuevas asociaciones usando fenmenos hipnticos complementarios. El terapeuta
deber identificar qu fenmenos hipnticos son evidentes en los trastornos que
trata con ms frecuencia (Araoz, 1985; Gilligan, 1987, 1988; Zeig, 1988).
PATRONES DE INTERVENCIN
Las aplicaciones de la hipnosis son tan diversas y tan creativas como el
nmero de clnicos que trabajan con ella. No existe ningn problema humano que
se pueda resolver en todas las personas mediante una frmula nica. Las
sugestiones simples y directas se consideran un tratamiento posible puesto que
funcionan con un porcentaje relativamente pequeo de poblacin, y los patrones
descritos aqu son una respuesta al reconocimiento de que la mayora de la gente
necesita algo ms multidimensional. Es necesario individualizar el tratamiento y
normalmente eso significa adaptar patrones generales de intervencin a las
necesidades especficas del cliente. Este proceso es similar al aprendizaje de la
gramtica y el vocabulario en el lenguaje, que no impiden que la persona se
exprese a su manera. Por lo tanto, los patrones oscilan entre relativamente simples
y muy complejos y sutiles. Los siguientes son algunos de los ms simples y
comunes que se suelen usar para intervenir en los problemas de los clientes.
CAMBIAR LA HISTORIA PERSONAL
Cambiar la historia personal, como intervencin teraputica, puede implicar
regresin o progresin temporal, catalepsia, disociacin, alucinaciones y
distorsin temporal. Es apropiado usar esta estrategia cuando un cliente presenta
un problema cuyos orgenes se remontan a una decisin, tomada en un momento
vital temprano, que est demostrando ser desadaptativa. Una decisin crea muchas
experiencias que la mantienen, aunque sea doloroso hacerlo. Por ejemplo, si un
cliente sufri abusos en la infancia y entonces tom la decisin (es decir,
estableci la generalizacin) de que el mundo es

LA UTILIZACIN TERAPUTICA DEL ESTADO HIPNTICO 165
un lugar abusivo y que no se puede confiar en la gente, el clnico puede hacer que
el cliente retroceda a sus primeros recuerdos y facilitar la experiencia (imaginaria)
de sentirse querido, cuidado y protegido por los dems. Cuando se han
proporcionado estos recursos de afecto y cuidado y se gua a la persona otra vez
hacia adelante en el tiempo teniendo presentes esos recuerdos olvidados de forma
subjetiva, pueden cambiar los sentimientos que tiene hacia s mismo y hacia los
dems en una direccin ms sana.
Algunas personas integran la nueva experiencia sugerida como si fuera su
historia real (jurando incluso su autenticidad). Otras simplemente estn agra-
decidas por haber tenido la experiencia y los cambios internos que la acompaan
aunque reconozcan que esto formaba parte de la sesin hipntica.
PROCESO DEL INCIDENTE DECISIVO (TRAUMTICO)
Nadie escapa a las experiencias dolorosas y nadie saldr de esta vida vivo.
Hay accidentes de coche, la gente muere, hay guerras, etc. A pesar de esas duras
realidades, muchas veces traumas cotidianos tienen un mayor impacto: el
muchacho cruel que se rea de tus pecas, la carrera en las medias en el momento
ms embarazoso, y aquel comentario estpido e insensible que no se debera haber
hecho son ejemplos de traumas cotidianos que pueden tener un impacto
increble en la vida de la gente. Aos ms tarde dichos traumas parecen
intelectualmente tontos e irracionales pero aun as pueden seguir teniendo un gran
impacto emocional. En las personas que han sufrido algn tipo de trauma (aunque
al clnico le parezca suave, el indicador de la magnitud son los sentimientos del
cliente) este acontecimiento supone un punto decisivo en la vida de la persona. Si
lo es en sentido negativo, que no todos los traumas lo son, el proceso del incidente
decisivo puede ser una estrategia de tratamiento apropiada.
El proceso del incidente decisivo implica revivificacin, catalepsia, diso-
ciacin, progresin temporal y alucinaciones. Es un proceso emocionalmen-te
poderoso que pretende, en primer lugar, liberar las emociones reprimidas
asociadas al acontecimiento traumtico (catarsis) y luego reformular
(rein-terpretar) su significado. Si el cliente tiene un recuerdo consciente del conte-
nido del incidente decisivo, se puede trabajar de una manera relativamente directa.
Si dicho incidente se ha olvidado o se ha reprimido parcialmente, el proceso es un
poco difcil puesto que el inconsciente del cliente puede haber
166 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
elegido (protectoramente) mantener la informacin fuera de la conciencia. En tal
caso se puede usar la misma tcnica pero teniendo cuidado de que el cliente
trabaje a su propio ritmo y sin obligarlo a trabajar directamente algo que l/ella no
quiere, excepto cuando se trate de un ltimo recurso. Aqu sern muy tiles las
preguntas ideomotrices para evaluar si el inconsciente del cliente est preparado,
quiere y puede afrontar la experiencia traumtica y las consecuencias que tendr
en su vida (Cheek, 1994; Erickson y Kubie, 1941; Feldman, 1985; Spiegel, 1993;
Spiegel y Spiegel, 1987; Yapko, 1992).
TAREAS PARA CASA
Muchos enfoques teraputicos utilizan las tareas para casa que el cliente ha
de realizar entre sesiones y que pretenden ampliar los pensamientos emociones y
conductas que el clnico considere que son importantes para la terapia. Estas
tareas operan en el nivel de la experiencia directa, que muchas veces es ms
poderosa que el verbal (el que normalmente se aborda en terapia). Es hipntico en
el sentido de que se puede ver como una metfora ex-periencial en el proceso de
tratamiento. En otras palabras, si se presenta de manera adecuada, tratar las
dinmicas inconscientes del problema. Cuando el cliente se implica en una
actividad que hace que se vea a s mismo de manera diferente a la vez que
confronta sus pensamientos, sentimientos y conductas limitadores, se puede llevar
a cabo el cambio deseado (Haley, 1973; Lankton, 1988; Madanes, 1981, 1984;
Yapko, 1988).
Un tipo de tareas consiste en pedir al cliente que realice un experimento para
comprobar que la creencia dolorosa que mantiene no es cierta. Por ejemplo, yo
tuve un cliente que era terapeuta y no haba tenido vacaciones en ms de ocho
aos de prctica clnica. Tena miedo de que les pasara algo terrible a sus
pacientes si l estaba fuera. Le seal la importancia del tiempo libre y la
necesidad que tenan sus pacientes de ser suficientemente independientes para
soportar que l se ausentara durante breves perodos de tiempo. Estuvo de acuerdo
y se decidi a experimentar con unas breves vacaciones. Inform a sus pacientes
de sus planes con bastante antelacin y les dio el nombre y el nmero de telfono
de dos terapeutas a los que podran llamar en su ausencia. Se le anim a evaluar y
predecir todos los problemas con los que realmente se podran encontrar sus
pacientes hasta que crey que lo haba preparado todo lo mejor que haba podido.
No hubo inciden-
LA UTILIZACIN TERAPUTICA DEL ESTADO HIPNTICO 167
tes ni problemas. Se dio cuenta de que poda volver a repetirlo en el futuro
reconociendo que yo lo preparo todo, pero luego el resultado depende de mis
clientes.
REFORMULACIN
La habilidad clnica relacionada con la reformulacin es dejar en suspenso el
sistema de creencias del cliente el tiempo suficiente como para que considere un
punto de vista alternativo. Convertir el vaso medio vaco en uno medio lleno
es un ejemplo obvio de cmo se puede transformar un punto de vista negativo en
uno positivo. La reformulacin tambin puede funcionar en sentido contrario:
alguna actividad que realizaba el cliente y con la que se senta bien hasta que el
clnico dijo: Cmo se puede permitir hacer esto?, puede transformar
rpidamente el bienestar en dolor.
La mayora de las intervenciones, sin embargo, pretenden transformar el
dolor en bienestar. El supuesto subyacente a la reformulacin como estrategia de
intervencin es que cualquier experiencia (pensamiento, sentimiento, conducta)
tiene algn valor positivo. Tomando la experiencia que el cliente ve como
negativa y comentando cmo y por qu esa misma experiencia es positiva en el
contexto adecuado, el terapeuta cambia la actitud del cliente hacia dicha
experiencia y se puede descargar la negatividad (Bandler y Grinder, 1979, 1982;
Gilligan, 1987; Watzlawick, Weakland y Frisch, 1974).
Considrese alguien que cree que la vida es un fenmeno bien definido entre
blanco o negro. Pensando en extremos tan rgidos, la persona piensa en trminos
de debo, debera y cul es la manera correcta de hacer algo. Como
reformulacin puedo ofrecer sugestiones como las que siguen:
Casi todo el mundo ha visto los test de manchas de tinta que usan algunos
psiclogos... el cliente ve una mancha de tinta... un estmulo ambiguo... y le da
significado... desde dentro de l mismo... es una proyeccin... despus de
todo... la mancha de tinta no significa realmente nada... solamente lo que uno
cree que significa... y cul es el estmulo ms ambiguo al que se enfrenta cual-
quier ser humano?... la vida!... la vida es una mancha de tinta... en la que se
vive cada da... y algunos ven la vida como una aventura... una oportunidad... y
otros como un problema que hay que soportar hasta la muerte...

168 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Reformular la vida como una mancha de tinta para contrarrestar la vida
como blanco o negro redefine su significado. Reformular significa redefinir.
PRESCRIPCIN DEL SNTOMA
La prescripcin del sntoma como estrategia teraputica implica estimular
directa o indirectamente los sntomas del cliente. Cuando se anima al cliente a
hacer algo que ya est haciendo pero de una manera prescrita que es ligeramente
diferente, puesto que contiene algn cambio (como el momento o el lugar de la
conducta sintomtica), el sntoma se experimenta de manera diferente. Deja de ser
algo extrao que simplemente ocurre y surge en respuesta a las instrucciones
del cliente. El aspecto espontneo del sntoma se convierte en deliberado y se
interrumpe el patrn del problema. En consecuencia, pierde su significado y sus
asociaciones originales.
Las aplicaciones del paradigma de la prescripcin de sntomas son muchas.
Animar a una persona resistente a ser resistente redefine la resistencia como
cooperacin. Animar a un cliente a tener una recada la redefine como una parte
aceptable y necesaria del tratamiento (a no ser que la persona se resista que es
mejor an). Estimular a un cliente para que haga algo que ya hace puede dar a lo
que parece un sntoma incontrolable unos lmites definidos que le faciliten su
afrontamiento. El sntoma que estaba fuera del control del cliente est ahora bajo
el del terapeuta, que lo puede alterar de manera beneficiosa (Haley, 1973; Seltzer,
1986; Weeks, 1991; Zeig. 1980a, 1980b).
METFORAS TERAPUTICAS
Las metforas teraputicas son historias que se pueden crear de form
paralela a los problemas de los clientes y pueden contarse de manera que absorban
profundamente su atencin. Muchas veces el cliente puede proyectar significados
en la historia que el terapeuta no pretenda comunicar y que quiz tengan un gran
impacto en el significado que pretenda transmitir el terapeuta.
Aprender a contar historias de manera hipntica (es decir, significati-
vamente, utilizando las respuestas del cliente, entremezclando sugestionenes
LA UTILIZACIN TERAPUTICA DEL ESTADO HIPNTICO 169
etc.) es una habilidad de un valor incalculable. La necesidad de inducir a un
estado hipntico formal disminuye a medida que se obtienen respuestas hipnticas
con la presentacin y el desarrollo de la historia. La capacidad natural del cliente
para dejarse llevar dentro y fuera de la hipnosis a medida que escucha al clnico se
puede utilizar y ampliar si el clnico quiere usar un enfoque metafrico. Con este
enfoque a veces el cambio puede suponer muy poco esfuerzo, algo que el clnico
ha de tener en cuenta. Despus de todo, algunos cambios se producen bastante
espontneamente (Barker, 1985; Brown, 1993; Gordon, 1980; Haley, 1973;
Hammond, 1990; Lankton y Lankton, 1983, 1986, 1989; Mills y Crowley, 1986;
Rosen, 1982; Spiegelman, 1990; Zeig, 1980c).
El siguiente es un ejemplo de metfora teraputica apropiada para alguien
rgido a quien le cuesta adaptarse a las circunstancias vitales cambiantes a las que
se tiene que amoldar (por ejemplo, cambio de trabajo o similar):
...Y alguna vez en su vida ha tenido la experiencia de ir al zoo... un lugar
estupendo para aprender sobre los seres vivos... si piensa en ello... porque el
zoo contiene tal diversidad de vida... y de riqueza... criaturas nicas con dife-
rentes caractersticas que les sirven de alguna manera... y descubre que algunos
animales sobreviven desarrollando un gran tamao, otros prosperan desarro-
llando un tamao pequeo... algunos se alimentan por la noche... y otros por el
da... algunos son sumisos y se asustan con facilidad... otros son agresivos y ata-
can a otros mucho mayores que ellos... algunos cambian de color... algunos ha-
cen madrigueras bajo tierra... mientras que otros vuelan... qu maravilloso es
elevarse por encima de todo... y la leccin de la naturaleza es profunda... uno se
puede adaptar a un clima... a una regin... a un lugar concreto... y desarrollar la
capacidad de prosperar a lo largo del tiempo... y la leccin puede parecer tam-
bin cruel... adaptarse o extinguirse... pero no hay nada escondido... respecto al
valor de adaptarse exitosamente... y disfrutar de todo para hacerlo posible...
CONCLUSIN
Al trabajar con la hipnosis el clnico asume un papel activo a la hora de
facilitar experiencias que le resulten teraputicas al cliente. En la bibliografa de la
hipnosis y de la psicoterapia existen miles de estrategias teraputicas disponibles.
Las que aparecen en este captulo se encuentran entre las ms comnmente
usadas.

170 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
BIBLIOGRAFA
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CAPTULO 20
LA HIPNOSIS EN EL TRATAMIENTO DE TRASTORNOS COMUNES
En la prctica clnica uno se encuentra con una amplia gama de problemas.
Algunos son bastante raros y otros bastante comunes. En este captulo se ofrece
una consideracin breve y superficial sobre algunos de los problemas clnicos ms
comunes y algunos de los ms frecuentemente asociados al tratamiento hipntico.
Se comenta cmo se puede usar la hipnosis, ya sea directa o indirectamente, en el
tratamiento.
TRASTORNOS DE ANSIEDAD (ANSIEDAD, ESTRS, FOBIAS,
TRASTORNO POR ESTRS POSTRAUMATICO)
La hipnosis como herramienta de trabajo puede ayudar a crear habilidades
para relajarse y dar una sensacin de autocontrol. Yo creo que ensear a los
clientes la autohipnosis (inducciones hipnticas y utilizaciones que pueden llevar
a cabo ellos mismos cuando quieran) es una parte necesaria del trabajo hipntico
en contextos clnicos. El simple hecho de saber que uno puede relajarse
profundamente y reconocer sus pensamientos, sentimientos y conductas puede
tener un efecto poderoso a la hora de controlar el estrs y la ansiedad. Despus de
todo, el estrs suele estar en la interpretacin que hace el cliente de los acon-
tecimientos, no en los acontecimientos mismos. La hipnosis puede facilitar pers-
pectivas alternativas y, por lo tanto, respuestas alternativas (Bandler, 1985; Brown
y Fromm, 1987: Crawford y Barabasz, 1993; Habeck y Sheikh, 1984; Spiegel,
1993a; Yapko, 1989).
DEPRESIN
La depresin es un problema multidimensional muy complejo que prc-
ticamente todo el mundo experimenta de vez en cuando en diferentes gra-
174 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
dos. Tratar los problemas de relacin de la persona deprimida, sus distorsiones
cognitivas, sus atribuciones de culpa y otros patrones depresgenos con mtodos
hipnticos puede ser un enfoque eficaz.
La hipnosis se puede usar a nivel superficial para aliviar la ansiedad, in-
terrumpir la rumiacin negativa, aumentar la capacidad de respuesta y establecer
expectativas positivas. Se puede usar a un nivel ms intenso para fle-xibilizar
patrones de pensamiento o interpretar acontecimientos rgidos y distorsionados,
reformular los significados vinculados a experiencias que tienen su raz en
sistemas de creencias de culpa y construir marcos de referencia positivos para
responder a la vida desde un encuadre ms efectivo (Burrows, 1980; Havens y
Walters, 1989; Havens, 1986; Miller, 1984; Torem, 1992; Yapko, 1988, 1989,
1992a, 1992b).
TRASTORNO DE PERSONALIDAD MLTIPLE (TPM)
En algn momento se consider un trastorno extermadamente raro, pero ha
sido descrito en alguna bibliografa clnica como un trastorno mucho ms
frecuente de lo que algunos clnicos imaginan. Es un diagnstico muy
controvertido puesto que, aunque ha sido incluido en la cuarta edicin del Manual
Diagnstico y Estadstico (DSM-IV), hay muchos clnicos que todava se
cuestionan abiertamente si la disociacin evidente en dichos casos no puede ser un
producto, al menos en algunos de ellos, de los mtodos del clnico.
Generalmente se cree que el TMP tiene su origen en graves traumas in-
fantiles (por ejemplo, abuso fsico o sexual) y las reacciones disociativas
(fragmentacin) se emplean como mecanismos de afrontamiento. Las personas
con TMP han demostrado ser muy hipnotizables y con propensin a la fantasa
(Frankel, 1990; Frischholz, 1985; Lynn, Rhue y Green, 1988).
Se utiliza la hipnosis con los TMP para explorar la amplitud y la cualidad de
las disociaciones del cliente, para reformular el trauma, trabajar con los recuerdos
traumticos, facilitar la integracin y tratar sntomas relacionados (Bliss, 1986;
Braun, 1986; Horevitz, 1993; Kluft, 1985; Kluft y Fine, 1993; Putnam, 1989;
Ross, 1989).
LA HIPNOSIS EN EL TRATAMIENTO DE TRASTORNOS COMUNES 175
DOLOR, ENFERMEDAD, CURACIN
A partir de una seccin anterior en la que se trat la analgesia y la anestesia
el lector tiene cierta familiaridad con el hecho de que la hipnosis se puede usar
para reducir o eliminar el dolor o el sufrimiento. La idea errnea ms comn que
tiene la gente es que se puede alterar la percepcin del dolor que uno tiene con la
hipnosis, como si el dolor no fuera real, queriendo decir que deba ser
psicolgico (es decir, psicgeno). De hecho, la hipnosis se puede usar como
anestsico nico o principal incluso en operaciones importantes, cuando el dao
del tejido es claramente evidente y tiene una base fsica. Todo el mundo conjetura
cmo pueden crear las inducciones y la utilizacin de alguna de las docenas de
estrategias de control del dolor un estado que permita tolerar una operacin sin
anestesia (ste es el objetivo de buena parte de la investigacin), pero, aunque
resulte sorprendente, es un fenmeno real.
Da igual que el dolor sera agudo o crnico, debido a una enfermedad or-
gnica conocida o desconocida, quiz psicgena; la fuente de ste no tiene mucho
que ver con el uso eficaz de la hipnosis para reducir el sufrimiento (Brown y
Fromm, 1987; Chaves, 1993; Erickson, 1959, 1966; Hammond, 1990; Hilgard e
Hilgard, 1994; Spanos y Chaves, 1989).
La hipnosis se ha aplicado exitosamente en el tratamiento de una amplia
variedad de problemas mdicos como quemaduras, cncer, asma, alergias,
zumbidos, hipertensin, verrugas, y casi cualquier otro en el que se pueda pensar.
Aumenta la calidad y la velocidad de la recuperacin, y puede ayudar a mantener
la sensacin de control sobre el propio estado (acortando la depresin y la
ansiedad), o tener simplemente un efecto placebo que sea til.
La hipnosis cura el cncer, el SIDA o cualquier otra enferme-dad?Qu pasa
con la hipnosis y la curacin? Esta es una rea muy controvertida dentro del
mundo de la hipnosis clnica. Existen muchos informes anecdticos sobre
remisin de cncer y aparentes curas tras un tratamiento hipntico. Cada vez
existe mayor evidencia objetiva respecto a su efecto en el desarrollo de un sistema
de defensas naturales del propio organismo, el sistema inmunitario (Spiegel,
1993b). El mensaje usted se puede curar a s mismo si tiene la actitud apropiada
es popular por razones obvias, y tiene un poderoso atractivo para los enfermos y
los moribundos. Los profesionales ticos tienen claro que no pueden decir yo
curar su cncer (o lo que sea), pero tambin est claro que potencialmente se
176 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
puede ganar mucho intentndolo. Encontrar el equilibrio entre fomentar una falsa
creencia en la cura y mantener una actitud positiva respecto a las posibilidades de
curarse es un cuestionamiento diferente para el profesional que usa mtodos de
curacin cuerpo-mente (Benjamin y Trubo, 1987; Chopra, 1991; Jevne y Levitan,
1989; Pearsall, 1987; Rossi, 1993; Rossi y Cheek, 1988; Siegel, 1986; Simonton,
Henson y Hampton, 1992).
PROBLEMAS DE RELACIN (PAREJAS, FAMILIAS)
Muchas veces, las personas que participan en una relacin tienen habilidades
de comunicacin o expectativas inadecuadas o mal definidas, falta de autoestima,
miedo a la intimidad o al compromiso y otras barreras que impiden tener una
relacin efectiva.
Las estrategias hipnticas se pueden usar para clarificar las expectativas,
aumentar el nivel de motivacin para resolver las diferencias en las relaciones,
desarrollar habilidades de comunicacin y resolver conflictos inconscientes
respecto a la intimidad y el compromiso. Los enfoques metafricos, la
prescripcin de sntomas y la reformulacin son patrones que resultan eficaces en
el asesoramiento en estas reas. Cambiar la experiencia personal es una buena
estrategia cuando se trabaja individualmente con alguien que tiene problemas de
relacin, creando los recursos necesarios para relacionarse con la otra persona.
Ayudar a la persona a clarificar qu es lo que realmente quiere y valora es un buen
punto de inicio para tratar cualquier problema clnico, pero esto es especialmente
necesario en el contexto de las relaciones (Haley, 1973; Kershaw, 1992; Lankton
y Lankton, 1986; Protinsky, 1988; Ritterman, 1983, 1985).
PROBLEMAS DE AUTOESTIMA
Cuando se trabaja hipotticamente con problemas de autoestima se puede
animar al cliente a asumir el control de situaciones planeando y ejecutando el
curso de la accin de manera efectiva. Los clientes muchas veces se censuran a s
mismos con un flujo ininterrumpido de autocrticas. Tener una buena autoestima
no significa que no exista la crtica interna, sino que la persona no acepta que es
cierta ni queda absorto en ella como si sta fue-
LA HIPNOSIS EN EL TRATAMIENTO DE TRASTORNOS COMUNES 177
ra la suma total de su ser. La autoestima permite minimizar o ignorar la im-
portancia de la crtica interna y no confundir quin eres y qu haces. La primera
reformulacin para tratar la autoestima es decir no eres t, es la manera como
intentas hacer X. Cuando la persona encuentra estrategias exitosas para hacer X,
su autoestima aumenta.
Se puede atraer la atencin del cliente con metforas al tiempo que descubre
las experiencias de otras personas: cmo la persona de la metfora tena los
mismos problemas o stos eran estructuralmente similares, cmo los manej y
cules fueron las consecuencias. A travs de una metfora teraputica el cliente
puede adquirir conocimientos de gran impacto. La metfora puede encajar en el
grado que el clnico desee con el marco de referencia, sentimientos, nivel de
experiencia y dinmicas inconscientes del cliente. Una vez se ha establecido la
identificacin, la metfora teraputica contina, sugiriendo soluciones, esti-
mulando acciones y aportando sugestiones entremezcladas (Alman y Lambrou,
1992; Hammond, 1990; Lankton y Lankton, 1983; McNeal y Frederick, 1993).
DlSFUNCIONES SEXUALES
Las personas con problemas sexuales tienen muchas veces un estado di-
sociado respecto a su funcionamiento sexual. Hay una parte de ellos que intenta
implicarse en actividades sexuales, y otra que observa y critica la ejecucin. El
resultado es una concentracin difusa e insuficiente para tener un buen
funcionamiento sexual. La hipnosis se puede emplear para facilitar el proceso de
reintegracin de manera que la persona en su totalidad pueda estar en el aqu y
ahora, experimentando y empleando la actividad sexual. Una intervencin
consiste en alterar la conciencia sensorial aumentando las sensaciones cinestsicas
hipnticamente. sta es una tcnica de ampliacin del enfoque sensorial que
utilizan los sexlogos ms tradicionales para el tratamiento de las disfunciones
sexuales.
La ansiedad relacionada con el desempeo es un objetivo fundamental en
estos casos. La ansiedad produce un mal desempeo que, a su vez, produce ms
ansiedad, que entonces aumenta la probabilidad de un mal desempeo y se
convierte en un crculo vicioso. Un buen modelo para usar durante la actividad
sexual es aprovechar la tranquilidad que ofrece la hipnosis para permitir que el
cliente se deje ir, algo fundamental para disfrutar de la actividad. Ensear a los
clientes autohipnosis para ayudarles a afrontar la
178 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
ansiedad permite generalizar la relajacin al contexto en el que quieren tenerla.
Reformular el sexo como una funcin natural y sana es uno de los patrones
hipnticos ms usados en la terapia sexual. Dar rdenes paradjicas como evitar
el sexo a toda costa esta semana puede facilitar la actitud del cliente de ahora te
ensear: lo practicar ms todava. Cambiar la historia personal para volver a
ensear una actitud positiva respecto al sexo es tambin una estrategia de
tratamiento viable. La progresin temporal en la que el cliente se ve a s mismo
sexualmente activo y satisfecho es otra aplicacin potencial de la hipnosis.
Ambas, hipnosis y terapia sexual, son muy compatibles y se pueden integrar con
facilidad en el tratamiento de las disfunciones sexuales (Araoz, 1982, 1984;
Crasilneck, 1982; Erickson, 1973; Hammond, 1990; Zeig, 1980).
ABUSO DE SUSTANCIAS (TABACO, PESO, DROGAS)
La hipnosis se puede usar para volver a cultivar la conciencia corporal y
aumentar la autoestima y una sensacin de independencia que permita afrontar
cualquier situacin sin necesidad de recurrir al abuso. El clnico puede hacer que
la experiencia de abuso de sustancias sea muy desagradable, resolver cualquier
depresin subyacente, un fenmeno tan comn entre los que abusan de sustancias
pero tan pocas veces diagnosticada (muchas veces la sustancia de la que se abusa
se usa como automedicacin para tratar la ansiedad asociada a la depresin), e
incluso se pueden recrear hipnticamente las sensaciones positivas de la sustancia
sin tomarla realmente.
Resolver los problemas de abuso de sustancias puede ser un proceso de
reintegrar los elementos disociados y reformular tanto el significado de la con-
ducta autodestructiva como las implicaciones del sistema de creencias del cliente
(Alman y Lambrou, 1992; Hammond, 1990; Levitt, 1993; Lynn, Neufeld, Rhue y
Matorin, 1993; Orman, 1991; Page y Handley, 1993; Spiegel y Spiegel, 1987;
Zeig, 1985).
CONCLUSIN
Aprender cmo, cundo y dnde aplicar las diferentes experiencias te-
raputicas disponibles a travs de la hipnosis requiere aos de prctica y es-
LA HIPNOSIS EN EL TRATAMIENTO DE TRASTORNOS COMUNES 179
tudio. Este captulo ha expuesto al estudiante algunas de las muchas formas en
que se puede aplicar la hipnosis de manera creativa y significativa. Cuanto
mayores sean los conocimientos que tenga uno sobre los componentes que forman
parte de todos y cada uno de los sntomas, mayor ser el respeto que sentir por
toda la integridad del sistema perfectamente equilibrado llamado cliente.
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CAPITULO 21
MUESTRA DE LA TRANSCRIPCIN DE UN TRANCE:
CONSTRUIR LMITES
El proceso hipntico de este captulo tiene que ver con aspectos asociados al
establecimiento y mantenimiento de una sensacin clara de los lmites personales.
Lo bien que uno define dichos lmites constituye uno de los componentes clave de
la experiencia personal. Cuando hablo de lmites hago referencia a la capacidad
para separar la propia experiencia de la de los otros y para dividir las experiencias
globales en las partes que las componen. La claridad respecto a lo que separa a
una persona de otra o una experiencia de otra nos permite centrarnos de forma
selectiva en una dimensin particular de la experiencia y amplificarla y, por lo
tanto, minimizar la conciencia que se tiene de otra dimensin de la experiencia
diferente.
Un patrn de pensamiento comn que subyace a muchos problemas es la
tendencia a tener lo que se llama pensamiento global: el pensador global,
metafricamente hablando, ve el bosque pero no ve los rboles, puede ver una
gran imagen pero no ve los elementos pequeos que la componen. En
consecuencia, tiene dificultades para separar su experiencia en diferentes
componentes y poder centrarse en ellos secuencialmente y con cierto orden de
prioridad. Por ejemplo, por eso algunas personas se sienten desbordadas.
Normalmente tienen una conciencia global (aparentemente simultnea) de todos
los problemas a los que se enfrentan en la vida y esto es algo que desbordara a
cualquiera. Por lo tanto, una meta especfica del tratamiento es ensear a la
persona no slo a identificar todos los problemas sino a alcanzar cierto sentido de
la prioridad y establecer una secuencia para abordarlos y crear estrategias
especficas para ello.
Existe una habilidad cognitiva concreta conocida como
compartimen-talizacin que consiste en poder separar elementos de la
experiencia de forma eficaz, que puede ser til para la persona de muchas
maneras. Significa, por ejemplo, que en la relacin consigo misma la persona es
capaz de separar sus pensamientos de sus emociones, o sus impulsos de sus actos,
o su vida personal de la profesional. Al establecer lmites definidos que expliquen
186 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
claramente cada parte de la persona, sta es ms capaz de elegir qu parte de s
misma va a responder en una situacin particular. Si uno piensa que el tipo de
problemas que experimenta o ve experimentar a otra gente muchas veces ocurren
porque la persona queda absorta en un elemento de la experiencia que no
funciona. Considrese, por ejemplo, la persona que va a coger un avin para
viajar a algn lugar y empieza a generar en su cabeza imgenes terribles y
detalladas de accidentes areos, que no son las ms tiles en esos momentos. El
hecho de que la persona tenga dichas imgenes no es el problema: muchas
personas se planteraran algunas posibilidades negativas (aunque slo sea porque
el asistente de vuelo reclama nuestra atencin mientras revisa los procedimientos
de emergencia antes de despegar), pero difieren en cmo se centran en ellos y los
amplifican.
Considrese otro ejemplo: qu ocurre cuando uno se siente atrado por otra
persona que sabe que no es buena para l/ella, o cuando desea algo muy caro que
no se puede permitir comprar?; qu ocurre cuando el corazn dice claramente
s pero intelectualmente y a un nivel ms lgico no es consciente de que la
situacin es demasiado arriesgada y que debera dejar pasar la oportunidad? En
otras palabras, qu pasa cuando el corazn dice s y la cabeza dice no? La
compartimentalizacin y los lmites claros nos permiten separar los sentimientos
de los pensamientos y los actos y hacer lo que parece mejor a largo plazo: algo
de lo que uno se sentir contento. Est claro que la compartimentalizacin est
relacionada con una orientacin hacia el futuro, y subyace a la habilidad conocida
como control de impulsos.
De la misma manera que los lmites son muy importantes a la hora de definir
la relacin con uno mismo a nivel interno, tambin lo son para regular la relacin
con los otros. Puede parecer obvio que la experiencia de otra persona no es la
propia pero lo que ocurre muchas veces es que reaccionamos a otra gente como si
fueran nosotros mismos o una extensin nuestra. Uno tiene que ser capaz de
separar claramente quin es l de quines son los dems. Por ejemplo, si yo le
digo a alguien creo que eres una persona demasiado agresiva, eso significa que
la persona es realmente agresiva?; por qu dira yo eso de alguien? Desde luego,
la persona tendra que considerar, al menos por un momento, mi reaccin de que
quiz es demasiado agresiva. Tendra que detenerse y revisar nuestras
interacciones y pensar si mi observacin es vlida. Pero, adems, tendra que dar
un paso ms en su pensamiento y clarificar los lmites entre ella y yo. Ha de ser
capaz de preguntarse a s misma cosas como por qu habr dicho Michael que
soy demasiado
MUESTRA DE LA TRANSCRIPCIN DE UN TRANCE: CONSTRUIR LMITES 187
agresivo/a?, hay algo en su experiencia (independiente de m) que le lleve a decir
eso? Simplemente con la segunda pregunta la persona empieza a establecer
distinciones entre ella y su experiencia y yo y la ma. Por una parte ha de
considerar que es demasiado agresiva pero por otra que quiz yo soy un pobre
hombre al que se intimida con facilidad y por eso la considero demasiado
agresiva.
Ahora vamos a analizar la diferencia entre esas dos interpretaciones. En la
primera la persona se define a s misma como demasiado agresiva, aceptando mi
observacin sin hacer ninguna crtica. En la segunda se da cuenta de que mi
comentario es una informacin sobre m mismo y mis sentimientos hacia ella,
aunque lo que yo dije era respecto a ella. La tarea consiste en buscar evidencias
para validar una interpretacin sobre el otro en vez de aceptar lo que otra persona
dice de uno mismo sin ninguna crtica.
Los lmites separan y definen las relaciones. Esto quiere decir que los roles
que tenemos en un momento dado definen ms claramente lo que es posible y lo
que no entre nosotros. Yo puedo ser el psiclogo clnico de alguien pero si lo soy,
puedo ser tambin su amigo personal? no! Existe una lnea que separa
claramente dos relaciones tan diferentes. Si soy el psiclogo de alguien no puedo
ser su amigo personal porque la primera es una relacin personal que requiere que
yo tenga claridad para poder dar un feedback objetivo sin las consideraciones
emocionales y el tipo de familiaridad que acompaan a las amistades personales.
Imagnese que la persona es padre o madre: le gustara ser el padre de su hijo?,
le gustara ser amigo de su hijo? Hay una lnea que separa ambos roles y uno no
puede desempear los dos de manera eficaz.
La meta del proceso hipntico que aparece a continuacin, y que no implica
interacciones, es ayudar a dibujar lneas claras y a protegerlas, que es lo mismo
que establecer lmites y protegerlos. Ciertamente uno ha de saber que otras
personas intentarn hacer presin y romper dichos lmites. La gente quiere
siempre tu tiempo, tu dinero, tu cuerpo, tus conocimientos, tu apoyo, tu lo que
sea... Y por eso es probable que uno se encuentre con un jefe que quiere una
relacin personal, o un maestro que quere ser tu padre o un padre que quiere ser tu
amigo. El hecho de que los lmites de las otras personas sean tan dbiles que
intentarn romper los lmites entre t y ellos ser algo difcil de notar.
Las personas se utilizan entre s para obtener beneficios personales. Cuando
se produce una situacin equilibrada entre ambos esto puede ser
188 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
bastante sano, pero cuando alguien usa al otro en su propio beneficio y en
detrimento del otro la situacin ya no es sana. Por lo tanto, en este proceso es
importante el objetivo adicional de aprender a reconocer los intentos y tcticas de
los otros para manipular. Los mtodos que utilizan los dems para conseguir que
uno rompa sus lmites y controlarle son tcticas como la culpa, el halago, la
seduccin, el enfado y la intimidacin o el rechazo. Obviamente existen ms
tcticas para conseguir que alguien cumpla con los propios deseos y rompa el
sentido de los lmites personales que tena. Cada uno es el nico que se puede
proteger a s mismo de la manipulacin de los otros. Pero esto slo se puede hacer
si se tiene un sentido claro de los propios lmites.
El proceso hipntico que se presenta aqu pretende ayudar al lector a tener
una sensacin de quin es l/ella y cules son sus diferentes partes y cmo usarlas
de manera eficaz en cada situacin que se tenga que afrontar. Cada parte de uno
mismo es valiosa, y a veces uno puede hacer caso a su corazn y otras a su
cabeza. En ocasiones uno sigue los propios impulsos y otras los puede dejar pasar
y pensar. No existen frmulas para vivir y sentirse bien; lo que uno puede hacer es
valorar qu es lo que mejor le funciona en cada situacin, basndose en los
resultados.
Ahora vamos a empezar... se puede poner en una posicin cmoda y em-
pezar a orientarse... en lo que probablemente ahora es una experiencia fami-
liar... permitindose relajarse cmodamente... permitiendo que le absorban di-
ferentes ideas... y diferentes maneras de experimentarse a s mismo/a... se da
cuenta gradualmente... de lo claro que empieza a ser para usted... lo interno...
lo que le define a usted como que es usted... y lo que est fuera... que sigue es-
tando en el mundo externo... del que usted siempre forma parte... pero del que
paradjicamente siempre est separado/a... Por lo tanto, ahora y al inicio de
esta experiencia... a medida que deja que sus ojos se cierren... y deja que su
atencin vague sin rumbo en su interior... puede ser consciente de que hay di-
ferentes elementos en la experiencia... que puede centrar su atencin en... una
parte de quin es usted... est representada por los diferentes pensamientos que
pasan por su mente... Cualquier cosa en la que piense... que se le ocurra... en
respuesta a lo que yo describo... y tambin en respuesta a sus propios pensa-
mientos... a medida que un pensamiento provoca otro, que a su vez provoca
otro... a medida que su mente salta de un pensamiento a otro, y de un lugar a
otro... Toda esa experiencia mental... experiencia consciente... que es una parte
muy importante de quin es usted... Tambin hay otra parte de usted que vale
la pena reconocer... es decir, el aspecto fsico de su experiencia... la sensacin de
MUESTRA DE LA TRANSCRIPCIN DE UN TRANCE: CONSTRUIR LMITES 189
su cuerpo... mientras se relaja cmodamente en la silla... qu parte de su cuer-
po... parece relajarse primero?... y en qu momento empieza a darse cuenta...
de que su respiracin se vuelve ms lenta... de que su pulso se enlentece?... qu
parte de su cuerpo empieza a sentir ms distante?... y qu parte ms cerca-
na?... Hay tantos aspectos diferentes de la experiencia fsica... Y otra parte va-
liosa de usted... es la parte que tiene sentimientos... respecto a lo que estoy di-
ciendo... curiosidad respecto a lo que va a poder descubrir... y usar... para su
propia satisfaccin... Sus sentimientos de bienestar... y de ser capaz de adaptar-
se... y disfrutar... de los momentos tranquilos como ste... sin tener que pensar...
sin tener que analizar... un momento para poder estar simplemente...
Sentimientos de bienestar... de orgullo por lo que sabe... de confianza de poder
aprender... de relajacin por no tener que decir nada... ni hacer nada... y cun-
tas partes de usted estn all?... Hay partes optimistas... y partes pesimistas...
partes que quieren trabajar... y otras que quieren jugar... algunas que les gusta
pensar en el futuro... y otras en lo que pas... algunas a las que les gusta estar
con los dems... y otras a las que les gusta estar solas... partes que piensan... par-
tes que sienten... y tantas otras que podra nombrar cientos de ellas... y lo que
va a descubrir ahora... es que cada parte de su experiencia... tiene un maravi-
lloso potencial... de ser valiosa... alguna vez... en algn lugar... Saber que puede
entrar... y quedar abierto/a a una parte de la experiencia... es un conocimiento
valioso... es como si la luz de su conciencia... encendiera una parte concreta de
s mismo/a... en una situacin... en la que pudiera controlar habilidad...
Tambin est descubriendo... la facilidad con la que el mal acoplamiento entre
una parte suya y una situacin... puede generar problemas... Sabe, por ejemplo,
que si va a ir a una fiesta... es importante que pueda ir a su interior y sacar su
parte social... la parte a la que le gusta la gente y disfruta estando con otras per-
sonas... que le gusta rer y bromear... y or las perspectivas de otras personas... y
compartir las experiencias de otros... stas son las cosas que pueden hacer que
una fiesta sea divertida... pero qu ocurrira si alguien fuera a ir a una fiesta...
y estuviera muy absorto en su experiencia interna... como el mal humor... sepa-
rndose de manera efectiva... a s msmo/a de los dems?... Y ahora se da cuen-
ta... de que a veces esta absorto en cosas internas... introspectivamente... y que
a veces est absorto en cosas externas... estar absorto internamente en una fies-
ta... no encaja mucho... y los sentimientos sern dolorosos... y negativos... al eva-
luarse a uno mismo... de camino a casa... al volver de la fiesta... preguntndose
de forma autocrtica... por qu no pudo entrar... en el encuadre mental de la
fiesta... Hay muros en todas las personas... que uno puede construir... y que uno
puede derribar... cuando se da cuenta... Muros que separan... diferentes partes
de su experiencia entre s... como si cada una estuviera en un compartimento...
Y se puede imaginar con facilidad que camina por un vestbulo... que tiene mu-
chas puertas a ambos lados... de manera que si abre una puerta en particular
190 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
puede entrar en sus pensamientos... o si abre una puerta diferente puede entrar en sus
sentimientos... e incluso si abre otra puede entrar en sus vulnerabilidades... o si abre
otra puede entrar en sus puntos fuertes... Qu extraordinaria sensacin de control... de
poder personal... cuando conoce y valora todas las partes de usted mismo... y sabe
cmo... entrar y salir de cada una... Y no es valioso poder aprender de la experiencia
de los dems?... Recuerdo que no hace mucho tiempo trabaj con una persona... que
describa que viva con una mujer a la que quera mucho... pero se daba cuenta de que
muchas veces por la maana... antes de irse a trabajar... y dirigirse hacia caminos
diferentes durante el da... tenan pequeas discusiones... conflictos simples como
quin recogera la leche al volver a casa... o quin se parara y comprara el peridico
antes de volver... Y se decan entre s cosas que no eran particularmente agradables ni
educadas ni cariosas... Estaba hundido... y estaba tan triste que deca que ni siquiera
poda ir a trabajar... y estaba tan confuso respecto a cmo podan tener esas
discusiones... y su novia poda seguir yendo a trabajar... Qu importante fue que
aprendiera... a separar su vida personal... de su vida laboral... sus sentimientos
personales... de su capacidad para funcionar... en el trabajo... E incluso dentro de s
mismo... necesitaba aprender a separar su frustracin y su enfado... de las cosas que
deca a su novia... para afrontar las diferencias entre ellos... sean grandes o pequeas...
de manera respetuosa... Los sentimientos internos de rabia se pueden separar de...
decir cosas que son mezquinas o destructivas... Hay un muro que separa las
emociones de las acciones... la rabia de la violencia... los sentimientos de deseo o
atraccin de las conductas irresponsables... y usted est descubriendo ahora... que
puede separar diferentes partes de su experiencia... que incluso puede separar la
experiencia que tiene normalmente de usted mismo de la que tiene cuando est
hipnotizado... y puede separar todas las cosas que tiene que hacer ms tarde hoy... de
esta experiencia que est teniendo ahora... de relax... y escucha... y aprendizaje...
Ahora sabe... que todos los pases... todos los Estados... tienen sus fronteras... Existe
una lnea... que separa... Estados Unidos de Canad... y Estados Unidos de Mxico...
Hay una lnea que separa... el Estado en el que usted vive... del Estado vecino... y la
ciudad en la que vive... de la ciudad de al lado... Estados Unidos... incluso tiene...
patrullas de aduanas... que tienen la tarea de mantener la integridad de nuestras
fronteras... para dejar dentro lo que debe quedar dentro... y dejar fuera lo que se debe
quedar fuera... Y una de las misiones de nuestra nacin... es ser capaz de proteger
nuestras fronteras... para que nos puedan definir a nosotros... como nosotros... A
cualquier lugar que vaya... cada pas tiene sus fronteras... y su propia manera de
definirse... su cultura... su lenguaje... sus costumbres... Ahora, usted sabe tan bien
como yo... con cunta frecuencia... un grupo de personas invade a otro grupo... y
cruza los lmites... e intenta imponer sus deseos y su forma de vivir... No es diferente
a nivel individual... usted puede em-
MUESTRA DE LA TRANSCRIPCIN DE UN TRANCE: CONSTRUIR LMITES 191
pezar a ver claramente... las personas que le buscan... las cosas que quieren... Y
ahora est usted... y sus lmites... y su capacidad para proteger dichos lmites...
que impiden que le absorban los planes de otra persona... siendo capaz de re-
sistir con facilidad... sus tcticas de culpabilizar... o de intimidacin... o de lo
que sea... para poderse proteger... de manera hbil... cuidadosa... poderosa... Y
est aprendiendo... ms deprisa de lo que es consciente... que cada parte es va-
liosa... en algn lugar... en algn momento... Ya sea una parte enfadada... o una
parte alegre... una parte afectuosa... o una crtica... tiene un propsito valioso...
cuando la usa bien... Y lo que est aprendiendo ahora... es que puede tener la
capacidad... de entrar deliberadamente en una parte de usted mismo... esto es
siempre una eleccin suya... As que cuando hace algo que no va muy bien...
puede encontrar su parte compasiva... y quedar absorto en ella... Y cuando ex-
perimenta tensin... puede encontrar la parte de usted que sabe cmo relajar-
se... Y cuando descubra que est siendo autocrtico... puede encontrar la parte
que es paciente... y aceptar... y deleitarse en ella... Su experiencia es suya y de
nadie ms... Y cuando se da cuenta de que... no importa cunto le quiera al-
guien... si se rompe una pierna... usted tendr que llevar la escayola... nadie ms
la llevar por usted... siempre hay... un lmite que le separa a usted de los otros...
Y qu afortunado es de que la vida sea as... de manera que usted puede ser us-
ted... y puede desarrollar todas las partes de usted mismo plenamente... Saber
cmo y cundo usar cada una de ellas... de maneras que le hagan sentir bien...
Y as, disfrutar... de los sentimientos de bienestar... y tomarse algn tiempo para
procesar la experiencia... integrando nuevos conocimientos... y usando dicha
experiencia de manera hbil... y cuando se sienta preparado, puede cerrar esta
experiencia cmodamente... reorientndose gradualmente cuando se sienta
preparado,., y reorientndose plenamente y abriendo los ojos cuando le parez-
ca un buen momento para hacerlo...
Esta transcripcin figura en el vdeo Using hypnosis in the treatment of depression,
reali-por Michael D. Yapko (Brunner/Mazel, 1992).
CAPTULO 22
RECUERDOS, SUGESTIONABILIDAD Y CONTROVERSIA
SOBRE LOS RECUERDOS REPRIMIDOS
Considrese a una mujer que acude a psicoterapia y nos indica que sufre
pesadillas terribles, desrdenes alimentarios, as como dificultades en las
relaciones interpersonales, especialmente con hombres. Dice no tener ninguna
idea acerca del origen de estos sntomas, pero su psicoterapeuta le sugiere
directamente que puede que haya sido objeto de un abuso sexual y haya
reprimido los recuerdos alrededor de este hecho. Ella no recuerda nada, ni
siquiera leves indicios de ningn acontecimiento de ese tipo.
A travs de la hipnosis y otras tcnicas de regresin temporal basadas en la
hipnosis (como la visualizacin, o la imaginacin guiada), recupera con rapidez
algn recuerdo que le sugiere un abuso sexual ocurrido a una edad muy temprana.
Sucedieron realmente estos episodios de abuso? Es posible que se hayan
fabricado estos recuerdos con el fin de acomodarse a las expectativas y
sugerencias del psicoterapeuta? Es posible llevar a alguien a creer que ha sido
objeto de un abuso sexual cuando este episodio tal vez no tenido lugar nunca?
Hoy, todas estas difciles preguntas se encuentran todava en el corazn de
las ms importantes controversias en el mundo de la psicoterapia actual. Por un
lado, nos encontramos con clnicos e investigadores que creen que los traumas
reprimidos relativos al abuso sexual pueden y deben identificarse a partir de una
revisin exhaustiva de la lista de sntomas conocidos del paciente (Blume, 1990;
Fredrickson, 1992). Creen adems que el tratamiento debe incluir en primer
trmino una eliminacin de la represin, a travs de tcnicas de recuperacin de la
memoria, seguido de un profundo trabajo con el material traumtico
recientemente recuperado, con el fin de ayudar al cliente a encontrar soluciones
que no conlleven la aparicin del sntoma. Les preocupa asimismo que los
perpetradores de abusos sexuales puedan encontrar nuevas formas para evadir su
responsabilidad alegando que el abuso es producto de unos recuerdos falsos. Y,
para acabar, creen que los recuerdos que se recuperan en el proceso de terapia son
esencialmente verdaderos,
194 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
y deben ser considerados como tales antes de que el tratamiento se lleve a cabo.
En el otro extremo de la controversia se hallan aquellos clnicos e inves-
tigadores que se muestran escpticos ante la habilidad de algunos para diag-
nosticar que alguien presenta recuerdos reprimidos por un trauma ante conjuntos
de sntomas que pueden explicarse bajo otras hiptesis (Ganaway, 1991; Loftus,
1993). Despus de todo, no es posible estudiar la represin de una forma directa,
tan slo puede llegar a inferirse. (No se le puede preguntar a alguien: Est usted
reprimiendo recuerdos acerca de un abuso sexual?, ya que si l o ella tienen
conciencia del hecho, querr decir que no lo estn reprimiendo.) Estos clnicos e
investigadores creen adems que al llegar a la conclusin de que el cliente ha
sufrido un abuso y que est reprimiendo los recuerdos que tienen que ver con este
acontecimiento, los psico-terapeutas pueden, ya sea de una forma consciente o
inconsciente, estar influyendo en el cliente para que llegue a la misma conclusin,
cuando sta quizs no sea cierta. Les preocupa mucho el hecho de que gente
inocente pueda verse acusada falsamente, y que, como consecuencia de ello, se
puedan llegar a destrozar sus vidas. Reconocen que la gente, especialmente en
situaciones de alta vulnerabilidad como puede ser una situacin de psicoterapia, se
ve influida a pensar que se han producido actos desagradables cuando stos tal vez
no tuvieron lugar.
Se han hecho numerosos esfuerzos para estudiar el grado de
sugestio-nabilidad a que se pueden someter los recuerdos. Investigaciones como
las de Laurence y Perry (1983); Orne (1979); Sheehan, Statman y Jamieson
(1991); Lyyn, Milano y Weekes (1992); y Loftus (1993) apoyan la hiptesis de
que la memoria es reconstructiva, no reproductiva. As pues, la precisin de la
memoria se puede ver influida por diversos factores, entre los que se incluyen la
sugestin y la falta de informacin (Bower, 1981; Labelle, Laurence, Nadon y
Perry, 1990; Loftus, 1980; Lynn, Weekes y Milano, 1989; Sheehan y Grigg,
1985).
Otro de estos factores, la represin, constituye una variable especialmente
complicada ya que todava no se conoce del todo la influencia que puede ejercer
en la precisin de la memoria que se recupera (Loftus y Yapko, 1995).
Concretando, no se sabe muy bien la forma en que la represin puede disminuir o
aumentar la precisin de los recuerdos enterrados hace bastante tiempo (ni
siquiera si llega a hacerlo), ni tampoco el grado en que diversos procedimientos
centrados en la sugestin (hipnosis) empleados
RECUERDOS, SUGESTIONABILIDAD Y CONTROVERSIA 195
para recuperar estos recuerdos reprimidos pueden estar contaminando los
recuerdos que se derivan de su utilizacin (Dywan y Bowers, 1983; Kihlstrom y
Evans, 1979; Laurence, Nadon, Nogrady y Perry, 1986; Loftus y Hoffman, 1989;
Watkins, 1989).
En el momento en que los psicoterapeutas empiezan a sospechar y pasan a
buscar de forma intencionada una historia de abuso que pueda haberse visto
reprimida en un cliente determinado, sus creencias sobre los recuerdos y su
respectiva toma de conciencia (as como su falta de ella) bajo influencias
sugestivas se van a hallar directamente implicadas en la misin que el terapeuta
emprende de bsqueda y captura de estos recuerdos. Por ejemplo, la creencia de
que alguien puede almacenar y recordar posteriormente recuerdos de
conversaciones y experiencias ocurridas en los primeros instantes de vida puede
llevar al psicoterapeuta a usar tcnicas psicotera-puticas totalmente diferentes de
las que usara si no tuviera esta creencia (Yapko, 1990).
Desgraciadamente, muchos psicoterapeutas creen en vidas pasadas, en la
reparacin y precisin de los recuerdos infantiles, y en la infalibilidad de la
hipnosis como herramienta para recuperar recuerdos precisos (Yapko, 1994a).
Muchos de ellos continan manteniendo la rgida e infundada creencia de que
deben existir, en algn sitio o manera, recuerdos exactos de las experiencias
vividas, y que todo lo que a uno le hace falta es conseguir la llave correcta para
abrir este recuerdo. Recuerdos falsos vivamente detallados y expresados de
forma dramtica pueden aceptarse como verdaderos debido simplemente a las
creencias preexistentes del psicoterapeuta (Scheflin y Shapiro, 1989).
Sin la evidencia objetiva de una cmara fotogrfica o de vdeo que lo co-
rrobore, cmo va a poder distinguir entre un recuerdo real y una confabulacin?
Esta pregunta va directa al fondo de la cuestin, y la respuesta resulta del todo
desalentadora: no existe ningn mtodo objetivamente demostrable que sea capaz
de llevar esto a cabo. Esta conclusin representa la respuesta unnime dada desde
ambas partes de la controversia (Yapko, 1994a, 1994b).
La ciencia de la salud mental no conoce todava demasiadas cosas acerca de
la represin de recuerdos traumticos. De hecho, hay quien cuestiona la existencia
misma de la represin (Holmes, 1990). Existe realmente la represin? La
evidencia sugiere con fuerza que, efectivamente, s existe. Pero en todo caso, lo
que los clnicos todava no han descubierto es cmo funcio-
196 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
na realmente la represin que existe en torno al abuso sexual en la infancia.
Todava no se conoce la autenticidad de recuerdos que han permanecido en-
terrados durante veinte o treinta aos y que de repente emergen en la superficie de
forma dramtica, como consecuencia de una lectura, de un libro de autoayuda o de
una sesin psicoteraputica. No sabemos si cada vez que encontramos un sntoma
pueden haber recuerdos reprimidos detrs, o si estn esperando a ser descubiertos
para considerarlos la fuente de los problemas del cliente, ni siquiera si sera
posible que estos mismos sntomas existieran independientemente de las
experiencias negativas que hayan podido verse reprimidas. No sabemos desde qu
edad pueden haberse estado reprimiendo recuerdos. No sabemos si el trauma hace
que los recuerdos reprimidos sean ms o menos precisos en un individuo en
concreto. No sabemos qu tcnicas destinadas a recuperar recuerdos reprimidos
los van a alterar de forma significativa simplemente por hacer uso de ellos. No
sabemos por qu algunas personas reprimen un tipo especial de traumas y otras
personas no lo hacen. No sabemos por qu hay gente que nunca presenta
recuerdos traumticos, aunque se sepa desde un punto de vista objetivo que haya
ocurrido algo en sus vidas, mientras que otros presentan recuerdos que van y
vienen de sus vidas. Todos estos interrogantes representan reas de investigacin
que todava no han sido enfocadas con profundidad.
IMPLICACIONES CLNICAS
Tratar estos asuntos a nivel clnico es difcil. El resto de este captulo est
dedicado a ofrecer algunas indicaciones de cmo tratar estos aspectos tan
delicados. Esta seccin se reimprime con permiso de un artculo que escrib para
un nmero de The Family Therapy Networker (Yapko, 1993a).
Cmo van a navegar los terapeutas entre los oscuros terrenos de la mentira
y la innegable realidad que abarca gran parte de la terapia? Supongamos que un
cliente me dice: Me hipnotizaron (o hice un "trabajo de imaginacin" o una
"meditacin guiada") y el terapeuta descubri algunos recuerdos aparentemente
reprimidos que indican que sufr abusos sexuales en la infancia. Suponga
tambin que, aunque el cliente no sospechaba el abuso hasta que se le diagnostic,
sus sntomas hacen que dicho diagnstico sea posible. Cmo puede estar seguro
el terapeuta de las necesidades del cliente y abierto a la posibilidad de que el
abuso fuera real sin confabu-
RECUERDOS, SUGESTIONABILIDAD Y CONTROVERSIA 197
larse con un diagnstico cmodo que puede mostrar ms evidencia de sugestin
que de realidad y de observacin teraputica? (Sheehan y McConkey,
1993;Yapko, 1993a, 1993b).
Primero y principal, un terapeuta no debe llegar demasiado rpido a la
conclusin de que hubo abuso simplemente porque es verosmil. Los sntomas no
son evidencia de un abuso. Si el cliente nunca antes ha mencionado que le hayan
molestado y nunca se ha identificado antes como la vctima de un abuso, el
terapeuta no debera ser quien lo sugiriera. Por supuesto, hay ocasiones en las que
el terapeuta tiene buenas razones para sospechar y cree necesario mencionar la
posibilidad al cliente. Sin embargo, si hay resistencia el terapeuta no lo debera
patologizar como negacin sino que debera esforzarse por crear una atmsfera
en la que el cliente finalmente tome la decisin de seguir adelante o no con el
tema.
Un terapeuta no debera suponer que un cliente que no puede recordar
muchas cosas de su infancia est reprimiendo recuerdos traumticos o est
negando. Se crea o no, hay personas orientadas al futuro o a experiencias del aqu
y ahora cuya experiencia subjetiva es que los recuerdos de la infancia son bastante
pobres porque no los cuidan mucho o no se molestan en recordarlos. Adems,
aceptar la teora de una amnesia de base traumtica como explicacin de la falta
de recuerdos de infancia o la primera juventud se opone abiertamente a la
investigacin sobre la maduracin cognitiva. La investigacin muestra que los
recuerdos son, cuanto ms, inciertos hasta los dos aos; antes de dicha edad los
nios, aparentemente, no tienen estructuras mentales para formar recuerdos
coherentes a largo plazo. La idea del recuerdo corporal es un constructo
cmodo para mantener la creencia en los recuerdos objetivos, pero es poco
objetiva.
En cualquier caso, ningn terapeuta debera sugerir nunca, ni directa ni
indirectamente, la existencia de un abuso fuera de un contexto teraputico es-
pecfico: desde luego nunca a un cliente que llama por telfono para pedir una
primera cita. Tampoco debera hacer preguntas inductivas que implicaran una
respuesta deseada o correcta. Por ejemplo, no hacer preguntas como: Cundo
sufri un abuso? Cmo se abus de usted?. En el contexto hipntico, dichas
preguntas sugestivas se basan en lo que llamamos presuposiciones: presuponen
que el abuso realmente ocurri y todo lo que se ha de determinar es cundo y
cmo. Las presuposiciones son tiles en terapia; preguntar a un cliente: Cmo
se sentir cuando descubra que puede tener el tipo de relacin que quiere?,
genera expectativas de cambio positivo en terapia.
198 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
Pero, por otro lado, las presuposiciones respecto a la realidad de un abuso pueden
crear la verdadera patologa que el terapeuta supuestamente est tratando.
El cliente es ms vulnerable a las sugestiones y a la influencia adversa de las
preguntas inductivas cuando la terapia empieza a ahondar en situaciones dolorosas
del pasado, sobre todo de la infancia. En estos momentos el terapeuta es probable
que pregunte: Cuntos aos tena?, dnde estaba?, qu estaba pasando?,
haba alguien por all?, qu se dijo en la interaccin entre t y esa persona?.
Tales preguntas son necesarias cuando sirven para determinar lo que estaba
experimentando el cliente, pero los terapeutas deberan tener cuidado de no
deslizar ms preguntas inductivas como: Se sinti incmoda con la
interaccin?, recuerda lo avergonzado/a y asustado/a que le hizo sentir?.
Incluso si despus de haber formulado preguntas neutrales el cliente tiene un
recuerdo claro de abuso, el terapeuta debera estar abierto a otras posibles fuentes
de influencia externa en la vida del cliente. Por ejemplo, ha ledo mucha
bibliografa sobre incesto, o ha estado presionado por un hermano, o ha
colaborado activamente con un grupo de vctimas?
Cuando se planifica una sesin con el propsito de descubrir informacin
importante, incluidos recuerdos reprimidos de abuso, el terapeuta debera
plantearse grabar la sesin e incluso transcribir las preguntas formuladas. Este tipo
de autocontrol permite al clnico determinar mejor si l en algn momento sugiri
inadvertidamente la posibilidad de abuso, provocando recuerdos ficticios en un
cliente cumplidor y motivado por la tarea. Dado el dao que pueden causar las
acusaciones sobre abuso sexual no fundamentadas, los terapeutas deberan
infundir en su prctica un poco de tolerancia a la ambigedad y a lo que realmente
ocurri, sobre todo cuando el cliente informa que sus recuerdos han aparecido de
repente en grupos de apoyo para vctimas de abusos, por ejemplo, o despus de
leer libros sobre el tema. En estos casos tan ambiguos, lo sabio probablemente es
corroborar la informacin con informes mdicos y escolares de la infancia del
cliente, y entrevistando a la familia y a los amigos respecto a los incidentes: ser
mejor cuanta mayor evidencia externa se tenga.
Los terapeutas tambin deberan ser cautos y no sugerir a sus clientes que
corten la comunicacin con sus familias. Uno de los aspectos ms destructivos de
la epidemia de abusos es la ruptura de familias a raz de las acusaciones realizadas
por un hijo o una hija. Los miembros de la familia
RECUERDOS, SUGESTIONABILIDAD Y CONTROVERSIA 199
no necesariamente estn mintiendo ni negando si rechazan las acusaciones. No se
debera descartar la posibilidad de que estn diciendo la verdad o que
experimenten ellos mismos dudas dolorosas y confusin respecto a lo que
realmente ocurri. Ciertamente, las dudas son inherentes al contexto,
especialmente en los miembros de la familia no abusadores. Se han de preguntar
si el abuso ocurri realmente o no; y si ocurri, llegarn a aceptar la verdad slo a
travs de una comunicacin abierta. Incluso si ha habido abuso, es una
irresponsabilidad encuadrar las dudas predecibles y la incredulidad como
negacin txica e insistir precipitadamente para que el cliente abandone a sus
padres y hermanos. Separar a la familia innecesariamente en pro de la curacin
es como curar una enfermedad matando al paciente.
Finalmente, los terapeutas deberan reconsiderar la filosofa de tratamiento
si no hay dolor no hay curacin. Parte de la presin para recuperar recuerdos a
cualquier precio proviene de la creencia comn de que se ha de recordar y
elaborar cada detalle doloroso del abuso para que el cliente pueda empezar a
mejorar. Esta teora no funciona para todo el mundo, sobre todo no para las
vctimas de abusos. Hacer un trabajo de recuerdos inexorablemente durante
perodos largos de tiempo puede hacer empeorar a algunos clientes. Se ven
forzados a sacar a la luz ms de lo que se sienten capaces de manejar. Los
enfoques que enfatizan la bsqueda de recursos en vez del trabajo de recuerdos
pueden ir mejor y se deberan tener en cuenta al formular un plan de tratamiento
para un individuo en particular.
Como terapeutas predispuestos a agradar y creer a nuestros clientes, a
empatizar con su dolor y a ponernos de su parte, podemos estar tambin
predispuestos a permitir que se deslice lo que nos dicen nuestras facultades
crticas cuando se llega a la verdad literal de lo que nos estn contando. Puesto
que el abuso infantil es tan terrible, no queremos estar en la posicin de dudar de
las personas que los han sufrido de manera horrible. Al mismo tiempo, las falsas
acusaciones no se pueden rechazar simplemente porque van en contra de nuestras
inclinaciones teraputicas, o porque son polticamente incorrectas, sobre todo
cuando las consecuencias de dichas acusaciones (sean ciertas o falsas) son tan
calamitosas.
Como terapeutas nos gusta pensar en nosotros mismos como si furamos
buena gente. Podemos suponer que algunos terapeutas son dainos, pero es duro
pensar que podemos hacer dao a nuestros clientes inadvertidamente. No
obstante, si con el objetivo de combatir el abuso infantil ne-

202 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
YAPKO, M. (1994a), Suggestibility and repressed memories of abuse: A
sur-vey of psychoterapists' beliefs, American ]ournal ofClinical Hypnosis,
36, pgs. 163-171.
YAPKO, M. (1994b), Suggestions of abuse: True andfalse memories of
child-hood sexual trauma, Nueva York, Simn & Schuster.

CAPTULO 23
RESISTIR A LA RESISTENCIA
Desde siempre, la literatura referente a la hipnosis clnica ha tenido algo que
decir con respecto al tema de la resistencia del cliente. Mayoritariamente se
consideraba que la resistencia era la manifestacin de sus defensas a la hora de
tenerse que enfrentar a sus conflictos intrapsquicos. El tratamiento adecuado
consista en la formulacin confrontativa respecto a la resistencia, pasando
primero por intentar tomar conciencia de ella, para descubrir su origen y funcin y
finalmente colaborar a su resolucin. Desde este punto de vista se consideraba
siempre como un problema del cliente, que actuaba como un mecanismo de
enfrentamiento intrapsquico que requera del anlisis y de la interpretacin.
Cuando sta interfera en el proceso de terapia, cosa que suele suceder
inevitablemente, se acusaba al cliente de saboteador. Se vertan diferentes
acusaciones e interpretaciones contra l, quien, desde luego, en el fondo no
deseaba cambiar, o quizs era demasiado resistente al progreso.
En todo caso, la resistencia es un fuerza que acta en contra del objetivo
teraputico. Se la reconoce ampliamente como un componente integral e
inevitable de dicho objetivo teraputico, y prcticamente la totalidad de enfoques
que conozco reconocen la existencia de algn equivalente aproximado. Lo nico
que difiere de un enfoque a otro es el aspecto racional que justifica su existencia y
las tcnicas y tratamiento utilizados para su toma de conciencia.
Definir la resistencia como fuerza que acta en contra de los intereses de la
terapia no sita la culpa ni en el ciente ni el terapeuta. En lugar de ver a la gente
que dice venir voluntariamente (si se hallan en terapia de forma no voluntaria el
caso cambia sustancialmente) en busca de ayuda sin desearla realmente, parece
mucho ms prctico percibir la resistencia como la forma que el cliente tiene de
comunicarnos sus dificultades para relacionarse con el mundo (del cual el clnico
es tambin una parte). En otras palabras, visto as, la resistencia no constituye una
propiedad fija por parte del cliente, sino ms bien un intento de comunicacin que
nos indica los lmites de lo que el clien-

204 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
te puede y no puede hacer. Y ms que culpar al cliente, se hara mejor en aceptar
esta comunicacin como un indicador vlido de la experiencia que la persona
tiene de s misma.
Situando esta perspectiva general en el contexto de la hipnosis, la resistencia
no se ve necesariamente como indicador de un sabotaje inconsciente por parte del
cliente. Frecuentemente lo que est pasando es que el cliente opta por no
responder de la manera deseada a la sugestin, por muy diversas razones, las
cuales tienen todas un denominador comn: la sugestin no encaja bien en la
experiencia del cliente, llegando, de hecho, a contradecirla. La resistencia podra
verse entonces como la afirmacin interpersonal de que las estrategias y
maniobras teraputicas que se estn llevando a cabo en el contexto de terapia no
son aceptadas en alguno de sus niveles por parte del cliente.
La resistencia constituye una fuerza bien real, y puede relacionarse a alguna
o a las dos principales reas de tratamiento: resistencia a la hipnosis en s misma,
y/o resistencia ante el progreso teraputico (Brown y Fromm, 1986; Erickson y
Rossi, 1979; Grinder y Bandler, 1981; Yapko, 1984).
RESISTENCIA A LA HIPNOSIS
El origen de la resistencia a la hipnosis puede ser diverso. Una de las causas
ms comunes est en el miedo ante lo que pueda suceder durante el proceso
hipntico. Cuando el cliente no est informado de la naturaleza de este proceso,
puede empezar a sentir un gran temor.
Tambin puede aparecer una cierta resistencia a la hipnosis cuando se
asocian fracasos hipnticos del pasado, provengan stos de una experiencia
personal o de algn ser cercano y creble. Tambin puede aparecer a partir de los
sentimientos negativos que el cliente tiene con respecto al terapeuta (aunque se
enfatice el valor de la alianza). Y la resistencia tambin puede tener su origen en
diversas variables contextales, como el entorno inmediato, el estado de nimo
del cliente, su salud o incluso el tiempo.
Ahora bien, la mayor parte de la resistencia puede atribuirse a la cualidad de
las sugestiones, en especial a lo bien que se adecan a la experiencia del cliente.
El cliente opta por no someterse a la sugestin si se le imponen algunas tcnicas
para que experimente algo que el terapeuta desea que experimente (por ejemplo,
hacer levitar un brazo), lo cual tiene muy poco que ver con lo que
RESISTIR A LA RESISTENCIA 205
realmente est experimentando o desea experimentar (Erickson y Rossi, 1981;
Fezler, 1986; Haley, 1973; Hilgard, 1991; Levitan y Jevne, 1986; Lynn y Rhue,
1991).
RESISTENCIA AL PROGRESO TERAPUTICO
La resistencia ante los objetivos teraputicos coincide en muchos aspectos
con la dinmica de la resistencia a la hipnosis.
Son numerosos los posibles puntos de origen de esta resistencia al progreso.
Los bloqueos pueden aparecer debidos a los conflictos intrapsquicos del cliente,
como por ejemplo el caso de las ambigedades, tal y como se ha descrito con
detalle en numerosos escritos psicodinmicos.
Tambin puede atribuirse al tipo de intervencin empleada, en el caso de que
sta contenga estrategias y maniobras inaceptables para el cliente. Ms an,
cuando el clnico trabaja a un ritmo mayor o menor de como trabaja el cliente, la
resistencia no tardar en salir a la superficie. Tambin se da como consecuencia
de los sentimientos negativos hacia el clnico, o justo todo lo contrario,
sentimientos romnticos o de idealizacin del terapeuta, que lo colocarn en un
pedestal del cual tarde o temprano acabar cayendo. Finalmente, debemos decir
que las variables ambientales tambin juegan un papel importante, incluyendo en
ellas las condiciones ambientales, la disposicin y el estado de salud del cliente, y
cosas por el estilo. Es evidente que toda la sensibilidad que est jugando un papel
relevante en la hipnosis tambin lo est haciendo en el proceso teraputico en
general, ya que se aplican los mismos principios (Booth, 1988; deShazer, 1984;
Watzlawick, 1978; Zeig, 1980).
RESPONDER A LA RESISTENCIA
Est claro que la manera de enfrentarse a esta forma de comunicacin
considerada como resistente est en funcin de cmo se conceptualice. El modo
en que se defina esta resistencia, y de quin se considere responsabilidad
determinar s su concepcin de la resistencia tiene que ver con una propiedad del
cliente o con una propiedad el clnico (por ejemplo, Bandler y Grinder [1979] han
afirmado rotundamente que no existe nada llamado re-
206 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
sistencia, sino que se trata nicamente de la existencia de malos terapeutas), o
bien como resultado de una interaccin entre ambos.
Aceptar la resistencia como una forma vlida de comunicacin por parte del
cliente evita tener que culpar a alguna de las dos partes de la relacin teraputica
(Erickson, 1959, 1964, 1965).
Aqu se podra aplicar la frmula bsica de acepta y usa. En la prctica, se
lleva a cabo siendo capaz de aceptar plenamente la respuesta del cliente como
respuesta vlida, mientras se halla la manera de utilizar esta respuesta en servicio
de futuras sugestiones.
Una vez se acepta la reaccin del cliente como vlida, puede empezar a
construirse la respuesta. Y esto lleva a redefinir la resistencia como una conducta
cooperativa. Si el clnico pasa a redefinir todo lo que haga el cliente como una
actitud colaborativa, dnde est la resistencia? Encontrar la manera en que la
conducta no conformista del cliente se convierte en una ventaja puede cambiar el
sentimiento asociado a ella de forma sustancial.
Responder a las resistencias del cliente de una forma aceptadora y no
confrontadora requiere una gran dosis de flexibilidad y de respeto por la in-
tegridad del cliente. La flexibilidad hace referencia a la habilidad de disponer de
diferentes formas para llegar a un mismo punto sin tener que obligar al cliente a
romperse la cabeza intentndolo. La flexibilidad conlleva estar dispuesto a salvar
la distancia para trabajar al mismo nivel que el cliente, yendo a su realidad en
lugar de esperar o exigir que l o ella acuda a la del terapeuta. Tambin implica no
tener procedimientos y expectativas tan rgidos que no le permitan buscar un tipo
de respuestas ms individuales y nicas (Dolan, 1985; Erickson y Rossi, 1979,
1981; Erickson, Rossi y Rossi, 1976; Gilligan, 1987; Hammond, 1990).
CONCLUSIN
La resistencia al cambio es un rasgo constitutivo del ser humano. Invertimos
gran parte de nuestras vidas intentando construir un patrn ri-tualizado de
conductas para consumir la menor cantidad posible de energa mental y fsica. Y
una vez hallado ese patrn, nos quejamos de estar anclados en la rutina.
La resistencia no siempre se muesta de una forma evidente (algunas de estas
resistencias son inconscientes y sutiles), y no siempre se usa al servicio
RESISTIR A LA RESISTENCIA 207
de un cambio. Algunos clientes acabarn no cambiando, otros lo harn de una
forma muy superficial. Mi intencin al proponer el tema de la resistencia en este
captulo reside en presentar la idea de que la mayor parte de la resistencia es
interpersonal, y que aparece como consecuencia de un enfoque exigente y poco
sensible. Es ms, otras resistencias hacen referencia a la falta de apreciacin y de
valor del papel que el sntoma est jugando en la vida de la persona. Cuando el
clnico sea capaz de llegar a un mismo punto utilizando diversas maneras de
aproximarse, observar como gran parte de sus intervenciones tendrn xito,
utilizando la informacin que la persona le d como gua de lo que conviene o no
conviene hacer.
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Naturalistic techniques with the "difficult" patient,
en J. Zeig y S. Lankton (comps.), Developing Ericksonian therapy: State
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R. (1986), Patients fearful of hypnosis, en B.
Zilberged, M. Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and
answers, Nueva York, Norton, pgs. 81-86. LYNN, S. y RHUE, J. (1991), An
integrative model of hypnosis, en S. Lynn
y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspecti-
ves, Nueva York, Guilford, pgs. 397-438. WATZLAWICK, P. (1978), The
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implications of the Ericksonian and Neuro-Linguistic Programming approaches
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J. (comp.) (1980), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M. D.,
Nueva York, Brunner/Mazel.

CAPITULO 24 RIESGOS DE LA
HIPNOSIS Y ASPECTOS TICOS
En un captulo anterior en el que se trataban los conceptos errneos sobre la
hipnosis, uno de ellos tena que ver con el dao potencial que poda sufrir un
cliente que siguiera un tratamiento hipntico. En dicho comentario sealo que la
hipnosis es una herramienta, no una terapia, y que se puede aplicar de manera
hbil o se puede usar mal y daar al cliente. Esto otorga una responsabilidad total
al clnico, que la ha de usar manera juiciosa y precavida.
Al tratar la mente inconsciente del cliente y sus dinmicas intrapsqui-cas
ms directamente, el clnico tiene la oportunidad de acceder a un mundo interno
que tiene un equilibrio delicado. Si uno es insensible a las poderosas emociones
que puede desencadenar lo que tradicionalmente se llama abreaccin, puede
poner al cliente en peligro y perder la oportunidad de llevar a cabo una curacin
real. Si el clnico se siente incmodo tratando fuertes asociaciones emocionales
que quiz han sido provocadas por lo que inicialmente pretenda ser una
experiencia hipntica tranquila, puede elegir entre intentar sentirse cmodo o
evitar realizar cualquier trabajo que tenga un impacto realmente emocional (es
decir, hacer terapia en un estilo totalmente intelectual).
En este captulo me gustara comentar algunas de las posibles reacciones
inesperadas provocadas por la hipnosis que exigen que se le tenga un respeto sano
por dicha tcnica.
Antes de que el lector empiece a fantasear posibilidades horribles e
inexplicables permtanme asegurar un par de cosas. Primera, si el terapeuta es
respetuoso con la integridad de su cliente, se evitarn prcticamente todos los
peligros potenciales. Segunda, si el terapeuta puede apreciar que las abreacciones
tienen un gran valor teraputico puesto que alivian el insight y la emocin si se
guan de forma hbil, no les tendr miedo. Eso tampoco significa que se tengan
que potenciar, pero se pueden ver como una ventana abierta a una poderosa
experiencia teraputica.

210 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
No existen peligros que se puedan atribuir al estado hipntico en s mismo.
Cualquier tipo de dificultades que surjan como resultado de la experiencia
hipntica tienen que ver con las asociaciones que provocan los elementos de
comunicacin que estn presentes en la interaccin. stos incluyen la relacin
entre el clnico y el cliente, el estilo de comunicacin empleado, el contenido de la
sugestin especfica utilizada, las variables contextales y, lo ms importante de
todo, la comunicacin intrapersonal del cliente (Frauman, Lynn y Brentar, 1993;
Judd, Burrows y Dennerstein, 1985; MacHovec, 1986).
Surgirn problemas si se hace un uso indiscriminado de la hipnosis debido a
algunas de las razones que comentar ahora al identificar las dificultades
potenciales y su resolucin.
SUSTITUCIN DEL SNTOMA
Uno de los argumentos ms comunes que se utilizan contra la hipnosis tiene
que ver con la sustitucin del sntoma. Esto hace referencia al surgimiento de
un nuevo sntoma, no necesariamente peor, que sustituya al anterior que se
elimin durante el tratamiento. Para que uno otorge a la hipnosis esta potencial
labilidad, sta debe verse como un tratamiento sintomtico y no como un enfoque
dinmico que aborda las causas subyacentes. La teora dinmica dice que la
energa psquica asociada a conflictos internos se alivia mediante el desarrollo de
un sntoma: una salida para la energa. Al eliminar dicha salida, la energa se ha
de volver a dirigir a algn otro lugar y hay que buscar otra salida. Otros enfoques
sintomticos, el ms destacado de los cuales es el conductismo, han sufrido esta
misma acusacin.
En el caso de la hipnosis, existe un rasgo peculiar que hace que la respuesta a
la crtica sea algo ms compleja. La hipnosis se puede usar sintomticamente
(estandarizacin del enfoque) y, en mi opinin, se usa de esta manera con
demasiada frecuencia, debido parcialmente a la falta de leyes que regulen una
formacin y una prctica competentes. Las sugestiones simples y directas
dirigidas al sntoma objetivo las pueden usar personas legas y sin formacin que
desconozcan las cuestiones que aparecen a lo largo de este captulo en particular y
de todo el libro en general. Sin entender el papel del sntoma en la vida de la
persona y las dinmicas relacionadas, su sustitucin puede ser (pero no
necesariamente) un resultado inesperado y no deseado.

RIESGOS DE LA HIPNOSIS Y ASPECTOS TICOS 211
Lo caracterstico es que, aunque la hipnosis se puede usar sintomticamente,
uno de sus puntos fuertes deriva de su capacidad para ser usada de una manera
ms compleja, por ejemplo tratando las dinmicas y consecuencias subyacentes al
sntoma. ste es el tipo de ideas que yo quera promover a lo largo del libro al
abordar los diferentes aspectos y conceptos asociados a la prctica responsable de
la hipnosis clnica (Rosen, 1960; Spiegel y Spiegel, 1987; Weitzenhoffer, 1989).
FRACASO A LA HORA DE ELIMINAR LAS SUGESTIONES
Uno de los miedos ms frecuentes a los que hacen referencia mis alumnos
tiene que ver con el fracaso al eliminar las sugestiones. Con la cantidad de cosas
que ocupan la mente del clnico cuando est realizando hipnosis (formular
sugestiones significativas al mismo tiempo que se observan de cerca y se utilizan
las respuestas del cliente), qu ocurre si el clnico olvida eliminar una sugestin?
La respuesta a este estado aparentemente peligroso es relativamente simple.
Las sugestiones dadas para conseguir respuestas particulares en la persona
hipnotizada son especficas del estado hipntico. En otras palabras, slo son
operativas mientras la persona est hipnotizada. Las respuestas obtenidas
mediante la hipnosis no se pueden trasladar al estado despierto del cliente a
menos que se le haya dado una sugestin para hacerlo. De hecho ste es el
principal propsito de la sugestin poshipntica: permitir que las respuestas
obtenidas en la hipnosis se generalicen a otros contextos. Sin sugestiones
poshipnticas (ya sea del cliente a s mismo o por parte del clnico) que permitan
trasladar una respuesta a otro contexto, sta slo se puede observar durante la
hipnosis. Por lo tanto, si el clnico olvida, al final del proceso, eliminar
sugestiones que ha dado durante la hipnosis es bastante probable que desaparezcan
automticamente al salir del estado hipntico. Si se produce una excepcin y el
cliente contina experimentando una sugestin que no pretenda ser poshipntica,
es probable que l mismo se haya dado una sugestin para hacerlo. La hipnosis se
puede introducir y eliminar si se desea (Brentar, Lynn, Carlson y Kurzhals, 1992;
Kleinhauz y Beran, 1984; Orne, 1965; Weitzenhoffer, 1989).

212 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
REGRESIN ESPONTNEA Y ABREACCIN
Los trminos regresin espontnea y abreaccin no son sinnimos pero
estn tan relacionados que he decidido explicarlos juntos en esta seccin. Una
regresin espontnea es la accin en la que aparecen en la conciencia experiencias
del pasado reprimidas. La abreaccin aparece definida al inicio de este captulo
como la expresin de emociones reprimidas. Ambas explican las emociones
inesperadas que hacen que la hipnosis sea una herramienta tan poderosa. Cuando
se est haciendo algo aparentemente tan simple y general como un procedimiento
de relajacin, un cliente puede asociarlo con una palabra o imagen que tenga una
gran carga emocional para l, provocndole sentimientos de dolor, enfado o cosas
similares.
La regresin espontnea ante algn recuerdo desagradable es un indicador de
lo que normalmente se llama asuntos pendientes, que son experiencias que
estn pendientes de ser resueltas. A veces la represin es tan grande que el
material permanece fuera de la conciencia incluso durante la hipnosis, y la
persona se queja de dolor de cabeza o algn otro tipo de molestia despus de la
experiencia hipntica.
Incluso el clnico ms hbil no sabe qu minas hay en el inconsciente del
cliente esperando a que uno tropiece con ellas durante la terapia o la hipnosis.
Cada ser humano tiene una historia personal nica y hace asociaciones
idiosincrsicas con las palabras y las experiencias. Lo que parece un trmino
neutral para una persona puede desencadenar alguna experiencia personal intensa
en otra. Por lo tanto, la idea de hacer hipnosis sin producir nunca una abreaccin
es bastante improbable. Por otra parte, hay algunos clnicos que las promueven
mediante una especie de voyeurismo psicolgico, suponiendo que las
emociones intensas son teraputicamente necesarias as como fascinantes de
observar.
Las abreacciones se pueden manifestar de muchas maneras como llorando,
con hiperventilacin, con temblor corporal (o de partes especficas del cuerpo),
mediante conversiones histricas, desconexin prematura de la hipnosis,
alucinaciones, delusiones y movimientos de balanceo similares a los auristas.
Estas conductas no indican automticamente la existencia de abreaccin pero se
debera responder a ellas con precaucin y de forma sensata. Lo ms importante
que hay que recordar es esto: el terapeuta se puede sentir cmodo pidiendo al
cliente que describa su experiencia. Es til dar sugestiones protectoras y apoyar
su experiencia usando la frmula general de aceptar y
RIESGOS DE LA HIPNOSIS Y ASPECTOS TICOS 213
utilizar. La persona ha empezando con alguna informacin delicada y no hay que
desperdiciar la ocasin de permitir que se produzca una abreaccin y ser til al
cliente ayudndole a tener una nueva perspectiva de dicha experiencia. Despus
de todo para esto sirve la terapia, no es cierto? No se puede cambiar el pasado
pero s las actitudes que se tienen respecto al mismo.
Algo que ayuda es usar sugestiones que calmen e incluso, si la reaccin es
totalmente inesperada, el terapeuta sabe, a partir de ah, que se puede encontrar
con lo inesperado. Hay que asegurarse de que la voz sea suave y d confianza. En
general, lo mejor que se puede hacer es usar la hipnosis para resolver la situacin
y cerrarla. Incluso si ha acabado la hora de visita, la responsabilidad del terapeuta
todava no ha acabado. Hay que asegurarse de que el cliente se marcha de manera
tranquila.
Si un cliente empieza con alguna informacin delicada que el terapeuta no se
siente preparado para controlar por alguna razn, sugiero que se asegure de que lo
va a derivar inmediatamente a un profesional apropiado que le pueda ayudar (es
importante tener una buen listado de profesionales para hacer derivaciones)
(Crasilneck y Hall, 1985; Feldman, 1985; Hammond, 1990; Kroger, 1977; Spiegel
y Spiegel, 1987; Spiegel, 1993; Yapko, 1992).
DIRECTRICES TICAS
Las descripciones anteriores sobre las dificultades potenciales que pueden
surgir al usar la hipnosis sealan indirectamente la necesidad de tener una
formacin oficial sobre las dinmicas del comportamiento humano, de respetar la
integridad de todo ser humano y de conocer los propios lmites al realizar
intervenciones teraputicas.
Se supone que el terapeuta, como profesional de la ayuda, tiene slo las
mejores intenciones para sus clientes y que usar sus conocimientos sobre la
naturaleza humana y la capacidad para influir a nivel interpersonal de manera
constructiva. Por lo tanto, a continuacin aparecen slo unas cuantas directrices
ticas tratadas de manera superficial:
1. La principal prioridad es ayudar, no hacer dao. Si uno siente que, por
cualquier razn, es incapaz de trabajar bien con una persona o con el problema
que sta plantea, ha de evaluar honestamente si sera mejor derivarla (y hacerlo
cuando sea apropiado).
214 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS
2. La responsabilidad del profesional es educar, no ostentar; la hipnosis tiende a
ambos y espero sinceramente que los fenmenos hipnticos que est
aprendiendo el lector los utilice y/o demuestre slo en los contextos clnicos o
educativos apropiados.
3. Hay que intentar definir la relacin con el/los cliente(s) lo ms claramente
posible, incluyendo la naturaleza de la intervencin, la duracin, el costo, las
expectativas, los puntos de evaluacin, etc. Implicar y educar al cliente har
que la relacin sea mejor y ms productiva.
4. No es bueno ir ms all de las propias posibilidades ni falsificarse a uno
mismo. Los problemas humanos son muy complejos y no se pueden reducir a
un prrafo de dinmicas. Si uno siente que no se puede con un problema es
mejor derivar a la persona a alguien que pueda afrontar mejor sus necesidades.
5. La informacin errnea y/o el uso de tcnicas indirectas se pueden juzgar a
veces como el mejor enfoque. Hay que tener cuidado porque pueden ayudar al
cliente pero tambin puede salir el tiro por la culata. Hay que tener estrategias
preparadas para cada paso del camino pensando en la intervencin.
6. Hay que incluir, siempre que se considere apropiado, a los profesionales
adecuados que tengan la cualificacin necesaria. Por ejemplo, cuando se
trabaje con sntomas de base orgnica, a menos que uno sea mdico, habr que
derivar a un mdico y contar con su acreditacin para trabajar el problema.
Practicar la medicina (psicologa, nutricin, etc.) sin la licencia o los
conocimientos adecuados es una falta de responsabilidad.
Lo ms importante de todo, repito mi advertencia, es no ir nunca ms all de
la propia capacidad. Usar tcnicas hipnticas sin el conocimiento adecuado es
peligroso y hacer dao a alguien debido a la ignorancia es imperdonable
(Frauman, Lynn y Brentar, 1993; Gravitz, Mallet, Munyon y Gerton, 1982;
Sheehan y McConkey, 1993; Steere, 1984; Wall, 1991; Zeig, 1985).
CONCLUSIN
Los conceptos y tcnicas presentados en este captulo figuran entre los ms
importantes del libro. Espero que ayuden a sensibilizar al lector respecto a los
aspectos asociados a la prctica responsable de la hipnosis.
RIESGOS DE LA HIPNOSIS Y ASPECTOS TICOS 215
La hipnosis como herramienta tiene un gran valor y ste puede aumentar a
gran velocidad en la comunidad profesional cuando todos los que la usen lo hagan
de una manera juiciosa.
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Struc-tures, Nueva York, Brunner/Mazel, pgs. 459-473.



\

CAPITULO 25 PROFUNDIZAR EN
LA HIPNOSIS
No se quin fue el que dijo cuanto ms sabes ms cuenta te das de lo poco
que sabes. Fuera quien fuera, me pregunto si hablaba de la hipnosis cuando hizo
este comentario. Bien, probablemente no. Pero en cualquier caso esto es cierto en
el estudio de la hipnosis. Espero que cuando el lector llegue a este ltimo captulo
haya descubierto la riqueza y complejidad que ofrece la hipnosis como
herramienta de comunicacin.
Una de las cosas ms frustrantes para los profesionales que trabajan en el
campo de la hipnosis clnica es que hay personas que tienen menos formacin en
el tema de la que aparece en este libro introductorio que ofrecen servicios al
pblico para los que no estn cualificados. Una segunda fuente de frustracin
radica en la observacin de que muchas de las personas que hacen cursos de
hipnosis, al acabar el curso no utilizan las habilidades adquiridas y stas se
desvanecen pronto. Yo creo que cuando la prctica de la hipnosis se reduca a las
tcnicas ritualizadas que consuman mucho tiempo, sta era una herramienta con
una eficacia y aplicabilidad limitadas. Tambin creo que la hipnosis ha ampliado
sus objetivos limitados a un modelo de comunicacin deliberada y efectiva, y
cada vez es mayor el nmero de profesionales que pueden integrar los patrones
hipnticos en su trabajo. Mi meta no era ni es convertir a los lectores de este libro
en hipnotistas oficiales sino ms bien proporcionar una introduccin a este
campo dinmico y en constante evolucin y que ofrece una valiosa fuente de
insight sobre la gente y la terapia. Incluso aunque el lector no realice una
induccin hipntica formal en el resto de su vida mi propsito es que piense dos
veces antes de decir algo como no piense en las cosas que le preocupan. A
partir de esta introduccin a este campo espero que al lector le intrigue
suficientemente la gama de posibilidades que le ofrece la hipnosis como para
continuar desarrollando sus habilidades al respecto. Hay muchas maneras de
hacerlo.
Existen muchos libros y publicaciones que abordan el tema de la hipnosis
clnica. Las numerosas referencias que aparecen en este volumen son
NDICE DE NOMBRES
Adran, C, 143
Alman, B., 33, 51, 88, 93, 147, 177,
178 Araoz, D., 20, 30, 52,
164, 178 Aronson, E., 57
Atkinson, G., 74
Bandler, R., 29,42, 85, 87, 88, 98,100,
102, 104, 110, 114, 120, 126,
133, 134, 136, 139, 140, 146,
167,173,204,205
Banks, W., 49
Banyai, E., 35, 70
Barabasz, A., 173
BarberJ.,30,47,56, 73, 143 .
Barber, T.,20, 74
Barker, R, 104, 135, 169
Bart, C.,74
Bates, S., 57, 118
BeahrsJ.,88
Bemis, C, 47
Benjamin, H., 175
Benson, H., 82
Bentell, R., 140
Beran, B.,211
Bertrand, L., 59, 74
Bliss, S., 174
Bloom, R, 145
Blume, E., 193
Booth, R, 113,205
Bordeaux, J., 74
Bower, G., 194
Bowers, K., 24, 153
Braun, B., 174
BrentarJ., 32,57,113,210,211,214
Brown, D., 47, 52, 64, 66, 96, 135,
142,169,173,175,204
Brunet, A., 64 Burrows, G.,
174,210
Crdena, E., 145
Carlin, A.,88
Carlson, B., 211
Carney, R 88
Carol, M., 82
ChavezJ.,20,47, 142, 175
Cheek, D., 49, 64, 153, 166, 176
Chopra, D., 176
Cialdini,R.,55
Coe, W., 40,56, 58, 124, 126, 140
Cohn, S., 47, 119
Cooper, L., 141, 146
CouncilJ.,25,34,59,81
Crasilneck, H., 52, 95, 142, 178,213
Crawford, H.,64,79,173
Crowley,R., 135, 169
Davidson, T., 39 Davis,
L., 74 Dennerstein, L.,
210 De Shazer, S.,
149,205 Detrick, D., 72
Dewey, M., 140
Diamond, M.,31,56
222 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS

Dixon, M., 64
Dolan, Y., 206
DywanJ., 195
Edelstein, M., 150
Edgetteja., 149
Edgettejo., 149
Edmonston, W.,20,39, 82
Eisen, M.,56,135
Eli, I., 32
Ellis, A., 111
Erickson, E., 151,146, 147
Erickson, M., 21, 26, 29, 41, 42, 52,
80, 82, 83, 93, 101, 102, 104,
105, 110, 113, 123, 131, 136,
140,143, 144, 146-148, 151-153,
166,175,178,204-206
Evans, E, 39, 141, 195
Feldman, S., 166, 213
Festinger, L., 58 Fezler,
W., 205 * Field,
P.,74 Fine, C, 174
Finkelstein, S., 49 Fisch,
R, 167 Frankel, E, 174
Frauman, D.,32,57, 113,210,214
Frederick, C, 148, 177 Frederickson,
R., 193 Friedlander, J., 74 Frischolz,
E., 72, 174 Fromm, E 33, 39, 40, 47,
65, 142, 173,175,204
Gabel, S., 66
Ganaway, G., 194
Gardner, G., 71
Gazzaniga, M., 66
Gerton, M.,214
GfellerJ.,59,74
Gligan, S., 21,29,30, 74, 80, 98,103,
114, 128, 136, 145, 146, 152,
153,164,167,206
Golden,W.,29
Gordon,D.,98, 104, 105, 169
Gravitz, M.,214
GreenJ., 174
Grigg, L., 194
Grinder, J., 29, 42, 85, 87, 88, 98,100,
102, 104, 110, 114, 115, 120,
126, 133, 134, 136, 146, 167,
204, 205
Gruzelier, J., 79
Habeck, B., 173
Haley, J., 21, 29, 98, 105, 131, 166,
168, 176, 205
HallJ., 19,52, 142,213
Hamada, S., 51
Hammond, D., 48, 49, 52, 102, 103,
104, 105, 110, 115, 120, 123,
135, 143, 146, 147, 149, 152,
169,175,177,178,206,213
Handley, G., 178
Hampton, F, 176
Havens, R., 148, 174
Henson, R., 175
Hilgard, E., 19, 39, 63, 64, 66, 70, 71,
73, 74, 81, 119, 139, 141, 143,
145, 175,205
Hilgard, J., 143,175
Hodgins, D., 74
Hoffman, H, 195
Holmes, D., 195
Horevitz, R., 174
Husband,R.,74
Jamieson, G., 194
Jevne,R, 25, 176,205
Johnson, D., 70 Johnson,
L., 136

NDICE DE NOMBRES 223
Judd,F.,210
Kahn, S., 33
Kelly, S., 88
Kershaw, C, 176
KihlstromJ.,63,64, 195
Kirsch, L, 25, 34, 35, 39, 59, 81, 119,
125,148
Kleinhauz,M.,32,211
Kluft,R., 174
Kohen,D.,71 Korn,E.,51
Kroger, W., 30, 95, 213
Kubie, L., 166
Kurzhals,R.,211
Labelle, L., 194
Lambrou, R, 33, 51, 88, 147, 177, 178
Lange, A., 105
Lankton, C, 82, 96, 102, 135, 147,
150, 153, 169,176 LaurenceJ. R.,
64, 194, 195 Lazaras, A., 149 LeCron,
L., 74 Lehrer, M., 96 Levenson, J., 47
Levine,J., 20 Levitan, A., 25, 176,205
Levitt, E., 178 Liggett, D.,51 Loftus,
E., 194 Ludwig, A., 20 Lundy,R.,82
Lynn, S., 19, 32, 34, 35, 41, 57, 73, 74,
81
Madanes, C, 166
MallotJ.,35,214 Mann,
H.,25 MacHovec,
F.,32,210 Masters,K,51
Matheson, G., 74
Matosin, A., 178
Matthews, W., 82
Matyi, C, 132
MacConkey, J., 36,50,63, 81, 82,197,
214 McNeal, S., 177
Meyers-Anderson, B., 98
Milano; M., 194 Miller, M.,
20, 126, 174 Mills, J., 135,
169 Mitchell; G., 82 Moore,
M., 26 Morgan, A., 70, 74
Morgan, W., 51 Munyon,
P.,214 Murray-Jobsis, J., 27,
72
Nash, M., 39, 73
NeeJ.,74
Neufeld, V., 132, 178
Nogrady, H., 195
Oakman, J., 64
O'Hanlon, W., 52, 85, 100, 102, 109,
115,132 Olness, K.,71
Orman,D., 178 Orne, M., 36, 74,
82, 194,211 Ornstein, R., 64
OtanLA., 103,132, 136
Page, R., 178
Pearsall, R, 176
Pekala, R., 74
PellerJ., 111 Perry,
C, 194, 195
Phillips, M., 148
Piccione, C, 70
Pratt, G.,51
Pribble,W.,74
224 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS

Protinsky, H., 176
Putnam, E, 174
Radtke, H., 74
Rennick, P., 20, 58, 73, 93, 132
RhueJ., 19,34,35,41, 73, 81, 82,119,
125,148,174,178,205 Ritterman,
M., 176 Rosen, S., 169,211 Ross, C,
174 Rossi, E., 19,26,29,41,42,43,48,49,
52,80,83,93,101,103-105,110,
113, 123, 136, 151, 140, 144,
153,148, 176,204,206 Rossi,
S., 42, 80, 83, 140,206
Sanders, S., 33
Sarbin, T.,40, 74
Scheflin, A., 49, 195
Schoen, M., 58
Seltzer, L., 105,168
ShapiroJ.,49, 195
Sheehan, P.,50,59, 82, 194, 197, 214
ShehornJ.,88
Sheikh,A., 173
Sherman, S.,55,58, 109
Shor,R.,41,74,80
Shu, K., 74
Siegel, B., 176
Simonton, O., 176
Simpkins, A., 33
Simpkins, C, 33
Slade, P, 140
Smith,A., 125, 127
Spiegel, D., 20, 30, 43, 52, 71, 80, 88,
95, 118, 123, 150, 145, 147, 166,
173,175,178,211,213 Spiegel,
H., 20, 30, 43, 52, 71, 74, 80,
95,118,123,147,166,178,211,
213 Spiegelman,
E., 169
Stanton, H., 30,50, 98
Statham, O., 194 Steere,
J.,214 Stern, D., 74
Stone,J., 88 Stram, H.,
74 Strauss, B., 56
Tart, C, 20, 40, 74
Tellegen, A., 74
Thompson, K., 26
Torem,M.,58, 149, 174
Trubo, R., 176 Tury, E,
35
Udolf, R., 25
Wagstaff, G., 22, 39
Wall, T, 214
Wallas, L., 104
WalterJ., 111
Walters, C, 174
Ward,W.,51
Watkins, H., 146
Watkins, J., 34, 65, 152, 146, 148, 195
Watzlawick, P, 20, 21, 43, 66, 115,
123,167,205 WeaklandJ., 167
WeekesJ., 194 Weeks, G., 168
Weitzenhoffer, A., 26, 31, 32, 34, 71,
74, 79, 88, 95, 117, 119, 124,
139,144,150,153,211
Werner, T., 128 Wester, T.,
25, 125, 127
Wickramasekera, I., 48
Williamson, G., 47 Wilson,
S., 74 Wolf, T, 50 Woody,
E., 64
NDICE DE NOMBRES 225

Yapko, M., 36, 50, 96, 111, 149, 167,
173,174,194-197,204,213
Young, H., 140
Zeig, J., 20, 41, 42, 52, 58, 64, 73, 74,
80,87,93,96,97, 101, 104,105,
110, 120, 123, 132, 133, 140,
146,164,168,169,178,205,214
Zimbardo, P., 70
Zilbergeld, B., 26
Zindel, P, 72
Zseni, A., 35
NDICE ANALTICO
Abuso de sustancias, 178
Abreaccin, 209,212-213 Aceptar
y utilizar, 206 Alteraciones
sensoriales, 139-140
Alucinaciones, 139-140, 164
negativas, 139
positivas, 139 Ambiente, 87-88
American Society of Clinical Hypno-
sis(ASCH),218 Amnesia,
140-141 Analgesia-anestesia, 49,
141-143 Anestesia de guante, 143
Ansiedad, 49, 159-161, 173, 178
Aposicin de opuestos, 103 Asimetra
hemisfrica, 43, 65-66 Aspectos de
control, 25-27,29-30,135 Atencin
selectiva, 79 Autoestima, 72, 176-177
Autohipnosis, 20, 159-161
Cambiar la historia personal, 164-165,
178 Cncer, 175 Catalepsia, 71,
84, 124, 142, 143-145,
164,165 Catalepsia
ocular, 119 Catarsis, 165
Cerrar el ojo de la mente, 127
Ciclos ultradianos, 43 Construir
lmites, 185-191 Construir un foco
interno, 134
Compartimentalizacin, 186
Compuesto manual, 127 Compuestos
de palabras, 127 Compuestos verbales,
127 Conceptos errneos, 25, 29-36
Condicionamiento, 42, 118 Confusin,
58-59, 103, 136, 151, 146 Conjunto de
respuestas, 123 Consentimiento
informado, 30, 96,
112 Consideraciones ticas,
213-214 Contrastacin con la realidad,
41 Control del dolor, 47-49,
141-143,
175-176 Control mental, 12-13
Cubrir todas las posibilidades, 103-
104
Dependencia, 33 Depresin, 173-174
Disfunciones sexuales, 177-178
Directrices implcitas, 104
Disociacin, 40, 79-81, 123, 136, 145-
146, 163-165 Distorsin
temporal, 143,146-147,164
Edad e hipnotizabilidad, 70, 71 Efecto
placebo, 175 Encadenamiento, 110,
114, 127, 132 Escala sobre perfil de
susceptibilidad
hipntica de Stanford, 74 Las
escaleras que bajan Profundizar,
127 Estado mental e
hipnotizabilidad, 71-72
228 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS

Estados de conciencia alterados, 20,
40-41 Estilo autoritario, 97-98
Estilo permisivo, 40,97-98 Estructuras
de sugestin, 93-105 Expectativas,
25,57-58, 149 Experiencia de una
escena relajada, 125
Finalizacin, 147-148
Fobias, 173
Formacin e hipnosis, 50
Formacin en hipnosis, 82, 217-219
Fundacin Milton H. Erickson, 219
Hipnosis
fenmeno del trance clsico,
139-153
patrones de comunicacin y,
109-115
contextos de, 47-52
inducciones formales y, 123-128
peligros de, 32, 165-215
definiciones de, 19-22
recuerdo y, 35-36
mitos e, 29-36
inducciones naturalistas y, 131-136
autohipnosis y, 159-161
teoras de, 39-43
terapia y, 35, 51-52,163-191
Hipnosis dental, 49 Hipnosis en el
deporte, 51 Hipnosis en el espectculo,
16 Hipnosis forense, 49-50 Hipnosis
mdica, 47-48,174-175
Hipnotizabilidad, 69-74, 117-123
Imgenes y metforas, 159-161, 193
Induccin no verbal, 145 Inducciones,
123-136
formal, 70, 123-128
naturalista, 73
Insight, 96
Inteligencia e hipnotizabilidad, 71
Interrupcin del patrn, 163-164
Juegos de palabras, 105
Levitacin del brazo, 119
Lgica del trance, 82
Lucha de poder, 29
Manos asidas, 119 Mecanismos de
defensa, 65 Mente consciente, 63-64,
109 Mente inconsciente, 64 Metforas,
64,104,134-135,146,168-
169, 177 Mtodo de como
si, 82, 126 Mtodos de contar,
126 Modelado, 145
Negocios e hipnosis, 50-51
Nios e hipnosis, 70-71
Obligatoriedad de alternativas compa-
rables, 103 Observador oculto, 81
Ordenes entremezcladas, 119-120
Orientacin futura, 149
Peligros, 32
Pndulo de Chevreul, 118
Pensamiento global, 185
Perfil de induccin a la hipnosis, 74
Poder, 56-57,111
Preguntas de acceso, 102
Preguntas inductivas, 197
Preelaboracin del trabajo, 118
Prescripcin del sntoma, 168, 176
Presuposiciones, 105
Problemas de relacin, 176-177
Proceso de incidente crtico, 165-166
NDICE ANALTICO 229

Profundidad del trance, 80-81
Programacin neurolingstica, 111-
112 Progresin temporal,
148-149, 152,
164-165, 178 Promover la
resistencia, 205-206 Proyeccin, 153
-Psicologa social, 55 Psicosis, 71-72
Psicoterapia e hipnosis, 51-52, 173-
179, 185-191 Psicticos
e hipnosis, 71-72 Publicidad,
55 Puente afectivo, 151
Puente somtico, 151
Profeca autocumplidora, 58
Rapport, 11-14, 120 Recuerdos,
35-36, 49, 193-200
recuerdos falsos, 36, 49-50, 193-200
Reformulacin, 165, 167, 176
Refraccin, 128 Regresin, 39
Regresin temporal, 149-152,
143, 164-166, 193 hipermnesia, 150
revivificacin, 150, 165 espontnea,
212-213 Relacin cuerpo-mente,
47-48, 175 Relajacin, 20, 35, 39,
82-83 Relajacin muscular profunda,
125 Relajacin muscular progresiva,
124-
125 Represin, 145,
165, 193-200 Resistencia,
203-207
a la hipnosis, 29-30, 81, 97-98, 168,
204-205 a la terapia, 204 Respuestas
idiosincrticas, 132, 152-153
ideoafectiva, 152, 160
ideomotora, 152, 166
ideosensorial, 152
Riesgos, 32,209-214
Ritmo circadiano, 43
Role playing, 40
Seales de anticipacin, 114
Silencio, 128
Sincrona, 120, 134
Sistema inmunitario, 48, 175
Sobrecarga sensorial, 136
Society for Clinical and Experimental
Hypnosis(SCEH),218
Sugestibilidad, 55-59 Sugestiones
ambiguas, 102 Sugestiones de
contenido, 100, 131 Sugestiones
directas, 93-95, 140, 143,
146, 147, 148-149, 151
Sugestiones entremezcladas, 104
Sugestiones indirectas, 95-96,
140,
143, 146-147, 149, 151
Sugestiones negativas, 99, 135-136
Sugestiones paradjicas, 105, 178
Sugestiones positivas, 99 Sugestiones
posthipnticas, 101-102,
128 Sugestiones de proceso,
100-101,
131 Sugestiones para
profundizar, 126-128 Susceptibilidad a
la hipnosis, 69-74 Sustitucin del
sntoma, 210-211
Tareas para casa, 166-167 Tcnica de
fijacin ocular, 125-126,127 Tcnica
del objeto caliente, 119 Tendencia a la
fantasa e hipnotizabili-
dad,73,174 Teora biolgica, 43
Teora de la neodisociacin, 39, 80-81
Teora sociocognitiva, 40

230 LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS

Terapia familiar, 176 Test de
sugestibilidad, 117-120 Trance
cotidiano, 146 Trance informal, 21, 34
Trances sintomticos, 163-164
Trastorno de la personalidad mltiple,
174
Truismos, 105
Utilizacin de experiencias hipnticas
pasadas, 132- 133
Variables fsicas, 88
Vdeos, 161