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NOTA DEL AUTOR

El present e manual no ha si do edi tado. Est regist rado ante la


Direccin Naci onal de Derecho de Autor Expedi ente N 587576
(Buenos Ai res, 26/07/2007)
Es fruto de varios aos de di ctado de la Ctedra y de algunos cursos
presentados en mbitos civil es y ecl esiales , con la incorporaci n de
trabaj os realizados por alumnos .
Ent re l os aos 2007- 2011 el autor ha reali zado cursos e
investigaciones en diversos Insti t utos y Ctedras de Bi ot ica,
Universi dades Ponti ficias, Eclesial es y Estatales (Argent ina, Bogot y
Espaa), y t rabaj os de invest igaci n y de campo (Argenti na, Col ombia
y Ghana). A ra z de estos pasos del autor en vistas a su doctorado en
el mbi to de la Bi ot ica y de la Teol oga Moral, estos apuntes
requieren actuali zacin. Igual ment e se ofrece como servi ci o de
consul ta para estudiantes.

Dejndonos guiar
por el Dios que ama la vida


Li c. Juan Franci sco Toms sdb*
Buenos Ai res 2007

* El aut or es Doct orando en Teol og a Moral . Tesi s Doct oral : Epi st emol og a y Mt odo de
l a Teol og a Moral en cl ave de Di l ogo Pl ural y Secul ar segn l a Bi ot i ca Teol gi ca de
Javi er Gaf o (Facul t ad de Teol og a, Uni versi dad del Sal vador, rea San Mi guel , Buenos
Ai res, ent regada en abri l 2012 a def ender en ago st o del mi smo ao)

BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
1
NDICE
APUNTES
Introduccin 5

Unidad 1 El despertar cientfico de la reflexin tica
en torno a la vida humana. 9
1. Biotica: historia y ensayos de definiciones: 9
1.1. Aproximacin histrica. 9
1.2. Aproximacin al concepto y definiciones de Biotica. 10
2. La Biotica como ciencia y movimiento social. 11
3. mbitos propios de la Biotica: temas (alfa), (beta) y (omega). 12
4. El Corpus Vitae Ecclesiae. 13

Unidad 2 Fundamentacin de la Biotica:
teoras, principios, personalismo e instituciones. 14
1. Crisis moral en materia de salud y discernimiento tico. 14
2. Informe Belmont. Teora de los Principios. Otras teoras. 15
3. La opcin por la Biotica Personalista. 19

Unidad 3 El inicio de la vida humana. 22
1. La pregunta sobre el origen de la vida humana. 22
1.1. Remitindonos a los Antiguos 22
1.2. El comienzo de la vida en la Sagrada Escritura. 23
1.3. De la Teora de la Animacin a la Embriologa contempornea. 24
2. Valor y Dignidad de la Vida Humana. 26
2.1. Vida humana y enseanza del Magisterio. 26
2.2. El concepto de persona humana. 28
2.3. La vida humana: un valor en s misma. 29
3. Inicio del proceso de generacin: criterios y dilemas. 29
4. El recin concebido a la luz de la gentica y la biologa humana. 32
4.1. Un nuevo proyecto-programa inidividualizado. 32
4.2. El principio de autonoma y la extrnseca dependencia uterina. 33
5. El embrin: cmulo de clulas o individuo humano? 34
5.1. Unidad de naturaleza entre corporalidad y humanidad. 34
5.2. El hombre: totalidad unificada en el proyecto creacional de Dios. 34
5.3. El estatuto del embrin. 35

Unidad 4 Aborto y diagnstico prenatal. 36
1. Definicin y formas de aborto: aspectos clnicos. 36
1.1. Tipos de aborto. 36
1.2. Valoracin tica del diagnstico prenatal. 37
1.3. Situaciones morales especialmente complejas. 39
2. El dilema tico del aborto instalado en la sociedad actual. 43
2.1. El problema tico y las motivaciones para el aborto. 43
2.2. El conflicto tico desde el pluralismo social. 43
2.3. El problema jurdico y las exigencias morales. 44
3. Respuesta tica cristiana al conflicto del aborto
en mbitos polticos, jurdicos y sociales. 47
3.1. Objetividad y jerarqua de valores. 47
3.2. Respuesta a los dilemas ticos-sociales. 48
3.3. Legislacin y conciencia moral cristiana. 50

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2
Unidad 5 Debates abiertos en tica del nacer
e ingeniera gentica. 54
1. La procreacin humana: procreacin responsable, planificacin familiar
y tcnicas de reproduccin humana asistida. 54
1.1. La transmisin de la vida humana en el matrimonio. 54
a) El don de la procreacin. Transmisin de la vida
y paternidad responsable. 54
b) Planificacin natural de la familia y
mtodos artificiales de control de la natalidad. 55
1.2. Reproduccin humana asistida. 58
a) Consideraciones generales sobre las Tecnologas
de Reproduccin Humana (TRH). 58
b) Algunas reflexiones ticas generales sobre las TRH. 60
2. Ingeniera, experimentacin y manipulacin gentica. 62
2.1. Importancia histrica y actual del tema. 62
2.2. Aclaracin de trminos. 63
2.3. Objetivos tecnolgicos en Ingeniera Gentica. 63
2.4. Intervencin gentica: niveles y finalidades. 65
2.5. Principios de orientacin tica. 66
2.6. Ingeniera gentica de mejora: clonacin teraputica
y clonacin reproductiva. 67
3. Legislacin en materia de sexualidad y tica del nacer. 71
3.1. Polticas poblacionales, perspectiva de gnero y perspectiva moral. 71
3.2. Una propuesta posible educativo-pastoral. 72
3.3. Polticas parlamentarias y cambio cultural. 74
3.4. La cuestin legislativa. 76

Unidad 6 Calidad y cuidado de la vida humana. 78
1. Consideraciones ticas sobre principios de sanidad
en materia de salud y enfermedad. 78
2. La Biotica y sus Instituciones. 83
2.1. Origen y concepto de las Instituciones en Biotica. 83
2.2. Comit de tica de Investigacin. 84
2.3. Comit de tica Hospitalaria (CHE). 86
2.4. Comisiones de Biotica. 87
3. Derechos del enfermo y Consentimiento Informado. 87
4. Relacin mdico-paciente. tica y espiritualidad. 89
4.1. Principios y virtudes en tica biomdica. 89
4.2. La relacin mdicopaciente. 90
5. Un declogo del enfermo. 92

Unidad 7 Donacin y trasplantes de rganos. 94
Presentacin e importancia del tema. 94
1. Nociones bsicas, vocabulario y clasificacin de trasplantes. 95
2. Algunos dilemas ticos. 97
3. Algunas perspectivas legislativas y de cooperacin internacional. 97
4. Trasplantes de muerto-vivo e interrogantes sobre muerte cerebral. 98
5. Trasplantes de clulas embrionarias o de tejido fetal. 100
6. Reflexin desde los principios y desde la Biotica Personalista. 104
6.1. El principio del voluntario indirecto o del doble efecto. 104
6.2. Principios de beneficencia o no maleficencia, de autonoma y de justicia. 105
6.3. Consideraciones morales en la aplicacin de los principios. 105
7. El Magisterio de la Iglesia y su relacin con los interrogantes
o las decisiones cientficas. 107
Conclusin: una mirada a Jesucristo, Seor y dador de Vida. 109

Unidad 8 Drogodependencia:
una mirada teolgico-moral y pastoral. 112
Introduccin 112
1. Fe y moral: el rol preponderante de la conciencia cristiana. 113
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3
1.1. Planteo de la cuestin. 113
1.2. Interconexin entre fe y moral. 113
1.3. La moral como la realizacin de la vida tica cristiana. 115
1.4. El aporte de la moral cristiana a la prevencin y tratamiento de las adicciones. 115
2. Conceptos generales y definiciones en toxicomana. 117
2.1. Drogadiccin, drogodependencia o abuso de substancias? 117
2.2. Cuatro palabras clave en toxicomana. 117
3. Drogodependencia: una enfermedad cultural. 118
3.1. Vida humana, valores y proyecto de vida. 118
3.2. El toxicmano como producto de una enfermedad cultural. 120
3.3. Toxicomana y causas familiares. 122
4. Prevencin y tratamiento de adicciones. 123
4.1. Alternativas de accin tica. 123
4.2. Prevencin social de elementos favorecedores de la drogadiccin. 124
4.3. Otros aspectos para la prevencin. 124
5. Tres preguntas claves ante el tratamiento de adicciones. 127
5.1. Cmo actuar ante una persona con problemas ocasionados por el uso de drogas? 127
5.2. Existe un tratamiento eficaz? 128
5.3. Es vlido el desarrollo de la emergencia a travs de Redes Sociales? 130
Conclusin 132
Bibliografa complementaria especfica 134

Unidad 9 HIV-SIDA: aspectos biolgicos,
sociolgicos y tico preventivos.
Desde una mirada pastoral a adolescentes y jvenes. 135
Primera parte: aspectos biolgicos, sociolgicos y ticos. 135
1. Cuestionamientos ticos. 135
2. Anlisis de la enfermedad desde los datos cientficos. 136
3. SIDA: enfermedad de la pobreza? 138
3.1. Algunos nmeros reveladores. 139
3.2. Situacin por zonas geogrficas. 139
3.3. La situacin en la Argentina. 141
3.4. SIDA: enfermedad de la pobreza? 141
Segunda parte: sexualidad, educacin y prevencin. 143
4. Adolescencia, sexualidad y sociedad actual. 143
4.1. Nacimiento integral del ser humano. 143
4.2. Adolescencia, sociedad y sexualidad. 143
4.3. Consecuencias de visiones inadecuadas de la sexualidad. 144
5. SIDA: anlisis tico de la enfermedad. 145
5.1. Responsabilidades morales. 145
5.2. Prevencin y solidaridad. 146
5.3. Recuperacin de los valores sexuales. 147
Declogo que alguien escribiera alguna vez 148
Bibliografa especfica 148

Unidad 10 El morir con dignidad. 149
0. Introduccin: una cuestin compleja. 149
1. Enfermedad, dolor y muerte en la Sagrada Escritura. 150
2. El concepto de muerte clnica. 152
2.1. La muerte en la filosofa y en el pensamiento contemporneo. 152
2.2. Influencia del pensamiento filosfico y contemporneo en la teologa. 153
2.3. La muerte desde el punto de vista biotico. 153
2.4. La muerte cerebral o enceflica. 156
3. El morir con dignidad: Eutanasia, Distanasia y Ortotanasia. 156
3.1. Actualidad del tema y cuestionamientos ticos. 156
3.1.1. Algunos casos para iniciar la reflexin. 157
3.1.2. Definicin y relacin de trminos. 159
3.2. El aporte de la ciencia, la Iglesia y el lenguaje secular. 161
3.2.1. Corolarios y principios de la Biotica Personalista. 161
3.2.2. Muerte y encarnizamiento teraputico. 163
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4
3.2.3. Obligacin mdica de asistencia al muriente: anlisis
del art. 28.2 del Cdigo Internacional de tica Mdica. 164
3.2.4. Los tratamientos paliativos: Medicina y Magisterio. 165
3.3. Nuestra propuesta moral desde la biotica personalista. 168
3.3.1. La ortotanasia: prctica de los cuidados paliativos. 168
3.3.2. Dejar vivir la propia muerte con dignidad. 168
3.3.3. Justificacin de la ortotanasia. 169
3.3.4. Aceptacin de la muerte: gesto de madurez y sentido comn. 169
3.3.5. A quin compete la decisin del tratamiento. 170
3.3.6. Asumir una actitud de calor humano ante el muriente. 170
3.3.7. Permitir morir en paz: un acto de caridad cristiana. 171
3.3.8. Una estrategia pastoral: coherencia y testimonio de vida y fe. 171
Bibliografa 173
ANEXOS
Anexo 1 Unidad 1
Desde los dilemas cientficos a la noticia diaria y los cuestionamientos polticos y sociales. 177
Anexo 2 Unidad 1
Textos completos de Juramento Hipocrtico, Declaracin de Helsinki, Informe Belmont. 180
Anexo 3 Unidad 1
Resea histrica de situaciones que desafan la reflexin tica biomdica. 190
Anexo 4 Unidad 3
El inicio de la vida humana en imgenes y el proceso de gestacin. 194
Anexo 5 Unidad 3
El estatuto del embrin humano Documentos y bibliografa. 198
Anexo 6 Unidad 4
Valoracin del aborto desde el Corpus Vitae Ecclesiae. 202
Anexo 7 Unidad 4
El dilema del aborto. Fichas para el anlisis de casos. 207
Anexo 8 Unidad 4
Respecto a la Pldora del Da Despus: encuestra y dictmenes. 211
Anexo 9 Unidad 4
Para entender el diagnstico de Espina Bfida. 215
Anexo 10 Unidad 5
Paternidad Responsable y contextualizacin pastoral. 216
Anexo 11 Unidad 5
Qu se puede decir del D.I.U. 218
Anexo 12 Unidad 5
Breve historia de las tcnicas de Reproduccin Humana Asistida (RHA) 220
Anexo 13 Unidad 5
El estudio del ADN aplicado a la Justicia. 223
Anexo 14 Unidad 5
Declaracin Universal sobre Genoma Humano y Derechos Humanos. 232
Anexo 15 Unidad 5
Ley 25.673 de Salud Sexual y Procreacin Responsable. 235
Anexo 16 Unidad 5
Ley de educacin sexual de la ciudad de Buenos Aires y perspectiva de gnero. 239
Anexo 17 Unidad 6
Ministros de la vida: Carta pastoral de los Agentes de Salud. 246
Anexo 18 Unidad 6
Biotica y Justicia en salud. 250
Anexo 19 Unidad 6
Derechos de los Pacientes: ejemplificacin del estado de la cuestin en Argentina. 261
Anexo 20 Unidad 7
La cuestin de los xenotrasplantes. 266
Anexo 21 Unidad 8
Drogas: clasificacin, sustancias y daos. 267
Anexo 22 Unidad 8
Drogadiccin. Trabajo de investigacin desde una mirada mdica, teolgica y pastoral. 270
ndice Archivos Power-Point y MP3 282
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
5
I IN NT TR RO OD DU UC CC CI I N N
Ni mdico, ni genetista, ni bilogo; soy slo un simple hombre enamorado de la vida,
salesiano y sacerdote, que no puedo desentenderme de los cuestionamientos que los jvenes
se hacen ante todo aquello que est relacionado profundamente con la vida, mientras se hallan
en intensa y valiosa bsqueda de su lugar en la historia, en la sociedad y en la Iglesia.
Es cierto, s, que cuando era nio me gustaba ir semanalmente al laboratorio dnde trabajaba
mi ta y all, mientras ella haca sus tareas, yo jugaba con lo que algunos tcnicos o
bioqumicos me permitan Hasta se me cruz por la mente ser mdico Pero eso fue hace
mucho Cuando apenas tena once aos, Don Bosco impact tan fuerte en mi vida que quise
quedarme con l, y a travs suyo pude conocer e intentar el camino del seguimiento de
Jesucristo. Los sueos de mi infancia entre el laboratorio y la medicina quedaron atrs,
aunque siempre he tenido la oportunidad de estar en contacto con el mundo de la vida, entre la
salud, la enfermedad y la muerte
Pero hasta hace algunos aos nunca se me hubiera ocurrido que algn da me fascinara el
mundo de la Biotica; ni siquiera supe de su existencia hasta que tuve la posibilidad de
realizar la licenciatura en teologa moral. Precisamente desde este espacio, desde la Teologa
Moral, a medida que avanzaba en los estudios de Biotica, y especialmente cuando comenc a
dictar esta materia a jvenes salesianos y viendo cmo ellos se entusiasmaban en sus propias
investigaciones personales, comenzaron a surgirme numerosas preguntas. Son esos
cuestionamientos los que me llevan a introducir estos apuntes (no son ms que eso:
simplemente, apuntes) con el brevsimo testimonio personal.
Mi entusiasmo y mis interrogantes en Biotica no pueden disociarse de mi ser salesiano. Es
posible articular la vocacin del educador-pastor, la Biotica como ciencia transdisciplinar y
sus aplicaciones prcticas en el mundo juvenil y popular?; ha de ser esta ciencia objeto
necesario de estudio para el salesiano? Mi respuesta es que no slo es posible, sino necesario
y urgente.
Al educador-pastor-salesiano, ante todo como ser humano que es en s mismo, pero tambin
en su prctica educativo-pastoral, se le plantean a menudo dilemas sobre la valoracin, el
sentido y el cuidado de la vida humana; interrogantes que requieren respuestas a mediano o
largo plazo; muchas veces, inmediatas. Y me pregunto:
- Qu dira Don Bosco, hoy, en medio del debate postmoderno sobre la complejidad de
la vida humana?
- Cmo encaja el Sistema Preventivo en medio de las cuestiones cientficas, sociales y
culturales que se imponen a la reflexin Biotica?
- Cmo hacer de la Biotica tambin (aunque no slo) un instrumento valioso para
quien opta por seguir a Jesucristo entregando su vida por los jvenes, especialmente
los ms pobres?
En el acompaamiento de los jvenes y de sus familias, en la presencia del educador-pastor
entre los marginados y desprotegidos, surgen inquietudes diarias que movilizan los
sentimientos ms profundos de su corazn.
Embarazos adolescentes, abortos, inadecuada atencin a la salud, adicciones, HIV-Sida,
muertes violentas o inesperadas, largos acompaamientos de enfermedades irreversibles y
terminales, prctica deportiva, ecologa y educacin en el tiempo libre... Slo son ejemplos
que invitan a prepararse desde el saber cientfico biotico para poder discernir ms all de los
sentimientos que cada situacin particular despierte. Un discernimiento personalista racional,
moral y trascendente que permita acompaar e iluminar tanto la educacin juvenil y popular,
como tambin la ayuda en la toma de decisiones en casos particulares, difciles y urgentes.
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6
Hasta aqu, slo algunos interrogantes y temas que aborda la Biotica. Soy consciente de la
imposibilidad de abarcar la totalidad de las ramas del amplio rbol en el que se transform
esta ciencia tan reciente. Pero igualmente, desde el principio, quiero dejar en claro la opcin
de nuestra propuesta: un camino teolgico moral personalista. Desde la Biotica Personalista,
teniendo por centro la persona humana, intentaremos articular sistematizacin acadmica y
vocacin pedaggica y pastoral con una mentalidad orgnica que aporta una pedagoga de
ideales, vnculos, actitudes y alianza; se sustenta en la confianza y la creatividad; es capaz de
transformar la biotica en un humanismo cristiano; es, en cierto sentido, secular sin ser
laicista; est al servicio de una autntica cultura de la vida en nuestra poca posmoderna
1
.
Por un lado, es necesario considerar la valoracin cristiana de la vida humana desde la
concepcin hasta la muerte natural, a la luz de la Escritura, la Tradicin y el Magisterio, en
clara y sincera actitud de dilogo con la conciencia personal, la ciencia y los idearios sociales
o institucionales (cf. Optatam Totius n.16), y, por otra parte, se hace cada vez ms urgente
saber articular los grandes ideales morales y bioticos en clave de contextualizacin desde la
cultura juvenil y popular a la que somos enviados como discpulos y misioneros. La vocacin
cristiana y pastoral supone el llamado a servir al Seor de la Vida y colaborar creativa y
responsablemente en la construccin de la Cultura de la Vida ante los actuales desafos de la
sociedad posmoderna.
Desde all, la propuesta consiste en intentar alcanzar los siguientes objetivos:
1. Aproximarnos al conocimiento de la Biotica como ciencia transdisciplinar y
movimiento social de importancia ineludible ante los actuales debates en torno a la
vida humana.
2. Descubrir los fundamentos, principios y mtodo de la Biotica Personalista como
aporte cientfico al discernimiento teolgico y pastoral para la resolucin de conflictos
ticos sobre la vida humana.
3. Profundizar la actitud tica que, con criticidad, historicidad y capacidad de dilogo,
permita orientar la reflexin moral ante las nuevas cuestiones surgidas del acelerado
avance cientfico y tecnolgico que despiertan el pensamiento social y cultural y
plantea nuevos interrogantes y necesidades.
4. Asumir el desafo de dar respuesta razonable, autntica y responsable, positiva y
esperanzadora, a los diversos dilemas que a diario se presentan en torno a la tica del
nacer, del vivir y del morir con dignidad.
5. Integrar la Biotica como herramienta de discernimiento cientfico y teolgico en la
misin pastoral y en el acompaamiento personal y comunitario de los destinatarios
del propio carisma vocacional.
6. Iniciarnos en la prctica de la reflexin biotica personalista sobre problemticas
particulares en aspectos que hacen a la prevencin, el acompaamiento y la toma de
decisiones en diversas realidades, mediante sistema de taller y anlisis de casos.
As surgen estos apuntes. Intentan ser un agradecimiento a los alumnos de cursos anteriores
en clave de profundo respeto al camino a realizar por los que se inician en esta temtica. La
idea es que el alumno, al inicio de la cursada, cuente en sus manos con suficiente material que
le permita interpelarse y dialogar con la vida para iniciar la bsqueda cientfica desde la
teologa moral especial. Por eso los apuntes tambin van acompaados de una extensa
seleccin de bibliografa y anexos relativos a las diversas unidades temticas, como as
tambin la orientacin necesaria para el acceso a textos fundamentales del mbito cientfico,
jurdico y del Magisterio de la Iglesia.

1
LUGO Elena, Biotica personalista. Visin orgnica del P. Jos Kentenich, Ed. Patris Argentina, Crdoba 2006.
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7
Ello permitir, en primer lugar, que podamos avanzar con rapidez y seriedad cientfica a la
vez. En segundo lugar, que una vez recorridos los primeros mdulos o unidades, el alumno ya
pueda ir perfilando su propio proyecto de investigacin en vistas al tema que ms lo
entusiasme o le interese. La propuesta metodolgica consiste en que mientras se avanza en la
exposicin y la lectura guiada, se pueda ir trabajando a la vez mediante sistema de taller en el
anlisis de casos reales o imaginarios. Informtica, peridicos, canciones o pelculas
tambin sern de suma utilidad en el trabajo acadmico que pretendemos abordar.
Pero deca al principio Cuando era nio, gozaba acompaando a mi ta los sbados al
laboratorio All tambin haba ranas o sapos para experimentacin Casualidad o
providencia, la cosa es que el siguiente testimonio me parece genial para iniciarnos en el
fascinante mundo de la Biotica

P. Lic. Juan Francisco Toms sdb
E-Mail principal: juanfra@exoip.com.ar
E-Mail exclusivo para chat: juanfrapatagonia@hotmail.com



Bebs o ranas?
2

Dios es simple, la vida es hermosa, los hijos son un tesoro, todo es sencillo y el
mundo lo ha hecho complicado.
un sbado, cerca de las siete de la maana. Me dispona a salir de casa para
asistir a una reunin del Consejo de Biotica de la CEM, del que formamos
parte mi marido y yo, cuando Fernanda mi hija, la quinta de los nueve, que
entonces tendra unos ocho aos, extraada de verme salir tan temprano en un
sbado, me pregunt:
A dnde vas, mam? Pas algo malo?
Pap y yo tenemos una junta del Consejo de Biotica. No nos tardamos, te
lo prometo.
Consejo de Biotica? Qu quiere decir eso, mam?
Con su pregunta vinieron a mi mente mil palabras nada adecuadas para explicar
algo a una nia de ocho aos: "estatuto humano del embrin", "aborto
teraputico" "eutanasia y eugenesia", "fecundacin asistida", "clonacin"... uf...
Respir hondo y mir al cielo, pidiendo ayuda a Dios para explicar en cinco palabras y en cinco
segundos (porque mi marido ya me estaba esperando en el coche) a una nia de ocho aos, un
concepto que muchos adultos no entienden an.
Mira le dije, tratando de poner la verdad en palabras sencillas la Biotica estudia si es bueno
o es malo que las mams maten a sus bebs cuando no los quieren.
Confieso que me sent un poco boba al or mis palabras y mi nia me lo confirm:
Mamaaa, no inventes me dijo, soltando una franca carcajada todos saben que eso es malo.
Cmo van a estudiar eso?
No estoy inventando le dije sonriendo tambin, al ver que mi explicacin le haba parecido
tontsima te prometo que eso estudia la Biotica. Pero tambin estudia si es bueno o es malo
que los nietos maten a sus abuelitos enfermos.
Jajaja se ri de nuevo, ahora con ms ganas me ests engaando, nadie puede estudiar algo
tan bobo... matar a los abuelitos ja!
Bueno espera tambin analiza la Biotica si es bueno o malo que las mams y los paps se
corten las tripas para ya no poder tener bebs, porque les tienen miedo.
Mam, cmo unos paps le van a tener miedo a los bebs?
Pues s, aunque no me creas le dije, ponindome en cuclillas para estar a su altura hay
muchos, muchos, muchsimos paps y mams que tienen miedo, terror, pnico de que llegue
inesperadamente un nuevo beb a su casa y zas! de repente les quite TODO su dinero, TODO
su tiempo y TODA su salud. Por eso, toman pastillas anti-bebs y muchos hasta se cortan las
tripas o se las sacan, para que los bebs ni se acerquen.

2
Fuente: REGO DE PLANAS Lucrecia, Miembro del Consejo de Direccin de Catholic.net, 25 de marzo de 2007, en:
http://es.catholic.net/temacontrovertido/330/1627/articulo.php?id=31030
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
8
Oh, eso no es cierto, mam los bebs son lindos siempre me dijo, rindose an e
inclinndose para cargar al ms pequeo de mis nios, el noveno, que se acercaba gateando
hacia nosotros mejor ya vete, que te va a regaar pap luego me explicas bien.
Y... dndome un beso de despedida, sali corriendo con el chiquito en brazos hacia la sala, en donde
estaban otros tres o cuatro de sus hermanos jugando al "veo-veo".
Me dej con la palabra en la boca, justo cuando la conversacin se pona buena, y ya no le pude
explicar todas las dems cosas interesantes que estudia la biotica, como por ejemplo... analizar si un
beb recin concebido en el vientre de la mam es realmente un beb o si lo que est creciendo ah
es, durante algunas semanas, algn tipo de rana... que se puede sacar para hacer experimentos con
l.
Ya no le pude explicar tampoco que la biotica tambin estudia si es bueno o malo que una mam se
mande fabricar diez hijos en una cajita de vidrio, para ponerse uno solo en la panza (porque slo
quiere un beb) y pida que dejen a los otros nueve hermanitos encerrados en un congelador para
siempre.
En fin... asistimos a nuestra junta de Consejo y ah, todo el tiempo mientras an resonaban en mi
cerebro las carcajadas de mi hija hablamos con suma seriedad y profundidad de esas cosas que yo
le haba contado a mi nia; cosas relacionadas con la vida... o ms bien, relacionadas con la muerte
(tal vez se debera llamar muerttica en lugar de biotica): aborto, eutanasia, esterilizacin,
experimentacin con embriones y, claro, de cmo contrarrestar las propuestas de leyes que quieren
hacernos creer que s es bueno que las mams maten a sus bebs; que s es bueno que los nietos
maten a sus abuelitos enfermos; que s es bueno congelar hermanitos y que los bebs al inicio de su
vida no son bebs, sino ranas.
No pude evitar sentirme incmoda de ver a esos grandes cerebros cristianos: mdicos, abogados,
sacerdotes y obispos y de verme a m misma con ellos, empleando nuestro tiempo en planear
estrategias (dossiers temticos, desplegados en prensa, panfletos y marchas multitudinarias) para
demostrar al mundo que esas cosas no estn bien, cuando son tan obvias para las mentes
sencillas, que el slo imaginarlas acababa de arrancar carcajadas a mi nia de ocho aos.
Pero... de algo sirvi, pues ese da comprend las palabras de Jess: Si no os hacis como nios, no
entraris en el Reino de los Cielos.
Dios es simple, la vida es hermosa, los hijos son un tesoro, todo es sencillo y el mundo lo ha hecho
complicado.
Creo que nuestro reto como catlicos, ms que emplear nuestro tiempo y esfuerzo en escribir
gruesos dossiers cientficos para los legisladores, es ocuparnos al 100% en regresar al mundo ( y
sobre todo a los legisladores) esa sencillez y claridad ante el valor de la vida que slo tienen los nios
y aquellos que no han sido an contaminados con el veneno de la cultura de la muerte.



BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
9
U UN NI ID DA AD D 1 1
EL DESPERTAR CIENTFICO DE LA REFLEXIN TICA
EN TORNO A LA VIDA HUMANA

1. Biotica: historia y concepto

1.1. Aproximacin histrica
Desde sus inicios ms remotos, la actividad mdica ha sido objeto de particular cuidado tico.
Numerosos son los testimonios de la eticidad aplicada a los actos mdicos y al mbito de la
salud a lo largo de la historia
3
. A modo de ejemplo, citamos:
S. X a.C. Mundo rabe: Consejo a un mdico
S. IV a.C. Occidente: J uramento Hipocrtico
4

Mundo Judo: Juramento de Asaph
S. I a.C. India: Juramento de Iniciacin, Caraka Samhita
S. XII Oracin del mdico Maimnides
1492 Inicio de la incorporacin desde el nuevo mundo a la farmacopea europea, de
plantas medicinales especialmente quinina, hipecacuana, jalapa y coca y la
relacin entre el chamn o brujo y la tribu.
S. XVII Los cinco mandamientos y las diez exigencias, del mdico chino Chen Shih-Kung
1856 Ensayo sobre la Teologa Moral, considerada en sus relaciones con la fisiologa y la
medicina, obra destinada especialmente al Clero, de P. J. C. Debreyne, Dr. en
medicina, Facultad de Pars, Prof. medicina prctica, sacerdote y religioso de la Gran
Trapa (Orna)
1946 Cdigo de Nremberg
5

1948 Declaracin de Ginebra, resultado de la 1 Asamblea Mdica Mundial.
1964 Declaracin de Helsinki
6

1991 Documento de Erice
7

1998 Informe Belmont
8


3
Por su importancia, se adjuntan como Anexo 2: el Juramento Hipocrtico, la Declaracin de Helsinki y el Informe
Belmont.
4
La cultura occidental puede presentar el famoso J uramento de Hipcrates (siglos III y IV a.C.), como el primer testimonio
de esa conciencia de la Medicina sobre las implicaciones ticas de la profesin. El Juramento forma parte del llamado Corpus
Hipocraticum o conjunto de escritos atribuidos al que es calificado, con razn, padre de la Medicina. Se considera, sin
embargo, que el Juramento no tiene como autor a Hipcrates y ni siquiera representa la forma de entender la praxis mdica
en la Escuela Hipocrtica sino que procede muy probablemente de crculos neopitagricos. El Juramento tiene dos partes
fundamentales: en la primera aborda las obligaciones ticas del mdico hacia sus maestros y familiares, mientras que la
segunda trata de sus relaciones con el enfermo. Este documento, puesto bajo la autoridad del padre de la medicina ser
recogido por la tradicin occidental, sustituyendo su invocacin inicial dirigida a los dioses del Olimpo por una referencia al
nico Dios, y constituir un documento venerable en que se condensan las obligaciones ticas bsicas que el mdico deber
observar en el ejercicio de su profesin. (GAFO Javier, Biotica teolgica, Descle de Brouwer, Bilbao, pp. 17-18)
5
El Cdigo de Nuremberg se promulg en 1947 como consecuencia del juicio a los mdicos haban realizado experimentos
atroces con prisioneros y detenidos sin su consentimiento en el dominio nazi durante la segunda guerra mundial. Su objetivo:
proteger la integridad de la persona que se somete a un experimento, estipulando las condiciones necesarias para la
realizacin de trabajos de investigacin en seres humanos, haciendo hincapi en el consentimiento voluntario de esa
persona.
6
La Declaracin de Helsinki, promulgada por la Asociacin Mdica Mundial, es el documento fundamental en el campo de la
tica en la investigacin biomdica y ha tenido considerable influencia en la formulacin de la legislacin y de los cdigos de
conducta internacionales, regionales y nacionales. Revisada en Tokio en 1975, en Venecia en 1983 y nuevamente en Hong
Kong en 1989, es un planteamiento internacional de gran alcance sobre la tica de la investigacin en seres humanos.
Establece pautas ticas para los mdicos que realizan investigacin biomdica clnica y no clnica, y estipula entre sus
diversas reglas el consentimiento informado de las personas que participan en la investigacin, as como la evaluacin tica
del protocolo de investigacin.
7
Este documento se presenta en el punto 3 de esta Unidad 1.
8
El Informe Belmont es el resultado de la Declaracin de la Academia Nacional de Medicina y su correspondiente Manual de
tica del Colegio Mdico de los Estados Unidos (4 edicin). Ms adelante analizaremos los principios que establece.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
10
Sin pretender una totalidad de racconto histrico podramos decir que el nacimiento de la
Biotica se remonta al ao 1970 cuando Van Resselaer Potter, cancerlogo americano,
acua dicho trmino en su trabajo titulado Bioethics: The Science of Survival. Al ao
siguiente vuelve a retomar el tema en Bioethics. Bridge of the future. En 1971, Hellegers da
un paso decisivo en el soporte de esta disciplina al crear, en la Georgetown University de
Washington, en el Kennedy Institute of Ethics, la escuela sajona- americana, y fijando como
punto de partida de esta disciplina a Callahan y Gaylin quienes al proponer normas en el
campo de la investigacin y la experimentacin biomdica, al mismo tiempo de fundar el
Hasting Center, se adjudicaran la paternidad de la criatura.
Finalmente, haciendo justicia, se ha de mencionar a Po XII, quien, durante su pontificado
(1953-1958) se dirigi numerosas veces en sus alocuciones radiales al mundo de las Ciencias
Biomdicas con el fin de iluminar y orientar en la solucin de los problemas que ya
presentaba en esos tiempos el progreso cientfico.
Pero ms importante que un recorrido histrico o pretender definir la Biotica, es necesario
argumentar el por qu y el para qu de la Biotica en el campo de las ciencias y la tecnologa
como tambin en el mbito social, justificando su existencia desde las numerosas situaciones,
muchas de ellas de carcter dinmico, que hoy abarca la Biotica
9
. D. Gracia menciona dos
grandes razones histricas que han servido de base para el nacimiento de la Biotica: las
revoluciones biolgica y ecolgica y la revolucin mdico-sanitaria. Dentro de este segundo
grupo de razones, menciona particularmente: a) la nueva conciencia de la autonoma personal
y el movimiento de emancipacin de los pacientes; b) los nuevos avances tecnolgicos y los
lmites del principio de beneficencia; c) los cambios institucionales y polticos y el problema
de la justicia sanitaria.
10



1.2. Aproximacin al concepto y definiciones de Biotica
Desde que Potter, en Bioethics: Bridge to the future, acuara el trmino diciendo que la
biotica es una ciencia que estudia el valor de la vida humana y sus implicancias para el
comportamiento responsable de los hombres, las definiciones que se sucedieron han sido
innumerables.
Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, se trata de una disciplina que estudia
los aspectos ticos de la medicina y la biologa en general, as como de las relaciones del
hombre con los restantes seres vivos.
Resulta interesante la evolucin que se da en el trmino de 17 aos en la misma Encyclopedia
of bioethics de Warren Th. Teick (N. York):
Estudio sistemtico de la conducta humana, en el campo de las ciencias
biolgicas y de la atencin de la salud, en la medida en que esta conducta se
examine a la luz de valores y principios morales (1978)
Estudio sistemtico de las dimensiones morales (incluyendo visin moral,
decisiones, conductas y polticas) de las ciencias de la vida y de la atencin de la
salud, empleando una variedad de metodologas ticas en un contexto
interdisciplinar (1995)Segn Mons. Elio Sgreccia, uno de los padres de la
Biotica Personalista, actualmente Presidente de la Pontificia Academia para la Vida, la
Biotica:
Deber ser una tica racional que a partir de la definicin del dato cientfico,
biolgico y mdico, analice racionalmente la licitud de la intervencin del

9
El Dr. Hugo Obiglio presenta una buena resea histrica de situaciones que requieren de la reflexin biotica que
justifican su razn de ser. Adjunto este texto como Anexo 3.
10
Cf. GRACIA Diego, Fundamentacin y enseanza de la Biotica, Ed. El Bho, Bogot, 1993, pp. 12-17.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
11
Hombre sobre el Hombre. Esta reflexin tica tiene su polo inmediato de
referencia en la persona humana y en su valor trascendente, y su referencia
ltima en Dios como valor absoluto.
Esta reflexin tica abarca el amplio campo de la experimentacin biolgica y
del ejercicio de la medicina y se concreta en el anlisis de mltiples casos
particulares.
11

En sntesis, el secreto de la Biotica est en la interaccin del conocimiento y del comprender
la vida humana y la aplicacin prctica en cada caso particular de acuerdo a la orientacin del
ejercicio intelectual y la reflexin tica. Conocimiento que ha alcanzado el carcter de
imprescindible como herramienta necesaria para juzgar el impresionante avance de las
ciencias y de la tcnica en los ltimos decenios en el campo de la vida humana y la salud.


2. La Biotica como ciencia y como movimiento social
El siguiente esquema puede ayudarnos a comprender el alcance de la Biotica como ciencia:

Bioo
VIDA
Etqoo - Mores
(en biotica se la entiende como)
ciencia que juzga los actos humanos
como buenos o malos
uniendo
biologa ciencia moral conciencia

DEFINICIN
reflexin sistemtica sobre la conducta humana en el
campo de la vida y de la salud, a la luz de los valores y
principios ticos
CONTENIDO es proporcionado por los datos cientficos relacionados
con la vida y la salud

ENFOQUE ESPECFICO
que la distingue de las otras ciencias
es constituido por la perspectiva tica que plantea el
interrogante por el sentido humano

METODOLOGA
interdisciplinariedad entre la tica y las distintas ciencias
relacionadas con la vida y la salud, incluyendo las ciencias
sociales que arrojan luz sobre aquellas condiciones que
repercuten sobre la vida y la salud

despertar de la reflexin tica en torno a la vida humana
estudia los conflictos ticos que surgen a partir de los nuevos desafos
tecnolgicos y experimentaciones


No se trata de un enunciado teolgico
Se pone en juego qu tipo de sociedad estamos construyendo
Estudia los conflictos ticos que surgen
a partir de los nuevos desafos tecnolgicos y experimentaciones.

11
SGRECCIA Elio, Manual de Biotica, Ed. Diana, Mxico, 1996, p. 42.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
12
En atencin a los conflictos ticos que se plantean en relacin a la vida humana, la Biotica
no slo ha surgido como nueva ciencia, sino que tambin se ha ido gestando en torno a ella un
fuerte movimiento social:
en cuanto
CIENCIA
en cuanto
MOVIMIENTO SOCIAL
Su objeto material es el comportamiento
humano ante los dilemas y conflictos del
impacto tecnolgico en la vida en todas sus
formas (humana, animal, vegetal) y el
equilibrio ambiental.
Su objeto formal consiste en el anlisis
valorativo de los dilemas que se van
presentando por las nuevas tecnologas y su
aplicacin e impacto sobre la vida en todas
sus formas.
No todo lo tcnicamente posible,
ni lo legalmente permitido,
ni lo econmicamente accesible,
es siempre ticamente aceptable.
Ante el impacto de la tecnologizacin sobre el
hombre y su ambiente, se ve la necesidad social
de una toma de conciencia sobre la importancia
transformadora de estos hechos y sus
correspondientes consecuencias si se dan de
forma irresponsable.
Su finalidad: originar una actitud reflexiva
de compromiso responsable y solidario en defensa de la dignidad humana
y el respeto por la vida en todas sus manifestaciones,
guardando el compromiso ecolgico
y asumiendo el compromiso de dejar un planeta habitable para las prximas generaciones.


3. mbitos propios de la Biotica:
temas (alfa), (beta) y (omega).
La Biotica, primero como ciencia y posteriormente como movimiento social, surge, pues, a
fin de evitar el peligro que pueda comprometer la supervivencia humana y el ecosistema si
persiste la separacin entre los saberes cientfico y humanstico o tico. Plantea que toda
ciencia (especialmente la biolgica) ha de preguntarse por la dimensin tica de su actividad y
desde all ordenar sus acciones, de manera que sus intervenciones sobre la vida en general y la
vida humana en particular sean realizadas con responsabilidad tica. En esa direccin
apuntaban los objetivos de V. R. Potter, aunque no lleg a delinear concretamente los
contenidos y mbitos propios de la nueva ciencia. Poco a poco, y gracias a Declaraciones y
Convenciones cientficas y a los diversos centros de estudios de Biotica, esos contenidos y
mbitos se fueron delineando.
De las definiciones presentadas ms arriba, se deduce que la Biotica no puede reducirse
simplemente a la deontologa profesional mdica, ni mucho menos a la medicina legal o a la
sola consideracin filosfica. Va mucho ms all; ser el Documento de Erice (1991) el que
determinar por vez primera la competencia de la Biotica en cuatro campos.
a) problemas ticos de las profesiones sanitarias (casos clnicos)
b) problemas ticos emergentes en el mbito de la investigacin sobre el Hombre, aunque
sta no sea directamente teraputica (investigacin / experimentacin)
c) problemas sociales relacionados con las polticas sanitarias, la medicina ocupacional y
las polticas de planificacin familiar y control demogrfico (polticas sanitarias)
d) problemas relativos a la intervencin sobre la vida de otros seres vivientes y al
ecosistema (ecologa)
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
13
Antes y despus de Erice, encontramos numerosos intentos de clasificacin de los campos
especficos de la Biotica. ltimamente se habla de abordarlos en tres grandes apartados:
El inicio de la vida humana (temas alfa-): aborto, inseminacin artificial,
fecundacin in vitro, esterilizacin, castracin...
La calidad de la vida humana (temas beta-): salud y enfermedad, trnsito
vehicular, deportes, alcoholismo, drogadiccin, experimentacin humana,
intervencin gentica, eugenesia, trasplantes, ecologa...
La tica frente a la muerte (temas omega-): eutanasia y distanasia, pena de
muerte, tortura, guerra moderna, carrera armamentista, objecin de conciencia,
desarme, legtima defensa, suicidio, huelga de hambre...


4. El Corpus Vitae Ecclesiae.
La Iglesia, preocupada por la vida humana que ha sido creada a imagen y semejanza de Dios,
ocupndose de la dignidad y el cuidado y respeto que se le debe a todo ser humano, ha ido
realizando una amplia reflexin respecto a cuestiones de Biotica. En el mbito del
Magisterio Eclesistico, por su importancia y significatividad, se reconocen como el Corpus
Vitae Ecclesiae aquellos documentos que revelan el pensamiento y la opcin de la Iglesia en
el marco de la Biotica. Fundamentalmente son tres los documentos que marcan el camino de
las ltimas dcadas:
- Humanae vitae, Pablo VI, 25-jul-1968: sobre la regulacin de la natalidad.
- Donum vitae, Congregacin para la Doctrina de la Fe, 22-feb-1987: respeto de
la vida humana y la procreacin.
- Evangelium vitae, Juan Pablo II, 25-mar-1995: sobre el valor y el carcter
inviolable de la vida humana.
Tras las orientaciones y directrices de stos, se han incorporado numerosos documentos al
respecto, sin contar la amplsima bibliografa de autores
12
. Me remito slo a citar dos
documentos. El primero, a mi juicio, es una carta tica de gran valor que, en forma clara y
concisa, abarca los principales temas que hacen al cuidado y la atencin de la vida y la salud
del ser humano; podramos denominarlo como el documento de bolsillo de fcil acceso al
cual recurrir como herramienta que permite respuestas precisas e inmediatas ante los diversos
conflictos. El segundo, de la Conferencia Episcopal Argentina, resulta de inters a nuestro
contexto nacional. Obviamente, con ellos no agotamos la totalidad de orientaciones eclesiales
ni la respuesta acabada a cada conflicto tico que se presenta a diario con el avance de la
biotecnologa. Me refiero a:
- Carta de los agentes de la salud, del Pontificio Consejo para la pastoral de los
agentes de salud (1995)
- Familia y vida, compendio de cuestiones legislativas, de la Conferencia
Episcopal Argentina (2004)
Finalmente vale recordar que, en materia de fe y moral en cuestiones bioticas, no slo la
Iglesia Catlica va haciendo su camino. Los diversos credos, incluso los no-cristianos, estn
haciendo camino en este campo, generando incluso un espacio ecumnico en la materia
13
.


*********************************

12
Al respecto, se puede consultar la Bibliografa presentada en el programa de la asignatura.
13
Como ejemplo de ello se puede consultar la pgina de Razones para creer, Filial Argentina: http://www.razones.org
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
14
U UN NI ID DA AD D 2 2
FUNDAMENTACIN DE LA BIOTICA:
TEORAS, PRINCIPIOS, PERSONALISMO E INSTITUCIONES

1. Crisis moral en materia de salud y discernimiento tico

Haciendo memoria, al iniciar el curso de Teologa Moral Fundamental hacamos referencia al
cambio de poca que, ante la novedad que presenta, produce un quiebre que genera crisis.
Hablbamos de la crisis global y dentro de ella ubicbamos la crisis moral. Ahora,
puntualizando este ltimo aspecto, podramos hablar de crisis moral en materia de salud,
cuidado y calidad de vida.
El ser humano es creado por Dios a su imagen y semejanza: semejantes a Dios en nuestras
capacidades volitivas y espirituales, imagen suya en nuestro cuerpo. Volviendo al fresco de
La Creacin de Miguel ngel en la Capilla Sixtina, tambin decamos que slo un cuerpo
espiritualizado -y no un espritu desencarnado- puede aspirar a la trascendencia. En esta
imagen, el contacto con Dios es directo, se trata de un contacto personal y sensible, donde
fluye una corriente de gracia que produce la reciprocidad entre el Creador y la criatura. Todo
ello, fruto del profundo amor de Dios. En palabras de Benedicto XVI:
() Toda la realidad en que vivimos se remite a Dios, es creacin suya. () Este
Dios ama al hombre () El Dios nico ama personalmente. Es un amor de
predileccin y este amor suyo puede ser calificado sin duda como eros que, no
obstante, es tambin totalmente gape. ()
14

Podramos decir que el cuerpo, el cuerpo nico y personal de cada varn y de cada mujer,
imagen de Dios, es producto del amor eros y gape del Creador; se trata de un cuerpo bueno y
sano. La infidelidad del hombre al amor ertico, gratuito y oblativo de Dios, trajo, entre otras
consecuencias, la corrupcin de ese cuerpo que es originariamente muy bueno (Cf. Gn.
1,27-30) y sano a la vez. Es responsabilidad del hombre cuidar tambin de su cuerpo; se trata
de una necesidad tica de conservacin y valoracin de la vida, de toda vida humana.
Este cambio de poca al que asistimos, y cuya crisis global acarrea la crisis moral
caracterizada por la aceleracin y los continuos cambios interiores y antropolgicos, afecta
tambin en el mbito de la salud y de la enfermedad. Temas como inicio de la vida humana,
aborto, clonacin, fertilizacin asistida, eutanasia, encarnizamiento teraputico, abundancia de
investigacin cientfica biomdica, legislacin y trminos ambiguos por nombrar algunos,
requieren de un ejercicio tico que pueda brindar luz a los diversos mbitos de la atencin
primaria y secundaria de la salud, al obrar tico profesional y, en el caso del creyente, lo
movilicen a que dejarse cuestionar por su fe y mantenerse firme y con los pies en la tierra: una
fe traducida en obras (Cf. St. 2, 14-18).
Tambin decamos en Moral Fundamental que, frente a la crisis, lo importante es salir bien de
ella, para lo cual se requiere un ejercicio sano de discernimiento tico. En materia de crisis de
salud y calidad de vida humana, es necesario saber situarnos ante el dilema y desde all
discernir sobre la realidad. Desde una mirada de fe, el discernimiento tico ser, tambin en
este campo, fruto de la conversin a Dios y a su proyecto tico ofrecido por Jesucristo en el
Evangelio de las Bienaventuranzas y el mandamiento del amor. Si la propuesta moral del
Evangelio consiste precisamente en lograr la felicidad mediante la construccin del propio
proyecto de vida y la realizacin de la opcin fundamental, la preocupacin autntica y
prxica por la propia vida y por hacer del otro un hermano al reconocerlo como hijo de Dios,
ha de traducirse tambin en respeto y cuidado de la salud personal y comunitaria.

14
BENEDICTO XVI, Deus caritas est, n. 9
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
15
Si, como hemos dicho en el curso anterior, el discernimiento tico se estructura en cinco
aspectos fundamentales, retomando estos aspectos, me animo a decir que en biotica el
discernimiento tico adquirira las siguientes caractersticas:
Estructura del
discernimiento tico
Caractersticas del la estructura del discernimiento tico
traducidas a la Biotica

S SU UJ JE ET TO O
La persona humana en su aspecto bio-psico-socio-espiritual y el
universo inmediato o remoto de la comunidad formada por personas
individuales, desde su concepcin hasta la muerte natural.

O OB BJ JE ET TO O
Bsqueda de la voluntad de Dios en la realidad concreta personal y
social en materia de calidad de vida, cuidado, respeto y status salutis
de la propia vida y de la de los dems, manteniendo la integridad de
la dignidad personal de cada sujeto.

P PR RO OC CE ES SO O
Un discurso tico trans-disciplinar desde la misma realidad de los
mbitos propios de la Biotica y no slo sobre esa realidad vista
como quien la observa desde afuera.

L LU UG GA AR R
Entendido como la clave dnde encontrar a Dios. En este sentido,
podemos decir que cada mbito biotico podra traducirse en el lugar
teolgico del encuentro con Dios.

F FI IN NA AL LI ID DA AD D
En dilogo con la ciencia, transformar la realidad humanizando
saludablemente cada vez ms la propia vida, la de los dems y
hbitat natural en dnde el hombre nace, crece, se desarrolla y
muere.


2. Informe Belmont. Teora de los principios. Otras teoras.
15


2.1. El Informe Belmont
Tras bsqueda de Van R. Potter por establecer un puente ms firme, confiable y seguro en la
relacin mdico-paciente, surgieron diversas teoras. En Occidente sobresale lo que hoy
podemos llamar como tica anglosajona; sta tuvo que ir a la bsqueda de principios con los
cuales poder soportar los crecientes problemas que planteaba la ciencia mdica.
Precisamente, a partir de 1970, con la aparicin el neologismo Bioethics, comienza a crecer
en Estados Unidos una preocupacin por sentar las bases que permitan en el futuro emitir
juicios de valor sobre aspectos biomdicos desde el punto de vista tico, en la bsqueda de un
procedimiento apto para el ejercicio de una tica prctica. De esta forma, el gobierno
norteamericano crea en 1974 la National Comission que trabaja a efectos de estudiar los
dilemas ticos que van surgiendo desde la experimentacin en seres humanos. El estudio
considera especficamente el respeto a la conciencia individual y principios o criterios
objetivos que puedan orientar la investigacin, experimentacin y quehacer biomdicos
atendiendo al pluralismo y la interdisciplinariedad o transdisciplinariedad de los aportes
que intenta brindar. Sus miembros llegaron a una conclusin que se hizo pblica con el
nombre de Informe Belmont que, recogiendo principios anteriores propios de la herencia
socio-cultural, establece e identifica directrices para ensayos clnicos en seres humanos y
establece tres principios ticos operativos para otros temas concretos de Biotica: respeto a
las personas, beneficencia y equidad. De esta forma quedan sealizados claramente tres de
los cuatro principios que hoy rigen la tica anglosajona.
Sern Tom L. Beauchamp y James F. Childres quienes introducirn en una publicacin
16
un
cuarto principio al que llaman no-maleficencia y acuarn para los primeros los nombres de

15
Para una relacin detallada de las principales y diversas teoras en Biotica y la exposicin de una amplia bibliogr afa al
respecto, Cf.: GAFO Javier, Biotica teolgica, Descle de Brouwer, Bilbao, pp. 39-73
16
BEAUCHAMP T. L. CHILDRESS J. F., Principles of Biomedical Ethics, New York, 1970. La traduccin espaola de la 4
edicin totalmente revisada y corregida data de 1994 y se denomina: Principios de tica biomdica, Barcelona, 1999
2
.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
16
principios de autonoma, beneficencia y justicia. De esta manera da a luz la teora de los
principios o el principalismo en Biotica
17
.


2.2. La Teora de los Principios
El juego de la Biotica generado por Beauchamp y Childress, y que an perdura aunque con
variables en el tiempo, se centra en distinguir entre los principios prima facie y los
deberes efectivos. El hecho de no jerarquizarlos ha colaborado en conformar lentamente
para cada uno de ellos un contenido ambivalente, que ha hecho peligrar el juicio tico
Biomdico hasta llevarlo a tomar decisiones dismiles sobre hechos similares. Esto se refleja
ms claramente cuando el juicio de valor afecta directamente al derecho a la vida y a la
dignidad de la persona humana.
Intentando una sntesis, lo sealado por estos principios consiste en lo siguiente:
Principio de Autonoma (respeto a las personas):
Dos convicciones morales fundamentales:
- Deber de tratar a las personas como agentes autnomos
- Deber de tutelar los derechos de las personas cuya autonoma est disminuida o
comprometida
Dos obligaciones morales:
- Reconocimiento de la autonoma ajena
- Proteccin de las personas con autonoma comprometida
En conclusin, se trata de:
- Una concepcin del ser humano como ser autnomo: capaz de deliberar sobre sus
objetivos personales y actuar bajo la direccin de esta deliberacin.
- La capacidad de actuar con conocimiento de causa y sin coaccin alguna.
- El respeto por la autonoma exige el derecho de la persona a:
a) decidir autnomamente a tener sus propios puntos de vista
b) hacer sus propias opciones
c) obrar en conformidad con sus valores y creencias
- Un principio prima facie que obliga en principio y en igualdad de condiciones, pero
que puede ser limitado por otras consideraciones morales en situaciones de conflicto.
- El deber (mdico) y el derecho (paciente) al Consentimiento Informado.

Principio de Beneficencia No-maleficencia:
- Juramento de Hipcrates: primum non nocere (ante todo, no hacer dao
intencionalmente).
- Obligaciones negativas (no-maleficencia):
1. Prohibiciones negativas
2. Se deben obedecer imparcialmente
3. Pueden dar pie a sancin legal
- Obligaciones positivas (beneficencia):
1. Imponen acciones positivas
2. No siempre exige obediencia imparcial
3. En pocas ocasiones dan pie a sancin legal
- Junto a ellos, el principio de utilidad (no utilitarismo): entendido como ponderacin
de los beneficios e inconvenientes propios de determinada accin.


17
Se expone a continuacin la Teora de los Principios. Para la valoracin del principalismo, remito a GAFO J., op.cit, pp. 52-54
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
17
Principio de Justicia:
- Entendido desde la justicia distributiva: distribucin equitativa de derechos, beneficios
y responsabilidades o cargas entre los miembros de una sociedad.
- En el mbito biomdico: casos iguales requieren tratamientos iguales sin
discriminacin de asistencia sanitaria por criterios econmicos, sociales, raciales,
religiosos
- Declaracin de Ginebra: No permitir consideraciones de religin, nacionalidad,
raza, partido poltico o categora social para mediar entre mi deber y mi paciente

2.3. Otras teoras
18

Tras la fuerza con la que se impone la tica anglosajona en biomedicina mediante la teora de
los principios, comienzan a surgir nuevas teoras bioticas de corrientes diversas o, a veces,
con la intencin de resignificar la primera o presentarse como alternativas vlidas. A
continuacin, como para saber que existen y sin por ello pretender negar su valioso aporte,
simplemente menciono algunas de ellas, centrando la atencin sobre lo fundamental de cada
una
19
.
a) El casuismo: Principales representantes: Albert Jonsen y Stephen Toulmin
(Univ. de California) en su Obra The Abuse of Casuistry (1988)
Aunque el fuerte nfasis en el estudio de casos tuvo consecuencias negativas sobre la teologa
moral, sin embargo aport un elemento positivo: la atencin al caso particular y a las
circunstancias concretas de cada situacin. (p. 54)
El mtodo casustico no niega el valor de los principios y de las normas morales, sino que procura
aplicar con discernimiento los principios a la nueva situacin, es decir, tomando en serio las
circunstancias concretas del caso nuevo y la evaluacin ponderada de las posibles soluciones. (p.
55)
Parece que hay que reconocer una prioridad a los principios, pero el verdadero anlisis moral
debe ir en la doble direccin: de los principios a los casos y de stos a aqullos. Por lo tanto, es
preciso decir que principalismo y casustica no son aproximaciones alternativas a los dilemas
morales. Son, ms bien, complementarias. Segn L. Feito se trata de una biotica secular
compuesta de dos momentos: uno principalista, de corte teleolgico, y otro consecuencialista, de
corte teolgico. Pero, adems, trabaja en dos perspectivas: la de fundamentacin, que intenta
buscar mnimos universalizables, y la aplicacin, que exige un procedimiento. (p. 56)
Ante la pregunta sobre cmo se resuelven las diversas exigencias existentes entre los casos el
reciente desarrollo de la Biotica (demuestra) la gran importancia de la aproximacin del casuismo,
por lo que esta metodologa juega un papel privilegiado en esta disciplina. (p. 57)
b) Teora tica de la virtud: Principales representantes: Edmund Pellegrino (Univ. de Georgetown)
y David C. Thomasma (Univ. Loyola de Chicago)
Segn Santo Toms, las virtudes son disposiciones habituales que inclinan a la persona a llevar a
cabo las acciones que la orientan hacia el fin ltimo de la vida humana. Las virtudes no slo hacen
buenas las obras, sino que, ms importante an, hacen buena a la misma persona. Las virtudes
morales naturales se adquieren por la prctica por el ejercicio repetido de actos conforme a la
virtud. (p. 57)

18
Para una ms adecuada comprensin de las diversas teoras, Cf. GAFO J., op.cit., pp. 54-71. para quien interese una obra
ms voluminosa dedicada exclusivamente a la exposicin de las diversas teoras, Cf.: JOS FERRER Jorge - LVAREZ
Juan Carlos, Para fundamentar la biotica: teoras y paradigmas tericos en la biotica contempornea, Madrid, Universidad
Pontificia Comillas, 2003.
19
Vale aclarar que la transcripcin extractada de J. Gafo en cada uno de los puntos siguientes, nos remonta necesariamente a
lo estudiado en Teologa Moral Fundamental; sin embargo, para evitar confusiones que lleven a controversias o
confusionismos innecesarios, al leer cada prrafo, no debemos olvidar hacerlo en clave de Biotica; al concluir la lectura y la
exposicin nos daremos cuenta del por qu de esta aclaracin. Los textos entre comillas que figuran en este apartado
corresponden a la obra de J. Gafo que venimos citando, por lo cual slo sealizo entre parntesis las pginas dnde se halla
cada texto.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
18
Pellegrino y Thomasma, de races catlicas, optando por la filosofa tomista, parten de la
naturaleza humana comn, como el fundamento que nos permite avanzar afirmaciones generales
acerca del ser humano, tanto en medicina como en tica. Es esa humanidad la que posibilita el
dilogo racional en una sociedad plural. (p. 58) All radica la principal dificultad de esta teora: en
cmo relacionar el presupuesto de una comn comprensin del bien y del fin de la vida humana
con el pluralismo actual.
Para la tica de la virtud existen tres factores constitutivos de la medicina que hacen de ella
necesariamente una empresa moral, que impone graves responsabilidades colectivas sobre los
hombros de quienes la practican: a) la naturaleza de la enfermedad; b) la ndole comunitaria de los
conocimientos mdicos (estos no constituyen jams una propiedad privada, son patrimonio de la
humanidad); c) el juramento profesional. (p. 59)
Se trata de una tica mdica cuyo principio principal es la beneficencia sin incurrir en el
paternalismo, ya que la autonoma del paciente se debe respetar porque forma parte del bien
mismo del enfermo. Este modelo exige que el mdico sea una persona virtuosa, digna de la
confianza del paciente, dispuesta a usar sus conocimientos mdicos en primer lugar para el bien
del enfermo y no para el propio lucro, prestigio o poder, y que no explote al enfermo en su
situacin de debilidad y dependencia. (p. 60)
Para ellos, en medicina, la virtud consiste en poner los propios conocimientos y habilidades
mdicas al servicio del bien integral del paciente (Exponen como virtudes propias del acto
mdico): fidelidad a la promesa, benevolencia, abnegacin, compasin, humildad intelectual,
justicia y prudencia. () (Para estos autores) las virtudes son los principios personalizados,
convertidos en realidades vivientes (reconociendo) la necesidad de unir la tica de las virtudes con
la de los principios. (p. 61)
c) Teora tica del cuidado
20
: Ref.: estudios de Khlberg sobre el desarrollo de la conciencia moral
en el ser humano, cuestionado por su asistente Carol Gilligan
respecto a si es verdad que las mujeres hablan un lenguaje moral
distinto y que sea un lenguaje relacional y dirigido al cuidado.
Principal representante: Nel Noddings (profesora emrita de
educacin infantil de la Universidad de Stanford)
De origen con impronta feminista y contra el modelo principalista, se inscribe en la transicin de
una tica basada en el ideal ilustrado de la universalidad a una tica basada en la tradicin y en la
particularidad; de una tica basada en los principios a una tica centrada en las virtudes; de una
tica centrada en el individuo a una tica basada en las relaciones, afincada en la comunidad y en
la preservacin de los vnculos concretos nacidos de las relaciones. () La pregunta fundamental
no es tanto la de cmo ser justo, sino la de cmo responder a las necesidades de las personas
con las que se entra en relacin. () (As), las acciones sern moralmente buenas si estn
arraigadas fielmente en el deseo de responder con cuidado a las necesidades de la otra persona
con la que se ha entrado en relacin. (p. 64-65)
Para Noddings, originaria del rea de las ciencias de la educacin, el cuidado es una cualidad de
la relacin entre dos personas en donde una es la que cuida y la otra es la que responde a ese
cuidado. Noddings es consciente de que lograr establecer relaciones de cuidado con todos no
es humanamente posible. Habr personas con las cuales no lo logremos pero que sin embargo
necesitan de nuestro cuidado. Qu hacer? Para Noddings estos casos exigen el ideal tico que
surge de la memoria de los momentos en que hemos sido cuidados y nos lleva a responder con
cario incluso cuando el sentimiento natural de cuidado no aparece. En cuanto a la tica del
cuidado como enfoque de pedagoga moral, Noddings dice que la meta ms importante de la
escuela es lograr que los alumnos y las alumnas se sientan queridos(as) y por tanto crezcan
llegando a ser personas cariosas, que aman y son amadas. Esta es la clave de cualquier
educacin exitosa.
21

La tica del cuidado subraya aspectos fundamentales en la vida moral, tales como: la existencia
de la vulnerabilidad y de las importantes necesidades del paciente, el afecto y la fidelidad en la
praxis tica, la existencia de relaciones especiales y, culturalmente vinculados con la mujer,
la compasin, la fidelidad, la responsabilidad ante las necesidades de la otra persona con la
que se entra en relacin. (p. 65)

20
Cf. JOS FERRER J. ALVAREZ J. C., op.cit., Cap. VIII: II - Biotica y feminismo, 271 ss.
21
Cf.: http://www.mineducacion.gov.co/1621/article-87304.html
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
19
d) tica de la responsabilidad: Su creador: Diego Gracia
22

Surge ante la crisis actual de la razn. Sus rasgos ms significativos: 1) Los juicios analticos no
pueden fundar la tica; 2) tampoco los sintticos a priori que, probablemente, no existen; 3) los
juicios morales son probablemente sintticos. Para la tica de la responsabilidad, no hay ningn
juicio tico que sea absoluto; sin embargo, en el ser humano no todo son juicios, ni stos son lo
ms importantes. La tradicin habl siempre de intuiciones, que no se pueden reducir a cosas.
Nuestro contacto con la realidad es previo a los juicios. (p. 70)
Podemos resumir los tres rasgos de la tica de la responsabilidad propuesta por Gracia en: 1)
Tiene que poseer un canon, una vara de medida (). 2) Hay que establecer, adems, unos
principios deontolgicos: criterios universales sobre cmo proceder (). 3) Debe procederse a una
evaluacin de las circunstancias y consecuencias () (p. 71)
La visin de D. Gracia respecto a las caractersticas de la Biotica es la siguiente:
1. La Biotica ha de ser, en primer trmino, una tica civil o secular, no directamente
religiosa.
2. Ha de ser una tica pluralista, es decir, que acepte la diversidad de enfoques y
posturas e intente conjugarlos en una unidad superior.
3. La Biotica actual ha de ser autnoma y no heternoma.
4. La Biotica tiene que ser racional.
5. Aspira a ser universal, y por tanto ir ms all de los convencionalismos morales.
6. Debe tener una actitud crtica frente a la realidad plural. (p. 71)


3. La opcin por la Biotica Personalista
En el conjunto del desarrollo de las diversas teoras bioticas, resulta interesante cmo stas
pueden integrarse entre s en lugar de contraponerse. Cada una aporta elementos
fundamentales a la ciencia y prctica biotica. Si analizamos la historia de la Biotica, y en
especial dentro del marco de la teologa moral catlica, vemos un salto cualitativo en las
ltimas dcadas: se ha ido pasando paulatinamente del principalismo al personalismo. La
Biotica Personalista, centrndose en la tica de la persona, tiene la virtud de saber rescatar e
incorporar elementos desde los diversos paradigmas precedentes.
Segn O. Frana Tarrag
23
la tica de la persona se preocupa de los dilemas ticos que se
suscitan en el ser humano cuando, como individuo, es puesto en relacin con sus semejantes.
Comprende entre sus ramas fundamentales, a la Biotica (que a su vez comprende a la tica
bio-sanitaria, a la psicotica y a la tica sexual), la tica de las relaciones interpersonales
(familiares, amistosas), la tica de los pequeos grupos humanos (barrio, etc.)
24

Entre los grandes desafos actuales que hoy se plantean a la biotica, encontramos temas
como: abundancia de investigacin cientfica biomdica, legislaciones de muerte, la necesidad
de una biotica teolgica inserta en la sociedad, temas como matrimonio y familia, la lgica
de la ambigedad, las diversas teoras respecto al cuerpo humano Al situarnos ante ellos,

22
Diego Gracia es uno de los bioeticistas actuales de mayor importancia en habla hispana. Nace en Madrid el 21 de mayo de
1941. Licenciado en medicina en 1970 por la Universidad de Salamanca, Doctor en 1973 por la Universidad Complutense,
Diplomado en Psicologa Clnica por la Universidad Pontificia de Salamanca y especialista en Psiquiatra. Su tesis doctoral
vers sobre Persona y enfermedad: una introduccin a la Historia y Teora de la Antropologa Mdica. Colaborador
cientfico del CSIC, por oposicin, en 1974, es Profesor Agregado de Historia de la Medicina en 1978 y desde 1979 es
Catedrtico de Historia de la Medicina de la Universidad Complutense. Fue Vice-Decano de la Facultad de Medicina desde
1981 hasta 1983 y es Director de la biblioteca de esta Facultad y Director del Master en Biotica que en ella se imparte. Es
Director de la Fundacin Xavier Zubiri, Profesor Visitante de Biotica de la Facultad de Teologa de Comillas. Es
especialista en Biotica, tema sobre el que ha escrito varios libros, y actualmente dirige el Instituto de Biotica de la
Fundacin de Ciencias de la Salud. Laico, casado, padre de cuatro hijos.
23
Omar Frana Tarrag, sj, uruguayo, es telogo y doctor en medicina, miembro directivo del Comit nacional de Biotica en la
R. O. del Uruguay, profesor en diversas Universidades, entre ellas, en la Facultad de Teologa de la Universidad del
Salvador, Bs. As.
24
FRANCA TARRAG O., Biotica en el transcurso de la vida. II - La biotica, rama de la tica filosfica. Introduccin general,
Apuntes de clase, Facultad de Teologa, USL, Bs. As. 2001, p. 24
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
20
podemos descubrir como la Biotica Personalista, a la cual adherimos, puede iluminar y dar
respuesta positiva, humanista e, incluso, cristiana, a los diversos dilemas.
Mons. Elio Sgreccia, actual presidente de la Pontificia Academia para la Vida, es uno de los
fundadores y principales exponentes de la Biotica Personalista. En su manual de Biotica,
obra de consulta y estudio de singular importancia, expresa el carcter fundamental de la
Biotica Personalista:
Deber ser una tica racional que a partir de la definicin del dato
cientfico, biolgico y mdico, analice racionalmente la licitud de la
intervencin del Hombre sobre el Hombre. Esta reflexin tica tiene su
polo inmediato de referencia en la persona humana y en su valor
trascendente, y su referencia ltima en Dios como valor absoluto.
Esta reflexin tica abarca el amplio campo de la experimentacin
biolgica y del ejercicio de la medicina y se concreta en el anlisis de
mltiples casos particulares.
25

Elena Lugo, en su ms reciente obra titulada Biotica Personalista. Visin orgnica del P.
Kentenich
26
, a partir del pensamiento del P. Kentenich, presenta los fundamentales aportes de
ste en clave de lectura biotica, los principales puntos de partida y su enlace con las
cuestiones que hacen a la ciencia y la vida. A continuacin presento una apretada sntesis de
su publicacin, con la intencin de exponer los principales aportes del Personalismo al
quehacer biotico.
Estos aportes se concentran fundamentalmente en tres aspectos:
1. El fundamento antropolgico en biotica. ste se centra en el ser persona y en los
temas fundamentales que rondan en torno a ello: vida, amor, matrimonio, sufrimiento,
muerte, vnculos y formacin de las virtudes.
2. La armona entre teora y prctica y entre pensamiento y exigencias de la vida.
3. La mentalidad orgnica que suscita una pedagoga de ideales, vnculos, actitudes y
alianza, sustentada en la confianza y la creatividad, y que permita la transformacin de
la Biotica en un autntico humanismo cristiano que sea secular sin ser laicista y est
al servicio de una cultura de la vida
27
.
Estos aportes surgen de dos puntos de partida, uno natural y otro sobrenatural o teolgico;
ambos en interaccin mutua entre el intelecto-volitivo y el mundo afectivo-vivencial. Ello
permite el enlace entre la ciencia y la vida, lo cual traer como consecuencia la respuesta
personalista en sentido orgnico, entendiendo por sentido orgnico un pensar humano que es
sano en su raz, vital y espontneo, orgnico, simblico, integral y centrado. De esta manera
se podr esclarecer, interpretar y atender pedaggicamente los procesos de vida.
Hasta aqu lo que puntualiza la Dra. E. Lugo. Veamos ahora cmo funciona el mtodo
triangular y cules son los principios que sostiene la Biotica Personalista. Lo expongo a
continuacin en forma de cuadros.

25
SGRECCIA Elio, Manual de Biotica, Diana, Mxico, 1999. P. 42.
26
LUGO Elena, Biotica personalista. Visin orgnica del P. Jos Kentenich, Patris Argentina, Crdoba, 2006. Por su
trayectoria en el mundo de la Biotica, vale resaltar que la Hna. Dra. Elena Lugo pertenece al Instituto Secular de las
Hermanas de Mara de Schoenstatt. Nacida en Puerto Rico y autora de numerosas obras, entre otras cosas, es actual
Presidenta de la Comisin de Biotica P. Kentenich (P. Rico), Eticista Clnico del Hospital La Concepcin (P. Rico), B.A. en
Psicologa-Sociologa (Barry University, EE.UU.), M.A. en Filosofa y Ph.D. en Filosofa Moderna y Contempornea
(Georgetown University, EE.UU.), Miembro de la Pontificia Academia para la Vida, Miembro del Comit de tica en la
investigacin de la Academia Nacional de Medicina y Miembro de la Academia del Plata (ambas en Argenti na)
27
De esta forma tambin damos respuesta positiva al llamado que Juan Pablo II realiza al mundo, especialmente a los
cristianos, para que cada persona se transforme en artfice de la Nueva Cultura de la Vida (Cf. EV, cap. IV, nn. 78-101).
Aprovecho aqu para sugerir la consulta de un diccionario analtico como material complementario para poder leer esta Carta
Encclica: BERTOLINO Luis M., Diccionario de la Evangelium Vitae. 722 conceptos con el texto completo de la encclica,
Buenos Aires, Centro de Investigaciones de tica Social, 1997. Adjunto fotocopias de las pginas 13-68.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
21

EL MTODO TRIANGULAR
DE LA BIOTICA PERSONALISTA



PRINCIPIOS DE LA BIOTICA PERSONALISTA

DEFENSA DE LA VIDA FSICA:
- dignidad de la persona, valor fundamental
LIBERTAD y RESPONSABILIDAD:
- dimensin esencial de la persona
- marco: la verdad objetiva
- TOTALIDAD o TERAPUTICO:
- licitud de intervencin del Hombre sobre el Hombre
- SOCIALIDAD y SUBSIDARIEDAD:
- la persona es un ser social, capaz de organizarse libremente
- el Estado: rol subsidiario

*********************************
P E R S O N A
significado
antropolgico
(ANTROPOLOGA)
valores a
tutelar
(TICA)
hecho
biomdico
(MEDICINA)
Conexin entre:
- Medicina
- Antropologa
- tica
Permite un itinerario verdico:
- clarificacin del conflicto como
objeto de la reflexin biotica
- momento receptivo
TICA MDICA
problemas con valores en
la relacin:
MDICO PACIENTE
MDICO MDICO
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
22
U UN NI ID DA AD D 3 3
EL INICIO DE LA VIDA HUMANA


1. La pregunta sobre el origen de la vida humana
1.1. Remitindonos a los Antiguos
Grande es el misterio del origen de la vida humana. An desconociendo certera y
cientficamente su origen primero, podemos afirmar que la vida se fue desarrollando desde
formas muy primitivas hasta alcanzar la unidad que luego definir al ser humano como tal. En
todo este proceso, y en algn momento en particular, intervino la mano creadora de Dios
elevando al hombre a la trascendencia y otorgndole la dignidad que le es propia.
28
Juan
Pablo II, refirindose a la dignidad unitaria del ser humano personal, afirma:
La persona incluido el cuerpo est confiada enteramente a s misma, y es
en la unidad de alma y cuerpo donde ella es el sujeto de sus propios actos
morales. La persona, mediante la luz de la razn y la ayuda de la virtud,
descubre en su cuerpo los signos precursores, la expresin y la promesa del
don de s misma, segn el sabio designio del Creador.
29
(VS n. 48 #3)
Desde que el hombre es hombre, siempre se ha cuestionado sobre el origen de su existencia.
Existe un elemento comn, al respecto, en el conjunto de las culturas y de las religiones: el
hombre no se da la vida a s mismo, sino que sta es fruto de un acto creacional de un Ser
Superior al que denominamos Dios. La misma vida prenatal siempre ha sido relacionada
con este acto creador. A modo de ejemplo, me remito, tierra adentro, a nuestras milenaristas
culturas indgenas patagnicas:
Tehuelches:
Elal invent un montn de cosas ( ) Fueron creciendo pasto, rboles y
arbustos (en algunas partes ms, en otras menos) y los animales se fueron
metiendo por todos lados. Pero no haba gente.
Entonces, dicen los tehuelches que Elal agarr un poco de barro y se puso a
hacer dos muequitos: uno tena forma de hombre y el otro de mujer. Trabaj
y trabaj y al final esos muequitos estuvieron vivos: se hicieron de carne y
tenan corazn y sangre. Cuando crecieron esos dos tuvieron muchos hijos y
fueron cada vez ms y ms gente. De ellos nacieron los abuelos de los
abuelos de los abuelos de los abuelos de los tehuelches de hoy. Ahora ya
haba personas.
30

Mapuches:
Antes, mucho antes de que llegaran los blancos y lo mataran, Dios viva en lo
alto con su mujer y sus hijos, reinando sobre el Cielo y la Tierra. Aunque
siempre era Dios, tena muchos nombres: Chau, el Padre, y tambin Ant, el
Sol, o Nguenechn, Creador del mundo. A la reina, que era a la vez madre y
esposa de Dios, le decan Luna, Reina Azul, Reina Maga y tambin Kushe,
que quiere decir Bruja o Sabia.
Dios haba hecho un gran trabajo: haba creado el Cielo, con todas sus nubes
y cada una de sus estrellas, y la Tierra de gigantescos cordones. Haba
hecho correr los ros y crecer los bosques, y haba entreabierto sus enormes
dedos para sembrar aqu y all los animales y los hombres, los mapuches.
31


28
Cf. HRING Bernhard, Libertad y fidelidad en Cristo. Teologa moral para sacerdotes y seglares. Tomo tercero:
responsabilidad del hombre ante la vida, Herder, Barcelona, 1986. Pg. 23.
29
JUAN PABLO II, Veritatis Splendor, n.48 #3.
30
PALERMO Miguel A., Cuentos que cuentan los tehuelches, Secretara de Cultura de la Nacin, Ediciones Culturales
Argentinas, Centro Editor de Amrica Latina, Ediciones Culturales Argentinas, Buenos Aires, 1993. Pg. 26
31
SALTZMANN Julia, Historia de los mapuches, en Leyendas de la Patagonia, Planeta, Buenos Aires, 1997. Pg. 39
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
23
Culturas milenarias dejaron plasmadas en la historia de la humanidad sus reflexiones tan
diversas como complementarias. Los jeroglficos egipcios, por ejemplo, expresan su concepto
cultural ante la mujer en cinta y el evento del parto.
El mundo antiguo greco-romano marcar todo un hito que posteriormente derivar, hasta los
siglos XVII y XVIII, en cuestiones de embriologa, particularmente en la polmica Teora de
la Animacin. As:
Para el Corpus Hipocraticum, los Epicreos y parte de la Escuela de Alejandra: el nuevo
ser surge por la fusin del semen masculino con el semen femenino (secreciones
vaginales).
Segn Aristteles (384-322 a.C.) y, en parte Galeno (150-201 d.C.), la sangre menstrual
(katamenia) de la mujer es transformada por el esperma masculino que, como elemento
activo, da forma a aquella materia informe. De all se desprender que en los ambientes
populares y en la literatura helnica crean que la madre aporta solamente alimento y cobijo
al nuevo ser.
Ser particularmente el pensamiento de Hipcrates (aprox. 460-370 a.C.) y el Corpus
Hipocraticum que mayor influencia tiene en el pensamiento antiguo greco-romano.
Distingue cuatro estadios en el desarrollo:
1. Gon: seis primeros das del desarrollo en los cuales predomina en el
embrin el aspecto y apariencia del semen.
2. Kyema: el embrin se llena de sangre; los rganos fundamentales (corazn,
cerebro, hgado), sin estar completamente formados, poseen una cierta
consistencia y magnitud.
3. Embryon: los tres rganos fundamentales estn completamente formados,
pero los restantes rganos se encuentran nicamente esbozados.
4. Paidion: el feto posee todos sus rganos perfectamente articulados y se
mueve.
32


1.2. El comienzo de la vida humana en la Sagrada Escritura
En la Sagrada Escritura encontramos numerosos testimonios respecto a la creacin del
hombre y la trascendencia de la vida humana; basten como ejemplo los primeros captulos del
Gnesis. El dato revelado nos presenta la mano de Dios en la creacin del hombre (varn-
mujer)
33
ya desde el mismo vientre materno (cf. Jr 1).
Mientras nuestra civilizacin occidental hace una divisin geomtrica del ser humano, la
Sagrada Escritura considera al hombre en su totalidad, o sea, un cuerpo espiritualizado, ms
que un compuesto sustancial de alma y cuerpo
34
. Es esta totalidad sustancial la que ha sido
creada en sus orgenes a imagen y semejanza de Dios (cf. Gn 1-2). Particularmente se podra
incluir tambin en el contexto, al menos, la primera frase del captulo cuarto del Gnesis, que
trata de la concepcin y nacimiento del hombre de padres terrenos
35
.
En relacin trascendente, para la Escritura el hombre aparece como un ser semejante a Dios.
Es decir, el hombre surge en relacin ntima con Dios, dotado de espritu propio, por lo que su
cuerpo ser tambin una proyeccin de Dios; de all que el hombre, en su cuerpo, es creado a
imagen de Dios. El carcter teolgico del primer relato de la creacin nos permite afirmar con

32
MIFSUD Tony, Moral de Discernimiento. Biotica. El respeto por la vida humana, 2, San Pablo, Santiago de Chile, 2002
5
.
Pg. 89. Para ampliar el aspecto histrico sobre el desarrollo terico del inicio de la vida humana, cf. El rostro humano del
embrin presentada por el Instituto de Biotica, Facultad de Postgrado en Ciencias de la Salud, de la Pontificia Universidad
Catlica Argentina en su CD y manual explicativo, Buenos Aires, noviembre 2001.
33
Sobre el tema de la creacin del hombre, varn-mujer: JUAN PABLO II, Varn y mujer, Teologa del cuerpo, Ediciones
Palabra, Madrid, 1995.
34
FABBRI Enrique, Alegra y trabajo de hacerse hombre. Ser persona, Ed. Guadalupe, Buenos Aires, 1992
4
. Pg. 31.
35
JUAN PABLO II, Varn y mujer (op.cit.), p. 30.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
24
Juan Pablo II que la definicin del hombre sobre la base de su relacin con Dios (nos remite
a que) tambin el hombre es cuerpo
36
. Y cuando afirmamos que el hombre es imagen de
Dios, de acuerdo al segundo relato de la creacin, esta imagen se da sobre todo en la
communio entre personas: El hombre se convierte en imagen de Dios no tanto en el
momento de la soledad cuando en el momento de la comunin
37
.
Si sobre la base de la Sagrada Escritura
nos vamos al arte del S. XV, la
contemplacin del detalle en el fresco de
la Capilla Sixtina (la creacin del hombre,
de Miguel ngel
38
), nos permite descubrir
al Creador en el momento en que dota de
vida a Adn. El cuerpo es, en s, la
expresin simblica de la persona humana
en su dimensin espacio temporal. El ser
imagen y semejanza de Dios se refleja en
el cuerpo y en el espritu humano:
operacin integrativa donde el cuerpo es
la manifestacin de la calidad del espritu
que se transparenta en l. Se trata de la
reciprocidad entre Dios y el hombre: el artista no priv del cuerpo al hombre, sino que
prest uno a Dios
39
.

1.3. De la Teora de la Animacin a la Embriologa contempornea
Ahora bien, el gran dilema filosfico-teolgico es y ha sido siempre, especialmente en los
primeros siglos de la era cristiana, el planteo sobre el momento en que el acto creador de Dios
interviene directamente y dota al ser en gestacin de su elemento espiritual personal.
Dando respuesta al planteo sobre la recepcin del alma en el hombre, surge la Teora de la
Animacin. Esta teora tiene su origen en las ideas filosficas de Aristteles, en los
conocimientos de Galeano y en la incorrecta interpretacin del captulo 21 del xodo, vv. 22-
23
40
. La tendencia comn relacionaba la recepcin del alma con la adquisicin de la forma
humana del ser por nacer. Ello influenci en el pensamiento de San Agustn; de all el motivo
por el cual Agustn desaprobar tanto el aborto del feto vivificado (que mora antes de nacer)
como del feto no vivificado (que mora antes de vivir), aunque distingue entre ambos sexos;
su preocupacin iba ms bien por el lado de la administracin del sacramento del Bautismo
para la salvacin del alma, por lo cual tambin se entiende que para l no fuera homicidio el
aborto de un feto no formado (o no vivificado), pues an no estaba en ste el alma espiritual.
Varios siglos posteriores a San Agustn, San Alberto Magno se convertir en uno de los
primeros en hablar de la animacin al instante mismo de la concepcin. Ser uno de sus
discpulos, Santo Tomas de Aquino (S. XIII), quien adoptar la visin aristotlica que

36
Ibd., p. 31-32
37
Ibd., p. 15
38
Miguel ngel, o Buonarroti, Michelangelo (1475-1564), es uno de los mayores creadores de toda la historia del arte. En su
condicin de arquitecto, escultor, pintor y poeta ejerci una enorme influencia tanto en sus contemporneos como en todo el
arte occidental posterior a su poca.
39
BOSSU H. CHALAGUIER C., Lexpression corporelle, Pars, 1974, pg. 334. Citado por AA.VV., Nuevo Diccionario de
Espiritualidad, Ed. Paulinas, Madrid, 1983, pg. 334. Para ampliar la temtica, cf. FABBRI Enrique, Cuerpo, lenguaje del
espritu, en Revista del Centro de Investigacin y Accin Social, Ao L, N 502, CIAS, Buenos Aires, Mayo 2001. Pg. 155-
166.
40
Cuando en una pelea entre hombres alguien golpea a una mujer encinta, hacindole abortar, pero sin causarle ninguna
lesin, se impondr al causante la multa que reclame el marido de la mujer, y la pagar ante los jueces. Pero cuando haya
lesiones, las pagars: vida por vida.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
25
dominaba la tendencia filosfica en Occidente, retomando la tradicin que afirmaba la
animacin sucesiva o retardada:
Siguiendo a Aristteles, (Santo Toms) pens que, en el feto masculino,
sucedera esto hacia el cuadragsimo da y, en el feto femenino, en el
octogsimo. ...
El aspecto positivo de la posicin de Toms de Aquino resida en que la
totalidad de este ser se desarrolla a travs de diversos estadios de
trascendencia en una nica sntesis entre la realidad corporal y su principio
de vida.
41

Lo innovador en Santo Toms ser la introduccin de un nuevo concepto: el alma racional
como obra directa del Creador y, en el proceso de gestacin, el varn y la mujer son los
colaboradores de esta obra creadora. Este es un motivo fundamental por el que afirmamos que
la vida humana es originalmente un bien personal, don del Creador, por lo cual desde su
propia inclinacin natural el hombre no puede quitrsela ni a s mismo; principio que reafirma
la inclinacin innata en el hombre a la caridad hacia s mismo.
42
La distincin entre feto
formado y feto no-formado que, siguiendo una vez ms a Aristteles, acontece a los 40 das si
se trata de un feto varn, mientras que sucede a los 80-90 das en las mujeres
43
, ser una
tendencia que prevalecer en el pensamiento catlico durante alrededor de once siglos,
aproximadamente entre el S. VII al XVII.
Apenas un par de siglos posteriores a Toms de Aquino, Leonardo Da Vinci (siglos XV-
XVI) dejar plasmada la posicin del feto en el tero de la madre, dibujando y describiendo
las etapas del desarrollo embrional y fetal de manera sumamente precisa.
Ms tarde, William Harvey (S. XVI- XVII) corregir la antigua visin aristotlica acerca de
la coagulacin de la sangre materna mediante el esperma, dando lugar a la intuicin de la
produccin del vulo por parte de la mujer que, luego de la relacin con el varn, es capaz de
desarrollarse y dar origen a un nuevo ser humano; sta fue una simple intuicin, dado que los
medios de la poca no permitan el acceso a la demostracin de la existencia del vulo y del
espermatozoide.
Entre los siglos XVII y XVIII, ignorando las investigaciones presentadas por Da Vinci y
Harvey, algunos filsofos difunden la teora de la preformacin. La teora preformista
sostena que un pequeo hombre estaba ya presente y formado en el huevo del
espermatozoide, reduciendo de esta forma el desarrollo fetal a una gradual solidificacin y
aumento del volumen de cada parte del cuerpo preformado. Como contrapartida, Friedrich
Wolf (S. XVIII) introducir un cambio decisivo en la historia de la embriologa: se deja de
lado la teora de la preformacin, para regresar a la teora de la postformacin o
epignesis, ya adelantada por Aristteles y los filsofos medievales, pero con un nuevo y
moderno concepto que ser desarrollado como teora celular un siglo ms tarde.
As llegamos al siglo XIX en el cual, gracias al aporte de Hans Driesch y Hans Sperman, se
puede demostrar mediante experimentacin en animales que, al separar las dos primeras
clulas del embrin, se forma de cada una de ellas un embrin completo. De esta forma se da
origen a la embriologa contempornea.

41
HRING B., op.cit., p. 25
42
Cf. SANTO TOMS, II, q. 64. Cit. por VIDAL Marciano, Moral de la persona. Moral de actitudes II: Biotica, tica sexual,
tica de la convivencia, Madrid, 1985
5
, p. 203.
43
Cf. GAFO Javier, Aborto, en GAFO J., 10 palabras claves en biotica, Verbo Divino, Navarra, 1998. Pg. 62-63
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
26

2. Valor y Dignidad de la Vida Humana
2.1. Vida humana y enseanza del Magisterio
Asistimos hoy a una corrida aceleradamente vertiginosa tras los avances cientficos y
tecnolgicos que permiten al hombre llegar a situaciones insospechadas hace pocos aos
atrs. Fenmenos posibles y reales ante la vida humana como la fecundacin y la fertilizacin
asistida, el congelamiento de embriones, la clonacin humana, y otros muchos, lejos de dar
una respuesta abren ms y ms el camino de la gran pregunta: qu es la vida humana y cul
es el alcance de su valor?
No nos animamos a definir en s misma la vida. Sencillamente intentamos contemplarla como
don de Dios, de ese Dios que es un vivir eterno. Contemplar la vida significa simplemente un
permanente descubrir y admirar, como bien dice L. Boff, un misterio de espontaneidad, un
proceso inagotable y multiforme de desdoblamientos a partir de dentro, irrumpiendo en
relaciones hacia fuera
44
.
La vida supone organismo, autofuncionamiento, totalidad arquitectnica, reproduccin,
autorrealizacin, existencia. Est cargada de ambigedades desde el mismo hecho de su
tendencia contra la muerte. La muerte aparece ante la vida humana como el gran obstculo
imposible de vencer; el existir humano, frente al tnatos, se desarrolla en forma paulatina
como capacidad de devenir hacia el proyecto de realizacin personal que el hombre deber ir
canalizando a lo largo de toda su existencia y desde el mismo instante de la concepcin. Sobre
su vida nadie tiene derecho sino solamente el mismo hombre, y ste en permanente actitud
intrnseca de dependencia con el Ser que lo cre y lo dot de aliento existencial.
Su relacin con la trascendencia hace de la vida humana un aspecto maravilloso de
contemplacin y grandiosidad. Pero, justamente los lmites que el hombre encuentra desde el
inicio de su proceso vital en minscula existencia embrional o fetal hasta el desarrollo gradual
y progresivo de sus posteriores y diversas etapas, es lo que lo lleva al ser humano a
experimentarse frgil. Negar la fragilidad de la vida, sera negar al mismo hombre. En este
sentido, son elocuentes las palabras de J. L. del Barco al afirmar:
Seguramente sea necio negar la fragilidad. Seguramente sea necio, como un
junco presumido desafiando altivo al viento que al final lo doblar, y pone de
manifiesto una actitud de avestruz, que soslaya lo palmario no prestndole
atencin, pero de hecho se niega con una firmeza estril de tramposo
descubierto. El hombre ha sentido siempre la seduccin de la fuerza, le ha
fascinado el vigor de los hroes invencibles, a los que ha compuesto loas de
exaltados panegricos, y ha cantado la dureza de los pechos irrompibles
refractarios a las quiebras, como el puo encallecido abundante de
asperezas, que ni vacila ni tiembla.
45

La novedad maravillosa que significa toda vida humana, an cuando est cargada de
fragilidad, tiene su origen en la unin indisoluble entre el amor personal y la procreacin que
se da en el amor entre el varn y la mujer que, para la Iglesia, tiene carcter esponsal.
La vida humana halla su origen natural en la concepcin. Pero lo que le da a la vida humana
su plenitud y dignidad procreativa no es cualquier tipo de unin entre el espermatozoide y el
vulo, lo cual, hoy por hoy, en virtud de la biotecnologa, se puede dar simplemente en un
laboratorio, aunque de ello pueda salir un ser humano.

44
BOFF Leonardo, La Trinidad, la sociedad, la liberacin, Ed. Paulinas, Coleccin Cristianismo y Sociedad, Buenos Aires,
1986.
45
DEL BARCO Jos Luis, La vida frgil, Instituto de tica Biomdica, EDUCA, Buenos Aires, 2000. Pg. 175-176.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
27
La plenitud y dignidad de la procreacin es consecuencia de la condicin indisoluble entre el
amor personal y la procreacin. Entendemos por amor personal aquel que se realiza en el acto
conyugal desde la totalidad de ambas personas en cuanto cuerpo, corazn y espritu.
Desde que se instal la problemtica de la contracepcin por el ao 1968, hasta los planteos
morales sobre la clonacin humana que plantean hoy las posibilidades cientficas, el
Magisterio ha tenido que salir permanentemente al encuentro de tales situaciones inmorales,
pues van contra la ley natural y la tica cristiana en cuanto que se separa la procreacin de la
mxima expresin de amor personal que ha de darse en la pareja humana. El Corpus Vitae
Ecclesiae sostiene la indisolubilidad de la unin entre el amor personal y la procreacin: el
Magisterio admite como ticamente lcitos slo aquellos mtodos naturales y aquellas
intervenciones o tcnicas que ayuden a que el acto conyugal sea fecundo y el hijo permanezca
como fruto y signo del mismo amor conyugal. La inmoralidad de otros tipos de prcticas e
intervenciones est precisamente en la sustitucin del acto conyugal.
Fruto de la unin indisoluble entre el amor personal conyugal y la procreacin surge el ser
humano que existe ya en el mismo embrin. El embrin no es un hombre en potencia; es en
potencia un nio, es en potencia un adulto, pero es ya en acto un verdadero ser humano. Ya
est plenamente la vida humana en el embrin; ste es ya persona humana en su totalidad
corporal y espiritual desde el momento de la concepcin.
La Iglesia, al manifestarse de este modo, no pretende en absoluto invadir el mbito de las
ciencias experimentales; muy por el contrario, valorando el dato cientfico, la Iglesia intenta
brindar su aporte respecto a la doctrina moral conforme a la dignidad de la persona humana
(cf. DV, Introduccin, n. 1; en DZ n. 4790).
Por lo tanto, en virtud de esta valoracin moral, resulta ilcito todo medio antinatural que
atente contra la unidad indisoluble entre amor personal y procreacin, tales como, por
ejemplo, el aborto provocado, la fecundacin heterloga, la fecundacin in vitro, el recurso a
la madre sustituta, la clonacin, entre muchos otros.
Esto no es fruto de una postura caprichosa; el nio tiene derecho a nacer de un verdadero acto
de amor de sus padres. El nio que est potencialmente presente en el embrin, pero que
desde aquel momento es ya persona humana, debe ser respetado, cuidado y protegido ya
desde el primer instante de su existencia.
(...) El fruto de la generacin humana desde el primer momento de su
existencia, es decir, desde la constitucin del cigoto, exige el respeto
incondicionado que es moralmente debido al ser humano en su totalidad
corporal y espiritual. El ser humano debe ser respetado y tratado como
persona desde el instante de su concepcin y, por eso, a partir de este mismo
momento se le deben reconocer los derechos de la persona, principalmente
el derecho inviolable de todo ser humano inocente a la vida. (DV, Primera
parte, n. 1, en DZ n. 4793)
All, en el microscpico cigoto, se inicia todo el proceso vital del ser humano; poco a poco ir
desarrollndose e ir aprendiendo a descubrirse a s mismo como persona relacional e
intersubjetiva.

BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
28
2.2. El concepto de persona humana
46
.
La discusin tica respecto a la vida humana no puede fundarse slo en el aporte de la ciencia
gentica, mucho menos en la tecnologa, sino que tiene sus races en el plano de lo
antropolgico, metafsico y moral. Qu queremos decir cuando hablamos de persona
humana? Cundo un ser puede comenzar a llamarse verdaderamente humano? Estas
preguntas son fundamentales, pues de la respuesta que cada cual d a estos interrogantes
depender tambin la valoracin tica respecto a la interrupcin del embarazo.
A la luz de la razn, el concepto antropolgico fundamental que sostiene nuestra ptica
cristiana est claramente sintetizado en las expresiones de la Declaracin sobre el aborto:
Constituido por una naturaleza racional, el hombre es un sujeto personal,
capaz de reflexionar por s mismo, de decidir acerca de sus actos y, por tanto,
de su propio destino. Es libre; por consiguiente, es dueo de s mismo, o
mejor, puesto que se realiza en el tiempo, tiene capacidad para serlo, sa es
su tarea. Creada por Dios, su alma es espiritual, y, por ende, inmortal. Est
abierto a Dios y solamente en l encontrar su realizacin completa. Pero
vive en la comunidad de sus semejantes, se enriquece en la comunin
interpersonal con ellos, dentro del indispensable medio ambiente social. De
cara a la sociedad y a los dems hombres, cada persona humana se posee a
s misma, posee su vida, sus diversos bienes, a manera de derecho. (DA n. 8)
Podramos definir la persona en virtud de un proyecto de realizacin personal consciente y
libre. Para ello, viene bien recordar los conceptos bblicos, escolsticos y antropolgicos de
persona humana.
El dato revelado en la Escritura considera al hombre en su totalidad, manifestando una clara
unin de vida en cuanto tendencia a algo y este algo es trascendente, de espritu en
relacin intrnseca con Dios y de cuerpo finito y factible de corrupcin fsica y tica,
abierto a los otros y como medio de comunicacin.
La escolstica, siguiendo la conocida definicin de Boecio, presenta al hombre como
substancia individual de naturaleza racional.
Finalmente, el modelo antropolgico sita el concepto de persona humana en una esttica
bsica y dinmica. En su esttica bsica, el ser humano es cuerpo, reflexin (inteligencia),
libertad (voluntad) y responsabilidad (imaginacin creadora). En virtud de su esttica
dinmica, la persona humana es conformacin individual interior, sociable y abierto a la
trascendencia.
Todo ello nos lleva a presentar la persona humana como ser autnomo artificial,
experimental y trascendente. El hombre es, pues, imagen de Dios por su cuerpo viviente y
semejanza del Creador por su espritu viviente.


46
Volveremos ms adelante sobre la Persona Humana desde el aspecto jurdico. Sin la mirada desde el Derecho, la Biotica
quedara incompleta; pero por el momento, en relacin al Derecho Positivo (Cdigo Civil, Cdigo Penal, Proyectos
legislativos, Convenciones, Declaraciones, etc.), sugiero ir teniendo en cuenta la Constitucin de la Nacin Argentina.
Especialmente: II Parte, Capt. 4, art. 75, n. 22) dnde queda claramente establecido que los tratados y concordatos
tienen jerarqua superior a las leyes y se da jerarqua Constitucional entre otros a: la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos (ONU, 10/XII/1948); la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (-Pacto de San Jos de Costa
Rica, 22/XI/69-); la Convencin sobre la Eliminacin de todas las formas de Discriminacin contra la Mujer; la Convencin
sobre los Derechos del Nio. Como no han sido derogados, continan tambin vigentes los concordatos con la Santa Sede.
Para un anlisis de los aspectos jurdicos que hacen a la naturaleza y dignidad de la Persona Humana desde la Concepcin
hasta su fin natural, podemos consultar:
BORDA Guillermo A. (dir.), La persona humana, La Ley S.A., Buenos Aires, 2001.
RODRGUEZ VARELA Alberto, Aproximacin a la persona antes de nacer, Editorial de la Universidad Catlica
Argentina, Buenos Aires, Julio 2006.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
29
2.3. La Vida Humana: un valor en s misma.
Pero el hecho de definir el concepto de persona humana no basta. Es necesario afirmar que la
persona requiere de un respeto fundamental a su condicin. Para lograr este respeto
fundamental existen algunos principios orientativos que lo favorecen. Entre estos principios
sealamos el cuidado, la tutela y la promocin de la vida fsica, el reconocimiento de la
libertad y la responsabilidad personal, el principio de totalidad o teraputico, y el de
sociabilidad y subsidiariedad
47
.
Expresa Juan Pablo II: El hombre est llamado a una plenitud de vida que va ms all de las
dimensiones de su existencia terrena. Lo sublime de esta vocacin sobrenatural manifiesta la
grandeza y el valor de la vida humana incluso en su fase temporal (EV, 2). De esta grandeza
y valor se desprenden tres conclusiones fundamentales:
Se entiende que el valor sagrado de la vida humana comprende desde su inicio
hasta su trmino.
El primer derecho de cada ser humano es el respeto absoluto y total a ese bien
bsico constituyente de su ser.
En el reconocimiento de este derecho se fundamenta la convivencia humana y la
misma comunidad poltica.
T. Mifsud, comentando la Tradicin y el Magisterio (en particular la Evangelium Vitae)
concentra en cinco puntos la caracterizacin que hace al valor de la vida humana
48
:
1. La vida es un valor en s.
2. La vida es un valor sagrado.
3. La vida terrena es un valor bsico pero no necesariamente primario.
4. La vida es un concepto y una realidad a la vez personal, comunitaria y
ambiental.
5. La vida humana incluye el concepto de calidad.
Desde la grandeza y el valor de la vida humana en s misma, se pueden, entonces, comprender
los tres argumentos fundamentales de la Tradicin:
1. Todo ser se ama por una inclinacin natural a s mismo, que le lleva a luchar por
su propia conservacin y a defenderse de todo aquello que pueda destruirlo. ()
2. La vida de cada individuo pertenece de alguna manera al patrimonio comn
Apoderarse de este bien, que no nos pertenece, es realizar, por tanto, un robo a
la sociedad.
3. La vida se considera como un regalo de Dios, el nico que tiene poder sobre la
existencia humana. Si l es el dueo y creador, la vida es una realidad de la que
no podemos disponer, pues somos simples administradores que slo debemos de
actuar en conformidad con la voluntad del Seor. () Disponer de este regalo a
nuestro gusto sera erigirnos en propietarios de algo sobre lo que no tenemos
ningn dominio.
49


3. Inicio del proceso de generacin: criterios y dilemas
Hemos iniciado nuestra presentacin refirindonos al carcter de la vida humana y los grandes
interrogantes que el hombre de todos los tiempos se plantea ante la misma, centrndonos en
su fragilidad y en el concepto antropolgico de la persona humana y la necesidad de una
adecuada formacin de la conciencia moral en estas cuestiones. Abordaremos a continuacin
los dilemas ticos que confluyen desde los desafos cientficos y jurdicos respecto al inicio

47
Cf. BOCHATEY Alberto, Vida humana y sexualidad. San Agustn y la persona, en Vida y tica, Buenos Aires, UCA, Instituto
de Biotica, Ao 2, N. 2, Diciembre 2001. Pg. 20.
48
MIFSUD Tony, op.cit., pp. 26-27
49
LPEZ AZPITARTE Eduardo, tica y Vida. Desafos actuales, San Pablo, Madrid, 1990. Pg. 12
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
30
del proceso generativo y al inicio del peculiar derecho a la vida, apuntando a la promocin y
preservacin de la vida desde su estado inicial.
Sobre la base de los derechos y los deberes de la persona humana, la moral tiene la misin de
iluminar las conciencias de manera que la sociedad sea capaz de promover y preservar los
derechos fundamentales del hombre, y entre ellos, en primer lugar, el derecho a la vida como
condicin para todos los dems (DA n. 11). El planteo consiste en cundo podemos decir
que comienza el derecho a la vida.
El respeto a la vida humana se impone desde que comienza el proceso de generacin
(Declaracin sobre el aborto, n. 12 en adelante: DA). Ahora bien, cundo se inicia este
proceso de generacin? Esta pregunta es clave, porque de la respuesta a este interrogante
deriva, por lgica consecuencia, la respuesta a cundo comienza el derecho a la vida. Y es
ante esta pregunta donde las opiniones se dividen. El siguiente cuadro
50
nos ayuda a obtener
una sntesis de las principales opiniones:

Comienzo del derecho
a la vida
Fase
embrionaria
Da
o mes
Inicio del Derecho a la vida


FECUNDACIN


Zigoto


Primer da
Constitucin de la realidad biolgica del
cigoto: fusin del vulo y el
espermatozoide. No se trata de un
instante preciso, sino que la singamia o
unin del complemento cromosmico de
las clulas germinales masculina y
femenina dura hasta unas 24 horas
51
. Se
trata de un salto cualitativo, equiparable
al del recin nacido, por cuatro razones:
la informacin gentica en la clula
huevo es humana y solamente humana
(realidad biolgica humana),
se prefigura desde all el individuo
humano, se trata de una realidad
biolgica diversa a la del organismo
materno,
y desde entonces se instaura el
proceso de continuidad del desarrollo
embrionario.
Segn el Magisterio, aqu inicia el
comienzo del derecho a la vida





ANIDACIN





Blastocisto





14 das
El derecho a la vida se dara recin a
partir de esta etapa: desde que acontece la
fecundacin en el tercio superior de las
trompas (proceso que dura de tres a
cuatro das aproximadamente) hasta
penetrar en el tero en cuyo lumen
quedar libre (tres o cuatro das ms) y,
finalmente, inicie la anidacin o
implantacin en el endometrio donde
continuar su desarrollo posterior.
Refieren a tres razones:
recin all se dara la posibilidad de
divisin del nuevo ser,
al elevado nmero de abortos
espontneos (alrededor del 70%) que
se dan antes de finalizar la anidacin,
a que el primer esbozo del sistema

50
Cf. GAFO J., op.cit., p. 50 ss.
51
GAFO J., op.cit., p. 50
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
31
nervioso o sea la constitucin de la
lnea primitiva o cresta neural se
dara alrededor de los 14 das.
En esta posicin se ubican algunos
moralistas catlicos.






FIN DE LA
ORGANOGNESIS







Feto







Dos meses
Al concluir el proceso de constitucin de
los rganos humanos, precisamente all
donde la medicina deja de hablar de
embrin para comenzar a llamar feto al
nuevo ser. En esta etapa tambin se da
inicio a la actividad elctrica del cerebro.
En el primer mes se van construyendo los
cimientos del futuro nio (forma
alargada, apndice ceflico, ojos,
corazn, hgado, columna vertebral); en
el segundo mes, el aspecto externo es ya
claramente humano.
El valor antropolgico que subsiste a esta
postura se impone por la fuerza de la
sensibilidad ante un ser cuya apariencia
ya es indiscutiblemente humana.

VIABILIDAD

Nio
prematuro

21 semanas
Cuando el nuevo ser tiene la capacidad de
poder vivir fuera del tero materno, an
cuando requiera apoyatura mdica
externa.

NACIMIENTO

R
e
c
i

n

n
a
c
i
d
o

9 meses
Es la postura del Derecho Romano. No se
diferencia radicalmente de la anterior a
excepcin de la asistencia brindada al
prematuro.





CRITERIOS
RELACIONALES





?





?
No se puede delimitar la realidad humana
a los aportes de la biologa (fecundacin,
anidacin, EEG, etc.) Se es humano, ms
all de las estructuras biolgicas, en la
medida en que se de la posibilidad de
relaciones interhumanas sin las cuales no
puede existir proceso de personalizacin.
De acuerdo a esta mentalidad, no se le
reconoce el derecho a la vida a quien no
ha sido deseado o no ha sido procreado
intencionalmente (con el mismo criterio
podramos aceptar que el minusvlido, el
anciano o el enfermo terminal es un ser
que ha de ser eliminado si no es aceptado
por la sociedad).
Prrafo aparte merece la teora escolstica de la animacin que mencionramos en la primera
parte de esta unidad. Nos remitimos a expresiones de E. Lpez Azpitarte:
De acuerdo con la teora hilemrfica, el alma racional no estara presente en
los primeros estadios de la gestacin hasta que la materia con la que debe
unirse para formar el compuesto humano, no tuviese la preparacin suficiente
y adecuada. La teora de la animacin retardada fue defendida por muchos
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
32
telogos, que no concedan su infusin de inmediato, sino que otorgaban un
plazo de cuarenta das, si se trataba de un embrin masculino, o de ochenta
para el caso de que fuese mujer.
52

Pese a la diversidad de opiniones encontradas entre los telogos, an en este caso, la Iglesia
siempre conden el aborto de fetos inanimados.
Ante tan diversas posturas, amparados incluso por el beneficio de la duda, reafirmamos el
derecho a la vida desde el momento de la fecundacin. Si esa realidad embriolgica es
humana es siempre digna de un absoluto respeto e inviolabilidad ya desde el primer instante
de su existencia fsica. Se trata no tanto de una respuesta simplemente biolgica, sino
metafsica: la vida humana debe ser respetada y protegida de manera absoluta desde el
momento de la concepcin (Catecismo de la Iglesia Catlica n. 2270). Al respecto, la
Declaracin sobre el aborto, que retomar Juan Pablo II en su encclica Evangelium Vitae,
expresa:
Desde el momento de la fecundacin del vulo, queda inaugurada una vida
que no es ni la del padre ni la de la madre, sino la de un nuevo ser humano
que se desarrolla por s mismo. No llegar a ser nunca humano si no lo es ya
entonces. (DA n. 12; cf. EV n. 60)

4. El recin concebido a la luz de la gentica y la biologa humana
4.1. Un nuevo proyecto-programa individualizado.
Es indiscutible ya, desde la gentica, que el momento de la fertilizacin, es decir, desde la
penetracin del espermatozoide en el vulo, se conforma una nueva entidad biolgica
mediante los dos gametos de los padres. A esta nueva entidad se la denomina cigoto, y ste ya
lleva en s mismo, desde ese momento, un nuevo proyecto-programa individualizado.
Estamos ante una nueva entidad individual.
53

Las dos respectivas clulas gamticas tienen en s un patrimonio bien
definido, el programa gentico, recogido en torno a los 23 pares de
cromosomas: cada una de las clulas gamticas tiene una mitad del
patrimonio gentico respecto de las clulas somticas del organismo de los
padres, y con una informacin gentica que es cualitativamente diversa
respecto de las clulas somticas del organismo paterno y materno. Una vez
unidos estos dos gametos diversos entre s y diversos tambin de las
clulas somticas de los padres, pero mutuamente complementarios, activan
un nuevo proyecto-programa que determina e individualiza al recin
concebido.
54

Es de notar que se trata de un nuevo proyecto que se construye a s mismo; l es el actor
principal. Desde el inicio rige, tambin, el principio de autonoma, pues no se trata de un
programa inerte ni ejecutado por el organismo materno, sino que, si bien necesita de dicho
organismo, el mismo cigoto lleva en s todo el proyecto-programa que caracterizar su propia
individualidad humana y que potencialmente podr seguir, si no se le impide, su propio
proceso de desarrollo.
Siguiendo el esquema del documento del Centro de Biotica de la Universidad Catlica
italiana, podemos afirmar que este proceso de desarrollo cuenta con tres propiedades
biolgicas particulares; ellas son la coordinacin, la continuidad y la gradualidad. As lo
expresa cientficamente el mencionado documento:

52
LPEZ AZPITARTE E., Op.cit., p. 130
53
Un anlisis ms exhaustivo, desde el punto de vista de la ciencia embriolgica y biomolecular, lo podemos encontrar en
FRANCA TARRAG Omar y Colaboradores, tica al inicio de la vida, en Anales de Ginecologa y Obstetricia, 38 (1),
Montevideo, 2000, Pg. 5-13.
54
SGRECCIA E., op.cit., p. 338
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
33
Coordinacin. En todo el proceso, desde la formacin del cigoto en adelante,
se da una sucesin de actividades moleculares y celulares guiadas por la
informacin contenida en el genoma y bajo el control de seales originadas
por interacciones que se multiplican incesantemente a todos los niveles,
dentro del embrin mismo y entre ste y su ambiente. Precisamente de esta
gua y de este control deriva la expresin coordinada de miles de genes
estructurales que implica y confiere una estrecha unidad al organismo que se
desarrolla en el espacio y en el tiempo.
Continuidad. El nuevo ciclo vital que se inicia en la fertilizacin procede si se
satisfacen las condiciones requeridas ininterrumpidamente. Cada uno de los
eventos, por ejemplo la replicacin celular, la determinacin celular, la
diferenciacin de los tejidos y la formacin de los rganos, aparecen
obviamente como pasos sucesivos. Pero el proceso en s mismo de la
formacin del organismo es continuo. Es siempre el mismo individuo el que va
adquiriendo su forma definitiva. Si este proceso se interrumpiera, en cualquier
momento, se tendra la muerte del individuo.
Gradualidad. Es ley intrnseca del proceso de formacin de un organismo
pluricelular que ste adquiera su forma final mediante el paso de formas ms
simples a formas cada vez ms complejas. Esta ley de la gradualidad de la
adquisicin de la forma definitiva implica que el embrin, desde el estado de
clula en adelante, mantenga permanentemente su propia identidad e
individualidad a travs de todo el proceso.
55

El proceso se ha iniciado, pues, en aquel momento en que se unieron las gametas y a partir del
cual se desencaden un desarrollo continuo y ordenado. All se inici la nueva vida que tendr
la herencia gentica y citoplasmtica de la gameta materna, el ovocito, y de la gameta paterna,
el espermatozoide. Estos aportes materno-paterno forman el patrimonio biogentico del nuevo
ser, el cual tambin participa durante todo el proceso de su desarrollo.

4.2. El principio de autonoma y la extrnseca dependencia uterina.
En base al principio de autonoma, que lleva intrnsecamente grabado en s mismo en forma
cuidadosamente rtmica y ordenada, el nuevo ser va autoconstruyndose, se impone su propia
direccin, se va diferenciando en su estructura molecular y va realizando su propia calidad de
crecimiento, siempre de acuerdo a la caracterologa del genoma que ha quedado inscrito desde
la fertilizacin. De esta manera se va realizando el proceso de histognesis, regionalizacin y
morfognesis.
Nos referimos a una autonoma que no es absoluta; nunca lo ser. Incluso, cuando estemos ya
frente al ser humano fsica, psicolgica y espiritualmente desarrollado y maduro, jams
podremos hablar de una autonoma absoluta, pues todo hombre es un ser-en-relacin-con. En
el caso del cigoto o del embrin, de hecho, su autonoma quedar trunca si al llegar la blstula
al tero se encuentra con que ste no est lo suficientemente preparado por los estrgenos
para aceptar la anidacin. Pero an as, esta dependencia materno-uterina ser igualmente
extrnseca. As como el adulto depende del ambiente, el embrin necesitar que el propio
ambiente materno le proporcione nutricin y oxigenacin y al mismo tiempo aleje todo
aquello que pueda resultarle nocivo en su desarrollo. Pero queda claro que la composicin
autogentica del propio embrin es la que dar calidad, impulso y direccin de desarrollo; ello
no depende de la directividad de los rganos maternos.
Por lo tanto, he aqu uno de los primeros argumentos cientficos a favor de la vida
intrauterina: el embrin no es una parte del organismo materno de cuyo crecimiento y
desarrollo la madre pueda disponer como de s misma y a su propio arbitrio. Incluso las

55
CENTRO DI BIOETICA, UNIVERSITA CATTOLICA DEL S. CUORE, Identidad y estatuto del embrin humano, 22.6.1989,
Medicina y tica, 1990, 1, 1, p. 123. Cit. por E. Sgreccia, op.cit. p. 340-341.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
34
mismas pruebas biolgicas, como las que se dan, por ejemplo, en el modo de fertilizacin in
vitro aunque no entraremos aqu en su valoracin tica, nos dan la certeza que la
dependencia del embrin respecto al tero materno es siempre extrnseca a s mismo.

5. El embrin: cmulo de clulas o individuo humano?
5.1. Unidad de naturaleza entre corporalidad y humanidad.
En lo dicho ya hemos podido observar que, desde el primer instante, no estamos ante una
masa de clulas sin unidad ni determinacin. Muy por el contrario.
(El embrin) es un organismo en rpido y ordenado desarrollo,
organizado en una sola unidad morfolgica y funcional. Tanto en la
forma como en la posicin de las clulas que se generan, desde el
cigoto, se observa un orden que se repite. Existen uniones
citoplasmticas e intercambio de seales bioqumicas que marcan el
destino de cada clula.
56

Aqu surge una nueva pregunta: los estadios o aspectos biolgicos primigenios del nuevo ser,
son ya de naturaleza humana en s mismos? El aporte de la biologa afirma que la realidad
biolgica del nuevo ser es siempre la misma que se desarrolla y se transforma. Por otra parte,
el fruto de la concepcin no puede ser separado de lo que es humano. La antropologa
filosfica contempornea afirma tambin que lo que es humano en el hombre es inseparable
de su corporeidad.
Teniendo en cuenta estos presupuestos, los principios biolgicos nos muestran que desde la
concepcin, la especie humana evoluciona por medio de un principio intrnseco, unitario y de
actualizacin de sus propias capacidades, de acuerdo a las caractersticas del desarrollo del
recin concebido que ya hemos mencionado: coordinacin, continuidad y gradualidad.
Si nos referimos a la naturaleza humana del embrin, es necesario tambin aclarar el sentido
del trmino naturaleza al que hacemos referencia. La traduccin latina del trmino natura
deriva de los trminos griegos physis, es decir, el mundo fsico, material, lo complejo de la
naturaleza general, y phisis, lo que refiere a la esencia de algo. Cada ser tiene una naturaleza
(phisis) que determina su lugar entre los seres y su forma especfica y propia de actuar. En
este sentido, el hombre no es algo ya hecho, sino que es aquello que se est haciendo, es decir,
una estructura abierta, dinmica, transformante.
Podemos concluir, entonces, que el hombre es hombre porque tiene precisamente naturaleza
humana. El hombre es porque efectivamente posee el acto de ser por medio del cual su
naturaleza humana subsiste, siendo sujeto de sus propios actos, lo que significa que es una
persona, ser humano individual. La definicin de Boecio, sustancia individual de naturaleza
racional, es importante en este aspecto, ya que nos hace ver por qu en la filosofa judeo-
cristiana el hombre es persona.

5.2. El hombre: totalidad unificada en el proyecto creacional de Dios.
Desde el punto de vista teolgico, sin desconocer el aporte cierto de la bioqumica y la
biologa, y en dilogo con la filosofa, es importante el concepto de hombre como ser pro-
creado en su unidad y trascendencia. En esta lnea de pensamiento subyacen los principios
antropolgicos que fundamentan el juicio moral; entre ellos, el principio fundamental de la
distincin entre alma y cuerpo, pero ambos constituyendo una totalidad unificada; por lo
tanto, el cuerpo no es un simple conjunto de tejidos, sino componente esencial del mismo

56
El rostro humano del embrin, exposicin presentada por el Instituto de Biotica, Facultad de Postgrado en Ciencias de la
Salud, de la Pontificia Universidad Catlica Argentina; manual explicativo, Buenos Aires, noviembre 2001, p. 11.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
35
hombre. As mismo, la originalidad en la transmisin de la vida humana deriva de la misma
condicin del ser racional; un ser humano nunca es producto de la tcnica o la casualidad,
sino de la donacin en el amor entre el hombre y la mujer.
El concepto antropolgico de hombre como ser pro-creado lo encontramos plasmado en la
Sagrada Escritura al afirmarse que la persona se configura mediante una ntima relacin entre
la criatura humana y su Creador: en su mano est el respiro de los vivientes y el aliento de la
carne de cada uno (Jb 12,10). Es la misma mano del Creador que plasma al hombre, varn-
mujer, a su imagen y semejanza, otorgndole el poder de colaborar con l en la procreacin
mediante la generacin de la vida humana (Gn 1,26). Desde la gestacin en el seno materno el
hombre es llamado por Dios a ser persona que, libre y responsablemente, colabore con l en
el proyecto redentor y salvador de la misma humanidad (cf. Sal 22,11).
5.3. El estatuto del embrin
La reflexin nos abre ahora el camino a una nueva pregunta: cul es el estatuto que debemos
reconocer en el embrin humano?
El planteo es reiterativo si lo encaramos ticamente ante los desafos que plantea hoy la
ciencia gentica, planteos que nos ubican ante fenmenos como el aborto, la reproduccin
asistida, la clonacin o la experimentacin con embriones.
Existen diversos niveles o perspectivas para analizar la vida de un individuo de la especie
humana. Por un lado, el nivel biolgico, con los aportes brindados desde la ciencia
embriolgica y molecular; a ella corresponde describir la realidad de los hechos biolgicos en
cuanto tal. Por otra parte, el aspecto jurdico, al que corresponde ver hasta qu punto y en qu
medida le corresponde a la ley proteger al no nacido, y el aspecto ontolgico-tico que
analizar cul es el deber moral frente a la realidad del an no nacido.
Vale aclarar que al hablar de embrin nos estamos refiriendo directamente a un nuevo
individuo humano que desde su concepcin contina su propio camino vital. Su proceso
biolgico de desarrollo es ininterrumpido, no acta en l ninguna mutacin cualitativa
intrnseca, ni tampoco se requiere de ninguna intervencin posterior que lo origine. Esta
nueva entidad individual, efecta su autognesis de manera tan admirable que ninguna fase
posterior puede eliminar la anterior; por el contrario, toda fase en el proceso de su desarrollo
es absorbida y desarrollada segn una ley biolgica individualizada y activamente controlada.
La figura humana an no es reconocible en el embrin. Como bien afirma E. Sgreccia: son
cientos de miles de clulas musculares las que hacen ya latir un corazn primitivo; decenas de
millones de clulas nerviosas, las que se ensamblan en circuitos y se disponen a formar el
sistema nervioso de una persona determinada
57
. No vale, pues, hablar de una lnea divisoria
cualitativa que marque una distincin entre ser humano y ser humanizado, como tampoco
distinguir entre ontognesis y filognesis.
No se trata de una opinin ms, sino de un dato cientfico innegable. Este argumento nos
permite afirmar que toda opinin que se niegue a aceptar el propio estatuto individual del
embrin, considerndolo como una simple parte del organismo de la madre y, por ende, sujeto
a ser abortado, no es slo una ofensa a la moral sino una ofensa a la misma seriedad cientfica.
En fin, el embrin humano debe ser tratado con el mximo y absoluto respeto.
Sobre la base de los principios expuestos, nos detendremos en la prxima unidad a presentar
nuestra reflexin tica sobre los dilemas en torno a la tica del nacer que se plantean en la
actualidad y en nuestro contexto socio-cultural.
*********************************

57
SGRECCIA E., op.cit., p. 342
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
36
U UN NI ID DA AD D 4 4
ABORTO Y DIAGNSTICO PRENATAL
58



1. El aborto desde el punto de vista clnico
Entendemos por aborto la interrupcin del embarazo en el seno materno cuando el feto
todava no es viable. Tradicionalmente se admite que el feto es viable, aproximadamente, a
partir de las las 21 semanas sucedida la concepcin. Tanto a nivel terico como prctico, el
aborto es un interrogante planteado a la conciencia humana de todas las pocas y sociedades.
En los tiempos actuales el problema adquiere cada vez mayor amplitud y gran profundidad de
planteamientos; la abundancia bibliogrfica al respecto demuestra la importancia actual del
problema que atrae tanta atencin.
Es imposible ignorar la existencia del hecho del aborto cuyo nmero e importancia tienden a
aumentar. En pro de su difusin se invierten impresionantes sumas de dinero destinadas, por
ejemplo, a la obtencin de productos farmacuticos que posibilitan la muerte del feto en el
seno materno sin necesidad de recurrir a la ayuda del mdico. Se puede afirmar, incluso, que
dara la impresin que a veces, la misma investigacin cientfica, pareciera estar an ms
preocupada en la obtencin de productos cada vez ms simples y eficaces contra la vida,
evadiendo toda forma de control y responsabilidad social (cf. EV n. 13).

1.1. Tipos de aborto.
Mdicamente se distinguen dos clases de aborto:
El aborto espontneo: aquel que se produce por causas naturales sin intervencin
especial humana
y el aborto provocado: llevado a cabo por explcita intervencin del hombre
59
.
Por su complejidad moral y legal que acarrea numerosos interrogantes, nos referiremos al
segundo tipo: el aborto provocado.
Desde el punto de vista jurdico puede ser:
legal: si est tolerado por la ley,
o criminal: si no est permitido por la ley.
Desde el punto de vista moral, es considerado desde la perspectiva de la responsabilidad y del
valor objetivo; la moral catlica clasifica al aborto provocado como:
directo: cuando es directa y explcitamente querido,
o indirecto: cuando se permite buscando directamente una finalidad buena.
Tanto desde el punto de vista moral como legal, suelen distinguirse cuatro tipos de aborto:
teraputico, tico o humanitario, psicosocial y eugnico. Tambin existen formas
encubiertas de aborto.
a) Aborto teraputico: aquel que se realiza con el fin de salvaguardar la vida o la salud de la
madre. El aborto teraputico prcticamente ya ha sido superado por el progreso de la
medicina, aunque quedan algunas situaciones excepcionales que incluyen tambin la

58
Gran parte de lo expuesto en esta Unidad 4, ha sido extractado de mi tesis de licenciatura: La vida humana y el dilema tico
del aborto, Facultad de Teologa, Universidad del Salvador, Buenos Aires, 2002, inscripta bajo el expediente 249513 de la
Direccin Nacional del Derecho de Autor el 29/04/03
59
Cf. GAFO Javier, Aborto, en GAFO J., 10 palabras claves en biotica, Ed. Verbo Divino, Navarra, 1998, pp. 44-46.
SGRECCIA Elio, Manual de Biotica, Ed. Diana, Mxico, 1999, pp. 364-373
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
37
inviabilidad del feto; tal es el caso del embarazo ectpico (cuando el embarazo se da fuera
del tero, por ejemplo, en las trompas).
b) Aborto tico o humanitario: tambin llamado criminolgico, es aquella intervencin que
se realiza para interrumpir el embarazo cuando ste es fruto de una accin delictiva (por
ejemplo, producto de una violacin o de relaciones de incesto).
c) Aborto psicosocial: aquel que se practica por razones de ndole personal, familiar,
econmica o social de la mujer. Es el caso del aborto como control de la natalidad, cuando
se interrumpe el embarazo para no aceptar la carga social o econmica que comporta, o el
aborto falsamente tico, es decir, cuando con la interrupcin del embarazo se pretende
paliar un fallo moral o eliminar una deshonra social.
d) Aborto eugnico: tambin denominado de indicacin fetal, es el que se practica cuando
corren serios riesgos de afeccin por anomalas o malformaciones congnitas. Es el caso,
por ejemplo, del aborto que muchas veces se indica ante un diagnstico de anencefalia,
situacin que analizaremos ms adelante.
e) Formas encubiertas de aborto: conviene indicar tambin que, tanto en el plano cientfico
como en el social, existe una clara tendencia a enmascarar el trmino de aborto con otros
nombres, menos alarmantes, en forma confusa y engaosa. Mediante el uso de frmacos,
por ejemplo, se difunde actualmente una conciencia antigestativa o abortiva encubierta:
Los antigestativos o abortivos ms difundidos en la actualidad son: la pldora
de bajo contenido en progesterona (la llamada minipldora); las inyecciones
trimestrales y las inoculaciones subcutneas de progestgenos o estro-
progestgenos; el dispositivo intrauterino, o espiral; la vacuna anti-hCG; la
llamada pldora del da antes; las prostaglandinas y los frmacos luteolticos
(entre ellos el RU486). El uso de estos mtodos no requiere, en la mayora de
los casos, la hospitalizacin de la mujer.
60


1.2. Valoracin tica del diagnstico prenatal.
El avance tecnolgico y cientfico en la gentica permite que hoy da podamos tener una
aproximacin ms o menos exacta al conocimiento del no-nacido. A esta aproximacin de
conocimiento se llega mediante las denominadas tcnicas de diagnstico prenatal. Si bien la
valoracin tica de las mismas, como veremos ms adelante, no las considera de por s
abortivas y, en adecuadas condiciones, son absolutamente aceptables, nos detenemos en este
aspecto por su importancia en cuanto a diagnstico, pronstico y consecuencias tiene en
relacin a la vida del ser en gestacin.
1.2.1. Tipos de tcnicas ms utilizadas.
Entre estas tcnicas podemos citar la ecografa, el estudio del lquido amnitico o de alfa-
protena materna, el anlisis citogentico de las clulas cultivadas procedentes del lquido
amnitico, la biopsia de las vellosidades coriales, el estudio de sangra fetal, el anlisis
gentico y bioqumico de material cromosmico de las clulas del lquido amnitico, el
estudio directo de clulas aisladas tomadas del blastocisto o mrula de embriones in vitro con
posibilidad futura de terapia gentica.
61
Veamos el comportamiento de algunas de estas
tcnicas ms utilizadas.
a) La amniocentesis: consiste en extraer una pequea cantidad del lquido amnitico para su
posterior cultivo y estudio de clulas fetales. Se realiza en torno a las 20 semanas. El riesgo
de prdidas embrionarias es del 0,25 al 0,50%, contra el 1 al 1,5% de riesgo en el estudio

60
SGRECCIA Elio, Manual de Biotica, Diana, Mxico, 1999, p. 382-383.
61
Cf. GAFO J., op.cit., pp. 46-50
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
38
de sangre fetal. Mediante esta tcnica se puede diagnosticar cualquier anomala
cromosmica del feto como, por ejemplo, el sndrome de Down o las anomalas de
cromosomas sexuales. Mediante el anlisis de los niveles de la alfa-fetroprotena, esta
tcnica permite el diagnstico de un relevante riesgo de anencefalia o de falta de cierre del
tubo neutral que originar un nio nacido con espina bfida
62
; tambin se puede realizar el
diagnstico de probabilidad de enfermedades metablicas que va a padecer el nio. Junto
al estudio de sangre fetal se complementan por el estudio del ADN de clulas fetales, lo
que sirve para diagnosticar algunas enfermedades hereditarias, como son, entre otras, el
Tay-Schs, la fenilcetonuria, la hemofilia, la distrofia muscular, la fibrosis cstica y las
hemoglobinopatas comunes.
b) La biopsia de vellosidades coriales: consiste en un raspado sencillo del corion (estructura
externa del huevo compuesta por clulas fetales). Se realiza en torno a las 12 semanas de
gestacin. El riesgo de prdidas embrionarias va hasta el 1,5%. Esta tcnica, de manera
similar a la amniocentesis, permite la deteccin de anomalas cromosmicas.
c) La ecografa: se realiza mediante ondas sonoras y permite conseguir imgenes del feto.
Posee un amplio campo de posibilidades diagnsticas, sin conformar ningn riesgo ni para
el feto ni para la madre. Entre los diversos diagnsticos, puede mostrar la existencia de
defectos funcionales y estructurales y permite seguir el curso de enfermedades del feto
como, por ejemplo, de la hidrocefalia, como as mismo diagnosticar anomalas cardacas.
Es una tcnica de diagnstico de gran seguridad en el caso de anencefalia.
d) La fetoscopa: consiste en la introduccin de un aparato ptico en el interior de la bolsa
amnitica que permite visualizar el feto.
e) El proyecto genoma: hoy la ciencia gentica ya ha concluido (ha concluido?) su
investigacin respecto al proyecto genoma y hasta se comienza a hablar del proyecto
pre-genoma. Mediante sondas genticas, por ejemplo, se puede tomar un embrin de
pocas clulas y extirpar una, congelando el resto. Se puede, as mismo, determinar el sexo
del embrin, evitar el desarrollo de embriones del sexo masculino afectados por hemofilia
o distrofia muscular de Duhcenne, determinar si es portador del gen causante de la
enfermedad de Tay-Sachs o de la anemia falciforme. Tambin se puede analizar toda una
gama de agentes teratognicos que puedan afectar a la mujer embarazada o a una probable
malformacin del nio, determinar y prevenir enfermedades como la rubeola, la
toxoplasmosis, la sfilis y el SIDA. En el caso del SIDA, cabe aclarar que la madre
portadora de HIV corre un riesgo del 25 al 30% de dar a luz un nio portador de HIV.
ltimamente ese riesgo desciende hasta el 8 al 10% si se recurre al tratamiento triple de la
mujer durante el embarazo.
63


1.2.2. Valoracin del diagnstico prenatal
Las tcnicas de diagnstico prenatal, en caso de ser positivas, no siempre concluyen en
aborto; generalmente salvan ms vidas que las que acaban en el aborto y pueden servir para
que los padres se preparen al nacimiento del nio o a la atencin inmediata del recin nacido
en un centro perinatolgico. En casos muy excepcionales estas tcnicas diagnsticas
permitirn la ulterior posibilidad de tratamiento in utero.

62
Para entender el diagnstico de Espina Bfida, ver Anexo 9.
63
El reciente Premio Nobel de Fisiologa o Medicina para Fire y Mello (Estocolmo, Octubre 2006) por haber hallado cmo
silenciar los genes en vistas a grandes posibilidades teraputicas, nos introducira ahora en altas posibilidades de trabajo
respecto a prevencin pre-gestatoria. Como la noticia apenas tiene unos das, remito al artculo publicado en La Nacin,
Buenos Aires, martes 3 de octubre de 2006.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
39
Es ms, puesto que la vida humana debe ser respetada y protegida de manera absoluta
desde el momento de la concepcin (CCC n. 2274) y que el embrin ha de ser defendido en
su integridad, cuidado y atendido mdicamente en la medida de lo posible, como todo otro
ser humano (CCC n. 2274), podemos afirmar que estas tcnicas son no slo moralmente
lcitas sino hasta recomendables y necesarias siempre que se guarden y prevengan los
parmetros de la integridad de la vida del embrin y del feto humano y se orienten hacia su
proteccin o hacia su curacin.
En conclusin, el diagnstico prenatal est permitido moralmente siempre que se respete la
vida y la inviolabilidad del embrin y del feto humano y se efecte con vistas a la proteccin
y el cuidado del embrin individual
64
. Al respecto, expresa Juan Pablo II:
Son moralmente lcitas cuando estn exentas de riesgos desproporcionados
para el nio o la madre, y estn orientadas a posibilitar una terapia precoz o
tambin a favorecer una serena y consciente aceptacin del nio por nacer.
(EV n. 63)
Sin embargo, existen situaciones en las cuales el diagnstico prenatal y las tcnicas utilizadas
son ilcitas y condenables. Es el caso de cualquier accin favorable a una conexin entre el
diagnstico prenatal y el aborto en donde se recurra, por ejemplo, a la insistencia de
sometimiento a un diagnstico prenatal con el objeto de eliminar fetos con malformaciones o
enfermedades hereditarias, favoreciendo as el surgir de una mentalidad eugensica que
acepta el aborto selectivo para impedir el nacimiento de nios afectados por varios tipos de
anomalas (cf. CCC n. 2274; DV, I, 2). En consecuencia, el diagnstico prenatal est en
oposicin con la ley moral cuando contempla la eventualidad, dependiendo de los resultados,
de provocar un aborto. En esta misma lnea de calificacin moral ingresan aquellos programas
civiles, sanitarios o de organizaciones cientficas que interpreten dichas tcnicas como camino
probable hacia una mentalidad abortista
65
.

1.3. Situaciones morales especialmente complejas.
La medicina y la gentica han logrado avances tales que, situaciones que antiguamente
llevaban consigo la dramtica alternativa de tener que elegir entre la vida de la madre y la del
feto, hoy hayan quedado prcticamente superadas hasta brindar la posibilidad de salvar ambas
vidas. Es cierto que existen embarazos de riesgo; sin embargo, se ha llegado a lograr que tales
situaciones, en su inmensa mayora, no lleven al extremo de semejante conflicto. Pero hemos
de reconocer que igualmente quedan an algunos pocos casos en que se da tal conflicto, en los
cuales mayormente se da tambin la condicin de inviabilidad fetal.
Dos ejemplos de esta ltima situacin son, entre otros, el caso del embarazo ectpico
(implantacin del embrin fuera del tero, especialmente en las trompas), y el del desarrollo
de un proceso tumoral (por ejemplo, en los ovarios, con afeccin o no del tero materno, que
pueda derivar en la urgente extirpacin del tumor y, como consecuencia, la interrupcin del
embarazo). Se trata de situaciones que entran en la categora de aborto teraputico.
1.3.1. La indicacin teraputica y el conflicto de valores
El aborto de indicacin teraputica es el que se realiza con el fin de salvaguardar la vida o la
salud de la madre. En este caso se aplica el denominado principio del doble efecto, al admitir
que intervenga directamente una terapia para curar a la mujer, aunque la consecuencia
indirecta, no querida pero prevista, sea interrumpir el embarazo. Se trata de un aborto

64
Cf. PONTIFICIO CONSEJO PARA LA PASTORAL DE LOS AGENTES DE SALUD, Carta de los agentes de salud, Buenos
Aires, Paulinas, 1998
2
. En adelante: Carta de los Agentes de Salud
65
Cf. Carta de los agentes de salud, n. 61
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
40
indirecto, es decir, siendo curativa la accin mdica, deriva indirectamente en el efecto
occisivo del feto. Es el caso mencionado de un proceso tumoral uterino.
Similar conflicto lo plantea el caso del embarazo ectpico, cuando la implantacin del
embrin se da fuera del tero materno, especialmente en las trompas. Ante esta situacin se ha
llegado a afirmar que era preferible dos muertes a un asesinato. Posteriormente, teniendo en
cuenta el principio del doble efecto, se lleg a calificar el efecto occisivo del feto como aborto
indirecto, entablndose, as, una discusin sobre el carcter directo o indirecto del aborto, lo
cual representa los lmites del principio mencionado.
La respuesta de la teologa moral catlica a los lmites del principio del doble efecto consiste
en la sustitucin del mismo por la figura del conflicto de valores. Se critica desde esta
concepcin el principio del doble efecto, dado su extrincesismo a la hora de calificar el
carcter bueno (curativo), malo (occisivo) o indiferente de la accin puesta, su
intencionalidad
66
y su alambicamiento
67
.
68

Atendiendo a esta visin crtica, la postura de la biotica personalista se inclina por afrontar la
situacin especialmente compleja desde el conflicto de valores, reconociendo que existen
acciones humanas que poseen en s mismas un doble significado o sentido y que pueden
realizarse cuando el significado positivo supera o es equiparable al negativo
69
.

1.3.2. Aborto eugnico. El caso de la anencefalia.
a) Valoracin tica del aborto eugnico:
Otra situacin especialmente compleja es el caso del aborto eugnico, o denominado tambin
preventivo o de indicacin fetal. Es la prctica efectuada cuando se corre el riesgo altamente
probable de una grave afeccin del feto que originar un nio con importantes anomalas o
malformaciones. Justamente aqu es donde los grandes avances de la fetologa permiten
diagnsticos prenatales tan detallados que a veces puedan transformarse en dramticas
decisiones contra la vida en gestacin.
Una primera valoracin tica nos lleva a afirmar que, si bien los diagnsticos prenatales
pueden ser tan completos como cuasi perfectos, tambin ha de considerarse que la medicina
se mueve dentro de mrgenes de probabilidades mayores y menores. Desde esta perspectiva
podemos afirmar que provocndose abortos masivos como consecuencia de tales
diagnsticos, se corre el riesgo de suprimir fetos normales. Por otra parte, la gran pregunta es
hasta qu punto se pueden suprimir vidas humanas llamadas a nacer y cuyo derecho no puede
depender de determinadas anomalas. La dignidad humana del naciente no puede depender de
su integridad fsica o de sus condiciones intelectuales, ni aquellos que nos consideramos
normales tenemos derecho alguno para suprimir vidas desde nuestros propios parmetros de
normalidad.
Por ejemplo, si consideramos el caso de fetos portadores del sndrome de Down, nos
encontramos evidentemente ante un futuro nio que no llegar al desarrollo de un
determinado nivel intelectual. Pero, podemos por ello suprimir la vida de nios que tendrn
un importante desarrollo personal y afectivo? Y si el motivo de la decisin abortiva no
radicara en el presente, sino en un futuro probable que conlleve la ausencia de sus padres, no
sera mejor pensar en el desafo social que implica el asumir estas vidas, an cuando falten sus
padres, antes que negarles el derecho a nacer? En el fondo, una mentalidad abortiva en tales

66
Tanto en el aborto directo como en el indirecto, el agente quiere la supresin del embarazo.
67
El mdico se encuentra ante una nica y compleja situacin, en la que es artificial distinguir si la accin mdica es primero
occisiva o curativa, o al revs, en el orden causal.
68
GAFO J., op. cit., p. 78
69
Ibd., p. 78
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
41
casos no es otra cosa que una mentalidad falsamente perfeccionista entre ciudadanos que
intentan crear, consciente o inconscientemente, una sociedad altamente elitista.

b) El especial caso de la anencefalia:
Un ejemplo mucho ms dramtico es el caso de la anencefalia, enfermedad, sta, que consiste
en la mal formacin de la masa enceflica que ser incompatible con la vida. El feto
anenceflico puede vivir en el tero materno, pero, una vez nacido, no podr sobrevivir fuera
del mismo ms all de 24 horas; se calcula aproximadamente un promedio de cinco horas de
vida post parto.
El diagnstico prenatal permite detectar el problema. Generalmente, una vez que los padres
reciben el resultado del diagnstico, suele generarse en ellos dramticas crisis con fuertes
golpes emocionales y afectivos en el grupo familiar.
Desde el punto de vista mdico, la posibilidad, hoy menos probable, de utilizar sus rganos o
tejidos para transplantes, especialmente para receptores bebs, alimenta la ilusin de seguir
adelante con el embarazo en vistas a este fin, pero sin esperar la muerte cardiorespiratoria,
pues se correra el riesgo de perder los rganos; por esta razn, an estando atentos al paro
cardiorespiratorio, algunos admitiran el aborto directo sin esperar al nacimiento del beb.
Por otra parte, desde una base filosfica y antropolgica, la pregunta puede surgir desde la
misma definicin de persona dada por Boecio respecto a la naturaleza racional. Si un nio no
tiene cerebro, no puede razonar; por lo tanto, no sera un ser humano; en consecuencia, qu
es?
Desde nuestra posicin, an ante el drama existencial y psicolgico que cualquiera pueda
experimentar frente a la existencia del feto o beb anenceflico, afirmamos que estamos ante
un ser humano. Diversos son los motivos que nos llevan a esta afirmacin. Ante todo, es un
ser humano porque es el fruto de una relacin humana y tiene forma humana. Ms
filosficamente podemos afirmar que desde el principio, teleolgicamente, cuenta con su
proceso vital propio y, mientras est en el tero, se va desarrollando normalmente; por lo
tanto, ha de respetrselo como persona humana. Por otra parte, la caracterizacin de Boecio
respecto a la racionalidad no hace precisamente referencia tanto al aspecto racional en acto
sino en potencia, pues no es cierto que como seres humanos pensemos en forma permanente.
Vale aqu el argumento de Santo Toms al expresar la naturaleza essendi propia del ser
humano; es decir, ontolgicamente es permanente al hombre su condicin racional como
propio de su naturaleza esencial.
Una postura cientfica mdica, compatible o no con la mencionada ms arriba, afirmara que
mantener con vida un feto anenceflico sera un mtodo desproporcional en virtud de la
madre, la cual no cumplira otra funcin que la de ser un soporte mecnico de un beb que no
va a vivir; entonces, qu sentido tiene seguir adelante con el embarazo?
Ante este ltimo planteo, dos respuestas nos parecen sumamente vlidas. Ante todo, no se
trata de un mtodo mecnico sino natural; el feto vivir nueve meses dentro del seno materno,
lo que no es comparable con ningn tipo de mtodo mecnico. En segundo lugar, no podemos
comparar un embarazo en tales condiciones con un mtodo que podr ser aplicado ms
adelante, pues el tiempo de vida anterior es natural y no artificial.
No dejamos de reconocer que la anencefalia es una situacin lmite; pero esto no nos autoriza
en absoluto ni a crear una categora biolgica o jurdica particular para estas personas, ni a
provocar la interrupcin del embarazo. Estamos, pues, ante dos pacientes: la madre y el beb.
El caso admite diversos conflictos de valores en los cuales no podremos detenernos ahora,
pues no es el objeto de nuestro estudio. Sin embargo, queremos dejar asentado que en el
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
42
fondo se trata de la opcin por la bsqueda de medidas pedaggicas para el bien de la mam y
el bien del beb. Una medida pedaggica podra consistir, por ejemplo, en que mientras se
hace un serio acompaamiento mdico, psicolgico, incluso espiritual, de la madre, se pueda
as mismo concluir en la decisin de adelantar el parto, an sabiendo la incompatibilidad con
la vida del naciente, pero dejando en claro que lo que se busca con la induccin al parto no es
la muerte del beb sino su vida y que viva su escaso tiempo de la mejor manera posible,
evitndole todo tipo de medios desproporcionados como puedan ser, por ejemplo, el hecho de
vacunarlo o de sacarle sangre.

1.3.3. Razones humanitarias
Finalmente, el tipo de aborto que hemos denominado tico, humanitario o criminolgico, es
decir, cuando el embarazo es consecuencia de una accin delictiva, nos presenta un nuevo
caso dramtico puesto que se trata de una consecuencia que no resulta como fruto del amor
sino de un acto que est en sus antpodas.
Como ejemplo podemos citar el caso del Zaire, en la dcada del 60: ante la violacin sufrida
por diversas religiosas, se lleg a la aceptacin generalizada de uso de medidas preventivas
anticonceptivas. Es ms, incluso entre los mismos telogos catlicos hay quienes consideran
que en estos casos puede ser lcita la aplicacin de inmediatas medidas de posible accin
antianidatoria realizables dentro del plazo de las dos primeras semanas.
Estamos nuevamente ante un serio conflicto de valores y un dramtico conflicto de derechos.
Por un lado, el derecho de la mujer a no quedar embarazada violentamente, y, por otra parte,
el derecho a la vida del nuevo ser. Mientras que en el primer caso estamos ante un verdadero
y cierto derecho, en el segundo se dan numerosos interrogantes.
El argumento tico que orienta nuestra oposicin a la ejecucin occisiva del feto parte de la
necesidad de salvaguardar la vida del naciente que se va gestando y que no es culpable ni
responsable de la accin delictiva. El derecho bsico a la vida del ser con destino humano ha
de prevalecer sobre el derecho de la mujer a no quedar embarazada violentamente.

1.3.4. Conclusin tica objetiva ante estas situaciones
Las situaciones morales especialmente complejas que hemos presentado orientan la necesidad
de plantear una conclusin tica objetiva respecto al aborto teraputico, que tambin puede
aplicarse en rigor al aborto eugnico o de razones humanitarias.
Ante todo, es deber del mdico sostener la vida tanto de la madre como la del nio y
proporcionar todos los medios teraputicos para que ambos se salven
70
. La muerte directa,
sea de la madre o del nio, no es ni un acto mdico ni un acto tico aceptable. La vida humana
es potencial de deterioro, pero ello no quiere decir que se la pueda suprimir, incluso bajo la
apariencia de causas razonables, pues no existe razn alguna que est por encima del valor
trascendente de la misma vida.
Puede darse el caso en que se prevea a primera vista que la madre corra serios riesgos de
morir si se contina con el embarazo, incluso con la esperanza de salvar al hijo. An ante esta
dramtica situacin no podemos optar por salvar la vida de la madre actuando directamente
para suprimir la vida del hijo, pues no hay derecho a elegir sobre la vida ajena. E. Sgreccia
propone diversas alternativas al respecto:
Se puede ciertamente intentar practicar una cesrea, que es una intervencin
normal, cuando hay esperanzas de salvar al hijo, en una mujer que est a las

70
SGRECCIA E., op. cit., p. 372
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
43
puertas de la muerte; pero, si es posible esperar hasta el momento de la
muerte clnica con la utilizacin del respirador, se debe esperar a la muerte
natural de la madre.
Es posible incluso que haya necesidad de mantener en vida artificialmente
a una mujer embarazada con muerte cerebral, a fin de hacer que el feto
llegue a una etapa de desarrollo que pueda permitirle una vida autnoma
fuera del tero.
71

Frente al desafo tico que plantea la problemtica del aborto, es necesario buscar respuestas
claras, precisas y objetivas
72
.

2. El dilema tico del aborto instalado en la sociedad actual
2.1. El problema tico y las motivaciones para el aborto
Diversas son las motivaciones a favor del aborto que responden a un intento de evitar
consecuencias negativas y obtener bienes que suelen parecer buenos y deseables. Es all
donde se da un conflicto de valores, pues el problema tico no existe tanto frente a la eleccin
entre algo bueno y algo malo, sino ms bien a la hora de optar entre dos cosas o aspectos
buenos de la realidad.
Entre los conflictos de valores est el que se da ante motivaciones de tipo teraputico,
eugensico o social. El conflicto por indicacin teraputica se plantea frente al interrogante
sobre la licitud del aborto cuando est en juego la proteccin o defensa de la vida de la madre,
aunque de ello se derive la occisin del feto. El conflicto por motivacin eugensica surge
frente a la cuestin sobre si no es mejor evitar una existencia inhumana y desgraciada.
Otra lnea de conflictos se da ante las llamadas motivaciones de tipo social. Estas
motivaciones resaltan lo problemtico que pudiera resultar para la mujer la graves
consecuencias debidas a inconvenientes sociales o familiares o a ciertos condicionamientos
que haran muy difcil y lamentable la vida para el mismo nio. Ante razones de tipo
dramtico, ciertos sectores sostienen que rechazar el aborto puede perjudicar bienes
importantes, como pueden ser, por ejemplo, la vida de la madre o la salud del nio.
Tambin surgen motivaciones derivadas de movimientos en pro de la emancipacin de la
mujer o de la reivindicacin de la libertad sexual. Y finalmente, encontramos el conflicto que
trae aparejado el avance cientfico y biotecnolgico y los derivados de ciertas polticas que
plantean determinadas formas de regulacin de la natalidad en relacin directa con sistemas
de paternidad responsable.

2.2. El conflicto tico desde el pluralismo social
a) Pluralismo social: realidad, desafos y consecuencias.
Uno de los desafos ms grandes que a nuestro juicio se plantea hoy a la tica cristiana,
incluyendo al mbito de la pastoral, es el gigantesco pluralismo que existe en la sociedad y en
la misma Iglesia y que afecta, no slo al pensamiento, sino tambin a la vida misma de las
personas. Este pluralismo provoca dudas, incertidumbre e inseguridades. Asistimos hoy a una
conciencia social de profundos cambios de enfoques sobre determinados temas o situaciones.
El doble aspecto cientfico y tico del problema del aborto nos sita en medio de este
pluralismo de diferencias y enfoques contradictorios; esto hace difcil el dilogo social sobre
aspectos como el del aborto ante puntos de partida tan divergentes
73
.

71
Ibd.
72
Para conocer y confrontar la valoracin y respuesta que presenta el Magisterio de la Iglesia en su Corpus Vitae respecto al
dilema tico que plantea el tema del aborto, remito al anexo 6.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
44

b) Influencia de los Medios de Comunicacin
En relacin con el gigantesco pluralismo social y el dilema tico del aborto, ubicamos la
influencia notable de los Medios de Comunicacin Social (MCS). En efecto, el tema del
aborto muchas veces est favorecido desde los mismos Mass Media. Buscando el liderazgo
del raiting, el acercamiento ideolgico de una u otra lnea poltica, desde la ptica
empresarial, siempre tras un objetivo econmico, aunque ste vaya en desmedro de la misma
sociedad a la que dicen defender, en no pocas oportunidades los MCS se convierten en los
principales promotores de mentalidades hedonistas y polticas antinatalistas y abortistas.
La promocin del placer sexual sin ningn tipo de formacin autntica en la verdadera
sexualidad humana, la mentira oculta tras determinadas formas de propagandas, la mentalidad
hedonista escondida en la promocin de todo tipo de productos, el ocultar deliberadamente los
efectos nocivos o contraindicaciones de determinadas medicaciones contraceptivas o
productos para la relacin ntima, la propaganda de pseudo-clnicas o pseudo-tratamientos
para la genitalidad tanto masculina como femenina, parecieran reinar en muchos MCS y ser el
objeto ms buscado por varones y mujeres de todas las edades, especialmente por
adolescentes y jvenes, y sin proteccin real de la infancia. En todo esto no podemos olvidar,
particularmente hoy, la amplia produccin que se da mediante internet y la violacin al
derecho de privacidad del individuo cuando entran en las casillas personales sin ningn tipo
de aviso ni solicitud de permiso. De all a la promocin del aborto hay solo un paso... o tal vez
ni siquiera uno.
El egosmo tanto del que vende como del que compra es expresin del gran negocio y seala
los signos de una cultura hedonista y de muerte. Es propio de la cultura de la muerte suscitar
miedo, y el miedo es lo que muchas veces reina tras este tipo de campaas. Claro est, nunca
dirn: haz el amor y mata un inocente y siempre estarn escondidos tras pseudo-campaas
de formacin e informacin de la poblacin. Cualquier excusa es buena si sirve para vender el
producto.
Es cierto que no todas las propuestas que nos vienen por los MCS son nocivos; las hay
tambin muy buenas y verdaderas formadoras de conciencia; pero, lamentablemente, no son
las que ms abundan. Tambin ante esto hay una respuesta tica que veremos en el prximo
captulo.

2.3. El problema jurdico y las exigencias morales.
El dilema que se plantea entre lo estrictamente jurdico y lo moral tambin hemos de verlo en
el marco del pluralismo social y el uso e influencia de los MCS que hemos expuesto.
En el caso del aborto, lo que se evala y se discute a la hora de legislar tiene un carcter muy
peculiar, pues lo que est en juego es la interrupcin del embarazo que, para muchas
conciencias, an cuando objetivamente no deja de ser un hecho criminal, ante situaciones
lmites y dramticas, no siempre se evala como algo ilcito que necesariamente deba ser
penalizado. El problema tico en la cuestin poltica, jurdica y social surge a la hora de
plantearse si la despenalizacin del aborto atenta contra la moralidad o constituye siempre un
acto criminal.
2.3.1. Tolerancia civil y exigencias morales.
Ante todo, hemos de ubicar el problema moral que se plantea respecto a la tolerancia civil
desde una perspectiva tica. Es necesario, para una correcta resolucin del conflicto,

73
Cf. LPEZ AZPITARTE E., tica y vida..., p. 141-142
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
45
distinguir bien entre lo tico y lo legal; no todo lo legal es tico. Es el conflicto que muchas
veces se plantea entre la ley humana y la ley natural:
La ley humana es impuesta a una multitud de hombres, de los que la mayor
parte no son perfectos. Por ello, la ley humana no prohibe todos los vicios de
los que se abstienen los hombres, sino slo los ms graves, de los que s
pueden abstenerse la mayor parte, sobre todo si van en perjuicio de los
dems, pues sin la prohibicin de stos la sociedad humana no podra
conservarse... Por tanto, la ley humana no puede prohibir todas las cosas que
prohibe la ley natural.
74

Siguiendo estos argumentos, la tradicin de la Iglesia siempre ha distinguido entre tolerancia
civil y aprobacin moral de un determinado hecho, sabiendo que no siempre aquello que es
lcito legalmente lo sea tambin ticamente. A veces, tolerar una accin o conducta, an
cuando no sea lo adecuadamente tico, puede resultar ms aconsejable que su prohibicin con
el fin de evitar males mayores.
La Iglesia catlica tiene en cuenta estos aspectos, pero, en el caso del aborto, est en juego
el valor social primario de la vida humana, que debe estar siempre protegido, incluso
jurdicamente
75
.
Es aqu donde entra en juego una suerte de inacabable discusin entre quienes se inclinan por
un marco de tolerancia en determinadas situaciones y quienes optan por la penalizacin en
todos los casos.
En el marco de la tolerancia en determinadas situaciones, podemos citar, a modo de ejemplo
histrico, una de las 65 proposiciones condenadas en el decreto del Santo Oficio del 2 de
marzo de 1679 que, desde una moral ms laxa, sealaba la licitud del aborto en defensa del
propio honor: es lcito procurar el aborto antes de la animacin del feto, por temor de que la
muchacha, sorprendida grvida, sea muerta o infamada (DZ 2134, #34)
76
.
En cuanto a los argumentos en torno a la penalizacin, un ejemplo de actualidad lo podemos
encontrar en el llamado a la denuncia de la injusticia legal, presentado como un signo de
fidelidad profesional por la Carta de los Agentes de Salud:
Adems de ser un signo de fidelidad profesional, la objecin de conciencia del
agente de la salud, autnticamente motivada, tiene el gran significado de
denuncia social de una injusticia legal perpetrada contra la vida inocente e
indefensa.
77


2.3.2. Legalizacin y penalizacin.
Aunque parezcan sinnimos, legalizacin y despenalizacin son dos trminos distintos.
Despenalizar el aborto no significa legalizarlo. Santo Toms de Aquino seala esta diferencia
y observa que el legislador ha de mirar el bien comn sin desentenderse de los valores ticos.
Despenalizar determinadas infracciones ticas podra significar una opcin por el mal menor
o el mayor bien posible. Por otra parte, aunque el nivel tico no coincide con el legal, las
opciones legales estn condicionadas por las convicciones ticas.
Hecha esta aclaracin, presentamos algunos argumentos a favor y en contra de la legalizacin
y la despenalizacin del aborto. Para ello, seguimos la exposicin de J. Gafo
78
.

74
SANTO TOMAS, ST, I-II, q. 96, a. 2. Cit. por LPEZ AZPITARTE E. en tica y vida..., p. 142-143.
75
GAFO J., op.cit., p. 83.
76
La faccin de la facultad teolgica de Lovaina que simpatizaba con el Bayanismo haba enviado a Roma algunos delegados,
en el ao 1677, para proponer la condena de diversas proposiciones dogmticas y morales. Con el Papa Inocencio XI, que
se inclinaba al rigorismo, los delegados tuvieron xito en cuanto a las doctrinas morales, pero no en cuanto a las
proposiciones sobre las ayudas de la gracia. Inocencio XI se content con condenar degeneraciones de la doctrina moral.
77
Carta de los agentes de salud... n. 144.
78
Cf. GAFO J., op.cit., p.82-87
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
46

a) Argumentos a favor de la legalizacin / despenalizacin del aborto:
Son particularmente cinco los argumentos ms utilizados a favor.
1. El primer argumento tiene que ver con el pluralismo social al que ya hemos dedicado
parte de nuestra reflexin en este captulo. Es positivo, en principio, contemplar la
diversidad y el pluralismo. El conflicto tico que lleva al debate se plantea frente al
enfrentamiento entre la opcin pro choice derecho de la mujer a regular la natalidad
como superior a la del embrin y la opcin pro life que considera el aborto como
ticamente inaceptable. Atendiendo al pluralismo social, los que estn a favor de la
legalizacin / despenalizacin del aborto, sostienen que la regulacin de la natalidad es
un derecho que le compete a la mujer y que est por encima de los derechos del
embrin.
2. El segundo argumento apunta a la no-discriminacin social. Este argumento tiene que
ver mucho con el aspecto econmico y las diferencias sociales que colocan una brecha
entre mujeres de mayor o de menor poder adquisitivo. Argumentan que legalizar /
despenalizar el aborto, favorecera que quienes no tienen suficiente poder econmico
como para asistir a determinadas prestaciones, puedan hacerlo; de esta forma se
evitaran situaciones que muchas veces concluyen en la esterilizacin o la muerte de
mujeres de bajos recursos.
3. Muy ligado al anterior y como desprendindose de l, surge el argumento que plantea
los riesgos del aborto no-clnico, que suelen concluir en consecuencias serias para la
vida y la salud de la mujer.
4. Otro argumento tiene que ver con la inevitable realidad de los abortos clandestinos.
Esta realidad social se podra regular si se legalizara el aborto. Es el argumento
conocido como regulacin del hecho social del aborto.
5. Finalmente, los partidarios de la legalizacin / despenalizacin del aborto refieren al
irrealismo de una legislacin restrictiva del aborto. Un ejemplo de este irrealismo es
el caso espaol de los aos 90: tiene sentido mantener una legalizacin restrictiva
del aborto cuando se puede conseguir a no muchos kilmetros de nuestras
fronteras?
79

A estos argumentos se agrega un ltimo elemento: aquel que se plantea ante los casos de
indicacin teraputica, criminolgico o eugnico. Estos casos requieren de la mujer una
actitud heroica. De ah surge la pregunta de si puede caer sobre ellas todo el peso de la
ley penal y exigirles un comportamiento de altsimos niveles ticos
80
.

b) Argumentos en contra de la legalizacin / despenalizacin del aborto:
Sealamos tres argumentos fundamentales utilizados por quienes estn en contra de la
legalizacin / despenalizacin del aborto.
1. En primer lugar, la multiplicacin de las cifras de aborto. La experiencia de muchos
pases que han legalizado / despenalizado el aborto, dice a las claras que en lugar de
reducirse las cifras de abortos, por el contrario, se han incrementado notablemente. Lo
que comienza como una forma de regular socialmente el hecho y disminuir riesgos y
casos, tarde o temprano concluye en una prctica que depende nicamente de la
voluntad de la mujer para quien constituye un verdadero derecho.

79
Ibd., p. 84.
80
Ibd., p. 84-85.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
47
2. El segundo argumento es aquel que sostiene el valor proclamatorio de la Ley. El
legislador no puede sancionar slo en vistas al mal menor; tiene el deber de expresar
los valores propios de la sociedad a quien representa y para la que est legislando. A
ello se suma que muchas veces, el ciudadano comn, tiende a considerar como tico
aquello que est permitido por la ley. Si se desvirta el valor proclamatorio de la Ley
se puede llegar a consecuencias insospechadas.
3. Finalmente, el argumento de mayor peso es el del valor de la vida humana. Hemos
hablado bastante, aunque nunca lo suficiente, respecto al valor que sostiene esta
postura. Nos parece oportuno sintetizarlo en las mismas palabras de J. Gafo:
Aunque no pueda estimarse a la vida humana como un valor absoluto y sea
legtimo hacer consideraciones sobre la calidad de vida, es indiscutible que el
respeto de la vida humana es un valor bsico en todo orden legal y en toda
convivencia interhumana. ... Admitir la legitimidad del aborto supone una
quiebra de un valor tico bsico. ... El que la vida humana deje de ser un
valor del que no se puede ltimamente disponer puede llevar a abusos en su
valoracin, acentuados adems por vivir en una sociedad en que la calidad
de rendimiento o productividad se ha convertido en un punto de referencia
muy importante en la evaluacin de la vida humana.
81



3. Respuesta tica cristiana al conflicto del aborto
en mbitos polticos, jurdicos y sociales.
3.1. Objetividad y jerarqua de valores
A la hora de dar una respuesta tica al conflicto del aborto en el mbito poltico, jurdico y
social, el problema radica, como bien dice E. Lpez Azpitarte, en discernir cul es el valor
superior y ms importante, aquel que se ha de buscar por encima de todo, de acuerdo con
una determinada jerarqua
82
. Se trata de un verdadero conflicto; pues, aunque parezca una
verdad de perogrullo, no todos aceptan que la vida incipiente es un valor superior a todos los
dems valores.
Ubicar cada valor en su justo lugar de jerarqua es fundamental para poder ser objetivos.
Hemos de saber superar todo tipo de complejidad afectiva que, aunque pueda ser aceptable,
nos puede impedir, sin embargo, una respuesta objetiva a valorar ante todo la vida incipiente.
A la hora de ser objetivos en la jerarqua de valores, hablamos del valor absoluto de la vida
humana respecto a la persona inocente. El primer derecho de la persona humana es el derecho
a la vida; por lo tanto, la vida humana es absolutamente inviolable desde el mismo instante de
la concepcin (cf. DA n. 11, en DZ 4552).
En razn de la objetividad y de una correcta jerarqua de valores, se deriva una primera
conclusin lgica: el derecho a la vida de todo individuo humano inocente es un bien moral
fundamental que, juntamente con los derechos de la familia y del matrimonio, conforma el
conjunto de los valores morales fundamentales, por propia condicin natural y vocacin
integral de la persona humana. De all que la sociedad civil y el orden jurdico han de velar
por defender y mantener estos valores (cf. DV, III, en DZ 4807).


81
Ibd., p. 86.
82
LPEZ AZPITARTE E., tica y vida..., p. 138-139
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
48
3.2. Respuesta a los dilemas ticos-sociales.
a) Ante las motivaciones de tipo social a favor del aborto.
Como hemos mencionado, son muchas y variadas las motivaciones a favor del aborto, incluso
con objetivos que pueden juzgarse como buenos. Es all donde surge el conflicto de valores.
Frente a las motivaciones de tipo social podemos hallar la respuesta tica en la misma
Declaracin sobre el aborto:
Debemos proclamar absolutamente que ninguna de estas razones puede
jams dar objetivamente derecho para disponer de la vida de los dems, ni
siquiera en sus comienzos; y, por lo que se refiere al futuro desdichado del
nio, nadie, ni siquiera el padre o la madre, pueden ponerse en su lugar,
aunque se halle todava en estado de embrin, para preferir en su nombre la
muerte a la vida. ... La vida es un bien demasiado fundamental para ponerlo
en balanza con otros inconvenientes, incluso ms graves. (DA n. 14)
Si nos situamos ante las motivaciones que orientan a aquellos movimientos que promueven la
libertad sexual y la emancipacin de la mujer, en tanto tiendan a liberar a la mujer de toda
injusta discriminacin, obtienen nuestra valoracin moral positiva. Pero a las motivaciones
que estos movimientos suelen presentar para la aceptacin del aborto, habra que recordarles
que la libertad tiene un lmite; ese lmite es precisamente el propio derecho de los dems. Es
correcto respetar el derecho de la mujer a no quedar embarazada; pero este derecho queda
absolutamente limitado ante el derecho inalienable a la vida del ser dbil e indefenso que se
encuentra en estado embrionario o fetal (cf. DA n. 15)
83
.
En cuanto al patrocinio de reivindicacin de la libertad sexual, si ello fuera en pro del dominio
de la propia sexualidad que deriva del uso de la razn y del amor autntico, sin menospreciar
el placer pero tampoco dejndose llevar por los impulsos instintivos, podemos calificarlo
positivamente. Si por el contrario, promulgar la libertad sexual significa que tanto el hombre
como la mujer puedan hacer lo que quieran, incluyendo la supresin de una vida en gestacin,
ello no puede tener aprobacin moral alguna (cf. DA n. 16; GS n. 48).
Otro de los conflictos mencionados surga ante el progreso cientfico y tecnolgico. Nuestra
respuesta valora el progreso de la ciencia y de la biotecnologa, recordndole que el mismo ha
de estar siempre al servicio del ser humano, colaborando a su desarrollo en todos los aspectos
que le son propios, pero con la misma fuerza reprobamos todo tipo de avance cientfico, mal
llamado progreso, que tienda a manipular la vida humana con fines que no son propios a la
naturaleza dada.
En cuanto al conflicto que se da ante el problema de la superpoblacin mundial, ninguna
poltica tiene derecho a utilizar el aborto como medio de regulacin de la natalidad y, por
supuesto, este medio va contra todo autntico sentido de paternidad responsable (cf. DA n. 17-
18). En el fondo, estas polticas contra la natalidad son opresoras e intolerantes y coartan la
verdadera libertad de las personas. Se trata de polticas que con tcnicas nuevas extienden su
radio de accin hasta llegar, como en una guerra qumica, a envenenar la vida de millones de
seres humanos indefensos (CA n. 39).
b) Ante el gigantesco pluralismo social.
El Evangelio de la Vida que propone Jesucristo, y sobre el que tanto insiste el Papa Juan
Pablo II especialmente en el conjunto de su Encclica Evangelium Vitae, no intenta tanto
explicar verdades, sino que, dando por supuesto que la persona conoce o acepta esas verdades,

83
Argumentando desde la Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer, que
por Ley 23.179 de la Nacin Argentina, adquiere rango constitucional segn el art. 75, inc. 22 de la Constitucin Nacional,
podemos leer en el art. 16, inc. 1, punto d) de dicha Convencin: Los mismos derechos y responsabilidades como
progenitores, cualquiera que sea su estado civil, en materias relacionadas con sus hijos; en todos los casos, los intereses de
los hijos sern la consideracin primordial. Saquemos, pues, la conclusin respecto a nuestro tema.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
49
ayuda a que la persona viva de acuerdo a la Verdad. Es la Verdad la fuerza inspiradora y
parentica de una moral manifestada en solidaridad, amor, respeto, justicia y defensa por la
vida. El conflicto tico se produce, justamente, en el pluralismo que acabamos de mencionar.
Hoy existe ms que nunca la necesidad de tener claro nuestro punto de partida, el llamado a
ser persona seria por el mismo hecho de existir, llamado que se manifiesta desde el instante
mismo de la existencia humana. El plus que agrega el espritu del Evangelio de la Vida a esta
verdad, y que nos diferencia del animal, es la capacidad de generar el propio proyecto de vida
y realizarnos como personas.
Es precisamente aqu donde la ley de Dios respecto a la vida humana se nos presenta unvoca
y categrica (Ex 20, 13), pues no podr realizar su proyecto de vida aquel a quien no se le ha
respetado su propio derecho a existir, ni tampoco quien niegue ese derecho fundamental
84
.
Frente al pluralismo social, an valorando las diversas manifestaciones de pensamiento y
accin en cuanto nos ayudan a crear un mundo verdaderamente humano donde prevalezca la
unidad an en la divergencia, no podemos admitir, sin embargo, un dilogo que concluya en
la negacin del derecho fundamental a la vida humana. Es cierto que frecuentemente surgen
situaciones difciles, muchas veces inhumanas, que desaniman al hombre hasta el punto de
negarse a realizar condiciones autnticas de reproduccin humana y que lo llevan a orientarse
ms bien por criterios sentimentales o de experimentacin que por razones de realizacin
personal y vitales. Pero es justamente ante esas situaciones donde el ser humano est llamado
a vivir su compromiso de realizacin personal, de fundar el amor, la verdad y el bien sobre la
estructura familiar y engendrar nuevos hijos (cf. CA 39).
En el marco de estos conceptos es donde ubicamos nuestra defensa por la vida humana desde
la concepcin, an en medio del pluralismo social, negndonos a todo tipo de cultura
antinatalista que deriva de la indiferencia tica fundamental y de la mentalidad abortista
85
.
En medio del gigantesco pluralismo que caracteriza hoy a la humanidad, es importante
ejercitarnos en el dilogo basado sobre los principios de la escucha y el respeto mutuo entre
las personas. Al respecto, E. Lpez Azpitarte presenta una elocuente reflexin:
Cuando se acta con honradez y sinceridad y no intervienen otros intereses
ocultos bajo la mscara benevolente de la ayuda y proteccin, toda persona
tiene derecho a exponer con seriedad cientfica sus propios argumentos, sus
motivaciones, su visin antropolgica y religiosa en la que se fundamenta su
opcin particular. A lo que no hay derecho es a que, cuando una persona
opta en funcin de su reflexin tica o de su conciencia religiosa por una
postura favorable o contraria al aborto, no tengamos otro vocabulario para
expresarle nuestro desacuerdo, desde un lado, que el llamarla criminal, nazi,
salvaje y asesina; o juzgarla, desde el otro, como hipcrita, estpida,
troglodita, irracional y cmica... Recuperar el respeto a la conciencia sincera
del otro no es un cobarde conformismo ni una falta de convencimiento
personal, sino un gesto de educacin cvica. Si todos manifestamos el deseo
de respetar la vida, aunque las soluciones adoptadas sean divergentes, nadie
tiene derecho a creer en esa afirmacin si no somos capaces de respetar
tambin la sinceridad del otro.
86

c) Ante el dilema tico que surge desde los MCS.
Nuestra respuesta tica quiere llegar tambin al mbito de los MCS con absoluto respeto y
sinceridad. Valoramos el esfuerzo que algunos MCS realizan para promover una verdadera
cultura de la vida en medio de la amplitud de pensamiento y diversidad de creencias e
ideologas. Sin embargo no nos parece suficiente. Es necesario dar un vuelco importante

84
Cf. JUAN PABLO II, Carta las familias, Roma, 2 de febrero de 1994. N. 21.
85
Carta de los agentes de salud... n. 139. Cf. SANTA SEDE, Carta de los derechos de la familia, art. 41a; GS 51.
86
LPEZ AZPITARTE E., Etica y vida..., p. 142
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
50
desde la misma comunicacin social, incluyendo las grandes ventajas que podra brindar hoy
da la informtica.
Es absolutamente indiscutible el gran poder meditico que ejercen hoy los MCS. Cunto bien
hara si este poder fuese puesto al servicio de la cultura de la vida!
La dimensin social de la persona humana resalta la condicin constituyente de su vocacin
comunitaria. Esta condicin antropolgica se convierte en tarea de construccin de la
convivencia social en espritu de comunidad humana; ste es todo un desafo tico-moral.
Para ello ha de saberse distinguir entre realidad interpersonal y realidad social. Mientras la
realidad interpersonal hace referencia a la condicin de la persona; la realidad social nos
presenta el contexto en el cual se sita la persona. La apertura al otro relaciones
interpersonales se hace estructura, sistema y cultura. Es precisamente en el hacer cultura
donde entra particularmente el servicio que han de brindar los MCS.
Podemos afirmar que los MCS tienen una verdadera vocacin de servicio en virtud de la cual
tienen la obligacin de dar a tiempo y honestamente las informaciones que se refieren al bien
general y responden a las inquietudes fundadas de la poblacin (CCC n. 2498), entre las
cuales resalta en primersimo lugar la valoracin y el respeto absoluto de la vida, de toda vida
humana.
Si bien es una realidad que hoy los MCS no prestan adecuada atencin a los signos positivos
actuales, y en este sentido estaran contradiciendo su vocacin de servicio, hacemos un
llamado positivo a los comunicadores a fin de que sean capaces de presentar ejemplos nobles
y testimonios positivos en pro de fomentar una autntica cultura de la vida (cf. EV n. 26 y 98).

3.3. Legislacin y conciencia moral cristiana
a) Accin de la conciencia moral cristiana en la sociedad
Ante el conflicto tico que se plantea en torno al aborto, cuestin instalada en el mbito
poltico, judicial y social, nos preguntamos: es posible hoy dar una respuesta moral positiva
y convincente a favor de la vida humana en su estado embrional o fetal?
Desde una visin humanista y cristiana no se puede admitir ningn tipo de atentado contra la
vida incipiente. Sin embargo, esto que es tan claro desde la tica cristiana, no siempre es fcil
defender desde la tica poltica, an cuando el legislador sea cristiano o mantenga una
conviccin similar. Ello se debe a que el legislador ha de legislar siempre teniendo en cuenta
los fundamentos jurdicos y los hechos sociales, observando las consecuencias que de tal o
cual ley se deriven, atento al mayor bien posible y a la fe y la conciencia de los individuos de
una determinada sociedad
87
.
Teniendo en cuenta el estado pluralista de la sociedad, el cristiano ha de saber asistir a las
reglas del juego democrtico, y he aqu dnde surgen nuevos interrogantes ticos. Cmo
hemos de intervenir, desde una tica cristiana, en una sociedad pluralista que muchas veces
manifiesta expresamente posturas antinatalistas o abortistas? En democracia, cmo entra en
juego el problema de la objecin de conciencia ante leyes abortistas y antinatalistas? En el
legislador, sobre todo si es cristiano, dnde queda ubicada la conciencia y las instancias de
libertad y verdad? La ley es normativa y vnculo de conciencia moral?
Los cristianos y la Iglesia deben intervenir en el debate con los mismos
derechos que cualquier otra persona e institucin. Si estamos de veras contra
el aborto, se podr trabajar contra su legalizacin o contra una ley que se
juzgue demasiado tolerante; denunciar los intereses polticos y econmicos
de muchas campaas; descubrir la justificacin egosta que convierte en

87
Cf. LPEZ AZPITARTE E., tica y vida..., p. 148.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
51
situaciones lmites las que no dejan de ser normales y superables. Pero tal
vez habra que luchar con mayor fuerza por una sociedad ms justa y
solidaria, donde los abortos no llegaran a considerarse como necesarios. Es
mucho ms fcil y cmodo lanzar una condena que comprometerse en serio
a procurar un ambiente que nos sensibilice y nos predisponga a todos, sin
acudir a falsificaciones o sentimentalismos, a la defensa de lo que juzgamos
un derecho: la vida de un ser que ya tiene, por lo menos, un destino
irrevocablemente humano.
88


b) La conciencia y sus instancias de libertad y verdad.
La vida y la muerte, el inicio y el final de la existencia, afectan a la conciencia humana en sus
niveles ms profundos. Estos temas, muchas veces difciles de abordar, afectan las emociones
y las actitudes, alterando a menudo los ms vivos sentimientos. En el fondo de todo este
cmulo de sensaciones se esconde el sagrario ms profundo que es la conciencia del ser
humano y sus instancias de libertad y verdad.
El Concilio Vaticano II ha definido la conciencia como el ncleo ms secreto y el sagrario
del hombre, en el que ste se siente a solas con Dios, cuya voz resuena en el recinto ms
ntimo de aquella (all se halla escrita la ley de Dios y es la conciencia la que) da a conocer
esa ley, cuyo cumplimiento consiste en el amor de Dios y del prjimo (GS n. 16). Slo en la
fidelidad a la conciencia los cristianos podrn vivir unidos entre s y con los dems hombres
en busca de la verdad y de la resolucin de los problemas morales que afectan a la
humanidad.
Podemos realizar un razonamiento lgico deductivo en relacin al aborto. Desde una
concepcin antropolgica definimos tambin la conciencia como el juicio racional, ms o
menos sistemtico o intuitivo, sobre el valor de una determinada accin
89
. Si, adems,
tenemos que el valor moral tiene su fundamento en la verdad ontolgica, es decir, la verdad
objetiva vincula a la razn, y la razn vincula a la conciencia
90
. Si la verdad objetiva es el
valor-hombre, y el juicio de la razn es recto y sincero, la conclusin tica, en nuestro caso, es
muy simple: no matar la vida humana inocente.
Si al razonamiento presentado agregamos el concepto de conciencia expuesto por el Concilio,
nos encontramos con el valor absoluto que es Dios, por lo cual nuestra conciencia queda
garantizada por el dato de la fe revelada, lo que hace que al simple razonamiento humano de
no matar se sume la fuerza de la objecin de conciencia del hombre de fe que nos lleva a
obedecer a Dios antes que a los hombres (Hc 4, 19).
Obviamente que seguir la voz de la propia conciencia en obediencia a Dios es un camino nada
fcil y muchas veces requiere actitudes heroicas, pero la va del verdadero desarrollo de la
persona humana pasa por esta constante de fidelidad a una conciencia mantenida en la
rectitud y en la verdad (DA n. 24).
Es precisamente obedeciendo la voz de nuestra conciencia, en fiel y recta atencin a la
verdad, cmo encontramos el camino de la autntica libertad. Es en esta libertad donde
descubrimos el gozo de la paz y la felicidad interior. Este aspecto de la conciencia y sus
instancias de libertad y verdad, es sumamente vlido ante el conflicto que se plantea entre
aborto y objecin de conciencia a la hora de tomar una decisin.


88
LPEZ AZPITARTE E., Etica y vida... p. 150.
89
SGRECCIA E., op.cit., p. 374
90
Ibd.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
52
c) Ley de aborto y objecin de conciencia.
Es innegable que uno de los elementos constitutivos de la sociedad civil y de su legislacin es
el derecho inalienable de todo individuo humano inocente a la vida (cf. CCC n. 2273). Este
derecho nace en el instante mismo de la concepcin. Por lo tanto, como todo derecho
inalienable, ha de ser reconocido por la autoridad civil y su legislacin (cf. DV, III; CCC n.
2273).
El derecho inalienable a la vida prima sobre cualquier otro y, por lo tanto, obliga en
conciencia. El conflicto surge precisamente ante situaciones lmites como las del aborto, a las
que puede verse sometido tanto una mujer como un facultativo de la salud, o quienes tienen el
deber de legislar e implantar justicia.
Cmo nace y se justifica el conflicto entre conciencia moral y ley humana?;
si existe la obligatoriedad tica de la objecin de conciencia por parte del
mdico y de cuantos son llamados a colaborar en la accin abortiva frente a
la solicitud de aborto, cules son la extensin y las complicaciones de la
objecin de conciencia en esta materia?
91

Si una ley priva a algunos individuos de la proteccin que el orden civil les debe, es el mismo
Estado el que est negando la igualdad de todos ante la ley. Qu decir, entonces, si el que es
privado de proteccin es el individuo ms inocente e indefenso? Cuando el Estado no es
capaz de poner su poder al servicio de los derechos de todo ciudadano, y particularmente de
quien es ms dbil, se quebrantan los fundamentos mismos del Estado de derecho (cf. CCC
n. 2273). Ante ello, el legislador, aludiendo a la propia objecin de conciencia, no puede
aprobar una ley como la del aborto, pues el mismo Estado ha quebrantado los fundamentos
que lo constituye democrticamente.
Leyes inicuas y corruptas, cuyo origen se halla muchas veces en una mentalidad hedonista
instalada, son las que favorecen una disminucin del respeto a la vida o, lo que es peor, la
condena a morir. Se trata de elementos destructivos de la confianza que se requiere en toda
sana convivencia social. As lo denuncia Juan Pablo II al expresar que las leyes que
autorizan y favorecen el aborto y la eutanasia se oponen radicalmente no slo al bien del
individuo, sino tambin al bien comn y, por consiguiente, estn privadas totalmente de
autntica validez jurdica (EV n. 72).
El cristiano est llamado por vocacin propia a no cooperar formalmente con leyes o prcticas
que, aunque sean legalmente permitidas, se opongan a la Ley de Dios. Desde el punto de vista
moral, en conciencia, no es lcito cooperar formalmente en el mal. La objecin de conciencia
es tambin un derecho fundamental que debera ser previsto, garantizado y protegido por la
misma ley civil. Quien recurre a la objecin de conciencia debe estar a salvo no slo de
sanciones penales, sino tambin de cualquier dao en el plano legal, disciplinar, econmico y
profesional (cf. EV n. 74).
Si trasladamos el recurso a la objecin de conciencia al campo de los profesionales de la
salud, y el respeto a dicha objecin que ha de garantizar el estado, la conclusin es la misma.
E. Sgreccia tiene palabras sumamente claras al respecto:
En cuanto hombre, el mdico no puede llevar a cabo una accin (o colaborar
en ella directamente) para suprimir la vida de un individuo humano, aunque
se est formando; y en cuanto mdico, est llamado por la profesin y por su
propia deontologa a cuidar y a sostener la vida y a ser respetado en su
propia autonoma. ... La autoridad poltica no puede imponer a un mdico que
haga una intervencin quirrgica que l considere que no es necesaria o es
perjudicial; mucho menos puede la ley imponerle suprimir una vida.
92


91
SGRECCIA E., op.cit., p. 374
92
SGRECCIA E., op.cit., p. 377.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
53
En conclusin, creemos fundamental, tanto para los individuos como para quienes han de
legislar o asistir a la salud, una recta formacin de la conciencia moral que permita a la
persona llegar al sano juicio mediante un adecuado discernimiento. Este camino el hombre lo
puede realizar solo, siempre con la ayuda de la gracia que acta en su corazn. Pero el
hombre, varn-mujer, est llamado a vivir en relacin-con; esta vocacin de comunin y
solidaridad est dada desde el mismo acto creador de Dios (cf. Gn 1-3). Por lo tanto, el
hombre, varn-mujer, necesita de los otros para vivir esta relacin y en ella avanzar en el sano
discernimiento que lo llevar a correctas actitudes y decisiones, y el primer lugar dnde
realizar este camino es en la familia y en el amor conyugal.


*********************************
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
54
U UN NI ID DA AD D 5 5
DEBATES ABIERTOS EN TICA DEL NACER
E INGENIERA GENTICA


1. La procrecin humana: procreacin responsable,
planificacin familiar y tcnicas de reproduccin humana asistida

1.1. La transmisin de la vida humana en el matrimonio.
a) El don de la procreacin. Transmisin de la vida y paternidad responsable.
Entre las caractersticas que identifican la misin de la familia cristiana fundada sobre la base
del matrimonio sacramentado, el servicio a la vida es distintivo fundamental
93
. Los fines
propios del matrimonio son el amor de los cnyuges y la procreacin responsable y educacin
de la prole. Si bien es cierto que muchos telogos moralistas insisten que tal vez se debieran
separar ambos fines del matrimonio (carcer unitivo y procreativo), y sus consideraciones
pueden ser vlidas, presentaremos aqu la mirada desde el Magisterio, dejando al alumno la
posibilidad de investigar este dilema
94
.
Conforme al Magisterio, el matrimonio y el amor conyugal se coronan con la procreacin y
educacin de los hijos. Los esposos, al entregarse mutuamente entre s en don amoroso y
responsable, dan ms all de s mismos la realidad del hijo, reflejo viviente de su amor,
sntesis viva e inseparable del padre y de la madre. Todo nio imagen de Jess que nace
debe ser acogido con cario y bondad. Al transmitir la vida a un hijo, el amor conyugal
produce una persona nueva, singular, nica e irrepetible
95
.
El cometido fundamental de la familia es, por lo tanto, el servicio a la vida, realizando a lo
largo de la historia la bendicin original del Creador: Crezcan, multiplquense, llenen la
tierra y somtanla... (Gn 1, 28). El amor de los esposos se convierte as en participacin
especial del misterio del Dios de la Vida y del Amor. De all la necesidad que encuentra la
Iglesia en proteger y custodiar la dignidad matrimonial y su responsabilidad en la transmisin
de la vida.
El Magisterio de la Iglesia es claro y definitivo al declarar que el amor conyugal debe ser
plenamente humano, exclusivo y abierto a la transmisin de la vida
96
.
El hombre aumenta cada vez con mayor exactitud su dominio sobre la naturaleza; pero esta
posibilidad a la que llega mediante el continuo avance cientfico y tecnolgico, lo pone
tambin ante la encrucijada que genera la angustia cada vez ms profunda ante el futuro. sta
es precisamente otra de las causas que ha colaborado en el surgimiento de una mentalidad
contra la vida, alimentada, por ejemplo, por los estudios de eclogos y futurlogos sobre la
alta densidad demogrfica que suelen presentar como peligroso para la calidad de vida el alto
ndice de natalidad en algunas partes del mundo
97
. De all el surgimiento de campaas,
muchas veces financiadas por organismos internacionales pblicos y privados , para reducir
los nacimientos, independientemente de la licitud de los mtodos propuestos.

93
Cf. JUAN PABLO II, Familiaris consortio, nn. 6, 7, 9 y 11.
94
Para profundizar en estos aspectos, remito al Anexo 10 sobre paternidad responsable.
95
Documento de Puebla, n. 584
96
Cf. Gaudium et Spes, n. 51; Humanae vitae, n. 10; Familiaris consortio, n. 30; Catecismo de la Iglesia Catlica, nn. 372,
2214, 2270, 2271, 2372, 2378; Juan Pablo II, Carta a las familias, nn. 8, 11, 21; Evangelium vitae, nn. 3-5, 8, 11-30, 20, 43,
58, 62; CELAM, Documento de Santo Domingo, Conclusiones, nn. 219, 223, 224.
97
Cf. CELAM, Documento de Santo Domingo, n. 215, 219; Familiaris Consortio, n. 30.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
55
Es precisamente frente a esta situacin cuando los esposos son invitados a asumir su vocacin
a la paternidad responsable. Se trata de comprender que ser padres o no, tener ms o menos
hijos, no depende de decisiones caprichosas, sino del verdadero reconocimiento de los
deberes para con Dios, para con ellos mismos como esposos, para con la familia y para con la
sociedad. Tener ms hijos de los que se pueden criar, es una verdadera irresponsabilidad; pero
tambin puede serlo el negarse a tenerlos por causas poco justificadas. No son ni el Estado, ni
la Iglesia, ni los parientes quienes han de decidir cuntos hijos deben tener los esposos; slo
ellos son quines deben decidir en este aspecto.
Pero al discernir en conciencia sobre el ejercicio de la procreacin que les compete, han de
tener en cuenta diversos factores condicionantes para poder llegar a una adecuada decisin,
entre los cuales podemos sealar: las condiciones fsicas y psicolgicas de los mismos
esposos, la situacin econmica de la familia, los otros hijos ya nacidos, la realidad social que
los rodea, el conocimiento de las leyes biolgicas de la procreacin responsable.
La conclusin de lo expresado es lgica y la podemos sintetizar en dos aspectos: el amor
conyugal debe compaginarse con el respeto a la vida humana (cf. GS n. 51) y la urgencia de
volver a la familia como santuario y sede de la cultura de la vida
98
.
En el marco de la paternidad responsable, merece una valoracin tica muy particular la
situacin de los esposos que asumen la especial vocacin de ser padres de hijos adoptivos y
de nios minusvlidos. En ellos se pone de manifiesto de manera muy significativa la
verdadera vocacin al amor a la que se han consagrado como esposos:
La Iglesia est cercana a aquellos esposos que, con gran ansia y sufrimiento, acogen
a sus hijos gravemente afectados de incapacidades, as como agradece a todas las
familias que, por medio de la adopcin, amparan a quienes han sido abandonados
por sus padres, debido a formas de minusvalidez o enfermedades.
99


b) Planificacin natural de la familia y mtodos artificiales de control de natalidad
100

Cuando el matrimonio, ejercitando la paternidad responsable, busca, posterga o limita la
llegada de los hijos, tiene la posibilidad de recurrir a los mtodos naturales de planificacin
familiar.
Qu son los mtodos naturales?
Los mtodos naturales son tcnicas para buscar o evitar los embarazos mediante la
observacin de los signos y sntomas que, de manera natural, ocurren durante las fases
frtil e infrtiles del ciclo menstrual (OMS, 1979).
La planificacin familiar natural representa un estilo de vida que ayuda a los cnyuges a
alcanzar su plenitud; no puede ser reducida a meras tcnicas. Para poder utilizar estos
mtodos es necesario que la mujer aprenda a reconocer su fertilidad y que el matrimonio se
abstenga de relaciones sexuales durante el perodo frtil si el objetivo es evitar el
embarazo.
Qu son los indicadores de la fertilidad?
Son aquellos signos y sntomas que la mujer puede observar en su organismo con la
finalidad de reconocer en qu fase del ciclo se encuentra. Entre ellos, tenemos:

98
cf. JUAN PABLO II, Centesimus Annus, n. 17
99
JUAN PABLO II, Evangelium Vitae, n. 63.
100
Este punto es transcripcin textual de apuntes entregados en la 1 Jornada Argentina de Biotica para sacerdotes (28-
29/X/2003, UCA, Facultad de Posgrado en Ciencias de la Salud, Instituto de Biotica. Tema: Biotica y Familia)
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
56
o Signos: temperatura corporal basal, moco cervical, caractersticas del cuello
cervical, duracin de los ciclos.
o Sntomas: sangrado intermenstrual, dolor plvico abdominal o de espalda,
molestias mamarias, cambios emocionales, etc.
Cuntos mtodos naturales existen?
En realidad no existe un nico mtodo. De acuerdo a los indicadores de fertilidad que se
consideren para determinar el perodo frtil, los mtodos naturales se clasifican:
o De ndice simple (un solo indicador):
Mtodo del ritmo, calendario, Ogino-Knaus.
Mtodo de la Ovulacin, del moco cervical o Billings.
Mtodo de la temperatura.
Mtodo de la palpacin cervical.
Mtodo de la amenorrea y lactancia (MELA).
o De ndice mltiple (dos o ms indicadores):
Mtodo mucotrmico.
Mtodo sintotrmico.
Qu bondades ofrecen estos mtodos?
o Son fciles de aprender y posibles de aplicar.
o Tienen un alto ndice de efectividad.
o No representan gasto econmico alguno.
o Preservan la salud integral.
o Son ecolgicos.
o Son aplicables en todas las condiciones y circunstancias socioculturales.
o Los pueden aplicar las mujeres con ciclos irregulares y las que se encuentran
en situaciones especiales: lactancia, post-pldora, pre-menopausia, etc.
o En los perodos de abstinencia, se valora, respeta y protege las fuentes de la
vida.
o Permite la realizacin plena del amor con un adecuado dominio de s mismo.
o Los esposos descubren que la sexualidad no es algo puramente biolgico, que
la donacin total es signo y fruto de la unin en la que est presente toda la
persona.
Son efectivos los mtodos de planificacin familiar natural?
La efectividad de estos mtodos dependen de que sean bien enseados, bien aprendidos y
bien aplicados
101
. Por eso es imprescindible contar con instructores de mtodos naturales
que compartan este estilo de vida; con slida formacin cientfica y actualizados en el
tema; con los recursos didcticos necesarios para abordar esta tarea educativa.
Cmo se aprende un mtodo natural?
La futura usuaria deber conocer los indicadores de fertilidad, para luego reconocerlos en
su cuerpo, registrar las seales e interpretarlas. Una vez aprendido el reconocimiento de la
fertilidad, la pareja podr aplicar el mtodo natural que mejor se adapte a su situacin

101
Aqu sealo una dificultad al hablar de bien enseados, bien aprendidos y bien aplicados: ambos miembros en la pareja
(varn y mujer) son los sujetos del bien aprendidos y bien aplicados. Contextualizando pastoralmente el tema aparece el
problema: pareciera ser que estamos hablando de parejas unidas sacramentalmente, o, al menos, parejas estables y en
buena relacin; qu pasa cuando hablamos de adolescentes o estadios del/la joven en su primera juventud que
habitualmente mantienen relaciones?; qu pasa en los casos donde la relacin en la pareja aun cuando sea pareja unida
sacramentalmente o estable nos encontramos ante cnyuge golpeador o alcohlico al que est sometida la mujer?... Creo
que son temas que merecen una ms clara contextualizadin social, econmica y pastoral.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
57
vital. Para llevar adelante este proceso, la pareja, necesita del acompaamiento de una
instructora.
Cunto tiempo lleva aplicar un mtodo natural?
Aprender a identificar el perodo frtil habitualmente lleva dos ciclos. El tiempo vara
segn los conocimientos previos que tenga la mujer; la capacidad de contactarse con su
cuerpo; la motivacin que posea; etc. Dado que se trata de un trabajo en equipo, es muy
importante la presencia del varn.
Concluyo aqu la cita de la nota 8.

Tomando como modelo una de las lminas presentadas en clase
102
, vemos la subdivisin de
los mtodos anticonceptivos en:
mtodos biolgicos o naturales (Ogino-Knaus, Billings y de temperatura basal; resulta
interesante que estos mtodos no se descartan de plano en la enseanza mdica);
qumicos u hormonales;
mecnicos o de barrera.
A continuacin transcribo textualmente la descripcin de los segundos y terceros que presenta
la lmina a la que me refiero. Invito al alumno, de acuerdo a lo estudiado en unidades
anteriores, a realizar la propia valoracin moral.
103

Mtodos qumicos u hormonales:
- Test de ovulacin: tiras de papel reactivas que miden presencia en orina de la hormona
luteinizante (LH) que aparece 24 a 36 horas antes de la ovulacin.
- Pldora: contiene estrgenos y/o progesterona que inhiben la ovulacin. 97 a 98% de
efectividad. Regula los ciclos menstruales y previene algunos tipos de cncer. Estn
contraindicadas en ciertos casos.
- Inyeccin: contiene la hormona testosterona, produce esterilidad. 96 a 98% de
efectividad. Aplicacin semanal. (Indicada normalmente para el varn)
- Parche: equivalente a la pldora, se administra a travs de la piel, se coloca en la parte
inferior del abdomen (de la mujer). Libera hormonas. Se reemplaza cada semana.
- vulos: son espermicidas, se aplican en la vagina antes del acto sexual. 97 a 98% de
efectividad. Pueden causar irritacin.
Mtodos mecnicos o de barrera:
- Preservativo: funda de ltex que recubre el pene, impidiendo el paso del semen. Protege
adems contra las enfermedades de transmisin sexual. Puede causar irritacin o
disminuir la sensibilidad 80 a 90% de efectividad.
- Diafragma: capuchn de goma que impide el paso de los espermatozoides, se coloca en
la vagina antes del acto sexual junto a cremas espermicidas. Debe retirarse 8hs. despus
de la relacin. 97 a 98% de efectividad.
- D.I.U.: dispositivo plstico o metlico que, colocado por un profesional en la cavidad
uterina genera un medio desfavorable para la implantacin del vulo y su gestacin. 95
a 98% de efectividad. Puede generar inflamacin. No recomendable en mujeres que no
han dado a luz.
104



102
Me refiero a las lminas de MC Mundo Cartogrfico, utilizadas como material didctico en diversas facultades de medicina
(v.g. UBA). En este caso, cito: SIDA/MET.ANTICONCEP., serie 7-798031-95592; copright 2005.
103
Por honestidad acadmica y cientfica, para ampliar este tema desde bibliografa utilizada en Facultades Nacionales de
Medicina, y aunque no compartamos algunos criterios, cito: BARBATO Wlter R. CHARALAMBOPOULOS Jorge T, Tratado
de anticoncepcin, Ed. Corpus, Rosario, 2005.
104
Remito aqu al Anexo 11. All transcribo lo que podemos leer en los prospectos del DIU para que cada cual pueda sacar sus
propias conclusiones ticas
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
58
1.2. Reproduccin humana asistida
a) Consideraciones generales sobre las Tecnologas de Reproduccin Humana (TRH)
105

Las primeras fases del desarrollo embrionario han dejado ya de ser un secreto
inaccesible para el hombre de ciencia, que ocurra en lo secreto de los rganos
reproductores de la mujer, para convertirse en un proceso que puede ser observado
en el laboratorio. El cientfico puede tener ante sus ojos incipientes embriones
humanos, los puede transferir a su madre gentica o a otra, los puede observar o
estudiar en sus primeras fases, los podra comprar o vender y experimentar sobre
ellos de forma parecida a como lo hace con otras clulas o tejidos que estudia en
laboratorio. La aureola de misterio que rodeaba el inicio de la existencia humana
parece haberse difuminado por el hecho de que los incipientes embriones humanos
son fcilmente observables desde el microscopio.
106

Las actuales tcnicas mdicas permiten la formacin y posterior gestacin de
embriones humanos, pero con absoluta independencia de la relacin sexual, as
como tambin fuera del tero materno. Adems de lo que significa separar la
sexualidad de la procreacin, el recurso a estas tcnicas supone la prdida de gran
cantidad de vidas humanas, ya que slo un pequeo nmero de embriones logra
llegar al trmino de su gestacin.
Otras denominaciones: procreacin o fecundacin artificial, procreacin asistida,
fecundacin in vitro, reproduccin humana asistida.
107

Es mucho lo que habra por decir respecto a este tema
108
. Me remito a citar textualmente
algunos prrafos del documento mencionadoen la cita 15 al pie de esta pgina
109
respecto a
algunas consideraciones terminolgicas y ticas sobre procreacin artificial.
Por procreacin artificial o fecundacin artificial se entienden aqu los diversos
procedimientos tcnicos encaminados a lograr la concepcin de un ser humano por
una va diversa de la unin sexual del varn con la mujer.
()
FIVET: tcnica que consiste en lograr la fecundacin de varios vulos fuera del
vientre materno para, una vez formados los embriones, implantarlos en el tero o
crioconservarlos. Esta tcnica es rechazada por la moral cristiana, tanto por separar
procreacin se sexualidad, como por el alto nmero de prdida de embriones
(personas) que deja como consecuencia. Adems, como habitualmente est
vinculada a la crioconservacin, favorece la formacin de stocks de embriones, a los
que siempre espera un futuro incierto.
GIFT: tcnica que consiste en introducir en la trompa de Falopio, gametos (ovocitos y
espermatozoides) de modo tal que la fecundacin ocurra dentro de su medio
ambiente natural. Es ms benigna que la anterior, no hay descarte de embriones,
pero subsiste la separacin entre procreacin y sexualidad, a la vez que promueve la
formacin de embarazos mltiples que ponen en serio peligro la vida materna y del
embrin.
ICSI (inyeccin intracitoplasmtica de espermatozoides): tcnica que consiste en la
inyeccin de un espermatozoide en el interior del vulo.
Maternidad subrogada: lograda la formacin del embrin, ste debe ser implantado
para su posterior desarrollo en un tero, que puede ser de la misma persona que dio
el vulo, o bien de otra distinta que se ofrece como gestante (a cambio o no de
beneficios). Es lo que se conoce vulgarmente como alquiler de vientre. La inmoralidad

105
Para tener una idea cercana a la Historia de las tcnicas de Reproduccin Humana Asistida hasta la aparicin de la Donum
Vitae, remito al Anexo 12.
106
GAFO Javier, Hacia un mundo feliz? Problemas ticos de las nuevas tcnicas reproductoras humanas. Documento
Vaticano sobre Biotica, Biblioteca Bsica del Creyente, Nuestra vida: Moral, Sociedad de Educacin Atenas, Madrid, 1987.
Pg. 20-21
107
CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA, Familia y vida. Compendio de cuestiones legislativas, CEA Oficina del Libro,
Buenos Aires, 2004 (Comisin de Seguimiento Legislativo: Pbro. Rubn Revello, Dr. Nicols Lafferriere, Dr . Guillermo
Cartasso, Lic. Mara Ins Franck), pg. 63.
108
Merecera destacarse na lectura detallada y crtica de la Instruccin de la Congregacin de la Doctrina de la Fe, Donum
Vitae, sobre el respeto de la vida naciente y la dignidad de la procreacin (22.II.1987)
109
CEA, Familia y vida, pg. 63-68
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
59
manifiesta que supone este nuevo tipo de esclavitud gestacional, as como los
conflictos jurdicos (para nuestra ley, madre es la que da a luz) y psicolgicos que
suscita, llevan a estar en desacuerdo con esta prctica.
Inseminacin homloga y heterloga: con estos nombres se refiere la ciencia
mdica a la proveniencia del semen, ya sea del cnyuge de la gestante en el primer
caso, como de un donante externo a la pareja, en el segundo. La moralidad difiere en
ambos casos. En lo que se refiere a la inseminacin homloga, se debe preservar la
unidad entre el acto unitivo y procreativo, en la obtencin del semen. Por otra parte,
en el caso de la heterloga, el problema es ms complejo, pues a lo anterior se suma
la intervencin de un tercero que irrumpe en la unidad conyugal. El anonimato del
donante, la complejidad de enfermedades genticas que pudieran seguirse de tales
prcticas, las consecuencias psicolgicas, mdicas y jurdicas que acompaan estos
procedimientos llevan a considerar como moralmente ilcita esta tcnica.
Crioconservacin: recurso tcnico que permite durante cierto tiempo la
conservacin, con alto riesgo para su salud y su vida, de los embriones excedentes
que la misma fecundacin in vitro gener. Para ello se los somete a bruscos cambios
de temperatura, que llevan al metabolismo celular a niveles muy bajos, lo cual permite
su conservacin. Existen varios factores que llevan a considerar esta tcnica como
moralmente inaceptable. En primer lugar, la seleccin de grupos de embriones a
implantar o no, hecha por un mdico con criterios discriminatorios (supuestamente la
mayor posibilidad de xito o la no presencia de enfermedades detectables). Por otro
lado, el alto ndice de fracasos que supone no poder reactivar el metabolismo celular.
En tercer lugar, la formacin de stock de embriones de los que nadie asume
responsabilidad: ni los padres que no desean que se los implante, ni la clnica que los
utiliza para investigacin, ni el Estado que debe decidir sobre la vida o la muerte de
esas personas que supuestamente debe custodiar. A lo anterior sumamos, el
atropello a la vida que significa no brindarle un medio ambiente natural y sano,
derecho que tiene toda forma de vida y de modo particular la vida humana.
Contina el mismo texto, considerando cuatro elementos ticos a considerar:
Disociacin de procreacin y sexualidad: la procreacin queda privada de su
perfeccin propia, desde el punto de vista moral, cuando no es querida como el fruto
del acto conyugal, es decir, del gesto especfico de la unin de los esposos ().
Solamente el respeto de la conexin existente entre los significados del acto conyugal
y el respeto de la unidad del ser humano, consiente una procreacin conforme con la
dignidad de la persona. En su origen nico e irrepetible, el hijo habr de ser respetado
y reconocido como igual en dignidad personal a aquellos que le dan la vida. La
persona humana ha de ser acogida en el gesto de unin y de amor de sus padres; la
generacin de un hijo ha de ser por eso el fruto de la donacin recproca realizada en
el acto conyugal, en el que los esposos cooperan como servidores, y no como
dueos, en la obra del Amor Creador. El origen de una persona humana es en
realidad el resultado de una donacin. La persona concebida deber ser el fruto del
amor de sus padres. No puede ser querida ni concebida como el producto de una
intervencin de tcnicas mdicas y biolgicas: esto equivaldra a reducirlo a ser
objeto de una tecnologa cientfica. Nadie puede subordinar la llegada al mundo de un
nio a las condiciones de eficiencia tcnica mensurables segn parmetros de control
y de dominio
110
.
Valoracin teraputica de las tcnicas: el recurso a estas tcnicas, en especial la
donacin de gametos, constituye una ficcin como mtodo teraputico, ya que no
soluciona ni sana la infertilidad de la pareja, sino que elimina a la parte estril
reemplazndola por otra sana.
Derecho al hijo: el hijo no es algo debido y no puede ser considerado como objeto de
propiedad: es ms bien un don, el ms grande y el ms gratuito del matrimonio, y es
el testimonio vivo de la donacin recproca de sus padres
111
.
Carcter abortivo de las tcnicas y juicio moral: como afirma el Papa Juan Pablo II
en Evangelium vitae, tambin las distintas tcnicas de reproduccin artificial, que

110
Congregacin para la Doctrina de la Fe, Instruccin Donum Vitae, II.B.4.
111
Cf. Ibd. II.B.8
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
60
pareceran puestas al servicio de la vida y que son prcticamente no pocas veces con
esta intencin, en realidad dan pie a nuevos atentados contra la vida. Ms all del
hecho de que son moralmente inaceptables desde el momento en que separan la
procreacin del contexto integralmente humano del acto conyugal, estas tcnicas
registran altos porcentajes de fracaso. Este afecta no tanto a la fecundacin como al
desarrollo posterior del embrin, expuesto al riesgo de muerte por lo general en
brevsimo tiempo. Adems, se producen con frecuencia embriones en nmero
superior al necesario para su implantacin en el seno de la mujer, y estos as
llamados embriones supernumerarios son posteriormente suprimidos o utilizados para
investigaciones que, bajo el pretexto del progreso cientfico o mdico, reducen en
realidad la vida humana a simple material biolgico del que se puede disponer
libremente (EV n 14)

b) Algunas reflexiones ticas generales sobre las TRH
112

Nuevos problemas concretos requieren nuevas respuestas ticas, particularmente en el mbito
de la ingeniera gentica que despierta la reflexin tica y la opinin pblica. De all la
necesidad de reflexiones ticas ms generales. Sealamos con Gafo:
b.1) Contradicciones del progreso biomdico:
1 contradiccin: gran desarrollo biomdico para posibilitar la gestacin VS Aborto
como supresin de la vida en desarrollo. Al analizar ticamente el dilema del aborto,
diversas posturas hacen depender la calidad de vida del no nacido de acuerdo a la
relacionalidad y al reconocimiento del embrin o el feto como ser humano personal por
parte de su entorno o de la sociedad. Para estas actitudes, lo que vale es el deseo de la
paternidad, mientras el nuevo ser humano pasa a segundo plano.
2 contradiccin: gran tendencia al avance cientfico VS necesidades asistenciales
primarias insuficientemente asistidas. Es lgica la tendencia al avance cientfico y
tecnolgico sofisticado, pero cmo calificarla en relacin a las necesidades bsicas
insatisfechas en materia de salud y otras que hacen a la calidad de vida humana? No se
trata de bloquear el progreso mdico, sino ms bien de una reflexin abierta al realismo, a
una ms justa distribucin de los recursos mdicos limitados. La pregunta es: son
realmente primarias las tecnologas sofisticadas en relacin a la situacin actual sanitaria?
b.2) Ambigedad de la investigacin:
Toda investigacin tiene multiplicidad de motivaciones. Entre ellas, normales y lgicas: el
progreso de la ciencia para ayudar y servir a la humanidad, y la bsqueda de realizacin
personal y crecimiento del propio prestigio del cientfico. Pero esta segunda motivacin
conlleva el peligro de actuaciones ticamente inaceptables, especialmente peligrosas en el
mbito de las tcnicas de reproduccin humana.
b.3) Un abusivo dominio sobre la naturaleza?
En el mbito de la investigacin y la tecnologa, una pregunta clave, incluso desde la tica
cristiana: avance cientfico sobrepaso de sus competencias invasin de la naturaleza y de
la Creacin. El mismo planteamiento se puede hacer desde esquema no religiosos, subrayado
especialmente por los movimientos ecologistas que denuncian una abusiva intervencin
tecnolgica en los procesos naturales creando para la persona humana un habitat inhumano.
La misma tendencia se empieza a manifestar en el campo de la medicina.
b.4) Gentica versus Ambiente:
- El avance cientfico-tecnolgico debe realizarse en mxima responsabilidad. Muchos
sealan la gran desproporcin entre los avances y el desarrollo integral del ser humano y
tales avances van mucho ms all de lo moral.

112
Cf. GAFO J., Hacia un mundo feliz?..., pg. 137-148
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
61
- El peligro: cambiar al hombre desde el primer y casi exclusivo plano biolgico, dejando de
lado la reproduccin en el hogar para pasarla a realizarla en el laboratorio. Un mundo
feliz que impresiona en exactitud, precisin y programacin pero tambin en
deshumanizacin.
b.5) Hacia una tica de la responsabilidad:
- Vale la pena ponderar positivamente el discurso de Juan Pablo II con motivo del
Centenario de Mendel: no se opone al avance cientfico actual y futuro, pero marca que
este avance ha de estar al servicio de la persona humana. A Adn no se le puso lmites en
su potestad de dominar la naturaleza, pero no para dominar y someter a otros hombres.
- En el centro de todo progreso humano: el bien de la persona potenciada integralmente.
Potenciacin que depende no slo de los genes, sino de las relaciones interhumanas, que
pueden correr riesgo por las nuevas tecnologas entendidas slo unilateralmente. La
humanidad tiene conciencia de los costes y peligros de deshumanizacin.
- La responsabilidad entra en juego como categora tica fundamental. tica de la
responsabilidad tanto ms actual cuando ms riesgosa es la degradacin del ser humano y
de su entorno. Se trata de un reto trascendental.
b.6) Una palabra sobre la Fecundacin Homloga
y el Valor Eclesiolgico de la Instruccin donum Vitae
113
:
El punto en que se da una discrepancia entre los contenidos de la Instruccin y
nuestras posiciones est en el tema de la fecundacin artificial homloga. El
documento de la Congregacin de la Fe descalifica estas prcticas sea en la
fecundacin in vitro o en la inseminacin artificial por tres razones mutuamente
interrelacionadas. En primer lugar, por la inseparabilidad entre el aspecto unitivo y el
procreativo del acto sexual. En segundo lugar, por el lenguaje del cuerpo y del acto
sexual: Una fecundacin obtenida fuera del cuerpo de los esposos queda privada
de los significados y de los valores que se expresan, mediante el lenguaje del cuerpo,
en la unin de las personas humanas. Y, finalmente, por la misma dignidad del nio:
La persona concebida deber ser el fruto del amor de sus padres. No puede ser
querida ni concebida como el producto de una intervencin de tcnicas mdicas y
biolgicas; esto equivaldra a reducirlo a ser objeto de una tecnologa cientfica.
Aunque sea entrar en un cierto casuismo, nos parece que la Instruccin, al aceptar
medios tcnicos que faciliten el significado procreador del acto conyugal, podra
admitir la TIG, transferencia intratubrica de gametos, una tcnica variante de la
fecundacin in vitro.
Es en estos puntos donde la reflexin teolgica, que, en un nmero importante de
autores, tenda a admitir las tcnicas homlogas, debe profundizar en los argumentos
contenidos en la Instruccin de la Congregacin de la Fe. Tal es el caso de nuestro
grupo de trabajo, que despus de una larga reflexin interdisciplinar haba llegado a
la conclusin de la aceptabilidad de estas tcnicas homlogas.
Finalmente, es importante dar a la Instruccin el valor eclesiolgico que posee. No
es una declaracin infalible, ni se trata de un documento conciliar, ni de una encclica.
Tampoco es un simple discurso, sino una Instruccin magisterial del organismo de la
Iglesia, que tiene como misin velar por el depsito de la fe catlica y por la seguridad
doctrinal. Al abordar el tema de su aceptacin y recepcin, debe tenerse en cuenta
lo que la misma teologa catlica ha afirmado siempre sobre la acogida por los fieles
de los distintos niveles del magisterio eclesial por parte de los fieles.

113
Cito textualmente GAFO J., Hacia una vida feliz?... Apndice, pg. 41.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
62

2. Ingeniera, experimentacin y manipulacin gentica
2.1. Importancia histrica y actual del tema
Seguramente el hombre del futuro recordar nuestra era como la poca de los grandes
descubrimientos y avances en cuestiones de biotecnologa e ingeniera gentica entendida en
sus ms diversas formas (teraputica, experimental, manipuladora, de mejora). El recuerdo ir
acompaado de los grandes dilemas ticos que hoy se debaten ante semejante avance
cientfico, pues, si bien es hora de respuestas a los grandes interrogantes sobre la vida
humana, el desarrollo desde su concepcin hasta su muerte y la bsqueda de soluciones a los
ms diversos conflictos de salud, tambin es cierto que no todo lo tcnicamente posible, ni lo
legalmente permitido, ni lo econmicamente alcanzable es siempre ticamente aceptable.
Aqu encuentra la Biotica un lugar fundamental como ciencia y como movimiento social:
acompaar como estela de luz el avance cientfico para que ste sea siempre instrumento al
servicio de la vida humana y su dignidad y nunca, por el contrario, causa de la
autodestruccin del hombre, considerando que toda investigacin o experimentacin
realizada en seres humanos debe hacerse de acuerdo a tres principios ticos bsicos, a saber,
respeto a las personas, a la bsqueda del bien y a la justicia
114
.
Entre los grandes avances cientficos encontramos el Proyecto Genoma Humano, producto
del descubrimiento del ADN y su desarrollo tecnolgico. La historia
115
del tema presenta a De
Vries como el descubridor, en 1900, de las leyes de Mendel que, habiendo sido publicadas en
1866, hasta el momento permanecan ocultas. Posteriormente, el bilogo britnico W. Bateson
logra identificar el gen, bautizando con su nombre a la Gentica (1906). Ser O. T. Avery
quien en 1944 demostrar la presencia de los genes en los cromosomas, identificndolos
como sustancias cido desoxirribonucleico (ADN), el cual ya haba sido descubierto por
Miescher en 1869 y que un siglo ms tarde, en 1953, ser presentado en su estructura de doble
hlice enrollada por J. D. Watson y F. H. Crick. Segn la propuesta formulada por Crick, la
dcada de los 60 se caracterizar por el vertiginoso avance sobre el conocimiento de los
mecanismos genticos por los que se traduce el contenido del ADN en sntesis protenicas,
cuyo papel es clave en los seres vivos. Los aos 70 permitirn a la gentica dar el salto de la
teora a la ciencia tecnolgica y, como tal, factible de manipulacin, lo cual da nacimiento a
la tcnica del ADN recombinante en ingeniera gentica con el invalorable aporte de Boyer,
Cohen y Berg entre otros. Ser el Dr. Alec Jeffreys quien, en 1985, mediante el moderno
sistema de anlisis moleculares, dar origen a la tecnologa del ADN aplicada a la justicia
para el establecimiento de casos de identificacin y filiacin de individuos
116
.
El 14 de abril de 2003 los diarios del mundo entero publicaron que el libro de la vida escribi
su ltimo captulo: pusieron punto final al proyecto genoma humano. Coincidiendo con el
cincuentenario del descubrimiento de la estructura del ADN, los Dres. Francis Collins
(director del centro del genoma humano de los Institutos Nacionales de los EE.UU.),
Huntington F. Willard (experto en cromosoma X de la Universidad de Duke) y Evan Eichler
(bilogo computacional de la Universidad Case Western), dieron el gran anuncio, aunque
dejaron entrever que habra que continuar trabajando sobre algunos detalles a aclarar.
Y hoy ya se habla del proyecto PRE-genoma humano


114
Consejo de Organizaciones Internacionales de las Ciencias Mdicas (CIOMS) en colab. con la OMS, Pautas ticas
internacionales para la investigacin y experimentacin biomdica en seres humanos, Ginebra, 1993. Tt. orig.: International
guidelines for biomedical research involving human subjets. Trad. por Instituto Chileno de Medicina Reproductiva (ICMER). p.
11.
115
Cf. GAFO Javier, 10 palabras clave en biotica, Verbo Divino, Navarra, 19984, pp. 201-202
116
Cf. TOMS Juan F., El estudio del ADN, herramienta insuperable para la resolucin de conflictos de filiacin e identificacin
de personas, en Vida y tica, UCA, Instituto de Biotica, Ao 5, N.1, Buenos Aires, Junio 2004. Pg. 175-192. Adjunto como
Anexo 13 el artculo mencionado.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
63
2.2. Aclaracin de trminos
El acelerado avance de la ingeniera gentica impulsa notablemente la reflexin biotica:
investigacin sobre seres humanos, tecnologa y posibilidad de manipulacin gentica han
alcanzado cumbres insospechadas hace apenas pocos aos atrs. Me remito a las palabras de
E. Sgreccia para diferenciar los trminos manipulacin e ingeniera gentica:
Las expresiones manipulacin gentica e ingeniera gentica se siguen
percibiendo por la opinin pblica y en las publicaciones de divulgacin cientfica en
un contexto de incertidumbre y, en todo caso, de alerta para tener la mxima
vigilancia. Incertidumbre y alarma que aumentan cuando no se conocen bien ni el
significado de los trminos, ni las posibilidades efectivas de aplicacin. (...)
La misma expresin manipulacin gentica es muy genrica y no significa otra
cosa que cualquier tipo de intervencin (manipular: manejar, transformar con las
manos) en el patrimonio gentico; mientras que por ingeniera gentica se entiende
ms concretamente: el conjunto de tcnicas encaminadas a transferir en la estructura
de la clula de un ser vivo ciertas informaciones genticas que de otro modo no
tendra.
117


Cuando se habla de manipulacin gentica, se incluyen de hecho otras intervenciones sobre
la vida, ante todo sobre la vida naciente, como por ejemplo, la procreacin artificial, que
directa y propiamente no implica en s intervenciones en el cdigo gentico, sino en todo caso
sobre los gametos y los embriones para asegurar la procreacin o experimentar en ellos
118
.
A decir de M. Vidal, el concepto de manipulacin lleva consigo una nota especfica que lo
califica en cuanto tal: la ausencia o supresin de toda dimensin crtica por parte del
manipulado, y la asuncin o aceptacin de tal acriticidad por parte del manipulador
119
.
Teniendo en cuenta este concepto, T. Mifsud distingue seis formas de manipulacin que valen
tambin para nuestro tema:
manipulacin ecolgica,
manipulacin cultural,
manipulacin publicitaria,
el poder manipulador de los medios de comunicacin social,
manipulacin religiosa
aclarando que lo comn es una modificacin del hombre ejercida por medio de un poder
social, y lo que hace factible este proceso de modificacin es la ausencia de criticidad en los
sujetos
120
.

2.3. Objetivos tecnolgicos en Ingeniera Gentica
Las tecnologas de que se sirve la ingeniera gentica, segn su objetivo, se pueden agrupar
de la siguiente manera:
Identificacin de los genes patgenos, en especial el conocimiento, antes an de que se
manifieste, de la enfermedad, con la posibilidad terica de poder prevenir su desarrollo y/o
transmisin a la descendencia.
Produccin de molculas tiles para el hombre, hacindolas disponibles a gran escala (insulina,
gonadotropina corinica humana
121
, hormonas del crecimiento, vacunas, etc.)

117
SGRECCIA Elio, Manual de Biotica, Instituto de Humanismo en Ciencias de la Salud, DIANA, Mxico, 1999. p. 211
118
Ibd.
119
VIDAL Marciano, Moral de actitudes II, Ed. P.S., Madrid, 1977
2
, p. 178
120
MIFSUD Tony, Moral de Discernimiento, II, Biotica, El respeto por la vida humana, San Pablo, Sgo. De Chile, 2002
5
, p. 309
121
Es una hormona que se sintetiza en el cerebro manifestando diferentes funciones en la mujer y en el hombre. Se produce
por clulas Trofoblsticas en las mujeres embarazadas, estimula la maduracin del vulo y en los hombres la produccin de
testosterona en los testculos. Las clulas Trofoblsticas son las que darn origen a la placenta, siendo stas las que se
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
64
Produccin de vegetales y animales, con caractersticas particulares obtenidas mediante la
insercin de determinados genes en las clulas somticas o germinales o en los vulos
fertilizados. Se han proyectado as planes experimentales de mejoramiento de los animales
de cra (ms produccin de leche, carnes de mejor calidad, etc.) o de algunas plantas
(adaptabilidad en terrenos poco frtiles, etc.)
Mapeo. Trata de localizar en los cromosomas los genes cuyos productos o efectos ya se
conocen. Las estrategias utilizadas van desde la hibridacin celular hasta el uso de
sondeos especficos capaces de revelar la posicin de los fragmentos de DNA
correspondientes a un gen determinado.
Aislamiento. Objetivo que se ha podido alcanzar mediante la utilizacin de una serie de
bisturs biolgicos, las llamadas enzimas de restriccin capaces de cortar la cadena
del DNA en puntos muy determinados, aislando as los genes incluidos en la secuencia de
bases entre los dos cortes.
Clonacin. Se trata de una especie de multiplicacin biolgica de genes aislados para
poder disponer de una gran cantidad de ellos a fin de estudiarlos o utilizarlos con fines
diversos. La clonacin es posible introduciendo el gen conocido en el patrimonio
gentico de los llamados vectores (plasmodios, bacterofagos, virus) mediante la tcnica
del DNA recombinante. Cuando los vectores se multiplican, se multiplican tambin los
genes introducidos en su genoma.
Secuenciacin. Sirve para establecer la estructura molecular de los genes definiendo
exactamente la sucesin ordenada de las bases de que estn compuestos, teniendo as la
posibilidad de comprender mejor sus mecanismos de actividad y de alteracin.
Transferencia. Es el objetivo ms interesante, que busca estudiar el comportamiento de
los genes una vez introducidos en las clulas y tejidos, diferentes de aquellos en los que
normalmente actan.
Algunas conquistas subsiguientes al logro de los objetivos que acabamos de exponer, seran:
El conocimiento de la estructura y de la naturaleza misma de los genes: conocer su
localizacin en los cromosomas, las protenas codificadas, las enfermedades
determinadas, ha sido una gran victoria cargada de implicaciones en el campo de la
biologa y de la medicina.
Desde hace un tiempo, finalmente, la introduccin del mtodo denominado Polymerase
Chain Reaction (PCR)
122
, ha acelerado ulteriormente la obtencin de los objetivos arriba
mencionados.
123



formarn inmediatamente despus de la fecundacin o la formacin de ciertos procesos tumorales en el hombre y en la
mujer.
122
La utilizacin de las tcnicas moleculares de anlisis del ADN tiene su fundamento en el descubrimiento de la existencia de
secuencias hipervariables en regiones particulares del ADN, cuya observacin permite generar perfiles genticos que son
especficos para cada individuo. Estas regiones de inters suelen denominarse determinantes o marcadores genticos. Para
el anlisis de las muestras se utilizan distintos sistemas estandarizados que permiten la identificacin de los marcadores
genticos. Estos distintos sistemas disponibles permiten caracterizar regiones denominadas minisatlites (VNTRs) o
microsatlites (STRs), regiones presentes en el cromosoma masculino (cromosoma Y) y secuenciar el ADN mitocondrial.
Dependiendo del material biolgico sobre el que se efecta la pericia se realiza una seleccin que se adecue a los
requerimientos de cada caso particular. El mtodo denominado Polymerase Chain Reaction (PCR) es una de las tcnicas
utilizadas, denominada as porque requiere de una amplificacin por la Reaccin en Cadena de la Polimerasa (PCR) en
donde las regiones de inters primero son amplificadas, es decir se copian sucesivas veces para tener un nmero de
molculas varias veces millonaria. Estos segmentos se separan elctricamente y los fragmentos amplificados se detectan
mediante una tincin con plata.
123
SGRECCIA E., op. cit., pp. 221-222
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
65
2.4. Intervencin gentica: niveles y finalidades
124

Las intervenciones genticas en vistas a la modificacin en el patrimonio gentico pueden ser:
a) A nivel de las clulas somticas: para modificar cualquier alteracin o defecto (ej.: para
corregir datos genticos de anemia, produciendo clulas normales que, al multiplicarse,
sustituyan las defectuosas). Estaramos hablando de un procedimiento con fines
teraputicos.
b) A nivel de las clulas germinales: se trata de intervenciones de experimentacin no
teraputica en el embrin humano, alterando el patrimonio gentico fisiolgico y que
conlleva una ineficacia actual de poder guiar la insercin del gen correcto. Sera
ticamente ilcito.
c) A nivel de los embriones en las primeras fases de su desarrollo: conlleva un alto riesgo
de comprometer la vida del embrin o su futuro biolgico en sentido gentico. Aumenta
por consiguiente la gravedad tica de la intervencin
125
.
De acuerdo a los niveles mencionados, las finalidades perseguidas en la utilizacin de las
tcnicas de intervencin gentica determinarn el grado de moralidad de las mismas. Estas
finalidades pueden clasificarse en:
- finalidades de diagnstico
- finalidades teraputicas
- finalidades productivas
- finalidades para alterar
- finalidades experimentales (destructivas)


124
En clave pastoral, sugiero la lectura de dos artculos del salesiano Eugenio Alburquerque, publicados en la Revista
Catequistas, Madrid, 2006: Clulas madre (n 171, pg. 20-22) e Ingeniera gentica (n 172, pg. 20-22).
125
Cf. JUAN PABLO II, Donum vitae, Instruccin sobre el respeto de la vida humana naciente, Roma, 22 de febrero de 1987,
parte I: El respeto de los embriones humanos: El ser humano ha de ser respetado como persona desde el primer
instante de su existencia. Los procedimientos de fecundacin artificial han hecho posible intervenir sobre los embriones y los
fetos humanos con modalidades y fines de diverso gnero: diagnsticos y teraputicos, cientficos y comerciales. De todo ello
surgen graves problemas. Cabe hablar de un derecho a experimentar sobre embriones humanos en orden a la investigacin
cientfica? Qu directrices o qu legislacin se debe establecer en esta materia? La respuesta a estas cuestiones exige una
profunda reflexin sobre la naturaleza y la identidad propia se habla hoy de "estatuto" del embrin humano. La Iglesia
por su parte, en el Concilio Vaticano II, ha propuesto nuevamente a nuestros contemporneos su doctrina constante y cierta,
segn la cual "la vida ya concebida ha de ser salvaguardada con extremos cuidados desde el momento de la concepcin. El
aborto y el infanticidio son crmenes abominables" . Ms recientemente la Carta de los derechos de la familia, publicada por
la Santa Sede, subrayaba que "la vida humana ha de ser respetada y protegida de modo absoluto desde el momento de su
concepcin". Esta Congregacin conoce las discusiones actuales sobre el inicio de la vida del hombre, sobre la individualidad
del ser humano y sobre la identidad de la persona. A ese propsito recuerda las enseanzas contenidas en la Declaracin
sobre el aborto procurado: "Desde el momento en que el vulo es fecundado, se inaugura una nueva vida que no es la del
padre ni la de la madre, sino la de un nuevo ser humano que se desarrolla por s mismo. Jams llegar a ser humano si no lo
ha sido desde entonces. A esta evidencia de siempre... la gentica moderna otorga una preciosa confirmacin. Muestra que
desde el primer instante se encuentra fijado el programa de lo que ser ese viviente: un hombre, este hombre individual con
sus caractersticas ya bien determinadas. Con la fecundacin inicia la aventura de una vida humana, cuyas principales
capacidades requieren un tiempo para desarrollarse y poder actuar". Esta doctrina sigue siendo vlida y es confirmada, en el
caso de que fuese necesario, por los recientes avances de la biologa humana, la cual reconoce que en el cigoto resultante
de la fecundacin est ya constituida la identidad biolgica de un nuevo individuo humano. Ciertamente ningn dato
experimental es por s suficiente para reconocer un alma espiritual; sin embargo, los conocimientos cientficos sobre el
embrin humano ofrecen una indicacin preciosa para discernir racionalmente una presencia personal desde este primer
surgir de la vida humana: cmo un individuo humano podra no ser persona humana? El magisterio no se ha comprometido
expresamente con una afirmacin de naturaleza filosfica pero repite de modo constante la condena moral de cualquier tipo
de aborto procurado. Esta enseanza permanece inmutada y es inmutable. Por tanto, el fruto de la generacin humana
desde el primer momento de su existencia, es decir, desde la constitucin del cigoto, exi ge el respeto incondicionado que es
moralmente debido al ser humano en su totalidad corporal y espiritual. El ser humano debe ser respetado y tratado como
persona desde el instante de su concepcin y, por eso, a partir de ese mismo momento se le deben reconocer los derechos
de la persona, principalmente el derecho inviolable de todo ser humano inocente a la vida. La doctrina recordada ofrece el
criterio fundamental para la solucin de los diversos problemas planteados por el desarrollo de las ciencias biomdicas en
este campo: puesto que debe ser tratado como persona, en el mbito de la asistencia mdica el embrin tambin habr de
ser defendido en su integridad, cuidado y sanado, en la medida de lo posible, como cualquier otro ser humano. Fuente:
http://www.vatican.va/roman_curia/congregations/cfaith/documents/rc_con_cfaith_doc_19870222_respect-for-human-
life_sp.html
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
66
2.5. Principios de orientacin tica
La biologa ha llegado a horizontes y umbrales deslumbrantes anteriormente desconocidos,
alcanzando un punto crtico: las transformaciones que se pueden lograr no son slo
accidentales sino sustanciales. En la era de la biologa nos preguntamos:
Ante el derecho a la auto-manipulacin: cules son los lmites del poder manipulador
biolgico del hombre?
Ante la posibilidad de poder utilizar este poder: cundo y para qu se utilizar este
poder manipulador?
Distintas filosofas acuerdan en la misma preocupacin tica: aunque no exista un juicio
negativo a priori, lo cierto es que se ha de aceptar la cautela tica como factor regulador y
orientador en toda manipulacin cientfica y tecnolgica. De all que T. Mifsud plantea tres
principios ticos bsicos:
1. Respeto profundo a la dignidad y libertad de la persona humana.
2. Distinguir rigurosamente qu es mejorar y qu es alterar. Es decir,
cualquier intervencin cuya finalidad sea la de mejorar la especie humana
(en un sentido teraputico de la palabra y no en sentido de la creacin de
una raza superior) podra ser humanizante pero cualquier intento de alterar
la especie humana es sospechosa de partida.
3. Un elevado sentido tico a nivel individual y a nivel comunitario. No basta
un control estatal, ya que la desconfianza en la comunidad cientfica y la
confianza en los polticos es simplemente una postura ingenua. Es la
comunidad humana la que debe estar consciente de lo que est en juego y
se nos exige un fuerte sentido de valores y mayores cuotas de humanismo.
Slo este sentido comunitario podra ejercer un control efectivo y as evitar
excesos y encauzar humanamente el progreso cientfico.
En una palabra, afirmar que la persona humana debe ser el criterio a observar
en la prctica de la manipulacin biolgica, no as el poder ni los
intereses.
126

Si hablamos de experimentacin humana, evidenciamos la necesidad cientfica objetiva de
experimentar. Obviamente, el paso de la experimentacin sobre las cosas o los animales a la
experimentacin sobre la persona humana implica un salto cualitativo pero esto no debera
significar un prejuicio tico negativo de partida, porque sera desconocer los grandes
beneficios aportados a la humanidad
127
. Continuando su exposicin, T. Mifsud seala tres
razones que, an valorando la experimentacin, implican cautela:
El reconocimiento de la diferenciacin biolgica ms profunda que existe
entre el hombre y el animal.
La premisa fundamental de que el hombre es distinto de cualquier ser
viviente.
El axioma bsico de que el hombre no es una cosa.
Con anlogas posturas ticas, varios son los cdigos sobre experimentacin humana. Por su
importancia y orientaciones vale resaltar:
El Cdigo de Nremberg (1946)
128


126
MIFSUD Tony, op. cit., p. 312
127
Ibd., p. 313
128
Redactado en el contexto del proceso contra los excesos y atrocidades del rgimen nazi en los campos de concentracin.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
67
Responsabilidad en las Investigaciones realizadas en Sujetos Humanos (Consejo de
la Investigacin Mdica, Gran Bretaa, 1963)
Investigacin Experimental realizada sobre Seres Humanos (Asociacin Mdica
Britnica, 1963)
Declaracin de Helsinski (Asociacin Mdica Mundial, 1964 revisada en 1975)
Directrices ticas para la Investigacin Clnica (Asociacin Mdica Americana,
1966)
Directrices para la Investigacin Experimental en el Hombre (Academia Suiza de
Ciencias Mdicas, 1970
Directrices para la Investigacin Experimental Humana en los Estados Unidos
(1971)
29 Asamblea General de la UNESCO: Declaracin Universal sobre el Genoma y
Derechos Humanos (11 de noviembre de 1997)
129


Finalmente, la Biotica Personalista seala algunos principios ticos bsicos que deberan
regir todo tipo de tecnologa aplicada a la experimentacin y manipulacin gentica. Estos
principios ticos bsicos se podran resumir, segn el esquema de E. Sgreccia
130
, en:
a) Salvaguardar la vida y la identidad gentica de todo individuo humano.
b) Observar el principio teraputico basado en el concepto de totalidad del organismo
vivo y de la persona humana.
c) Salvaguardar el ecosistema y el ambiente.
d) Diferenciar ontolgica y axiolgicamente entre los seres vivos y el hombre.
e) Es el conjunto de la humanidad no slo algunos expertos, sean cientficos o
polticos a quien compete la solucin al problema de las intervenciones en el
patrimonio gentico del hombre e incluso de los dems seres vivos. Por ello ha de
reconocerse el principio de la libertad de la ciencia y de la investigacin, pero
tambin las exigencias de informar completa y adecuadamente a las poblaciones y
su corresponsabilidad.

2.6. Ingeniera gentica de mejora:
clonacin teraputica y clonacin reproductiva.
Para la presentacin de este tema, propongo una lectura crtica de un artculo aparecido en el
diario Clarn: Corea del Sur sorprende con otro experimento: avance histrico en la
clonacin teraputica
131
. Ante esta sorprendente noticia, contest en aquel entonces ante una
consulta: estamos ante avances tecnolgicos cada vez ms complejos desde el punto de vista
cientfico. Hoy es tcnicamente posible la realizacin de todo tipo de experimentacin con
ptimos resultados; cada da surgen ms descubrimientos. La ciencia alcanz un grado tan
alto que le permite resolver cada vez mayor cantidad de fenmenos que hubieran sido
impensables hasta hace muy pocos aos. Est en manos de la voluntad y del sano ejercicio de
la libertad del hombre que desde el punto de vista de la fe, ha sido creado a imagen y
semejanza de su Creador el hecho de que el avance cientfico y tecnolgico no se vuelva en
contra del mismo hombre. Me pregunto: el hombre est preparado para hacerle frente a la
tecnologa que alcanz?, o lo sobrepas y no sabe cmo hacerle frente desde un punto de

129
Cf. Anexo 14: texto completo de la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y Derechos Humanos.
130
Cf. SGRECCIA E., op. cit., p. 230-232
131
Cf. Clarn, Buenos Aires, Viernes 20/05/05. Seccin Sociedad. Pg. 40-41
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
68
vista tico? En el lmite del misterio y el respeto a la vida humana, a toda vida, pero
especialmente a la ms indefensa como es la del no-nacido, sea en su etapa embrional o fetal,
es donde el hombre de ciencia debe saber arrodillarse ante el misterio que esto implica.
Pero me parece tambin que en campos tan complicados como en este, es importante opinar y
obrar con madurez cientfica. Me explico. Se acusa a la fe especialmente a la Iglesia
Catlica de posturas fundamentalistas ajenas a la realidad; tambin se acusa a la tica
filosfica de ser excesivamente abstracta en estos temas. Para poder fundamentar nuestra
postura tica como personas de fe, es necesario intentar el dilogo desde el mismo dato
cientfico.
Al hablar de clonacin estamos hablando de la posibilidad cientfica real de generar
embriones vivos en laboratorio. Diversos han sido los intentos a este respecto. La noticia
citada se refiere especficamente a la fusin elctrica que resulta del citoplasma del vulo
femenino al que es inyectado el ncleo de la clula cutnea. En ambos casos hablamos de
extraccin de donantes vivos: una mujer (de donde procede el vulo) y otro ser humano. El
segundo donante, si bien el artculo al que hago referencia no especifica si se trata de varn o
mujer, se puede concluir del dibujo del esquema que se trata de varn; adems refiere a que se
trata de donantes de entre 2 y 56 aos de edad.
La clonacin puede ser con fines reproductivos o fines teraputicos. El segundo caso es al
que se refiere la nota de Clarn. La postura tica del Dr. Clon (Woo Suk Hwang) segn el
columnista queda manifiesta al final de la nota:
La clonacin reproductiva (de seres humanos) debe ser prohibida legalmente. (Pero)
no deberamos sacrificar la costosa vida de personas (enfermas) por una idea
abstracta y dogmtica
A simple vista, es una respuesta correcta, sobre todo al sentimiento humano. Sin embargo,
cuntos seres humanos se sacrifican al sacrificar embriones de laboratorio en estado de
blastocisto que como dice el artculo provienen de tratamientos de fertilizacin asistida o de
procesos de congelamiento de aos?
Estamos hablando de clonacin de embriones humanos. Cientficamente el perodo
embrionario no es ya slo la etapa inicial de la reproduccin, sino tambin puede convertirse
en fuente de vida para los ya vivientes, dado que las clulas troncales pluripotentes de la masa
celular interna (MCI) del blastocisto pueden facilitar el establecimiento de cultivos de tejidos
aplicables en una terapia celular clnica. Ac tambin conviene clarificar el concepto de
clulas madre, los diferentes tipos de clulas especializadas que se originan de ella y cmo se
obtienen.
Son clulas madre o troncales todas aquellas clulas que tienen la doble capacidad de
dividirse ilimitadamente y de dar lugar a diferentes tipos de clulas especializadas. Estas
clulas especializadas pueden ser:
Totipotentes: aquellas que tienen la capacidad de diferenciarse del embrin y
en tejidos y membranas extraembrinicas y contribuyen a todos los tipos
celulares de un organismo adulto. La totipotencia es la capacidad funcional de
una clula de dar lugar a un individuo completo tras un proceso de desarrollo
normal.
Pluripotentes: aquellas que se hallan presentes en los estadios tempranos de
desarrollo embrionario y que pueden generar todos los tipos de clulas en el
feto y en el adulto; tienen la capacidad de autorrenovarse. Por pluripotencia se
entiende la capacidad funcional de una clula de dar lugar a varios linajes
celulares o tejidos diferentes.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
69
Multipotentes: las que se encuentran en los tejidos u rganos adultos que
tienen una capacidad limitada de reactivar su programa gentico como
respuesta a determinados estmulos que le permiten dar lugar a algunos, pero
no todos, los linajes celulares diferenciados. La multipotencia es la capacidad
funcional de una clula de dar lugar a alguno, pero no todos, los linajes
celulares.
Son varias las clases de clulas madres o troncales: embrionarias, germinales embrionarias,
adultas. Su eficacia en la creacin de cultivos de tejidos en laboratorio y sus valoraciones
ticas y jurdicas difieren unas de otras. Las clulas estaminales embrionarias humanas
(conocidas tambin como ES, ESc o Embryo Stem cells) derivantes de ellas pueden obtenerse
especialmente de tres fuentes:
de la masa celular interna (MCI) de embriones producidos por fecundacin in vitro
(FIV) con el nico propsito de obtener cultivos de tejidos;
de la MCI de embriones sobrantes de programas de FIV;
de la MCI de embriones somticos obtenidos por tcnicas de clonacin mediante
transferencia de ncleos (mtodo idneo para evitar el rechazo inmunolgico)
Me parece muy pobre la definicin de cigoto que presenta el esquema central de la nota de
Clarn: se denomina cigoto a una clula totipotente, que tiene capacidad de formar un ser
humano completo. Me pregunto, el resultado de la clonacin puede ser considerado tan
slo como un fenmeno biolgico con capacidad de formar un ser humano?, o no sera ms
bien un ser que es clula humana viva con claro destino humano y al que ya podramos dar la
categora de persona? Por otra parte, en el artculo no se distingue claramente entre cigoto,
embrin y blastocisto (se habla indistintamente de los tres trminos). Al respecto tambin
conviene tener en cuenta que muchos hablan del cigoto como pre-embrin; en realidad
pareciera querer negrsele la caracterstica de embrin; esto, jurdica, psicolgica y
sentimentalmente, dara mayor facilidad a su manipulacin gentica. Estamos ante una
ambigedad de trminos. Sin embargo, el artculo mismo hablar en un momento de as
formaron embriones en estado de blastocisto refirindose al cigoto; entonces, me pregunto:
de qu est hablando?, a qu se est refiriendo realmente?
132

De acuerdo al criterio que seala la concepcin como el inicio de la vida humana, se trata,
entonces, no slo de una clula que tiene capacidad de formar un ser humano completo,
sino de una clula que posee entidad propia, absolutamente distinta de las clulas que la
generaron, con claro destino humano y en cuyo interior se encuentra la totalidad del ADN que
diferenciar a ese ser humano de todo el resto de la misma especie. Entiendo por ser humano
significando, primero, que el cigoto es concebido de padres humanos de tal forma que
pertenece a la misma especie que la de sus progenitores; y, segundo, que el cigoto, como
entidad biolgica, posee una constitucin gentica humana que programa su estructura
fisiolgica y sicolgica. An cuando el cigoto sea generado por clonacin, siempre requerir
de progenitores y ser entidad biolgica de constitucin gentica humana. El ser humano que
resulta no es simplemente una masa de material orgnico, sino un ser cuyo desarrollo y
funcionamiento se deriva de la precisa programacin y de las sucesivas operaciones de miles
de genes que estn presentes desde la fecundacin. La independencia biolgica total nunca se
obtiene y el desarrollo es un proceso continuo en que el ser humano adquiere diversas
capacidades durante la vida.
Hoy, para la ciencia, hay un dato absolutamente indudable: desde el momento en que se
fusionan el espermatozoide y el vulo se genera una nueva clula, el ovocito, la cual cont iene
los 46 cromosomas heredados, su ADN ya est presente en l, y ste es una clula con vida

132
Cf. lo estudiado respecto a los criterios para determinar el inicio de la vida humana. (v.g. GAFO J., Aborto, en GAFO J., 10
palabras claves en biotica, Verbo Divino, Navarra, 1998. p. 50)
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
70
propia absolutamente independiente de las clulas que lo originaron, aunque deba requerir del
mbito propicio (normal y naturalmente el tero materno) para poder desarrollarse y crecer.
Desde ese momento estamos hablando de vida.
Es cierto que muchos utilizan el trmino de pre-embrin para referirse al estadio del cigoto, y
esto cada vez aparece ms en cierto tipo de literatura cientfica gentica. Para referirme a ello,
son tres las principales propiedades que caracterizan el proceso epigentico en su totalidad:
coordinacin, continuidad y gradualidad. Me pregunto si ante tales propiedades, los
principios ticos y los criterios en base al inicio de la vida humana, nos es lcito hablar de pre-
embrin: no habr que llamar las cosas por su verdadero nombre? Es importante estudiar el
crecimiento del embrin a fin de mejorar su desarrollo y evitar mal formaciones o
enfermedades hereditarias; es lcita la intervencin sobre el embrin humano siempre y en la
medida en que el fin que se busque sea su propio bien y siempre que ste camino no cause
inconvenientes en su desarrollo ni afecte a su vida. Para la biotica personalista es inaceptable
todo tipo de intervencin sobre el embrin humano y/o feto que no sea para beneficio de ste
y que implique riesgos desproporcionados a la intervencin que puedan concluir, incluso, con
el fin de su vida. Es decir, cualquier tipo de tratamiento que se aplique sobre el embrin
humano o feto debe ser en atencin exclusiva para su ventaja.
Si lo que se crea en el proceso de clonacin es un embrin en estado de blastocisto, nos
estaramos remitiendo a un estadio en el que prcticamente hoy ya no hay duda de su clara
existencia humana. Sea cual fuera el estadio al que se refiere el artculo, no me queda duda
que habla de embrin humano. Y si hablamos de embrin humano, y lo reconocemos como
individuo humano, con la cualidad y dignidad propias de la persona humana, requiere por lo
tanto su proteccin jurdica. Al respecto, debemos saber que el estatuto del embrin humano,
en su primer y fundamental artculo refiere al derecho fundamental a la vida y a la integridad
fsica y gentica como corresponde a todo individuo humano; por extensin, se aplican
tambin todas las garantas que se reconocen a los nios, a los enfermos y a los minusvlidos
fsicos y/o mentales.
Ante este tema, se me ocurren algunas preguntas ticas:
Principio de proporcionalidad: es proporcionado el mtodo de creacin de clulas que
originan un ser humano, para destruir este nuevo ser humano creado, indefenso, y slo
aprovechar de l aquellas clulas que pudieran servir para uso teraputico a favor de un ser
humano existente? En caso de obtener una respuesta afirmativa, cules son los riesgos que
se corren en relacin, por ejemplo, al transplantado?, cul es el grado de probabilidad de
xito?
Principio de totalidad: es lcita la construccin en laboratorio de un nuevo ser vivo para,
no pensando en la totalidad de su existencia, aprovechar slo una parte de sta?
Principio de justicia: este principio nos habla de equidad; por lo tanto, es equitativo el
trabajo realizado cientficamente entre el ser humano ya nacido, crecido y tal vez bastante
adulto y el del ser humano creado slo para uso al servicio de otro ser?
Concluyendo la valoracin moral de la clonacin teraputica, me remito a lo expresado en el
documento ya citado de la CEA
133
:
El recurso a la produccin de ES (clulas estaminales embrionales) supone la
interrupcin del proceso coordinado, continuo y gradual propio del desarrollo de todo
ser humano y, en consecuencia, su asesinato As la tcnica se transforma en
moralmente ilcita.
()

133
CEA EPISCOPAL ARGENTINA, Familia y vida, Pg. 71-73
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
71
El Magisterio de ningn modo pretende impedir el desarrollo de la ciencia, sino que
quiere ser una proposicin para proseguir en otros caminos alternativos que respeten
la dignidad del hombre y sean verdaderos progresos cientficos. (Citando a Juan
Pablo II, se expresa que:) la ciencia permite entrever otras formas de intervencin
teraputica que no implicaran ni la clonacin, ni la extraccin de clulas
embrionarias, dado que basta para ese fin la utilizacin de clulas estaminales
extrables de organismos adultos.
El Parlamento Europeo (7/IX/2000) vot una resolucin en la cual consideran que la
clonacin de embriones humanos, incluso con fines teraputicos, es contraria al
respeto de la dignidad humana. Asimismo hicieron un llamado a los parlamentarios
ingleses para que revean su posicin, ya que franquea una frontera sin retorno en el
campo de la investigacin. Consideran que existen otros mtodos para curar
enfermedades graves, distintos de la clonacin de clulas embrionales humanas.
Si lo dicho vale para la clonacin teraputica, con mucha ms razn vale para la clonacin
con fines reproductivos
134
. Iigo De Miguel tiene, a mi juicio, un excelente artculo en la
Revista Moralia, cuya lectura recomiendo como complemento fundamental de este tema
135
.

3. Legislacin en materia de sexualidad y tica del nacer
3.1. Polticas poblacionales, perspectiva de gnero y perspectiva moral.
Los dilemas ticos que se plantean en torno a la tica del nacer, en parte, responden a una
incorrecta valoracin de la vida y una inadecuada formacin de la conciencia moral en
grandes sectores de la sociedad, comenzando por la familia. Muchas veces esto es favorecido
desde los mbitos legislativos y desde la praxis de la comunicacin social que, en la mayora
de los casos, slo se limitan a informar. Por otra parte, la dominante poltica de poblacin
manejada desde los pases fuertes y, muy unida a ella, la ideologa de gnero, que parecieran
imponerse ambas con estrategias de infiltracin desde los ms diversos mbitos en el marco
del mtodo dialctico y dicotomas contrarias, de la revolucin cultural y la globalizacin, y
que en el fondo proponen deconstruir la cultura, la familia, la educacin y la religin, tienen
grandes alcances en Amrica Latina y El Caribe.
Los alcances de este tipo de polticas en clave de perspectiva de gnero son numerosos. Cito
slo algunos ejemplos de infiltracin:
Salud reproductiva, con masiva y gratuita difusin de anticonceptivos.
Campaas pro-aborto, legal y seguro, sin restricciones.
Esterilizacin legal.
Difusin y capacitacin mediante programas de salud reproductiva que, a mi
juicio, deberan llamarse de anti-vida y castracin de los pobres.
Acciones en grupos de riesgo prescindiendo de la familia.
Cambio del reclamo por el cupo femenino por el de cupo de gnero.
Perspectiva de gnero como nico criterio de anlisis en el diseo de polticas
pblicas (v.g. educacin sexual
136
, donde la perspectiva de gnero en el caso de

134
Recomiendo el anlisis de la pelcula GATTACA. En el film, Vincent es un no-vlido, una persona concebida naturalmente y
no mediante el diseo gentico. Eso le obliga a vivir en inferioridad de condiciones dentro de una sociedad donde la mayora
llevan una carga gentica superior a la suya. Ahora ya no se hacen las distinciones segn la raza, la posicin social o la
econmica, ahora un solo pelo tuyo puede decirles a los dems que t eres inferior a ellos o al menos eso parece. Vincent
no se resigna a ello y quiere conseguir su sueo: trabajar en la estacin espacial Gattaca y llegar a las estrellas, y no est
dispuesto a que una esperanza de vida menor de 30 aos le cierre las puertas a lo que siempre ha querido, de manera que
se las apaa para cambiarse la identidad con un vlido pero no todo ser tan fcil: un asesinato y una historia de amor no
prevista con una vlida (Irene) cambiarn el rumbo de sus planes. Dos detalles a tener en cuenta en el film: el ttulo de la
pelcula est formado por las cuatro iniciales de las proteinas que forman el ADN: 1) A G T C (adenina guanina citosina
timina; durante los ttulos de crdito, estas cuatro letras aparecen marcadas en azul frente al resto en blanco); 2) la forma
helicoidal del ADN se repite en varios momentos de la pelcula, siendo la ms clara y espectacular la escalera de la casa de
Jerome, presentndose ese momento como una especie de enfrentamiento entre espritu y determinacin gentica.
135
DE MIGUEL Iigo, Ingeniera gentica de mejora: una perspectiva tico-jurdica, en Moralia, revista de ciencias morales,
Vol. XXVIII, N 105, 2005. Pg. 33-64
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
72
Buenos Aires ingresa directamente por ley en las escuelas pblicas y privadas
como eje transversal
137
).
Equiparacin con el matrimonio, con posibilidad de adopcin, de las denominadas
uniones civiles.
Acciones de promocin del igualitarismo entre varn y mujer, donde ms que
buscar la valoracin de las diferencias entre varn y mujer e igualdad de ambos en
dignidad, se intenta identificar igualar los diversos gneros (homosexualidad,
lesbianismo, heterosexualidad, bisexualidad, travestismo).
La carencia de un adecuado dilogo en el seno de la familia entre padres e hijos, la escasez de
una espiritualidad que valore la vida, la educacin sexual reducida a una simple informacin
sobre cuestiones de genitalidad como si sta fuera la nica arista de la sexualidad humana,
forman parte de esta inadecuada formacin.
Tambin encontramos un lmite en la dificultad del egosmo humano que, extendido
socialmente, limita la sexualidad humana a simples concepciones materialistas y hedonistas
que promueven el placer ante todo y el propio inters por encima del bien comn. Pero
tampoco podemos negar la influencia negativa de determinados estilos moralizantes de
formacin que apuntan ms al yo ideal que a la autorrealizacin de la persona en vistas a un
proyecto de vida que est orientado a la verdadera felicidad y en el que los valores y las
normas morales intervengan como adecuada formacin y desarrollo de la autntica conciencia
moral.
Estas afirmaciones pueden sonar muy duras o, tal vez, pesimistas; sin embargo, me parece que
son realistas. Como respuesta positiva y recordando algo de lo que hemos dicho en Teologa
Moral Fundamental necesitamos crear una moral convincente, capaz de descubrir su punto
de partida en que, por el hecho de ser persona y existir, estamos llamados a ser personas serias
(pero no aburridas). Podemos estar en desacuerdo o no con diversos tipos de tica, pero desde
el primer momento del ser persona necesitamos vivir moralmente.

3.2. Una propuesta posible educativo-pastoral
138
.
Es aqu donde creo que hoy ms que nunca se requiere de la familia y de la sociedad una
adecuada formacin de la conciencia, educando en los valores y en el verdadero desarrollo de
la sexualidad y la vivencia de la castidad en los hijos, nios y jvenes que tendrn en sus
manos la responsabilidad prxima de colaborar con Dios en la construccin de una

136
Cf. Programa Nacional de Educacin Sexual Integral, Senado de la Nacin Argentina [4-X-2006] y Ley de Educacin Sexual
de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires [11-X-2006].
137
Se ha distribuido gratuitamente en las Escuelas, desde el Ministerio de Educacin, un manual que responde al Programa de
las Naciones Unidas para el Desarrollo, como prevencin del VIH/SIDA en el mbito escolar con propuestas de trabajo
escolarizadas. En el mismo podemos leer textualmente: La sexualidad constituye un ncleo donde confluyen factores
biolgicos, emocionales, sociales y culturales. La informacin gentica hace que normalmente un embrin con frmula
cromosmica XX se desarrolle como mujer mientras uno XY lo haga como hombre Sin embargo, la dotacin gentica no
es determinante para la construccin de la identidad sexual. Alguien desarrollado biolgicamente como mujer puede
sentirse y conducirse como hombre y viceversa. Esta discordancia indica que al sexo biolgico se le sobreagrega una
construccin social e histrica que se define como gnero. El gnero configura una realidad objetiva y subjetiva,
reelaborada por los sujetos y los grupos sobre la base de sus experiencias y significados provenientes de los
contextos socioculturales [Grimberg, 1999] Lo que se debe y se puede hacer, es decir, los roles sexuales as como la
expresin de las emociones, las expectativas y prioridades en el proyecto de vida, son concepciones sociales que modelan la
personalidad de acuerdo al sexo biolgico. Este cuerpo de creencias o imagen de gnero, instituido socialmente, se va
incorporando en cada nio o nia generando entre ambos sexos diferencias significativas. [Equipo Tcnico del Ministerio de
Educacin, Ciencia y Tecnologa, La prevencin del VIH-SIDA e ITS en el mbito de trabajo en la escuela, Buenos Aires,
2005. Pg. 16] Nota: vale resaltar que en la ficha bibliogrfica se agrega expresamente: La informacin contenida en este
libro, no refleja necesariamente la opinin del PNUD. No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su
almacenamiento en un sistema informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, electrnico,
mecnico, fotocopia u otros mtodos, sin el permiso previo del PNUD.
138
Para este tema, remito a la publicacin de la Conferencia Episcopal Argentina: El desafo de educar en el amor, CEA
Oficina del Libro, Buenos Aires, 2006.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
73
humanidad donde pueda desarrollarse una autntica cultura de vida. Y esto es posible! Al
menos, vale la pena intentarlo antes de bajar los brazos...
La vida del hombre es sagrada, pues su mismo origen se halla en la accin creadora de Dios;
el ser humano est llamado a ser corresponsable de este divino y maravilloso acto de amor. Es
ste uno de los motivos fundamentales por el que los padres y la sociedad han de educar a los
hijos en un verdadero sentido de responsabilidad que incluya la misma educacin a la castidad
(y hablo de castidad, no de virginidad... y la primersima vivencia de la castidad pasa por
el corazn antes que por los rganos sexuales). En este sentido, el ejercicio de la libertad
responsable ha de regir todas las manifestaciones de la vida y, de modo peculiar, tambin la
constitucin de la familia y la procreacin y educacin de los hijos. La misma responsabilidad
ha de estar siempre al servicio de la vida.
Deca ms arriba que hoy asistimos a una amplia difusin propagandstica de infinidad de
medios que son agentes promotores de mtodos anticonceptivos, cuando no abortivos.
Paradjicamente, est ausente en la sociedad una verdadera formacin de la conciencia de
nuestros jvenes que pueda desarrollar en ellos el sentido crtico, que puedan ser
acompaados en el desarrollo de su personalidad y con la propuesta de una sana y equilibrada
educacin sexual integral que forme en la castidad y les permita ser autnticamente libres para
vivir el amor. Entiendo por castidad aquella virtud que incorpora todos los valores de la
sexualidad, incluyendo la genitalidad, dndole a la totalidad de la persona la posibilidad de
crecer y desarrollarse como tal, en vistas a la realizacin de un proyecto de vida bien
orientado, en camino hacia la decisin de una opcin fundamental fundada en el verdadero
sentido del amor que permita al hombre descubrirse a s mismo en su interior, y
encontrndose con l mismo y con Dios en su corazn, logre vivir un amor maduro,
responsable y adulto, capaz de la oblacin total de s mismo, hacindose don para los dems.
Creo que ste es, sin duda, el camino ms difcil y ms largo, tal vez incmodo para muchos,
pero el ms eficaz y seguro remedio de muchos males, incluyendo el del aborto.
El camino que plantea esta propuesta educativa, formadora de la conciencia moral, implica
una autntica formacin en los valores. Evidentemente, los valores no pueden estar ausentes
en esta propuesta, pues son precisamente aquellos aspectos de la realidad que mueven la
esfera emocional del hombre, llamndolo a alguna perfeccin; (...) correlativos a la persona
(...) se refieren tambin a la vida corprea (y han de cultivarse) en vista de una vida humana
ms digna y de un encuentro mejor logrado con el prjimo
139
.
Educar en los valores incluye la formacin de la afectividad. El hombre no tiene afectividad;
es, tambin, afectividad. Por esta razn la educacin afectiva es importante en el desarrollo
moral, especialmente en las etapas de la infancia y la primera juventud.
Es preciso integrar (la formacin de la afectividad), relacionarla con los valores, hacer
que lo emocional no est divorciado del orden moral, en perspectiva de buena
relacin intersubjetiva. Pero implica tambin que el temple, la ndole afectiva de cada
persona, logre un buen equilibrio con todos los dems aspectos de la personalidad,
dentro de los lmites de la condicin humana, que no puede descartar del todo ciertas
contradicciones o eventuales disonancias, siquiera pasajeras.
140

Educar en los valores, logrando que la persona vaya adquiriendo la capacidad de seleccionar
e integrar los elementos afectivos necesarios para su vida y para el logro de un encuentro
personal con los otros
141
, es todo un desafo que hemos de estar dispuestos a afrontar. En
cuanto a los dilemas que tienen que ver con la tica del nacer, no es ste un simple argumento

139
LEOCATA Francisco, Valores y formacin de la afectividad: desafos actuales, en YEZ Miguel, Desarrollo moral y
educacin afectiva. V Jornada de Reflexin tico-Teolgica, San Benito, Buenos Aires, 2002, p. 32.
140
Ibd., p. 34
141
Ibd., p. 39
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
74
ms, ni mucho menos aislado; es, por el contrario, un camino que creo eficaz y seguro, pero
que requiere de la coparticipacin de todos, empezando por el mbito de la familia.
Este camino orienta el trayecto de la persona hasta la vivencia de una tica sexual adulta,
madura y responsable. Aparece en el trayecto la experiencia amorosa; se requiere durante el
camino una progresiva purificacin personal que vaya siendo capaz de renunciar a la plenitud
de la edad infantil para abrirse a la gratuidad de la experiencia afectiva en totalidad de entrega
y apertura hacia los dems, para llegar al gozo de una fidelidad definitiva en el amor que se
desarrollar en la eleccin de la propia vocacin y la decisin de la opcin fundamental.

3.3. Polticas parlamentarias y cambio cultural
Para comprender la legislacin argentina en materia de sexualidad y tica del nacer, es
necesario conocer las polticas parlamentarias en el mbito internacional como una
estrategia global y regional, con implicancias fundamentales y directas sobre la legislacin,
las polticas y los proyectos sobre la vida y la familia en Amrica Latina. El tema es
sumamente amplio; se trata de la Agenda Biotica que implica numerosos temas que tienen
que ver con la vida humana en todas sus etapas y dimensiones.
El plan madre de estas polticas es el Informe Kissinger
142
(cuyo nombre responde al
entonces Secretario de Estado Norteamericano, 1970), documento clasificado como secreto
durante mucho tiempo que se dio a conocer hace muy poco tiempo
143
. La conclusin general a
la que arribara este informe:
Las consecuencias polticas de las actuales variables poblacionales en los pases
en vas de desarrollo rpido crecimiento, migraciones internas, altos porcentajes de
jvenes, baja implementacin de las mejoras en el estilo de vida, concentraciones
urbanas estn perjudicando la estabilidad interna y las relaciones internacionales
de pases en cuyo desarrollo estn interesados los Estados Unidos, creando por lo
tanto problemas polticos y hasta de seguridad nacional para los Estados
Unidos. (n. 19)
El Informe Kissinger determina, en sntesis:
- Debe hacerse accesible a los pases en vas de desarrollo la informacin sobre
planificacin familiar y sobre las nuevas tecnologas.
- Deber expandirse la investigacin sobre mtodos de control de la fertilidad que
sean simples, efectivos, seguros, duraderos, aceptables y de bajo costo. Esta
investigacin deber ser sustentada por las agencias federales para investigacin
biomdica.
- Debern crearse las condiciones que conduzcan al declive de la fertilidad. Debe
darse la prioridad a los programas para las polticas de desarrollo selectivo, que llevan
a reducir la cantidad de miembros por familia.
- Asegurar a los lderes de los pases en vas de desarrollo la asistencia relativa a
polticas poblacionales y de planificacin familiar, en la mayora de los sectores:
salud, nutricin, agricultura, educacin, servicios sociales, trabajo, actividades de las
mujeres y desarrollo comunitario.
- Es necesario que los Estados Unidos se aseguren que tambin es desarrollado un
concepto educativo global que converja a un entendimiento ms agudo por
parte de los lderes nacionales de la interrelacin existente entre sus intereses
nacionales y el crecimiento de la poblacin mundial.

142
El nombre del Informe Kissinger responde al entonces Secretario de Estado Norteamericano, 1970, y tambin es conocido
como Informe NSSM200. Para mayor informacin, cf.: http://www.seprin.com/informes/control.htm
143
Presentacin del Pbro. Rubn Revello, III Jornada de Biotica para Sacerdotes, Facultad de Ciencias Mdicas, Instituto de
Biotica, UCA, Buenos Aires, 11/X/06.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
75
- Debemos asegurarnos de que nuestras actividades tengan la apariencia para los
pases en vas de desarrollo de una poltica de los pases industrializados contra los
menos desarrollados. Los lderes del Tercer Mundo debern conseguir
financiamiento para estos programas.
- Para fortalecer su acercamiento a los pases del mundo, los programas de
planificacin familiar deberan ser apoyados por organismos multilaterales. La
implementacin de estas acciones requerirn una significativa expansin de los
fondos de la Agencia Internacional para el Desarrollo para poblacin y planificacin
familiar.
El Informe Kissinger se traslada, en consecuencia, al resto de los pases. Antes y despus de
dicho Informe, encontramos una serie de Conferencias Internacionales sobre temticas
diversas, convocadas, organizadas y llevadas adelante por la Organizacin de las Naciones
Unidas, con especial relevancia aquellas Conferencias Internacionales sobre Poblacin y
Desarrollo y sobre la Mujer. Haciendo una rpida resea, mencionamos slo algunas:
1. Roma, septiembre 1954: Primera Conferencia Internacional sobre Poblacin y
Desarrollo.
2. Belgrado, septiembre 1965: Segunda Conferencia Internacional sobre Poblacin y
Desarrollo.
3. Bucarest, agosto 1974: Tercera Conferencia Internacional sobre Poblacin y
Desarrollo.
4. Mxico D.F., junio 1975: Primera Conferencia Internacional sobre la Mujer, cuyos
objetivos, fijados por la ONU, eran: 1) la igualdad plena de gnero y la eliminacin de
la discriminacin por motivos de gnero; 2) la integracin y plena participacin de la
mujer en el desarrollo; 3) una contribucin cada vez mayor de la mujer al
fortalecimiento de la paz mundial.
5. Mxico, agosto 1984: Cuarta Conferencia Internacional sobre Poblacin y Desarrollo.
6. El Cairo, septiembre 1994: Quinta Conferencia Internacional sobre Poblacin y
Desarrollo. sta es de particular importancia porque introducir el tema de las
polticas de gnero: aprueba un nuevo Programa de Accin como gua para la accin
nacional e internacional en el rea de poblacin y desarrollo para los prximos 20
aos, poniendo nfasis en la relacin integral entre la poblacin y el desarrollo y
concentrndose en responder a las necesidades de los individuos en el marco de
las normas de los derechos humanos universalmente reconocidas en lugar de lograr
slo metas demogrficas.
7. New York, junio 1999: sesin especial de la Asamblea General de las Naciones
Unidas, siendo el tema central de estos lderes mundiales los progresos y desafos en
la implementacin de las estrategias sobre poblacin y desarrollo.
Tras estas polticas, especialmente las derivadas de las Conferencias Internacionales sobre la
Mujer, se encuentra un marcado feminismo de gnero, proponiendo como estrategias:
1. Reclamar apoyo econmico oficial para el cuidado de los nios y derechos
reproductivos.
2. Reclamar libertad sexual, argumentando desde los Derechos
homosexuales/lsbicos.
3. El control feminista de la produccin cultural e ideolgica, fundamentalmente
en Educacin, Salud Pblica y Medios de Comunicacin.
4. Eliminar toda interferencia ideolgica o religiosa que se oponga a estos
cambios o sostenga lo contrario al feminismo de gnero.
144



144
Cf.: Ann Ferguson & Nancy Folbre, The Unhappy Marriage of Patriarch and Capitalism
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
76
3.4. La cuestin legislativa
El 22 de mayo del 2006, entr en vigor en Espaa la Ley 14/2006 respecto a Tcnicas de
Reproduccin Humana Asistida (RHA)
145
. De esta manera, estableciendo un nuevo marco
jurdico, Espaa qued situada entre los pases de legislacin ms permisiva como Reino
Unido, Suecia y Blgica. Los elementos ms destacados de esta Ley (que varan y reforman la
anterior Ley espaola del ao 2003) son:
- No se eestablece lmite al nmero de vulos que se pueden fecundar en cada ciclo,
dejando a criterio profesional la valoracin en cada caso de la patologa y la
situacin concreta de los progenitores, pero s limita a tres el nmero de embriones
para transferir al tero de la mujer, en cada intento de embarazo, con el fin de evitar
embarazos mltiples y la reduccin embrionaria.
- Se especifican cuatro destinos posibles de los embriones sobrantes que quedan
congelados, segn decisin de los progenitores: utilizarlos para la propia mujer o su
cnyuge, darlos con finalidad reproductiva, darlos con finalidad de investigacin,
interrumpir la crioconservacin sin otro destino (destruccin).
- Se regula el diagnstico preimplantacional siempre que fuese en beneficio del
propio embrin.
- No se incluye una lista cerrada de tcnicas sino que se enumera la relacin de
tcnicas que hoy en da se aplican
146
, aunque dejando la puerta abierta a que nuevas
tcnicas o variantes de las existentes puedan ser experimentadas previa autorizacin
de la autoridad sanitaria, con el informe favorable de la Comisin Nacional de
Reproduccin Humana.
La Ley espaola no ha cambiado, respecto a la legislacin anterior, en algunas cuestiones
como:
- Toda mujer mayor de 18 aos, independientemente de su estado civil y orientacin
sexual, puede acceder a las diversas tcnicas. De esta manera se considera la
posibilidad de acceso a madres solas o en pareja homosexual, requirindose slo el
la anonimato del donante.
- Se acepta la inseminacin post-mortem, que permite el reconocimiento de la
filiacin de los futuros hijos del marido o compaero muerto, antes de que se haya
iniciado la gestaci, si haba autorizado el uso de su material gentico obtenido para
tener hijos con la esposa o compaera.
A continuacin me referir explcitamente al carcter legislativo en materia de tica del nacer
y educacin sexual de la Repblica Argentina.
El Sistema Jurdico Argentino tradicional tutela la vida y la familia desde la concepcin:
desde la concepcin en el seno materno comienza la existencia de las personas (Cd. Der.
Civil, Art. 70), estableciendo que el nio es tal desde la concepcin y por tanto persona de
existencia visible susceptible de adquirir derechos y contraer obligaciones (Ibd. Art.
30).
147


145
Para ampliar el tema, remito a Biotica & Debat, Revista del Institut Borja de Biotica, Universidad Ramon Llull, Barcelona,
Julio-Septiembre 2006. Cf.: www.ibbioetica.org
146
Es decir: inseminacin artificial (IA), fecundacin in vitro (FIV) e inyeccin intracitoplasmtica de espermatozoides (ICSI) con
transferencia de embriones, y transferencia intratubrica de gametos.
147
Dentro de nuestro Sistema Jurdico, detallamos particularmente: Constitucin Nacional art. 75, inc. 22; Cdigo de Derecho
Civil: art. 70, 63, 264, 51; Cdigo de Derecho Penal: art. 85, 86, 87, 88 (ref. Aborto); 91 (ref. Esterilizacin); Ley 17.132 de
regulacin del ejercicio de la medicina, art. 20.; Ley 26.061 y decreto regulatorio 41/2006, sobre nias, nios y adolescentes.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
77
La aplicacin de las normas argentinas referidas a la Agenda Biotica sobre tica del nacer, se
puede sintetizar en:
- Ley 25.673: Salud Sexual y Procreacin Responsable (30/X/02). Reglamentada
por Decreto 1282/03, el 23 de mayo de 2003 (ntese que se trata del ltimo
decreto del entonces Presidente Duhalde en vsperas a dejar su mandato)
148
.
- Leyes provinciales sobre salud reproductiva.
- Leyes de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires: 1004 (sobre uniones civiles) y
1044 (sobre anencefalia).
- Decreto Nacional 1086/05: Plan Nacional contra toda forma de Discriminacin.
- Decretos provinciales y municipales.
En materia de:
- Fecundacin artificial: est sin legislar.
- Clonacin: prohibida por Decreto Nacional 200/97
- Pldora del Da Siguiente: fallo de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin
respecto a recurso de amparo presentado por el Portal de Beln contra el
Ministerio de Salud y Accin Social de la Nacin.
- Esterilizacin: Ley 26.130 sobre Rgimen para las intervenciones de
Contracepcin Quirrgica (10/08/06)
- Educacin Sexual: a nivel nacional, creacin del Programa Nacional de
Educacin Sexual Integral. En el mbito de la Ciudad de Buenos Aires, sancin
de la Ley de Educacin Sexual de la Ciudad (12/X/06)
149
.


Bibliografa especfica:
- JUNQUERA DE ESTFANI Rafael, Los Derechos humanos: criterios referenciales para la
Biotica, en Moralia 28 (2005) p. 7-32
- DE MIGUEL BERIAIN Iigo, Ingeniera gentica de mejora: una perspectiva tico-jurdica, en
Moralia 28 (2005), p. 33-64
- JUAN PABLO II, Investigacin a la luz de la fe, Discurso a los participantes de la IX asamblea
general de la Academia pontificia para la vida, 24 de febrero de 2003
- Aspectos de Derecho Internacional de la Clonacin humana, sntes y documento completo,
LOsservatore Romano N 40, 3 de octubre de 2003.
- ALBURQUERQUE Eugenio, Clulas madre, en Catequistas, n 171 (2006), p. 20-22.
- ALBURQUERQUE Eugenio, Ingeniera Gentica, en Catequistas, n 172 (2006), p. 20-22.



*********************************


148
En el Anexo 15, el alumno puede encontrar: la historia legislativa inmediata respecto a la Ley mencionada 25.673, una
sntesis sobre los considerandos del Decreto de Reglamentacin, y el paralelismo entre la Ley sancionada por el Senado de
la Nacin y su correspondiente Reglamentacin.
149
Adjunto como Anexo 16 la presentacin de un trabajo de investigacin sobre historia y algunos considerandos ticos
respecto a la Ley de la Ciudad de Buenos Aires en materia de Educacin Sexual.
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78

U UN NI ID DA AD D 6 6
CALIDAD Y CUIDADO DE LA VIDA HUMANA


1. Consideraciones ticas sobre salud y enfermedad
Ante todo, conviene tener en cuenta que en cuanto a cuestiones sobre salud y enfermedad, es
tan amplia la bibliografa cmo los modelos de concebir la salud y la enfermedad y su
implementacin en materia de justicia sanitaria (sanidad). Tambin la Sagrada Escritura
150
y
la tradicin cristiana tienen mucho que aportar, tanto desde las orientaciones del Magisterio
como de las mismas rdenes o congregaciones religiosas cuyo carisma es la atencin de la
salud.
Asistimos a una poca de polticas neoliberales, tanto en economa como en comercio
exterior. En materia de sanidad se genera la discusin sobre las vulnerabilidades diferenciales
ante la enfermedad: se trata de las determinaciones sociales del proceso de salud
enfermedad atencin; es decir, no todos enfermamos o morimos por una distribucin
aleatoria.
La forma de vida (nuestra ubicacin socioeconmica y cultural) determina cul es el
riesgo de enfermar, la posibilidad de ser atendido en los servicios de salud y,
eventualmente, la manera de morir. Tampoco en el rea de la salud, la propuesta del
libre mercado resuelve las inequidades sociales que estn presentes en la
enfermedad o la muerte de las personas.
151

Por otra parte, nos encontramos con cuestionamientos como los siguientes:
Los medicamentos se dan en cdigo, pero el mdico siempre est muy ocupado
como para explicar qu medicamento es.
Los pacientes son relegados de una sala de espera atestada a la otra, como sardinas
en lata.
Al final, el mdico dedica pocos minutos con el paciente antes de prescribir una
receta escrita.
Tres horas esperando; tres minutos diagnosticando.
Los mdicos dedican muy poco tiempo para explicar el diagnstico y tratamiento
de los pacientes.
No podemos saber qu es lo que realmente nos pasa. Para la mayora de los
pacientes, el tratamiento mdico es como una caja negra.
Las opiniones que hemos transcripto son de los usuarios de un sistema nacional
de salud que puede ser considerado, en muchos sentidos, modlico por su eficiencia,
en el mundo. Es el caso de un pas cuya organizacin sanitaria cuenta con lo que
muchos administradores mdicos alaban: casi nadie carece de seguro de salud,
cualquier ciudadano dispone de los ms excelentes tratamientos mdicos, hay un
sistema sanitario nacional nico perfectamente organizado y se disponen de los
recursos suficientes. Ese es el sistema de salud japons. Una eficientsima
organizacin que le ha permitido a los nipones cubrir las necesidades mdicas de
prcticamente el 100% de la poblacin y tener, en 1985
152
la esperanza de vida
mayor del mundo: 80,5 aos para la mujer y 74,8 para el hombre, con el empleo de
slo el 6% de su producto bruto interno.
153


150
Remito a los apuntes de la Unidad 8 (Morir con Dignidad), punto 1: enfermedad, dolor y muerte en la Sagrada Escritura.
151
CAHN P. BLOCH C. WELLER S., El SIDA en Argentina. Epidemiologa, subjetividad y tica social, Arkhetypo, Buenos
Aires, 1999. Pg. 14
152
BURGESS J., Japan: a safety Net, Washington Post healt, 7 jul 1987, p. 13
153
FRANA TARRAG Omar, Apuntes de clases, Biotica y justicia en salud, Montevideo Buenos Aires, 2002.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
79
Pero antes de continuar, conviene tener en claro algunos conceptos.
Salud y sanidad:
Con el trmino y concepto de salud se entiende todo lo que atiene a la prevencin, al
diagnstico, al tratamiento y a la rehabilitacin para el mejor equilibrio y bienestar
fsico, psquico y espiritual de la persona. Por sanidad se entiende en cambio todo lo
que atae a la poltica, la legislacin, la programacin y la estructura sanitaria.
El concepto integral de salud se refleja directamente incluso sobre lo de la sanidad.
En efecto las instituciones son muy importantes e indispensables; pero ninguna
institucin puede por s sola sustituir el corazn humano, la compasin humana, el
amor humano, la iniciativa humana, cuando se trata de encontrarse con el sufrimiento
del otro (JP II, Salvifici doloris, n.29).
El encuentro y la sntesis en la praxis de las exigencias y de los deberes suscitados
de los conceptos de salud y sanidad constituyen el fundamento y la forma de
humanizacin de la medicina. sta ha de practicarse conjuntamente ya sea en el
plano personal-profesional: relacin mdico-paciente; ya sea en el plano social-
poltico: para defender en las estructuras institucionales y tecnolgicas, los intereses
humano-cristianos en la sociedad y en las infraestructuras institucionales y
tecnolgicas. El primero no sin el segundo, en cuanto a la humanizacin, ms que a
una obra de amor-caridad, responde a un deber de justicia (JP II, A cientficos y
agentes de la salud, 12-XI-1987) Esta humanizacin constituye en lo profundo la
civilizacin del amor y de la vida, sin la cual la existencia de las personas y de la
sociedad pierde su significado ms autnticamente humano (EV n. 27)
154

Enfermedad:
La vida corprea refleja, por su naturaleza, la precariedad de la condicin humana
aunque participa del valor trascendente de la persona. Esta realidad se evidencia
especialmente en la enfermedad y en el sufrimiento que son percibidos como
malestar de toda la persona. Le enfermedad y el sufrimiento en efecto, no son
experiencias que pertenecen exclusivamente al substrato fsico del hombre, sino al
hombre en su integridad y en su unidad somtico-espiritual (JP II, Motu proprio
Dolentium hominum, 11-II-1985)
Le enfermedad es ms que un hecho clnico, mdicamente circunscribible. Es
siempre la condicin de un hombre, el enfermo. Con esta visin integralmente
humana de la enfermedad los agentes de la salud deben relacionarse con el
paciente
El cristiano sabe por la fe que la enfermedad y el sufrimiento participan de la eficacia
salvfica de la cruz del Redentor. () Desde esta dimensin cristiana, al paciente se
le puede ayudar a hacer crecer una triple actitud saludable hacia la enfermedad: la
conciencia de su realidad sin minimizarla y sin exagerarla; la aceptacin, no con
resignacin ms o menos ciega, pero s con sereno conocimiento y conviccin que el
Seor puede y quiere obtener el bien del mal; la oblacin, consumada por amor del
Seor y de los hermanos (JP II, Discurso en Lourdes, 15-08-1983)
155

Evidentemente, si hablamos de eticidad en materia de salud estamos abordando tambin el
aspecto de la sanidad. Entonces, nos podemos preguntar: qu queremos decir cuando
decimos tenemos derecho a la salud? Intentar una respuesta genrica puede resultar tan
excesivamente vaga cmo lo es la misma pregunta, son ms razn si utilizamos la definicin
de la Organizacin Mundial de la Salud:
Todo individuo tiene derecho a un tenor de vida suficiente para garantizar la salud y el
bienestar propio y de su familia, en lo que se refiere particularmente a la alimentacin,
el vestido, la vivienda, los cuidados mdicos y los servicios sociales necesarios; y
tiene derecho a la seguridad en caso de desempleo, enfermedad, invalidez, viudez,

154
PONTIFICIO CONSEJO PARA LA PASTORAL DE LOS AGENTES DE SALUD, Carta de los agentes de la salud, Paulinas,
Buenos Aires, 1998. Pg. 16-17, n 9. Remito al Anexo 17.
155
Ibd., pg. 43-45, nn. 53-55
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
80
vejez y cualquier otro caso de prdida de los medios de subsistencia por
circunstancias ajenas a su voluntad. ()
La posesin del mejor estado de salud del que cada uno es capaz, constituye uno de
los derechos fundamentales de todos los hombres, cualquiera que sea su religin,
raza u opinin poltica, al ser la salud de todos los pueblos condicin fundamental
para la paz en el mundo.
156

En definitiva, crticamente nos podemos preguntar sobre qu es lo fundamental y necesario
que debe ser cubierto por el estado
157
. Pero para ello, necesitamos recordar que estamos
afrontando uno de los aspectos centrales de la persona humana, y para ello hacemos memoria
de la concepcin de persona sobre la que nos basamos como comunidad dialogante, unidad
bio-psico-socio-espiritual-trascendental, modalidad substancial y dinmica a la vez, que
supone:
Multiplicidad de dimensiones entrelazadas y enraizadas en una esencia distinta de
todo otro ser y a la vez original de cada individuo. Original incluso en cuanto a la
identidad psicolgica del individuo, su historia pasada, sus proyectos futuros, sus
vnculos sociales, su espiritualidad y creencias trascendentales, ms all de
consideraciones meramente individuales de placer y utilidad como de patrones de
actividad que representan una cultura y entorno social. Y todo lo anterior unido
ntimamente a su corporeidad
La experiencia de enfermar puede tocar directamente esta corporeidad repercutiendo
en las dimensiones constituyentes de la persona en su unidad substancial depositaria
de una forma de ser y en su finalidad mundana y supramundana.
158

Hablando de salud, me remito al comentario de la E. Lugo:
Como rasgo comn dentro de la gran variacin individual captada
fenomenolgicamente, experimentar salud supone encontrarse libre de limitaciones y
problemas que exigen un interrogatorio o cuestionamiento personal. Es decir, la salud
es una presencia implcita en la vida diaria de los quehaceres cotidianos en cuanto
que se realizan sin impedimentos. En cuanto totalidad manifiesta en la experiencia
de la integridad corprea, la salud representa un estado de relativa armona y
congruencia en la cual el cuerpo se ajusta al ambiente circundante y este a su vez
responde a las intenciones del sujeto. Como ser encarnado, al experimentar salud el
yo se integra asimismo a otras personas. Lo hace en armona con el autorrespeto que
su identidad le genera y de acuerdo a una interaccin controlada de solidaridad
compartida. ()
159

A este aporte, vale la pena agregar las expresiones de E. Sgreccia:
Es muy difcil concebir la salud como un hecho esttico o una medida perfecta; la
salud resulta ms fcil de comprender si se considera como equilibrio dinmico:
dentro del soma, entre los diversos rganos y las diversas funciones en la unidad del
organismo; entre el soma y la psique, a nivel individual; y entre el individuo y el
ambiente. Otro punto que hay que integrar en esta definicin es justamente la
concepcin del ambiente, el cual hay que entender no slo como ambiente social sino
tambin ecolgico, precisamente, por esa unidad de intercambio que existe entre el
organismo humano y el ambiente biofsico que lo rodea.
160

En cambio, al hablar de la experiencia de enfermar, E. Lugo nos dice:
() Al enfermar la persona experimenta una serie de interrupciones en su vida diaria
y no un mero evento que ilustra una determinada patologa. Enfermar es una vivencia
existencial nica. Y es tambin comparable, ya que supone rasgos que ponen en
evidencia la situacin humana de vulnerabilidad y precariedad en cuanto ser-en-el-
mundo. La experiencia de enfermar vara segn se trate de una condicin aguda,

156
Constitucin de la Organizacin Mundial de la Salud, art. 25 (25 de diciembre de 1948)
157
Para este aspecto, remito al Anexo 18: Biotica y Justicia en Salud
158
LUGO Elena, Biotica personalista. Visin orgnica del P. Jos Kentenich, Ed. Patris, Crdoba (Argentina), 2006. Pg. 253.
159
Ibd. Pg. 254.
160
SGRECCIA Elio, Manual de Biotica, Instituto de Humanismo en Ciencias de la Salud, Diana, Mxico, 1999. Pg. 128.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
81
crnica, traumtica o terminal, y naturalmente se manifiesta segn el temperamento
del individuo y su fisiologa, anatoma y gentica particulares. Se manifiesta asimismo
en consonancia con la calidad de su interaccin social y su biografa personal (para
unos un dolor severo es una inconveniencia; para otros, una purificacin, y para otros
un horror). Aun cuando se responda a ella de diversa manera, en la raz de la
experiencia del enfermar se puede reconocer un desafo de componentes anlogos.
Asociados al sentido estricto de enfermar reconocemos las heridas, las
discapacidades e impedimentos que dificultan de algn modo el pleno ejercicio de
nuestras facultades espirituales, mentales, psicosociales y fsicas.
161

La integracin ms importante al encarar definiciones como salud enfermedad, abarca el
aspecto tico. As lo sintetiza E. Sgreccia:
Pero la integracin ms importante de la definicin debe ser considerada
precisamente a nivel tico, porque existe tambin una dimensin tica de la salud
enraizada en el espritu del hombre y en su libertad; muchas enfermedades derivan
de opciones ticas equivocadas (droga, alcoholismo, SIDA, violencia, privacin de los
bienes materiales, imposibilidad de acceso a los servicios de salud, etc.) La salud,
adems, es administrada responsablemente en su equilibrio general por la persona
como un bien de la persona misma. Incluso all donde la enfermedad tiene un origen
independiente del ethos de la persona y de sus responsabilidades, la prevencin, la
terapia y la rehabilitacin implican la voluntad y la libertad del sujeto, as como la
responsabilidad de la comunidad; y cuando se habla de responsabilidad se est
implicando la dimensin tica.
Por otra parte, el modo como el enfermo enfrenta la enfermedad o como el
ciudadano administra la salud est influido por el marco de los valores tico-religiosos
de la persona. Esta es la razn por la que la labor del mdico con el enfermo no
termina cuando le ha aplicado su terapia fsica, sino que le debe ofrecer tambin la
asistencia humana de orden moral.
() La educacin sanitaria encaminada a mantener la salud como equilibrio y a
prevenir las enfermedades, se apoya enteramente en una premisa tica de
responsabilidad: de la comunidad que instruye y educa, y del ciudadano que se
compromete a usar los medios para mantener el bien de la salud para s y para los
dems.
162

Continuando con la exposicin de la Hna. Lugo, al hablar de la experiencia de enfermar,
distingue diversas dimensiones de la desintegracin mltiple que el malestar puede acarrear
y que el paciente intenta narrar ante sus interlocutores
163
. Conviene tener en cuenta estas
dimensiones de desintegracin para un discurso tico adecuado en sanidad; ellas son:
1. Desintegracin en relacin con la corporeidad.
2. Desintegracin en relacin con el yo y la continuidad del sujeto.
3. Desintegracin en relacin con la certeza personal.
4. Desintegracin en relacin con el autocontrol y autorrespeto.
5. Desintegracin en relacin con los dems.
6. Prdida de libertad en el sentido de independencia individual.
7. Desintegracin en relacin con el espacio y el tiempo.
8. Desintegracin en relacin con el cosmos o sentido del universo en general.
Mencionadas tales dimensiones, vale incorporar aqu, en cuanto a material de salud, los
corolarios o principios de la Biotica Personalista a los que hacamos mencin en la segunda
unidad de nuestro programa:

161
LUGO Elena, Biotica personalista. Pg. 255.
162
SGRECCIA Elio, Manual de Biotica Pg. 128. Desde una visin biotica personalista, E. Sgreccia enfoca as el tema: la
persona, la salud y la enfermedad en el manual citado, pg. 127-129, integrando una bibliografa complementaria abundante
al final del captulo (pg. 130-134)
163
LUGO Elena, Biotica personalista Pg. 256. A continuacin, me remito a mencionar tales dimensiones de desintegracin,
dejando al inters del alumno la lectura de su desarrollo en las pg. 256-263.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
82
1) Principio de defensa de la vida fsica. Dado que la vida corporal, fsica, del hombre
no representa algo extrnseco a la persona, sino que representa el valor fundamental
de la persona misma
164
, es en el mbito de la promocin de la vida humana se
inscribe el tema de la defensa de la salud del hombre. (En relacin con el principio
mencionado, cabe agregar que) el derecho a la vida precede al llamado derecho a la
salud Por otra parte, est la obligacin moral de defender y promover la salud
para todos los seres humanos en proporcin a sus necesidades.
165

2) Principio de libertad y responsabilidad. En relacin con el principio anterior,, la
libertad debe hacerse cargo responsablemente ante todo de la propia vida y de la
ajena
166
. Por obvio que parezca, muchos dilemas actuales en materia de salud y
enfermedad giran en torno a este principio (ej.: eutanasia, derecho al aborto, etc.). En
general, este principio sanciona la obligacin moral que el paciente tiene de
colaborar en los cuidados ordinarios y necesarios para salvaguardar la vida y la
salud propia y ajena. Por otra parte, si el mismo principio de libertad-
responsabilidad del paciente est delimitado por el principio del sostenimiento de la
vida que es un valor precedente y superior a la libertad y que apela a la
responsabilidad primaria, limita a su vez la libertad y la responsabilidad del mdico,
el cual no puede transformar el cuidado en obligacin en todos aquellos otros casos
en los que no est en juego la vida.
167

3) Principio de totalidad o teraputico. Este principio se funda en el hecho de que la
corporeidad humana es un todo unitario resultante de partes distintas, unificadas
entre s orgnica y jerrquicamente por la existencia nica y personal
168
. En materia
de salud-enfermedad se vincula directamente con la proporcionalidad de los
diagnsticos, las terapias y los tratamientos. Esto implica que, al practicarse una
terapia, ha de evaluarse en el contexto de la totalidad de la persona y (exigirse) por
tanto una cierta proporcin entre los riesgos y daos que sta acarrea y los beneficios
que aporta. Aplicar cuidados desproporcionados para engaar al paciente dando la
impresin de ser eficiente, o bien para complacer su solicitud o la de los familiares
de hacer todo lo posible sin resultados previsibles, o para experimentar
subrepticiamente terapias sin beneficios para el paciente que ignora tal hecho, puede
resultar una demostracin de agresividad o ensaamiento teraputico
169
. De ello
hablaremos en la ltima unidad de nuestro programa al abordar el tema del morir con
dignidad o tica del morir.
4) Principio de socialidad o subsidariedad. Compromete a todas y cada una de las
personas en su propia realizacin al participar en la realizacin del bien de sus
semejantes. En el caso de la promocin de la vida y de la salud, implica que todo
ciudadano se ha de comprometer a considerar su propia vida y la de los dems como
un bien no slo personal, sino tambin social, y compromete a la comunidad a
promover la vida y la salud de todos y cada uno, a fomentar el bien comn
promoviendo el bien de todos y cada uno
170
.

164
SGRECCIA E., Manual de Biotica.... Pg. 153.
165
Ibd. Pg. 155
166
Ibd. Pg. 157
167
Ibd.
168
Ibd. Pg. 160
169
Ibd.
170
Ibd. Pg. 161
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83

2. La Biotica y sus Instituciones
171

2.1. Origen y concepto de las Instituciones en Biotica
Finalizando los aspectos introductorios y generales de la Biotica, nos detenemos a
puntualizar el aspecto de las Instituciones en Biotica, tema de vital importancia en la praxis
bioeticista
172
. Nos referiremos ms especficamente a los CHE (Comit de tica Hospitalario
o tambin llamado Comit de biotica clnica, distinguindolo del Comit de Biotica de
Investigacin)
En 1968 la revista Jama public un informe de la facultad de medicina de Harvard sobre la
definicin de muerte cerebral; dicho informe plantea la creacin de Comits de tica en los
hospitales para decidir sobre las cuestiones legales y ticas que genera la desconexin de la
respiracin asistida en pacientes con muerte de tronco cerebral; los temas del informe:
Comits de tica; Criterios de muerte; Tratamientos de soporte vital en pacientes terminales.
Posteriormente, en 1983, nacer en Francia el primer Comit Nacional de Biotica: Comit
Consultatif National dEtique pour les Sciences de la Vie et de la Sant.
Pero a decir de la verdad histrica, el nacimiento de las Instituciones en Biotica,
especialmente de los Comits de Biotica, se remonta al dilema presentado por el famoso caso
K. Quinlan (1975-76). La joven paciente, menor de edad, sufra un coma irreversible y
terminal y, aparentemente, slo se mantena viva mediante respirador artificial. Surgi as el
dilema de retirarle o no el respirador, enfrentndose la demanda de los padres en atencin a la
calidad de sobrevida de su hija y la moral mdica tradicional; el caso concluye en que se retir
el respirador y la paciente continu viviendo diez aos ms en estado vegetativo. Los dilemas
ticos que se plantearon eran numerosos, pero podran sintetizarse en la situacin del paciente,
el pedido de surregacin por parte de la familia, la solicitud de intervencin jurdica y las
razones econmicas entre otros. Ante estos dilemas, surgi la posibilidad de consultar a un
grupo de gente, para poder iluminar el tema y la toma de decisin, hasta que el fallo del juez
concluy en el pedido de un comit pronstico multidisciplinario.
De all en ms, el desarrollo cientfico y tecnolgico en materia de biomedicina, con su
caracterstica propia de cambios permanentes (lo cual seala la importancia de la casustica
previa para el profesional de la salud) y con el agravante de que no es un progreso en simples
cuestiones menores, se convierte en causal del surgimiento de Instituciones que, con el correr
del tiempo, se transformarn en Comits de tica de Investigacin o Comits de Biotica
Clnicos (Comits de tica hospitalaria CHE)
Se podra definir al Comit de tica como la conciencia de la Institucin. Existen tres
modelos bsicos de comits: el tico-praxiolgico, el jurdico-cientfico y el deontolgico-
tcnico. Se tratan de grupos multidisciplinarios de profesionales de atencin de la salud

171
AA.VV., Biotica, sus instituciones, Lumen, Buenos Aires, 1999. Me parece que esta obra es significativa en el tema no slo
por centrarse en la cuestin de las Instituciones, sino tambin por la calidad pedaggica y didctica; los esquemas y mapas
conceptuales que se presentan a partir de la pgina 219 y que comprenden la totalidad de la segunda parte del libro, son
sumamente claros para poder tener ver con claridad, de un pantallazo, las distintas cuestiones que hacen a la temtica. Sus
autores (Marta Fracapani mdica, Liliana Giannaccari abogada, Alberto Bochatey sacerdote agustino, telogo y Celia
Bordn mdica) son todos argentinos que se dedican a la Biotica y que constituyen un equipo interdisciplinario desde
1986; tienen una amplia experiencia en comits hospitalarios de Biotica, habiendo trabajado juntos en el Hospital de Nios
de Mendoza (centro reconocido internacionalmente por la trayectoria biotica en medicina infantil), as como en comisiones
provinciales y nacionales, con repercusin incluso en el exterior. Alberto Bochatey es, adems, Director del Instituto de
Biotica y del Instituto para la Familia, en la Facultad de Psogrados de Ciencias de la Salud (UCA, Bs. As.) y miembro
adjunto de la Pontificia Academia para la Vida.
172
El tema de las Instituciones en Biotica es fundamental sobre todo para la praxis bioeticista, especialmente en el mbito de
la investigacin biomdica y en el anlisis de casos clnicos. En realidad, correspondera estudiarlo ms adelante. Se
incorpora aqu este tema, al concluir la parte introductoria y los aspectos generales que hacen a nuestro curso, con una
finalidad ms bien pedaggica y metodolgica. La idea es que, al ir viendo los temas especficos, el grupo de alumnos pueda
ir realizando experiencia/ensayo (a modo de taller) convirtindose en pequeos comits de Biotica.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
84
dentro de una institucin de salud que tienen especficamente establecido el dirigir los
dilemas ticos que ocurren dentro de la Institucin.
Por su objeto y funcin los podemos subdividir en:

Comit de tica
de Investigacin
Comit de tica
Hospitalaria
(CHE)
Comisiones
de Biotica
Se trata de Comits
Institucionales
(universidad, clnica,
hospital, etc.)
Mnimo: 7 miembros
correspondientes a diversas
competencias, conformando
un grupo transdisciplinar
Estudio de protocolos de
investigacin y
correspondiente aprobacin
y seguimiento.

Puede ocuparse de diversas
reas:

- Investigacin

- Educacin

- Atencin

Diverso de los comits.

Referidos al mbito de
gobierno (Nacional
Provincial Municipal)

Funcin: elegir un tema
candente en la sociedad e
intentar aportar lneas de
acuerdo posible.

2.2. Comit de tica de Investigacin
El avance de los procedimientos cientficos y tcnicos en materia de biologa, en especial los
relacionados con la vida humana y, por tanto, la experimentacin o protocolos de
investigacin con seres humanos vivos, alerta sobre el hecho de que el hombre habr de ser
considerado siempre como un fin y nunca como un medio de experimentacin. Aunque
tcnicamente pueda ser factible, una experimentacin o investigacin no necesariamente
puede ser considerada tica, an cuando se busque alcanzar logros con sanos fines
teraputicos.
Cuestiones que surgen en la frontera de la vida y la garanta que requiere el respeto a la
naturaleza y dignidad humana ha de verse de acuerdo con las exigencias ticas de una cultura
humanista cuyo centro sea la persona humana:
La Biotica debe incentivar los estudios epidemiolgicos que promuevan la
salud y bienestar de las poblaciones. As como a nivel individual la
investigacin debe respetar la dignidad de la persona humana, los estudios
epidemiolgicos garantizarn el derecho a la autodeterminacin de las
comunidades, la proteccin de las poblaciones vulnerables y requerir una
justificacin especial para la investigacin en ellas.
Debern protegerse la privacidad, integridad y autoestima de las
comunidades en estudio, como la distribucin equitativa de los beneficios y
valorar la importancia de construir infraestructuras comunitarias que sirvan
para la promocin y proteccin de la salud.
173

Mucho antes que los CHE, existan ya los comits de tica de investigacin. Baste para esta
afirmacin recordar lo dicho en la primera unidad de nuestro curso al presentar, entre otros, el
Cdigo de Nremberg, la Declaracin de Helsinki, si bien ninguno de los dos postularon la
creacin de este tipo de comits, s se dejaron delineadas las bases que se convertiran en
motivo para ir pensando los mismos. Promovidos por diversas organizaciones, entre las que se
destacan la Organizacin Mundial de la Salud y la Organizacin Panamericana de la Salud,

173
AA.VV., Biotica, sus instituciones, Lumen, Buenos Aires, 1999. Pg. 146
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
85
ambas estableciendo normas ticas internacionales para investigaciones biomdicas en seres
humanos, comienzan a surgir los Comits de Investigacin, con variabilidad y controversias
en lo que refiere a la conformacin, cantidad de integrantes y tipo de profesionales miembros.
En general, suele haber consenso en que deben ser grupos transdisciplinarios, con
predominio de bioqumicos, farmacuticos, bilogos, sanitaristas, epidemilogos y
especialistas en ecologa en las fases iniciales. En las etapas de aplicacin clnica deben
predominar los mdicos. Es deseable la presencia de un abogado con experiencia en biotica,
as como un representante de la comunidad que vele por los intereses de los involucrados en
la investigacin (y tambin) un lego ilustrado, es decir, una persona sin conocimientos de
medicina, pero con los conocimientos indispensables para comprender en profundidad los
problemas que se analizan
174
. Hay consenso en que el nmero de miembros puede variar,
pero nunca deber ser inferior a siete. Entre las caractersticas, tambin se seala que no ha de
existir retribucin monetaria importante, a excepcin de lo mnimo necesario para asegurar la
investigacin, los controles y los potenciales daos que se puedan originar. Habr de
guardarse confidencialidad en la informacin hasta tanto se publique o se venda el producto
de la investigacin; all habr de comunicarse a la opinin pblica.
La decisin de los comits de investigacin es vinculante e inapelable; caracterstica sta
importante pues marca una de las diferencias en relacin a los CHE:
1. Ninguna investigacin puede practicarse si no cuenta con dictamen
previo.
2. Emitido el dictamen, nadie puede apartarse de su resolucin.
3. No existe posibilidad de volverla a plantear en una sede superior y distinta.
La competencia por la materia la detecta este comit; ninguna autoridad
poltica, jurdica o religiosa puede supervisarla. La resolucin tiene
carcter definitivo, slo es discutible en el mismo seno en tanto se
respeten nuevamente las etapas y las sugerencias indicadas.
175

El Comit de Investigacin se ocupa y vela porque la investigacin, sea diagnstica o
teraputica, est siempre y ante todo al servicio del bien individual de la persona afectada;
bien individual que no puede separarse del de la sociedad.
Finalmente, cabe aclarar que la investigacin o el protocolo aprobado por el comit de tica
de investigacin de la institucin que lo propone deber hallarse bajo la responsabilidad del
comit de la institucin (universidad, clnica, fundacin, hospital pblico, etc.) en que se
realiza, quien a su vez ser supervisado por la autoridad sanitaria competente en la materia
176
,
que, en el caso de la Argentina, es el ANMAT (Administracin Nacional de Medicamentos,
Alimentos y Tecnologa Mdica)
177
.

174
Ibd., p. 148-149
175
Ibd., p. 150-151
176
Ibd., p. 150
177
Cf.: http://www.anmat.gov.ar/
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
86
2.3. Comit de tica Hospitalaria (CHE)
El siguiente cuadro nos puede orientar para interiorizarnos de los objetivos y de los
principales problemas que ha de afrontar un CHE y algunas sugerencias importantes para su
buen funcionamiento:

OBJETIVOS
DE TRABAJO
PRINCIPALES
PROBLEMAS
SUGERENCIAS PARA SU
BUEN FUNCIONAMIENTO
1. Introduccin de un cambio
conceptual en el modelo de
salud.
2. Articulacin de nuevos
mtodos para la toma de
decisiones emblemticas.
3. Desarrollo de nuevas
normativas que regulen la
complejidad de temas
tratados

1. Resistencia de la Institucin
/ personal / hospital /
direccin al cambio.
2. Falta de preparacin para
hacer lo querido y de
reconocimiento de los
lmites.
3. Desequilibrio entre los roles
y posturas en el CHE:
saber equilibrar entre
todo-actuar y todo-
pensar
1. Mejorar la comunicacin en
red entre todos los comits
(funcionando en Bs. As.)
2. Favorecer la informacin, la
capacitacin y los medios
econmicos
3. Promover iniciativas en
temas especficos

Si, como hemos dicho, la Biotica consiste en estudiar sistemticamente las dimensiones
morales (incluyendo visin moral, decisiones, conductas y polticas) de las ciencias de la
vida y de la atencin de la salud, empleando una variedad de metodologas ticas en un
contexto interdisciplinario;
si por interdisciplinario entendemos:
o en medicina, el anlisis de un caso, la interconsulta, atacando la enfermedad desde
una metodologa concreta;
o y en biotica, cada uno desde sus conocimientos y de acuerdo a su metodologa
(mdico, abogado, telogo), abriendo el techo para encontrar la verdad; cada
uno manteniendo su identidad en busca de un objetivo comn que consiste en el
bien de la persona;
y prefiriendo en Biotica Personalista hablar ms de transdisciplinariedad que de
interdisciplinariedad
Podemos definir los CHE como aquellos espacios pluralistas que, con metodologa
transdisciplinaria, permiten acceder a los diversos componentes de las diversas reas y
actividades relacionadas con la vida y la salud del hombre, sean stos hospitales, clnicas
o institutos de investigacin pura.
El CHE se caracteriza por un discurso comn compartido (construido) por todos (diversas
profesiones y legos). Ello requiere cierto tiempo de vida del mismo CHE y tiempo de
reuniones. Su funcin consistir en ilustrar y promover lo que unos y otros aportan
generosamente. Ello habla de la necesidad de seis caractersticas importantes para el
funcionamiento de un CHE:
1. tarea de autoeducacin;
2. espritu de tolerancia y respeto;
3. genuina amistad (afinidad);
4. tendiendo al reino de los fines;
5. prudencia y responsabilidad para las consecuencias de las decisiones y para la
confidencialidad de lo tratado;
6. con funciones polticas que requieren un mnimo moral para relaciones pblicas y
una accin educativa.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
87
Su composicin conviene que sea de 8 (ocho) a 13 (trece) miembros, preferentemente:
mdicos, enfermeros, administrativo, telogo, abogado, filsofo, representante de la
comunidad, ministro religioso y, cuando se pueda y el caso lo requiera, el paciente o su
responsable (en caso de ser menor de edad o estar impedido).
Sus funciones son: consultiva
docente
normativa
revisora de decisiones

2.4. Comisiones de Biotica
En el siguiente cuadro decimos slo dos palabras respecto a las Comisiones de Biotica
(recordando que pueden ser Nacionales, Provinciales o Municipales)

FUNCIONES CARACTERSTICAS INTEGRACIN
Identificar asuntos ticos
emergentes.
Revisar polticas o
legislaciones preexistentes.
Cristalizar consensos y
delinear puntos de
desacuerdo.
Proponer recomendaciones.
Educar e informar a la
sociedad.
1. Neutralidad poltica.
2. Carcter interdisciplinario.
3. Carcter consultivo.
REPRESENTATIVA:
diferentes instituciones de la
sociedad.
NO REPRESENTATIVA:
peritos y especialistas
relevantes.


3. Derechos del enfermo y Consentimiento Informado
178

Las diversas constituciones de la Organizacin Mundial de la Salud y de la Organizacin
Panamericana de la Salud reconocen la salud como derecho humano y las consiguientes
responsabilidades que ello implica. De all que se derivan las numerosas cartas o
declaraciones respecto a los Derechos del Paciente. Nombramos, por ejemplo, algunas:
Declaracin de Lisboa (1981):
1. El paciente tiene derecho a elegir libremente a su mdico.
2. El paciente tiene derecho a ser tratado por un mdico que goce de libertad para hacer juicios
clnicos y ticos sin ninguna interferencia exterior.
3. Despus de haber sido adecuadamente informado sobre el tratamiento, el paciente tiene
derecho a aceptarlo o rechazarlo.
4. El paciente tiene derecho a confiar en que su mdico respete la confidencialidad de todos los
datos mdicos y personales que le conciernen.
5. El paciente tiene derecho a una muerte digna.
6. El paciente tiene derecho a recibir o rechazar la asistencia espiritual y moral, incluso de un
ministro de la religin apropiada.

178
Cf. MIFSUD Tony, Moral de Discernimiento. 2. Biotica: el respeto por la vida humana, San Pablo, Santiago de Chile, 2002
5
.
Pg. 254-260 (Parte II, La calidad de la vida humana, 1. Salud y enfermedad, 1.1.4 Los derechos del enfermo.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
88
Declaracin de la Asociacin Americana de Hospitales (1973):
1. El paciente tiene derecho a que se le atienda con consideracin y respeto.
2. El paciente tiene derecho a obtener de su mdico toda la informacin disponible relacionada
con su diagnstico, tratamiento y pronstico, en trminos razonablemente comprensibles para
l. Cuando mdicamente no sea aconsejable comunicar esos datos al paciente, habr de
suministrarse dicha informacin a una persona adecuada que lo represente. El paciente tiene
el derecho a saber el nombre completo del mdico responsable de coordinar su atencin.
3. El paciente tiene derecho a que su mdico le comunique todo lo necesario para que pueda dar
su consentimiento informado previamente a la aplicacin de cualquier procedimiento o
tratamiento
4. El paciente tiene derecho a rechazar el tratamiento en la medida que lo permita la ley.
Tambin tiene derecho a ser informado de las consecuencias de su accin.
5. El paciente tiene derecho a que se tenga en cuenta su intimidad
6. El paciente tiene derecho a que todas las comunicaciones y registros relativos a su atencin
sean tratados confidencialmente.
7. El paciente tiene derecho a esperar que un hospital, de acuerdo con su capacidad, le d una
respuesta razonable a su peticin de servicios
8. El paciente tiene derecho a obtener informacin de cualquier relacin de su hospital con otros
centros sanitarios o instituciones educativas en cuanto pueda referirse a su atencin
9. El paciente tiene derecho a ser advertido en caso de que el hospital se proponga realizar
experimentacin humana que afecte su atencin o tratamiento...
10. El paciente tiene derecho a esperar una continuidad razonable de atencin
11. el paciente tiene derecho a examinar y recibir explicacin de la factura de sus gastos
12. El paciente tiene derecho a conocer las normas y reglamentos hospitalarios aplicables a su
conducta como paciente.
Tambin en Argentina encontramos relaciones semejantes
179
. En sntesis, podramos decir que
el principio de conciencia es el que inspira los principales derechos de las personas en el
terreno sanitario, debindosele reconocer al enfermo en su dignidad y autonoma.
Fundamentalmente, resaltamos
180
:
o Derecho a la salud
o Derecho a la informacin
o Derecho a no ser internado contra su voluntad
o Derecho a su historia clnica
o Derecho a la intimidad
Prrafo aparte merece el tema del Consentimiento Informado. El mismo aparece en el acto
mdico y se entrelaza con el campo jurdico. Se lo suele definir como el derecho que tiene el
paciente a obtener informacin en relacin con todos los hechos mdicamente relevantes, y a
decidir ante dicha informacin mediante el Consentimiento Informado que emerge de la libre
determinacin como una regla moral.
El Consentimiento Informado se sienta sobre el principio de autonoma. Es la libre y racional
aceptacin del sujeto a un procedimiento propuesto por parte de un equipo de salud, sea con
intencin diagnstica, teraputica, pronstica y/o experimental.
Para que el Consentimiento Informado sea pleno se requiere de:
o Informacin completa y veraz:
Adaptar los contenidos sin distorsionar la verdad.
Explicar los riesgos y beneficios.
o Competencia:
Capacidad de comprender y apreciar las propias acciones y la informacin
brindada para poder decidir.
o Libertad:
Discernir externa e internamente.

179
Cf. Anexo 19.
180
AA.VV., Biotica, Lumen, Buenos Aires, 1996. Pg. 35-41 y 199.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
89
Tener en cuenta la libertad condicionada del enfermo (cultura, familia,
presiones, etc.)


4. Relacin mdico-paciente. tica y espiritualidad.
4.1. Principios y virtudes en tica biomdica
Ampliando lo expuesto en el punto 2.2. La Teora de los Principios (Unidad 2 de nuestro
curso), a continuacin presento dos cuadros:
o el primero resulta de la relacin entre los principios y las virtudes primarias, y de
la relacin de sus reglas y acciones ideales derivadas y las virtudes secundarias e
ideales;
o luego, las dimensiones mdicas que abarcan y las virtudes que se requieren en la
relacin mdico-paciente (M-P).

P
PPR
RRI
II N
NNC
CCI
II P
PPI
II O
OOS
SS F
FFU
UUN
NND
DDA
AAM
MME
EEN
NNT
TT A
AAL
LLE
EES
SS V
VVI
II R
RRT
TT U
UUD
DDE
EES
SS P
PPR
RRI
II M
MMA
AAR
RRI
II A
AAS
SS
A AU UT TO ON NO OM M A A: respeta las decisiones de
las personas respecto a su plan de vida,
exceptuando menores e incapacitados.
respeto a la autonoma
N NO O M MA AL LE EF FI IC CE EN NC CI IA A: no procurar el dao;
igual respeto fsico a todas las personas.
no malevolencia
B BE EN NE EF FI IC CE EN NC CI IA A: procura el mayor
beneficio posible y el menor riesgo o
perjuicio.
benevolencia
J JU US ST TI IC CI IA A: no existe ningn tipo de
discriminacin; igual respeto social a todas
las personas.
equidad
REGLAS DERIVADAS VIRTUDES SECUNDARIAS
o Veracidad
o Secreto
o Intimidad
o Fidelidad
sinceridad
confidencialidad
respeto a la intimidad
fe
ACCIONES IDEALES VIRTUDES IDEALES
o Fidelidad Perdn
o Beneficencia
o Actuar misericordiosamente
o Dar generosamente
perdn
benevolencia
misericordia
generosidad


DIMENSIONES MDICAS VIRTUDES MDICAS
Mdica: diagnstico y tratamiento benevolencia
Espiritual: comunicacin verbal M-P veracidad
Volitiva: toma de decisin M-P respeto
Afectiva: sentimientos M-P amistad
Social: relacin M-P como acto social y
pblico

justicia
Religiosa: semejante a sacerdocio religiosidad
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
90
4.2. La relacin mdico-paciente.
181

Para enfocar este tema, me parece oportuno seguir el esquema de Elena Lugo
182
. De acuerdo
al mtodo fenomenolgico, nos referiremos a la relacin mdico paciente como un encuentro
interpersonal que requiere ser enfocado desde la tica y la espiritualidad
183
. Se trata de ver la
medicina como encuentro interpersonal.
La prctica clnica es en s un ejercicio moral de carcter profesional, y esto por cuatro causas:
a) La naturaleza
b) El estado de vulnerabilidad
c) Las expectativas de confianza
d) El contrato social que supone (cuidar siempre; curar cuando se puede)
Se constituye, as, la relacin clnica centrada en el cuidado.
Una persona se constituye en paciente:
Al percibir su dolencia y limitaciones, disminuye la seguridad en la autonoma
propia
y empieza a descubrir su propio ser finito, contingente y cambiante de la vida
humana en s.
Percibe la vida como riesgo y comienza a sentirse vulnerable.
El cuerpo, siendo ventana al mundo, asume la prioridad en su autoconcepcin y
estima.
Surge una experiencia de desintegracin o fragmentacin, se plantea
interrogantes sobre la identidad e integridad de la existencia personal.
Puede suscitar una reflexin filosfica y una meditacin religiosa sobre la santidad
de la vida. Es la experiencia posible de trascendentalidad de la enfermedad.
La persona se reconoce como carente de autosuficiencia y obligada a buscar la
asistencia de un experto o autoridad para considerar, evaluar y juzgar su condicin.
La persona se hace paciente. Es la experiencia esclarecedora de lo que significa
ser humano. La persona, en cuanto paciente, revela la condicin humana de
dependencia y receptividad, es decir, necesita descansar en otro que le brinde su
cuidado.

Dependencia Independencia
Receptividad Solicitud

Paciente Mdico

Rasgos que pertenecen a la
propia situacin humana
pero se revela especialmente
en la relacin mdico-
paciente.

181
Cf. MIFSUD Tony, Moral de Discernimiento. 2. Biotica: el respeto por la vida humana Pg. 216-253 (Parte II, La calidad
de la vida humana, 1. Salud y enfermedad, 1.1 El mdico y el enfermo.
182
Elena LUGO Ph. D.: B.A. Sociologa/Psicologa Barry University; Ph. D. Filosofa Georgetown University; Catedrtica e
investigadora de tica Biomdica y Filosofa de la Medicina en la Universidad de Puerto Rico en Mayagez; Co-fundadora de
la Federacin de Biotica Puertorriquea y de la Comisin de Biotica P. Jos Kentenich con sede principal en Florencio
Varela (Argentina) y sede en Puerto Rico; miembro de la Pontificia Academia para la Vida; Miembro del instituto Secular -
Hermanas de Mara en Schoenstatt; autora de varios libros y numerosos artculos; profesora visitante de la UCA y del
CAESE (Argentina). Los artculos de la Hna. Lugo se pueden encontrar en: www.pucpr.edu Ver tambin: Fundacin pro
Humanae Vitae en: www.fundacionphv.org.ar
183
Cf. LUGO Elena, Relacin mdico/paciente. Encuentro interpersonal tica y espiritualidad. Integracin a la prctica clnica
inclusive de un estudio intercultural con base emprica, Edigraf S.A., Buenos Aires, 2003.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
91
El mdico:
Libre para actuar, teniendo en cuenta los lmites del conocimiento cientfico y de
las posibilidades tcnicas,
intenta volver al paciente a su condicin normal y reintegrar la unidad de la
totalidad quebrantada.
Se reconoce obligado en benevolencia y beneficencia a respetar a la persona.
Se presenta con la promesa de sanar-curar y de cuidar.
184
.
Un ser altruista que transfigura su mundo privado y personal mediante el
compromiso de asistir al paciente en su integridad
185
.
Es el experto, posee una autoridad responsable para sostener al paciente como
persona en el proceso de regenerar su vida quebrantada.
Es responsable de iniciar y dirigir el proceso curativo, pero en dilogo respetuoso
con su compaero inseparable en la relacin clnica y con la familia de ste.
El mdico, en cuanto sanador, se vincula a la persona enferma en un
profundo sentido interpersonal e interhumano. La dolencia de este ltimo se
reconoce como un denominador comn entre mdico y paciente en cuanto
que ambos son personas o seres humanos capaces de enfermarse y sufrir.
Ello genera una intersubjetividad responsable.
186

La intersubjetividad clnica:
Se manifiesta en el acto clnico;
culmina con un juicio prudente de parte del mdico
en colaboracin con el paciente.
El profesional acta preguntando:
Qu puedo hacer por Ud.? Qu tiene? Cmo se siente? Qu pasa? Qu debo
hacer?
Se invita a s mismo a ingresar, por medio de la empata, al mundo existencial de su
paciente, a compartir su vivencia dolorida.
La integracin de dos mundos de vivencias, el del mdico y el del paciente, genera un mundo
nuevo: el mundo clnico del cuidado.
Cuidar adquiere as un triple sentido:
a) Asistir al enfermo.
b) Interesarse por su bienestar:
Conocer
187

Personalizar
188

Intervenir
Evaluar
189

Interactuar
190

c) Tener afinidad en el plano emotivo.

184
Viene bien aclarar aqu qu se entiende por dolencia y qu por enfermedad: en palabras sencillas, dolencia sera aquello
que experimenta el paciente antes de ingresar al consultorio, y enfermedad sera la certeza-diagnstico producto de la
consulta mdica; siempre la dolencia antecede y es superior a la enfermedad
185
Intersubjetividad: relacin mdico-paciente: receptividad, dependencia y vulnerabilidad del paciente que el mdico debe
conocer. En este camino de relacin e intersubjetividad, la confianza y el cuidado puede ser posible.
186
La expresin es textual de la Hna. Lugo, citando al Dr. Pellegrino, durante el Ciclo Internacional de Biotica, Instituto de
Biotica UCA, 6 de junio de 2002.
187
Conocer: estar presente con alma y vida, atento a todas las necesidades del paciente, para manifestar su atencin a la
persona. Este conocimiento tiene que individualizarse hasta llegar a lo que identifica a esa persona como nica.
188
Personalizar: elaboracin de un plan de terapia, interpretando la accin clnica acorde con la situacin del paciente.
189
Evaluar: comparar los resultados obtenidos, teniendo en cuenta intervenciones futuras.
190
Interactuar: promover el bienestar, la autosuficiencia, la autoestima del paciente para que se pueda recuperar y restablecer
su vida.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
92
Respecto a la afinidad hay que tener en cuenta:
La afinidad o el apego afectivo con el paciente puede traer consecuencias negativas
si no est bien encaminada.
Este es un problema muy debatido. Hay dos extremos, la distancia estoica o su
opuesto.
La afinidad emotiva es muy importante para poder cuidar. Es un arte vivir desde
adentro la experiencia del dolor
191
del paciente.
El mdico tiene que captar el sufrimiento del paciente, pero tiene que tener cuidado
de tres cosas: no llevar a su hogar los problemas, no incrementar su propia
vulnerabilidad, evitar generar sentido de culpabilidad al no poder responder a las
necesidades del paciente.
Ante ello, hay que fomentar lo afectivo como:
benevolencia
reverencia a la persona
desprendimiento frente al paciente para poder ser competente
Finalmente, el cuidado necesita de una disposicin esencial para la relacin fiduciaria, y es el
componente de la fidelidad. La interaccin de los dos mundos de vivencias, supone siempre,
como mnimo, la capacidad de ser fiel.

En conclusin, dos componentes son fundamentales en la relacin mdico-paciente:
Las virtudes (tanto del mdico como del paciente), de manera que ellas puedan
actuar en el aspecto afectivo.
La espiritualidad del mdico
192
para que el aspecto afectivo y virtuoso se pueda
dar; este aspecto es lo que sostiene al mdico.


Bibliografa complementaria: LUGO Elena, Biotica personalista. Visin orgnica del P. Jos
Kentenich, Ed. Patris, Crdoba (Argentina), 2006. Segunda Parte, Captulo IV: Cuestiones
bioticas en torno a la experiencia y al diagnstico de la enfermedad en una cultura
tecnocientfica, pg. 247-371. (Este captulo viene bien tanto para esta Unidad 6, como para la
Unidad 8 en cuestiones del morir con dignidad)



5. Un declogo del enfermo
Para concluir con esta Unidad, sin pretender por ello agotar toda la reflexin que hace a su
contenido, no se ha de olvidar que, ante un creyente, uno de los derechos fundamentales del
enfermo, es el derecho a un acompaamiento pastoral adecuado
193
. A modo de reflexin final,
viene bien el undeclogo del enfermo de San Camilo:
1. Honra la dignidad y sacralidad de mi persona, imagen de Cristo, por encima de mi
fragilidad y limitaciones.
2. Srveme con amor respetuoso y solcito: con todo tu corazn, con toda tu
inteligencia, con todas tus fuerzas y con todo tu tiempo.
3. Cudame como t quisieras ser atendido, o como lo haras con la persona ms
querida que tengas en el mundo.

191
El dolor es sufrimiento. En torno al sufrimiento se dan estados de vergenza, culpa, etc.
192
Mstica o espiritualidad del mdico? Hoy, esto de espiritualidad equivale a todo interrogante en torno a la trascendencia
(= todo lo que rebasa mi egosmo utilitario, ya es trascendencia). Sobre esta base se inserta la religin especfica
confesional. Al hablar de espiritualidad del mdico nos referimos ms bien al componente moral (que incluso aportan las
mismas religiones) que entra en el contexto clnico. Tambin aqu entra en juego la experiencia esttica en el mdico frente al
paciente.
193
En relacin a una lectura pastoral del tema, recomiendo la revista: Labor Hospitalaria. Humanizacin, pastoral y tica de la
salud, Hnos. San Juan de Dios, Barcelona. N 271, Abril-Junio 2003. (Fotocopia entregada).
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93
4. S voz de los sin voz: hazte defensor de mis derechos, para que sean
reconocidos y respetados.
5. Evita toda negligencia que pueda poner en peligro mi vida o prolongar mi
enfermedad.
6. No frustres mi esperanza con tu afn e impaciencia, con tu falta de delicadeza y
de competencia.
7. Soy un todo, un ser integral: srveme as.
8. No me reduzcas a un nmero o a una historia clnica y no te limites a una relacin
puramente funcional.
9. preocpate por mi pronta mejora; no lo olvides que he venido al hospital para
salir recuperado lo antes posible.
10. Comparte mis angustias y sufrimientos; aunque no puedas quitarme el dolor,
acompame. Me hace falta tu gesto humano y gratuito que me hace sentir
alguien y no algo o un caso interesante.
Y cuando hayas hecho todo lo que tienes que hacer, cuando hayas sido todo lo que
debes ser no olvides darme las gracias.



*********************************

BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
94
U UN NI ID DA AD D 7 7
DONACIN Y TRASPLANTES DE RGANOS


Presentacin e importancia del tema
El progreso y la difusin en la medicina y la ciruga de los trasplantes favorecen en la
actualidad el tratamiento y la curacin de muchas enfermedades que hasta hace poco
tiempo slo podan esperar la muerte o, en el mejor de los casos, una existencia
dolorosa y limitada
194
.
En estos apuntes intentaremos:
1. familiarizarnos con el lenguaje especfico;
2. ver cules son los principales problemas para la aceptacin de los trasplantes y algunas
perspectivas legislativas y de cooperacin internacional que los regulan;
3. analizar en qu consisten los trasplantes de muerto-vivo y cules son los dilemas
morales respecto a la muerte enceflica;
4. ver los dilemas que surgen ante los trasplantes de clulas embrionarias o de tejido
fetal;
5. realizar una reflexin desde la Biotica Personalista y una valoracin positiva del
Magisterio de la Iglesia ante los interrogantes y las decisiones cientficas;
6. iniciar la bsqueda de una respuesta positiva a favor de la defensa y salvaguarda de la
vida humana.
Se apunta a clarificar algunos aspectos sobre donacin y trasplantes de rganos, previniendo
las posibles falacias y apostando por la vida en defensa del ms desprotegido de su salud,
defendiendo los principios que iluminan las conciencias para tomar las decisiones ms
acertadas en el momento ms oportuno.
Algunos pasos importantes en los ltimos 30 aos: desde la simple y emblemtica transfusin
de sangre o trasplante de crnea, hasta las cuestiones complejas y tan comunes hoy da como
el trasplante de rin, corazn, hgado o pncreas, tan comunes hoy da. Incluso la posibilidad
tcnica del trasplante de tronco y cabeza y algunos intentos de trasplante heterlogo de
corazn de babuino y de hgado de chimpanc.
Algunos aspectos que han influido en este camino: la posibilidad de experimentar en animales
perfeccionando cada vez ms las tcnicas para aplicarlas en el hombre, el progreso en los
ltimos 20 aos en materia de inmunologa, los estudios realizados sobre la transfusin de
sangre y los grupos sanguneos y el estudio de la histocompatibilidad, etc.
Por otra parte, de la euforia de los aos 68-70 por el entusiasmo obtenido en trasplantes
cardacos, se ha pasado a una mayor cautela y prudencia. Actualmente existen objetivos
generadores de nueva confianza:
desde el trasplante de porciones de encfalo (hipfesis, hipotlamo) o de gnadas,
hasta los de genes, en el mbito de la ingeniera gentica, y de tejidos fetales. (...) La
confianza se debe tambin al hecho de poder disponer ya de frmacos ms eficaces
para combatir el fenmeno del rechazo, como la ciclosporina A.
195

A modo de ejemplo, un caso argentino de fines del ao 2001: el hombre con dos corazones:
MENDOZA.- Este fin de semana se realiz en la capital mendocina un inusual
trasplante que, en lugar de reemplazar el rgano enfermo, interconect con ste el
corazn del donante. Ahora, ambos funcionan simultneamente.

194
PONTIFICIO CONSEJO PARA LA PASTORAL DE LOS AGENTES DE SALUD, Carta de los Agentes de la Salud, Buenos
Aires, Ed. Paulinas, 1998. N 83, pg. 61
195 SGRECCIA Elio, Manual de Biotica, 2 Edicin. Mxico, Ed. Diana, 1999. Pg. 560
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
95
La nueva tcnica es una variante del trasplante del tipo heterotpico que hasta el
momento se aplic con xito slo en 16 casos en todo el mundo: el nuevo rgano se
ocupa de la distribucin de la sangre por las venas y arterias a todo el cuerpo,
mientras que el corazn enfermo se ocupa de la funcin circulatoria pulmonar. El
trasplante heterotpico implica que la ubicacin del nuevo rgano es en un lugar
distinto del convencional.
(...) El rgano implantado perteneci a un hombre de 29 aos oriundo de Santa Fe,
cuya familia autoriz la donacin despus de que se le diagnosticaran daos
irreversibles por un accidente cerebrovascular.
196


1. Nociones bsicas, vocabulario y clasificacin de trasplantes
Trasplante o injerto: intervencin quirrgica mediante la cual se inserta en el organismo
husped un rgano o tejido obtenido de un donante.
Implantacin: refiere a los tejidos muertos o conservados que, por efecto del trasplante
realizado, se dan fenmenos vitales denominados supervivencia, adaptacin y aceptacin
del trasplante entre los tejidos injertados y el organismo husped.
Autoinjerto, injerto autlogo o trasplante autoplstico: es el que se realiza mediante el
traslado de tejidos de un sitio a otro del mismo organismo.
Homoinjerto, injerto homoplstico u homlogo: refiere al traslado de tejidos de un
individuo donante a otro individuo de la misma especie; cuando se trata de especies
distintas se habla de injerto heterlogo o aloplstico. Es trasplante pedunculado cuando se
trasladan jirones de tejido sin separarlos totalmente del organismo donante, y librecuando
se lo extrae de sus soportes naturales. Trasplante con anastomosis es el que exige la
reconstruccin de uno o ms conductos (vasos, bronquios, segmentos del intestino).
Los trasplantes de rganos son considerados de dos tipos:
Ejecutivo, los que refieren a un miembro del organismo (por ejemplo rin o corazn),
Central o de diferenciacin, aquellos que hacen a la diferencia del individuo (como el
cerebro o las gnadas).
Arraigamiento: fenmeno vital mediante el cual la mayor parte del tejido injertado logra
sobrevivir, adaptndose a las nuevas condiciones de vida, restablecindose las conexiones
tisulares, vasculares y nerviosas y dndose, de esta manera, una participacin duradera del
tejido injertado en el organismo husped.
Incompatibilidad: se manifiesta al darse una reaccin contraria del organismo husped
respecto al tejido trasplantado. Rechazo: fenmeno de inflamacin y/o fiebre por efecto de
la reaccin de incompatibilidad. Para evitar el rechazo o la incompatibilidad, se requiere
del anlisis de los diversos grupos de antgenos tisulares.
Teniendo en cuenta el aspecto moral, se ha de considerar la diferenciacin entre trasplantes de
tejidos u rganos obtenidos de un donante vivo o de un cadver. Los trasplantes pueden ser,
entonces, de vivo a vivo o de muerto a vivo, sea de rganos sencillos (vitales o no vitales) o
de rganos dobles (vitales o no vitales).
197


196 DIMARIA Sergio, Inusual trasplante en Mendoza, en La Nacin Line: ciencia/salud, 4 de septiembre de 2001. Cf.:
www.lanacion.com.ar/01/09/04/sl_332621.asp?origen=premium
197 Respecto a los xenotrasplantes, remito al Anexo 20.
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96

2. Algunos dilemas ticos
El problema humano de los trasplantes de rganos es preferentemente un problema
tcnico. La valoracin moral del mismo ha perdido el inters polmico que tuvo hace
algunos aos. Por otra parte, las exigencias ticas no se sitan tanto en la
intervencin quirrgica en s misma cuanto en los aspectos personales y sociales que
acompaan la accin del trasplante (determinacin del momento de la muerte y sus
posibles manipulaciones; comercializacin subyacente; etc.).
... Podemos decir que el problema moral tiene un inters preferentemente
metodolgico. ... Se ha puesto a prueba la validez de los llamados principios morales
que servan de base a la moral de la corporalidad (por ejemplo, el principio de
totalidad). Tambin se ha constatado cmo la colocacin de un problema nuevo
dentro de un esquema viejo vicia la solucin moral (en el caso: colocar el tema de los
trasplantes como una forma ms de mutilacin).
198

Podemos hablar de cuatro dilemas fundamentales:
1. El problema del principio de totalidad.
2. La no-disponibilidad del propio cuerpo.
3. El lmite de la mutilacin.
4. Los valores morales por encima de la integridad fsica.
Argumentacin tomista: el todo est por encima de las partes y las partes han de estar
subordinadas al todo. En base a este principio, el dilema surge ante el planteo de algunos
moralistas para los cuales es deber de la moral conservar la integridad del cuerpo del ser
humano, relacionando ntimamente este problema con el de la mutilacin directa o indirecta.
Un criterio positivo de valoracin moral: aceptamos como vlida la propuesta de la
necesidad que tiene la moral de adaptarse a las nuevas posibilidades que surgen de la ciencia
y de la tcnica, como as mismo asumir un mayor sentido comn y sentimiento de solidaridad
y amor cristiano, que no interpreta por qu un gesto altruista ha de ser condenado. Se trata,
pues, de una respuesta personalista:
Cualquier mutilacin seguira siendo inaceptable, si ella no est al servicio de una
ms plena realizacin personal. Y el individuo que ofrece su rgano para salvar o
mejorar la vida del prjimo termina enriquecindose a s mismo, aunque sufra alguna
merma en sus condiciones biolgicas.
199

Otro de problema biotico: el planteo ante el desarrollo tecnolgico en relacin de dominio-
respeto de la persona sobre la naturaleza corprea y la relacin entre tecnologa y tica. Se
suma el dilema ante la implantacin de rganos artificiales como alternativa.
Con el progreso de las tcnicas, el aumento de las solicitudes, la escasez de
donantes y la calidad de los rganos susceptibles de trasplante, los problemas ticos
se han vuelto mucho ms complicados.
El consentimiento informado del receptor; la libertad del donante y de los familiares; el
derecho de la sociedad a obtener rganos de cadveres prescindiendo del
consentimiento explcito; la licitud de las recompensas, o de ciertos trasplantes que
pueden influir en la identidad de la persona receptora; la legitimidad del trasplante
experimental, y la comprobacin de la muerte para los trasplantes de cadver con
corazn palpitante, son todos ellos problemas complejos, mltiples y de reciente
aparicin.
200

Dilemas ticos de fondo:
Defensa de la vida del donante y del receptor:

198 VIDAL Marciano, Moral de la Persona. Moral de actitudes. Biotica, tica sexual, tica de la convivencia. Coleccin EAS:
17-II. Tomo II. 5 Edicin. Madrid, Ed. PS, 1985. Pg. 430-431
199 LPEZ AZPITARTE E., op.cit., pg. 287
200 SGRECCIA E., op.cit., pg. 560
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97
En la hiptesis de un beneficio efectivo para el paciente que recibe el rgano, se
acaba a menudo por requerir de quien lo dona un detrimento, cuando se trata de un
donante vivo; adems, con frecuencia la vida prolongada del enfermo que recibe el
rgano trasplantado es una vida de calidad no satisfactoria.
201

En el caso de la extraccin de un cadver se estara atentando contra la vida si la muerte no
hubiera sobrevenido efectivamente o no se hubiera comprobado con exactitud. En el aspecto
quirrgico podra existir la tentacin escondida del afn del xito o la experimentacin,
corrindose el riesgo, en tal caso, de tomar al enfermo como simple objeto experimental.
Defensa de la identidad personal del receptor y sus descendientes:
El problema es mayor cuando se trata de trasplantar rganos de identificacin y ya no rganos
vitales: se estara trabajando directamente sobre la identidad biolgico-procreativa o con el
pensamiento del sujeto (trasplante de rganos genitales y glndulas relevantes para el
equilibrio hormonal y biopsicolgico (hipfesis) o del trasplante tcnicamente posible de
tronco o cabeza)
Estamos, pues, ante una posibilidad tcnica de carcter poco humano dado que trastocara la
identidad personal del sujeto, mxime si se tratara de un trasplante con el slo objeto de curar
el rgano y no a todo el individuo. En el caso de un proceso patolgico (por ejemplo, tumor
de rganos genitales) se justificara la extirpacin del rgano enfermo sin requerir
necesariamente de la sustitucin del mismo mediante el trasplante.
El consentimiento informado:
Se han de tener en cuenta dos aspectos: si el donante es vivo o cadver. Se ha de observar la
obligacin de informar exacta y completamente sobre los riesgos, las consecuencias y las
dificultades en orden al receptor. Se requiere consentimiento explcito y formalizado. Si el
donante es vivo, es obligatorio observar el consentimiento informado respecto al donante en
lo que se refiere particularmente a las consecuencias sobre su salud y sobre su futura
capacidad laboral. No podra darse un acto de donacin como expresin de solidaridad, si
no se tuviera una conciencia motivada de todas las consecuencias de este acto
202
.

3. Algunas perspectivas legislativas y de cooperacin internacional
El Consejo de Europa, segn los principios que inspiraron la Convencin de los Derechos
Humanos que es su carta fundamental y, por as decir, constitucional, ha desplegado una
intensa actividad de cooperacin entre los Estados miembros en el plano de las legislaciones
sanitarias.
203
Entre las principales, citamos:
- Carta Social Europea, art. 11: obligacin de los pases miembros de salvaguardar
y proteger la salud de los ciudadanos.
- Cdigo Europeo de Seguridad Social: garantizar las medidas de prevencin, de los
cuidados mdicos y de rehabilitacin.
- Cdigo de Reykjavik (a. 1975): favorecer la colaboracin y la seguridad sanitaria e
impedir la comercializacin.
- Recomendacin 78/29 del Comit de Ministros del Consejo de Europa (11 de
mayo de 1978): reglas y definiciones, sealando especiales indicaciones respecto
al consentimiento para el trasplante desde un ser vivo y a las sanciones concretas
cuando se declara falsamente la muerte a fin de obtener el trasplante anticipado de
cadver; prever la posibilidad de declaracin preventiva para la donacin post

201 Ibd. pg. 568
202 Ibd. pg. 572
203 Ibd. pg. 564
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
98
mortem y la posibilidad de valerse del consentimiento presunto si no existe
voluntad explcita en que se manifieste lo contrario.
- Conferencia de Ministros europeos de la Salud (Pars, 16-17 de noviembre de
1987): reafirma la posibilidad de la declaracin preventiva para donacin post
mortem y la del consentimiento presunto. Se invita a respetar las convicciones
religiosas del sujeto. En los art. 9 y 14 se prescribe la gratuidad de la donacin de
rganos y de tejidos, a excepcin de ser reembolsados por los costos y la garanta
de establecer un seguro social si sobreviene algn dao por la donacin de un
sujeto vivo
204
. Se establecen, adems, prescripciones respecto a los anlisis
previos, el lugar y las condiciones del trasplante.
- La Recomendacin 79/5: medidas aduanales para garantizar el transporte rpido en
el mbito internacional y la organizacin de bancos de datos y las colaboraciones
de transferencia de los mismos internacionalmente.

4. Trasplante de muertovivo e interrogantes sobre muerte cerebral.
a) El aspecto religioso de la cuestin:
En cuanto al trasplante de rganos obtenidos de un cadver, viene bien realizar una
observacin tico-religiosa teniendo en cuenta que, en pocas anteriores, la concepcin
religiosa llevaba a un criterio establecido como si fuera una especie de profanacin la
mutilacin de un cadver:
Motivos religiosos y sentimientos de respeto, como se dan en todas las culturas,
inclinaban a conservarlo en toda su integridad hasta el momento de su sepultura. (...)
La experiencia demuestra cmo personas que no se preocuparon del difunto durante
su vida se sienten obligadas a acompaarle y alabarlo cuando ya no tiene ningn
sentido. Parece como si el respeto y cario que no se le dio antes se quisiera
compensar ahora con una extraa delicadeza. Permitir en esos momentos el despojo
de un rgano sera una falta de sensibilidad, que se hace presente como algo molesto
e inaceptable.
205

En respuesta a esta interpretacin religiosa, Po XII seala ya en 1956 la licitud de trasplantes
de crnea y un doble peligro a superar: por un lado, identificar el cadver humano como el de
un animal, pero, por otro, darle un respeto demasiado incondicional y absoluto como si la
extirpacin de un rgano fuera contra un derecho irrenunciable: en relacin con el difunto al
que se le extirpa la crnea, no se atenta contra l en ninguno de sus bienes a los que tiene
derecho, ni en su derecho a estos bienes
206
. Esta valoracin del Pontfice puede ser muy bien
aplicable a otros tipos de trasplantes realizados con posterioridad. Si no existe inconveniente
tico cuando el trasplante se realiza entre personas con vida, menos an debera existir cuando
el rgano o tejido a trasplantar proviene de un cadver.
Salvado el aspecto religioso, conviene especificar, s, que los criterios jurdicos actuales
tienden a considerar al cadver como res communitatis ... y a favorecer su utilizacin para
el bien comn, siempre que se presente una necesidad de tipo social y que no se advierta la
voluntad en contrario del sujeto donante manifestada cuando viva
207
. Cabe aclarar que este
criterio no es compartido por todos; algunos manifiestan:
El cadver, aun siendo res, cosa, y no ya persona, conserva su propia sacralidad por
la referencia fenomenolgica y psicolgica que recibe en los sobrevivientes (...) El
documento del Comit Nacional de Biotica italiano ... se mueve precisamente en

204 Ibd. pg. 565
205 LPEZ AZPITARTE E., op.cit., pg. 288
206 AAS 48 (1956) p. 464. Cit. por LPEZ AZPITARTE Eduardo, tica y vida. Desafos actuales. 4 Edicin. Madrid, Ed. San
Pablo, 1990. Pg. 289
207 SGRECCIA E., op.cit., pg. 572
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esta direccin de respeto de los valores expresados por la persona ligada a la
persona difunta por un vnculo de familiaridad o de conveniencia
208
.
b) La comprobacin de la muerte
Un serio cuestionamiento moral se da ante el dilema de la determinacin exacta de la muerte
en el trasplante de cadver. Este es el punto ms delicado de toda la cuestin. Tres tres
problemas fundamentales que surgen de la interaccin entre tcnica, ciencia, moral y
filosofa:
1. La anticipacin de la muerte:
No se puede anticipar la muerte realizando u omitiendo una intervencin quirrgica
sobre el paciente con el fin de obtener algn rgano. La razn es que no se puede
hacer el mal para lograr un bien; en este caso el mal sera el matar u omitir
culpablemente la ayuda.
209

2. Comprobacin de la muerte:
El problema de la comprobacin de la muerte se establece y formula en el mbito de
las discusiones jurdicas y morales a partir de la posibilidad de efectuar el trasplante
de rgano con el corazn an latiendo, si se est frente a enfermos en coma
irreversible y profundo con un electroencefalograma (EEG) plano, falta de reflejos
profundos del sistema nervioso y ausencia de respiracin espontnea. ... Se plantea
la cuestin de si es lcito realizar el trasplante incluso cuando ... se logra que el
corazn siga latiendo, manteniendo artificialmente la respiracin, a fin de obtener el
rgano irrigado y fresco.
210

Se trata de una cuestin que compete directamente a la ciencia y la conciencia de las
personas competentes. Los signos de la muerte deben deducirse por medios y mtodos
especficos. Se exige tambin determinado tiempo de comprobacin que, en la mayora
de las legislaciones, coincide en un trmino de seis horas.
Si los criterios tradicionales, como la parada cardaca o la ausencia de respiracin,
perdieron su validez cientfica, hoy existen otros signos que ofrecen la suficiente
garanta. Una vez constatada la muerte cerebral, el proceso se ha hecho ya
irreversible. Mantener la respiracin y el riego sanguneo de manera artificial no
significa que aquella persona viva cuando ha perdido por completo su condicin
humana. La finalidad primordial de esta tcnica consiste en conservar los rganos en
las mejores condiciones posibles hasta el momento de la extirpacin para facilitar el
xito del trasplante. Los miedos y reticencias que todava existen, como si hubiera
peligro de acelerar su fin, por el deseo de realizarlo no tienen ninguna justificacin y
pertenecen ms bien al mundo de lo imaginativo e irracional.
211

A modo de ejemplo, encontramos en el marco de la legislacin espaola lo siguiente:
La extraccin de rganos y otras piezas anatmicas de fallecidos podr hacerse
previa comprobacin de la muerte. Cuando dicha comprobacin se basa en la
existencia de datos de irreversibilidad de las lesiones cerebrales y, por tanto,
incompatibles con la vida, el certificado de defuncin ser suscrito por tres mdicos,
entre los que debern figurar un neurlogo o neurocirujano y el jefe de servicios de la
unidad mdica correspondiente o su sustituto: ninguno de estos facultativos podr
formar parte del equipo que vaya a proceder a la obtencin del rgano o a efectuar el
trasplante.
212

3. Consentimiento explcito o presunto:
Consentimiento explcito: el formulado expresamente por la persona, cuando an viva,
de donar sus rganos una vez se produzca su deceso.

208 Ibd. pg. 572
209 Ibd. pg. 573
210 Ibd. pg. 567
211 LPEZ AZPITARTE E., op.cit., pg. 289
212 Ley sobre extraccin y trasplante de rganos, art.5.1 Cit. por LPEZ AZPITARTE E., op.cit., nota 10, pg. 289
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100
Consentimiento presunto: la sociedad, ante un difunto que no formul explcitamente su
consentimiento de donacin, y considerando el bien social y la necesidad de salvar la vida
de las personas, da por asentado que tal consentimiento existe si no est expresado
explcitamente lo contrario.
La tendencia actual: fomentar el concepto de consentimiento presunto si existe una
razn de urgencia y, por esto, de agilizar su utilizacin cuando el inters de la sociedad
lo requiera.
213

Conclusin: salvados los dilemas y definido el estado de muerte clnica o cerebral, es lcita la
extraccin de rganos que continan siendo vitales slo porque siguen irrigados con ayuda de
instrumentos. Tal extraccin no slo sera lcita sino tambin necesaria cuando se trate de
salvar una vida; pero tambin la misma podra efectuarse a los efectos de continuar el
progreso de la ciencia y de la tcnica en vistas al adelanto en pro de la calidad de la vida
humana y la mejora de las condiciones y atencin a la salud de los enfermos.

5. Trasplante de clulas embrionarias o de tejido fetal
214

Este tipo de trasplantes es tcnicamente posible y de hecho se realiza. Luego de la
experimentacin en animales, se ha llegado a la prctica experimental en seres humanos. La
aplicacin de tejido embrionario a diversas patologas es de uso corriente en numerosas partes
del mundo; tambin la realizacin de trasplantes de rganos en nios utilizando fetos como
donantes.
Para que dicha prctica otorgue amplias posibilidades de xito, sta se debe realizar una vez
que las neuronas embrionarias se hayan dividido, lo cual nos llevara a encontrarnos con el
embrin entre su 8 y 9 semana de vida. El problema se plantea precisamente porque, adems
del uso de fetos que proceden de abortos espontneos, se puede recurrir de hecho a otros
procedentes de abortos voluntarios, incluso para lograr tejidos en ptimas condiciones, y para
ello hay quienes proponen programar el momento y la tcnica abortiva en funcin del
trasplante.
Mtiples ventajas clnicas: uso de clulas, tejidos y rganos fetales, dado que crecen
rpidamente, se adaptan con facilidad y, convenientemente tratados, casi no provocan
reaccin inmunitaria en el receptor. Adems, en el caso del trasplante peditrico, esos
rganos poseen las dimensiones anatmicas apropiadas
215
.
Moralmente se palntean numerosos interrogantes ticos: importancia de la conveniencia
de actuar con mxima cautela, mientras se buscan soluciones alternativas a la cuestin.
Los dilemas comunes a cualquier tipo de trasplante:
Si, observando ciertas condiciones, es lcito el explante de tejidos y rganos en un
adulto, no se ve ningn motivo a priori por el que no sea ticamente correcto realizar
la misma intervencin en un feto, siempre que se guarden los requisitos exigidos por
las peculiaridades del donante.
216

Respecto a fetos procedentes de abortos espontneos o indirectos:
Si vive y es viable, debe hacerse todo lo posible por salvarle. Si no es viable, habrn
de aplicarse las medidas y curas paliativas del caso, suspendiendo o no iniciando
ningn otro tipo de intervencin referida al trasplante, mientras no se haya

213 SGRECCIA E., op.cit., pg. 567
214 CARRASCO DE PAULA I. COLOMO GMEZ J., Trasplantes de tejido fetal, en El valor fundamental de la vida humana,
pg. 193-201.
215 Ibd. pg. 193.
216 Ibd. pg. 194
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
101
diagnosticado con certeza la muerte del feto
217
(en cuyo caso, el feto sin vida ha de
ser tratado con igual respeto y dignidad que el cadver de un adulto).
Observar las siguientes condiciones de la tica Mdica:
1. La intervencin ha de ser necesaria. (...)
2. La tcnica utilizada ha de haberse experimentado suficientemente en animales. (...)
3. No debe mediar ninguna retribucin econmica ni ventaja de ninguna clase. (...)
4. El equipo que practica la intervencin de la que indirectamente se va a seguir un
aborto que no se puede evitar ha de ser distinto del que despus realizar el injerto o
trasplante. (...)
218

El principal problema moral: posibilidad del uso de material embrionario con implicancias
ticas diversas a las que normalmente se plantean en otros tipos de trasplantes:
La medicina actual dispone de la tecnologa necesaria para procurarse donadores,
tanto porque con los procedimientos de reproduccin artificial es posible fabricar
embriones para fines experimentales o teraputicos como porque la legalizacin de la
interrupcin voluntaria del embarazo ha creado una fuente abundante y a bajo costo
de material fetal.
219

De all surgen dilemas en la prctica mdica: van desde el aborto provocado y la
distanasia hasta la utopa teraputica:
1. El abuso de la produccin de embriones mediante fecundacin in vitro, y su
posterior empleo como fuente de rganos y tejidos.
2. Las implicaciones del trasplante de material embrionario procedente del aborto
voluntario legal.
3. La posibilidad de realizar un explante de un feto vivo, in tero, en la hiptesis de
que el nio llegase indemne a trmino.
220

Conviniendo que el embrin es un sujeto humano en desarrollo
221
y que, por esto, merece el
respeto que se debe a cualquier hombre
222
, el problema encierra ya en s la solucin tica, con
la correspondiente respuesta a la pregunta sobre la licitud o ilicitud de la utilizacin de sus
tejidos u rganos para trasplante. An valorando los aportes de la gentica y la embriologa,
es necesario, sin embargo, una seria reflexin de tipo filosfico-tico y jurdico. Esta reflexin
nos ubica ante los derechos del embrin que provienen de su misma naturaleza humana y, que
al igual que el resto de los derechos humanos, son independientes de su grado de madurez, de
la edad, de las capacidades, de la raza o de su calidad de vida: si un viviente es humano y
ese diagnstico se puede establecer con seguridad, por ejemplo, sobre bases genticas,
nadie puede negarle el reconocimiento moral porque no est suficientemente desarrollado
en este o en aquel aspecto
223
.
Son particularmente intrincados los dilemas que se plantean ante el posible uso de tejidos
procedentes de embriones fecundados in vitro. Ante todo, antes y despus de la transferencia
intrauterina, es elevado el nmero de embriones que se pierden, de lo cual resulta que la
prctica sea absolutamente injustificada por su desproporcionalidad; pero, adems, es un

217 Ibd. pg. 194
218 Ibd. pg. 194
219 Ibd. pg. 195
220 Ibd. pg. 195
221 Terminado el proceso de fecundacin, el cigoto que resulta de la misma posee las siguientes caractersticas: es un ser vivo
unicelular, dotado de la estructura biolgica y del patrimonio gentico caracterstico de la especie humana; tanto su
citoplasma como su dotacin cromosmica se hayan perfectamente individualizados; est sexualmente determinado; es
autnomo (capacitado para crecer y generar otras clulas); es capaz de crearse el hbitat necesario para desarrollarse y
sobrevivir.
222 Para la Iglesia Catlica el embrin humano debe ser tratado, desde el primer momento de la concepcin, con el mismo
respeto y consideracin que ha de guardarse con cualquier persona. (Cf. Congregacin para la Doctrina de la Fe, Instruccin
Donum Vitae, 1987, I, 1)
223 CARRASCO DE PAULA I. COLOMO GMEZ J., op.cit. pg. 195
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
102
contrasentido que un ser humano sea producido por una va que no respeta su dignidad
224
, y
que se presta de hecho a manipulaciones, discriminaciones, comercializaciones, etc.
225

Puesto que por diversos y fundados condicionamientos la fecundacin in vitro no es
ticamente aceptable, dado que estamos ante un proceso de reproduccin artificial que rebaja
la persona a la condicin de objeto manufacturado y no de un hijo querido en s mismo sin
que ste fuese elegido o seleccionado, la posible utilizacin de esa tcnica con el fin de
fabricar material para trasplante a fortiori debe considerarse una gravsima violacin de los
principios morales ms elementales
226
.
Ahora bien, partiendo del hecho de que se haya dado la fecundacin in vitro, y teniendo en
cuenta que esta tcnica produce mayor nmero de embriones que el que realmente sern
transferidos al tero receptor, y considerando la existencia de un equipo mdico para el
trasplante independiente absolutamente del que realiza la fabricacin de embriones, no
podran utilizarse los embriones sobrantes o supernumerarios, que de cualquier manera
estaran destinados a su destruccin, para aprovecharlos con fines teraputicos? Aunque la
propuesta sea tentadora, ha de excluirse la licitud de tal intervencin, primeramente porque es
muy difcil que la relacin entre ambos equipos mdicos no exista o no se vean implicados
mutuamente; pero, adems, deben considerarse otras razones ticas de mayor profundidad
como, por ejemplo, el hecho de que a un embrin generado en el laboratorio se le someta a
una ulterior manipulacin y se acelere o condicione su muerte de acuerdo con las
necesidades de un concreto procedimiento clnico de trasplante
227
.
Respecto a la utilizacin de tejidos fetales procedentes de abortos voluntarios, convenimos
que el principio de la promocin y salvaguarda de la vida humana y de la integridad de la
persona tiene un carcter primario y absoluto; no debe, por tanto, conocer excepciones
228
.
Pero nos podemos preguntar si, eventualmente, es lcito el uso de tejidos fetales provenientes
de abortos voluntarios manteniendo ciertas condiciones. La primera respuesta es que el aborto
voluntario y directo es absoluta y moralmente inaceptable. Sin embargo, son dos cuestiones
diversas: una cosa es el aborto voluntario y directo, y otra la utilizacin teraputica de
despojos fetales; de lo primero no se deriva necesariamente lo segundo: de la ilicitud de lo
primero no se deduce necesariamente la prohibicin moral de lo segundo, mientras no
favorezca ni directa ni indirectamente las prcticas abortivas.
229
Pese a esta afirmacin,
concluimos que es desaconsejable recurrir a estos tejidos para trasplantes, aunque en
presencia de un estado de necesidad, y cumplindose las oportunas condiciones ticas, no
podra excluirse a priori la licitud
230
de tales intervenciones.
En cuanto a esta cuestin, la valoracin moral consiste en la defensa de la vida y de la
integridad del ser humano no nacido. Por ello, es ilcito y moralmente inaceptable el uso de
tejidos u rganos fetales si constara que los mismos hayan sido obtenidos de acuerdo a las
siguientes condiciones:
1. Si su utilizacin ha favorecido o influido positivamente en el aborto.
2. Si la peticin del consentimiento ha influido en la mujer para que sta tome
la decisin de abortar.
3. Si la posibilidad de la utilizacin del feto como donante ha impedido que la
mujer revocase su decisin de interrumpir el embarazo.

224 Dignidad de la persona ... significa que la persona es un valor en s, que debe ser querida en s misma y por s misma, y
no por motivos extrnsecos a la misma persona, o en virtud de ciertas cualidades particulares que la hacen ms deseable o
atractiva para otros (Carrasco de Paula I. y Colomo Gmez J., op.cit., pg. 196)
225 CARRASCO DE PAULA I. COLOMO GMEZ J., op.cit. pg. 196
226 Ibd. pg. 196
227 Ibd. pg. 197
228 Ibd. pg. 197
229 Ibd. pg. 197
230 Ibd. pg. 197
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4. Si la mujer tiene alguna relacin directa con la persona que se habr de
beneficiar por el trasplante.
5. Si la mujer ha recibido o recibir algn tipo de compensacin o beneficio o
acta bajo presiones externas.
6. Si el aborto ha sido programado en orden a la funcionalidad del trasplante.
En caso de que ninguno de estos impedimentos se diesen y que, efectivamente, pueda
realizarse la prctica en cuestin, y en orden al carcter prudencial, conviene tener en cuenta
algunas otras consideraciones como la dificultad de la independencia efectiva entre ambos
equipos actuantes, la dificultad de cumplir con todos los condicionamientos ticos y la
consecuente y probable instauracin de abusos, el peligro de rebajar el sentido moral comn a
una visin utilitarista del hombre y a la desconsideracin y desvalorizacin del no-nato, y los
efectos negativos que puedan surgir sobre la prctica clnica en su aspecto individual y social.
Respecto a la utilizacin de tejidos fetales procedentes de un feto vivo in tero, consideramos
que hoy da existe la posibilidad tcnica de tales intervenciones y con buenas posibilidades de
xito tanto para el donante como para el receptor. Su principal ventaja es la eliminacin de
todos los impedimentos existentes en relacin a la prctica abortiva. Sin embargo, esta
prctica exige condiciones por parte del donante que hacen difcil que esta intervencin pueda
realizarse ordinariamente. En caso de su realizacin, conviene tener en cuenta, adems de los
criterios del consenso informado de los padres y la ausencia de beneficios para ellos, se
debera exigir, as mismo, que se excluya razonablemente cualquier riesgo para la vida e
integridad, tanto del feto como de la madre; ... han de ser exclusivamente clulas o tejidos
regenerables en su integridad, (debindose mantener) inalterada la integridad orgnica
231

del feto.
Finalmente, un tema de particular atencin en el caso de los trasplantes de origen fetal es el de
la posibilidad de considerar al anencfalo
232
como donante de rganos. Su problemtica es
similar a la del uso de material embrionario: por una parte, las probabilidades de reaccin
inmunolgica de rechazo es relativamente pequea; por otra, los rganos poseen los
requisitos anatmicos y funcionales ptimos para el trasplante en un nio
233
. La
caracterizacin propia de esta enfermedad ha llevado al dilema sobre la posibilidad de
utilizacin de estos nios como donantees de rganos. Tal prctica no sera ni ilcita ni
inmoral, siempre que se den los mismos criterios ticos exigidos para el adulto y teniendo en
cuenta las condiciones peculiares del donante. Cuidando dichas condiciones, previa
determinacin cierta de la muerte del nio anenceflico, y contando siempre con el consenso
informado de los padres:
1. No habra inconveniente en aplicar medidas de terapia intensiva a un nio
anenceflico inmediatamente despus de la muerte, diagnosticada con certeza, pues
hay un motivo proporcionado como es tratar de mantener los rganos de un cadver
en las mejores condiciones posibles para el trasplante.
2. No sera lcito aplicar, antes de la muerte, medidas de terapia intensiva slo con el
objeto de garantizar la conservacin de rganos y tejidos: sera necesario un
consentimiento previo que el paciente no est en condiciones de dar, y es muy
discutible que los padres puedan autorizar una medida de ese estilo.
234


231 Ibd. pg. 199
232 La anencefalia es la enfermedad resultante de la ausencia de los hemisferios cerebrales y de una parte, ms o menos
grande, del tronco enceflico. La malformacin parecera depender de una noxa sufrida por la madre entre los das 16 y 21
del embarazo. El pronstico es siempre fatal: muchos fetos mueren en el seno materno; pocos son los nios que logran
sobrevivir apenas unas pocas horas al parto. Actualmente no existen posibilidades tcnicas de establecer una terapia de la
anencefalia con resultados positivos.
233 CARRASCO DE PAULA I. COLOMO GMEZ J., op.cit. pg. 199
234 Ibd. pg. 201
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
104

6. Reflexin desde los principios y desde la Biotica Personalista.
Los xitos que se han obtenido en cuanto al trasplante de rganos hasta la actualidad hacen
que podamos hablar con razn del arte mdico-quirrgico. Sin embargo, estos xitos nos
ponen ante nuevas y controvertidas problemticas:
El aspecto moral del problema ha interesado siempre vivamente a la opinin pblica
que, con bastante frecuencia, cae en errores a causa de las extraas afirmaciones de
la prensa, que plante intiles e incautos interrogantes morales sin resolverlos,
provocando as una enorme confusin precisamente donde las directrices de la
Iglesia son bastante precisas y actualizadas
235
.
La experiencia tica no tiene nada que ver con datos matemticos. La experiencia
moral tiene que ver ms bien con situaciones histricas y con subjetividades. Incluso
en las conciencias ms esclarecidas surgen conflictos de juicio y perplejidades en
cuanto a cmo actuar.
Se discute si esta posibilidad de conflicto se debe a la conflictividad de los valores o
ms bien a la dificultad para evaluarlos. La teologa catlica niega que puedan existir
conflictos reales e invencibles, en lneas generales, porque sera como admitir la
contradiccin en Dios mismo, que es a un tiempo autor de la realidad y de la ley moral.
El conflicto se debe, por tanto, a las limitaciones, a la imperfeccin y a los
condicionamientos de la conciencia valorativa.
236

Los principios de la biotica personalista nos permiten encontrar vas de solucin a los
dilemas planteados.

6.1. El principio del voluntario indirecto o del doble efecto
Cuando existe una razn proporcionalmente grave, la accin teraputica queda justificada por
el principio del llamado voluntario indirecto o del doble efecto. As, pues, el principio del
doble efecto, ante una accin que puede tener dos resultados, uno bueno y otro malo, nos da
las pautas para obrar o no de acuerdo a la proporcionalidad de la accin. En la experiencia
moral resulta frecuente que una accin buena y necesaria est ligada a consecuencias
negativas previsibles (por ejemplo, operar a un paciente con un tumor en rganos implicados
en la procreacin y que indirectamente causa la esterilidad).
Para que una accin sea buena, se requiere que el principio, el medio y el fin sean buenos. Se
plantea entonces la situacin del principio de efecto colateral: que el mal no sea querido. Se
requiere, pues, una razn proporcional para lograr la accin no acuerdo al bien que se
consigue; que el mal no sea medio del bien.
Este principio es aplicable en situaciones de conflicto donde no nos podamos guiar slo por
las consecuencias. Para ello se necesita una teologa moral que permita evaluar pautas y
consecuencias relevantes para decidir.
Para poder superar la duda ante la situacin de la accin de doble efecto, existen algunos
principios morales que pueden ayudar a evitar dos extremos: la paralizacin ante la
perplejidad de la duda y la despreocupacin total por el efecto colateral. Al respecto, seala E.
Sgreccia:
Es lcito llevar a cabo una accin (u omitirla deliberadamente) incluso cuando esta
eleccin comporte tambin un efecto malo, con la siguientes condiciones:
1. que la accin buscada sea en s buena, o por lo menos moralmente indiferente;
2. que el efecto bueno sea directamente buscado por la persona que acta por lo
que se refiere tanto a los efectos cuanto a la intencin;

235 PERICO G., Trasplantes humanos, en ROSSI L. - VALSECCHI A., Diccionario enciclopdico de teologa moral, 5 Edicin.
Madrid, Ed. Paulinas, 1986. Pg. 1129
236 SGRECCIA E., op.cit., pg. 165
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
105
3. el permitir o aceptar indirectamente el efecto malo debe tener una motivacin
adecuada y proporcionada, lo cual quiere decir que el efecto bueno debe tener un
peso proporcionado para justificar la aceptacin, aunque sea indirecta, del efecto
malo.
(...) Cuando se habla de efecto malo, se entiende una consecuencia vinculada
efectivamente con otros factores no previsibles o, en cualquier caso, no necesariamente
vinculados.
Es obvio ... que se tiene que tratar de evitar un efecto negativo sin dao grave de la
persona y, por esto, superar la vinculacin con el efecto negativo.
237

La aplicacin del llamado principio de doble efecto o voluntario indirecto es
particularmente importante y actual en el tema que estamos enfocando. Evidentemente es muy
frecuente que ante la posibilidad de un trasplante, especialmente de los referidos a rganos
vitales, existan consecuencias negativas, previsibles o no, tanto para el donante como para el
receptor. Tal es el caso, por ejemplo, del trasplante de rin: una persona a la que se le extirpa
un rin para salvar la vida de quien lo est necesitando, queda expuesta de por vida a la
posibilidad, remota pero real, de serias consecuencias en caso de enfermar el nico rin que
le ha quedado. En cuanto al receptor, siempre existe el riesgo de la no adaptacin o del
rechazo al rgano extrao.

6.2. Principios de beneficencia o no-maleficencia, de autonoma y de justicia.
El llamado principio de beneficencia o no maleficencia procura promover el bien para
con el paciente o la sociedad y evitar el mal. Este principio respondera al fin primario e
hipocrtico de la medicina: realizar siempre y activamente el bien y evitar el mal. Se habla
ms bien de beneficencia, y no de simple benevolencia, en cuanto que subraya el deber de
realizar efectivamente el bien y no slo querer realizarlo.
El principio de autonoma refiere a los derechos fundamentales del hombre, incluyendo el
de la autodeterminacin, y est inspirado en aquello de no hacer a los dems lo que no
quieras que te hagan a ti y, por tanto, en una moralidad basada en el respeto mutuo. En este
principio se basan sobre todo la alianza teraputica entre el mdico y el paciente, y el
consentimiento en los tratamientos diagnsticos y teraputicos; este principio forma parte
integrante, tambin de la beneficencia y est al servicio de la misma.
238

En tercer trmino, el principio de justicia se refiere a:
la obligacin de igualdad en los tratamientos y, respecto del Estado, en la distribucin
equitativa de los recursos para prestar los servicios de salud, para la investigacin,
etctera. Y aunque esto no quiera decir ciertamente que hay que tratar a todos de
igual manera, porque las situaciones clnicas y sociales son diversas, debera
comportar de todos modos la adhesin a algunos datos objetivos como, por ejemplo,
el valor de la vida y el respeto a la proporcionalidad en la actuaciones.
239


6.3. Consideraciones morales en la aplicacin de los principios.
La vida moral en toda su riqueza no puede basarse nica y exclusivamente en el rgido y
sistemtico cumplimiento de principios morales. Es necesario abordar siempre la experiencia
moral. Se trata, en el fondo, de un comportamiento activo de compromiso moral ms que de
desarrollar una actitud de pasiva obediencia a principios formulados, pero no siempre
asimilados. No basta, pues, con la aplicacin de ciertos principios morales a la accin
determinada si no existe una comprensin del sentido moral del acto que se lleva a cabo.

237 Ibd. pg. 167-168
238 Ibd. pg. 164
239 Ibd. pg. 164
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
106
Vlida la aclaracin, E. Sgreccia nos invita igualmente a recuperar los valores que intenta
recuperar el principalismo, teniendo en cuenta su jerarquizacin (prioridad del principio de
beneficencia, seguido del de autonoma y del de justicia):
Si recobramos el paradigma principalista en el contexto de la prioridad del valor
fundamental del bien de la persona humana, se puede captar la atencin tanto al dato
de la experiencia moral, como a la intencionalidad del agente (la accin no es simple
aplicacin extrnseca de unos principios, sino un comportamiento orientado a la
realizacin del bien propio y ajeno). Los principios proporcionan indicaciones
generales de comportamiento, pero es el valor tico del bien de la persona como fin
ltimo que se debe alcanzar, el que confiere el sentido ltimo de la accin.
240

Aplicando dichos conceptos a la prctica del trasplante y la donacin de rganos, tenemos que
dicha prctica ha de ser siempre la ltima posibilidad y una posibilidad excepcional. La
posibilidad se evala desde dos perspectivas: la beneficencia y la relacin entre las dos
realidades de riesgo (donante) beneficio (receptor). La consecuencia tica, por tanto, debera
redundar en un verdadero beneficio para el receptor, para lo cual es necesario que se de la
intervencin tico-cientfica de calidad, que no exista intento de comercializacin de rganos,
y por tanto exista en el donante una finalidad altruista, y finalmente respetar el principio de la
indisponibilidad de la propia vida y la salud. Cabe agregar el consentimiento informado por
escrito, en el caso de adulto con plena capacidad de autodecisin, y, por ley argentina,
refrendado en una accin doble
241
. En cuanto al caso de trasplante muerto-vivo, se requiere la
constatacin mdica de la muerte, el consentimiento para la extraccin (explcito presunto)
y la disponibilidad y el respeto por el cadver.
Finalmente creo oportuna una aclaracin sobre los principios de totalidad, de solidaridad
y de sociabilidad:
El principio de la vida fsica de la persona comporta la obligacin consiguiente de la
no disponibilidad del propio cuerpo, si no es para un bien mayor del cuerpo mismo
(principio de totalidad) o por un bien, mayor, moral, superior, relativo a la misma
persona. ... El principio de totalidad, o teraputico, justifica por s solo la licitud de los
trasplantes autlogos (incluso de carcter esttico-correctivo); para justificar, en
cambio, los trasplantes homoplsticos (de rin, corazn, etc.), el principio de
totalidad debe estar acorde con el principio de solidaridad y de sociabilidad.
242

De acuerdo a esto, el mismo autor seala ciertas condiciones que han de darse necesariamente
para la licitud del trasplante; ellas son:
Que el donante vivo no sufra un dao irreparable para su propia vida y
operatividad. La actitud de licitud depende de los logros tcnicos, ante todo en la
conservacin de la vida del donante.
Que exista alta posibilidad de xito en el paciente receptor: principio de
proporcionalidad del sacrificio del donante en beneficio de la vida del receptor.
Que realmente el trasplante sea la nica alternativa vlida para la calidad de
sobrevida del paciente.
En el caso de donacin de cadver, que se haya comprobado exactamente la
muerte del donante.
La prioridad de la solicitud: el principio de no discriminacin: por ninguna razn,
ni social ni racial, quien tiene realmente necesidad e indicaciones para la
intervencin, debe ver cerrada la posibilidad de acceso a ella.
243

En esta valoracin biotica concluimos, pues, que la doctrina moral no presenta dudas sobre
la licitud de los trasplantes autoplsticos, incluso en los que se refieran a aquellos que sean de

240 Ibd. pg. 164-165
241 Cf. Ley 24139 y Decreto nacional 1000/93
242 SGRECCIA E., op.cit., pg. 569
243 Ibd. pg. 570
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
107
carcter esttico, dndose por supuesto que las razones son serias, racionales y proporcionales.
La motivacin moral es el sacrificio de la parte en favor del todo.
Respecto a los trasplantes homoplsticos de un ser vivo, queda fuera de duda la licitud de la
donacin de una parte del propio cuerpo que no deje consecuencias sustanciales y que pueda
ser regenerado, tal es el caso de la transfusin de sangre, fragmentos de piel, secciones de
vasos sanguneos, pequeas esquirlas de hueso, etc. Es ms delicado el problema de la
donacin de rganos vitales, como el caso del rin, para los cuales se recurre a dos
principios fundamentales: el de la indisponibilidad sustancial del propio ser y el de
solidaridad. La valoracin moral resalta la calidad del gesto de quien renuncia a algo que le
pertenece en funcin del bien de la comunidad y de la vida de otra persona, siempre que se
respeten los principios y las condiciones requeridas a las que nos hemos referido ms arriba.
En cuanto a ello, es oportuno citar a G. Perico:
Tambin la ley civil est bastante interesada en estos gestos de donacin. (...)
Debera aceptar tales gestos con el mismo sentido con que premia con medalla de
oro el valor civil de quien, sin pensar en la propia integridad y en la propia vida, se ha
lanzado a una situacin de sumo peligro para salvar otra vida, pese a prever la
eventualidad de la propia muerte.
244

Por ltimo, respecto a los trasplantes homoplsticos de un cadver, no existe ninguna ley de
Dios que impida la realizacin de tales prcticas. Tambin la doctrina moral est a su favor.
Para ello, sin embargo, es necesario tambin que se cumplan las condiciones citadas en este
trabajo, y cuidar siempre el debido respeto por el cadver y por los sentimientos de sus deudos.

7. El Magisterio de la Iglesia
y su relacin con los interrogantes y decisiones cientficas.
Ante el avance de la ciencia y de la tcnica y frente al tema que nos ocupa respecto al
trasplante y la donacin de rganos, nos preguntamos cul es el desempeo que tiene el
Magisterio de la Iglesia en temas cientficos.
La dimensin social de la persona humana resalta la condicin constituyente de su vocacin
comunitaria. Esta condicin es una tarea: construir la convivencia social (condicin
antropolgica) en comunidad humana (desafo tico-moral). Para ello hay que distinguir
entre realidad interpersonal y realidad social. Mientras la realidad interpersonal hace
referencia a la condicin de la persona; la realidad social nos presenta el contexto en el cual se
sita la persona. La apertura al otro (relaciones interpersonales) se hace estructura (ej.:
instituciones), sistema (ej.: economa) y cultura (ej.: medios de comunicacin social)
245
.
En esta tarea, el sujeto de la reflexin de la Moral Social es la colectividad, es decir, el grupo
humano en cuanto se organiza para y en la convivencia. La categora tica de encuentro, que
predomina en el discurso sobre las relaciones interpersonales, se traduce en convivencia
organizada en la Moral Social. El encuentro entre las personas exige la convivencia
organizada porque la misma organizacin de la convivencia facilita el encuentro
246
.
Frente al grito silencioso de tantas vctimas de la injusticia, muchas veces organizada y
sistemtica, la Iglesia intenta elaborar una Moral Social que tiene su origen en la Escritura:
las desigualdades inicuas y las opresiones de todo tipo que afectan hoy a millones de
hombres y mujeres estn en abierta contradiccin con el Evangelio de Cristo y no pueden
dejar tranquila la conciencia de ningn cristiano
247


244 PERICO G., op. cit. Pg. 1133
245 MIFSUD Tony, Moral social, Lectura solidaria del continente, Ed. CELAM, Colombia 1998, 2 edicin, Pg. 10
246 Ibd. Pg. 10-11
247 CONGREGACION PAR ALA DOCTRINA DE LA FE, Instruccin sobre libertad cristiana y liberacin, Roma, 22 de marzo
1986, n 57
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
108
El imperativo cristiano del amor fraterno busca su expresin histrica en una
convivencia organizada en clave de justicia. El amor interpersonal exige la justicia
social, de modo que la justicia llega a ser historizacin del amor. Por tanto, la
solidaridad es el estilo de vida que caracteriza al cristiano porque asume con decisin
la protesta frente a todo aquello que obstaculiza el desarrollo de la persona y ofende
su dignidad, encontrando en el Evangelio su fuente y su fuerza para emprender la
tarea de una propuesta social ms humana y ms justa.
248

Se trata de impulsar desde la teologa el trabajo a favor de la justicia social, los derechos
humanos y la solidaridad con los ms pobres. ... La funcin proftica de Cristo es participada
por todo el pueblo santo de Dios y ste la ejerce en primer lugar difundiendo su
testimonio vivo sobre todo con la vida de fe y de caridad (LG 12). El testimonio de vida
cristiana es la primera e insustituible forma de evangelizacin, como lo hizo presente
vigorosamente Jess en varias ocasiones (cf. Mt. 7,21-23; 25, 31-46; Lc. 10,37; 19,1-10) y lo
ensearon tambin los apstoles (cf. Sant. 2,14-18)
249
.
Ahora bien, como sociedad, tecnologa y ciencia van de la mano, evidentemente el Magisterio
Social de la Iglesia ha de tener siempre en cuenta tambin el avance cientfico y tecnolgico
para iluminar, desde la luz del Evangelio de Jesucristo, los diversos avances que se van dando
en la humanidad, apoyando y resaltando lo positivo que hay en ellos, pero tambin
denunciando profticamente aquellos que atentan contra la dignidad y la integridad humana,
como as mismo sealando sus lmites. Y en ello, est, ante todo, el valor inviolable del
derecho a la vida:
El efectivo reconocimiento de la dignidad personal de todo ser humano exige el
respeto, la defensa y la promocin de los derechos de la persona humana.
Se trata de derechos naturales, universales e inviolables. Nadie, ni la persona
singular ni el grupo, ni la autoridad, ni el Estado pueden modificarlos y mucho menos
eliminarlos, porque tales derechos provienen de Dios mismo.
La inviolabilidad de la persona, reflejo de la absoluta inviolabilidad del mismo Dios
encuentra su primera y fundamental expresin en la inviolabilidad de la vida
humana.
250

El avance cientfico y tecnolgico de los ltimos tiempos abre nuevas perspectivas en el
campo de la medicina. Las ciencias biolgicas y mdicas, en efecto, se suman en este
desarrollo y abren nuevas posibilidades y responsabilidades en la frontera de la vida. De esta
manera, hoy es ms posible que nunca poder salvar una vida y mejorarla en su calidad; pero
tambin es posible manipular la vida humana ya desde sus inicios. Frente a ello, es clara la
responsabilidad del Magisterio de la Iglesia:
La conciencia moral de la humanidad no puede permanecer extraa o indiferente
frente a los pasos gigantescos realizados por una potencia tecnolgica, que adquiere
un dominio cada vez ms dilatado y profundo sobre los dinamismos que rigen la
procreacin y las primeras fases de desarrollo de la vida humana.
En este campo y quizs nunca como hoy, la sabidura se presenta como la nica
tabla de salvacin, para que el hombre, tanto en la investigacin cientfica terica
como en la aplicada, pueda actuar siempre con inteligencia y con amor; es decir,
respetando, todava ms, venerando la inviolable dignidad personal de todo ser
humano, desde el primer momento de su existencia. Esto ocurre cuando la ciencia y
la tcnica se comprometen, con medios lcitos, en la defensa de la vida y en la
curacin de las enfermedades desde los comienzos, rechazando en cambio por la
dignidad misma de la investigacin intervenciones que resultan alteradoras del
patrimonio gentico del individuo y de la generacin humana.
251

En efecto, frente a la investigacin cientfica y en atencin al respeto de la persona humana,
seala el Catecismo de la Iglesia Catlica que los experimentos cientficos, mdicos o

248 MIFSUD T, op.cit., Pg. 11-12
249 IV Conferencia General del Episcopado Latinoamericano, Documento de Santo Domingo, Ed. CELAM, Buenos Aires 1992
250 JUAN PABLO II, Carta Encclica Chritefideles Laici, 1988. N 38
251 Ibd.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
109
psicolgicos, en personas o grupos humanos, pueden contribuir a la curacin de los enfermos
y al progreso de la salud pblica
252
, y agrega a continuacin.
Tanto la investigacin cientfica de base como la investigacin aplicada constituyen
una expresin significativa del dominio del hombre sobre la creacin. La ciencia y la
tcnica son recursos preciosos cuando son puestos al servicio del hombre y
promueven su desarrollo integral en beneficio de todos; sin embargo, por s solas no
pueden indicar el sentido de la existencia y del progreso humano. La ciencia y la
tcnica estn ordenadas al hombre que les ha dado origen y crecimiento; tienen por
tanto en la persona y en sus valores morales el sentido de su finalidad y la conciencia
de sus lmites.
253

Las investigaciones o experimentos en el ser humano no pueden legitimar actos que
en s mismos son contrarios a la dignidad de las personas y a la ley moral. El eventual
consentimiento de los sujetos no justifica tales actos. La experimentacin en el ser
humano no es moralmente legtima si hace correr riesgos desproporcionados o
evitables a la vida o a la integridad fsica o psquica del sujeto.
254

Especficamente, en lo que refiere a nuestro objeto de estudio, detalla el mismo Catecismo:
El trasplante de rganos es conforme a la ley moral si los daos y los riesgos fsicos y
psquicos que padece el donante son proporcionados al bien que se busca para el
destinatario. La donacin de rganos despus de la muerte es un acto noble y
meritorio, que debe ser alentado como manifestacin de solidaridad generosa. Es
moralmente inadmisible si el donante o sus legtimos representantes no han dado su
explcito consentimiento. Adems, no se puede admitir moralmente la mutilacin que
deja invlido, o provocar directamente la muerte, aunque se haga para retrasar la
muerte de otras personas.
255

Concluimos, pues, que es digno de valorar la intervencin e iluminacin del Magisterio de la
Iglesia en temas especficos de desarrollo y avance tecnolgico, cientfico y mdico. No se
trata de pretender justificar o no los diversos pasos de la ciencia y de la tcnica desde una
simple visin de fe, pues se debe saber vivir y dialogar en una cultura pluralista, y para ello es
necesario el acuerdo no slo en los trminos a utilizarse, sino y sobre todo en los conceptos
fundamentales que hacen al respeto y defensa de la vida humana en su naturaleza original. Por
ello, la Iglesia, ante los pasos que da la humanidad, se pone a caminar a su lado para, como
hemos dicho, acompaar todo proceso en pro de la vida humana e iluminar, desde su propia
conviccin evanglica, todo avance cientfico y tecnolgico a efectos de evitar todo lo que
atente contra el hombre y su dignidad de persona.

Conclusin: una mirada a Jesucristo, Seor y dador de Vida
Al concluir nuestro trabajo queremos echar una mirada a la maravillosa propuesta de la
Cultura de la Vida que rescata Juan Pablo II en su Carta Encclica Evangelium Vitae. Nos
parece oportuno inclinar nuestra atencin a Jesucristo, Seor y dador de Vida. Ante el
sentimiento de impotencia que podemos experimentar por el cuadro de una sociedad marcada
por una cultura de muerte, el Santo Padre nos propone mirar con detenimiento de cara al
Evangelio de la vida:
El Evangelio de la vida no es una mera reflexin, aunque original y profunda, sobre la
vida humana; ni slo un mandamiento destinado a sensibilizar la conciencia y a
causar cambios significativos en la sociedad; menos an una promesa ilusoria de un
futuro mejor. El Evangelio de la vida es una realidad concreta y personal, porque
consiste en el anuncio de la persona misma de Jess, el cual se presenta ... con
estas palabras: Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida (Jn.14,6)
256


252 Catecismo de la Iglesia Catlica, Buenos Aires, Ed. CEA. N 2292
253 Ibd. N 2293
254 Ibd. N 2295
255 Ibd. N 2296
256 Ibd.. 29
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
110
Es Jesucristo, Camino, Verdad y Vida, quien por medio de su palabra, su accin y su misma
persona se da gratuitamente al hombre brindndole vida, y vida en abundancia. En Cristo el
hombre encuentra la verdad sobre el valor de la vida, y de l recibe la capacidad para obrar de
acuerdo a esa verdad, asumiendo y realizando en plenitud la responsabilidad de amar y servir,
defender y promover la vida humana. No es el Evangelio de la vida un camino presentado
exclusivamente a la luz de la virtud teologal de la fe, sino que tambin puede ser conocido por
la razn humana en sus aspectos esenciales.
Juan Pablo II nos presenta la propuesta de la Palabra hecha carne y manifestada a nosotros
(Jn.1) como verdadera propuesta y anuncio de toda verdad sobre la vida. En Cristo se anuncia
y comunica la vida divina y eterna. Gracias a este anuncio, don de la gracia, adquiere tambin
sentido toda vida fsica y espiritual, en la plenitud de su valor y significado profundos,
orientada desde este mundo hacia la vida divina y eterna.
La vida siempre es un bien. Esta verdad que encontramos en el Nuevo Testamento se
encuentra ya prefigurada en la Antigua Alianza, donde Israel descubre la vida a los ojos de
Dios. An en su precariedad y sus lmites, en medio de un camino marcado por tiempos de
fidelidad y de infidelidad, Israel reconoce, especialmente desde su pascua de liberacin de la
esclavitud de Egipto, el sentido y el valor de la vida en cuanto tal, siempre inicio de una vida
nueva que reconoce la dignidad de la persona humana unida al acontecimiento de Dios y de
su misma manifestacin al hombre. A lo largo de su historia, el pueblo de la antigua alianza es
acosado por experiencias de dolor que pone a prueba su fe. Pero an en los momentos de
mayor oscuridad, como lo vemos en el caso de Job (Job 42,2), se reconoce confiado y
adorador del misterio de la vida manifestado en Yahv. Esta experiencia de fe acompaa a lo
largo de su historia a un pueblo que camina hacia la totalidad y la plenitud de la vida que se
manifiesta en el amor y se realizar para siempre en la participacin gratuita en la vida eterna
por don gratuito de Dios.
Es Jesucristo que trae a la plenitud la realizacin de la esperanza vivida por el pueblo elegido.
Jess de Nazaret, desde la misma precariedad de su existencia, lleva a feliz trmino el sentido
de la vida. En l, todos los pobres de este mundo hacen propia la misma experiencia del
Pueblo de la Alianza. El Hijo de Dios anuncia, a cuantos se sienten amenazados e impedidos
en su existencia, que sus vidas tambin son un bien al cual el amor del Padre da sentido y
valor
257
. Todo hombre que sufre en su propia carne algn tipo de exclusin o existencia
disminuida, encuentra en Jess la Buena Nueva de que Dios se interesa por el pobre, por el
que sufre.
Este mensaje de Jesucristo es asumido por la Iglesia que, siguiendo el ejemplo de su Maestro,
se hace portadora de un mensaje de salvacin que resuena con toda su novedad precisamente
en las situaciones de miseria y pobreza de la vida del hombre
258
. La Iglesia proclama a Jess
como autor de la vida, y ofrece en l la posibilidad de que toda vida abandonada y suplicante
encuentre en el Seor la posibilidad de resignificar la conciencia de s misma y de su plena
dignidad. Las palabras de Jess y de la Iglesia se dirigen a todo hombre de buena voluntad,
especialmente a los que ms sufren, anunciando el autntico sentido de toda vida humana en
sus dimensiones morales y espirituales.
Jesucristo experiment la precariedad de la vida humana. Naci pobre en un pesebre, sufri la
persecucin, llor por su amigo muerto, y finalmente ofreci su propia vida muriendo en la
cruz. Asumi en s mismo y plenamente las contradicciones y los riesgos de la vida. No slo
se hizo pobre despojndose de los privilegios divinos, sino que comparti en todo la pobreza
del hombre en su condicin ms humilde y precaria de vida humana. Y es precisamente en su

257 Ibd.. 32
258 Ibd.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
111
muerte donde revela la plena grandeza y el valor de la vida, convirtiendo su cruz en fuente de
vida nueva para todos los hombres.
Al igual que en el Gnesis, tambin se oye hoy la voz de la tierra que clama a Dios por la
sangre de Cristo. La sangre de Abel, derramada por el homicidio realizado por Can, se
convierte en la sangre de Cristo, derramada para que el hombre, desde el suelo del pecado,
alcance la salvacin. Es la sangre de la aspersin del Hijo de Dios que redime, purifica y salva
al gnero humano. La sangre que revela la grandeza del amor del Padre, manifiesta qu
precioso es el hombre a los ojos de Dios y qu inestimable es el valor de su vida. (...)
Contemplando la sangre preciosa de Cristo, signo de su entrega de amor, el creyente aprende
a reconocer y apreciar la dignidad casi divina de todo hombre
259
. Encontramos, pues, en la
sangre del mismo Cristo la manifestacin de la grandeza del hombre y su vocacin al don
sincero de s mismo, y la fuerza para comprometernos a favor de la vida.
La humanidad entera est llamada a la victoria de la vida sobre la muerte, y, a pesar de todo lo
enunciado, existen signos preclaros de esta victoria en la misma actualidad. Es el signo de los
esposos que son capaces de acoger a los hijos como don de su matrimonio; el de las familias
que acogen nios, jvenes y ancianos abandonados, solos o en peligro; el que vemos en
numerosos centros de ayuda a la vida, de grupos de voluntarios, e incluso en la misma
medicina; el de numerosos movimientos e iniciativas de sensibilizacin social que orientan la
conciencia comunitaria, solicitando y realizando un compromiso cada vez ms decisivo en
defensa de la vida humana; el de la misma Iglesia que, inspirada en el ejemplo samaritano de
Jess y sostenida por su fuerza, busca estar siempre en primera lnea de caridad y compromiso
con la vida. Todos ellos, signos profundos de la creacin de una autntica cultura enraizada en
la civilizacin del amor y de la vida.
Estos signos se reflejan en una sensibilidad cada vez mayor en contra de la guerra y de la pena
de muerte, en una mayor atencin a la calidad de vida y a la ecologa, en una creciente
reflexin tica sobre la vida, con un acertado acompaamiento en la reflexin y el dilogo de
la biotica.
Estamos ante un enorme y dramtico choque entre el bien y el mal, la muerte y la
vida, la cultura de la muerte y la cultura de la vida. Estamos no slo ante, sino
necesariamente en medio de este conflicto: todos nos vemos implicados y
obligados a participar, con la responsabilidad ineludible de elegir incondicionalmente
a favor de la vida.
(...) La opcin incondicional a favor de la vida alcanza plenamente su significado
religioso y moral cuando nace, viene plasmada y es alimentada por la fe en Cristo.
(...) Es la fe en el Resucitado, que ha vencido la muerte; es la fe en la sangre de
Cristo. ... A la luz y con la fuerza de esta fe, y ante los desafos de la situacin actual,
la Iglesia toma ms viva conciencia de la gracia y de la responsabilidad que recibe de
su Seor para anunciar, celebrar y servir al Evangelio de la vida.
260



*********************************


259 Ibd.. 25
260 Ibd.. 28
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
112

U UN NI ID DA AD D 8 8
DROGODEPENDENCIA:
UNA MIRADA TEOLGICO-MORAL Y PASTORAL


Introduccin
La drogadependencia es una de las enfermedades que ms convulsionan al individuo y la
sociedad en el mundo actual. Los diversos ensayos que se vienen realizando en las distintas
partes del mundo presentan numerosas aristas, las cuales no pretendemos abarcar todas en
este trabajo, si bien de ellos podemos descubrir orientaciones y directrices a la hora de actuar
en prevencin y tratamiento de adicciones.
Para la elaboracin de estos apuntes, nos hemos fundamentado en determinados criterios que
nos permiten aproximarnos a una propuesta vlida ticamente. Para ello nos ha sido muy til
apoyarnos en la experiencia como as tambin en el aporte de orientaciones bibliogrficas
especficas.
Ante todo, la propia experiencia, llevada a cabo a lo largo de varios aos en un trabajo de
acompaamiento en prevencin y tratamiento de adicciones, nos ha permitido ir aprendiendo
el lenguaje, los criterios y las acciones. Aprendizaje forzoso que no se fue dando sin errores
involuntarios, pero que pudo ser acompaado igualmente por personas, instituciones y
comunidades teraputicas idneas que, mediante la paciencia, la correccin y el afecto, nos
pudo ir orientando en nuestro trabajo de campo.
En la exposicin desarrollamos cinco puntos. En primera instancia presentamos el rol
preponderante de la conciencia cristiana y la interrelacin entre fe y moral; con ello no
pretendemos en abosluto justificar un determinado tipo de accin desde la propia fe que nos
pueda conducir a una ruptura de dilogo socio-cultural, sino que, por el contrario, situndonos
en una moral especficamente cristiana intentamos dar un arranque de conexin para poder
interpretar luego determinadas propuestas a la hora de la prevencin y el tratamiento de las
adicciones. As mismo nos pareci oportuno afrontar el desarrollo de conceptos generales y
definiciones en toxicomana que nos permita, posteriormente, poder entender el desarrollo de
la cuestin desde un vocabulario especfico y comn.
El ncleo de los apuntes se centra en los puntos 3, 4 y 5. Entendiendo que la
drogadependencia es una enfermedad socio-cultural y que la persona del adicto es producto,
muchas veces, de la misma sociedad en que est inserto y/o de una familia enferma o
conflictiva, como as mismo de su propia irresponsabilidad, intentamos abordar el anlisis
de alternativas de accin tica y diversas propuestas de acompaamiento para la prevencin y
el tratamiendo del toxicmano. Finalmente, intentamos dar respuestas a cuatro grandes
planteos que nos llegan a la hora de propuesta de diversos tipos de tratamientos: cmo actuar
ante una persona con problemas ocasionados por el uso de drogas?, existe un tratamiento
eficaz?, es vlido el desarrollo de la emergencia a travs de Redes Solidarias?, por qu la
Iglesia ha de involucrarse o no en este campo especfico?
De esta manera realizamos el intento de abordar un tema tan amplio como complejo, y ante el
que estamos invitados a mantenernos, por un lado, alerta en nuestro trabajo comunitario y
pastoral, y, por otra parte, siempre disponibles para dar razn de nuestra esperanza y presentar
la posibilidad de aprender a descubrir el sentido de la propia existencia, un sentido que, desde
nuestra visin, va ms all y se convierte en trascendente.
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113

1. Fe y moral: el rol preponderante de la conciencia cristiana
1.1. Planteo de la cuestin
Nos podemos preguntar por qu, al intentar enfocar el problema de la drogadependencia
desde el punto de vista tico de una moral personalista, abordamos en primera instancia la
interconexin entre fe y moral y el rol preponderante que tiene la conciencia humana y su
correspondiente equilibrio con la voluntad y la libertad personal. Es ms, hasta pareciera
contradictorio con nuestra propuesta iniciar este trabajo abordndolo desde la ptica cristiana,
puesto que sostenemos que a la hora del dilogo con y en un mundo secularizado y
secularizante, es tal vez ms correcto partir de elementos que nos son comunes para poder
entablar un dilogo entre interlocutores que se entiendan.
Si nos situamos ante el problema y sus dilemas, nos parecen oportunas las palabras de Juan
Pablo II que sealan:
Es preciso reconocer que se da un nexo entre la patologa moral causada por el
abuso de drogas y una patologa del espritu que lleva a la persona a huir de s misma
y a buscar placeres ilusorios, escapando de la realidad, hasta tal punto que se pierde
totalmente el sentido de la existencia personal. Algunos factores, como la ruptura
familiar, las tensiones en las relaciones humanas, el aumento del desempleo y los
modelos infrahumanos de vida, favorecen esta alienacin. De hecho, en la raz de
estos males se encuentra una prdida de los valores ticos y espirituales.
261

Si abordamos una primera definicin de adiccin como enfermedad caracterizada por la
conducta compulsiva, repetitiva y destructiva consistente en obtener determinados tipos de
placeres, sea mediante la ingestin de una o ms sustancias trastornantes del humor, o por la
repeticin de una conducta placentera, debido a una vulnerabilidad biolgica o a fuerzas
inductivas del ambiente
262
, estamos, pues, ante la presencia de una enfermedad de la
voluntad.
Nos preguntamos, pues, qu es la conciencia y cul es el lugar que ocupa en el
discernimiento moral, en este caso concreto, ante el problema de la drogadependencia?, qu
decir desde una moral cristiana personalista ante presiones dominantes de la opinin pblica o
de la vida de las personas que, incluso en muchos casos, se dicen creyentes?, es posible una
propuesta de prevencin y tratamiento desde la ptica de una moral y religiosidad cristiana?
En respuesta a estos y otros interrogantes nos parece correcto avalar este primer apartado para
poder luego interpretar correctamente las propuestas preventivas y la justificacin de la
intervencin de la sociedad e, incluso de la Iglesia, como llamadas ambas a involucrarse en la
cuestin que nos ocupa.

1.2. Interconexin entre fe y moral
Un planteo muy actual es la reserva o la negacin expresa en la interconexin entre fe y moral.
Por un lado, la reserva, surge ante una cierta corriente teolgica que acenta vigorosamente
las diferencias entre fe y ethos y teme que en esa mayor atencin prestada a lo tico se haya
deslizado ya una moralizacin de la fe (...)Esta corriente de desconfianza frente a la teologa
moral debe entenderse como reaccin frente al acusado moralismo tan caracterstico de la
mentalidad cristiana del pasado y, en parte, tambin del presente.
263
En el fondo, esta
corriente est ignorando la seriedad con que la misma Escritura considera la conducta tica;

261
JUAN PABLO II, citado por FLECHA J. R., La fuente de vida, Salamanca, Ed. Sgueme, 1999. Pg. 239.
262 GOLD M.S., Adiction and dependence, en REICH T.W., Encyclopedia of Bioethics v. 2, New York, 1995, 2415-2421, citado
por FRANA-TARRAGO O. en apuntes del seminario Biotica en el Transcurso de la Vida, USL, rea San Miguel, 2001.
263 WEBER Helmut, Teologa moral general, Exigencias y respuestas, Barcelona, Ed. Herder, 1994. Pg. 23.
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114
baste citar, a modo de ejemplo, la sentencia de Jess: Tena hambre y me disteis de comer
(Mt. 25).
El segundo planteo, el de la negacin, es el propuesto por el atesmo moderno que rechaza
expresamente todo tipo de vinculacin entre teologa y moral, rechazando la teologa en
cuanto tal. Autores como L. Feuerbach, K. Marx y S. Freud, son claros exponentes de esta
corriente. El primero, vigoriza el hecho de que Dios no es otra cosa que la esencia del
hombre proyectada hacia fuera... todo discurso sobre Dios debe ser considerado un discurso
en clave sobre el hombre
264
; de este modo, Feuerbach reduce la teologa una antropologa
filosfica, quedndose, a lo sumo, con el segundo elemento de la teologa moral. Marx, por su
parte, asume la postura de que la teologa impide incluso un ethos humano, porque minimiza
la miseria del hombre, oculta la opresin y la explotacin, legitima el abuso del poder y
justifica los sufrimientos del presente con el consuelo del ms all. El hombre ... slo puede
llegar a ser hombre autntico cuando se eliminen la imagen y las palabras sobre Dios. La
verdadera humanidad exige la supresin de Dios.
265
Finalmente, Sigmund Freud minimiza la
idea de Dios que, con sus proyecciones obsesivas, supondra una amenaza para la salud
psquica de las personas concretas. (Se trata de) repercusiones patolgicas, porque no
responderan a las autnticas necesidades y posibilidades del hombre. ... Slo despus de
abandonar a Dios podr alcanzarse la verdadera humanidad.
266

En conclusin, la moral no necesita de Dios. Frente a ello, adelantando ya un ensayo de
respuesta, la experiencia nos dice que el enfermo adicto, al perder el equilibrio de su
conciencia y la capacidad de decidir y actuar libremente, pierde el sentido moral y, si alguna
vez lo ha tenido, pierde el sentido de lo autnticamente trascendente. En contraposicin,
precisamente cuando el enfermo logra encaminar su rehabilitacin, comienza a recuperar
paulatinamente la salud de su conciencia moral, donde en muchos casos se comienza a
obtener o recuperar el sentido de Dios ausente o perdido.
En este sentido, compartimos la idea de Weber H.:
No es la presencia de la idea de Dios la que amenaza la moral, sino su ausencia. Tan
slo el convencimiento de que hay un Dios que vela por los hombres impide hundirse
en las ms profundas degradaciones y atrocidades. Cuando slo se acenta lo
humano, se concede valor absoluto no slo a la libertad y a las necesidades del
hombre, sino tambin a su maldad. (...) Cuando slo queda el hombre como instancia
nica de la moral, ya no hay lmites para la violencia y la injusticia.
267

Autores y literatos como J. Paul, F. Dostoievski, J. P. Sartre, comparte esta misma defensa de
la interconexin entre fe y moral. An este ltimo, que no se anima a dar rienda al
asentimiento de la fe, deja entrever el temor de una gran crueldad cuando la moral meramente
humana piensa arreglrselas sola y sin Dios. La misma Sagrada Escritura advierte la ruptura
de lo tico cuando se rechaza a Dios (Sab. 13; Sal. 14; Rom. 1,28-31). El conocimiento de
Dios induce a siempre mayores cuotas de humanidad; del conocimiento de Dios se sigue
tambin, forzosamente, el compromiso a favor del hombre. La fe de la Biblia no corrompe la
moral, sino que la fomenta y fundamenta.
268



264 Ibid. Pg. 24
265 Ibid. Pg. 24
266 Ibid. Pg. 24
267 Ibid. Pg. 25
268 Ibid. Pg. 26

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115
1.3. La moral como la realizacin de la vida tica cristiana.
Tanto la ciencia como el cristianismo afirman que la naturaleza humana es unin de alma y
cuerpo. A ello se agrega el aporte de la Psicologa que seala la unin entre vida y dinmica
psquica en el ser humano. La presencia evidente de la dimensin psquica tiene mucho que
ver en el comportamiento humano, lo cual tambin es valorado por el Magisterio de la Iglesia
al interpretar la gradualidad en el crecimiento de la fe y la disminucin de la culpabilidad del
pecado ante cuestionamientos psicolgicos o patolgicos. Es en el horizonte amplio de la
vocacin humana a la felicidad, entendida en el cristianismo como vocacin a la santidad,
cuando se abren horizontes amplios en la dimensin psquica de la persona.
Si pretendemos hablar de conciencia, es menester interpretar que la moral es, en el fondo, un
planteo de vida que tiende a la realizacin personal y, por ende, conlleva la bsqueda de
valores ticos. En ello conviene distinguir la vida espiritual del compromiso tico y de la
experiencia psquica. Es sumamente importante tener en cuenta esta interpretacin de la moral
y la distincin sealada, a la hora de encarar el tema que nos ocupa sobre el problema de la
drogadependencia y las propuestas de polticas y tratamientos de prevencin y tratamiento.
La tica brota desde estructuras antropolgicas propias, y stas, naturalmente, estn siempre
vinculadas con el contexto socio-cultural en el que est inserto el sujeto. Se da en todo este
proceso lo que podemos denominar como organizacin pulsional agresiva entre en ethos y el
pathos, siendo el primero un intento de construccin de un sistema determinado de oposicin
al mero estar o padecer que representa el segundo.
El ethos intenta superar la muerte, entendida sta como finitud, lmite, gran acicate de la vida.
El ser humano, por el mismo hecho de existir, tiende a un proyecto mediante el cual dar
sentido a su vida, convirtindose as en persona moral. No tiene el hombre otra posibilidad
que la de dar un sentido a su existencia. Precisamente, uno de los causantes fundamentales de
la enfermedad en cuestin, la drogadependencia, es la carencia en el enfermo de un sentido
autntico del sentido de la propia vida, por lo cual queda sumergido en el pathos que lo hace
simplemente estar o padecer la propia existencia hasta morir, si es que no logra encaminarse
por la bsqueda de la felicidad autntica que le de sentido a su existencia.
Es aqu donde la propuesta moral cristiana presenta su aporte especfico. No se trata de
contenidos morales nuevos que surgen de la fe cristiana, sino de la resignificacin y
valoracin de los contenidos morales por parte de la fe que dan una nuevas posibilidades a la
conciencia tica. La fe cristiana da a dichos contenidos nuevas motivaciones, un ethos mucho
ms trascendente, porque le aporta criterios y valores de fe evanglica; es el aporte que tiende
a privilegiar una autonoma tenoma que se inspira y moviliza desde y hacia Dios. Para la
conciencia cristiana es imprescindible conocer no solamente los fundamentos que tienen que
ver con la verdad tica o filosfica, sino tambin las verdaderas motivaciones para la vida
moral, las cuales se entroncan con la propia verdad del sujeto, con su mundo psquico,
convirtindose as no slo en una conciencia moral autnoma, sino autntica y personal.

1.4. El aporte de la moral cristiana a la prevencin y tratamiento de las adicciones
Las caractersticas propias de la moral cristiana, a nuestro parecer, conllevan en s mismas
particularidades que son tiles y necesarias a la hora de hablar de prevencin y tratamiento de
adicciones.
El proceso dinmico educativo para conformar lo que uno cree con lo que debe ser, que
caracteriza la moral cristiana, pondr al adicto ante la realidad de sus propios lmites,
urgencias e insatisfacciones, brindndole la posibilidad de darle valor a las cosas y a su propia
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
116
vida y enfrentndolo a su propio vaco espiritual y existencial para ubicarlo ante la posibilidad
de encontrar valores ticos que respondan a sus propias exigencias interiores.
Este valor caracterstico de la moral cristiana, despierta en la persona el llamado a la
obligacin como una realidad siempre latente en la conciencia que golpea a la puerta de la
voluntad personal para ser cumplida. El adicto carece de posibilidad de discernimiento, por lo
que este carcter obligante de la propia conciencia, es normalmente silenciado como si fuese
una encrucijada que le quita la libertad. El aporte moral cristiano en este aspecto, a la luz de la
psicologa, permite que se vaya generando psquicamente esta obligacin y la persona del
enfermo pueda integrarla con el placer. De esta forma, aprendiendo el camino del
discernimiento, el sujeto podr abordar el camino hacia su autorrealizacin personal,
entendiendo la libertad como propio ordenamiento y realizarse en su existencia prefiriendo lo
mejor, lo ms valioso en su vivir tico.
Estar llamados a la santidad como cristianos no se identifica con el simple hecho de ser bueno.
Es vocacin a la satisfaccin, a la autorrealizacin personal en Cristo, y esto se traduce en
plenitud de vida psquica. El aporte de la moral cristiana enraizada en la fe, permite a la
persona en tratamiento el inicio de un camino hacia lo trascendente, hacia el encuentro con
Cristo y la posibilidad de darle lugar en el propio corazn para plasmarlo en forma semejante
al suyo. Por ello que, a nuestro juicio, no es raro encontrar en una persona rehabilitada una
fuerza especial de amor a Jesucristo y a los valores del evangelio, pues quien ha estado
enfermo y ha podido descubrir la presencia del Dios salvador en su vida, vive una fuerza de
enamoramiento tal que contagia la fe e invita a un seguimiento de los valores propuestos por
Cristo.
En el fondo, la salud psquica del hombre, en el caso que nos compete, del adicto, coincide
perfectamente con la propuesta moral cristiana, porque lo que sta propone como llamado a la
santidad de vida es precisamente el camino de perfeccin hacia la plenitud de salud psquica.
Una adecuada formacin en la conciencia moral permitir vencer tantas y nuevas amenazas a
la vida humana. Es aqu donde la propuesta de la moral cristiana puede dar hlito de salida,
cuando no de estabilidad y salud, a la hora de plantear un ensayo de camino para el regreso a
la vida a quienes se encuentran en un camino que, de seguir as, no encontrar otra salida que
la propia muerte. Esta formacin requiere de un proceso educativo de la propia voluntad que
oriente la conformacin de la armona interior, sin restar libertad a la propia voluntad a la hora
del imperativo-valorativo que hemos enunciado ms arriba:
La voluntad sigue siendo libre aun respecto de esta indicacin imperativo-valorativa
que proporciona la iluminacin del intelecto, precisamente porque cada bien particular
no realiza ex toto et ex omni parte (ni enteramente ni en parte) el Bien total, y la
inteligencia valorativa puede perder la percepcin precisa de la vinculacin, en ese
preciso momento, de un fin particular o de un bien particular con el fin completo y con
el Bien Sumo.
Cuanto ms pesan sobre la persona la corporeidad con sus requerimientos y la
sociedad con sus presiones culturales, tanto ms puede el intelecto perder la verdad
del acto y la rectitud de su relacin con el Bien que hay que hacer. Mantener la
visin clara y recta del bien en cada una de las acciones requiere de una unidad
profunda de la persona humana, de armona en su interior, de libertad ante las
tentaciones egostas e interesadas y ante las ideologas al uso, dotes todas ellas
ticas y propias de personalidades clarividentes en su interior, maduras y
conscientes respecto del ambiente. (...)
El cristianismo ... ilumina y sostiene profundamente el esfuerzo de ser, de ese ser
con rectitud que es propio de toda persona humana.
269



269 SGRECCIA Elio, Manual de Biotica, Mxico, Ed. Diana, 1999. Pg. 138-139
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
117

2. Conceptos generales y definiciones en tocxicomana
2.1. Drogadiccin, drogodependencia o abuso de sustancias?
Existen diferentes criterios y definiciones en cuanto a la terminologa de Adiccin,
Drogadependencia y Abuso de sustancias. As la Organizacin Mundial de la Salud (OMS)
define la drogadependencia como un estado psquico, y a menudo fsico, resultante de la
interaccin entre un organismo vivo y un producto psicoactivo, que se caracteriza por
modificaciones de la conducta y por otras reacciones que incluyen siempre un deseo
invencible de consumir la droga, continua o peridicamente, a fin de experimentar
nuevamente sus efectos psquicos y evitar el malestar de su privacin.
Otra definicin, puramente biolgica (NAHAS) dice que la drogadependencia es un estado
unido a una perturbacin de la neurotransmisin cerebral, al principio reversible y pasajera,
pero que puede conducir a un desorden crnico e incluso irreversible de esta neurotransmisin.
La tendencia actual es definir a la adiccin como el consumo compulsivo de sustancias, o sea
todo el sndrome producido por sustancias txicas segn se explicita en el DSM IV (Manual
Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales).
No hay que confundir este concepto con la dependencia fsica por s sola. Asimismo la
tolerancia y la dependencia fsica no implican necesariamente abuso o adiccin.
En todo lo expuesto la palabra sustancia es sinnimo de droga.
La American Psychiatric Association define tambin la dependencia de sustancias txicas
(adiccin) como un conjunto de sntomas que indican que el individuo sigue consumiendo la
sustancia a pesar de los problemas importantes relacionados con su consumo.
Cabe sealar que la dependencia puede ser de ms de una droga.
El enunciado de alteraciones incluye la aparicin de sntomas de tolerancia y de abstinencia,
pero ni una ni otra son necesarias ni suficientes para establecer el diagnstico de dependencia.

2.2. Cuatro palabras clave en toxicomana
270

Nos parece oportuno definir cinco trminos frecuentes en toxicomana: droga, drogas
psicoactivas, tolerancia, sndrome de abstinencia y uso indebido de las drogas.
- Droga: la Organizacin Mundial de la Salud (O.M.S.) considera como droga toda
sustancia que, introducida en el organismo vivo, es capaz de modificar una o ms de las
funciones de ste. Con un sentido mas preciso, la O.M.S. la define como cualquier
sustancia qumica, o mezcla de sustancias, distintas de las necesarias en condiciones
normales para la conservacin de la salud y cuya administracin modifica las funciones
biolgicas del organismo.
- Drogas psicoactivas: se entienden aquellas sustancias que modifican el estado del
nimo, las facultades cognitivas (entendimiento) o el comportamiento.
- Tolerancia: es una reduccin de la sensibilidad a una droga despus de su
administracin reiterada, y que requiere aumentar la dosis para que produzca la misma
magnitud de efectos anteriormente alcanzados con una dosis menor. Puede haber
drogadependencia sin que exista tolerancia

270
Con el objeto de no extendernos aqu en clasificacin y tipos de sustancias, obviamos exponerlo en los apuntes. El alumno
podr encontrar dos anexos al respecto. El anexo 21 corresponde a la clasificacin, sustancias y daos. El anexo 22 ampla
el tema desde la pespectiva mdica, teolgica y biotica: con su autorizacin, se adjunta el trabajo de un alumno africano
mdico y hermitao realizado para esta materia en la Facultad de Teologa (USal, San Miguel, 2007).
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
118
- Sndrome de abstinencia: es el conjunto de signos y sntomas, fsicos y psquicos, que
pueden aparecer como consecuencia de la supresin del consumo de una droga que
produzca dependencia. Despus del uso repetido de ciertas drogas causantes de
dependencia, su falta puede incrementar la intensidad del comportamiento de bsqueda
de las mismas a causa de la necesidad de evitar o mitigar el malestar ocasionado por esa
privacin. El sndrome de abstinencia puede presentarse como un cuadro clnico de
gravedad tal que requiera de asistencia mdica.
- Uso indebido de drogas: se trata del uso de una droga, continuo o espordico,
incompatible o sin relacin con la prctica mdica habitual. El trmino abuso se
emplea en las Convenciones de las Naciones Unidas y convenios internacionales, en
legislaciones de algunos pases y en trabajos cientficos; con el mismo significado de
uso indebido, por lo que a los fines prcticos, ambas palabras expresan el mismo
concepto.

3. Drogodependencia: una enfermedad cultural
3.1. Vida humana, valores y proyecto de vida
El centro del mensaje de Jess, herencia asumida por la Iglesia, es el anuncio del Evangelio
de la Vida. Juan Pablo II as lo entiende, y en su Carta Encclica Evangelium Vitae presenta
con claridad sta, que podramos llamar con razn, la propuesta de Vida que hace la Iglesia,
encarnando el mensaje del Salvador, a toda la humanidad. En efecto, el Santo Padre denuncia
las nuevas amenazas contra la vida humana que se van dando en la humanidad de hoy, y
anuncia el Evangelio de la Vida como mensaje de alegre esperanza que el hombre debe saber
conservar y proclamar, encontrando en la humanidad del Cristo vivo la posibilidad de una
nueva cultura de la vida, de la que todo cristiano ha de ser artfice y portavoz en un mundo
marcado por la cultura de la muerte.
En efecto, el mundo de hoy se ve afectado en su propio corazn por toda amenaza que atenta
contra la dignidad y la vida del hombre. Es all donde la moral cristiana ejerce su vocacin
proftica al proclamar el Evangelio de la Vida a toda la humanidad. Hacindose eco de esta
vocacin proftica, Juan Pablo II hace propias la denuncia conciliar:
Todo lo que se opone a la vida, como los homicidios de cualquier gnero, los
genocidios, el aborto, la eutanasia y el mismo suicidio voluntario; todo lo que viola la
integridad de la persona humana, como las mutilaciones, las torturas corporales y
mentales, incluso los intentos de coaccin psicolgica; todo lo que ofende a la
dignidad humana, como las condiciones infrahumanas de vida, los encarcelamientos
arbitrarios, las deportaciones, la esclavitud, la prostitucin, la trata de blancas y de
jvenes; tambin las condiciones ignominiosas de trabajo en las que los obreros son
tratados como meros instrumentos de lucro, no como personas libres y responsables;
todas estas cosas y otras semejantes son ciertamente oprobios que, al corromper la
civilizacin humana, deshonran ms a quienes los practican que a quienes padecen
la injusticia y son totalmente contrarios al honor debido al creador.
271

Todo ello se ve agravado precisamente por el hecho del delineamiento y consolidacin de una
nueva situacin cultural. Situacin que se caracteriza por la justificacin de diversos
atentados contra la vida en los distintos extractos sociales y legislativos, opciones delictivas e
inmorales que llegan a ser socialmente respetables, una medicina que muchas veces se
contradice a s misma, graves problemas demogrficos, sociales y familiares, y el hecho de
que, muchas veces, la misma conciencia humana no llega a distinguir entre el bien y el mal en
lo que hace al valor de la vida humana.

271 Concilio Vaticano II, Constitucin pastoral Gaudium et spes, sobre la Iglesia en el mundo contemporneo, 27.
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119
Sin embargo, y hasta pareciera contradictorio con la denuncia precedente, existe en la
humanidad un presupuesto universal consistente en el respeto a la vida como uno de los
principios ms fundamentales y evidentes en todas las ideologas y culturas. La vida humana
merece ser defendida y respetada por todos los miembros de la comunidad. Es uno de los
universales ticos presentes en la conciencia de la humanidad.
En relacin con este universal tico nos encontramos con tres argumentos fundamentales de la
tradicin cristiana los cuales tienen que ver con la dimensin personal, la dimensin social y
la dimensin religiosa del ser humano. Podemos sintetizar estos argumentos en las siguientes
afirmaciones:
- Dimensin personal: Todo ser humano se ama a s mismo por una inclinacin natural
que le lleva a luchar por su propia conservacin y a defenderse de todo aquello que pueda
destruirlo. De hecho, el que alguien se d muerte es contrario a la inclinacin natural y a la
caridad por la que uno debe amarse a s mismo. Esta ofensa al amor se realiza, de igual
forma, cuando eliminamos cualquier otra existencia humana.
- Dimensin social: La vida de cada individuo pertenece de alguna manera al patrimonio
comn, como la parte, en cuanto tal, es algo del todo. Apoderarse de este bien, que no nos
pertenece, es realizar, por tanto, un robo a la sociedad. Luego, el que se suicida o mata
comete, adems, un pecado de injusticia.
- Dimensin religiosa: La vida se considera como un regalo de Dios, el nico que tiene
poder sobre la existencia humana. Si l es el dueo y creador, la vida es una realidad de la
que no podemos disponer, pues somos simples administradores que slo debemos de
actuar en conformidad con la voluntad del Seor. Disponer de este regalo a nuestro gusto
sera erigirnos en propietarios de algo sobre lo que no tenemos ningn dominio.
Si algo caracteriza nuestra poca, es la profunda crisis de valores; afirmacin sta de la que
nadie duda. El todo es igual, nada es mejor de Discpolo en el famoso tango Cambalache,
es el fiel reflejo del presente histrico, donde la realidad se asemeja por momentos a una
grotesca caricatura de s misma.
Lo peor de una crisis, obviamente, es estar inmerso en ella, porque sta recin cobra sentido y
se la comprende cuando es superada. En su seno es como estar en medio de una tormenta,
todo es temor y anarqua. Pero no debemos confundir crisis con una necesaria prdida de
valores esenciales, ni dejarnos engaar con la pirotecnia de la post-modernidad. Las crisis nos
desconciertan, pero tambin nos dan la oportunidad de cambiar y crecer. De ellas se sale
destruido o fortalecido. Lo importante es no perder el rumbo. Si esto es vlido para cuando el
mar est calmo, ms lo es si est encrespado.
En el seno de estos crticos momentos histricos es donde siempre se enfrentan dos posturas
antagnicas: por un lado, un proyecto de vida que tiende hacia ms vida, hacia nuevos y
mayores estadios de organizacin de la conciencia; en contraposicin, un proyecto de
destruccin y muerte, donde la droga es hoy una de las manifestaciones ms visibles.
Debemos elegir. Es propio de la existencia. Apostamos a uno o apostamos a otro.
Y como el protagonismo es un privilegio de la libertad humana, apostar nos da la oportunidad
histrica de ser protagonistas. Ser protagonista es elegir pero tambin es asumir. Elegir y
asumir como personas, es decir, en toda nuestra dimensin individual y social. Y elegir y
asumir demandan un proyecto de vida, porque un proyecto de vida es la anttesis del vaco
existencial; vaco necesario para que la droga lo ocupe y lo llene. Sin l, la droga pierde la
batalla.

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120
3.2. El toxicmano como producto de una enfermedad cultural
Por debajo de la profunda hipocresa de algunos aspectos en la lucha contra la droga y el
narcotrfico, por debajo de las corrientes de opinin encontradas y teidas de ideologismos,
banalidad e ignorancia, subyace una verdad mucho ms dura, mucho ms inextricable que la
verdad con la que alimentamos durante aos nuestra defensa contra el suicidio social que
importa la adiccin a las drogas.
Aunque nos cueste asumirlo, el mundo ha cambiado. Y ha cambiado casi abruptamente, de
una generacin a otra. Tanto que los que estamos en contacto permanente con gente ms
joven apenas si nos desayunamos de la profundidad de ese cambio.
Al mundo de las permanencias, los grandes preceptos, la moral ms o menos comn, le
precede el mundo de la fragmentacin, del personalismo, de la fugacidad, de la sumisin de
todo al universo del individuo.
El yo posmoderno es la medida de las cosas. Ese yo que abriga la duda ya no como un
instrumento mayutico para llegar al conocimiento, sino como un derecho inalienable a la
ignorancia que supedita toda verdad. Por eso hoy, en el mismo individuo pueden convivir el
racional ingeniero de sistemas con el crdulo practicante de religiones pseudoanimistas. En l
coincide el afecto al clculo como la devota fe en el alma de las piedras. Y todo porque el
individuo posmoderno lo quiere, lo desea, lo permite y, bsicamente, lo prefiere. La libertad
no limita en la verdad, no la siente continente, sino que la trasciende. La posibilidad no est
regida por el hedonismo, sino por el narcisismo. La libertad se realiza en m. Y cada quien
realiza la libertad en cada quien.
Con mayor o menor apego o repugnancia, aceptacin o rechazo, limitacin a los aspectos
clnicos o elevacin de la discusin a niveles de moral, la droga era para la modernidad una
sociopata o un fenmeno a tamizar a travs de la luz de las ideologas para ser comprendida
en su totalidad. Hoy la droga ha dejado de ser un mero puente de escape para convertirse en
una forma de afirmacin del derecho individual posmoderno.
Hoy el fumarse o picarse, allende los asuntos de la salud, es un reclamo social subyacente
como prueba de la existencia del mbito del derecho personal posmoderno. La consigna es
har lo que quiera y lo har porque quiero. Vale porque soy yo el que lo hago. No molesto a
nadie. Librenla. As se promueve individual o socialmente la droga como un derecho
ajustado al libre modelo posmoderno. No hay contradiccin, porque el agente, el YO, une y
da coherencia a todo. Soy YO el que lo hago en ejercicio de mi libertad individual.
En esta lnea de reflexin podemos caracterizar al adicto o toxicmano como:
una persona en crisis, en conflicto consigo mismo, con la familia, con la sociedad;
emotivamente frgil, moralmente dbil, libre de preocupacin y responsabilidad, con
intolerancia de tensiones y frustraciones e incapacidad cuasi total de posponer la
bsqueda del placer o de esperar la satisfaccin; incapacidad de instaurar con xito
las relaciones interpersonales, vive las relaciones humanas particularmente tenues y
fcilmente sustituibles con una pldora o con una inyeccin que le llevar al agotado
estado del nirvana. Acta constantemente bajo el impulso del sentimiento, de la
emocin, del miedo; intenta esconder la propia volubilidad y el no respeto por s
mismo, detrs de una falsa imagen.
272

Es el narcisismo puro, y no la fuerza destructiva de la muerte, lo que avala la adiccin y el uso
como un derecho individual posmoderno. En la modernidad la droga blanda o dura era una
apuesta dura a la muerte y una confrontacin con el sistema. En la posmodernidad es el paseo
por un placer momentneo y el reclamo a legitimar mi derecho a lo que sea.

272 PICCI M., Proyecto hombre, El programa teraputico para drogadependientes, Bilbao, Mensajero, 1995. 23. Citado por
FRANA-TARRAGO O. en apuntes del seminario Biotica en el Transcurso de la Vida, USL, rea San Miguel, 2001.
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As pasamos a un ultrahumanismo posmoderno que, en realidad, valdra ms bien llamarlo
antihumanista. En primer lugar porque el ser humano no se define slo por su individualismo,
sino que es ante todo un ser social, un ser comunitario, un ser en permanente relacin con los
otros, con la naturaleza y con Dios. En segundo lugar, porque en el no molesto a nadie, y en
la remisin absoluta al YO como ejercicio, se aloja la muerte de lo humano. En el hago lo
que quiero, no molesto a nadie, subyace la verdadera frase de este tiempo: no esperen nada
de m.
As la drogadependencia se ha convertido en una enfermedad cultural, y el drogadependiente
no es otra cosa que una persona producto de su propia sociedad enferma y enfermizante. En
consecuencia, el toxicmano se convierte en una persona cuyos rasgos caractersticos
enfermos se expresan de la siguiente manera:
es un individuo psicolgicamente inmaduro, su modo de enfrentar (o mejor, de no
enfrentar) los problemas y las dificultades que se le ponen delante, es la fuga. Fuga
que se encamina a la droga. Esta no le ofrecer ciertamente la solucin, pero le
ayuda a no sentir el ansia pero le ayuda a no sentir el ansia, la angustia, el miedo
ante las situaciones para l difciles y fatigosas, de cara a la cual se siente incapaz. Y
todava ms, una tal caracterstica del txicodependiente es su necesidad de una
imagen. La realidad de s mismo le provoca sentimiento de culpa, de incapacidad,
miedo, vergenza. Y entonces l se construye un yo irreal detrs del cual se esconde.
El vestido, el modo de peinarse, de hablar, definen esta falsa identidad que parece
darle fuerza, estmulo y desprecio de los dems. Segn cuando le conviene puede
verse como un impvido rebelde de la sociedad o como una vctima inocente de la
familia. En efecto la imagen le impide tomar contacto con s mismo y con sus
problemas, sustrayndolo a la confrontacin con la realidad. Finalmente otro rasgo
caracterstico de la personalidad del txicodependiente es la incapacidad de expresar
los sentimientos espontneos y sinceros. El mundo de sus sentimientos es un mundo
limitado, confuso, conoce bien poco lo que no sea sensacin de miedo, agresin,
inseguridad, sentido de inferioridad, rechazo y depresin. De cara a la emociones
que lo culpan fuertemente puede reaccionar instintivamente con violencia y
agresividad, o de lo contrario con miedo y rechazo, reprimiendo cualquier sentimiento
delicado hasta llegar a negarse la existencia.
273

Si intentamos comprender algunos de estos aspectos externos, desde el abatimiento hasta el
comportamiento de extraeza, excentricidad y reencuentro, los podemos interpretar a la luz de
lo antedicho. A ello cabe agregar que la dependencia de la droga y la bsqueda incesante para
adquirir los medios que le permitan acceder a ella, exaltan y exasperan los aspectos ms
frgiles de su personalidad enferma. El toxicmano, producto en gran parte de una cultura
enferma, se ve marginado de la sociedad, pero su sufrimiento proviene mucho ms de los
sentimientos de culpas y de los juicios moralsticos que l, consciente o inconscientemente,
produce en s mismo bajo la base de las pulsiones negativas que advierte, que le hacen creer
ser una personalidad moralmente y socialmente marginada: su tendencia a autodestruirse es
tambin la expresin de una voluntad punitiva
274
.
Pero antes de continuar, nos parece oportuno abordar algunos conceptos generales,
definiciones y clasificacin de los diversos tipos de drogas, de manera que luego podamos
acceder, ya con un panorama ms especfico, a ciertas alternativas de prevencin.


273 FRANA-TARRAGO O. en apuntes del seminario Biotica en el Transcurso de la Vida, USL, rea San Miguel, 2001.
274 Ibid.
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3.3. Toxicomana y causas familiares
Las propias estadsticas y la misma experiencia que tenemos en el trato con toxicmanos nos
permiten afirmar que, en un gran porcentaje de casos, entre las primeras y fundamentales
causas que existen para caer en el consumo de drogas, se encuentran las familiares y las
personales.
La familia es el primer ncleo social que al nacer nos cobija, es donde recibimos nuestros
primeros gestos de amor o de rechazo. Es en el seno de la familia dnde comienza a
modelarse nuestra personalidad. No se puede afirmar que todas las familias acten de cierta
forma, o tengan determinados problemas pueden tener hijos adictos, pero s que son familias
en situacin de riesgo.
Muchas veces, en los dilogos iniciales con personas en tratamiento empiezan a surgir causas
como las siguientes:
- La falta de afecto: no slo en cuanto a los abrazos y besos, sino tambin en el que se da
poniendo lmites. Estos lmites muchas veces duelen ms a los propios padres que a los
hijos, pero son necesarios en gran parte de la educacin.
- La ausencia de roles materno-paterno bien definidos: padre o madre ausente, que
puede ser por muerte o separacin, o tambin por indiferencia al momento de compartir
sus ratos libres.
- La sobreproteccin: que muchas veces va formando a los nios con personalidades
dependientes, con mucho miedo y poca confianza en s mismos, desarrollando una baja
autoestima.
- El maltrato: nios maltratados y avergonzados delante de sus amigos muchas veces
genera frustracin y culpa.
En todo ello, no se trata de juzgar la intencin de ningn padre en daar o lastimar a sus hijos,
pero lo cierto es que este tipo de conductas inconscientes van formando en los nios creencias
limitativas que se traducen en mecanismos autofrustrantes, con relaciones dependientes, que
generalmente buscan fuera de s mismos lo que podran lograr por sus propios medios.
No existe una escuela para padres que ensee cmo educar a sus hijos, pero en estos tiempos
que corren est demostrado que todo lo que vivimos en nuestros aos de formacin determina
nuestra personalidad.
Sabemos que nunca es tarde para cambiar, y quizs uno de los mayores esfuerzos por revertir
esas situaciones que pueden ser conflictivas, es la comunicacin; pero sta debe estar en la
misma sintona que la de nuestros seres queridos. De lo contrario la comunicacin se
convierte en un monlogo.
Se trata entonces, adelantando una primera y fundamental medida preventiva, de revisar esta
sintona dentro de la familia, no slo con los ms pequeos, sino con todos. Siempre se puede
mejorar, y a veces es muy necesario.

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4. Prevencin y tratamiento de adicciones
4.1. Alternativas de accin tica
275

Si nos referimos a las polticas de control de la toxicomana, nos encontramos con diversas
posturas. Podemos resumir estas posturas en cuatro lneas fundamentales: la prohibicin, la
restriccin, la persuasin y la minimizacin.
Algunas polticas de accin tica apuntan a la prohibicin en el uso de drogas para todos o
para algunos casos. A modo de ejemplo, citamos la prohibicin total de su venta, reservando
su uso comercial slo con fines teraputicos. Otro tipo de poltica es la que postula la
restriccin en las formas de su uso, o bien controlando la disponibilidad en el mercado (por
ejemplo, mediante la fijacin de precios altos o de lugares y horarios para la venta), o bien
controlando las circunstancias de uso (por ejemplo, mediante la instrumentalizacin de penas
severas al conductor alcoholizado, o prohibiciones de fumar o beber en determinados lugares
y en horarios de trabajo).
Tambin hay quienes se inclinan ms bien por una lnea persuasiva, invitando de esta manera
a los individuos a adoptar conductas positivas y abandonar las negativas; en esta lnea de
accin tica podemos ubicar las numerosas campaas de educacin y prevencin al respecto.
Finalmente, algunas polticas de accin tica apuntan a minimizar el dao sufrido por el sujeto
que hace uso de la droga (por ejemplo, mediante el suministro de jeringas esterilizadas a los
toxicmanos).
La objecin moral ms nominada respecto al consumo de drogas se refiere al hecho de la
vulnerabilidad perniciosa en la libertad de los individuos, sobre todo cuando el uso es
reiterado y compulsivo, y que puede afectar al propio sujeto, enfermndolo e incapacitndolo,
o a la misma sociedad a travs de graves daos como consecuencia de la enfermedad del
individuo.
Las polticas que pueden parecer ms efectivas en cuanto a la disminucin del uso, pueden ser
pobres en eficacia al quedar reducidas a la minimizacin del dao causado en una minora de
adictos. Por otra parte, aquellas polticas que apuntan a minimizar el dao personal o social,
pueden traer como consecuencia el aumento del consumo habitual. Las consecuencias de los
lmites de las diversas polticas deben ser evaluadas en cada contexto social.
El siguiente cuadro comparativo, nos permite observar con mayor claridad las diversas
polticas de accin tica social en relacin con la drogadiccin:
DROGA SEGURA RIESGOSA
Objetivo: Minimizar el dao individual.
Canalizar el consumo seguro.
Abstinencia y control.
Impedir nuevos adictos.
Medio Psico-tico
Social
Incentivar la opcin libre y racional
de la droga.
Droga aceptable si se usa de forma
libre.
Consciente Segura.
Se resaltan daos y perjuicios
causados al individuo y a la
sociedad. Se estimula el miedo
a la droga en toda la poblacin.
Programas y
Asistencia
Proporcionan jeringas y metadona de
forma masiva.
Asistencia para deshabituacin
en casos determinados.
Publicidad Informacin y seduccin para usar las
drogas seguras.
Informacin y seduccin para
inhibir al adicto y a los que
puedan ser candidatos al
consumo.
Representantes: Australia Suecia

275 En el desarrollo de este punto, hemos seguido la exposicin presentada por FRANA-TARRAGO O. en el seminario
Biotica en el Transcurso de la Vida, USL, rea San Miguel, 2001
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Qu nos dice la estadstica, de acuerdo a estos dos modelos (el australiano y el sueco)? Lo
podemos descubrir en el siguiente cuadro de estadsticas:
AUSTRALIA SUECIA
Prevalencia del uso entre los 14 y 29 aos: 52% 9%
Uso de herona por millones: 5.000 a 16.000 500
Porcentaje de dependientes menores de 20 aos: 8.2% 1.5%
Pacientes que usan metadona por milln: 46 23
Porcentaje de muertes en menores de 20 aos: 3.7% 1.5%
Toxicmanos penados por aplicacin de la ley
vigente, por milln:

1.000

3.000
Promedio de meses de pena de prisin: 5 20
Crmenes por milln: 57.000 51.000
Casos acumulados de SIDA por milln: 330 150
Frente a las estadsticas nos preguntamos, la droga se puede prevenir socialmente?

4.2. Prevencin social de elementos favorecedores de la drogadiccin
Ante todo, conviene tener en cuenta los diversos elementos que acompaan a la conformacin
de la cultura occidental. Uno de ellos, tal vez el ms fuerte por su presencia y repercusiones,
es el llamado continuo al hedonismo y al consumismo. Es la bsqueda permanente, y a
menudo desenfrenada, por el placer, el poder y el tener, ya denunciado por el mismo
Episcopado Latinoamericano en la Conferencia de Puebla en 1979. Tras ello se suma la falta
de sentido de la propia vida, de lo que hemos hablado en los inicios de nuestra presentacin,
que contradice toda actitud positiva ante el valor del sufrimiento y de todo aquello que
conduzca a la conquista de los valores humanos y trascendentes.
Precisamente, otro elemento favorecedor de la toxicomana, y del cual hemos de prevenirnos,
tiene que ver con este ltimo aspecto. Especialmente dentro del mundo juvenil, existen grupos
que no logran encontrar utilidad, unidad y sentido a su vida. La falta del sent ido de lo
trascendente, la ausencia de posibilidades de estudio y laborales, la carencia de modelos
adultos que promuevan a la misma sociedad desde la cobertura de los ms mnimos e
indispensables elementos que hacen a la dignidad humana, hace que desaparezcan ideologas
altruistas y se favorezca precisamente el sin-sentido de la existencia humana.
Finalmente, y como lo hemos ya enunciado, un factor determinante es el peso de la familia.
Son precisamente el modelo paterno y materno predisponentes claves para el favorecimiento
o rechazo de la adiccin. Si el nio, el adolescente, la persona en formacin, no encuentra
modelos parentales positivos con quienes identificarse e ir construyendo la propia existencia,
normal y necesariamente buscar modelos fuera del propio hogar, por lo cual, no pocas veces,
el ncleo (barra) de amigos y la calle se convertir en la ley que no ha podido hallar
en su propio hogar.

4.3. Otros aspectos para la prevencin
Son innumerables y muy diversos los aspectos que han de tenerse en cuenta a la hora de
trabajar en prevencin de adicciones. A la hora de ser claros, precisos y breve, hay una
palabra clave: el no. Prevenir para que la persona no consuma; en caso de tratamiento del
adicto, lo primero consiste tambin en que deje de consumir. Pero, conviene igualmente
enfocar algunos de estos aspectos que nos parecen relevantes.
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4.3.1. Prevencin total
276

La prevencin primaria consiste en intentar, como hemos mencionado prrafo anterior, que
aquellas personas que hasta el da de hoy no consumieron drogas, jams lo hagan!. La
estrategia a emplear es la educacin formativa, no slo informativa, y la herramienta a utilizar
es el amor. Amarnos cada uno de nosotros como una persona llena de valores, an en medio
de nuestros errores y derrotas cotidianas. Nadie es un ganador en todo las veinticuatro horas
del da. Nadie es capaz de acertar en todo, de ser perfecto. Con toda humildad, amarnos; y por
ello no dejar que nos destruyan. Y amar a nuestros hijos. Empezar a trabajar de pap y mam.
Estar en vigilia, no en castracin o en anulacin de su libertad. Por amor a ellos, estar atentos
a sus cambios para ayudarlos a crecer en libertad.
La prevencin secundaria se refiere a que aquellas personas que ya se han iniciado en el
consumo de drogas, que experimentan, usan o ligeramente abusan, logren dejarlas antes de
enfermar, antes de depender. La estrategia a emplear es la educacin y la capacitacin de
recursos humanos profesionales y tcnicos para el diagnstico precoz, la admisin temprana y
la asistencia ambulatoria de quien consume y de su entorno familiar y afectivo. La
herramienta a utilizar sigue siendo el amor.
La prevencin terciaria consistira en que aquellas personas que ya enfermaron, que dependen,
que son droga dependientes, adictos, intenten el largo y difcil, pero posible, camino de la
rehabilitacin y reinsercin social. Y aqu comienza lo que podemos denominar tratamiento
de rehabilitacin. La estrategia a emplear es la educacin, la capacitacin de profesionales y
tcnicos, la jerarquizacin profesional de las Comunidades Teraputicas, el seguimiento de
los avances cientficos, sobre todo en neurociencias, y la convocatoria a las Obras Sociales y
Sistemas de Medicina Prepaga a reconocer la necesidad de cobertura del tratamiento de esta
enfermedad a sus afiliados. Las herramientas a utilizar son el amor y la tolerancia. La
tolerancia debe ser, para la familia y los afectos del enfermo, ms grande an que el amor.
Tolerar significa cargar sobre los hombros.
Prevencin total de la drogadiccin es generar repugnancia a las sustancias (drogas), respeto
al enfermo (quien las consume), y rechazo al delincuente (quien las produce, purifica,
promociona, comercializa, etc.).
Estos han de ser los objetivos. Podrn parecer un anhelo. Jams debern ser tan solo un
delirio!

4.3.2. Trabajar sobre los valores
277

La filosofa moral contempornea ... prefiere concebir la vida tica como un llamado a
realizar los valores, ms que como un conjunto de normas, leyes y fines. Los socilogos
caracterizan al rostro moral de una cultura o de un ambiente social por los valores que poco a
poco van surgiendo y orientan la vida...
278
Es preciso, pues, explicitar el significado de los
valores ticos para saber a qu nos estamos refiriendo al afirmar que en prevencin o
tratamiento de adicciones es preciso trabajar sobre los valores.
Entendemos por valor tico todo aquello que permite dar significado a la vida humana
279
, el
conjunto de cualidades de una persona cuya virtud es apreciada. Los valores son la esencia de

276 Cf. MIROLI Alfredo A., Sida, Drogas: Manual para todos, Buenos Aires.
277 Para este punto hemos tenido en cuenta la publicacin de diversos artculos tratados en Asumir, revista peridica
preparada por miembros de la Comunidad Teraputica del mismo nombre con sede en la localidad de Dina-Huapi (Pcia. de
Ro Negro, R. Argentina), y declarada de Inters Cultural de la Nacin por SEDRONAR a fines del ao 2000.
278 SGRECCIA E., op.cit., pg. 147
279 Ibid. pg. 148
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126
un ser humano y sobre los que se construye una comunidad familiar, social, cultural o
religiosa:
El valor moral, particularmente, es especfico de las actividades humanas y de la
experiencia moral, y denota la calidad o perfeccin de una accin o de una conducta
en cuanto que es conforme con el bien o la dignidad de la persona humana. Son
valores morales el amor al prjimo, el respeto de la vida, la generosidad, el espritu de
sacrificio, etctera.
Por consiguiente, el valor moral tiene un carcter especfico propio, por el que no se
confunde con el ingenio de un sujeto, con su cultura, etctera, ni tampoco con el valor
religioso (fe en Dios, piedad, espritu de oracin). Sin embargo, puesto que una
determinada concepcin de Dios implica, como consecuencia, una visin coherente
del hombre y del mundo, los valores religiosos se reflejan en los morales, pero no
necesariamente de manera adecuada y coherente. Se pueden encontrar
personalidades con una gran sensibilidad religiosa que son luego incapaces de
expresar tales valores en una conducta moral correspondiente.
280

Vlida, pues, la aclaracin, entendemos que los valores fundamentales a trabajar en la
cuestin de prevencin y rehabilitacin de adicciones son, sobre todo, los siguientes:
- El amor responsable. Es importante educar en el amor consigo mismo: saber cuidarse,
no permitirse la realizacin de actos que afecten negativamente, saber dar a otro lo que
es bueno para l y no simplemente lo que l pida, ser capaz de marcar un error o
equivocacin, dentro de un marco de respeto y en forma adulta, para cambiar y crecer.
- El servicio. El servicio es dar, y dar es amar. Entonces, el servicio es amor en accin y
lo logramos cuando nos ocupamos de los otros, los ayudamos responsablemente, los
cuidamos y acompaamos en los momentos difciles y nos alegramos en los buenos.
Servir es atender las necesidades de otros sin esperar nada a cambio; es ser instrumento
para que el otro crezca y se fortalezca para lograr su bienestar.
- La honestidad. Trabajar sobre la honestidad para consigo mismo, para con los dems,
con lo que se piensa, con lo que se siente, con lo que se hace, con las relaciones. Es la
base ms slida para enraizar la confianza.
- La responsabilidad. Se trata de educar no tanto para cumplir con las tareas que
corresponden, cuanto y fundamentalmente para ser el responsable de la propia vida.
No podemos responsabilizar a otros por lo que hoy nos pasa o nos ha pasado ayer.
Vivir sin responsabilidad puede perjudicar a los que nos rodean.
- La solidaridad. Es la base de la autoayuda, es el sentido de cooperacin. Es un valor
que est ms all de los juicios y prejuicios. Es extender la mano cuando otro la
necesita. Ser solidarios nos da la posibilidad de crear un ambiente afectivo, basado en
un inters comn a todos.
- El valor del perdn. El perdn y el amor son las virtudes principales a las que puede
aspirar un ser humano. Son virtudes que van unidas por una trama imposible de separar.
No hay amor sin perdn ni perdn sin amor. La fuerza del perdn aumenta nuestra
capacidad de amar, nos hace ms humanos, nos acerca ms a la vida misma. El amor
es una emocin incomparable; el perdn una virtud que nos hace trascender, tener una
mirada distinta de los hechos y de las personas, una mirada ms clara, ms pura, que
nos acerca ms al otro, que nos hace iguales al otro. Perdonar nos compromete a no
reclamar ms, a no echar ms en cara las cosas del pasado, a no seguir viviendo del
rencor.
- Los valores espirituales. Son aquellos que hacen a la idea de que hay algo que va ms
all de uno mismo, algo que trasciende nuestro yo. El ser superior, Dios. Es en estos
valores donde se hace hincapi en la Fe y la Esperanza. Fe en que podemos cambiar,
crecer, superarnos. Esperanza de una vida mejor, de un futuro mejor. Esta Fe y

280 Ibid. pg. 148
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127
Esperanza son claves en los momentos de soledad y abatimiento, de confusin y dudas,
en especial cuando la duda recae sobre el sentido de la vida.
Es importante revisar estos valores en lo personal, familiar y social, y hacerlos propios para
poder trascender en todas las situaciones que nos desalientan.

4.3.3. Intencin, decisin y accin
El proceso de todo cambio se basa en tres premisas fundamentales: intencin decisin
accin.
La intencin es el deseo, la idea o fantasa de lo que quisiramos ser o tener. La decisin es la
afirmacin de la intencin. La accin es concretar con hechos las anteriores.
El mayor escollo lo tenemos casi siempre en la decisin; es el paso que ms nos cuesta dar, ya
que es en esa instancia cuando ms nos presionan nuestros miedos y cuando ms nos dejamos
llevar por las personas que nos rodean, como buscando su aprobacin en cosas que slo
debemos hacer nosotros, porque de ello depende muchas veces nuestro bienestar.

4.3.4. Trabajar con la autoestima
A menudo nos encontramos con personas que tienen una muy baja autoestima. Son personas
que no creen en s mismos, que no confan en sus propias capacidades y, sobre todo, se
apoyan en sus limitaciones. En general creen quererse y aceptarse, pero normalmente esperan
que los otros les den un valor, o los aprueben o les hagan ver o sentir cun importante son.
Pero la autoestima es trabajar para el bienestar propio. En este sentido es preocuparse por la
propia salud, el cuidado personal, el cumplimiento de los propios objetivos, de dar lo mejor de
s mismo en cada acto que realizan.
Muchas personas creen que amarse a s mismos es un signo de egosmo, que pensar, buscar y
trabajar por el propio bienestar est en el camino del egosmo y, por lo tanto, no lo merecen o
est mal.
A lo largo de nuestra vida tenemos muchas situaciones que nos socavan la autoestima y
vamos creando conceptos de nosotros en los distintos mbitos donde nos movemos (trabajo,
deporte, familia, iglesia...) poniendo delante de nosotros primero nuestras limitaciones,
nuestras carencias, nuestras faltas o errores, y cuando queremos reaccionar estamos tan
deprimidos que se nos hace cuesta arriba porque estamos tan autocastigados, tan desestimados
por nosotros mismos que el esfuerzo debe ser mucho mayor para superarnos.


5. Tres preguntas claves ante el tratamiento de adicciones
281

5.1. Cmo actuar ante una persona con problemas ocasionados por el uso de drogas?
Las siguientes orientaciones respecto al modo de actuar ante una persona que tiene problemas
ocasionados por el uso de drogas nos permiten identificar diez actitudes fundamentales a tener
en cuenta:
1. Acercarse a la persona que consume drogas y establecer un dilogo franco y abierto
sobre el problema. Elegir un momento para hablarle, y no hacerlo cuando la persona
est bajo las sustancias que consume.

281 Para la exposicin de este captulo nos remitimos a las orientaciones brindadas por SEDRONAR (R. Argentina) en su
pgina web Cf. www.sedronar.gov.ar.
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2. Lograr que esa persona sienta nuestra preocupacin por la situacin que est viviendo
y el deseo de ayudarle. Escucharla con atencin. No actuar ni como juez ni como un
protector. Brindarle afecto, apoyo y confianza. Estimular su autoestima y hacerle
sentir esperanzas de que el problema tiene solucin. Ofrecer acompaarlo para buscar
la ayuda especializada.
3. Persuadir para establecer que por ms problemas que se tengan, las drogas no sirven
para enfrentarlos ni para sentirse mejor. Recordar que hay instituciones especializadas
en drogadependientes.
4. Acompaar a la persona que consume drogas, o ir uno mismo, a requerir
asesoramiento de esas instituciones.
5. Solicitar atencin mdica urgente en caso de presumir que tiene una intoxicacin
aguda por drogas y/o alcohol. Proponer alternativas de orientacin con ayuda del
mdico, psiclogo o religioso.
6. Combatir el desaliento frente a resultados poco satisfactorios en el corto plazo y ser
paciente, porque la recuperacin de un drogadependiente es un proceso que demanda
tiempo prolongado.
7. Concientizar de que en cualquiera de los tratamientos que se elija el resultado
depender de la responsabilidad y el compromiso que asuma el drogadependiente con
el proceso de su recuperacin.
8. No existe un slo motivo para probar drogas. El fenmeno de las adicciones es un
proceso con multicausalidades.
9. Algunas de estos motivos son: el fcil acceso a las drogas; la curiosidad sobre los
efectos de las drogas; el deseo de obtener nuevas experiencias; problemas de
personalidad; la presin de grupos de compaeros y amigos, la necesidad de
pertenecer a un grupo y de ser aceptados por otros y el debilitamiento de las
relaciones familiares.
10. Tambin son causantes un inadecuado desarrollo de la educacin en su hogar; el
abandono moral y material a los menores de edad; la aparicin de subculturas
antinmicas que imponen sus valores; la falta de organizacin para el buen uso del
tiempo libre; el anhelo de la independencia de la autoridad familiar y escolar cuando el
ambiente es opresivo y la identificacin con estereotipos.


5.2. Existe un tratamiento eficaz?
La pregunta frecuente cuando una persona se acerca a pedir ayuda para s mismo o para un
familiar o amigo, est anclada en la bsqueda del tratamiento ideal. Pero nos preguntamos,
existe tal tratamiento? Si bien la cura de la enfermedad depende en gran porcentaje del
propio individuo y de su deseo y voluntad de volver a la vida, conviene tener en cuenta cuatro
aspectos a la hora de la bsqueda o propuesta del tratamiento.
De los agentes teraputicos:
El dedicarse a esta tarea requiere gran tolerancia a la espera, a la angustia, a la frustracin y a
las prdidas por parte de todo el grupo humano que compone un equipo de asistencia, de
tratamiento, de rehabilitacin o como quiera llamarse, aunque no nos es ajeno que hay
diferencias entre los tres vocablos.
Desde el mbito del quehacer psicoteraputico, aquellos aspectos que hacen a la persona del
terapeuta, operador o animador, independientemente de su saber universitario o tcnico, son
relevantes en el momento de la toma de decisin y eleccin del rea a la cual va a dedicarse.
De la persona del terapeuta:
No son todos y cualquiera los profesionales psiclogos, psicopedagogos y an mdicos que se
atreven en el campo del tratamiento de personas con severos trastornos de la personalidad o
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con trastornos de la conducta alimentaria (anorexia-bulimia) o trastornos relacionados con
sustancias (ya sea intoxicacin o dependencia) o trastornos amnsicos y cognoscitivos
especialmente debidos a enfermedad por HIV. Tambin es falso pretender simplificar estas
enfermedades al campo de lo espiritual y pretender que el sacerdote o la vivencia religiosa, la
oracin o la prctica de los sacramentos es la respuesta nica y mgica a estos trastornos.
El tratamiento de las personas drogadependientes y su correspondiente asistencia y
acompaamiento, o se hace en forma mancomunada o no es tal. Para ello se requiere de
profesionales, terapeutas, exadictos y consejeros espirituales. El grupo de autoayuda es una
herramienta tambin fundamental.
La pregunta en la que se sumerge el que acepta el desafo de trabajar en este campo es: habr
algo ms frustrante?, cmo se contrarresta la angustia?... Partimos, por supuesto, del creer en
que aquel que se mete, lo hace con la conciencia clara y abierta acerca de una fuerte
vocacin de servicio, de intensa bsqueda de conocimientos y de investigacin. Entendiendo
que para trabajar en campos tan complejos del sufrimiento humano se requiere vocacin,
corazn e intelecto. Con una dosis de sabidura que permita la humildad y sencillez suficiente
para aceptar la permanente confrontacin del intercambio y supervisin entre pares.
La cura del adicto:
La cura entendida como la desaparicin del sntoma o del cuadro patolgico, a la manera de
la clnica mdica o tcnica quirrgica, es prcticamente imposible. Pero la cura entendida
como curare, cuidar y cuidarse, es la que mejor define a la hora de hablar del proyecto
teraputico.
Por otra parte, hoy es definitivamente imposible apartar de un programa teraputico los
aspectos educativos y espirituales. Como as no es posible plantearse slo objetivos finales,
olvidando que cada paso por cualquier fase de un programa teraputico deja una impronta en
la persona que accedi a dar ese paso.
Justamente no existe un nico mtodo teraputico que sea igualmente eficaz para todos los
pacientes adictos. Las personas que contraen la adicin no constituyen un grupo homogneo...
Sentido comn y flexibilidad de criterios son los elementos necesarios para adecuar el
tratamiento a los requerimientos especficos de cada individuo. No existe oficialmente ningn
programa reconocido como tratamiento ideal.
Principios bsicos en el tratamiento:
Para el Profesor Arnold M. Washton, especialista en drogas del Departamento de Psiquiatra
del Lenox Hill Hospital de Estados Unidos, hay algunos principios bsicos que permiten obrar
con firmeza y con la sola seguridad de que el camino se hace al andar. Estos principios
incluyen:
- Programa de tratamiento estructurado (normas y reglas por escrito: estrictez,
firmeza y flexibilidad en equilibrio; profesionales capacitados).
- Tratamiento en estadios diversos (fases o estadios).
- Abstinencia absoluta a la cocana y a otras drogas psicoactivas.
- Educacin. Implicancia de la familia.
- Controles de orina (se sostienen no slo con el fin de evitar la manipulacin y el
engao sino para colaborar a controlar el impulso de consumir).
- Terapia individual y grupal.
- Grupos de autoayuda. Actividades alternativas.
- Cuidado mdico, de la nutricin y dental.
- Tratamiento farmacolgico.

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5.3. Es vlido el desarrollo de la emergencia a travs de Redes Sociales?
Nuestra postura acerca de la validez de la emergencia de Redes Sociales, es, en principio,
positiva. Si la toxicomana es una enfermedad social, slo una adecuada organizacin
mediante redes sociales puede garantizar un sistema de prevencin y tratamiento adecuados.
Sin embargo, y pese a este principio enunciado, juzgamos que no siempre estas redes se
solidifican sobre fundamentos solidarios, responsables y de buena intencin. A veces
podemos encontrarnos con intereses creados tales como econmicos o polticos, y en no
pocos casos podemos encontrar verdaderos lobos disfrazados de corderos que llegan,
incluso, al lavado del dinero obtenido por la venta de drogas ilegales mediante el
favorecimiento de formas de tratamientos o sistemas de becas para individuos o comunidades
de rehabilitacin.
Sin embargo, volviendo al principio de sostener positivamente la creacin de redes sociales
solidarias y favorecer su accin comn para la prevencin y la rehabilitacin, consideramos
oportuno establecer el motivo de su importancia, atendiendo a la organizacin comunitaria y a
la insercin de la Iglesia en ella.
5.3.1. La Organizacin Comunitaria
La organizacin comunitaria es el proceso por el cual las personas de un rea urbana se
organizan para hacerse cargo de su situacin y, de esta forma, desarrollan el sentido de ser
comunidad. Es una herramienta particularmente eficaz para que los pobladores determinen
por s mismos las acciones a emprender para confrontar las fuerzas que destruyen su
comunidad. Reconoce el inmenso poder que genera la gente cuando acta colectivamente.
La organizacin comunitaria propone a los individuos la posibilidad para que confronten y
modifiquen en maneras significativas estructuras y sistemas de vida no beneficioso para la
ciudad.
La organizacin de una comunidad ocurre gracias al uso continuo del proceso de reflexin y
accin. La reflexin hace que la gente identifique las causas sistemticas y las actitudes y
acciones personales que los han llevado a la realidad actual. Provee el medio para evaluar
continuamente las acciones que emprenden para enfrentar esas causas y actitudes.
Sin embargo, las palabras sin accin son retrica pura. El proceso de reflexin y accin abre
la oportunidad para tomar acciones concretas y especficas que nacen de la reflexin. Estas
acciones son siempre emprendidas y desarrolladas por las personas mismas.
La organizacin comunitaria, por ser una organizacin de personas que se enfrentan
colectivamente con los problemas de su vecindario, tienen las siguientes caractersticas:
- Es relacional: desarrolla y mantiene relaciones personales que posibilitan la
confianza y un sentido mutuo de riesgo.
- Es pragmtica: acta localmente y realiza lo que la comunidad identifica como
necesario de realizar en esa comunidad.
- Es exitosa en las acciones que emprende: selecciona los problemas que
confrontar, de manera que las personas puedan reconocer sus logros, por
pequeos que estos sean, desde las primeras etapas de trabajo. Esto har que sus
acciones sean realistas en trminos de la esfera de la accin.
- Es democrtica en su toma de decisiones: al tomar las decisiones incluye a todos
los grupos (formales e informales) y personas de la comunidad.
- Es concientizadora: piensa global y sistemticamente sobre los problemas.
- Es forjadora de lderes: una parte importante de su labor es despertar, desarrollar
y capacitar a los lderes naturales de la comunidad para que asuman un liderazgo
eficaz en su propia comunidad.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
131
- Es proactiva: gracias a una visin de largo plazo para su comunidad, decide
cules problemas puntuales debe confrontar, en vez de reaccionar ante las
decisiones o reacciones de aquellos que no comparten el mismo objetivo.
- Es una Organizacin que toma la iniciativa: en lugar de estar a la defensiva, se
adelanta a lo que ocurrir ms adelante y acta en base a ello.
- Es una Organizacin que se basa en Valores: acta desde el punto de vista de la
fe y la conviccin de su compromiso con la comunidad.

5.3.2. Iglesia y formacin de Redes
El primer principio de la organizacin comunitaria es la formacin de redes. Entendemos con
este concepto la integracin, correlacin y labor mancomunada entre los diversos grupos que
conforman una comunidad social.
La Iglesia
282
es un nodo sumamente importante dentro de esa red comunitaria. Por lo tanto, el
lder en prevencin (organizador comunitario), est invitado a incorporarla como referente
vlido de esa comunidad, como as tambin reconocer a sus lderes religiosos (concuerden o
no con su teologa personal), quienes tienen gran poder de convocatoria en su comunidad
religiosa organizada.
Por ser la Iglesia una Institucin con estructura permanente dentro de la comunidad y con
reconocimiento de la misma, su participacin es esencial en toda organizacin comunitaria,
siendo, a la vez, verdaderamente eficaz en el sostenimiento permanente del trabajo basado en
el voluntariado.
Se tiene en cuenta a la Iglesia, en la organizacin comunitaria, por ser aquella Institucin que
propone el sostn del desarrollo comunitario movilizando a su poblacin cautiva a la reflexin
mediante una accin evangelizadora que se hace realidad en forma de proyectos y acciones
que tienden a la propuesta de una vida sana y virtuosa basada en los verdaderos valores, y
teniendo en cuenta que ella misma es una Institucin que seguir siendo el centro del poder
espiritual de la gente de esa comunidad en los aos subsiguientes.
La pregunta clave que muchos se hacen es la siguiente: por qu debe involucrarse la Iglesia?
Nosotros nos preguntamos: por qu no ha de involucrarse la Iglesia?
La Iglesia, incorporada, enraizada en la comunidad, es capaz de asumir la responsabilidad de
resolver las propias dificultades, actuando en forma colectiva por medio de la reflexin,
proyectos y acciones. La Iglesia est llamada a ser presencia de Dios en la ciudad y practicar
su fe en ella, y el resultado de la presencia, oracin y prctica, debe hacerse realidad en forma
tal que los marginaos, excluidos y enfermos reciban apoyo y motivacin para hacerse cargo
de sus propias situaciones y emprender acciones en forma cooperativa,.
Descubrir los problemas y los lderes comunitarios, como as tambin coordinar acciones que
apunten a un objetivo comn en la prevencin de las adicciones, es una de las funciones ms
importantes en la formacin de redes.
La formacin de redes que muestran los lderes claves de las Escrituras, es una estrategia de la
poca bblica, pero tambin contempornea. Es una estrategia que reconoce que uno debe
partir de lo que sabe la gente para poder trabajar entre la gente y con la gente. Es una
estrategia que parte de la realidad de que las nicas personas que pueden hacer algo eficaz en
su comunidad, son las que viven all y actan colectivamente. Y esa accin no puede

282 Si bien, en nuestro contexto cultural, nos referimos especficamente a la Iglesia Catlica, queremos dejar en claro la
importancia de que, al hablar de Iglesia, entendemos hablar de la importancia de toda aquella organizacin de fe cristiana
(e incluso de otros credos) que por el fin trascendente que persigue brindan de hechos valores espirituales positivos de
notable importancia en el tema que afrontamos.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
132
comenzar hasta que la gente identifique los problemas que destruyen su comunidad y se
concientice de ellos.
Si la Iglesia abraza esta estrategia, har la diferencia al hacer realidad en la comunidad aquella
mxima de la Antigua China:
Acrcate a las personas.
Vive en medio de ellas.
Aprende de ellas.
Empieza con lo que ellas sepan.
Construye sobre lo que ellas tengan.
Pues recuerda:
Que el mejor de los lderes es aquel que, una vez completada la
tarea,
logra que las personas digan:
Lo hicimos nosotros!
Conclusin
Nos parece oportuno regresar a la denuncia realizada por el Santo Padre Juan Pablo II y con la
que hemos dado inicio de nuestro trabajo:
Es preciso reconocer que se da un nexo entre la patologa moral causada por el
abuso de drogas y una patologa del espritu que lleva a la persona a huir de s misma
y a buscar placeres ilusorios, escapando de la realidad, hasta tal punto que se pierde
totalmente el sentido de la existencia personal. Algunos factores, como la ruptura
familiar, las tensiones en las relaciones humanas, el aumento del desempleo y los
modelos infrahumanos de vida, favorecen esta alienacin. De hecho, en la raz de
estos males se encuentra una prdida de los valores ticos y espirituales.
283

Ante a ello, notamos cmo la sociedad actual, tan compleja y rica en cuanto a los valores que
posee, muchas veces se vuelve contradictoria y enfermiza. Ante el hombre que por su propia
naturaleza intenta mantener sanamente el valor universalmente reconocido de la vida, surgen
numerosas propuestas de sectores o individuos que apuntan a instalar una cultura de muerte.
Tal es el caso del narcotrfico institucionalizado o disfrazado u oculto. Es contradictorio que,
en medio de una humanidad que avanza a pasos notorios y agigantados en la era de la tcnica
y la ciencia, surgen sin embargo situaciones y proyectos que llevan al mismo hombre a
volverse contra s mismo, a retrotraerse en el pathos, y llegar hasta el delirio o la propia
muerte del individuo y la sociedad. Propuesta esta que se ve favorecida por ciertas ideologas
del placer, del tener y del poder, potenciadas en no pocos casos por sistemas polticos y
sociales contemporneos.
El tema no es nuevo. Ya desde los orgenes de la humanidad, como bien seala el Gnesis en
el asesinato de Abel por su hermano Can, el tema de la muerte provocada pareciera estar
siempre en boga. La muerte no es hechura de Dios. Ella entra en el mundo por obra del
maligno y viene a oscurecer el sentido de la existencia humana. La primera experiencia de
esta dolorosa situacin la encontramos en el resultado de la envidia de Can respecto a su
hermano Abel que lo lleva a acabar con l, dndole muerte (cf. Gn. 4,2-16). Si bien se trata
de una pgina arcaica y muy simple, encontramos en ella una gran riqueza. Algunas frases de
este pasaje, cargadas de un profundo significado, iluminan la reflexin: Dnde est tu
hermano Abel?, Qu has hecho? Se oye la sangre de tu hermano clamar a m desde el
suelo?, Mi culpa es demasiado grande para soportarla, Quienquiera que matare a Can,
lo pagar siete veces.
Can es libre frente a la tentacin y puede dominarla. Pero no lo hace. Yahv reprende la
actitud de Can, le da un justo castigo, le recuerda su libertad frente al mal. Sin embargo, el

283 JUAN PABLO II, citado por FLECHA J. R., La fuente de vida, Salamanca, Ed. Sgueme, 1999. Pg. 239.
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133
mismo Yahv no interrumpe su dilogo con Can; incluso lo protege de cualquier ulterior
atentado a su vida. Es en este relato donde se revela expresamente, ya desde el inicio de la
existencia humana, al hombre en toda su ira y codicia como consecuencia del pecado original.
El hombre se convierte en enemigo del mismo hombre
284
.
Seala el Papa al hermano matando a su propio hermano. Desde all se genera el carcter del
homicidio que viola el parentesco espiritual. Violacin que se traduce hoy da en opciones
como la que hemos desarrollado en nuestra presentacin. Actuando segn la propia lgica del
mal, a la rebelda del hombre ante Dios se suma la lucha mortal del hombre contra el
hombre
285
.
En la mentira de Can que intenta ocultar su homicidio y rechaza su responsabilidad ante su
hermano, se refleja la actual tendencia a la irresponsabilidad del hombre hacia sus hermanos,
cuyos sntomas son, por ejemplo, la falta de solidaridad y la indiferencia, an cuando estn
en juego valores fundamentales como la supervivencia, la libertad y la paz
286
.
En la mentalidad bblica, Dios no deja impune el delito. La sangre es sinnimo de vida, y la
vida slo pertenece a Dios. Por este motivo, seala el Papa, quien atenta contra la vida, atenta
directamente contra Dios. En el pasaje bblico del Gnesis, Can es castigado; su castigo
consiste en ser expulsado del Edn, lugar de abundancia y relacin de amistad con Dios, y es
enviado al pas de Nod, que significa miseria, soledad y lejana de Dios. Sin embargo, y pese
al castigo divino, ni siquiera el mismo homicida pierde su dignidad personal y Dios mismo
se hace su garante. Es ... el misterio paradjico de la justicia misericordiosa de Dios
287
. Dios
no paga al homicida con su misma moneda; busca su arrepentimiento y no su muerte.
La drogadependencia refiere no slo enfermedad, sino tambin muerte. Se trata, pues, en el
tema en cuestin, de luchar con todas nuestras fuerzas contra la drogadependencia; y la mejor
lucha se labra en el campo de la prevencin, cuando an es posible, o en el acompaamiento
sincero cuando ya se ha cado en el consumo. Las palabras inspiradoras del Gnesis que
acabamos de presentar y el excelente desarrollo presentado por Juan Pablo II nos invita a
mantenernos vivos y asumir, ante el toxicmano, la actitud del Creador: buscar su salud,
ayudarlo a descubrir el sentido de la propia vida, involucrarnos en su problema para ayudarlo
a vencer su tendencia suicida y recuperarlo para la vida mediante un acompaamiento
afectuoso, cordial y caritativo, favoreciendo el redescubrimiento y fortalecimiento de los
valores ticos y trascendentes perdidos.
Tal es la propuesta que intentamos dejar al concluir nuestro trabajo. En medio de una cultura
de muerte, como lo seala el Santo Padre, los cristianos estamos en el mundo llamados a ser
forjadores de la cultura de la vida.

284 Cf. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2259.
285 Juan Pablo II, Evangelium Vitae, n 8
286 Ibd.
287 Ibd.. 9
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134

Bibliografa complementaria especfica
Presentamos a continuacin algo de bibliografa que puede ayudar al alumno a ampliar la
cuestin que hemos analizado.

ANDER-EGG Ezequiel, Los grupos de autoayuda y el apoyo social, Programa 10.000 lderes
para el cambio, Secretara de prevencin y asistencia a las adicciones de la Provincia de
Buenos Aires, Buenos Aires, s/f.
BECERRA Rosa Mara, Trabajo social en drogadiccin, Lumen Humanitas, Buenos Aires,
1999.
BERRA Juan Pablo, Tiempos de droga, hijos en riesgo. Cmo prevenir, reconocer y sanar las
heridas de la droga, Paulinas, Buenos Aires, 2000.
BRASELLI Selva CARDONA Sandra PREZ Guillermo, Ftbol, tambor y drogas, Ed. De la
Banda Oriental, Montevideo, 2002.
CABALLERO MARTNEZ Fernando (Coord.), Las drogas, Ed. Cultural S.A., Madrid, 2004.
MUSACCHIO DE ZAN Amelia ORTIZ FRGOLA Alfredo, Drogadiccin, Buenos Aires,
2000
2
.
PONTIFICIO CONSEJO PARA LA FAMILIA, De la desesperacin a la esperanza. Familia y
toxicomana, Ed. CEA, Buenos Aires, 1997.
RONCHETTI Mara I. (Coord.), Drogadependencia. Manual para el desarrollo de programas
de educacin preventiva. Con fichas informativas, GA Editores, Santiago del Estero, 1995.


*********************************

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135

U UN NI ID DA AD D 9 9
HIVSIDA: ASPECTOS BIOLGICOS,
SOCIOLGICOS Y TICO-PREVENTIVOS
DESDE UNA MIRADA PASTORAL A ADOLESCENTES Y JVENES
288



P Pr ri i m me er ra a p pa ar rt te e: :
a as sp pe ec ct to os s b bi i o ol l g gi i c co os s, , s so oc ci i o ol l g gi i c co os s y y t ti i c co os s

1. Cuestionamientos ticos
No tocar fue el mensaje que los funcionarios del hospital de Pistoia (Italia) pusieron
encima de la sbana que envolva el cadver de un travesti brasileo que haba muerto de
SIDA, para luego dejar abandonado el cuerpo que nadie reclam en el cementerio de la
ciudad, el 5 de enero de 1990. Quienes tenan que realizar la sepultura lo dejaron all y se
negaron durante tres das a enterrarlo. Al final, otro grupo de sepultureros tom cartas en el
asunto y decidi hacerlo por caridad cristiana... As termin la historia de un enfermo de
SIDA en un pas desarrollado.
1990. Repblica Oriental del Uruguay. Los familiares de un difunto que haba muerto por
SIDA se vieron impedidos de sepultarlo en el cementerio de un pueblo del interior. Un grupo
de vecinos apoyados por otras fuerzas vivas del pueblo obligaron a que los familiares tuvieran
que hacer una sepultura en medio del campo para poner all al cadver. As termin la historia
de un enfermo de SIDA en un pas subdesarrollado.
? Es moralmente lcito que un mdico o una enfermera se niegue a tratar a un
enfermo de SIDA?
? Es lcito que un dentista se niegue a atender a un sidtico?
? Es justificable que la direccin de un hospital obligue a un mdico o enfermera a
atender a un sidtico?
? Cules son las obligaciones ticas que tienen los enfermos que son portadores del
HIV?
? Qu obligaciones tiene la sociedad en el aspecto econmico y legal para con este
tipo de enfermos?
? Es lcito que una obra social se niegue a admitir entre sus socios a un enfermo que
es portador por el solo hecho de ser portador?
? Pueden los dems pacientes de un hospital o sanatorio exigir que ningn paciente
enfermo de SIDA sea atendido en las salas en que se internan a los pacientes
generales?

288
Al iniciar los apuntes, reconozco los lmites en relacin a las estadsticas y a algunos informes que aparecen en estas
pginas (actualizados al 2004). Se trata de una pandemia que avanza a pasos agigantados y, a la hora de presentar estos
apuntes, an no no he contado con el tiempo suficiente para una mayor actualizacin. Si el alumno lee estas pginas con
atencin, se dar cuenta que tienen un tinte muy distinto a cmo se han abordado otros temas; en realidad, los apuntes que
aqu presento no son otra cosa que la puesta por escrito tal vez con palabras algo ms acadmicas (simplemente algo ms
acadmicas) de lo que he presentado en diversas oportunidades en algunos talleres sobre HIV-SIDA a diversos grupos de
adolescentes de los ltimos cursos del nivel secundario. Adems de los manuales de Biotica presentados en el Programa
de esta asignatura, al final de estas pginas, el alumno encontrar bibliografa ms especfica que podr ayudarlo a
completar el estudio.
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136
? Es justificable que una obra social o servicio hospitalario obligue de forma
compulsiva a sus miembros para que se hagan el estudio inmunolgico para
descartar anticuerpos contra el HIV?
? Dados los problemas neuropsiquitricos que presentan los sidticos, se justifica
que estos pacientes sean separados de ciertos trabajos, empresas o colegios?
? Cmo proceder con los grupos de alto riesgo: drogadictos, homosexuales,
prostitutas, presos?
Estas y otras preguntas ticas son las que surgen ante la realidad de brindar ayuda, respuestas
y acompaamiento a quienes padecen lo que Johnathan Mann
289
denomin como la
Tercera Epidemia: la epidemia de miedo, estigmatizacin y marginacin. El SIDA puso a
prueba los criterios de tolerancia y democracia de las sociedades en las que se produce y
gener la pregunta de cual es el tipo de implicancias que debe tener la sociedad entera en esta
enfermedad sin precedentes.
Tratndose de una enfermedad provocada por comportamientos humanos que comprometen
la totalidad de la persona, y teniendo en cuenta que todo comportamiento humano supone
una dimensin moral, estas preguntas requieren, ante todo, educacin e informacin. Las
consecuencias del SIDA y de la drogadiccin tienen un punto de partida comn en la inmensa
mayora de los casos: una inconducta. Entonces, tambin nos podemos preguntar. por qu?,
cules son los valores que estn en juego?, cules podran ser los recursos para superar la
miseria fsica y espiritual a la que conducen?
Propongo el siguiente camino:
1. Un anlisis de la enfermedad desde los datos cientficos. (1 Parte)
2. Un anlisis sociolgico que podramos llamar: SIDA, enfermedad de la pobreza?.
3. Algunos aportes para la prevencin y para la no-discriminacin como principio
tico. (2 Parte)

2. Anlisis de la enfermedad desde los datos cientficos
290

Para comprender mejor las conclusiones y las propuestas ticas es necesario poseer, al menos,
un mnimo conocimiento de los datos cientficos sobre esta enfermedad. Para acercarnos a
estos conocimientos, tomamos como referencia los equipos de Robert Gallo y Luc
Montagnier, descubridores del virus HIV en USA y Francia respectivamente.
- El SISTEMA INMUNITARIO HUMANO: es el mecanismo empleado por nuestro
organismo fsico para defenderse de las enfermedades o de los agentes patgenos
(causantes de enfermedades) externos. Es precisamente el sistema inmunitario humano el
que nos permite conocer el efecto nocivo de algunos virus como el del SIDA y su
peligrosidad para la salud. Cuando nuestro organismo es invadido por un agente patgeno,
nuestro sistema inmunitario activa algunas armas eficaces: produccin de anticuerpos
neutralizantes, clulas capaces de matar el microorganismo (linfocitos cototxicos) y
anticuerpos para frenar una citotoxicidad linfocitaria (ADCC). Los principales elementos
de este sistema, son:
1. Los linfocitos: pequeos glbulos blancos que proceden de una clula (llamada clula
humatopoytica primordial CHP) en la mdula sea.
Los linfocitos B se generan en la mdula sea y nos aseguran la produccin de
anticuerpos capaces de destruir los agentes patgenos.
Los linfocitos T (timodependientes) maduran en el timo (rgano glandular situado
en la parte inferior del cuello) cumplen diferentes funciones:

289
Johnathan Mann, Director del programa Mundial de lucha contra el SIDA de la OMS (Organizacin Mundial de la Salud)
290
En este punto 2 seguimos a BASSO D., SIDA responsabilidad de todos, Lumen, Buenos Aires, 19912.
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137
los auxiliares facilitan la produccin de anticuerpos;
los supresores frenan la produccin de anticuerpos;
los citotxicos y las clulas asesinas naturales (NK, por Natural Killer) pueden
matar las clulas infectadas una vez que las identifica con el organismo.
En relacin con los linfocitos se denomina:
inmunidad humoral al conjunto de los procesos inmunitarios en los que
intervienen los anticuerpos;
inmunidad celular al conjunto de los procesos inmunitarios en los que
intervienen los linfocitos capaces de matar directamente las clulas infectadas.
2. Los antgenos: son aquellas sustancias que favorecen la formacin de anticuerpos o
reacciones de hipersensibilidad inmunolgica activa o ambas, tales como molculas de
protenas (constan de carbono, hidrgeno, nitrgeno y, a veces, azufre, fsforo y
yodo) o azcares complejos. Los agentes infecciosos (bacterias, virus, linfocitos T)
son considerados por el sistema inmunitario como conjunto de antgenos y a cada uno
de los antgenos corresponden anticuerpos y linfocitos T especficos.
3. Los eptopos: actualmente se da el nombre de eptopo a un antgeno particular muy
importante para las investigaciones sobre el SIDA.
- Los VIRUS: grandes enemigos del sistema inmunitario. Cada tipo de infeccin viral
tiene su propia estrategia para escapar de los medios de defensa antiviral desarrollados por
el sistema inmunitario del organismo. Para entenderlo, tomemos el ejemplo de la gripe:
El virus influenza (virus de la gripe) es neutralizado en pocos das por los
anticuerpos especficos producidos urgentemente por la persona infectada.
La nica posibilidad de sobrevivir que tiene este virus es su rapidez para infectar el
organismo y, sobre todo, transmitirse a otros (contagio) en los primeros das de la
gripe.
Este contagio se produce, por ejemplo, mediante los estornudos que diseminan el
virus influenza desde las primeras horas de la enfermedad.
Cuando una poblacin entera (familia, escuela, etc.) ha sido vctima de una
epidemia de gripe, sus miembros se vuelven resistentes al virus a causa de los
anticuerpos desarrollados, tornndose as imposible una nueva epidemia producida
por el mismo virus.
La nica estrategia posible del virus para escapar es mudar sus antgenos a fin de no
ser neutralizado por los anticuerpos presentes en la poblacin. As, el virus influenza
ha sabido filtrarse en ese mundo de sistemas de defensa y mudar peridicamente sus
antgenos, creando nuevas epidemias sucesivas.
Los virus son pequesimos agentes infecciosos, de 20 a 300 nanmetros (nanmetro es la
milmillonsima parte de un metro), cuyo genoma (conjunto de todos los genes) o
conformacin interna consta de una molcula de cido nucleico (DNA o RNA), y muy
pocos genes, envuelto por una cubierta proteica, antignica, que lo protege. Solamente
actan sobre clulas vivas como parsitos incapaces de generar energa o cualquier otra
actividad metablica.
Entre ellos, encontramos los retrovirus (retroviridae) que pertenecen a la familia de virus
con RNA. Todos ellos tienen la particularidad de afectar el linfocito T4, clula cuyo papel
es crtico en el sistema inmunolgico humano. Entre ellos, encontramos el HIV
(LAV/HTLV-3).
Quien abusa de drogas, los homosexuales varones, quienes estn sujetos a
transfusin de sangre o usan productos hemticos, los hijos de madres
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138
ceropositivas y las parejas sexuales de personas infectadas son grupos de
alto riesgo tanto para el HBV como para el HIV.
291


- El virus HIV (Virus de la Inmunodeficiencia Humana Human Inmunodeficienty Virus)
y la enfermedad del SIDA:
Se empieza a hacer presente en la dcada de los 70.
Se trata de un retrovirus de origen incierto que produce el SIDA (Sndrome de
Inmunodeficiencia Adquirida), enfermedad que se presenta como temible y horrible
por sus efectos (graves alteraciones psquicas y somticas y muerte casi inminente) y
por su alto poder infeccioso.
Este retrovirus tiene una alta complejidad y diversidad gentica.
El HIV ataca o infecta especialmente una clula fundamental del sistema
inmunitario, denominada T Helper (auxiliar) o, tambin, linfocito T4 o clula T
positiva.
La gravedad de los efectos del SIDA se entiende por el hecho de que el linfocito T4
es el que regula la sntesis de los anticuerpos y conduce el sistema inmunitario del
cuerpo humano. Al atacar esa clula, el HIV despoja al organismo de su capacidad
inmunolgica y lo deja expuesto a toda clase de otras infecciones oportunistas, tales
como neoplasis (multiplicacin de clulas de tumor no controladas por el
organismo), especialmente el sarcoma de Kaposi (granos violceos en la piel, con
hemorragias y caractersticas neoplsticas).
Por ello se lo denomina precisamente sndrome (cuadro o conjunto sintomtico;
serie de sntomas y signos que existen a un tiempo y definen un estado morboso
determinado) de inmunodeficiencia adquirida.
Cuando una persona ya est infectada de HIV, se estimulan las clulas T. Las
clulas T estimuladas permiten al HIV infectarlas y, al mismo tiempo, multiplicarse
dentro de ellas. Cuando la clula T es estimulada, el virus se libera en gran cantidad
y con gran rapidez y consiguiente muerte de la misma clula T.
Este efecto es exclusivo del SIDA, cuyo virus consigue escapar del sistema
inmunitario del organismo que infecta de varias maneras:
Por su gran mutabilidad: si se asla el virus de dos o tres enfermos distintos, se
constata que no es idntico en cada uno de ellos, sino que existen pequeas
diferencias, denominadas cepas.
Porque destruye las mismas clulas protectoras de este virus.
Porque integra su propio ARN en el ADN de los cromosomas del organismo
infectado.
Dejamos los modos de contagio para la segunda parte de estos apuntes, donde analizaremos
los aspectos ticos.

3. SIDA: enfermedad de la pobreza?
292

Asistimos a una poca de polticas neoliberales, tanto en economa como en comercio
exterior. Ante ello, el SIDA como muchas otras enfermedades genera la discusin sobre las
vulnerabilidades diferenciales ante la enfermedad: se trata de las determinaciones sociales del
proceso de salud enfermedad atencin; es decir, no todos enfermamos o morimos por
una distribucin aleatoria. Es necesario ubicarnos ante la historia social de la enfermedad.

291
Importancia de la ciencia de base para la epidemia del SIDA, el HIV y el virus HBV, en Dolentium hominum, n 13, 1990, p.
40-43.
292
Para este punto, tomamos como referencia, fundamentalmente: CAHN P. BLOCH C. WELLER S., El SIDA en Argentina.
Epidemiologa, subjetividad y tica social, Arkhetypo, Buenos Aires, 1999.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
139
La forma de vida (nuestra ubicacin socioeconmica y cultural) determina
cul es el riesgo de enfermar, la posibilidad de ser atendido en los servicios
de salud y, eventualmente, la manera de morir. Tampoco en el rea de la
salud, la propuesta del libre mercado resuelve las inequidades sociales que
estn presentes en la enfermedad o la muerte de las personas.
El carcter histrico y social de las enfermedades se expresa objetivamente
en las vulnerabilidades diferenciales de los distintos grupos poblacionales
ante el SIDA, ya que las vulnerabilidades de cada conjunto social pueden
estar basadas en los diferentes niveles socioeconmicos, en la modalidad de
acceso a los servicios o en las distintas representaciones sociales que tengan
los sujetos ante la enfermedad.
293

En las ltimas dcadas, las enfermedades son un dato fuertemente revelador de las
desigualdades sociales.
294


3.1. Algunas nmeros reveladores:
Dcada de los 70: se generan los primeros casos de SIDA que sern detectados a
principios de la dcada de los 80.
Ao 1981: Estados Unidos reconoce esta nueva enfermedad. Los casos detectados se
caracterizaban por la presencia de infecciones oportunistas o tumores malignos,
principalmente el sarcoma de Kaposi, que atacaban especialmente a hombres jvenes
(alrededor de los 30 aos) y se diagnosticaban especialmente en hombres homosexuales.
Ao 1996: el total de personas infectadas sumaba 21,8 millones en el mundo, entre
adultos y nios. El 94% de estos casos pertenecientes a pases subdesarrollados.
Fines de 1999: 34.016.536 casos detectados entre adultos y nios.

3.2. Situacin por zonas geogrficas:
frica:
o Es globalmente el continente ms afectado, aunque con importantes diferencias
segn las regiones: mayor tasa de infeccin en la zona subsahariana (fines de
1999: 24.448.700 casos) que en el norte.
o La prevalencia de infeccin es mayor en las zonas urbanas que en las rurales.
o El principal mecanismo de transmisin del HIV es por va sexual.
Amrica Latina y el Caribe:
o En algunos pases del Caribe, la pandemia se inicia al mismo tiempo que en
Norteamrica; al principio, por relaciones homosexuales; posteriormente por
relaciones heterosexuales y el uso de drogas inyectables.
o En estos pases se encuentran las tasas de incidencia del SIDA ms altas del
mundo: en las Bahamas, en 1992, 100 casos por cada 100.000 habitantes (fines
de 1999: 6.900 casos = 2,28% de la poblacin); Hait fue uno de los primeros
pases donde se detecta la pandemia entre la poblacin heterosexual.
o La transmisin heterosexual ha sido el factor de mayor riesgo en pases de
habla inglesa del Caribe: las Bahamas, Barbados, Guyana y Trinidad y
Tobago; en estos pases, el 9% de los casos es por transmisin perinatal
(madres infectadas).
o En Puerto Rico y las Bermudas el factor de mayor riesgo es por el uso de
drogas intravenosas.

293
CAHN P. BLOCH C. WELLER S., El SIDA..., p. 14-15
294
Cf. www.aids-sida.org/indice.html
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
140
o En Amrica Central, Honduras, el HIV se propaga fcilmente en poblaciones
consideradas de bajo riesgo; all, especialmente en el rea de San Pedro Sula,
se da la prevalencia del HIV en un 37% de trabajadoras sexuales y en un 4%
en mujeres embarazadas.
o En Brasil, entre 1980-1986 la proporcin de transmisin por prcticas
homosexuales era del 70%; en 1992, baj el ndice por prcticas homosexuales
a menos del 35%, quedando el 65% restante a causales heterosexuales,
incluyndose posteriormente en este ndice el uso de drogas inyectables.
Asia:
o La epidemia est en un estadio temprano. Dado que los dos tercios de la
poblacin mundial vive en Asia, no hay que olvidar que la tendencia a la
pandemia en el mundo depender de la evolucin de esta enfermedad en este
continente.
o Los primeros infectados en el sudeste, eran usuarios de drogas intravenosas
pero se la enfermedad se est trasladando rpidamente a otros grupos hasta
predominar actualmente la poblacin heterosexual; por ejemplo, en el norte de
Tailandia, en 1991, estaban infectadas el 40% de las prostitutas.
Estados Unidos:
o USA es el reflejo de la evolucin del SIDA en los pases desarrollados.
o Los primeros 100.000 casos de SIDA tardaron ocho aos en detectarse; dos
aos ms tardes se detectarn 300.000 casos. Hacia fines de 1999, en USA
llegan a 850.000 casos.
o En 1990, fue la segunda causa de muerte entre los varones de 25 a 44 aos, y la
primera causa en algunas ciudades.
Europa:
o En junio de 1994 se haban declarado 122.059 casos, de los que el 4% eran
casos peditricos. Desde el inicio de la epidemia, solamente tres pases
Francia, Espaa e Italia ya haban notificado ms de 20.000 casos.
o Desde 1990 la mayor tasa de incidencia est en Espaa, con 143 casos nuevos
por milln de habitantes en 1993. Le siguen Francia (97 casos por milln) y
Suiza e Italia (83 casos por milln).
o Espaa, Francia, Suiza e Italia poseen slo el 19% de la poblacin total
europea, pero representan el 72% de todos los casos de SIDA diagnosticados
en 1993.
o En Europa central y del este, excepto Rumania y Yugoslavia, las tasas no
alcanzan los cinco casos nuevos anuales por milln de habitantes.
o En Espaa e Italia, la principal prctica de riesgo es el uso de drogas
intravenosas. En el centro y norte de Europa, la principal tasa se da entre los
varones homo/bisexuales, a excepcin de Irlanda donde el riesgo predominante
se da entre los usuarios de drogas intravenosas.
o La tendencia de la epidemia est relativamente estable en regiones
desarrolladas de Europa, de Amrica del Norte y en Australasia. La incidencia
anual aumenta en Italia y Espaa. El aumento es menor en Francia y ha
comenzado a disminuir en Suiza.
En los inicios de este nuevo siglo el nmero de muertes por SIDA es aproximadamente igual
con rpida tendencia a superar al nmero de nuevas infecciones por HIV.

BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
141
3.3. La situacin en Argentina:
En 1982 se detectaron los tres primeros casos. En marzo de 1997: 10.192 casos
detectados, aunque el nmero real ascendera en esta poca a 14.021. Hacia fines
de 1999: 130.000 casos, lo que equivale al 0,3822% de la poblacin mundial
afectada y al 0,355395% sobre 36.579.000 habitantes, ocupando el primer lugar
en Amrica Latina en densidad de poblacin nacional infectada (le sigue Brasil
con el 0,321503%).
En cuanto a los infectados por el HIV: 50.000 personas hacia fines de 1993,
alcanzando a 125.000 en los inicios del siglo XXI.
La epidemia est confirmada en todas las provincias.
El 89% de los casos estn concentrados en: Capital Federal (39%), Buenos Aires
(36%), Santa Fe (9%) y Crdoba (4%).
Provincia de Buenos Aires: el 70% de los pacientes pertenece a los 19 partidos
del conurbano bonaerense. En Santa Fe y en Crdoba, la mayor parte de los casos
provienen de los sectores ms carenciados de las ciudades capitales.
Es llamativo que la mayor cantidad de casos femeninos se encuentre en el
conurbano bonaerense (42%), seguida por Capital Federal (35%).
El 70% de los casos se da entre los 25 y 30 aos. La edad promedio de las
mujeres afectadas ronda en los 24 aos; mientras que en los varones, la edad
promedio es de 31 aos. El 67% de mujeres afectadas tiene menos de 30 aos, con
evidencia de alta vulnerabilidad en mujeres adolescentes.
Como el diagnstico en las mujeres coincide con su etapa frtil, es alta la
proporcin de menores sidticos: el 6,7% del total de casos registrados representa
uno de los porcentajes ms altos de Amrica.
Entre los casos existentes: el 50% corresponde a la transmisin sexual (homo-bi-
heterosexual), el 44% por sangre, de los cuales 9 de cada 10 casos se deben a la
adiccin intravenosa.
Entre las mujeres, el 75% de los casos se originan por va heterosexual (37,6%) o
drogas intravenosas (37,4%).

3.4. SIDA: enfermedad de la pobreza?
Las condiciones de vida (situacin socio-econmica y cultural) permiten ver tambin los
procesos y problemas de salud-enfermedad de cada grupo poblacional. Las diferencias en
relacin con la mortalidad infantil, que establece una amplia brecha entre los pases ricos y
pobres, se observa tambin en relacin al SIDA:
Hoy el 94% de los infectados se encuentra en frica, Asia y Amrica Latina lo
cual nos habla de un riesgo diferencial de contraer esta enfermedad de
acuerdo con el continente donde se haya tenido la suerte de nacer.
Adems, en el interior de cada sociedad, la existencia de estratificaciones
sociales o el nivel de conflictividad econmico-poltica resultan significativos
para categorizar grupos de mayor o menor vulnerabilidad a la epidemia de
SIDA. De modo que, en un pas desarrollado como los Estados Unidos, la
epidemia contina creciendo debido a la transmisin heterosexual que afecta
ms a las mujeres negras e hispanas, mientras que en la mayora de los
pases de frica, el sistema de trabajo migrante, la inestabilidad poltica, con
el alto grado de movilizacin militar que conlleva, o las economas estancadas
y declinantes operan como factores fuera del control individual que afectan al
comportamiento sexual individual e inciden en el avance de la epidemia.
295

Muchos de los factores que se asocian a la rpida difusin del HIV tienen que ver con la crisis
econmica, el creciente desempleo, los conflictos armados y las importantes migraciones

295
Ibd., p. 29
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
142
masivas. El SIDA es virus, linfocitos, infecciones oportunistas, tumores, demencia, etc.; pero
el SIDA tambin es sexo, droga, prejuicio, discriminacin, miedo al contagio, estigma,
persecucin, escarnio y aislamiento.
Hoy se habla de nuevas categoras de pobres:
pobres estructurales: necesidades bsicas insatisfechas (vivienda, agua potable,
electricidad, educacin y salud entre otros);
pobres pauperizados o nuevos pobres: tienen cubiertas sus necesidades bsicas,
pero con un nivel de ingreso inferior a la lnea de pobreza;
no pobres: no entran en ninguna de las dos categoras anteriores.
El mtodo de medicin de la lnea de pobreza:
son pobres los hogares o personas con ingresos inferiores a los fijados en la
canasta de bienes y servicios;
son indigentes los que no llegan siquiera a la cuota alimentaria de la canasta
familiar.
Cuando una sociedad se empobrece, crece la posibilidad de infeccin de SIDA y,
consecuentemente, la posibilidad de una adecuada atencin. Los factores sociales son
determinantes para el SIDA.
En esta lnea tambin se ubica el nivel educativo: a menor nivel educativo, mayor ndice de
positividad de HIV. Segn un estudio realizado en el Hospital Fernndez (Buenos Aires,
1999):
20,5% de casos entre personas con nivel terciario o universitario;
47,5% de casos entre personas con educacin primaria completa o incompleta.
Otros aspectos relacionados de especial incidencia para el SIDA:
El stress entre los migrantes, desocupados o personas con ingresos insuficientes,
que genera trastornos orgnicos, psicolgicos y somatizaciones por amenaza del
hambre, el desempleo y la inseguridad de progreso.
La disminucin de actividades recreativas, deporte y vacaciones, falta de
dietas equilibradas, aumento de tensiones laborales, creciente consumo de
cigarrillo e insomnio, que colocan a los pobres en estado de mayor vulnerabilidad.
La falta de cuidado de la salud en los empobrecidos, que supone un problema
socio-poltico-econmico agregado. El ajuste afecta a la imposibilidad de visitas
mdicas o de actividades preventivas, y la falta de cobertura social.

En conclusin:
1. El SIDA aparece hoy como una enfermedad de la pobreza, por estar cada vez ms
vinculada al extracto social de los pobres (Dr. Mckeown, 1990).
2. Es necesario incluir, como categora central, el anlisis de la pobreza en su relacin con
el SIDA
296
.
3. Es necesario demostrar la mayor vulnerabilidad que tienen los pobres ante la pandemia
del SIDA, incorporando la categora de pobreza como variable indispensable para el
anlisis de la misma.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) clasifica las enfermedades basndose en una
estructura que ubica un proceso socio-biolgico como la salud y la enfermedad dentro de un
casillero casi exclusivo: la biologa. No estamos en contra de la biologa; por el contrario, es
necesario fortalecerla, potenciarla cientficamente.
Tampoco decimos que el HIV ataca exclusivamente a las clases pauperizadas.

296
As lo presentan diversos estudios: Hospital Fernndez (Buenos Aires, 1995); Posadas (Misiones, 1992); Programa Nacional
contra los Retrovirus del Humano y SIDA (Buenos Aires, 1995); Dr. Monetti (Buenos Aires, 1995); entre otros.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
143
Lo que s afirmamos es la urgente necesidad de algunos aspectos fundamentales:
una adecuada formacin tica, empezando por la familia y continuando por los
deberes que le corresponden al estado, especialmente al rea de Salud y
Educacin;
la informacin y prevencin, pero informacin y prevencin adecuada y no
apologtica;
la incorporacin del anlisis de la pobreza en su relacin con el SIDA.



Segunda parte:
sexualidad, educacin y prevencin


4. Adolescencia, sexualidad y sociedad actual
4.1. Nacimiento integral del ser humano.
297

El hombre es un ser creado por Dios, hecho a su imagen y semejanza. Somos semejanza de
Dios desde nuestras capacidades psquico-espirituales (amar, pensar, desear, decidir, etc.).
Somos imagen de Dios en nuestro cuerpo que se comporta como espejo donde Dios puede
reflejarse en nosotros como maravilla divina en el cuerpo del varn y de la mujer.
El mundo es un jardn cuyo cultivo Dios entreg al hombre. l ensea a los seres humanos
cmo cultivar ese jardn, pero a nosotros corresponde querer llevar adelante esta obra
creadora. Este desafo de contemplar y desarrollar el trabajo encomendado requiere de
nosotros un desarrollo y formacin permanente a lo largo de cada edad de la vida.
Hablamos de cuatro edades de la vida: la niez, la adolescencia, la adultez y la vejez. No
mencionamos la juventud como edad, sino ms bien como una actitud ante la vida: hay
jvenes que ya son viejos y viejos que nunca han perdido su juventud.
Es necesario, en este planteo, reconocer el nacimiento integral del ser humano. El hombre es
un parto biolgicamente prematuro en relacin al resto de los mamferos. Cuando el hombre
nace, no ha alcanzado el tipo genrico de madurez, ni en cuanto a los movimientos, ni en
cuanto a la posicin del cuerpo, ni en cuanto a los modos de comunicacin. Mucho antes que
cualquier mamfero se ve realmente expuesto y arrojado a la plenitud de su futuro entorno, y
al crecer en l se va formando lo especfico de su existencia humana. Slo podr sostenerse en
la reciprocidad humana.

4.2. Adolescencia, sociedad y sexualidad
No estamos ni vivimos solos. Todos, tambin el adolescente, vive en una sociedad concreta.
Precisamente nuestra sociedad post-moderna no estimula tres aspectos importantes del ser
humano: la criticidad, la creatividad y el calor humano. Por el contrario, presenta dos
caractersticas que no ayudan en el verdadero desarrollo integral del hombre: la eficiencia
(que no nos estimula a saber perder el tiempo) y el consumismo (en el que enmarcamos
tambin el sexo como compensacin).
Frente a estas caractersticas, la juventud necesita aprender a descubrir el sentido de la vida y
a querer decididamente vivir de acuerdo al sentido de la vida. Esta necesidad requiere una

297
Cf. FABBRI Enrique E., Alegra y trabajo de hacerse hombre. Ser persona, Guadalupe, Buenos Aires, 1992
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
144
progresiva capacidad creadora que encamine a la madurez como opcin por buscar la verdad,
decidir para vivir en libertad y querer para construir en el amor. De esta forma, el joven es
capaz de aspirar a la apertura, la comunicacin, la participacin, la comunin y la
trascendencia.
Contrariamente a este camino joven como actitud ante la vida, se nos presenta una sociedad
con efectos notorios de la revolucin sexual que presenta y que se da, por ejemplo, en los
modelos de conducta sexual publicitaria con graves consecuencias para una vida humana
autnticamente feliz.
Qu queda en la juventud de la revolucin sexual? Alguien dijo alguna vez que los
jvenes son la calentura que expresa la fiebre de los adultos: Nuestros predecesores no eran
mejor que nosotros, pero pretendan serlo. Hacemos abiertamente lo que ellos hacan en
secreto. (A. J. Toynbee). Traducido al mbito de la sexualidad, es fcil entenderlo; es que en
la adolescencia aparece con fuerza el instinto sexual, las relaciones chico-chica, el
enamoramiento primero y la eleccin de pareja despus. El clima de inseguridad y la carencia
de cario en que crecemos influyen en muchos comportamientos sexuales desordenados.
Determinadas conductas sexuales juveniles pueden influir psicolgicamente en la
personalidad y en el futuro de la vida de pareja.
El sexo se establece como factor determinante de la publicidad juvenil. La eficacia del
mensaje subliminal viene dada por la rapidez de las imgenes en la secuencia. Por la cantidad
de anuncios que nos llegan y la gama amplia de productos a que se refieren, toda la vida
parece erotizada.
Si vamos a la sociedad adolescente pareciera que el lema actual sera: abrite, no seas .
No ser liberal en los comportamientos sexuales es sinnimo de extraterrestre. Lo actual es
abrirse para que todo pase en cualquier momento, con cualquiera y de cualquier forma, con
tal de estar en onda. Cuando se vive en esta onda parece que lo importante es llegar pronto
al final, es decir, comenzar por la meta. El coito, las relaciones sexuales completas, parece
obsesionar la mente. Si a los 18 no lo hiciste, sos inferior a los dems, perdiste la oportunidad
de tu vida... y tal vez hasta te preguntes: ser normal si no lo hice? Pero, en el fondo, los
comentarios no suelen reflejar la realidad sino el deseo...
En este marco, y en directa relacin con la problemtica del SIDA y del aborto, tambin cabe
mencionar la publicacin de anticonceptivos, preservativos e informacin sexual. De una
inmensa mayora de este tipo de publicaciones podemos decir que carecen de introduccin
que ubique la sexualidad en el conjunto de la persona, de las relaciones hombre-mujer y de la
vida. No suele distinguirse entre mtodos anticonceptivos de los que en muchos casos son
verdaderamente abortivos. Todo es bueno y vlido si se hace sin sentimiento de culpabilidad.
Nunca se habla de amor, proyecto de vida, familia, paternidad responsable, entrega y
fidelidad. Todo queda reducido a simple erotismo. Nunca se dan referencias a las condiciones
de un encuentro sexual: el conocimiento mutuo, el noviazgo, el proyecto comn de vida, la
necesidad de compartir y comunicar la entrega de vida. Presentan una sexualidad reducida a
pura genitalidad, sin finalidad ni sentido; el goce personal lo justifica todo. La mujer entra en
el consumo del sexo y surge la exhibicin del desnudo masculino (esttica gay, lesbianismo,
travestismo...).

4.3. Consecuencias de visiones inadecuadas de la sexualidad
Muchas son las consecuencias que se derivan de esta visin de la sexualidad que predomina
en la sociedad actual. Me remito a exponer especialmente seis:
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
145
1. La maduracin de la sexualidad es algo biolgico y espontneo que llega por el
simple crecimiento.
2. Sin los aspectos afectivos, relacionales y ticos, la vida sexual en la persona
queda reducida al instinto similar del animal.
3. Quedar anclado en el erotismo (masturbacin) o las relaciones de mero placer,
que no constituyen la meta de la maduracin sexual.
4. Obsesionarse tanto por todo lo sexual, que el placer es el nico objetivo de la
vida, transformndose en evasin y egosmo.
5. Todo ello constituye una personalidad insegura e in-solidaria, centrada sobre s
misma y con deficiente percepcin de la realidad, pues se comunica
deficientemente y vive al margen de las autnticas luchas y preocupaciones
sociales.
6. Por supuesto, desde esta visin, la virtud de la castidad es considerada como algo
anticuado y en el olvido.
De all al SIDA hay un solo paso... que muchas veces queda al amparo de la suerte, salvo
que se asuman las responsabilidades reales ante esta enfermedad social que podramos
considerar como enfermedad de origen tico/moral.


5. SIDA: anlisis tico de la enfermedad
5.1. Responsabilidades morales.
Salvo una sola excepcin (la transmisin accidental por va hemtica), el SIDA es una
consecuencia de tres factores vinculados directamente con la conducta, por lo tanto, es una
consecuencia moral; me refiero a la homosexualidad masculina, la heterosexualidad
promiscua y la drogadiccin. Decimos que es una enfermedad socio-tica precisamente por
ser consecuencia a un estilo de revolucin sexual que se enmarca dentro de la llamada tica
de placer.
Por lo tanto, ante todo, hay que llamar las cosas por su nombre: si se quiere ofrecer una
contribucin real para frenar la transmisin del SIDA, se debe, por el bien comn y la salud
pblica, promover la abstinencia y no la del recurso a las actividades que pueden favorecer
la infeccin o, por lo menos, guardarse de dar a entender que ciertos mtodos estn en
condiciones de garantizar la salud propia y la de los dems
298
.
Podemos hablar de responsabilidad y de responsables? Abordamos cuatro grupos de
personas ante esta pregunta. A continuacin, un simple resumen-memoria de lo analizado:
Los adultos solteros. Los adultos que no logran definir an un autntico proyecto
de vida y hacen de su soltera, en nuestro caso, un estilo de liberalidad sexual
suelen utilizar argumentos como estos: es intil prevenir en base a un cambio de
comportamientos, las conductas riesgosas no son un mal en s mismas, slo
pueden provocar un dao eventual. No todos los solteros piensan as; sin
embargo, para quienes piensan de esta manera, si no estn dispuestos al abandono
ni de la promiscuidad homo/heterosexual ni de la drogadiccin, qu se les puede
decir para que, al mismo tiempo, recurran a los preservativos y a las jeringas
descartables para evitar el contagio?Los adultos casados. Qu pasa cuando uno
de los dos contrae la infeccin? Primero, hemos de distinguir la causa: si es por
infidelidad o consumo de drogas, o es por accidentalmente y sin culpa. En el
primer caso, volvemos a la cuestin de responsabilidad moral. En el segundo, se
requiere un sano acompaamiento de la pareja y que puedan, ambos, estar bien

298
BASSO Domingo M., SIDA responsabilidad de todos, Ed. Lumen, Buenos Aires, 19912. Pg. 86-87.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
146
informados y, en caso de ser necesario, utilizar aquellos mtodos ms seguros
(sabiendo que no existe ningn mtodo cien por ciento seguro de prevencin).
La responsabilidad en la educacin de los adolescentes: no nos detenemos aqu
ahora, pues este es el objeto de toda nuestra presentacin.
Situacin social del enfermo de SIDA: aqu hemos hablado de la calidad de vida,
el HIV positivo y el enfermo agudo, las situaciones de angustia y pnico.
Respecto a las preguntas que formulramos al inicio de los apuntes, podemos
abordar algunos ensayos de respuesta:
o Todo profesional de la salud, especialmente el mdico, est llamado primero a
cuidar y luego, si puede, curar al paciente. Tratndose de un paciente
infectado, tiene la obligacin moral, desde su propio juramento hipocrtico, a
atender profesionalmente al enfermo sidtico. En caso de que alguna razn se
lo impidiese, deber derivarlo prudente y responsablemente a quien
corresponda. Por lo tanto, no habra necesidad de la segunda pregunta: la
direccin de un hospital no debera obligar a un mdico, pues esto cae de
maduro en su compromiso tico.
o Siempre se ha de aplicar el principio de no-discriminacin ni en lo laboral, ni
en el estudio, ni en los dems mbitos donde se desenvuelva la vida de la
persona enferma. Este principio va ligado a una obligacin singular que tiene
el enfermo de SIDA, particularmente si por razn de su oficio laboral puede
estar en riesgo la vida de un tercero: el enfermo debera informar su situacin
para que los responsables puedan obrar preventivamente en consecuencia. Por
ejemplo: si un chofer de micro de pasajeros est enfermo, por razones propias
de su enfermedad puede sufrir convulsiones, mareos... y correr riesgo de vida
los pasajeros; en este caso, podra cubrir otro tipo de tareas en la misma
empresa. Otro ejemplo: si un alumno de un colegio tiene SIDA, esto lo
deberan saber sus educadores, al menos alguna autoridad responsable, pues,
qu pasara si ante un eventual accidente no se lo atendiera como corresponde
y quien lo atienda no tomara las precauciones necesarias?
o Y ante grupos de especial riesgo social? Aqu la respuesta sera mucho ms
amplia. Por ahora, me limito a expresar que deberamos tener algunas actitudes
primarias: prevencin, no tener miedo, saber convivir con la enfermedad. En
este campo, y especialmente en aquellos hospitales de alta complejidad
infectocontagiosa, es necesario un verdadero trabajo mancomunado: atencin
al enfermo y su familia, adecuada relacin entre agentes sanitarios y enfermo,
y, desde lo espiritual y lo psicolgico, una verdadera terapia espiritual y
humanstica con una metodologa pastoral de la esperanza.

5.2. Prevencin y Solidaridad
Para prevenir el SIDA hay que ser solidario. Se trata de cuidarse y de cuidar al otro. El mejor
de los tratamientos no reemplaza las ventajas de no contraer el HIV. Es bueno tener siempre
presentes algunas preguntas que fuimos intentando analizar para poder estar prevenidos y para
ayudar a prevenir:
S qu es el SIDA?
Conozco cmo se transmite?
Qu diferencias hay entre HIV y SIDA?, se puede decir que existen portadores
sanos?
Cmo hacer para saber si he contrado el virus?
Es posible tratar la enfermedad?
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
147
Respecto a esta ltima pregunta, debemos saber que s es posible tratar la enfermedad, y
aunque hasta el momento no existe tratamiento que elimine el virus, s es posible detener su
multiplicacin y frenar la destruccin de las clulas productoras de defensas. De esta manera
se retrasa el comienzo de las enfermedades. Tambin es conveniente saber que las leyes
nacionales establecen que los hospitales pblicos, las obras sociales y las prepagas mdicas
tienen la obligacin de brindar estos tratamientos sin costo alguno adicional.
Pero recordemos, no existe ninguna vacuna de prevencin ni de curacin. Desgraciadamente,
la investigacin referida a la vacuna anti-VIH no avanza con la misma rapidez que la de los
tratamientos. Es muy complicado por la cantidad y tipo de pruebas que se requiere. Adems,
dado que el virus va cambiando, no se puede afirmar que la vacuna lograda ser totalmente
til en el momento de su aplicacin.
Por lo tanto, la prevencin es la nica herramienta con que contamos en la actualidad para no
infectarnos ni infectar. Nuestra vacuna es la prevencin. Ahora, la pregunta, es cmo
prevenir el SIDA? Una primera respuesta que podramos llamar inmediata y de emergencia,
es la que tiene que ver con las relaciones sexuales inevitables y el uso del preservativo:
En las relaciones sexuales: si ninguno de los integrantes de la pareja est
infectado (lo que slo se sabe mediante las pruebas de laboratorio
correspondientes) mantener un compromiso de mutua fidelidad.
El uso correcto del preservativo: partiendo de que, si bien es el mtodo ms
seguro, no es el 100% seguro, el preservativo debe ser usado correctamente, es
decir, siempre que se mantengan relaciones sexuales de cualquier tipo, colocarlo
de manera adecuada y usar un preservativo nuevo y en buen estado en cada
ocasin. Los lubricantes deben ser a base de agua y no los grasos. El virus del
SIDA es capaz de traspasar el ltex del preservativo si ste no es de buena calidad
o est vencido.
Un segundo grupo de respuestas, estar dada en base a los cuidados necesarios que se han de
tener respecto a la transmisin accidental por va sangunea: siempre hay que prever que la
sangre, sus derivados o los rganos para transplante estn efectivamente controlados, que el
instrumental quirrgico sea descartable o debidamente esterilizado, utilizacin de guantes
para atencin de accidentados. Las mismas precauciones se han de tener en casos menores
como el uso de jeringas para inyecciones y en las prcticas odontolgicas, pedicura, etc., no
compartir mquinas de afeitar, cepillos de dientes o instrumentos punzantes o cortantes en
general.
Pero, volviendo a lo dicho ms arriba, la mejor vacuna es la prevencin, y en este caso, la
mejor prevencin es una vida sexual ordenada y responsable.

5.3. Recuperacin de los valores sexuales
La pregunta es ahora: cmo recuperar los valores sexuales?; cmo llevar una vida sexual
ordenada y responsable? No se trata de simplificar la cosa, pero tres argumentos posibles nos
pueden ayudar:
Crecer en comunicacin. La sexualidad expresa y comunica lo que las personas
son, por lo que viven y se comprometen.
Amar es un arte que se aprende, que requiere condiciones y al que nos
debemos preparar. Slo vive la sexualidad el que la vive con toda la persona:
cuerpo, afectividad, proyecto y futuro.
Dos proyectos posibles: AMOR EGOSMO: La vida tiene sentido slo si se
vive en el amor autntico.
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Declogo que alguien escribiera alguna vez
Si todo l se hace vida en tu corazn... no slo evitars el SIDA...
Sentirs el orgullo y la felicidad de ser autnticamente persona sexuada:
1. Si consideras la sexualidad como una riqueza maravillosa, puesta por Dios en el
hombre y en la mujer para que una pareja se realice y crezca en personalidad.
2. Si al educarte en lo sexual vas descubriendo las riquezas del amor, esas semillas cadas
del corazn de Dios y que germinan y crecen en todo corazn de un chico o una chica.
3. Si vivencias tu sexualidad desde la esfera del amor, en clave de amor, fuera de las cuales
lo sexual no tiene sentido humano ni cristiano.
4. Si ve con toda claridad que la sexualidad est orientada al otro, y la ves como un gran
valor, un maravilloso medio para personalizarte y personalizar a la persona amada,
vivindola siempre desde la entrega y comunicacin interpersonal.
5. Si al amar no dominas, ni manipulas, ni despersonalizas, ni explotas a tu capricho a la
persona amada, tratndola como un objeto.
6. Si afirmas que el amor es lo ms importante, lo que ms vale, lo que te define como
humano y como cristiano.
7. Si prefieres ms amar que ser amado, ms saludar que ser saludado, ms consolar que
ser consolado.
8. Si te das y te gastas como vela encendida para que la persona amada pueda ser feliz y
pueda sentir la alegra de vivir.
9. Si tu amor no es interesado, ni descorts, ni lleva cuentas del mal.
10. Si cuando amas haces crecer a la persona amada y la ayudas a realizarse y a desarrollar
todos sus grmenes de perfeccin para que pueda ser feliz...

BIBLIOGRAFA ESPECFICA
En cuanto a bibliografa, remito especialmente a los manuales de rigor acadmico y
documentos del Magisterio presentados en el Programa general de esta materia. Cito a
continuacin slo algunos textos especficos.
AA.VV., Sida y tercer mundo. Una llamada a la tica y a la solidaridad, PPC, Madrid, 1998.
BASSO Domingo M., SIDA, responsabilidad de todos, Lumen, Buenos Aires, 1991
2
.
CAHN Pedro BLOCH Claudio WELLER Silvana, El SIDA en Argentina. Epidemiologa, subjetividad
y tica social, Arkhetipo, Buenos Aires, 1999.
CHOMALI GARIB Fernando, Aspectos cientficos y ticos de la epidemia del VIH/SIDA, Facultad de
Medicina, Centro de Biotica, Pontificia Universidad Catlica de Chile, Junio, 2003.
________________________, aspectos cientficos y ticos de la epidemia del Virus de Inmuno-Deficiencia
Humana (VIH) y el Sindrome de Inmuno-Deficiencia Adquirida (SIDA), Santillana, Santiago de Chile,
2005.
CLIFFORD Paula, La teologa cristiana y la epidemia VIH/SIDA, Ed. Epifana, Buenos Aires, 2005.
GAFO Javier (Ed.), Algunas reflexiones ticas sobre el SIDA, en Jano, N 36 (1989), pp. 74-83.
__________, Aspectos ticos del SIDA, en Publicacin Oficial de la Sociedad Espaola Interdisciplinaria
de SIDA, N 2 (1991), pp. 165 ss.
__________, El SIDA, azote divino?, en Vida Nueva, N 1579 (1987), pp. 25-32.
__________, El SIDA: un reto a la sanidad, a la sociedad y a la tica, Universidad Pontificia Comillas,
Madrid, 1989.
MAGLIO Ignacio, Guas de buena prctica tico legal en VIH/SIDA, Arkhetipo, Buenos Aires, 2001.

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149
U UN NI ID DA AD D 1 10 0
EL MORIR CON DIGNIDAD


0. Introduccin: una cuestin compleja
La tica del final de la vida es una cuestin sumamente compleja y motivo de debate en las
diversas disciplinas. Podemos sintetizar los causales de esta complejidad en los siguientes
tems:
a. Los datos cientficos an siguen siendo parciales y estn en continua evolucin.
b. Es necesario nuclear los presupuestos antropolgicos y los criterios ticos para
alcanzar indicaciones normativas racionalmente fundadas; a la luz de los datos
cientficos:
- quin es la persona en estado vegetativo y quin la que alcanz el estado de
muerte clnica?
- cul la teora aplicable respecto a la proporcionalidad de la cura?
c. La utilizacin de un mtodo hermenutico triangular que tenga en cuenta:
- los datos cientficos
- la interpretacin antropolgica y tica
- la derivacin de normas e indicaciones operativas
A la complejidad cientfica, se aade la complejidad que plantea para el creyente la esperanza
escatolgica unida al tiempo presente del dolor y la enfermedad. Dos textos que me parecen
muy significativos, uno de la Escritura y otro de la Patrstica:
La vida de los justos est en manos de Dios y no los tocar el tormento.
La gente insensata pensaba que moran, consideraba su trnsito como una
desgracia, y su partida de entre nosotros, como destruccin, pero ellos estn
en paz.
La gente pensaba que cumplan una pena, pero ellos esperaban de lleno la
inmortalidad; sufrieron pequeos castigos, recibirn grandes favores, porque
Dios los puso a prueba y los hall dignos de s; los probo como oro en crisol,
los recibi como sacrificio de holocausto; a la hora de la cuenta
resplandecern como chispas que prenden por un caaveral; gobernarn
naciones, sometern pueblos, y el Seor reinar sobre ellos eternamente.
Los que confan en l comprendern la verdad, los fieles a su amor seguirn
a su lado; porque quiere a sus devotos, se apiada de ellos y mira por sus
elegidos. (Sab. 3,1-9)
299


Consideramos, amadsimos hermanos, cmo Dios no cesa de alentarnos con
la esperanza de una futura resurreccin, de la que nos ha dado ya las
primicias al resucitar de entre los muertos al Seor Jesucristo. Estemos
atentos, amados hermanos, al mismo proceso natural de la resurreccin que
contemplamos todos los das: el da y la noche ponen ya ante nuestros ojos
como una imagen de la resurreccin: la noche se duerme, el da se levanta; el
da termina, la noche lo sigue. Pensemos tambin en nuestras cosechas:
qu es la semilla y cmo la obtenemos? Sale el sembrador y arroja en tierra
unos granos de simiente, y lo que cae en tierra, seco y desnudo, se
descompone; pero luego, de su misma descomposicin, el Dueo de todo, en
su divina providencia, lo resucita, y de un solo grano saca muchos y cada uno
de ellos lleva su fruto. (San Clemente I)
300


299
Trad: SCHKEL Luis A., Biblia del Peregrino, EGA-Mensajero, Bilbao, 1995
300
SAN CLEMENTE I, Papa, A los Corintios, Cap. 24, 1-5: Funk 1, 93-97. Traducc.: Liturgia de las Horas, IV (Of. Lect., Martes
XXX Dur. Ao), CEA, Ed. l, Mxico, 1980, p.442.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
150
1. Enfermedad, dolor y muerte en la Sagrada Escritura
301

Antes de ingresar a las cuestiones especficamente bioticas, partiendo de la concepcin de
muerte (si es que existe una concepcin) y de los datos brindados por la ciencia, es bueno
detenernos un instante en la reflexin bblica sobre el sentido de la enfermedad, del dolor y de
la muerte en la Sagrada Escritura.
L. Rossi, presenta el comentario de A. Davanzo respecto a la conocida percopa de Pablo en la
carta a los Filipenses
302
:
Porque para m vivir es Cristo y morir ganancia. Por otra parte, si vivir en este
mundo me supone trabajar con fruto, qu elegir? (Flp. 1,21-22). Esta vida
terrena siempre tiene sentido, aunque uno est paraltico o inconsciente, merced al
misterio de redencin que, en Cristo, se ha extendido a todo sufrimiento. Al mismo
tiempo, nosotros no somos idlatras de la vida terrena, porque tambin el morir es
ganancia, es paso a la etapa final. Por esto reconocemos la posibilidad de lmites de
la defensa de la vida terrena
303
Hay entonces un lmite en los cuidados de la vida del
enfermo.
En cuestiones de tica del morir con dignidad, ante la interpelacin del pathos que se traduce
en dolor, enfermedad y muerte, y los lmites humanos y de fe, nos podemos preguntar:
- cul es el sentido bblico del dolor y la enfermedad?
- cules son las causas y qu consecuencias presenta la enfermedad y la muerte?
- cul habra de ser la actitud creyente ante este gran misterio de la existencia
humana?
Intentando una iluminacin a la luz de la Sagrada Escritura, transcribo algunas
consideraciones exegticas de Lon Dufour, incluyendo de mi parte en la columna izquierda
una presentacin/gua de lectura, y resaltando algunos prrafos que me parecen de particular
inters a la reflexin biotica
304
:

Aspecto
cientfico de la
cuestin en el
Antiguo Oriente
y mundo griego
La enfermedad, con su cortejo de sufrimientos, plantea un problema a los
hombres de todos los tiempos. Su respuesta depende de la idea que se
hagan del mundo en que viven y de las fuerzas que los dominan. En el
antiguo Oriente se miraba a la enfermedad como una plaga causada por
espritus malficos o enviada por dioses irritados por alguna falta cultual.
Para obtener la curacin se practicaban exorcismos destinados a expulsar a
los demonios y se imploraba el perdn de los dioses con splicas y
sacrificios. ... As la medicina era ante todo cosa de los sacerdotes; en parte
estaba prxima a la magia. Har falta el espritu observador de los griegos
para que se desarrolle en forma autnoma como ciencia positiva.
Significado
religioso de
enfermedad y
curacin desde
la revelacin
bblica
La revelacin bblica ... deja a un lado el aspecto cientfico del problema. Se
aplica exclusivamente al significado religioso de la enfermedad y de la
curacin en el designio de la salvacin. Tanto ms cuanto que a travs de la
enfermedad se manifiesta ya el poder de la muerte sobre el hombre (cf. 1
Cor. 11,28-32); debe tener, pues, un significado semejante. ... Para el
hombre religioso lo esencial reside en ... qu significa la enfermedad para el
que sufre?
Causalidad
sobrenatural de
la enfermedad
En un mundo, en el que todo depende de la causalidad divina, la enfermedad
no es excepcin; es imposible no ver en ella un golpe de Dios que hiere al
hombre (Ex. 4,6; Job 16,12ss; 19,21; Sal. 93,11s). Igualmente en

301
Como aporte teolgico-pastoral, conviene que no caiga en el olvido la Carta Apostlica Salvifici Doloris de Juan Pablo II
sobre el sentido cristiano del sufrimiento humano (Roma, 11 de febrero de 1984)
302
Cf. ROSSI Leandro, Eutanasia, en ROSSI L. - VALSECCHI A., Diccionario enciclopdico de teologa moral, 5 Edicin,
Madrid, Ed. Paulinas, 1986, pg. 1366.
303
DAVANZO G., C un limite alla cura del malato?, en Settimana del Clero, 44 (1975)
304
Cf. LON-DUFOUR Xavier, Vocabulario de teologa bblica, Biblioteca Herder, Seccin Sagrada Escritura, Volumen 66.
Barcelona, Herder, 1993, 16 edicin. Pg. 276-279.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
151
dependencia de Dios se puede tambin reconocer en ella la intervencin de
seres superiores al hombre: el ngel exterminador (2Sam. 24,15ss; 2Re.
19,35; cf. Ex.12,23), las plagas personificadas (Sal. 91,5s). En el judasmo
postexlico la atencin se dirigir cada vez ms a la accin de los demonios,
espritus malficos, cuyo influjo en el mundo en que vivimos se echa de ver
por la enfermedad.
La enfermedad
como
consecuencia del
pecado en el
AT
Por un movimiento espontneo, el sentido religioso del hombre establece un
nexo entre la enfermedad y el pecado. ... Dios cre al hombre para la
felicidad (cf. Gn. 2). La enfermedad, como todos los otros males humanos,
es contraria a esta intencin profunda; no entr en el mundo sino como
consecuencia del pecado (cf. Gn. 3,16-19). ... // es una de las maldiciones
principales que alcanzarn al pueblo de Dios infiel (Dt. 28,21s.27ss.35). La
experiencia de la enfermedad debe, pues, tener como resultado agudizar en
el hombre la conciencia del pecado.
si bien el AT
prescribe la
intervencin
mdica, pero s
la prctica de la
magia
El AT no prohbe en modo alguno el recurso a las prcticas mdicas: Isaas
las emplea para curar a Ezequas (2Re. 20,7) y Rafael para curar a Tobit
(Tob. 11,8.11s). Es corriente el uso de ciertos medicamentos sencillos (cf.
Is.1,6; Jer.8,22; Sap.7,20) y el Sircida hace incluso un hermoso elogio de la
profesin mdica (Eclo.38,1-8.12s). Lo que se proscribe son las prcticas
mgicas ligadas con los cultos idoltricos (2Re.1,1-4), que contaminan con
frecuencia la medicina misma (cf. 2Par.16,12).
Dios como Seor
de la vida y
mdico por
excelencia
Pero ante todo es a Dios a quien hay que recurrir, porque l es el seor de la
vida (Eclo. 28,9ss.14). l es el que hiere y el que cura (Dt.32,39; cf. Os.6,1).
Es el mdico del hombre, por excelencia (Ex.15,26): as el ngel enviado
para curar a Sara se llama Rafael (=Dios cura) (Tob.3,17). Por eso los
enfermos se dirigen a sus representantes, sacerdotes (Lev.13,49ss; 14,2ss;
2Re.4,21; 8,7ss). Confesando humildemente sus pecados, imploran la
curacin como una gracia.
La enfermedad
como un mal a
ser suprimido
por la
realizacin
escatolgica, en
Cristo, de la
promesa
La enfermedad, an cuando tenga cierto sentido, no deja de ser un mal. Por
eso las promesas escatolgicas de los profetas prevn su supresin en el
mundo nuevo, en el que Dios colocar a los suyos en los ltimos tiempos;
nada ya de enfermos (Is. 35,5s), nada de sufrimiento ni de lgrimas (Is.25,8;
65,19) ... En un mundo liberado del pecado deben desaparecer las
consecuencias del pecado que pesan solidariamente sobre nuestra raza.
Cuando el justo doliente haya tomado sobre s nuestras enfermedades,
seremos curados gracias a sus llagas (Is.53,4s).
Piedad
entraable de
Jesucristo por
los enfermos
A lo largo de todo su ministerio halla Jess enfermos en su camino. Sin
interpretar la enfermedad en una perspectiva demasiado estrecha de
retribucin (cf. Jn.9,2s), ve en ella un mal del que sufren los hombres, un
signo del poder de Satn sobre los hombres (Lc.13,16). Siente piedad para
con ellos (Mt.20,34) y esta piedad inspira su accin. // ... (su accin significa)
el triunfo de Jess sobre Satn y la instauracin del Reino de Dios en la tierra
conforme a las Escrituras (cf. Mt.11,5p.).
Significado
simblico de los
milagros de
curacin
Los milagros de curacin anticipan en cierto grado el estado de perfeccin
que la humanidad hallar finalmente en el Reino de Dios, conforme a los
profetas. Pero comportan tambin un significado simblico relativo al tiempo
actual. La enfermedad es un smbolo del estado en que se halla el hombre
pecador: espiritualmente es ciego, sordo, paraltico... La curacin ... es un
smbolo: representa la curacin espiritual que Jess viene a operar en los
hombres. (Jn.5, 1-9.19-26; Jn.9; Mc.2, 17p; Mt.8, 17 = Is.53, 4)... Jess
participar de la condicin de la humanidad doliente para poder finalmente
triunfar de sus males.
Misin de los
apstoles ligada
a la curacin de
los enfermos
pero de
ordinario la
Desde la primera misin de los apstoles los haba asociado Jess a su
poder de curar las enfermedades (Mt.10, 1 p.). En su misin definitiva les
promete una realizacin continua de este signo para acreditar su anuncio del
evangelio (Mc.16,17s). ... Repetidas curaciones milagrosas (Hc.3,1ss; 8,7;
9,32ss; 14,8ss; 28,8s) muestran el poder del nombre de Jess y la realidad
de su resurreccin. ... Entre los carismas menciona Pablo el de curacin
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
152
accin de Dios es
menos
espectacular que
los milagros
esperados
(1Cor.12,9.28.30): este signo permanente contina acreditando a la Iglesia
de Jess y mostrando que el Espritu Santo obra en ella. Sin embargo, la
gracia de Dios viene ordinariamente a los enfermos en una forma menos
espectacular. Los presbteros ... practican sobre los enfermos unciones de
aceite en nombre del Seor, mientras que stos oran con fe y confiesan sus
pecados; esta oracin los salva ... (Sant.5,14ss).
La Pasin de
Jess resignifica
el sentido del
dolor, la
enfermedad y la
muerte

Servir al
enfermo es
servir a
Jesucristo
Mientras dure el mundo presente, la humanidad deber sobrellevar las
consecuencias del pecado. Pero Jess, tomando sobre s nuestras
enfermedades en la hora de su pasin, les dio un significado nuevo: como
todo sufrimiento, tienen ya valor de redencin. ... Llevamos en nuestros
cuerpos los sufrimientos de muerte de Jess, a fin de que tambin la vida de
Jess se manifieste en nuestros cuerpos (2Cor.4,10). ... La enfermedad
misma, como el sufrimiento y como la muerte, es integrada en el orden de la
salvacin. No ya que sea fcil de sobrellevar: no deja de ser una prueba, y es
caridad ayudar al enfermo a soportarla visitndolo y alivindolo. ... Servir a
los enfermos es servir a Jess mismo en sus miembros dolientes: Estaba
enfermo y me visitasteis, dir el da del juicio (Mt.25,36). El enfermo, en el
mundo cristiano, no es ya un maldito del que todo el mundo se aparta ... ; es
la imagen y el signo de Cristo Jess.


2. El concepto de muerte clnica
Para poder aproximarnos a la definicin de muerte desde el punto de vista cientfico y
biotico, veamos algunas reflexiones desde la filosofa y el pensamiento contemporneo y su
influencia en la teologa, para concluir abordando la diferencia de estadios diversos a la
muerte, el dilema de la muerte enceflica y una sntesis de conocimiento y reflexiones ticas.
2.1. La muerte en la filosofa y en el pensamiento contemporneo.
Desde el punto de vista filosfico, sintetizando lo expresado por Ferrater Mora
305
, para Platn
la filosofa es una meditacin sobre la muerte, y para Cicern toda vida filosfica es una
commentatio mortis. Un autor contemporneo dice que una buena manera de probar el calibre
de una filosofa es preguntar lo que piensa acerca de la muerte.
Se piensa en el tema desde dos sentidos: por un lado, que la filosofa sea exclusiva o
primariamente una reflexin acerca de la muerte; por otra parte, en el sentido que la piedra de
toque de numerosos sistemas filosficos est constituida sobre el tema de la muerte. Creemos
que slo es plausible este segundo sentido. En cierto modo, podra decirse que el significado
de la muerte ha oscilado entre dos concepciones extremas: una que concibe el morir por
analoga con la desintegracin de lo inorgnico y aplica esta desintegracin a la muerte del
hombre (nihilismo), y otra, en cambio, que concibe inclusive toda cesacin como analoga de
la muerte humana (existencialismo). Se trata del anlisis de los problemas relativos al sentido
de la vida y a la concepcin de la inmortalidad, ya sea bajo la forma de la afirmacin o
negacin. En ambos casos resulta de ello una determinada idea de la muerte.
El humanismo contemporneo ha convertido el tema de la muerte en punto central de su
pensamiento sobre el hombre
306
. As, Heidegger ve en la muerte una situacin-lmite, es decir,
una situacin decisiva ligada a la naturaleza humana en cuanto tal y que nos viene
inevitablemente dada con el ser finito. La muerte del hombre no es un simple hecho biolgico
que acontece dentro del proceso de las cosas naturales; si la muerte no fuera otra cosa que el
simple fallecimiento del ser vivo, para qu angustiarse? La actitud correcta sera la que ya
sugiri Epicuro: mientras existimos nosotros, no existe la muerte; y cuando existe la muerte
ya no existimos nosotros. En este mismo sentido nos orienta el positivismo de Wittgenstein:

305
Cf. FERRATER MORA Jos, Diccionario de Filosofa, Sudamericana, Buenos Aires, 1975, Tomo II, pp. 238-239.
306
Cf. AA.VV., Diccionario enciclopdico de Teologa Moral, Paulinas, Madrid, 1980
4
, pp. 684-691.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
153
la muerte no es un acontecimiento de la vida, pues no vivimos la muerte. Por el contrario, la
muerte tiene una relacin especfica con la existencia humana. No existe la muerte si no existe
el hombre como ser-para-la-muerte (Heidegger).

2.2. Influencia del pensamiento filosfico y contemporneo en la teologa.
El pensamiento existencialista ha actuado como fermento para la reflexin de algunos
telogos como Rahner, Boros, Gleason y otros que han elaborado una nueva teologa de la
muerte. Consideran la muerte como cumplimiento: en el momento de la muerte, el hombre
da la configuracin definitiva a su existencia. La muerte da acceso a la personalizacin
definitiva y lleva a la plenitud de la personalidad humana en los aspectos esenciales del
conocer y del querer:
La muerte no puede consistir nicamente en un accidente que se acepta pasivamente
aunque tambin sea esto, en un acontecimiento biolgico frente al que el hombre,
como persona, se encuentra inerme y extrao; sino que hay que comprenderla como
acto del hombre que brota de dentro El fin del hombre como persona espiritual es
realizacin activa desde dentro, total aduearse-de-s por parte de la persona, es un
haberse-realizado-a-s-mismo en la plenitud de la realidad personal libremente
actuada.
307

Desde un anlisis teolgico, vemos que en la Antigua Alianza la muerte es considerada como
un acontecimiento natural que no turba el dilogo con Dios ni arroja sombras sobre las
convicciones de que el Dios de la Alianza es un Dios vivo. Sin embargo, la muerte de que
frecuentemente se habla en el Antiguo Testamento, no es la muerte real, biolgica, sino la
existencia alejada de Dios que amenaza a quien no es fiel al pacto. Esta amenaza comienza
con trastornos durante la existencia y culmina con la aniquilacin fsica.
En cambio, la visin neotestamentaria, nos presenta la muerte como un acto de gracia del
Dios que nos salva.

2.3. La muerte desde el punto de vista biotico.
En biotica, a diferencia del concepto de enfermedad, el concepto de muerte no puede
determinarse exclusivamente por criterios mdicos. La afirmacin de que un individuo est
vivo o muerto puede depender del entendimiento que se tenga del concepto de muerte. Es as
que surgen diversas formulaciones en torno al concepto de muerte; por ejemplo:
- Separacin del alma del cuerpo
- Destruccin de todas las estructuras fsicas
- Prdida de la capacidad de interaccin social
- Prdida irreversible de la conciencia
- Prdida de la integracin corporal
Una aproximacin ms afinada define la muerte como prdida irreversible de la funcin del
organismo humano como un todo. Se trata de un concepto biolgico que presupone e implica
la prdida irreversible de la consciencia y la capacidad de reaccin (aconsciencia y arreflexia),
la prdida irreversible de la capacidad de respirar (apnea) y, por tanto, de mantener un latido
cardaco espontneo (asistolia)

307
RAHNER Karl, Sentido teolgico de la muerte, Herder, Barcelona, 1965.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
154
Juan Pablo II, en un discurso dirigido a la Academia de las Ciencias en 1989, expres que:

La muerte acontece cuando el principio espiritual que preside la unidad de la
persona no puede ejercitar ms sus funciones sobre el organismo y en el
organismo, cuyos elementos, dejados a s mismos, se disocian.

Ciertamente esta destruccin no afecta al ser humano completo. La fe cristiana afirma la
persistencia del principio espiritual del hombre ms all de la muerte. En la definicin de Juan
Pablo II no aparece el momento; no es patrimonio de la teologa determinar el cundo: es
proceso o momento? En el inicio de la vida, el clivaje
308
marca el comienzo; pero en el tema
de la muerte, lo del momento o proceso es menos conocido.
Aqu conviene hacer tambin algunas diferencias terminolgicas:
- Moribundo Muriente Agonizante. Visto en sentido ms bien
negativo, el trmino moribundo es de gran carga cultural occidental, que
podramos compararlo anlogamente con el trmino vagabundo. El trmino
muriente es un vocablo que no existe en castellano, pero que habla de ser en
un sentido ms activo, como alguien que est viviendo el proceso de su muerte.
El agonizante sera un trmino ubicado como un estadio o etapa dentro del
proceso del muriente.
- Estadstica Diagnstico Pronstico. Son trminos diversos. Hay un
diagnstico, y todo diagnstico lleva a un pronstico. En materia de muerte,
para la medicina el pronstico no es una estadstica, sino ms bien el resultado
que se obtiene, previo a un adecuado diagnstico, en vistas a poder determinar
ms o menos el tiempo de sobrevida.
- Aproximacin a la muerte. Se trata del proceso donde aquello que le da
unidad a su ser, se comienza a disociar y a desintegrar en forma irreversible,
independientemente del tiempo que pueda pronosticarse al desenlace total.
Ante el problema del diagnstico de muerte, resulta interesante el aporte de Diego Gracia
309
.
l habla de, al menos, dos dimensiones del fenmeno de la muerte: una dimensin filosfica y
otra dimensin mdica:
- Dimensin filosfica: qu es la vida y qu es la muerte, notas definitorias de un ser
vivo y de un ser muerto. En el hombre, notas caractersticas de la humanidad y las
que deben estar presentes para que un ser humano est vivo o muerto. Aristteles es
el que nos define al ser humano como animal racional o dotado de logos
(capacidad de expresin); se trata de una definicin esencial por gnero prximo y
diferencia especfica. Se trata de una definicin secular que nadie se ha atrevido a
discutir.
Lo que hay que aclarar es qu se entiende por racionalidad: no es mera capacidad
intelectual, sino tambin capacidad afectiva y volitiva. La razn humana es
inteligente, sentimental y volente. Hoy se traduce esta idea en un lenguaje ms
operativo, diciendo que no sera ser humano aqul que careciera de toda capacidad,
en forma definitiva, de relacin o comunicacin, ya sea sta intelectiva o afectiva.
Desde el punto de vista filosfico caben pocas dudas (pueden quedar algunas) de
que un ser humano est muerto, en t6anto que ser humano, cuando ha perdido de

308
Clivaje: momento/proceso en que la cabeza del espermatozoide se separa de la cola, toca la capa pelsida del vulo y logra
penetrarlo.
309
Cf. GRACIA Diego, tica de los confines de la vida, Ed. El Bho, Bogot, 1998, pp. 322-343. El autor es Director del Centro
de Biotica de Madrid y catedrtico en diversas organizaciones para la salud; su pensamiento es dialogante y analtico; sin
ser confeso catlico, es de gran importancia en el pensamiento biotico de Amrica Latina.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
155
modo total e irreversible la capacidad de conectar con el medio al modo
especficamente humano.
- Desde el punto de vista mdico, no habla de lo imperioso de la intervencin mdica,
sino que ms bien se refiere a dos grandes formas para determinar el estado de
muerte (diagnstico): una, cardiorespiratoria (cese del flujo sanguneo y de
respiracin) y, otra, neurolgica.
Se puede perder esa capacidad (de relacin o de conexin en el sentido expresado
en el punto anterior) y no estar biolgicamente muerto. Es decir, a un ser humano le
puede seguir latiendo el corazn, puede seguir teniendo unas correctas funciones
vitales, a pesar de carecer por completo de capacidad intelectiva o superior. En este
caso diremos que est humanamente muerto, aunque no est vital o biolgicamente
muerto. De lo que se deduce que en el hombre hay o puede haber dos muertes, la
humana o personal y la vegetativa o animal. Esto es importante tenerlo en cuenta,
porque la primera es la que expulsa a los individuos de la clase de los seres
humanos, por tanto, la que los mata en tanto que seres humanos
310
. Estaramos
hablando de alguien humanamente muerto, aunque algunos de sus rganos
permanezcan vivos.
En el orden mdico, esto ha llevado a distinguir entre una muerte cardiopulmonar
(cese irreversible de dos funciones vitales imprescindibles: circulacin sangunea y
respiracin pulmonar) y otra cerebral o enceflica (cuando muere el cerebro
(cerebral, Univ. de Harvard) todo, incluido tronco, o muerte del mesencfalo
(enceflica, Univ. de Minessota) sin afectacin de la corteza, bien por muerte de la
corteza (muerte cortical) muy difcil de diagnosticar.
Algunas consideraciones respecto a la exposicin de D. Gracia:
- Parecera existir un dualismo que habla de una divisin en el hombre, lo cual
contradice la postura de la unidad total del ser humano.
- No aparece expresamente la palabra persona humana.
- La definicin final apunta a la muerte del ya nacido.
- Con la concepcin de dos muertes se puede dar pie a la eutanasia.
- Cuando se refiere a la expulsin de los individuos de la clase de los seres humanos,
matndolos en tanto seres humanos, se debera clarificar la concepcin de individuo.
El autor no confunde la concepcin de muerte humana; lo que resulta difcil de
comprender es la comprensin de lugar.
Finalmente, la Pontificia Academia de las Ciencias, ha brindado su aporte a la definicin
biomdica de muerte y la precisin de su diagnstico:
(Definicin biomdica:) Una persona est muerta cuando ha sufrido una prdida
irreversible de toda capacidad de integrar y de coordinar las funciones fsicas y
mentales del cuerpo.
(Precisin del momento de la muerte:) La muerte sobreviene cuando: a) las funciones
espontneas del corazn y de la respiracin han cesado definitivamente, o bien, b) si
se tiene la certeza de la suspensin irreversible de toda funcin cerebral. En realidad
la muerte cerebral es el verdadero criterio de la muerte, ya que el paro definitivo de
las funciones cardio-respiratorias conduce muy rpidamente a la muerte cerebral.
La fe y la moral hacen propias estas conclusiones de la ciencia. Exigen, sin embargo,
de los agentes de la salud, un empleo ms cuidadoso de los diversos mtodos
clnicos e instrumentales para un diagnstico evidente de muerte, a fin de no declarar
muerta y tratar como tal a una persona que no lo sea.
311


310
Ibd., p. 323 (textual)
311
PONTIFICIO CONSEJO PARA LA PASTORAL DE LOS AGENTES DE SALUD, Carta de los agentes de salud, Paulinas,
Buenos Aires, 1998
2
, n. 129.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
156
2.4. La muerte cerebral o enceflica
De lo dicho en el ltimo prrafo se deriva como criterio de muerte el diagnstico de muerte
cerebral, y es aqu donde se abre todo un mundo de debate: no todos estn de acuerdo en que
la muerte cerebral sea el calibre para medir si estamos ante una persona viva o un cadver (el
dilema no es menor si se tiene en cuenta, por ejemplo, el trasplante de corazn).
Hoy se reconoce casi unnimemente que la muerte clnica del individuo puede ser
lcitamente definida una vez determinado exactamente el estado de muerte cerebral total, es
decir, la muerte del encfalo
312
en todas sus zonas. Pero cabe aclarar que la aparente ausencia
de funcin cerebral no es suficiente; se requieren pruebas de esta irreversibilidad.
Para la legislacin argentina el criterio de verificacin de muerte cerebral es similar a la
mayora del resto de las legislaciones. Segn nuestra ley
313
, la muerte cerebral acontece en
aquella persona a la que se considera fallecida al verificarse de modo acumulativo los
siguientes signos que deben persistir ininterrumpidamente 6 (seis) horas despus de su
constatacin conjunta:
- ausencia irreversible de respuesta cerebral con prdida absoluta de conciencia;
- ausencia de respiracin espontnea;
- ausencia de reflejos ceflicos y constatacin de pupilas fijas no reactivas;
- inactividad enceflica corroborada por medios tcnicos y/o instrumentales
adecuados a las diversas situaciones clnicas, cuya nmina ser peridicamente
actualizada por el Ministerio de Salud y Accin Social con el asesoramiento del
INCUCAI.
Los criterios de exploracin para determinar la muerte cerebral, mediante pruebas realizadas
durante un perodo mnimo de seis horas para los adultos, son los siguientes:
- Como IV irreversible. No retorna la conciencia.
- Ausencia de funciones del tronco cerebral:
Pupilas midriticas o intermedias. No fotomotor.
No movimientos oculares espontneos o reflejos oculoceflicos y
oculovestibulares.
No movimientos bulbares, msculos faciales y orofarngeas. No
reflejos corneales, nauseosos, tusgenos y de succin peribucal.
No movimientos respiratorios al desconectar respirador.
- No hipotrmico ni hipotenso.
- Hipotona muscular y falta de movimientos espontneos y/o inducidos.
- Examen sin variacin en todo el perodo de observacin y prctica de las
pruebas complementarias.

3. El morir con dignidad: Eutanasia, Distanasia y Ortotanasia
3.1. Actualidad del tema y cuestionamientos ticos
Es curioso que en una cultura como la nuestra, donde la muerte se ha convertido en
el gran tab de la sociedad moderna, su estudio haya suscitado durante estos ltimos
aos un inusitado inters ... Y es que si la filosofa nace del asombro, la muerte, como
dira Schopenhauer, es su gran genio inspirador. De tal manera forma parte de
nuestra existencia que al ser humano se le ha sustantivado con el adjetivo de moral.
Quererla excluir de nuestra reflexin ... es hacer un discurso incompleto y mutilado
sobre la vida.
314


312
SGRECCIA Elio, Manual de Biotica, Diana, Mxico, 1999, p. 610,
313
Ley N 2401/93, art. 23
314
LOPEZ AZPITARTE E., tica y vida. Desafos actuales. Madrid, Paulinas, 1990
4
, p. 219.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
157
Un tema que ha suscitado particular inters en la Biotica actual tiene que ver con la
problemtica del morir con dignidad. El tema es objeto de estudio tanto por parte de la
medicina y la psicologa, como de la tica filosfica y la teologa moral. Es lcito acortar o
prolongar la vida, a cualquier costo, cuando nos encontramos ante un enfermo incurable,
terminal e irreversible? A quin corresponde tomar la decisin: al mdico, al paciente, a sus
responsables? La Iglesia, debe opinar al respecto?; y si lo hace, cul debera ser su aporte?
Encontramos en la ciencia y en la medicina respuestas coherentes y responsables? Cul es
el discurso secular, si se puede hablar de un nico discurso secular?
Son numerosas las preguntas que pueden realizarse ante la toma de decisin para actuar frente
a un enfermo terminal e irreversible. La mayor dificultad surge cuando nos queremos plantear
con exactitud si un remedio o tratamiento es proporcionado o desproporcionado, teniendo en
cuenta las condiciones especficas de cada enfermo en particular.
Al respecto, cuestiona E. Lpez Azpitarte:
Se puede suprimir la insulina a un diabtico canceroso terminal para no prolongar su
agona y sufrimiento? Es obligatorio operar a un hidroceflico de sus lesiones
cardacas, que lo llevaran a la muerte, para que siga viviendo en trgicas
condiciones? Hay que emplear todas las tcnicas posibles para salvar a los nios
completamente anormales que al nacer presentan graves dificultades que no podran
superar sin esas ayudas? Es lcito interrumpir la alimentacin artificial a un enfermo
en estado de coma irreversible o en sus momentos finales? ... Si, por otra parte, tales
medidas teraputicas hay que tomarlas con urgencia y rapidez, el diagnstico para el
futuro no es siempre fcil ni cierto en esos momentos, y si la decisin se adopta en un
clima lgico de nerviosismo y complejidad, quin estar seguro de que su opcin es
la nica y la ms tica? En cualquier caso, slo la honradez y la sinceridad harn
posible una bsqueda satisfactoria y equilibrada entre todos los valores que entran en
juego
315
.
Encontrndonos con este tipo de planteos, apuntamos as al emblemtico y discutido tema que
se ha dado en llamar distanasia o encarnizamiento teraputico, intentando brindar un pequeo
aporte desde la reflexin de la Teologa Moral, sin descuidar otros aportes seculares, que nos
permitan llegar a opciones y estrategias pastorales.
3.1.1. Algunos casos para iniciar la reflexin
Numerosos son los casos de pacientes en que tanto profesionales como familiares, y hasta el
mismo enfermo, se encuentran ante la dificultad de la resolucin de los planteos mencionados.
A modo de ejemplo, cito algunos casos que pueden orientar nuestra reflexin.
a) El hijo de Onassis y el italiano Franceschi: En diversas salas de reanimacin, y al
mismo tiempo, se encuentran dos jvenes: el hijo de Onassis y el italiano Franceschi.
Ninguno de los dos presentan esperanza alguna de curacin. El multimillonario griego,
insiste a los mdicos que dejen a su hijo morir en paz, aunque ste es para l el nico
motivo de supervivencia. En cambio, los padres del joven milans, ruegan: Hagan
que recobre el conocimiento, al menos por un instante. Hagan que pueda
reconocernos. Dos peticiones distintas, pero ambas humanamente comprensibles.
Nos preguntamos, cul de los dos ruegos es moral? Pueden serlo los dos?
b) Karen Ann Quinlan: Ao 1975. Karen Ann Quinlan, americana, 21 aos de edad.
Lleva muchos meses en coma. Previa consulta al sacerdote catlico, y con su
aprobacin, los padres adoptivos de Karen solicitan al juez la autorizacin para
desconectarla del pulmn de acero y permitirle, as, morir con dignidad. Parece que
tambin el obispo catlico comparte la opinin de los padres. En un primer momento,
el funcionario responde que se trata de una decisin de carcter mdico, de la misma

315
Ibd. p.230
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
158
manera que es de carcter mdico la continuacin del proceso curativo de Karen. Por
otra parte, el facultativo mdico no puede decidir sin correr el riesgo de ir a la crcel y
por esto se dirige al juez. El juez no se siente con nimos de decidir y vuelve a
transferir el problema al mdico.
Uno y otro se transfieren el problema sin respuesta de solucin.

c) Carta de la American Hospital Association sobre los derechos del enfermo. Enero
de 1973. El American Hospital Association acaba de aprobar la Carta de los derechos
del enfermo. Uno de sus puntos resuelve claramente que se reconoce el derecho a
morir con dignidad, pero aclarando la referencia explcita a aquellos pacientes cuyos
casos estn bien determinados por el diagnstico de incurabilidad y de
insoportabilidad del sufrimiento, cuando la medicina haya declarado la inutilidad
curativa de sus propias intervenciones. La prensa reacciona enrgicamente como si se
hubiera pedido el derecho de practicar la eutanasia. A esta reaccin, la Asociacin
americana precisa que no se pretende en modo alguno llegar a la promulgacin de la
liberalizacin de la eutanasia, sino simplemente llamar la atencin sobre aquellos
casos bien precisos, cuando se d la peticin insistente del enfermo y, sobre todo,
cuando la intervencin mdica pudiese prolongar sin esperanza una supervivencia
demasiado gravosa.
He aqu que cabe una seria reflexin tica. L. Rossi aporta:
Por qu habra que mantener en pie artificialmente una existencia puramente
vegetativa, cuando no existe ninguna esperanza de que el proceso sea reversible.
Morir en paz, si puede decirse as, no representa un valor? Cualquier tentativa
teraputica no tiene que ser tambin razonable? Lo sigue siendo cuando no hay
esperanza de curacin o, al menos, de una supervivencia soportable? El mdico,
hombre de ciencia, no es ante todo un hombre al que no puede interesarle
nicamente que un proceso degenerativo se retrase como fuere? Si es natural que se
luche mientras haya alguna esperanza contra la muerte, no es tambin natural que,
en ciertas situaciones, se tome conciencia, con coraje, de que no hay ya nada que
hacer? (...)
Se puede hablar de una vida humanizada y de una vida humana no humanizada...?
No se puede distinguir entre vida humana vivible (y, por ende, plenamente humana)
y vida humana no vivible (y, por tanto, prcticamente ya extinguida justamente en
cuanto vida humana? La tica est condicionada nicamente por la biologa o
bien utiliza otros criterios no biolgicos? Para la Sagrada Escritura, la vida por la que
tenemos que luchar no es acaso la vida plena del hombre, hecho a imagen y
semejanza de Dios?
316

La reflexin tambin apunta a una sana crtica al sistema de salud dominante. Ivan Illich, en
su libro Nmesis mdica
317
, hace una fuerte crtica al sistema sanitario actual. Illich es uno de
los ms serios y controvertidos autores que se pronuncian contra el sistema sanitario. Si bien
no comparto en todo su pensamiento y expresiones, vale la pena considerar algunos de los
aspectos de su crtica. Ante todo, teniendo en cuenta el ttulo de su obra, vale recordar que
Nmesis es considerada la diosa griega de la venganza; castiga a los mortales que pretenden
expropiarse de los privilegios divinos. Para Illich, es smbolo del castigo inevitable por hacer
del mdico un hroe que busca ser como Dios. Lpez Azpitarte sintetiza la crtica de I. Illich:
La medicina actual constituye una autntica amenaza contra la salud, pues ha creado
una epidemia, mdicamente incurable, de la que slo nos podremos librar el da que
seamos capaces de asesinarla y enviar a los mdicos al diablo. La razn de esta

316
ROSSI L., Eutanasia, en ROSSI L. y VALSECCHI A., Diccionario enciclopdico de teologa moral, Madrid, Paulinas, 1986.
5 edicin. p. 1364.
317
Cf. ILLICH I., Nmesis mdica. La expropiacin de la salud, Barcelona, Barral, 1975.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
159
nueva enfermedad la yatrognesis
318
encuentra su caldo de cultivo en la
medicacin institucionalizada de la vida, de la que el hombre se siente prisionero y en
la que pierde por completo su carcter personal para transformarse en un problema
tcnico.
La moderna civilizacin mdica est planificada y programada para matar el dolor,
eliminar la enfermedad y luchar contra la muerte, pero a costa de sacrificar el
contenido humano de la existencia. Aunque existen tcnicas contra casi todos los
males, la morbosidad, sin embargo, es mayor, pues todos necesitan ahora un
tratamiento. Si la muerte no se ha vencido, al menos le ha sido expropiada, ya que
el hombre occidental ha perdido el derecho a presidir su acto de morir ... Aunque
exista un desacuerdo con su planteamiento, hay demasiados puntos que merecen un
detenido anlisis y reflexin.
319

Intentar abordar alguna respuesta desde el aporte de la biotica. Pero, antes que nada, para
poder llegar a algunas conclusiones, necesitamos familiarizarnos con el lenguaje y tener en
claro que se entiende por distanasia o encarnizamiento teraputico, y captar su relacin y
oposicin con otros trminos que puedan aclarar nuestras propuestas finales.

3.1.2. Definicin y relacin de trminos
a) Eutanasia y Distanasia:
Entendemos por eutanasia, en sentido verdadero y propio, toda accin u omisin que por su
naturaleza y en la intencin causa la muerte con el fin de eliminar cualquier dolor
320
. Tal
vez sta sea hoy la prctica que, en su accin u omisin, se ubica dentro del nivel de
intenciones o mtodos ms usados.
Entendemos por distanasia, conocida tambin como encarnizamiento o ensaamiento o furor
teraputico, al acto realizado mediante ciertas intervenciones mdicas ya no adecuadas a la
situacin real del enfermo, por ser desproporcionadas a los resultados que se podran
esperar, o bien por ser demasiado gravosas para l o su familia
321
. Las mismas palabras
(encarnizamiento ensaamiento furor) nos hacen ver que se trata de una lucha contra la
muerte a cualquier costo y con cualquier medio. Apunta Lpez Azpitarte que se trata de:
Retrasar la hora de la muerte, prolongando artificial e indefinida una existencia que ha
perdido ya todas sus caractersticas humanas. Vivir en estas condiciones slo
significa que se mantienen las funciones cardio-respiratorias, pero sin ninguna
respuesta que alcance un nivel superior al biolgico. Nos encontraramos
simplemente ante un muerto que no es todava un autntico cadver. Como si no
quisiramos aceptar un hecho que resulta inevitable o valiese la pena un trabajo
mdico que no tendr ninguna eficacia para recuperar la condicin humana
perdida.
322

La eutanasia, en su sentido estricto, es presentada por algunos autores como eutanasia activa
o positiva, para distinguirla de la distanasia, que catalogan como eutanasia pasiva o negativa,
la cual, como hemos dicho, consiste en prolongar la vida por mtodos desproporcionados.

b) Mtodos desproporcionados:
Por mtodos desproporcionados se entienden aquellos medios que buscan prolongar la vida
por medio de todos los recursos posibles, incluyendo medios extraordinarios, que son por s
mismos difciles, costosos y molestos. Se considera a estos medios extraordinarios como

318
Se entiende por yatrognesis aquellas enfermedades que se originan en el mdico y que no se habran presentado si no
hubiesen aplicado tratamientos ortodoxos y recomendados profesionalmente (ILLICH I., o.c.)
319
LOPEZ ASPITARTE E., o.c., p. 237-238
320
JUAN PABLO II, Evangelium vitae. Sobre el valor y el carcter inviolable de la vida humana. N 65
321
Ibd.
322
LOPEZ ASPITARTE E., o.c., p. 221
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
160
desproporcionados en relacin a las condiciones particulares del enfermo, dado que
requeriran procedimientos y tcnicas que exigiran un costo humano demasiado grande, y
conllevan en s el hecho de sacrificar valores que, en esas situaciones, resultan ms
importantes que la misma subsistencia. La valoracin de estos medios, en cada caso, se podr
realizar poniendo en comparacin el tipo de terapia, el grado de dificultad y de riesgo que
comporta, los gastos necesarios y las posibilidades de aplicacin, con el resultado que se
puede esperar de todo ello, teniendo en cuenta las condiciones del enfermo y sus fuerzas
fsicas y morales
323
.

c) Adistanasia u Ortotanasia:
La adistanasia consiste en el abandono de las tcnicas necesarias para mantener las
constantes biolgicas de un enfermo que ha perdido ya definitivamente su condicin humana,
como sera el caso de los individuos que han cado en un cese irreversible de toda funcin
cerebral
324
. En este caso no se produce intencionalmente la muerte del individuo, sino que se
acelera la muerte biolgica del enfermo, con la que comienza su proceso de descomposicin,
mediante la privacin de instrumentos necesarios que tiendan slo a conservar sus funciones
cardio-respiratorias, siendo irreversible la posibilidad de reactivacin cerebral.
Algunos autores, con el fin de evitar confusiones y resonancias afectivas relacionadas con la
eutanasia, prefieren llamar a este tipo de prcticas como ortotanasia o dejar morir en paz.

d) Eutanasia, Distanasia y el Derecho a dejar morir en paz:
Se debe hacer clara distincin entre el derecho a practicar la eutanasia,
absolutamente inaceptable en nuestra posicin moral, del derecho a morir en paz, el
cual nos parece que es la opcin ms humana y cristianamente aceptable. Queda
claro, entonces, que tenemos el derecho de que se nos deje morir, pero que en modo
alguno podemos consentir con el supuesto derecho de administrar la propia muerte,
es decir, infligir o hacer infligir la propia muerte.
En el supuesto caso de que existiese duda razonable, habr que obrar con certeza
moral, y es aqu donde encuentra su lugar el problema de la distanasia. No se trata
de eutanasia positiva ni negativa; el mdico no mata, no hace morir, sino que deja
morir.
325

Al hablar de derecho a morir con dignidad, entendemos esta opcin con total exclusin de
intervenciones desproporcionadas y la participacin de intenciones y actos realmente morales,
y es indudable que este derecho existe. El trmino dignidad evoca, ante todo, la
respetabilidad de la suma de valores de la persona, que no se limita a una supervivencia ms
o menos prolongada..., sino que se extienden ms bien al clima de serenidad, de paz y de
conciencia, que debera ser propio del morir humano.
326


e) Enfermos terminales, razonabilidad y medicina paliativa:
Los elementos fundamentales que definen la enfermedad terminal, son los siguientes:
1. Presencia de una enfermedad avanzada, progresiva e incurable.
2. Falta de posibilidades razonables de respuesta al tratamiento especfico.
Es justamente en la palabra razonable donde se esconde parte del problema de la actuacin
con los enfermos terminales. Por un lado, tiene una importancia decisiva haber agotado todos
los recursos teraputicos de que se dispone en la actualidad antes de etiquetar a un enfermo

323
CONGREGACION PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Declaracin sobre la Eutanasia, n.12, IV, Vaticano 1980
324
LOPEZ ASPITARTE E., o.c., pg. 224.
325
ROSSI Leandro, o.c., p. 1366.
326
PERICO G., Diritto di morire?, en Agg.Sociali (diciembre 1975). Citado por ROSSI L., o.c., p. 1366
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
161
como terminal (existe el peligro de perder un enfermo potencialmente curable). Pero por otro
lado si no se es muy sensato a la hora de interpretar la palabra razonable, se corre el riesgo de
caer en lo que se denomina encarnizamiento o furor teraputico.
No debemos confundir lo que es curar o asistir al enfermo durante su vida, lo cual es
obligacin de todos los agentes sanitarios, y especialmente del facultativo mdico que realiz
el Juramento de Hipcrates, con prolongar la agona, procedimiento ste altamente inmoral.
He citado anteriormente la fuerte crtica de I. Illich al sistema mdico; crtica que, como dije,
no comparto plenamente. Pero debemos reconocer que as como la tecnologa mdica es una
bendicin, puede transformarse tambin en una maldicin si no se aplica con criterios
profesionales tica y moralmente acertados. Dicho de otra manera, la mejor de las tecnologas
sanitarias puede tambin ser la peor al mismo tiempo, dependiendo del uso que se haga de ella.
Cuando el avance tecnolgico en el campo de la medicina se pone al servicio de lo que hemos
llamado encarnizamiento teraputico, ocasiona a veces prolongadsimas agonas, llegando
incluso a la existencia de casos que, por la celebridad de protagonistas famosos y conocidos
por gran parte de la humanidad, dicha agona responde al objeto de alcanzar altos beneficios
econmicos y/o socio-polticos, en desmedro de la dignidad del paciente que agoniza. Esta
actitud va en contra de la dignidad humana y debemos pensar que el respeto a la vida implica
el derecho a la muerte y que todo ser humano tiene derecho a una muerte digna.
La Medicina Paliativa, no alarga la vida por medio del encarnizamiento teraputico, ni la
acorta por medio de ninguna eutanasia. Sencillamente respeta la vida y acompaa al enfermo
hasta el final.
327


3.2. El aporte de la ciencia, la Iglesia y el lenguaje secular
3.2.1. Corolarios y principios de la Biotica Personalista
Conviene tener en cuenta algunos corolarios y principios de la biotica personalista
concernientes a la intervencin del hombre sobre la vida humana en el campo biomdico.
Siguiendo el pensamiento de Elio Sgreccia, los principios de defensa de la vida fsica, de
libertad y responsabilidad, de totalidad o principio teraputico, de sociabilidad y
subsidariedad, de beneficencia, de autonoma y de justicia, son aquellos que ms pueden
orientar nuestra la reflexin en cuanto a la tica del morir con dignidad que, si bien orientados
desde una perspectiva cristiana, son valorativos para un correcto dilogo desde una
perspectiva secular.

Repasando lo dicho en la segunda unidad de nuestro Programa, me remito
a citar al autor mencionado
328
:
El principio de defensa de la vida fsica:
La vida corporal ... representa el valor fundamental de la persona misma. Decimos
valor fundamental, porque se debe entender que la vida corporal no agota toda la
riqueza de la persona, la cual es tambin, y ante todo, espritu, y por esto trasciende
como tal al cuerpo mismo y a la temporalidad. Sin embargo, respecto de la persona el
cuerpo es coesencial, es su encarnacin primera, el fundamento nico en el cual y
por medio del cual la persona se realiza y entra en el tiempo y en el espacio, se
expresa y se manifiesta, construye y expresa los otros valores, incluida la libertad, la
sociabilidad e incluso tambin su propio proyecto futuro.
329


327
Cf. CRUZ ROJA ESPAOLA, Cncer y enfermedades terminales (04/05/2001). Se puede consultar en la siguiente pgina
de Internet Http://www.arbiol.com/ADEPA/guia_ADEPA/Cancer_y_enf/body_cancer_y_enf.html
328
Remito a lo visto en la Segunda Unidad de nuestro Programa y, particularmente, al texto de SGRECCIA Elio, Manual de
Biotica, Mxico, Ed. Diana, 2 Edicin, Agosto 1999, p. 153-165
329
Ibd., p. 153
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
162
El principio de libertad y responsabilidad:
Antes que el derecho a la libertad, est el derecho a la defensa de la vida; en otras
palabras, la libertad debe hacerse cargo responsablemente ante todo de la vida
propia y de la ajena. Esta afirmacin se justifica por el hecho de que, para ser libres,
se requiere estar vivos, y por esto la vida es la condicin indispensable para que
todos y cada uno de nosotros podamos ejercer la libertad. (...) Este principio sanciona
la obligacin moral que el paciente tiene de colaborar en los cuidados ordinarios y
necesarios para salvaguardar la vida y la salud propia y ajena. En ciertos casos,
como el de los pacientes que rechazan los cuidados indispensables para la vida y la
supervivencia cuando el mdico considera en conciencia necesario imponerlas, el
derecho deber regular el procedimiento para aplicar tales cuidados obligatorios. (...)
Por otra parte, si el mismo principio de libertad-responsabilidad del paciente est
delimitado por el principio del sostenimiento de la vida que es un valor precedente y
superior a la libertad y que apela a la responsabilidad primaria, limita a su vez la
libertad y la responsabilidad del mdico, el cual no puede transformar el cuidado en
obligacin en todos aquellos otros casos en los que no est en juego la vida.
330

El principio de totalidad o principio teraputico:
Es uno de los principios bsicos que caracterizan a la tica mdica. Se funda en el
hecho de que la corporeidad humana es un todo unitario resultante de partes distintas,
unificadas entre s orgnica y jerrquicamente por la existencia nica y personal (...)
Con este principio de la totalidad o principio teraputico se vincula una norma ulterior
de aplicacin que se puede definir como norma de la proporcionalidad de las
terapias... Implica que, al practicar una terapia, sta se evale en el contexto de la
totalidad de la persona, y que se exija por tanto una cierta proporcin entre los
riesgos y daos que sta acarrea y los beneficios que aporta. Aplicar cuidados
desproporcionados para engaar al paciente dando la impresin de ser eficiente, o
bien para complacer su solicitud o la de los familiares de hacer todo lo posible sin
resultados previsibles, o para experimentar subrepticiamente terapias sin beneficios
para el paciente que ignora tal hecho, puede resultar una demostracin de
agresividad o ensaamiento teraputico.
331

El principio de sociabilidad y subsidariedad:
El principio de sociabilidad compromete a todas y a cada una de las personas en su
propia realizacin al participar en la realizacin del bien de sus semejantes. En el
caso de la promocin de la vida y de la salud, implica que todo ciudadano se ha de
comprometer a considerar su propia vida y la de los dems como un bien no slo
personal, sino tambin social, y compromete a la comunidad a promover la vida y la
salud de todos y cada uno, a fomentar el bien comn promoviendo el bien de todos y
cada uno.
332

Los principios de beneficencia, de autonoma y de justicia:
El principio de beneficencia ocupara el vrtice, como referencia ltima, y
respondera al fin primario de la medicina en una visin naturalista que es el de
promover el bien para con el paciente o la sociedad, y de evitar el mal. Es desde
luego algo ms que el hipocrtico primum non nocere (ante todo no daar), llamado
tambin principio de no maleficencia, que implica sobre todo el imperativo de hacer
activamente el bien y tambin de prevenir el mal. El trmino de beneficencia resultara
ms adecuado que el de simple benevolencia, en cuanto que subrayara el hecho de
tener que hacer efectivamente el bien y no simplemente querer hacerlo o desear
hacerlo.
El principio de autonoma se refiere al respeto debido a los derechos fundamentales
del hombre, incluido el de la autodeterminacin... Se inspira en la mxima no hacer
a los dems lo que no quieras que te hagan a ti y es, por tanto, en el que se basa
una moralidad inspirada en el respeto mutuo. En este principio se basan sobre todo la
alianza teraputica entre el mdico y el paciente, y el consentimiento en los
tratamientos diagnsticos y teraputicos; este principio forma parte integrante,
tambin, de la beneficencia y est al servicio de la misma (...)

330
Ibd., p. 157
331
Ibd., p. 158-160
332
Ibd., p. 161
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
163
El principio de justicia se refiere a la obligacin de igualdad en los tratamientos y,
respecto del Estado, en la distribucin equitativa de los recursos para prestar los
servicios de salud, para la investigacin, etctera. Y aunque esto no quiera decir
ciertamente que hay que tratar a todos de igual manera, porque las situaciones
clnicas y sociales son diversas, debera comportar de todos modos la adhesin a
algunos datos objetivos como, por ejemplo, el valor de la vida y el respeto a la
proporcionalidad en las actuaciones.
333

3.2.2. Muerte y encarnizamiento teraputico
Necesariamente al hablar de distanasia, debemos hacer referencia a la muerte, pues es parte
del planteo tico a la hora de cuestionar la lucha teraputica encarnizada. Vale la pena traer a
reflexin algunas palabras de Lpez Azpitarte en su libro tica y Vida:
La muerte biolgica no ha sido ni ser nunca vencida, pues est inserta en lo ms
profundo de nuestra propia constitucin celular; pero el progreso ha hecho posible
que, en esa lucha continua, lo que pareca un destino irremediable desaparezca de
nuestro horizonte inmediato hasta un momento ms lejano y posterior. (...)
En los ltimos cien aos la esperanza media de vida, al menos para los pases
desarrollados, ha pasado de los treinta aos hasta superar ya con creces el listn de
los setenta. Lo cual significa que muchas personas, que hasta hace poco tiempo
estaban condenadas a muerte por un decreto de la propia naturaleza, han gozado de
una generosa amnista gracias a las nuevas tcnicas y progresos de la medicina
actual. (...) Frente al fatalismo de tiempos pasados, en los que a partir de un momento
concreto no era posible luchar ms contra las fuerzas descontroladas de la naturaleza,
el mdico abandona hoy esa postura pasiva para retrasar, con todos los medios de
los que ahora dispone, ese momento ltimo. ... El dejar hacer que caracterizaba
nuestra actitud impotente frente a los fenmenos naturales deja paso a una serie de
intervenciones tcnicas que producen un prolongamiento del vivir. ... No resulta fcil
saber dnde est la frontera que nos separa del ms all.
334

Pero, an resultando misteriosa esta frontera y el umbral de la muerte, puede el enfermo verse
cercano o tendiente hacia ella, y los mdicos y seres queridos estar pendientes de esta realidad
a afrontar. Recordamos lo expresado por la Pontificia Academia Pro Vida:
Nunca como en proximidad de la muerte y en la muerte misma es preciso celebrar y
exaltar la vida. Esta debe ser plenamente respetada, protegida y asistida incluso en
quin est viviendo su natural conclusin (Juan Pablo II, 25 agosto 1990). Cuando el
mdico es consciente de la imposibilidad de impedir la muerte del paciente, y es
consciente que el nico resultado del tratamiento teraputico sera aadir un ulterior
sufrimiento al enfermo, debe reconocer los lmites de la ciencia mdica y de su
personal intervencin y aceptar inevitable e ineludiblemente la muerte del individuo.
En este momento, el respeto hacia la persona que muere exige el deber de evitar
todo encarnizamiento teraputico y el deber de prestar ayuda para una aceptacin de
la muerte.
335

El encarnizamiento teraputico que cuestionamos en no pocos casos de acciones por parte del
personal facultativo, sea por cuestiones de conveniencia econmica, sea por cuestiones
experimentales o a pedido y respuesta de los afectos de la familia, se puede traducir en un
verdadero estado momentneo de dominio sobre la muerte:
(El) dominio sobre la muerte se realiza con tantos gastos y esfuerzos extraordinarios,
con un cmulo de sufrimientos y molestias continuas, en situaciones de soledad y
aislamiento de todo contacto afectivo y familiar, etc., que, sobre todo cuando ya se
camina hacia lo irremediable, habra que preguntarse qu sentido tiene esa lucha
contra el destino hasta agotar las ltimas posibilidades. Son circunstancias que slo
sirven para aadir al enfermo una dosis mayor de angustia para conseguir, como
recompensa, un pequeo prolongamiento de su agona. ... Una nueva

333
Ibd., p. 163-164
334
LOPEZ ASPITARTE E., o.c., p. 220-221.
335
PONTIFICIA ACADEMIA PRO VITA, V Asamblea General (24-27 Febrero 1999). Declaracin final. Tomado de Internet:
Http://www.vatican.va/roman_curia/pontifical_academie../rc_pont-acd_life_doc_24021999_dinal-doc_sp.htm
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
164
responsabilidad tica: que la muerte constituya un acontecimiento lo ms humano
posible. Hay que aprender a dejar morir en paz, sin que este momento se dificulte an
ms con mtodos y actuaciones que no tienen ya ningn sentido teraputico. El
derecho a morir con dignidad se defiende hoy como uno ms de los que el hombre
puede exigir.
336


3.2.3. Obligacin mdica de asistencia al muriente
Anlisis del artculo 28.2 del Cdigo Internacional de tica Mdica.
El artculo 28.2 del Cdigo internacional de tica mdica, establece:
En caso de enfermedad incurable y terminal, el mdico debe limitarse a aliviar los
dolores fsicos y morales del paciente, manteniendo en todo lo posible la calidad de
una vida que se agota y evitando emprender o continuar acciones teraputicas sin
esperanza, intiles u obstinadas. Asistir al enfermo hasta el final, con el respeto que
merece la dignidad del hombre.
337

El artculo marca fundamentalmente dos aspectos fundamentales: por un lado, el mdico debe
ser competente en el tratamiento del dolor y de la angustia; por otra parte, se condena todo
tratamiento intil. La medicina reconoce sus lmites y se dignifica ayudando a morir si sera
ya injustificado un tratamiento que intentara la curacin.
En primer lugar, se establece la obligatoriedad, por parte del facultativo mdico, de asistir al
paciente incurable y al muriente y de cuidarle en la fase terminal de su enfermedad, aliviando
su dolor y su angustia. Posteriormente, el mismo cdigo de tica mdica, condena el
ensaamiento teraputico. Finalmente, se proclama la continuacin de la atencin mdica en
orden al respeto de la dignidad del enfermo durante la fase terminal de la vida.
Cito el comentario sobre el artculo mencionado que presenta G. Herranz:
1. Nunca se destacar bastante el alto valor profesional de la Medicina paliativa,
que requiere tanta ciencia y experiencia como las restantes especialidades mdicas.
En una Declaracin sobre la Eutanasia, que hizo pblica la Comisin Central de
Deontologa en junio de 1986, se dice que la asistencia mdica al moribundo es uno
de los ms importantes y nobles deberes profesionales... El mdico est obligado a
desempear su genuina funcin de ayudar y atender al morir de sus pacientes por
medio de un tratamiento competente del dolor y de la angustia. Ha de empearse en
procurar el mayor bienestar material; ha de favorecer, segn las circunstancias, la
asistencia espiritual y el consuelo humano al moribundo; prestar tambin su apoyo a
los allegados de ste.
As pues, el mdico no puede permanecer ajeno a las necesidades del paciente y de
sus allegados y ha de saber confortarles en ese trance final. Para ello, necesita,
adems de conocer suficiente Medicina paliativa, tener sensibilidad para percibir las
necesidades fsicas y morales del moribundo y cooperar para que no le falte ni el
consuelo humano ni la atencin espiritual que, de ordinario, son la necesidad
primordial del paciente y sus familiares y amigos.
2. Por otro lado, condena este artculo la obstinacin o encarnizamiento
teraputico. Todo tratamiento intil es intico. No por razn de que el mdico
practique una tica utilitarista, sino porque el tratamiento demostradamente ineficaz,
en especial cuando implica el uso de tecnologas costosas y se separa al paciente del
trato con familiares y amigos, es, en primer lugar, un error de indicacin teraputica:
el mdico ignora ms all de lo tolerable los datos pronsticos del caso que atiende y
le aplica remedios incapaces de oponerse al curso, ya ineluctable, de la enfermedad.
El mdico, por ejemplo, est obligado a juzgar con objetividad y concienzudamente
cundo un paciente debe ser ingresado en una unidad de cuidados intensivos porque
su cuadro es un episodio crtico del cual puede ser rescatado; y cundo no debe

336
LOPEZ ASPITARTE, o.c., p. 221
337
Art. 28.2 del Cdigo Internacional de tica Mdica, Adaptado en Londres, 1949. Enmendado en Syned, 1968, y Venecia,
1983. Tomado de Internet: Http://unav.es/capellania/Idm/eutanasia/euta.24.thml
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
165
hacerlo, porque su enfermedad terminal ya no tiene remedio mdico. Ha de tener el
mdico la rectitud moral de no ofrecer o no permitir que se aplique atencin intensiva
o cualquier otra intervencin agresiva cuando, juzgadas las circunstancias del caso,
concluya que son inoperantes. Hay una necesidad de conocer y de investigar
seriamente las constelaciones de factores pronsticos, para que la decisin de tratar
o no tratar no sea el fruto de la intuicin o del humor, sino una medida prudente e
informada.
En otras ocasiones, el encarnizamiento teraputico no es resultado de la
incompetencia mdica, sino resultado de una falsificacin, unas veces comercialista,
poltica otras, de los fines de la Medicina. En ambos casos, es un error tico con el
agravante de que proporciona a los activistas de la eutanasia su principal argumento
para reclamar el derecho a morir con dignidad.
La citada Declaracin de junio de 1986 sealaba que el mdico dignifica la muerte
cuando se abstiene de tratamientos dolorosos e injustificados y cuando los suspende
porque ya no son tiles. La deontologa impone al mdico el deber de reconocer los
lmites de la actuacin mdica aun ayudada por la ms poderosa tecnologa, de ser
consciente que el abuso tecnolgico causa en el paciente y en los allegados del
paciente sufrimiento, humillacin e indignidad, de modo que la Medicina es tachada
de inhumana y altanera.
338


3.2.4. Los tratamientos paliativos: medicina y Magisterio
Cuando hablamos de tratamientos paliativos, entendemos referirnos a toda accin mdica,
trtese de utilizacin de tcnicas clnicas, como as tambin de aplicacin de medicaciones y/o
alimentacin, destinada a hacer ms soportable el sufrimiento del enfermo, una vez
comprobado el diagnstico del estado incurable, terminal e irreversible del paciente, sin el
recurso innecesario a medios desproporcionados.

a) Reflexiones desde la medicina y los grupos pro-vida:
El profesor Michel Schooyans, miembro docente de la Universidad de Lovaina, presenta su
postura ante la obstinacin teraputica, mediante la propuesta de tratamientos del dolor y del
sufrimiento. Schooyans recuerda la conveniencia de prestar particular atencin a los cuidados
paliativos y a los logros alcanzados en la lucha contra el dolor fsico y el sufrimiento
psicolgico, y previene a no confundir esta nueva propuesta con el encarnizamiento
teraputico. Como muestra, Schooyans presenta la prctica de la distanasia aplicada en casos
conocidos, como por ejemplo se ha realizado con Tito en la ex Yugoslavia, Franco en Espaa,
Boumdienne en Argelia y Tancredo Neves en Brasil. Al respecto, concluye:
El encarnizamiento teraputico recurre a medios tcnicos que debilitan al paciente,
imponindole dolores fsicos y sufrimientos morales que retrasan artificialmente su
muerte y prolongan intilmente su agona. Es preciso evitar tanto este camino como
el opuesto, o sea, la omisin de los cuidados... Los cuidados paliativos tienen una
motivacin y una aplicacin completamente diferentes. Se recurre a ellos cuando se
comprende que el tratamiento teraputico destinado a curar al paciente es ineficaz y
que la enfermedad es definitivamente incurable. En ese caso, el objeto mismo de la
terapia cambia: ya no es la enfermedad sino el dolor, que el mdico trata activamente
de aliviar. Aunque no se pueda curar al paciente, no hay que renunciar a aliviar su
dolor ... y participar en el sufrimiento. Nadie niega que el recurso a analgsicos
potentes, utilizados con el fin de aliviar el dolor, implique a veces el riesgo de acelerar
la muerte, aunque el progreso de la farmacologa ha reducido de modo significativo
ese desenlace. Se trata de un riesgo normal. En efecto, lo que se busca es aliviar el
dolor, no causar la muerte. Esta ltima, aunque resultara acelerada, no sera querida
ni directa ni tampoco indirectamente, en el sentido de que la voluntad de aliviar el

338
HERRANZ Gonzalo, Comentario al Artculo 28.2, Cdigo internacional de tica mdica. Tomado de Internet:
Http://unav.es/capellania/Idm/eutanasia/euta.24.html
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
166
dolor de un paciente no implica la intencin de llegar, mediante ese mtodo
teraputico legtimo, a causarle la muerte.
339

Una actitud semejante la encontramos en la postura que adopta la Asociacin Holandesa
Grito por la Vida, se trata del mayor grupo holands en contra de la eutanasia y del aborto.
Luego de denunciar mltiples casos documentados de muertes involuntarias, citando como
ejemplo la eutanasia infantil a la que son sometidos muchos nios nacidos con disminuciones
fsicas, Grito por la Vida se manifiesta expresamente a favor de los cuidados paliativos y
contra el encarnizamiento teraputico. Tambin presenta su postura respecto a la eutanasia:
Una alternativa importante a esta dolorosa situacin por la que pasa tanto el enfermo
como su familia es recurrir a los cuidados paliativos, que aseguran una muerte digna,
y tener clara la postura de oposicin al encarnizamiento teraputico. No se prohbe
utilizar medicamentos para calmar los dolores, aunque eso suponga un acortamiento
de la vida del paciente, ni existe ninguna obligacin de prolongar a travs de medios
tcnicos situaciones que conducen irremediablemente a la muerte. Los motivos de
esperanza son muchos, y no se puede negar la evidencia: es siempre mejor intentar
eliminar el sufrimiento humano que eliminar al ser humano que sufre.
340

Concluyendo esta breve presentacin desde el aporte de la medicina y del lenguaje acadmico
secular o de grupos a favor de la vida, cabe hacer mencin del anlisis experiencial de Eulelia
Lpez, jefa de Enfermera de la Unidad de Cuidados Paliativos del Hospital General
Universitario Gregorio Maran (Madrid). Desde su experiencia en el acompaamiento de
enfermos terminales irreversibles, la profesional hace referencia a la conciencia de los mismos
pacientes sobre cmo quieren morir, y resalta cmo debe ser la act itud profesional en cuanto a
la atencin de enfermos terminales y la adecuada preparacin desde las ciencias positivas que
deben tener los agentes sanitarios. En palabras de Javier Escudero, esta es la experiencia de
Eulelia Lpez:
Los pacientes son cada vez ms conscientes de cmo quieren morir y los
profesionales sanitarios deben tener claro que estos enfermos tambin pueden recibir
cuidados... Frente a las dos vas asistenciales habituales para enfermos terminales, el
encarnizamiento teraputico y el aislamiento, est la de los paliativos... De esta
manera se rompe con la idea de que el cncer va asociado a dolor y sufrimiento. En
la atencin al enfermo terminal, el propio paciente se convierte en protagonista sobre
su dolencia, es decir, importa ms su calidad de vida y lo que l requiera para
sentirse mejor que la propia enfermedad. Los cuidados paliativos necesitan de una
mayor implicacin personal de los profesionales sanitarios y, sobre todo, una mayor
preparacin tanto bsica como ciencias de la conducta, sociologa, antropologa y
atencin mdica.
341


b) Orientaciones del Magisterio de la Iglesia
Si bien la prctica de la distanasia pareciera ser un aspecto demasiado reciente para la
reflexin biotica, podemos encontrar en el Magisterio de la Iglesia algunas reflexiones que
pueden iluminar nuestro acercamiento a conclusiones moralmente vlidas desde nuestra
concepcin cristiana y siempre en dilogo con el lenguaje secular. Particularmente, dos
documentos reflejan la postura clara de la Iglesia respecto al tema: la Evangelium Vitae y la
Declaracin final de la V Asamblea General de la Pontificia Academia Pro Vida.
Juan Pablo II, luego de una amplia reflexin sobre el evangelio de la vida y su consecuente
propuesta moral, se pronuncia fuertemente contra todo tipo de encarnizamiento teraputico, y
propone un camino de aceptacin de la condicin humana ante la muerte:

339
SCHOOYANS Prof. Michel, Universidad de Lovaina, Propuesta alternativa: los cuidados paliativos. Tomado de Internet:
Http://www.unav.es/capellania/Idm/eutanasia/euta34.html
340
ASOCIACION HOLANDESA GRITO POR LA VIDA. Tomado de Internet: http:/www.ecopress.es/telex/pc5.htm
341
ESCUDERO Javier, Todo lo que queda por hacer en cuidados paliativos, en Diario Mdico (30 abril 1998). Tomado de
internet: Http:://diariomedico.recoletas.es/entorno/ent300498.com.html
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
167
Cuando la muerte se prev inminente e inevitable, se puede en conciencia renunciar
a unos tratamientos que procuraran nicamente una prolongacin precaria y penosa
de la existencia, sin interrumpir sin embargo las curas normales debidas al enfermo
en casos similares
342
. Seala el romano pontfice que ciertamente existe la
obligacin moral de curarse y hacerse curar, pero esta obligacin se debe valorar
segn las situaciones concretas; es decir, hay que examinar si los medios
teraputicos a disposicin son objetivamente proporcionados a las perspectivas de
mejora. La renuncia a medios extraordinarios o desproporcionados no equivale al
suicidio o a la eutanasia; expresa ms bien la aceptacin de la condicin humana
ante la muerte.
343

En su Encclica presenta como alternativa vlida, ante los furores teraputicos, los cuidados
paliativos, sin privar, cuando el caso es posible, de la propia conciencia al muriente:
En la medicina moderna van teniendo auge los llamados cuidados paliativos,
destinados a hacer ms soportable el sufrimiento en la fase final de la enfermedad y,
al mismo tiempo, asegurar al paciente un acompaamiento humano adecuado. En
este contexto aparece ... el problema de la licitud del recurso a los diversos tipos de
analgsicos y sedantes para aliviar el dolor del enfermo, cuando esto comporta el
riesgo de acortarle la vida. ... Si puede ser digno de elogio quien acepta
voluntariamente sufrir renunciando a tratamientos contra el dolor para conservar la
plena lucidez y participar, si es creyente, de manera consciente en la pasin del
Seor, tal comportamiento heroico no debe considerarse obligatorio para todos. Ya
Po XII afirm que es lcito suprimir el dolor por medio de narcticos, a pesar de tener
como consecuencia limitar la conciencia y abreviar la vida, si no hay otros medios y
si, en tales circunstancias, ello no impide el cumplimiento de otros deberes religiosos
y morales
344

No se quiere ni se busca la muerte, aunque por motivos razonables se corra ese
riesgo. Simplemente se pretende mitigar el dolor de manera eficaz, recurriendo a los
analgsicos puestos a disposicin de la medicina. Sin embargo, no es lcito privar al
moribundo de la conciencia propia sin grave motivo
345
: acercndose a la muerte, los
hombres deben estar en condiciones de poder cumplir sus obligaciones morales y
familiares y, sobre todo, deben poderse preparar con plena conciencia al encuentro
definitivo con Dios.
346

Por su parte, la Pontificia Academia Pro Vida seala tres aspectos importantes a la hora de la
decisin tica:
1. Es siempre actual y permanente el compromiso que han de tener el mdico y los
agentes de salud ante el enfermo; compromiso que ha de tenerse siempre en cuenta
para saber decidir a favor de los cuidados paliativos, cuando el caso del enfermo
terminal e irreversible lo requiera. No se trata de alargar la vida del enfermo, sino de
prolongar la tarea mdica mediante la utilizacin atenta y eficaz de las terapias
proporcionales.
2. Es siempre necesario atender al control del dolor y al acompaamiento humano,
psicolgico y espiritual del enfermo. Estos son deberes del mdico y del personal
sanitario que no se pueden descartar. Este tipo de acompaamiento es tan noble y
esencial como las mismas intervenciones teraputicas.
3. Se requiere una adecuada formacin y preparacin adecuada que han de acompaar la
tarea de los operadores sanitarios, particularmente de los jvenes, de tal modo que

342
Cf. CONGREGACION PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Decl. Iura et bona, sobre la eutanasia (5 mayo 1980), IV: AAS 72
(1980), 551.
343
JUAN PABLO II, Evangelium vitae. Sobre el valor y el carcter inviolable de la vida humana. Buenos Aires, Claretiana, 3
edicin, mayo 1995. N 65. Cf. CONGREGACION PARA LA DOCTRINA DE LA FE, o.c.
344
Ibd. Cf. PIO XII, Discurso a un grupo internacional de mdicos (24 febrero 1957), III: AAS 49 (1957), 147.
345
PIO XII, o.c.
346
JUAN PABLO II, o.c., N 65.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
168
puedan y sepan desarrollar esta tarea con competencia humana y adecuada preparacin
profesional.
347


3.3. Nuestra propuesta moral desde la biotica personalista
Como planteaba al inicio, son numerosas las preguntas que pueden plantearse ante la toma de
decisin frente a un enfermo incurable, terminal e irreversible. La mayor dificultad surge
cuando nos queremos plantear con exactitud si un remedio o tratamiento es proporcionado o
desproporcionado, teniendo en cuenta las condiciones especficas de cada enfermo en
particular. A continuacin, a modo de sntesis, presento una serie de conclusiones posibles; se
trata simplemente de un pequeo aporte que puedan ser tiles para:
- las definiciones profesionales;
- la toma de decisin por parte del enfermo o sus responsables;
- la iluminacin de estrategias pastorales.

3.3.1. La ortotanasia: prctica de los cuidados paliativos.
Segn lo dicho, tanto desde el punto de vista tico como desde la opcin del Magisterio, se
condena cualquier tipo de eutanasia en sentido estricto y no se admite la distanasia en todas
las situaciones. En conclusin, se permite el abandono de toda tcnica desproporcionada o que
ya no tenga ninguna justificacin.
Podramos decir que no existe la muerte, sino la presencia de personas que caminan
irremisiblemente hacia ella, y cuya cercana se detecta a medida que van desapareciendo las
condiciones necesarias para vivir. Ordinariamente estamos hablando de enfermos en estadio
de proceso progresivo de degradacin ms o menos prolongado, de tal manera que antes del
cese de todas sus funciones queda reducido a una actividad puramente biolgica de la que ya
no es posible saltar hacia un nivel humano. Podramos decir entonces que la muerte
comienza cuando se traspasa ese umbral, aunque no lleguemos a saber el momento preciso
en el que las funciones humanas han desaparecido de manera irreversible
348
. El criterio ms
seguro de la medicina actual para constatar dicho estado es el del electroencefalograma plano,
durante varias horas, cuando no existen otros signos evidentes de haber muerto; tambin valen
los mtodos necesarios para el diagnstico de la muerte cerebral como hemos visto en el
punto 2.4. de esta unidad.
Cuando no se consigue el no morir de la simple biologa, no tiene ningn sentido el esfuerzo
por mantener una vida a toda costa por medio de mtodos desproporcionados. En tales
condiciones del individuo, no se lo mata, sino que se lo deja morir al considerarlo
definitivamente como perdido.

3.3.2. Dejar vivir la propia muerte con dignidad.
Desde nuestra concepcin cristiana de la vida y de la muerte, y desde una clara opcin moral:
el hombre puede y debe vivir su propia muerte en el mejor ambiente posible y rodeado de
aquellas circunstancias necesarias para convertirla en un acontecimiento digno y personal

349
.

347
PONTIFICIA ACADEMIA PRO VITA, V Asamblea General (24-27 Febrero 1999). Declaracin final. Tomado de Internet:
Http://www.vatican.va/roman_curia/pontifical_academie.../rc_pont-accd_life_doc_24021999_dinal-doc_sp.htm
348
LOPEZ ASPITARTE E., o.c., p. 224-225
349
LOPEZ ASPITARTE E., o.c., p. 225
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
169
Esta opcin requiere que muchas veces, de acuerdo con las exigencias y deseos de cada uno,
se proporcione la posibilidad de mantener lo ms posible la lucidez y conciencia del
acontecimiento de la propia muerte. Desde el punto de vista emocional y psicolgico, el
enfermo ha de sentirse ms que nunca acompaado por el afecto de sus seres queridos ms
cercanos, amigos y familiares, y debe evitrsele la realizacin de esfuerzos y la prctica de
tratamientos molestos que no tendrn eficacia y slo serviran para impedir la paz y
tranquilidad que se necesita en esos momentos.
Dicho ms sencillamente, es triste y desagradable morir rodeado de tubos y aparatos,
internado en una sala de aislamiento y soledad, por ms sofisticada que sea, con el solo objeto
de apenas robarle unos das a la muerte, pero hacindola ms cruel y dolorosa. La renuncia a
estos ltimos intentos mdicos para evadir el encarnizamiento teraputico es tambin un
derecho que el enfermo puede exigir y que se har cada vez ms frecuente en la nueva
tanatologa
350
.

3.3.3. Justificacin de la ortotanasia.
Es cierto que mucha gente, incluso cargados de un gran humanismo y hasta con una vivencia
cristiana de fe, no logran entender cules son los motivos por los que se condena la eutanasia
y se permite, sin embargo, omitir tratamientos cuya consecuencia directa ser tambin la
muerte del paciente. En definitiva, estamos hablando de dos caminos diversos que tienen la
misma consecuencia: una muerte contra la cual, movidos por motivos razonables, no vale la
pena luchar.
Cuando hablamos de omisin, no estamos haciendo referencia a la eutanasia, ni siquiera en
forma negativa. Hablamos de la privacin de medios desproporcionados y no obligatorios,
como puede ser, por ejemplo, la suspensin del proceso reanimatorio, por no existir esperanza
alguna de hacer revivir a quien se encuentra en estado de coma depass. Si bien es cierto que
algunos se han dado en llamar a este dejar morir con el nombre de eutanasia negativa,
decimos que este nombre le es impropio, porque esta prctica no radica en un simple privar a
nadie de los cuidados necesarios o tiles para seguir viviendo, sino que se intenta,
simplemente, abordar la propia muerte de la forma ms humana y dignamente posible.
El que no la busca, el que deja de utilizar los medios que ya no son obligatorios o el
que acta para conseguir un bien y defender un valor importante, aunque se
produzca un adelantamiento de la muerte, no se hace culpable de ella. Esta distincin
clsica entre el hacer, como accin positiva, y el omitir, sin oponer resistencia a un
proceso natural e irreversible, no es, por tanto, una mera especulacin abstracta, sino
una realidad diferenciada que no conviene eliminar por la identidad de los efectos. ...
La omisin slo ser culpable en el caso de que semejante ayuda constituyese una
verdadera obligacin a la que no se puede renunciar. Mientras que el atentado contra
la vida slo sera lcito en la hiptesis de que existiera algn motivo que llegase a
justificarlo.
351


3.3.4. Aceptacin de la muerte: gesto de madurez y sentido comn.
Cuando nos encontramos ante el diagnstico de muerte clnica o cerebral, no existe obligacin
alguna, al margen de los vnculos y esperanzas afectivas, de conservar indefinidamente,
mediante respiracin artificial, un organismo que ya perdi para siempre sus caractersticas
humanas. El mismo diagnstico de la realidad elimina toda obligacin de un trabajo estril sin
objetivo.

350
Ibd.
351
LOPEZ ASPITARTE E., o.c., p. 226-227
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
170
Es una forma de aceptar nuestra condicin humana, suprimiendo aquellos mtodos
que no responden ya a los resultados esperados, sobretodo si, adems, impiden una
muerte tranquila o suponen unos gastos excesivos para la familia o la colectividad...
Cuando los beneficios que se puedan obtener en todos los rdenes no compensan
los esfuerzos realizados, abandonarse en manos de lo inevitable, con una resignacin
humana o religiosa, no constituye ninguna despreocupacin o indiferencia culpable,
sino un gesto de madurez y sentido comn.
352

En el caso de un paciente que se halla inmerso en un coma prolongado e irreversible
o depass y cuya vida est reducida al solo ejercicio de las funciones vegetativas, y
an en el caso de enfermos todava conscientes... Mantenidos en vida artificialmente
sin ninguna esperanza... No se est obligado a recurrir a medios extraordinarios y, si
se ha acudido a ellos, se pueden suspender legtimamente.
353


3.3.5. A quien compete la decisin del tratamiento.
Se trata de una cuestin de conciencia. El planteo moral al que nos lleva el tema de la
distanasia no consiste en cuestionarnos si es lcito abandonar determinadas tcnicas, que al no
aplicarse, conducen necesariamente a la muerte; ms bien el dilema consiste en la licitud o
ilicitud tica de actuar con medios desproporcionados que de por s suponen normalmente
inconvenientes y perjuicios mayores que la prolongacin hipottica de una vida precaria y en
condiciones lamentables: Es un conflicto de valores entre los que habr que discernir cul
es el ms importante y preferente: una muerte tranquila, a la que no se opone ninguna
resistencia para que siga su curso normal, o una lucha encarnizada contra ella, que impide
precisamente la consecucin de aquel objetivo
354
.
No podemos hablar de una sola respuesta como solucin ideal y nica en todas las
situaciones. Para ello se deben valorar bien, en cada caso concreto, todos los factores,
circunstancias y condiciones que intervienen en el tratamiento y en la situacin que atraviesa
el paciente. De esta forma se podr adoptar una decisin sensata que, bajo ningn concepto,
se podr imponer en abstracto para todos los casos por igual.
Ahora bien, quin es el responsable de esta compleja eleccin? Ante todo, cabe aclarar que
naturalmente no es lcito al mdico tomar el slo la determinacin del tratamiento a aplicar.
Lo que debe hacer el facultativo es evaluar, luego de un serio y reflexivo diagnstico
abordado, cul es el mtodo adecuado a seguir; pero no le corresponde a l solo tomar la
decisin, sino que deber saber orientar al paciente o sus responsables para la opcin final. Es
el mismo individuo, si an conserva su capacidad de discernimiento, o, en su defecto, sus
familiares o responsables quienes, junto al personal mdico, tienen en ltima instancia la
responsabilidad de esta compleja determinacin.

3.3.6. Asumir una actitud de calor humano ante el muriente
Es digno de reconocer el alto nivel cientfico al que ha llegado la medicina en nuestros
tiempos; los avances de la ciencia y de la tcnica en el campo de la medicina conllevan
juntamente altos beneficios sociales. Sin embargo, conviene tener presente un riesgo para
poder prevenirlo: el riesgo de olvidarnos de considerar al enfermo como un ser humano,
confundindolo con un organismo que requiere reparacin.
Se ha realizado todo lo posible para curar al enfermo y luchar contra su muerte, sin
ahorrar esfuerzos, consultas y medios tcnicos. La mejor buena voluntad puesta a su
servicio y en busca de su curacin o mejora. Pero cuando el momento final se
aproxima de forma irremediable, imponiendo su fuerza y ahogando cualquier

352
LOPEZ ASPITARTE E., o.c., p. 227-228
353
MARCOZZI V., Il cristiano di fronte alleutanasia, en Civ.Catt. (15-11-1975). Citado por ROSSI L., o.c. pg.1366
354
LOPEZ ASPITARTE E., o.c., p. 228
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
171
esperanza, el paciente queda abandonado a su destino, a la espera de su muerte
ms o menos presentida, como si ya no fuese necesaria ninguna ayuda o
acompaamiento. Para alejar ese momento se utilizan a veces ... Procedimientos que
dificultan un morir humano, y desde el instante en que todo fracasa desaparece
cualquier otra preocupacin.
355

Por el contrario, si realmente consideramos al enfermo como lo que l es, es decir, como ser
humano, esto nos lleva a descubrir que en esos momentos, ms que nunca, surgen necesidades
afectivas y psicolgicas que buscan ser satisfechas, an cuando el enfermo no est en
condiciones fsicas de expresarlas. Se trata de acompaar el tramo final del enfermo:
Cuando la tcnica slo busca la eficacia del tratamiento, sin un encuentro mayor con
la persona, la dimensin humana desaparece, porque no queda sitio para su
individualidad ni hay respuesta para sus demandas psicolgicas y afectivas. (...) Para
esas ocasiones, en las que no faltar un equipo de especialistas, una vigilancia
constante sobre las diferentes funciones del organismo y la ayuda de todos los
aparatos necesarios, lo nico que se echa de menos, con frecuencia, es el calor
humano y una mirada que acompae. Aunque sus reacciones biolgicas estn
perfectamente controladas, la soledad y la angustia del moribundo no se reflejan en
ninguna pantalla.
356


3.3.7. Permitir morir en paz: un acto de caridad cristiana.
Para el cristiano, saber dejar morir en paz a quien no tiene ya esperanza ms que una vida
mejor, es un acto de caridad al que se puede sacrificar la ambiciosa inquietud de luchar a
toda costa y con todos los medios contra la fatalidad de la muerte
357
.
Siguiendo el razonamiento que venimos desarrollando, como cristianos nos declaramos a
favor de la vida. Ante la realidad de la muerte cercana previsible, tal es el caso de los
enfermos incurables, terminales e irreversibles, no se trata del planteamiento tico de una
muerte dulce, como sera la discusin si eutanasia s o eutanasia no; tampoco se trata de
aprobar la operatividad de tratamientos desproporcionados con el fin de mantener con vida, a
toda costa, un cuerpo que ya prcticamente ha perdido su condicin humana y donde el
principio espiritual no tiene ya dominio sobre l. Ante esto, justamente en orden al respeto y
la defensa de la vida misma, nos proclamamos a favor del derecho de morir en paz.
Cuando los afectos nos traicionan, hablar del derecho de morir en paz puede sonar como algo
en contra de la vida misma, incluso de los mismos valores religiosos y espirituales que
conlleva la vida. Si hacemos una reflexin a la luz de la Sagrada Escritura, no encontraremos
en los textos sagrados ningn pasaje que obligue a luchar a toda costa y estrilmente contra la
muerte; sino que, ms bien, se trata de una invitacin a acoger nuestro ocaso y saber
saltar hacia la otra vida. La lucha contra la muerte tiene un lmite. No se puede elegir el
momento de la muerte, pero se puede escoger el dejarse morir
358
.

3.3.8. Una estrategia pastoral: coherencia y testimonio de vida y fe.
Finalmente, desde una visin cristiana de la existencia humana, se puede concluir tambin que
se trata de una cuestin de fe, de testimonio y de coherencia de vida. Reflexionar y ayudar a
pensar y vivir los ltimos momentos de nuestra existencia terrenal se convierte as en una
verdadera opcin de estrategia pastoral:
No es el caso de dejarse implicar por la poltica y por la polmica. Es el momento ...
de brindar ms que nunca, con los hechos, el testimonio de hasta qu punto la vida,

355
LOPEZ ASPITARTE E., o.c., p. 238-240
356
LOPEZ ASPITARTE E., o.c., p. 238-239
357
RIQUET M., Rflexions morales sur la ranmation, en Cahiers Laennec (marzo 1962), 72. Cit. por ROSSI L., o.c., p. 1366.
358
ROSSI L., o.c., p. 1367
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
172
toda vida resulta preciosa, desde la cuna hasta la tumba. Nuestra pastoral debe ser la
pastoral del evangelio y no la del cdigo. Somos proclamadores de la buena noticia,
defensores del significado de cualquier vida y no personas que confan en la
represin social y en las leyes coercitivas. Los valores morales ... no se imponen, sino
que se descubren y se testimonian. La moral proftica tal vez es frgil, porque carece
de coercin, pero ofrece el mayor impulso al bien y hace palanca sobre las
obligaciones interiores, que son las ms apremiantes.
359

Ayudar a adoptar una postura de fe cristiana y de compromiso tico coherente, es tal vez la
mejor ayuda, el mejor apoyo psicolgico y espiritual, que podamos ofrecer al moribundo y a
sus seres queridos ms cercanos. Intentamos as ayudar a vivir la propia muerte con sentido de
apertura y trascendencia a una vida que va ms all de esta vida, y que se realiza precisamente
a la hora del salto final que alcanzar su otra cima en el abrazo amoroso con el Amado,
descubriendo en ese momento el paso definitivo y total hacia la plenitud en donde alcanza su
verdadero sentido toda nuestra vida.
Desde nuestra visin de fe, se trata de poder brindar un aporte de serena y alegre esperanza.
La vida humana, en su fase terminal, tiene un carcter inviolable y sagrado, donde el mismo
hombre est llamado a alcanzar el ms alto grado de sabidura y perfeccin, y ser claro
testimonio de madurez para quienes lo aman y acompaan en esos momentos de mayor
intensidad por ser mayor el dolor y el sacrificio. Son los familiares y amigos del enfermo
quienes, de manera particular, pueden brindar la mayor calidez humana y el mayor servicio de
calidad de vida a travs del afecto brindado y la serena compaa. Son los mismos
profesionales quienes, precisamente en esos momentos, han de colaborar con el paciente y sus
seres ms cercanos para que puedan vivir en plenitud, en amor y en respeto, el trance doloroso
que significa la existencia humana en el atardecer de sus das.
El derecho a morir con dignidad, sin ningn tipo de encarnizamiento provocado, con la simple
aplicacin de las medicinas y tratamientos paliativos, desde un clido acompaamiento que da
el calor del amor humano que pueden brindar la familia y los amigos, y, en el caso del
creyente, con una serena apertura a la esperanza y a la fe, es el ltimo de los derechos
inalienables de la vida que ha de respetarse en todo ser humano. En el caso del creyente, es
precisamente en esos momentos de enfermedad final e irreversible, donde el hombre se
prepara al encuentro definitivo con el Amado hacia el que ha caminado durante su existencia
terrenal, para poder decirle como ha dicho algn autor a principios del siglo XX:

Al fin rendido quisiera
poder decir cuando muera:
Seor, yo no traigo nada
de cuanto tu amor me diera,
todo lo dej en la arada
en tiempos de sementera.



*********************************



359
ROSSI L., o.c., p. 1368
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
173
B BI IB BL LI IO OG GR RA AF F A A
1. Textos del Magisterio:
JUAN PABLO II, Evangelium Vitae. Carta encclica del Sumo Pontfice sobre el valor y carcter
inviolable de la vida humana, Claretiana, Buenos Aires, 1995
3
.
PABLO VI, Humanae Vitae. Carta encclica sobre la transmisin de la vida humana, Paulinas,
Buenos Aires, 1997
2
.
PONTIFICIO CONSEJO PARA LA PASTORAL DE LOS AGENTES DE SALUD, Carta de los
agentes de salud, Paulinas, Buenos Aires, 1998
2
.
SARMIENTO Augusto (Ed.), El don de la vida. Documentos del Magisterio de la Iglesia sobre
Biotica, B.A.C., Madrid, 2003
2.

SGDA. CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Instruccin Donum vitae, sobre el
respeto de la vida humana naciente, en AAS 80 (1988), 70-102.

2. Manuales sugeridos:
CICCONE Lino, Biotica. Historia. Principios. Cuestiones, Ed. Palabra, Madrid, 2005.
GAFO Javier, Biotica teolgica (edicin a cargo de Julio L. Martnez), Universidad Pontificia
Comillas, Madrid, 2003.
LUGO Elena, Biotica personalista. Visin orgnica del P. Jos Kentenich, Patris Argentina,
Crdoba, 2006.
MIFSUD Tony, Moral de Discernimiento, t. II, Biotica, el respeto por la vida humana, San
Pablo, Santiago de Chile, 2002
5
.
SGRECCIA Elio, Manual de Biotica, Diana, Mxico, 1999.

3. Revistas / Publicaciones especializadas
Coleccin: Dilemas ticos de la Medicina actual, Publicaciones de la Universidad Pontificia
Comillas, Madrid.
Genes, Asociacin de Gentica Humana, Instituto de Gentica Humana, Mar del Plata.
Informe Ethos, Centro de tica, Universidad Alberto Urtado, Santiago de Chile.
Labor Hospitalaria. Humanizacin, pastoral y tica de la salud, Hermanos de San Juan de Dios,
Barcelona.
Moralia, revista de ciencias morales, Instituto Superior de Ciencias Morales, Madrid.
Razn y Fe, revista hispanoamericana de cultura, Compaa de Jess, Madrid.
Vida y tica, Instituto de Biotica, Facultad de Ciencias Mdicas de la Pontificia Universidad
Catlica Argentina, Buenos Aires.

4. Pginas web especializadas en Biotica
Instituto Borja de Biotica : http://www.bioetica-debat.org/
Provida Valencia Asociacin para la defensa de la vida: http://www.provida.es/valencia/
Asociacin Catalana de Biotica de estudiantes de medicina: http://www.infoabem.org/
Asociacin Argentina de Biotica: http://www.aabioetica.org/
Asociacin Argentina de Gentica Humana: http://www.aghu.org/
Instituto de Biotica UCA: http://www2.uca.edu.ar/esp/sec-bioetica/
Revista Latinamericana de Biotica: http://www.umng.edu.co/www/section-3761.jsp
Comisin de Biotica Padre Jos Kentenich: http://www.familia.org.ar/
Catholic.net Sexualidad y Biotica: http://es.catholic.net/sexualidadybioetica/

5. Bibliografa complementaria:
En los apuntes de clase el alumno encontrar la bibliografa complementaria especfica para cada
tema. Sin embargo me parece oportuno ofrecer una amplia y muy variada bibliografa en autores y
tendencias (documentos, libros y artculos algunos incluso de tinte pastoral) con el objeto de facilitar
la bsqueda de material para la elaboracin de los PI y en vistas a futuras consultas de acuerdo a los
intereses personales del alumno. La bibliografa que sigue se expone por orden alfabtico, no
importancia de autores o temticas.

BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
174
5.1. DOCUMENTOS
AA.VV., El Aborto. Declaracin de la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe sobre el aborto
provocado. La vida humana, su origen, sus alcances, sus derechos, su transmisin. Algunas declaraciones
del Episcopado Argentino sobre el aborto, Claretiana, Buenos Aires, 1990.
ACADEMIA PONTIFICIA PARA LA VIDA, Declaracin sobre la produccin y uso cientfico y teraputico
de las clulas estaminales embrionarias humanas, en Vida y tica, Buenos Aires, UCA, Instituto de Biotica,
Ao 2, N.1, Junio 2001. Pg. 85-93.
CIOMS (Consejo de Organizaciones Internacionales de las Ciencias Mdicas) en colab. Con la OMS, Pautas
ticas internacionales para la investigacin y experimentacin biomdica en seres humanos, Ginebra, 1993.
Tt. Orig.: International guidelines for biomedical research involving human subjets. Trad. Por Instituto
Chileno de Medicina Reproductiva (ICMER).
CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA, La buena noticia de la vida humana y el valor de la
sexualidad, CEA, Buenos Aires, 2000.
____________________________________, Familia y vida. Compendio de cuestiones legislativas, CEA,
Buenos Aires, 2004.
CONSEJO PONTIFICIO PARA LA FAMILIA, Lexicn. Trminos ambiguos y discutidos sobre familia, vida
y cuestiones ticas, Palabra, Madrid, 2004.
CONSEJO PONTIFICIO PARA LOS LAICOS, La dignidad del anciano y su misin en la Iglesia y en el
mundo, Paulinas San Pablo, Buenos Aires, 1999.
JUAN PABLO II, Salvifici Doloris. Carta apostlica sobre el sentido cristiano del sufrimiento humano,
Paulinas, Buenos Aires, 1984.
PONTIFICIO CONSEJO PARA LA FAMILIA, De la desesperacin a la esperanza. Familia y toxicomana,
CEA, 1997.
SAGRADA CONGREGACION PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Declaracin sobre la Eutanasia. 2
edicin, Buenos Aires, Ed. Paulinas, 1992.
________________________________________________________, Declaracin sobre el aborto, Roma,
1974, en edicin presentada por Ed. Paulinas, Buenos Aires, 1995.
________________________________________________________, Carta sobre la atencin pastoral a las
personas homosexuales, Palabra, Madrid, 1997.
SGDA. CONGREGACIN PARA LA EDUCACIN CATLICA, Orientaciones educativas sobre el amor
humano. Pautas de educacin sexual, Paulinaas, 1996.
5.2. AUTORES:
AA.VV, El rostro humano del embrin. Exposicin sobre el Inicio de la Vida, UCA, Instituto de Biotica,
Buenos Aires, 2001.
AA.VV., Biotica, sus instituciones, Lumen, Buenos Aires, 1999.
AA.VV., Jornada por la Vida. Actas del Simposio Internacional celebrado en Buenos Aires el 2 y 3 de
septiembre de 1998, Pontificia Universidad Catlica Argentina, Buenos Aires, 1998.
ANDER-EGG Ezequiel, Los grupos de autoayuda y el apoyo social, Programa 10.000 lderes para el cambio,
Secretara de prevencin y asistencia a las adicciones de la Provincia de Buenos Aires, Buenos Aires, s/f.
___________________, Para salvar la tierra. El desafo ecolgico, Lumen, Madrid, 1994
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ARRIBRE Roberto COCO Roberto, Nacer bien. Consideraciones cientficas, ticas y legales del inicio de
la vida, Fecunditas Instituto de Medicina Reproductiva, Buenos Aires, 2005.
BARBATO Wlter CHARALAMBOPOULOS Jorge, Tratado de anciconcepcin, Corpus, Rosario, 2005.
(Manual de Medicina)
BASSO Domingo OBIGLIO Hugo, Principios de Biotica en el Catecismo de la Iglesia Catlica, Texto y
comentario, Centro de Investigaciones en tica biomdica, Buenos Aires, 1993.
BASSO Domingo M., SIDA, responsabilidad de todos, Lumen, Buenos Aires, 1991
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BECERRA Rosa Mara, Trabajo social en drogadiccin, Lumen Humanitas, Buenos Aires, 1999.
BERRA Juan Pablo, Tiempos de droga, hijos en riesgo. Cmo prevenir, reconocer y sanar las heridas de la
droga, Paulinas, Buenos Aires, 2000.
BERTOLINIO Luis M., Diccionario de la Evangelium Vitae. 722 conceptos con el texto completo de la
Encclica, Centro de Investigaciones de tica Social, Buenos Aires, 1997.
BOCHATEY Alberto, Biotica y teologa moral, Paulinas, Buenos Aires, 1994.
BOFF Leonardo, La dignidad de la tierra. Ecologa, mundializacin, espiritualidad. La emergencia de un
nuevo paradigma, ed. Trotta, Madrid, 2000.
BOLZN Alejandro D., Hacia una tica de la vida por nacer. tica y manipulacin de la vida humana por
nacer en los albores del siglo XXI, Claretiana, Buenos Aires, 1997.
BRASELLI Selva CARDONA Sandra PREZ Guillermo, Ftbol, tambor y drogas, Ed. De la Banda
Oriental, Montevideo, 2002.
CABALLERO MARTNEZ Fernando (Coord.), Las drogas, Ed. Cultural S.A., Madrid, 2004.
CAHN Pedro BLOCH Claudio WELLER Silvana, El SIDA en Argentina. Epidemiologa, subjetividad y
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
175
tica social, Arkhetipo, Buenos Aires, 1999.
CHOMALI GARIB Fernando, Aspectos cientficos y ticos de la epidemia del VIH/SIDA, Facultad de
Medicina, Centro de Biotica, Pontificia Universidad Catlica de Chile, Junio, 2003.
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DE MIGUEL Iigo, Ingeniera gentica de mejora: una perspectiva tico-jurdica, en Moralia, revista de
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DEL BARCO Jos Luis, La vida frgil, Instituto de tica Biomdica, EDUCA, Buenos Aires, 2000.
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moral, 5 Edicin. Madrid, Ed. Paulinas, 1986.
PONTIFICIO CONSEJO PARA LA FAMILIA, De la desesperacin a la esperanza. Familia y toxicomana,
Ed. CEA, Buenos Aires, 1997.
RONCHETTI Mara I. (Coord.), Drogadependencia. Manual para el desarrollo de programas de educacin
preventiva. Con fichas informativas, GA Editores, Santiago del Estero, 1995.
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THVENOT Xavier, La Biotica, Biblioteca de Formacin Cristiana, Ed. Mensajero, Bilbao, 1990.
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identificacin de personas, en Vida y tica, UCA, Instituto de Biotica, Ao 5, N.1, Buenos Aires, Junio
2004. Pg. 175-192.
TOMS Juan F., La vida humana y el dilema tico del aborto. Anlisis tico teolgico a la luz de la Biotica
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Personalista y la tica de la fragilidad, (Tesis de Licenciatura no editada, exped. N 249513 en la Dir.
Nac. del Derecho de Autor), Facultad de Teologa, Universidad Del Salvador, rea San Miguel, Buenos
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ZANIER Justo (dir.), Es la biotica la ltima esperanza? La experiencia biotica: constitucin y funcin de
los comits institucionales de biotica en Mar del Plata, dentro del contexto bonaerense, Ed. Surez, Mar del
Plata, 2000.

BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
177
A An ne ex xo o 1 1 U Un ni i d da ad d 1 1
F Fi i c ch ha a p pa ar ra a d de eb ba at t e e

Desde los dilemas cientficos
a la noticia diaria y los cuestionamientos polticos y sociales

UN TERRIBLE DILEMA EN ITALIA:
Slo podran salvar la vida de una de las siamesas.
Comparten corazn, hgado e intestinos. En esas condiciones,
ninguna de las dos sobrevivir. Por eso, un comit de tica tuvo
que decidir a cul de las dos le dar el corazn. La operacin se
realizar el lunes.
Un extraordinario dilema tico fue ayer resuelto con la autorizacin,
por parte de un comit especial del hospital Cvico de Palermo, de operar el lunes a dos bebas
siamesas peruanas de tres meses unidas por el tronco. La separacin tiene ya un resultado seguro y
trgico: para salvar a Marta, la gemela ms fuerte, ser sacrificada Milagros. Marta tiene ms
probabilidades de sobrevivir: el 50%.
El presidente del comit biotico del hospital dijo que la decisin haba sido adoptada por amplia
mayora. Algunos miembros (diez mdicos, un abogado y un magistrado) negaron la aprobacin
por razones ticas, morales y mdicas. La Iglesia Catlica aprob tambin la operacin a travs de
dos altos prelados. Uno de ellos declar: ... Ante todo prevalece la necesidad de salvar una vida,
porque si no se perdern las dos.
(Fuente: Clarn, Jueves 25 de Mayo de 2000)

LA AGONA DE TERRI SCHIAVO,
AGONA DE LA HUMANIDAD (Marzo/05)
Las complejidades jurdicas del caso de Terri Schiavo, la
mujer con daos cerebrales a la que se le ha quitado el
tubo de alimentacin en Florida, corren el riesgo de
olvidar los hechos: se condena a morir de hambre y de
sed a una persona.
Este martes, el juez federal de
distrito en Tampa (costa
occidental de Florida), James
Wittemore, rechaz la solicitud
urgente de los padres de la
paciente para restaurar la sonda
que le mantena con vida. Por
este motivo, se neg a ordenar
que sea reconectado el tubo por
el cual Terri podra recibir de
nuevo alimentos e hidratacin.
Segn algunos expertos,
Schiavo debera morir dentro
de una semana o diez das si
sigue sin recibir ni lquidos ni
alimentos.
Este lunes George W. Bush y
las dos cmaras del Congreso
interrumpieron sus vacaciones
de Semana Santa para
promulgar una ley especial que
permita a los Schiavo
recurrir a los tribunales
federales.
La Ley para aliviar a los
padres de Theresa Marie
Schiavo fue firmada por Bush
en la madrugada del lunes,
poco despus de haber sido
aprobada por el Senado y la
Cmara de los Representantes
en sendas sesiones
extraordinarias y
monotemticas. Se espera que
los padres de Terri recurran a la
decisin de juez Wittemore
ante el Tribunal de Apelaciones
de Atlanta. Terri Schiavo, de
41 aos, sufri en 1990 un
ataque al corazn que cort el
riego de sangre al cerebro
durante un tiempo. Desde
entonces se encuentra en un
estado vegetativo superficial,
con cierta capacidad de
respuesta, pero no en coma.
El marido, Michael Schiavo, ha
insistido ante los tribunales
estatales durante los ltimos
siete aos en pedir la muerte
para su esposa a pesar de la
oposicin de los padres.
En este intercambio de
acusaciones, recursos,
sorpresas judiciales, se corre el
riesgo de perder de vista el
verdadero "meollo" de la
cuestin. En un hospital de
Miami hay una mujer que est
a punto de morir de hambre y
de sed
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178

La reforma del Cdigo Penal
ABRE EL GOBIERNO EL DEBATE PARA
DESPENALIZAR EL ABORTO
El Gobierno rompi ayer un
tab: puso a consideracin de
la sociedad un proyecto de
reforma del Cdigo Penal que
despenaliza el aborto.
Tambin propone liberar la
tenencia de drogas para
consumo personal y atenuar
la pena de la eutanasia
Segn el tema, las opiniones
estn divididas entre los
juristas Para el
constitucionalista Gregorio
Badeni, presidente de la
Academia Nacional de Ciencias
Morales y Polticas, si se
aprobara la iniciativa, se
estara convalidando el
homicidio. El jurista
argument que la Comisin
Americana de Derechos
Humanos dice que la vida
empieza con la concepcin.
No se puede permitir, aunque
haya razones determinadas, la
muerte de una persona. Esa
posibilidad choca contra el
Pacto de San Jos de Costa
Rica, agreg.
Tampoco se debera
despenalizar el aborto en los
casos de violacin, tal como lo
establece el proyecto
presentado ayer por una
comisin de juristas.
Significara hacer recaer sobre
un ser inocente el acto delictivo
del violador, afirm.
En el otro extremo, el
presidente del Colegio Pblico
de Abogados de la Capital
Federal, Jorge Rizzo, consider
que el Pacto de San Jos de
Costa Rica permite la
legalizacin del aborto porque
habla de proteccin integral de
la salud y la familia.
Irnico, Rizzo sostuvo que el
aborto hoy es legal para los que
tienen plata. Segn el
presidente de
los abogados
porteos la
aprobacin de
la iniciativa
significara un
avance porque se brindaran
condiciones de higiene y
seguridad a las mujeres que
deciden abortar
El presidente de la Academia
Nacional de Ciencias Penales,
Omar Breglia Arias, expres
que la despenalizacin del
aborto hasta los tres meses de
embarazo es una tendencia que
proviene del derecho alemn.
Es una posicin intermedia
entre la postura abolicionista y
la contraria, dijo. Segn el
jurista, las razones sociales y de
salud seran las que se tendrn
en cuenta para permitir un
aborto.
(Fuente: La Nacin, Viernes 19 de mayo 2006, pp. 1 y 14)

Debate en el Senado: sancion la nueva legislacin:
REGULAN LAS CIRUGAS ANTICONCEPTIVAS
Obliga a hospitales y sanatorios a realizar
vasectomas y ligaduras de trompas de
Falopio sin gastos para el paciente.
El Senado sancion esta madrugada la ley
que crea el rgimen del derecho
personalsimo sobre el propio cuerpo,
eufemismo que habilita a los profesionales
mdicos y al sistema de salud pblico y
privado a realizar, sin cargo para el paciente,
las prcticas quirrgicas de anticoncepcin
conocidas como ligadura de trompas de
Falopio o vasectoma.
Qu dice la nueva ley?
Autoriza a las personas mayores de edad a
realizarse prcticas quirrgicas de
contracepcin denominadas ligaduras de
trompas de Falopio y vasectoma.
Estas intervenciones sern realizadas de modo
gratuito por todos los agentes del sistema de
salud, incluidas obras sociales y empresas de
medicina prepaga.
La operacin se realizar ante el pedido del
interesado, que deber dar su consentimiento.
No se requerir autorizacin del cnyuge,
conviviente ni autorizacin judicial para
solicitar la prctica. Slo debern contar con
autorizacin legal las personas declaradas
incapaces por la justicia.
Fuente: La Nacin, Jueves 16 de Agosto de 2006, p. 17
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SANTA TEJERINA
En sus ojos la mirada de un secreto sin amor
y el final es un camino con las heridas de todos
que se lavarn con su bendicin.

Santa Tejerina tiene la risa escondida en el medio del alma
a veces, de pronto, deja para el que ve sus huellas
su perfume a comunin.

Vamos a bailar que yo ya te perdon
aunque nos quemen en la hoguera como fue una vez.

Santa Tejerina es amiga de los que creen en el ngel salvador,
en ese que est siempre en un lugar presente
para que no pase lo peor.

Vamos a bailar que yo ya te perdon
aunque nos quemen en la hoguera como fue una vez.

Santa Tejerina es la santa preferida de los que piden perdn
es una santa desconocida recin aparecida, segn la gente pec
matando al hijo presa de un castigo, del maltrato y de una violacin
creyendo as conseguir toda la libertad.

Santa Tejerina, santa de la justicia, quiere salir a volar.
De las rejas negras, de muros y cadenas
rpido se quiere soltar.
Vamos a bailar que yo ya te perdon
aunque nos quemen en la hoguera como fue una vez.

Santa Tejerina es la que sana los das de la perpetua reclusin
de los que siempre pagan para que otros hagan
de una vida un gran dolor.

Vamos a bailar que yo ya te perdon
aunque nos quemen en la hoguera como fue una vez.

Santa Tejerina es la santa preferida de los que piden perdn.

(Letra: Len Gieco - Msica: Luis Gurevich)
Album: Por favor, perdn y gracias

CASO TEJERINA
El fallo sostiene que no hubo violacin ni brote psictico.
El tribunal, que la conden a 14 aos de prisin por
matar a su hija recin nacida, reconoci que hubo
atenuantes como su infancia violenta y la tensin
durante el embarazo.
Romina Tejerina, la joven condenada a 14 aos de crcel
por matar a su beba recin nacida, no fue violada, no vivi
un brote psictico ni experiment una emocin violenta tras
el parto que permitieran explicar el crimen que cometi. A
menos as lo sostiene el fallo del tribunal jujeo que
intervino en el polmico caso. Los jueces rechazaron los
principales argumentos de la defensa respecto a la presunta
violacin, que recin fue denunciada tras la detencin de
Tejerina, y el supuesto brote psictico con el que se intent
probar su imputabilidad cuando apual a la beba a la que
bautiz Socorro Milagros.
Al respecto, los jueces fundamentan que "nunca tuvo lugar"
la violacin expuesta por la defensa de la joven, como
tampoco el presunto brote psictico dado que cuando
declar, Tejerina brind "un relato coherente y minucioso".
"Llama la atencin poderosamente esto, que a todas luces se
muestra como incongruente, por un lado la falta de
conciencia y comprensin de lo que hizo y por otro los
pormenores que da en cuanto al suceso protagonizado;
brindando un relato coherente y minucioso", apunt el
tribunal en su escrito. Por eso, se concluy que "la
inimputabilidad debe probarla quien la alega y no resulta
admisible en el caso, desde que ha quedado hartamente
demostrado que la actuacin de la inculpada revela que tuvo
conciencia del hecho incriminado, particularmente cuando
relata en forma coherente recordando detalles de lo
sucedido".
Funcionarios del juzgado distribuyeron hoy copias de los
fundamentos de la condena por homicidio agravado por el
vnculo, que doce das atrs dict la Sala Penal 2 que
preside el juez Antonio Llermanos. Al explicar la sentencia
-que segn el artculo 82 del Cdigo Penal podra haber tenido una pena mxima de 25 aos de prisin- el
tribunal sostuvo que cuando Tejerina comete el ilcito, el 23 de febrero de 2003, "no media emocin
violenta pero hubo circunstancias que mediaron como atenuantes".
Los jueces sealaron entre ellos que la joven tuvo "una infancia plagada de violencia, tanto fsica como
moral", que "vivi su embarazo con angustia y temor" y que su "estado emocional antes y despus del
ilcito era de un elevado nivel de tensin".
Asimismo, apunt que "no tuvo contencin" de sus padres ni de su hermana, en cuya casa viva desde
haca un ao y donde tras la ingesta de laxantes intent abortar su embarazo de seis meses. El tribunal
tambin consider que segn el perfil psicolgico elaborado por los peritos "aparece la joven sin rumbo,
sin horizontes, sin objetivos, sin la educacin mnima indispensable".
En otro prrafo, los jueces que dictaron su condena en forma unnime destacaron que "la falta de apoyo
en cuanto a ayuda durante y despus del alumbramiento, es un elemento que actu como disparador de la
conducta de la procesada".
Adems, resaltaron que Tejerina, que tena 19 aos al momento del crimen, carece de antecedentes
policiales y judiciales. La Sala tambin rechaz hoy un pedido de la defensa para que Tejerina pudiera
salir de la crcel para festejar su cumpleaos nmero 22 con su familia, dado que, segn fuentes judiciales,
el tribunal indic que "no se puede otorgar un permiso especial en desmedro de las otras internas. No
podemos discriminar a algunas y a otras no".
(Fuente: Clarn, Mircoles 22 de Junio/05)

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BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
180
A An ne ex xo o 2 2 U Un ni i d da ad d 1 1
T Te ex xt t o os s c co om mp pl l e et t o os s d de e J Ju ur ra am me en nt t o o H Hi i p po oc cr r t t i i c co o, ,
D De ec cl l a ar ra ac ci i n n d de e H He el l s si i n nk ki i , , I In nf fo or rm me e B Be el l m mo on nt t

Juramento Hipocrtico

Juro por Apolo mdico, por Esculapio, Higicia y Panacea y por todos los dioses y
diosas- a quienes tom por testigos- que con todas mis fuerzas y potencias, cumplir
los siguientes deberes:
Al igual que mis padres respetar a mi maestro en el arte, compartiendo con l mis
bienes, dispensndole socorro si le hubiera menester, estimando a sus descendientes
cual si mis hermanos fueran e instruyndoles en el arte de querer aprenderle, sin pacto
ni remuneracin. Los preceptos y enseanzas verbales, as como todo mi saber,
transmitir a mis hijos, a los hijos de mi maestro y cuantos discpulos se obliguen y
juramenten de acuerdo con la norma mdica, pero a nadie ms.
Dispondr para el enfermo el rgimen de vida que, de acuerdo con mi capacidad y
juicio, repercuta en su provecho, alejndole del que lo perjudique o hiera; a nadie
administrar un mortfero veneno aunque me fuera solicitado, no usar abortivos en las
mujeres encintas y nunca intentar sacar la piedra de la vejiga, dejando este cuidado
en manos de prcticos.
Puros y limpios mantendr mi vida y mi arte, en cuantas casas entre lo har en bien del
enfermo, abstenindome de irrogarle intencionados y condenables prejuicios y de
recrearme con el cuerpo de mujeres y hombres, sean libres o esclavos. Lo que en mi
prctica vea u oiga y lo que fuera de ella surgiere en el trato con los hombres, no lo
difundir sino que tendr callado y mantenido secreto.
Si cumplo y no rompo este juramento, same concedido disfrutar de mi vida y de mi
arte y ser honrado por los hombres para siempre y en la eternidad; pero si fuera
perjuro, maldito sea.


Declaracin de Helsinki de la Asociacin Mdica Mundial
360

A. INTRODUCCION
1. La Asociacin Mdica Mundial ha promulgado la Declaracin de Helsinki como una propuesta de
principios ticos que sirvan para orientar a los mdicos y a otras personas que realizan investigacin
mdica en seres humanos. La investigacin mdica en seres humanos incluye la investigacin del
material humano o de informacin identificables.
2. El deber del mdico es promover y velar por la salud de las personas. Los conocimientos y la
conciencia del mdico han de subordinarse al cumplimiento de ese deber.
3. La Declaracin de Ginebra de la Asociacin Mdica Mundial vincula al mdico con la frmula "velar
solcitamente y ante todo por la salud de mi paciente", y el Cdigo Internacional de tica Mdica
afirma que: "El mdico debe actuar solamente en el inters del paciente al proporcionar atencin
mdica que pueda tener el efecto de debilitar la condicin mental y fsica del paciente".
4. El progreso de la medicina se basa en la investigacin, la cual, en ltimo trmino, tiene que recurrir
muchas veces a la experimentacin en seres humanos.
5. En investigacin mdica en seres humanos, la preocupacin por el bienestar de los seres humanos debe
tener siempre primaca sobre los intereses de la ciencia y de la sociedad.
6. El propsito principal de la investigacin mdica en seres humanos es mejorar los procedimientos
preventivos, diagnsticos y teraputicos, y tambin comprender la etiologa y patogenia de las

360
Adoptada por la 18 Asamblea Mdica Mundial (Helsinki, Finlandia, Junio 1964) y enmendada por la 29 Asamblea
Mdica Mundial (Tokio, Japn, Octubre 1975), 35 Asamblea Mdica Mundial (Venecia, Italia, Octubre 1983), 41
Asamblea Mdica Mundial (Hong Kong, Septiembre 1989), 48 Asamblea General (Somerset West, Sudfrica,
Octubre 1996) y la 52 Asamblea General (Edimburgo, Escocia, Octubre 2000)
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181
enfermedades. Incluso, los mejores mtodos preventivos, diagnsticos y teraputicos disponibles
deben ponerse a prueba continuamente a travs de la investigacin para que sean eficaces, efectivos,
accesibles y de calidad.
7. En la prctica de la medicina y de la investigacin mdica del presente, la mayora de los
procedimientos preventivos, diagnsticos y teraputicos implican algunos riesgos y costos.
8. La investigacin mdica est sujeta a normas ticas que sirven para promover el respeto a todos los
seres humanos y para proteger su salud y sus derechos individuales. Algunas poblaciones sometidas a
la investigacin son vulnerables y necesitan proteccin especial. Se deben reconocer las necesidades
particulares de los que tienen desventajas econmicas y mdicas. Tambin se debe prestar atencin
especial a los que no pueden otorgar o rechazar el consentimiento por s mismos, a los que pueden
otorgar el consentimiento bajo presin, a los que no se beneficiarn personalmente con la
investigacin y a los que tienen la investigacin combinada con la atencin mdica.
9. Los investigadores deben conocer los requisitos ticos, legales y jurdicos para la investigacin en seres
humanos en sus propios pases, al igual que los requisitos internacionales vigentes. No se debe
permitir que un requisito tico, legal o jurdico disminuya o elimine cualquiera medida de proteccin
para los seres humanos establecida en esta Declaracin.

B. PRINCIPIOS BASICOS PARA TODA INVESTIGACION MDICA
10. En la investigacin mdica, es deber del mdico proteger la vida, la salud, la intimidad y la dignidad
del ser humano.
11. La investigacin mdica en seres humanos debe conformarse con los principios cientficos
generalmente aceptados, y debe apoyarse en un profundo conocimiento de la bibliografa cientfica, en
otras fuentes de informacin pertinentes, as como en experimentos de laboratorio correctamente
realizados y en animales, cuando sea oportuno.
12. Al investigar, hay que prestar atencin adecuada a los factores que puedan perjudicar el medio
ambiente. Se debe cuidar tambin del bienestar de los animales utilizados en los experimentos.
13. El proyecto y el mtodo de todo procedimiento experimental en seres humanos debe formularse
claramente en un protocolo experimental. Este debe enviarse, para consideracin, comentario, consejo,
y cuando sea oportuno, aprobacin, a un comit de evaluacin tica especialmente designado, que
debe ser independiente del investigador, del patrocinador o de cualquier otro tipo de influencia
indebida. Se sobreentiende que ese comit independiente debe actuar en conformidad con las leyes y
reglamentos vigentes en el pas donde se realiza la investigacin experimental. El comit tiene el
derecho de controlar los ensayos en curso. El investigador tiene la obligacin de proporcionar
informacin del control al comit, en especial sobre todo incidente adverso grave. El investigador
tambin debe presentar al comit, para que la revise, la informacin sobre financiamiento,
patrocinadores, afiliaciones institucionales, otros posibles conflictos de inters e incentivos para las
personas del estudio.
14. El protocolo de la investigacin debe hacer referencia siempre a las consideraciones ticas que fueran
del caso, y debe indicar que se han observado los principios enunciados en esta Declaracin.
15. La investigacin mdica en seres humanos debe ser llevada a cabo slo por personas cientficamente
calificadas y bajo la supervisin de un mdico clnicamente competente. La responsabilidad de los
seres humanos debe recaer siempre en una persona con capacitacin mdica, y nunca en los
participantes en la investigacin, aunque hayan otorgado su consentimiento.
16. Todo proyecto de investigacin mdica en seres humanos debe ser precedido de una cuidadosa
comparacin de los riesgos calculados con los beneficios previsibles para el individuo o para otros.
Esto no impide la participacin de voluntarios sanos en la investigacin mdica. El diseo de todos los
estudios debe estar disponible para el pblico.
17. Los mdicos deben abstenerse de participar en proyectos de investigacin en seres humanos a menos
de que estn seguros de que los riesgos inherentes han sido adecuadamente evaluados y de que es
posible hacerles frente de manera satisfactoria. Deben suspender el experimento en marcha si
observan que los riesgos que implican son ms importantes que los beneficios esperados o si existen
pruebas concluyentes de resultados positivos o beneficiosos.
18. La investigacin mdica en seres humanos slo debe realizarse cuando la importancia de su objetivo
es mayor que el riesgo inherente y los costos para el individuo. Esto es especialmente importante
cuando los seres humanos son voluntarios sanos.
19. La investigacin mdica slo se justifica si existen posibilidades razonables de que la poblacin, sobre
la que la investigacin se realiza, podr beneficiarse de sus resultados.
20. Para tomar parte en un proyecto de investigacin, los individuos deben ser participantes voluntarios e
informados.
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182
21. Siempre debe respetarse el derecho de los participantes en la investigacin a proteger su integridad.
Deben tomarse toda clase de precauciones para resguardar la intimidad de los individuos, la
confidencialidad de la informacin del paciente y para reducir al mnimo las consecuencias de la
investigacin sobre su integridad fsica y mental y su personalidad.
22. En toda investigacin en seres humanos, cada individuo potencial debe recibir informacin adecuada
acerca de los objetivos, mtodos, fuentes de financiamiento, posibles conflictos de intereses,
afiliaciones institucionales del investigador, beneficios calculados, riesgos previsibles e
incomodidades derivadas del experimento. La persona debe ser informada del derecho de participar o
no en la investigacin y de retirar su consentimiento en cualquier momento, sin exponerse a
represalias. Despus de asegurarse de que el individuo ha comprendido la informacin, el mdico
debe obtener entonces, preferiblemente por escrito, el consentimiento informado y voluntario de la
persona. Si el consentimiento no se puede obtener por escrito, el proceso para obtenerlo debe ser
documentado formalmente ante testigos.
23. Al obtener el consentimiento informado para el proyecto de investigacin, el mdico debe poner
especial cuidado cuando el individuo est vinculado con l por una relacin de dependencia o si
consiente bajo presin. En un caso as, el consentimiento informado debe ser obtenido por un mdico
bien informado que no participe en la investigacin y que nada tenga que ver con aquella relacin.
24. Cuando la persona sea legalmente incapaz, o inhbil fsica o mentalmente de otorgar consentimiento,
o menor de edad, el investigador debe obtener el consentimiento informado del representante legal y
de acuerdo con la ley vigente. Estos grupos no deben ser incluidos en la investigacin a menos que
sta sea necesaria para promover la salud de la poblacin representada y esta investigacin no pueda
realizarse en personas legalmente capaces.
25. Si una persona considerada incompetente por la ley, como es el caso de un menor de edad, es capaz de
dar su asentimiento a participar o no en la investigacin, el investigador debe obtenerlo, adems del
consentimiento del representante legal.
26. La investigacin en individuos de los que no se puede obtener consentimiento, incluso por
representante o con anterioridad, se debe realizar slo si la condicin fsica/mental que impide obtener
el consentimiento informado es una caracterstica necesaria de la poblacin investigada. Las razones
especficas por las que se utilizan participantes en la investigacin que no pueden otorgar su
consentimiento informado deben ser estipuladas en el protocolo experimental que se presenta para
consideracin y aprobacin del comit de evaluacin. El protocolo debe establecer que el
consentimiento para mantenerse en la investigacin debe obtenerse a la brevedad posible del
individuo o de un representante legal.
27. Tanto los autores como los editores tienen obligaciones ticas. Al publicar los resultados de su
investigacin, el mdico est obligado a mantener la exactitud de los datos y resultados. Se deben
publicar tanto los resultados negativos como los positivos o de lo contrario deben estar a la
disposicin del pblico. En la publicacin se debe citar la fuente de financiamiento, afiliaciones
institucionales y cualquier posible conflicto de intereses. Los informes sobre investigaciones que no se
cian a los principios descritos en esta Declaracin no deben ser aceptados para su publicacin.

C. PRINCIPIOS APLICABLES CUANDO LA INVESTIGACION MEDICA SE COMBINA CON
LA ATENCION MEDICA
28. El mdico puede combinar la investigacin mdica con la atencin mdica, slo en la medida en que
tal investigacin acredite un justificado valor potencial preventivo, diagnstico o teraputico. Cuando
la investigacin mdica se combina con la atencin mdica, las normas adicionales se aplican para
proteger a los pacientes que participan en la investigacin.
29. Los posibles beneficios, riesgos, costos y eficacia de todo procedimiento nuevo deben ser evaluados
mediante su comparacin con los mejores mtodos preventivos, diagnsticos y teraputicos existentes.
Ello no excluye que pueda usarse un placebo, o ningn tratamiento, en estudios para los que no hay
procedimientos preventivos, diagnsticos o teraputicos probados.
30. Al final de la investigacin, todos los pacientes que participan en el estudio deben tener la certeza de
que contarn con los mejores mtodos preventivos, diagnsticos y teraputicos probados y existentes,
identificados por el estudio.
31. El mdico debe informar cabalmente al paciente los aspectos de la atencin que tienen relacin con la
investigacin. La negativa del paciente a participar en una investigacin nunca debe perturbar la
relacin mdico-paciente.
32. Cuando los mtodos preventivos, diagnsticos o teraputicos disponibles han resultado ineficaces en
la atencin de un enfermo, el mdico, con el consentimiento informado del paciente, puede permitirse
usar procedimientos preventivos, diagnsticos y teraputicos nuevos o no probados, si, a su juicio,
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183
ello da alguna esperanza de salvar la vida, restituir la salud o aliviar el sufrimiento. Siempre que sea
posible, tales medidas deben ser investigadas a fin de evaluar su seguridad y eficacia. En todos los
casos, esa informacin nueva debe ser registrada y, cuando sea oportuno, publicada. Se deben seguir
todas las otras normas pertinentes de esta Declaracin.

Informe Belmont
Principios y guas ticos para la proteccin de los sujetos humanos de investigacin. Comisin
Nacional para la proteccin de los sujetos humanos de investigacin biomdica y del
comportamiento. U.S.A., 18 de Abril de 1979.
ndice:Lmites entre prctica e investigacin
A. Principios ticos bsicos:
1. Respeto por las personas.
2. Beneficencia.
3. Justicia
B. Aplicaciones:
1. Consentimiento informado.
2. Valoracin de riesgos y beneficios.
3. Seleccin de sujetos.

La investigacin cientfica ha producido grandes beneficios sociales. Tambin ha planteado algunos
dilemas ticos difciles. Los reportes de abusos contra sujetos humanos que participaron en experimentos
mdicos, especialmente durante la Segunda Guerra Mundial dirigieron la atencin pblica hacia estos
dilemas. Durante los Juicios de Crmenes de Guerra en Nremberg, el Cdigo de Nremberg se redact
como un conjunto de normas para juzgar a fsicos y cientficos que condujeron experimentos biomdicos
en prisioneros de campos de concentracin. Este cdigo se convirti en el prototipo de cdigos
posteriores
1
que trataron de asegurar que las investigaciones que incluyan seres humanos se lleven a cabo
de una manera tica.
Los cdigos consisten en reglas, algunas generales, otras especficas, que guan a los investigadores o a
los inspectores de investigaciones en su trabajo. Frecuentemente, las reglas no son adecuadas para cubrir
situaciones complejas, en ocasiones entran en conflicto y a menudo son difciles de interpretar o aplicar.
Un conjunto de principios ticos ms amplios proporcionarn una base sobre la cual las reglas especficas
se puedan formular, criticar e interpretar.
En esta declaracin se identifican tres principios o conceptos generales establecidos que se relacionan con
las investigaciones que incluyen sujetos humanos. Otros principios tambin pueden ser adecuados. Sin
embargo, estos tres principios son amplios y estn redactados a un nivel general que deber ayudar a
cientficos, sujetos, inspectores y personas interesadas a entender las consideraciones ticas inherentes a
la investigacin que incluya sujetos humanos. El objetivo es proporcionar un marco analtico que dirija la
resolucin de problemas ticos originados por investigaciones que incluyan sujetos humanos.
Esta declaracin consiste en una distincin entre investigacin y prctica, una disertacin de tres
principios ticos bsicos y notas acerca de la aplicacin de estos principios.

A. Distincin entre Prctica e Investigacin
Para saber qu actividades deben someterse a inspeccin para la proteccin de los sujetos humanos de la
investigacin, es importante distinguir entre investigacin biomdica y de comportamiento por un lado y
la prctica de terapia aceptada por el otro. Esta distincin entre investigacin y prctica es vaga, en parte
porque con frecuencia ambas ocurren al mismo tiempo (como en la investigacin diseada para la
evaluacin de una terapia) y en parte porque a las desviaciones notables de la prctica normal a menudo
se les llama "experimental" cuando los trminos "experimental" e "investigacin" no estn definidos con
claridad.
Como regla general, el trmino "prctica" se refiere a intervenciones diseadas solamente para acentuar el
bienestar de un paciente o cliente y con expectativas razonables de xito. El propsito de la prctica
mdica o de comportamiento es proporcionar diagnstico, tratamiento preventivo o terapia a individuos
particulares
2
. En contraste, el trmino "investigacin" se refiere a una actividad diseada para probar una
hiptesis, lograr conclusiones y en consecuencia desarrollar o complementar el conocimiento general
(expresado, por ejemplo, en teoras, principios y declaraciones de relaciones). La investigacin se
describe generalmente en un documento formal que establece un objetivo y una serie de procedimientos
diseados para alcanzarlo.
Cuando un mdico se aparta significativamente de la prctica normal o aceptada, la innovacin, por s
misma, no constituye una investigacin. El hecho de que el procedimiento sea "experimental" en el
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sentido de que es nuevo, no ha sido probado o es diferente, no lo coloca automticamente en la categora
de investigacin. Sin embargo, los procedimientos de este tipo, radicalmente nuevos, deberan ser objeto
de investigacin formal en sus primeras etapas para determinar si son seguros y efectivos. De ah la
responsabilidad de los comits mdicos, por ejemplo, de insistir en que una innovacin significativa
conlleve un proyecto de investigacin formal
3
.
La investigacin y la prctica se pueden llevar a cabo juntas cuando la investigacin est diseada para
evaluar la seguridad y eficacia de una terapia. Esta necesidad no ocasiona ninguna confusin sobre si la
actividad requiere inspeccin. La regla general es que si hay un elemento de investigacin en una
actividad, esa actividad debe someterse a inspeccin como proteccin para los sujetos humanos.

B. Principios ticos Bsicos
La expresin "principios ticos bsicos" se refiere a aquellos conceptos generales que sirven como
justificacin bsica para los diversos principios ticos y evaluaciones de las acciones humanas. Entre los
principios bsicos aceptados generalmente en nuestra tradicin cultural, tres son particularmente
apropiados a la tica de investigaciones que incluyen sujetos humanos: los principios de respeto a las
personas, beneficencia y justicia.

1. Respeto a las Personas
El respeto a las personas incorpora cuando menos dos convicciones ticas: primero, que los individuos
debern ser tratados como agentes autnomos, y segundo, que las personas con autonoma disminuida
tienen derecho a ser protegidas. As, el principio de respeto a las personas se divide en dos exigencias
morales separadas: la exigencia de reconocer autonoma y la exigencia de proteger a aquellos con
autonoma disminuida. Una persona autnoma es una persona capaz de deliberar acerca de sus metas
personales y de actuar en el sentido de tales deliberaciones.
Respetar la autonoma significa dar valor a las opiniones y elecciones de personas autnomas al mismo
tiempo que se evita obstruir sus acciones, a menos que stas sean claramente en detrimento de otros.
Mostrar falta de respeto por un agente autnomo es repudiar las decisiones de esa persona, negar a un
individuo la libertad de actuar segn sus decisiones o retener informacin necesaria para hacer una
decisin, cuando no existen razones apremiantes para ello. Sin embargo, no todos los seres humanos son
capaces de hacer decisiones propias.
La capacidad para hacer decisiones propias madura en el transcurso de la vida del individuo y algunos
individuos pierden esta capacidad total o parcialmente debido a enfermedad, incapacidad mental o
circunstancias que limitan su libertad severamente. Las personas inmaduras o incapacitadas pueden
requerir proteccin en lo que se refiere al respeto que merecen mientras estn incapacitadas.
Algunas personas necesitan proteccin completa, al punto de excluirlos de actividades que puedan
lastimarlos; otras personas requieren escasa proteccin mas all de asegurarse que participan en
actividades por su propia voluntad y con conciencia de las posibles consecuencias adversas. La cantidad
de proteccin suministrada debe depender del riesgo de dao y la probabilidad de beneficio. La decisin
de que algn individuo carece de autonoma deber evaluarse peridicamente y variar en situaciones
diferentes. En la mayora de los casos de investigacin incluyendo sujetos humanos, el respeto a las
personas exige que los sujetos participen en la investigacin voluntariamente y con informacin
adecuada. Sin embargo, en algunas situaciones la aplicacin del principio no es obvia.
La inclusin de prisioneros como sujetos de investigacin proporciona un ejemplo instructivo. Por un
lado parecera que el principio de respeto a las personas exige que no se prive a los prisioneros de la
oportunidad de participar en la investigacin voluntariamente. Por otro lado, en las condiciones de una
prisin pueden ser obligados sutilmente o influenciados indebidamente para participar en actividades de
investigacin para las que no accederan en otras condiciones. En este caso, el respeto a las personas
exigira que se protegiera a los prisioneros. Permitir que los prisioneros participen "voluntariamente" o
"protegerlos" presenta un dilema. En la mayora de los casos difciles, el respeto a la persona, demandado
por el propio principio de respeto, implica un equilibrio entre exigencias conflictivas.

2. Beneficencia.
El concepto de tratar a las personas de una manera tica, implica no slo respetar sus decisiones y
protegerlos de daos, sino tambin procurar su bienestar. Este trato cae bajo el principio de beneficencia.
Con frecuencia, el trmino "beneficencia" se entiende como actos de bondad o caridad que van ms all
de la estricta obligacin. Para los propsitos de este documento, beneficencia se entiende en un sentido
ms fuerte, como obligacin. En este sentido se han formulado dos reglas generales como expresiones
complementarias de beneficencia: no hacer dao; y (2) acrecentar al mximo los beneficios y disminuir
los daos posibles.
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El mandamiento Hipocrtico "no hacer dao" ha sido un principio fundamental de la tica mdica por
muchos aos. Claude Bernard lo extendi al campo de la investigacin diciendo que uno no debe lastimar
a una persona, no importa qu beneficios pudiera traer a otros. Sin embargo, an el evitar dao requiere
saber qu es daino, y en el proceso de obtener esta informacin las personas pueden exponerse al riesgo
de dao. Ms an, el Juramento Hipocrtico exhorta a los mdicos a beneficiar a sus pacientes "de
acuerdo a su conocimiento". Aprender qu beneficiar realmente puede requerir exponer personas a
riesgos. El problema planteado por estas cuestiones est en decidir cundo se justifica buscar ciertos
beneficios a pesar de los riesgos involucrados y cundo se deben ignorar los beneficios a causa de los
riesgos.
Las obligaciones de beneficencia afectan tanto a los investigadores individuales como a la sociedad en
general, porque se extienden tanto a proyectos de investigacin particulares como a la institucin de la
investigacin en su totalidad. En el caso de proyectos particulares, los investigadores y miembros de sus
instituciones estn obligados a planear el incremento de beneficios y la reduccin del riesgo que pudiera
ocurrir como resultado de la investigacin. En el caso de la investigacin cientfica en general, los
miembros de la sociedad estn obligados a reconocer los beneficios y riesgos a largo plazo que puedan
resultar del desarrollo del conocimiento y del desarrollo de nuevos procedimientos mdicos,
psicoteraputicos y sociales.
El principio de beneficencia con frecuencia tiene una funcin bien definida y justificada en muchas reas
de investigacin que incluyen sujetos humanos. Un ejemplo es la investigacin que incluye nios. Entre
algunos de los beneficios que sirven para justificar investigaciones que incluyen nios, an cuando el
propio sujeto de investigacin no sea el beneficiario directo, se halla el de encontrar medios efectivos para
tratar enfermedades infantiles y promover un desarrollo saludable. La investigacin tambin hace posible
que se evite el dao que pueda resultar de la aplicacin de prcticas de rutina previamente aceptadas que
cuando se someten a una investigacin ms profunda resultan ser peligrosas. Pero el papel del principio
de beneficencia no siempre es tan preciso. Por ejemplo, an perdura el problema tico de investigaciones
que presentan un riesgo mayor al que se considera mnimo sin prospecto inmediato de beneficio directo
para los nios involucrados. Algunos opinan que tal investigacin no debe permitirse, mientras otros
hacen notar que este lmite eliminara muchas investigaciones que prometen grandes beneficios para los
nios en el futuro. Aqu tambin, como en todos los casos difciles, las diferentes exigencias bajo el
principio de beneficencia pueden entrar en conflicto y forzar decisiones difciles.

3. J usticia.
Quin debe recibir los beneficios de la investigacin y soportar su responsabilidad? Esto es una cuestin
de justicia, en el sentido de "justicia en la distribucin" o "lo que se merece". Una injusticia ocurre cuando
un beneficio al que una persona tiene derecho se niega sin razn vlida o cuando se impone una
responsabilidad indebidamente. Otra manera de interpretar el principio de justicia es que los iguales
deben tratarse con igualdad. Sin embargo, esta idea requiere explicacin. Quin es igual y quien no lo
es? Qu consideraciones justifican una distribucin que no sea equitativa? Casi todos los comentaristas
aceptan que las distinciones basadas en experiencia, edad, carencia, competencia, mrito y posicin
algunas veces constituyen criterios que justifican un tratamiento diferente para propsitos diferentes. Es
necesario entonces explicar en cuales respectos se debe tratar a la gente con igualdad. Existen varias
frmulas, generalmente aceptadas, de modos justos de distribuir las responsabilidades y los beneficios.
Cada frmula menciona alguna propiedad apropiada, de acuerdo a cuales responsabilidades y beneficios
debern ser distribuidos. Estas frmulas son se debe dar a cada persona una participacin igual, se debe
dar a cada persona una participacin de acuerdo a su necesidad individual, (3) se debe dar a cada persona
una participacin de acuerdo a su esfuerzo individual, (4) se debe dar a cada persona una participacin de
acuerdo a su contribucin social (5) se debe dar a cada persona una participacin de acuerdo a su mrito.
Por muchos aos las cuestiones de justicia se han asociado con prcticas sociales, tales como castigo,
impuestos y representacin poltica. Hasta hace poco, estas cuestiones no se haban asociado con la
investigacin cientfica. Sin embargo, se han vislumbrado desde las primeras reflexiones sobre tica de la
investigacin que incluye sujetos humanos. Por ejemplo, durante el siglo 19 y a principios del siglo 20, la
responsabilidad de servir como sujetos de investigacin caa generalmente en pacientes pobres, mientras
los beneficios de cuidados mdicos mejorados iban principalmente a pacientes privados.
Subsecuentemente, la explotacin de prisioneros forzados como sujetos de investigacin en campos de
concentracin Nazi fue condenada como una injusticia particularmente flagrante. En este pas, en la
dcada de 1940, el estudio sobre sfilis de Tuskegee us campesinos negros pobres para estudiar el curso
de una enfermedad sin tratamiento que de ninguna manera est confinada a esa poblacin. Para no
interrumpir el proyecto, estos individuos fueron privados de un tratamiento que haba demostrado ser
efectivo, mucho despus de que ese tratamiento se puso al alcance de la poblacin en general.
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Sobre este fondo histrico, puede verse como los conceptos de justicia se relacionan con la investigacin
que incluye sujetos humanos. Por ejemplo, la seleccin de sujetos de investigacin necesita ser
examinada cuidadosamente para determinar si algunas clases sociales (pacientes de beneficencia,
minoras raciales o tnicas particulares o personas confinadas a instituciones) estn siendo seleccionadas
sistemticamente, simplemente por estar disponibles fcilmente, su posicin comprometida o su fcil
manipulacin, en lugar de ser seleccionadas por razones directamente relacionadas con el problema de
estudio. Finalmente, siempre que una investigacin financiada con fondos pblicos d como resultado el
desarrollo de aparatos y procedimientos teraputicos, la justicia demanda que estos avances no
proporcionen ventajas slo a aquellas personas que puedan pagarlas y que tal investigacin no involucre
indebidamente a personas o grupos que no estn en posibilidades de contarse entre los beneficiarios de las
aplicaciones subsecuentes de la investigacin.

C. Aplicaciones
Las aplicaciones de los principios generales de la conducta de investigacin nos llevan a considerar los
siguientes requisitos: consentimiento consciente, evaluacin de riesgo/beneficio y la seleccin de sujetos
de investigacin.

1. Consentimiento Consciente
El respeto a las personas requiere que se d a los sujetos, en la medida en que sean capaces, la
oportunidad de elegir lo que les suceder. Esta oportunidad se proporciona cuando se satisfacen las
normas adecuadas para obtener un consentimiento consciente. Mientras la importancia del consentimiento
consciente es indiscutible, la controversia persiste sobre la naturaleza y la posibilidad de un
consentimiento consciente.
An as, existe un acuerdo general de que el proceso consciente puede ser analizado comprendiendo tres
elementos: informacin, comprensin y voluntad.
Informacin La mayora de los cdigos de investigacin establecen puntos especficos de declaracin que
tienen por objeto asegurar que se proporcione suficiente informacin a los sujetos. Estos puntos
generalmente incluyen: el procedimiento de la investigacin, sus propsitos, riesgos y beneficios
anticipados, procedimientos alternos (cuando se incluye terapia) y una declaracin ofreciendo al sujeto la
oportunidad de hacer preguntas y retirarse en cualquier momento de la investigacin.
Se han propuesto otros puntos incluyendo cmo seleccionar sujetos, la persona responsable de la
investigacin, etc. Sin embargo, el simple hecho de mencionar los puntos no responde la pregunta de cul
deber ser la norma para juzgar qu cantidad y qu clase de informacin se debe proporcionar. Una
norma que frecuentemente se invoca en la prctica mdica, especficamente la informacin proporcionada
comnmente por mdicos en el campo o en la oficina, es inadecuada, ya que la investigacin se realiza
precisamente cuando no existe un entendimiento comn. Otra norma, actualmente popular en casos de
negligencia profesional, requiere que el mdico revele la informacin que personas razonables desearan
saber para hacer una decisin con relacin a su tratamiento. Esto tambin parece insuficiente ya que el
sujeto de investigacin, siendo en esencia voluntario, puede desear saber considerablemente ms acerca
de los riesgos que tomar que los pacientes que se ponen en las manos de un mdico para un tratamiento
necesario. Pudiera ser que la norma del "voluntario razonable" se debiera proponer de la siguiente
manera: la amplitud y naturaleza de la informacin deber ser tal que las personas, sabiendo que el
procedimiento no es necesario para su tratamiento o tal vez tampoco comprendido completamente,
puedan decidir si desean participar en el avance del conocimiento. An cuando se anticipe algn
beneficio directo para ellos, los sujetos debern entender claramente el rango del riesgo y la naturaleza
voluntaria de su participacin.
Un problema especial de consentimiento se plantea cuando el informar a los sujetos de algn aspecto
pertinente a la investigacin puede invalidar la investigacin. En muchos casos, es suficiente indicar a los
sujetos que se les invita a participar en un proyecto de investigacin del cual no se revelarn algunos
puntos hasta que la investigacin haya concluido. En todos los casos de investigacin que involucren
declaracin incompleta, la investigacin es justificada slo si es claro que (1) la declaracin incompleta es
realmente necesaria para lograr los objetivos de la investigacin, dentro de la informacin retenida no
existen riesgos que no sean mnimos para los sujetos y existe un plan adecuado para informar a los
sujetos, cuando sea apropiado, y para participar a los sujetos los resultados de la investigacin. Nunca
debe retenerse la informacin sobre riesgos con el propsito de facilitar la cooperacin de los sujetos y
siempre se deben dar respuestas verdaderas a preguntas directas sobre la investigacin. Se debe tener
cuidado en distinguir casos en los cuales la investigacin se invalidara con una declaracin completa, de
los casos en los cuales la declaracin completa simplemente incomodara al investigador.
Comprensin La manera y el contexto en que se comunica la informacin son tan importantes como la
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187
informacin misma. Por ejemplo, presentar la informacin de manera desorganizada y rpida, dejando
poco tiempo para consideraciones o reduciendo las oportunidades para hacer preguntas, puede afectar
adversamente la habilidad del sujeto para hacer una eleccin consciente.
Como la habilidad del sujeto para entender es una funcin de inteligencia, razonamiento, madurez y
lenguaje, es necesario adaptar la presentacin de la informacin a las capacidades del sujeto. Es
responsabilidad de los investigadores asegurarse que el sujeto ha comprendido la informacin. An
cuando siempre existe una obligacin de asegurarse que la informacin sobre riesgo a sujetos sea
comprendida completa y adecuadamente, cuando los riesgos son ms serios, la obligacin es mayor. En
ocasiones puede ser adecuado hacer una prueba de comprensin ya sea oral o escrita.
Puede ser necesario hacer arreglos especiales cuando la comprensin es severamente limitada --por
ejemplo, por causas de inmadurez o incapacidad mental. Cada clase de sujetos que pudiera ser
considerada como incompetente (bebs y nios menores, pacientes incapacitados mentalmente, los
desahuciados y los comatosos) deber ser considerada de acuerdo a sus propias condiciones. Sin
embargo, an para estas personas el respeto exige que se les d la oportunidad de elegir, en la medida en
que sean capaces, su participacin en la investigacin. La oposicin de estos sujetos a participar deber
respetarse, a menos que la investigacin signifique recibir una terapia que no estara a su alcance de otra
forma. El respeto a las personas tambin exige que se solicite el permiso de otras personas para proteger a
los sujetos contra daos. De esta manera se respeta a las personas reconociendo sus deseos y mediante el
uso de terceras personas para protegerlos de daos.
Las terceras personas escogidas debern ser aquellas que estn en las mejores condiciones de entender la
situacin del sujeto incompetente y acten en el mejor inters de esa persona. La persona autorizada para
actuar en nombre del sujeto debe tener la oportunidad de observar la investigacin cuando se lleve a cabo
para tener ocasin de retirar al sujeto de la investigacin si considera que tal acto es en el mejor inters
del sujeto.
Calidad de Voluntario La aceptacin de participar en una investigacin constituye un consentimiento
vlido slo si se ha hecho voluntariamente. Este elemento del consentimiento consciente exige
condiciones libres de coercin y de influencia indebida. La coercin ocurre cuando una persona presenta
intencionalmente a otra una amenaza evidente de dao para lograr su consentimiento. En contraste, la
influencia indebida ocurre a travs de una oferta de recompensa excesiva, injustificada, inapropiada o
deshonesta u otra proposicin, para obtener el consentimiento. Tambin, persuasiones que ordinariamente
seran aceptables pueden ser influencias indebidas si el sujeto es especialmente vulnerable.
Las presiones injustificables ocurren usualmente cuando personas en posiciones de autoridad o que
ejercen influencia --especialmente donde existe la posibilidad de sanciones-- insisten en un curso de
accin de parte de un sujeto. Sin embargo, existe un continuo de factores con influencia y es imposible
establecer con precisin donde termina la persuasin justificable y comienza la influencia indebida. Pero
puede decirse que la influencia indebida incluye acciones como manipulacin de la eleccin de una
persona a travs de una influencia controladora de un familiar cercano y la amenaza de retirar servicios
mdicos a los cuales el individuo no tendra derecho de otra manera.

2. Evaluacin de Riesgos y Beneficios
La evaluacin de riesgos y beneficios requiere una serie de datos relevantes, incluyendo, en algunos
casos, medios alternos de obtener los beneficios que se buscan en la investigacin. As, la evaluacin
presenta una oportunidad y una responsabilidad de reunir informacin sistemtica y amplia acerca de la
investigacin propuesta. Para el investigador significa examinar si la investigacin propuesta est
diseada de manera adecuada. Para el comit de inspeccin, es un mtodo de determinar si los riesgos que
presentar a los sujetos son justificados. Para los presuntos sujetos, la evaluacin les ayudar a determinar
si desean participar.
Naturaleza y Gama de Riesgos y Beneficios: La exigencia de que la investigacin se justifique en base a
una evaluacin favorable de riesgos y beneficios est ntimamente relacionada con el principio de
beneficencia, del mismo modo que la exigencia moral de que se obtenga consentimiento consciente se
deriva primordialmente del principio de respeto a las personas. El trmino "riesgo" se refiere a la
posibilidad de que ocurra dao. Sin embargo cuando se usan expresiones como "bajo riesgo" o "alto
riesgo", como regla general se refieren (tambin ambiguamente) a la probabilidad de sufrir un dao y la
severidad (magnitud) del dao previsto.
El trmino "beneficio" se usa en el contexto de la investigacin para referirse a algo de valor positivo
relacionado con salud o bienestar. A diferencia de "riesgo", "beneficio" no es un trmino que expresa
probabilidades. El riesgo se contrasta adecuadamente con la probabilidad de beneficios y los beneficios se
contrastan adecuadamente con daos ms que con riesgos de dao. As pues, las llamadas evaluaciones
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188
riesgo/beneficio se refieren a las probabilidades y magnitudes de posibles daos y beneficios previstos. Se
necesitan tomar en cuenta muchas clases de posibles daos y beneficios. Existen, por ejemplo, riesgos de
dao psicolgico, dao fsico, dao legal, dao social y dao econmico y los correspondientes
beneficios. Mientras que los ms probables tipos de daos a los sujetos de investigacin son psicolgico,
dolor fsico o lesin, no se deben ignorar otros tipos.
Los riesgos y beneficios de la investigacin pueden afectar a sujetos individuales, a las familias de los
sujetos y a la sociedad en general (o grupos especiales de sujetos en la sociedad). Los cdigos y las reglas
federales publicadas hace algn tiempo han requerido que los riesgos a los sujetos sean menores que la
suma de los beneficios previstos para el sujeto, si los hay, mas el beneficio previsto para la sociedad por
el conocimiento logrado mediante la investigacin. Al considerar estos diferentes elementos, los riesgos y
los beneficios que afectan al sujeto de investigacin normalmente tendrn importancia especial. Por otra
parte, algunos intereses aparte de los del sujeto pueden en ocasiones ser suficientes por s mismos para
justificar riesgos en la investigacin, siempre y cuando los derechos de los sujetos se hayan protegido.
As, la beneficencia exige que protejamos a los sujetos contra el riesgo de dao y tambin que
consideremos la prdida de beneficios importantes que podran obtenerse de la investigacin.
La Evaluacin Sistemtica de Riesgos y Beneficios: Comnmente se dice que los beneficios y los riesgos
deben "equilibrarse" y mostrar que estn en "proporcin favorable". El carcter metafrico de estos
trminos dirige la atencin hacia la dificultad de hacer juicios precisos. Slo en raras ocasiones se podr
disponer de tcnicas cuantitativas para el examen minucioso de registros de investigacin. Sin embargo,
la idea de anlisis de riesgos y beneficios sistemticos y no arbitrarios debe seguirse en cuanto sea
posible. Este concepto requiere que las personas que deciden sobre la justificacin de la investigacin
sean minuciosas en la acumulacin y evaluacin de informacin acerca de todos los aspectos de la
investigacin y consideren alternativas sistemticamente. Este procedimiento hace que la evaluacin de la
investigacin sea ms rigurosa y precisa, al mismo tiempo que hace que la comunicacin entre los
miembros del comit de inspeccin est menos sujeta a mala interpretacin, informacin incorrecta y
juicios conflictivos. As, primero debe haber una determinacin de la validez de las presuposiciones de la
investigacin, despus debe distinguirse la naturaleza, probabilidad y magnitud de riesgo con tanta
claridad como sea posible. El mtodo de calcular riesgos deber ser explcito, especialmente cuando no
hay alternativa al uso de categoras tan vagas como riesgo bajo o leve. Tambin se deber determinar si
los estimados de la probabilidad de dao o beneficios de un investigador son razonables, de acuerdo a
hechos conocidos u otros estudios disponibles.
Finalmente, la evaluacin de la justificacin de la investigacin deber reflejar cuando menos las
consideraciones siguientes: (I) El tratamiento brutal o inhumano de sujetos humanos nunca se justifica
moralmente. (II) Los riesgos deben reducirse a aquellos necesarios para lograr el objetivo de la
investigacin. Se debe determinar si es realmente necesario usar sujetos humanos. Tal vez el riesgo nunca
pueda ser totalmente eliminado, pero con frecuencia puede reducirse mediante el uso de procedimientos
alternos estudiados cuidadosamente. (III) Cuando la investigacin involucra un riesgo significativo de
deterioro serio, los comits de inspeccin deben ser extraordinariamente estrictos en la justificacin del
riesgo (generalmente estudiando la posibilidad de beneficio para el sujeto o, en algunos casos raros,
asegurndose de que la participacin sea voluntaria). (IV) Cuando se involucran poblaciones vulnerables,
tambin deber demostrarse que su participacin es justificada. Estas decisiones se componen de un
conjunto de variables que incluyen la naturaleza y el grado del riesgo, las condiciones de la poblacin
particular involucrada y la naturaleza y el nivel de los beneficios previstos. (V) Los riesgos y beneficios
pertinentes deben ser detallados minuciosamente en documentos y procedimientos usados en el proceso
de obtencin del consentimiento consciente.

3. Seleccin de Sujetos
As como el principio del respeto a las personas encuentra su expresin en la exigencia de consentimiento
y el principio de beneficencia en la evaluacin de riesgos/beneficios, el principio de justicia sostiene las
exigencias morales de que existan procedimientos y resultados justos en la seleccin de sujetos.
La justicia se relaciona con la seleccin de sujetos de investigacin a dos niveles: el social y el individual.
La justicia individual en la seleccin de sujetos requiere que los investigadores muestren imparcialidad: o
sea que no deben ofrecer investigacin potencialmente beneficiosa slo a algunos pacientes que estn a su
favor o bien seleccionar slo personas "indeseables" para investigaciones que implican riesgos. La
justicia social exige que se marque una distincin entre clases de sujetos que deben o no deben participar
en un tipo particular de investigacin, basndose en la habilidad de los miembros de esa clase de soportar
responsabilidades y en la conveniencia de aumentar las responsabilidades de personas que ya las tienen.
De este modo, puede considerarse un asunto de justicia social que exista un orden de preferencia en la
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189
seleccin de clases de sujetos (adultos antes que nios) y que algunas clases de sujetos potenciales
(enfermos mentales confinados o prisioneros) puedan involucrarse como sujetos de investigacin slo
bajo ciertas condiciones.
Pueden surgir injusticias aparentes en la seleccin de sujetos, an cuando los individuos se seleccionen
imparcialmente por los investigadores y se traten adecuadamente durante la investigacin. En algunos
casos, la injusticia surge de prejuicios sociales, raciales, sexuales y culturales establecidos en la sociedad.
As, an cuando los investigadores traten a sus sujetos de investigacin adecuadamente y an cuando los
comits de inspeccin tengan cuidado de asegurarse que los sujetos se seleccionen correctamente dentro
de una institucin particular, de todos modos pueden aparecer patrones sociales injustos en la distribucin
de responsabilidades y beneficios de la investigacin. An cuando las instituciones o los investigadores
no puedan resolver un problema arraigado en la sociedad, pueden considerar una distribucin justa al
seleccionar sujetos de investigacin.

Algunas poblaciones, especialmente las institucionalizadas, ya llevan a cuestas responsabilidades en
muchas formas debido a sus enfermedades y condiciones ambientales. Cuando se propone una
investigacin que presenta riesgos y no incluye un componente teraputico, se debe invitar primero a que
acepten estos riesgos de investigacin a personas de clases menos incomodadas, excepto cuando la
investigacin est directamente relacionada con las condiciones especficas de las clases involucradas.
Asimismo, an cuando los fondos pblicos para investigacin pueden seguir la misma ruta que los fondos
pblicos para tratamiento mdico, parece injusto que la poblacin dependiente de cuidados mdicos
constituya un grupo preferido para elegir sujetos de investigacin, si es aparente que la poblacin con ms
recursos recibir los beneficios.
Un caso especial de injusticia resulta de la participacin de sujetos vulnerables. Ciertos grupos, como
minoras raciales, los de pocos recursos econmicos, los seriamente enfermos y los institucionalizados,
pueden ser requeridos constantemente como sujetos de investigacin debido a su disponibilidad en
lugares donde se conducen investigaciones. Por razn de su estado dependiente y su frecuentemente
comprometida capacidad de consentimiento libre, deben ser protegidos del peligro de verse envueltos en
investigaciones solamente por la conveniencia administrativa o porque sean fciles de manipular como
resultado de su enfermedad o condicin socioeconmica.



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190
A An ne ex xo o 3 3 U Un ni i d da ad d 1 1
H Hi i s st t o or ri i a a h ha ac ci i a a l l a a r re ef fl l e ex xi i n n B Bi i o o t t i i c ca a

Resea histrica de situaciones que desafan la reflexin tica biomdica
361


La tecnologa derivada de la ciencia es una herramienta de poder. El impacto en hechos que hacen a la
tica Biomdica lo podemos encontrar en todos los campos de la misma, como lo son: el propio ejercicio
del acto mdico, por todo el equipo de salud, las consecuencias de una poltica econmica determinada,
de un anlisis jurdico que facilite legislaciones permisivas, aunque no son situaciones recientes, s, se han
convertido en el caballito de batalla de polticos, organismos no gubernamentales, holdings econmicos,
en donde los intereses sanitarios priman sobre los derechos a respetar a la persona.
Es as como a comienzos del siglo pasado en el ao 1907 encontramos aspectos en el ejercicio de la
profesin vulneran la dignidad de la persona humana. Veamos entonces una breve resea histrica que
marca situaciones que debemos tener presentes al analizar planteos ticos Biomdicos en la actualidad:
1907: El Estado de Indiana (EEUU) promulga una ley eugensica sobre la esterilizacin obligatoria de
criminales incorregibles, imbciles y alienados. En 1910 se crear una institucin de la
administracin americana que impulsa los programas eugensicos y en 1950 33 estados tenan leyes
similares: Eugenesia.
1914: El Juez Cardozo emitir una famosa sentencia sobre el derecho de autodeterminacin de los
pacientes que supondr el comienzo de la introduccin del derecho de los pacientes a ser informados
y tomar parte en las decisiones de aceptar o rechazar tratamientos que se les pueden administrar.
Consentimiento informado.
1933: Ley alemana sobre esterilizacin obligatoria a los afectados de defectos mentales congnitos,
esquizofrenia, psicosis manaco depresiva, epilepsia hereditaria, alcoholismo severo, ceguera
hereditaria y corea de Huntington. Pocos aos ms tarde, en 1937, se ampla a los nios de color:
Eugenesia. Discriminacin por enfermedad mental y raza.
1935: Se crea en Londres la Voluntary Euthanasia Society, primera de las asociaciones para una muerte
digna que plantea el derecho de las personas a decidir sobre el modo de poner fin a su vida: Muerte
digna, Eutanasia.
1939: Hitler autoriza el comienzo del programa Aktion T-4 de eutanasia de nios menores de tres aos
con defectos congnitos, que en 1941 se ampliar a menores de 17 aos y en 1943 a nios judos y de
otras razas. Se crean 6 centros de eutanasia para llevar a cabo el programa en los que se investiga las
maneras ms efectivas y rpidas de causar la muerte; sus conclusiones son utilizadas para organizar
los sistemas de exterminio nazis: Eutanasia eugensica.
1948: Se promulga el Cdigo de Nremberg: Primer protocolo de la historia sobre tica de la
investigacin en humanos. Insiste en el consentimiento voluntario de los sujetos de experimentacin:
tica de la investigacin con humanos. Consentimiento informado.
1961: Catstrofe de la Talidomida, productora de graves malformaciones congnitas en los descendientes
de las mujeres embarazadas a las que se les ha administrado este medicamento: Investigacin y
control de frmacos.
1962: Se hacen pblicos los criterios del centro de Dilisis de Seattle para admitir o no pacientes en la
unidad. En 1960 el Dr. Screibner consigue facilitar dilisis repetida a enfermos renales graves, gracias
a la construccin de un sencillo ingenio y se ve obligado a hacer una seleccin de los pacientes que
puedan beneficiarse de esta tcnica sabiendo que con ello se juega en gran medida la vida o muerte de
los mismos. En los criterios utilizados adems de la indicacin mdica se emplean otros como
conocimiento y relacin con el paciente, caractersticas personales del mismo, etc.: Criterios ticos de
distribucin de recursos escasos. Triache.
1964: La 18a. Asamblea Mdica Mundial promulga la declaracin de Helsinki, como actualizacin del
cdigo de Nremberg. En dicha declaracin se diferencia entre investigacin teraputica y
experimentacin sin finalidad teraputica. Se establece el principio de que no es legtima la
experimentacin con humanos que comporte riesgo grave para los mismos. Ser revisada en Tokio
(1975), Venecia (1983) y Hong Kong (1989): Normas ticas para investigacin con humanos.
1968: La revista Jama publica un informe de la facultad de medicina de Harvard sobre la definicin de
muerte cerebral. Dicho informe plantea la creacin de Comits de tica en los hospitales para decidir

361
Este anexo corresponde textualmente a: OBIGLIO Hugo O. M., Biotica General, apuntes del Curso de Biotica a
Distancia del Instituto de Biotica de la Facultad de Posgrado en Ciencias de la Salud, UCA.
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191
sobre las cuestiones legales y ticas que genera la desconexin de la respiracin asistida en pacientes
con muerte de tronco cerebral: Comits de tica; Criterios de muerte; Tratamientos de soporte vital
en pacientes terminales.
1969: Fundacin en Nueva York del Hasting Center, posiblemente el centro de investigacin de Biotica
ms importante e influyente del mundo: Formacin en Biotica.
Elisabeth Kbler Ross publica su obra sobre la muerte y los moribundos que supone una nueva forma de
entender cmo las personas viven psicolgicamente el proceso del morir desde el punto de vista
psicolgico. Su publicacin introduce la reflexin sobre el modo de cuidar y tratar a los pacientes
terminales: Cuidados paliativos.
1971: Rensselaer Van Potter utiliza por primera vez el trmino Biotica en un libro titulado Bioethics
Bridge to the Future. En el libro plantea los retos actuales a nivel de medioambiente y de poblacin
mundial: Biotica como disciplina. Ecologa. Criterios de control del crecimiento poblacional.
1972: Se funda en Washington el Instituto Kennedy, otro de los centros de investigacin en Biotica con
mayor prestigio internacional: Investigacin y formacin en biotica.
Sentencia del caso Canterbury v. Spence donde se introduce el criterio de persona razonable, acerca del
grado de informacin que hay que dar a un paciente. A partir de ese momento se introduce la reflexin
sobre la obligatoriedad de informar al paciente en cantidad suficiente y forma comprensible, sobre el
tratamiento que se le va a aplicar con el fin de que pueda acceder o negarse al mismo con
conocimiento de causa: Participacin del paciente en la toma de decisiones; consentimiento
informado.
Se hace pblico el estudio de Sfilis de Tuskegee; dicho estudio pretende observar la evolucin natural de
esta enfermedad en un momento en que ya se conoca su tratamiento con penicilina y sta estaba
disponible. Los 400 sujetos que participan en el grupo al que no se le aplica tratamiento eran varones
negros. Ninguno de ellos haba sido informado. El conocimiento de este estudio y de otro en
Willowbrook en el que se infectaba a nios deficientes con destilados de heces para investigar la
hepatitis, lleva a la administracin norteamericana a revisar la normativa existente de investigacin
con seres humanos. El Congreso de EEUU crea la National Commission for the protection of human
subjects of biomedical and behavioral Sciences (Comisin nacional para la proteccin del ser humano
frente a las investigaciones biomdicas y de conducta): Investigacin con humanos.
Bernhard Hring publica el libro Moral y Medicina en el que a la luz del Vaticano II revisa las
posiciones de la moral catlica en diversos temas de conflictos ticos en Medicina: Teologa moral
catlica.
1973: La Asociacin Americana de Hospitales promulga la primera carta de los derechos de los pacientes
en EEUU que servir de modelo para todas las posteriores promulgadas en Occidente: Derechos de
los pacientes.
Sentencia del tribunal constitucional en EEUU que declara legal el aborto: Aborto.
1976: La Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa aprueba diversas declaraciones sobre derechos
de los enfermos y moribundos con el objetivo de impulsar un trato digno y evitar el encarnizamiento
teraputico por medio de tratamientos que slo sirven para alargar la vida del paciente provocndole
un dao sin esperar ninguna mejora o curacin: Encarnizamiento teraputico.
1979: T.L. Beauchamp y J.F. Childress publican el libro Principios ticos en biomedicina inspirados en
el Informe Belmont. En l proponen un mtodo deontolgico de toma de decisiones en las ciencias de
la salud que ser el ms influyente en la historia de la biotica a partir de ese momento y hasta la
actualidad: Mtodo principalista en biotica.
1980: La Congregacin para la Doctrina de la Fe de la Iglesia Catlica hace pblica una declaracin sobre
la Eutanasia. En ella se condena la eutanasia denominada activa aun en el caso que lo solicite el
propio paciente. La declaracin condena tambin el encarnizamiento teraputico y acepta el derecho
de todo ser humano a morir con dignidad, as como lo que denomina eutanasia pasiva o rechazo de
medios desproporcionados aunque ello suponga la muerte en un menor plazo. Posicionamiento de la
Iglesia Catlica sobre la eutanasia.
1983: Nace el primer Comit nacional de biotica en Francia: Comit Consultatif National dEtique pour
les Sciences de la Vie et de la Sant: Comits nacionales de tica.
1984: Se hace pblico en Gran Bretaa el Informe Warnok, informe de la Comisin de investigacin
sobre fecundacin y embriologa humana. Dicha comisin realiza su trabajo con el fin de proponer
medidas legislativas sobre el tema: Tcnicas de reproduccin asistida.
1986: Nace Baby M, y con ella la polmica tico-legal sobre la maternidad de sustitucin. La beb es
gestada en el tero alquilado de una mujer que haba sido inseminada por el semen del Sr. Stern. Los
esposos Stern se encuentran que al nacer la criatura, la madre de alquiler reclama sus derechos
sobre la filiacin y custodia del beb: Tcnicas de reproduccin asistida; Madres de alquiler.
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1988: En Alemania se inicia el proceso judicial contra una enfermera acusada de realizar 17 eutanasias
involuntarias. Poco despus cuatro auxiliares son acusadas por la misma razn en Viena: Eutanasia.
Se publican varios documentos en EEUU sobre la obligacin de atender a los enfermos de SIDA:
Obligaciones de atencin a los enfermos de Sida.
1990: Caso Nancy Cruzan: solicitud ante el Tribunal de Missouri el retiro de todas las medidas de soporte
vital, incluidas la nutricin e hidratacin a una paciente en estado vegetativo durante 7 aos como
consecuencia de un accidente de trfico. El tribunal Supremo haba denegado la solicitud de los padres
por no existir un testamento vital: Directrices previas.
Jack Kevorkian utiliza por primera vez su mquina del suicidio con una paciente diagnosticada de
Alzheimer: Suicidio asistido.
1991: La Organizacin Mundial de la Salud establece los principios rectores sobre trasplantes humanos:
tica de los trasplantes.
Entra en vigor en EEUU una ley federal que obliga a los hospitales que reciban fondos pblicos a
divulgar e incentivar entre sus pacientes la redaccin y firma de directrices previas de modo que
stos dejen determinados cules son sus deseos y decisiones sobre determinados tratamientos que
pudieran serles aplicados al final de su vida: Directrices previas.

A partir de esta fecha se suceden infinidad de acontecimientos (publicaciones, sentencias, creacin de
Comisiones ad hoc, legislaciones,...) que evidencian la consolidacin de la reflexin biotica en los
mbitos sanitarios, polticos y judiciales. Algunos son especialmente significativos:
1994: la modificacin legislativa que regulariza la prctica de la eutanasia voluntaria en Holanda, no
como modificacin del cdigo penal que sigue considerndola un delito, sino a travs de la reforma de
la ley de enterramientos en la que se incluye la muerte asistida por el mdico como una ms a
controlar por el Ministerio Pblico, que no iniciar un procedimiento judicial si se han cumplido
determinados requisitos.
1995: Ve la luz la encclica Evangelium Vitae en la que se condena expresamente el aborto, la
eutanasia y cualquier otro atentado contra la vida humana: Doctrina del magisterio de la Iglesia
Catlica sobre distintas cuestiones bioticas.
1996: La obtencin a travs de las tcnicas de clonacin de la famosa oveja Dolly y el posterior debate
y polmica surgidos sobre la inmoralidad de la aplicacin de dichas tcnicas a tejidos de la especie
humana: Clonacin
1997: Ingeniera gentica.
2000: Clonacin en humanos con fines de la bsqueda de rganos para transplantes

Esto nos muestra que hace un siglo ya en la medicina alguno de sus profesionales manejaban un concepto
utilitarista que olvidaba el respeto y la dignidad de la persona, y si bien el neologismo de Potter ha
cumplido treinta aos, lo que l llama Biotica lo vena realizando todo aqul que desde el comienzo de la
humanidad mantuvo una relacin a travs de un pedido de ayuda por problemas vinculados con la salud.
El brujo de la tribu, el chaman, el hechicero y en estos ltimos siglos el mdico, simplemente al
escuchar el relato del doliente, del herido, dej sentado a travs de esta ayuda que hoy llamamos relacin
mdico paciente, las bases de la Biotica declaradas aos atrs. Pero R. Potter no sent los principios de
la Biotica sino que busc rescatar la necesidad de establecer un puente, de hacer ms firme y de dar
consuelo en la relacin mdico paciente.
Pero lo que hoy podemos llamar tica anglosajona tuvo que ir a la bsqueda de principios con los cuales
poder soportar los crecientes problemas que planteaba la ciencia mdica. La historia nos dice que a partir
de 1970, en que hace su aparicin el neologismo: Bioethics, crece una preocupacin en el mbito
anglosajn, concretamente en Estados Unidos, por sentar las bases que permitan en el futuro emitir juicios
de valor sobre aspectos biomdicos desde el punto de vista tico. Es decir, que se va a la bsqueda de un
procedimiento apto para el ejercicio de una tica prctica. Es as como el Gobierno norteamericano crea
entonces la National Comission que trabaja en este tema desde 1974 a 1978. Sus miembros llegaron a una
conclusin que se hizo pblica con el nombre de Informe Belmont. En ste se marcan claramente tres de
los cuatro principios que hoy rigen la tica anglosajona y que alguien calific como mantra de la
misma. Estos tres principios iniciales fueron: respeto a la persona, beneficencia y equidad.
T. L. Beauchamp y Childress en una publicacin del ao 1979 introducen un cuarto principio y acuan
para los primeros estos nombres: principios de autonoma, beneficencia, justicia y al cuarto lo llaman de
no maleficencia:
El juego de la Biotica de estos autores, que ha perdurado, aunque con variables en el tiempo, se centra en
distinguir entre los que se llaman de prima facie con los deberes efectivos.
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193
El hecho de no jerarquizarlos, pienso que ha colaborado en conformar lentamente para cada uno de ellos
un contenido ambivalente, que ha hecho peligrar el juicio tico Biomdico hasta llevarlo a tomar
decisiones dismiles sobre hechos similares. Esto se refleja ms claramente cuando el juicio de valor
afecta directamente al derecho a la vida y a la dignidad de la persona humana.
En este ltimo tiempo, utilizando como bandera la democracia y la pluralidad en el campo de las ideas,
sean filosficas, religiosas, antropolgicas, etc., se ha impuesto lo que yo llamo Teora del Consenso.
Recordando que ste segn el Diccionario de la Lengua Espaola significa asenso, consentimiento y ms
particularmente el de todas las personas que componen una corporacin.
El consensuar en el campo de la tica Biomdica, salvo excepciones, significa consentir con aquellos
aspectos que por intereses creados, sean estos econmicos, sociales o polticos, nos llevan a una decisin
final que viola una ley moral. Es as que consensuar se convierte en asentir o consentir solamente por
respeto a la decisin de la mayora.
Esto que pareciera una verdad inobjetable no lo es para autores como T. Englehardt quien en su libro
The founations of bioethics propone una estrategia para superar un acuerdo en un comit de tica. A
fin de lograr el consenso, al constituir una comisin para determinar algo, hay que nombrar personas que
tengan mucho en comn. Hay que controlar los asuntos a tratar en las reuniones para que las
discusiones no fracasen por cuestiones de profundo desacuerdo. Dirigir las discusiones y crear la
apariencia de consenso es una de las sabias estrategias de una Realpolitik pacfica as alecciona al lector
este autor respetuoso del consenso en este pasaje de neto maquiavelismo biopoltico.
Siendo la Biotica la interaccin del conocimiento, lo repetimos una vez ms, entre la filosofa, la
antropologa, sociologa, el derecho y aquellas especialidades mdicas que hacen al hecho especfico a
analizar, tenemos una grave responsabilidad en la eleccin de los principios sobre los cuales se cimentar
nuestro conocimiento.

El estudio de la tica tiene hoy una grave responsabilidad Los problemas que
enfrenta son los ms graves para el hombre; aquellos de cuya solucin depende no
solo la salvacin eterna, sino a menudo tambin su futuro sobre la tierra


Estas palabras de Juan Pablo II- dirigidas a los participantes del Congreso Mundial de Teologa moral el
11 de Abril de 1986- bien pueden referirse a cuestiones consideradas por la Biotica. La biotica es
justamente, la tica relacionada con el campo de las ciencias de la vida y de la salud, que aplica los
principios de la antropologa filosfica a las ciencias biolgicas. Hunde, pues, sus races en la axiologa -o
ciencias de los valores- para aplicarla a la ciencias de los experimentales que tienen que ver con la vida en
especial y sobre todo con la del hombre.



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A An ne ex xo o 4 4 U Un ni i d da ad d 3 3
E El l i i n ni i c ci i o o d de e l l a a v vi i d da a h hu um ma an na a e en n i i m m g ge en ne es s y y e el l p pr ro oc ce es s o o d de e
g g e es s t t a ac ci i n n. .

Inicio de la Vida Humana
1. Aparatos Reproductores Masculino y
Femenino
362

Aparato Reproductor Femenino
Vagina: rgano receptculo del pene durante el acto
sexual y tambin sirve como canal del parto y para
el alumbramiento.
Cerviz o " cuello": parte ms baja y estrecha del tero y
comunica con la vagina.
tero o "matriz": rgano donde se desarrolla el feto. El
revestimiento interno o mucosa del tero recibe el nombre
de endometrio.
Trompas de Falopio: Las trompas de Falopio son dos y
constituyen el canal de paso del vulo desde el ovario al
tero. Las trompas de Falopio son el sitio donde tiene lugar
la fecundacin.
Ovarios:
son dos
glndulas
sexuales y
tienen una
doble
funcin:
1. producir los vulos y,
2. elaborar las hormonas femeninas, estrgenos y
progesterona.
El desprendimiento de un vulo maduro por el ovario, se
denomina ovulacin. Este mecanismo sucede normalmente una vez al mes (a los 12-14 das del inicio de
la menstruacin o regla" en promedio, aunque existen grandes variaciones).
Aparato Reproductor Masculino
Testculos: son dos glndulas sexuales albergadas en
una bolsa llamada escroto.
Conductores deferentes: son dos canales a travs de
los cuales se transportan los espermatozoides desde el
testculo hasta la uretra.
Prstata: durante la eyaculacin, esta glndula vierte
la secrecin prosttica hacia la uretra, donde se mezcla
con los espermatozoides.
Uretra: canal que conduce la orina desde la vejiga
urinaria al exterior. En el momento de la eyaculacin,
la uretra transporta el semen hacia el exterior.
Pene: rgano masculino que lleva el semen (compuesto
por los espermatozoides y lquido seminal) a la vagina

362
El texto de los puntos 1 y 2 han sido tomados de:
http://www.monografias.com/trabajos12/sexudad/sexudad.shtml#APARATO
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durante el acto sexual. La cabeza del pene, llamada glande, es especialmente sensible.
2. El ciclo menstrual
El ciclo menstrual es el episodio final de una serie de
acontecimientos relacionados con la fertilidad y la reproduccin.
El ciclo menstrual est regulado por diversas hormonas. Estas son
sustancias naturales producidas por una glndula. Las hormonas se
transportan a travs de la sangre a otros rganos para inducir un efecto
especfico. En otras palabras, todas las hormonas tienen en el
organismo una accin especializada.
La hipfisis, situada en la base del cerebro, produce diversas hormonas,
y entre ellas, la folculo estimulante (FSH) y la luteinizante (LH), que
causan la maduracin de un vulo (en ocasiones ms de uno) y su
expulsin desde el ovario (ovulacin). Las hormonas hipofisarias son
tambin responsables de que el ovario produzca el estrgeno y la
progesterona, que a su vez, producen cambios cclicos en el sistema
reproductor y regulan la menstruacin.
Duracin del ciclo menstrual. El ciclo menstrual normal tiene un
promedio de 28 das y transcurre de forma natural en tres fases:
FASE PREOVULATORIA 1: el vulo
madura y el endometrio comienza a
engrosarse.
FASE OVULATORIA 2: dura 2 3
das y representa el perodo ms frtil de
la mujer. Es en estos das cuando la
fecundacin es ms probable.
FASE POSTOVULATORIA 3: el
endometrio est preparado para un
posible embarazo; si no hay embarazo la
parte superficial del endometrio se
desprende, dando lugar a la
menstruacin, que dura generalmente de
3 a 5 das.
No todas las mujeres presentan un ciclo
regular: en algunas puede ser muy corto o muy largo o variar de mes a mes. Muchos factores de
naturaleza fsica (enfermedad) o emocional pueden influir el momento de la ovulacin. Generalmente, la
variacin del ciclo es debida a cambios de la fase preovulatoria. La fase postovulatoria es, en general,
constante y dura aproximadamente de 13 a 14 das.

3. Caractersticas de las clulas sexuales

CLULA SEXUAL
Caractersticas Masculina Femenina
Tamao Microgameto
50 micras (pequeos)
Macrogameto
200 micras (grandes)
Forma De renacuajo Redonda
Estructura Cabeza
Cuerpo
Cola
Ncleo
Citoplasma
Membrana
Se origina en Testculos Ovarios
Produccin Continua Cclica
Desplazamiento activo S No
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4. Desde la concepcin al nacimiento
363

Desde la concepcin hasta la segunda semana de vida fetal se desarrollan una serie de acontecimientos
que se caracterizan, principalmente, por el inicio de una rpida divisin celular:

FECUNDACIN MIGRACIN ANIDACIN

vulo maduro sale
del ovario y se dirige
a las trompas de Falopio.
A las 24 hs.
un espermatozoide
fecunda un vulo.
Ya hay vida y ADN propio.
24-30 hs. despus
de la fecundacin se
unen los cromosomas


7 das. El embrin
se implanta en la
parte uterina.
4-5 das. El
embrin desarrolla
una masa celular
interior.

3 das. En
Blastocisto es una
espera compacta.
36 hs.
Se inicia
la mitosis
Al llegar a la cavidad uterina, la mrula se transforma: una serie de modificaciones se producen de forma
sumamente compleja. Se comienzan a diferenciar las clulas con gran rapidez. De ellas derivarn todos
los tejidos del ser que ya es. En este estadio, el embrin recibe el nombre de blstula.
Contamos ya con el embrin en su
estadio inicial, absolutamente distinto
de las clulas que lo generaron. Posee
su propio ADN. Es un nuevo ser que, a
partir de all, slo requerir continuar
su propio proceso de desarrollo de
claro destino humano.
Se trata de un salto cualitativo,
equiparable al del recin nacido, por
cuatro razones: la informacin
gentica en la clula huevo es
humana y solamente humana
(realidad biolgica humana), se
prefigura desde all el individuo
humano, se trata de una realidad
biolgica diversa a la del organismo
materno, y desde este momento se
instaura el proceso de continuidad
del desarrollo embrionario.
2 Semana. Da 17: el hgado de la
nueva vida ha desarrollado sus propias
clulas sanguneas, la placenta es parte de la nueva vida y no de la madre. Todos los rganos se estn
formando: el cerebro, los riones, los huesos... Da 18: ya se pueden apreciar las contracciones en el
msculo del corazn. Da 19: comienza a percibirse el desarrollo de los ojos. Semana 3. Da 20: aparece
la base completa del sistema nervioso.
Primer mes. Da 28: en el pequesimo ser humano, ya han comenzado a formarse los ojos, la mdula
espinal, el sistema nervioso, los pulmones, el estmago y los intestinos. El incipiente corazn, que
comienza a latir desde los 18 das, ahora bombea la sangre con ms seguridad. Es ahora cuando la
madre sospecha su presencia porque no ha tenido menstruacin. Da 30: la sangre fluye con regularidad
por el sistema vascular. Comienza a ser visible el desarrollo de la oreja y la nariz.

363
Se entiende que las fechas que figuran en este apartado son siempre estimativas / aproximadas.
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197
5 Semana. Da 35: en sus ojos ya se distingue la retina, el cristalino y los prpados. Poco a poco las
orejas y la nariz van adquiriendo
forma. Da 40: La energa del
corazn alcanza casi el 20% de la de
un adulto. Ya se le puede hacer un
electrocardiograma.
6 Semana. Da 42: se completa el
esqueleto y aparecen los reflejos. Los
rganos genitales estn bien
diferenciados. En las manos y los
pies empiezan a distinguirse los
dedos. Da 43: el cerebro ya da
seales de actividad elctrica,
evidencia absoluta de que ese sistema
nervioso empieza a funcionar
coordinadamente. Ya es posible
registrar sus ondas cerebrales en un
encefalograma.
Tercer mes. 11 y 12 Semanas.
Respira y exhala el fluido amnitico.
Aparecen las uas. Se despierta
cuando su madre se despierta.
Duerme cuando ella duerme. Est
tranquilo cuando ella est serena.
Siente que ha estado preocupada por
l, con esa vaga sensacin de
ansiedad tan frecuente en los
primeros meses de embarazo. Es el miedo a lo "desconocido", la responsabilidad de ser portadora de
una nueva vida.
Cuarto mes. 16 Semana. Los rganos genitales se aprecian con toda claridad. Abre y cierra las manos,
da patadas y gira sobre si mismo (aunque todava no lo siente la madre). 18 Semana (cuatro meses ):
ya funcionan las cuerdas vocales; puede llorar.
Quinto mes. 20 Semana. Aparece el pelo en su cabeza. Se pueden apreciar perfectamente las huellas
dactilares, que lleva impresas desde las 7-8 semanas de vida.
Sexto mes. 23 a 26 Semanas (aprox.) Todo el cuerpo del feto aparece cubierto por un vello suave,
llamado lanugo. El lanugo se desprende y desaparece antes del nacimiento; y es muy poco lo que se
sabe de su importancia. Posiblemente los pelos sirven para retener la grasa cutnea protectora que
otorga una proteccin contra las infecciones cutneas. Los msculos y los rganos del beb crecen
rpidamente y las clulas del crtex del cerebro involucradas en el pensamiento consciente empiezan a
madurar. El ciclo de estar despierto o dormido est bien establecido.
Noveno mes. 266 das. Sale del seno materno y contina su desarrollo. Ha venido desarrollndose
separadamente de su madre, con su provisin de sangre individual. La vida del nio no es la vida de la
madre, sino una vida separada e individual.

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198
A An ne ex xo o 5 5 U Un ni i d da ad d 3 3
E El l e es st t a at t u ut t o o d de el l e em mb br ri i n n h hu um ma an no o
D Do oc cu um me en nt t o os s y y b bi i b bl l i i o og gr ra af f a a. .

Estatuto del Embrin Humano

1. Texto de la Declaracin de la Pontificia Academia para la Vida 27-02-2006
364

Quin o qu es el embrin humano?
Con ocasin de su XII asamblea general, la Academia pontificia para la vida ha celebrado un congreso
internacional sobre el tema: El embrin humano en la fase de la preimplantacin. Aspectos cientficos
y consideraciones bioticas. Al final de los trabajos, la Academia pontificia para la vida desea ofrecer a
la comunidad eclesial y a la sociedad civil en su conjunto algunas consideraciones sobre lo que fue
objeto de su reflexin.
1. A nadie escapa que gran parte del debate biotico contemporneo, sobre todo durante los ltimos aos,
se ha centrado en la realidad del embrin humano, ya sea considerado en s mismo ya en relacin a la
actuacin de los dems seres humanos con respecto a l. Eso se explica bien teniendo en cuenta que las
mltiples implicaciones (cientficas, filosficas, ticas, religiosas, legislativas, econmicas, ideolgicas,
etc.) vinculadas a estos mbitos acaban inevitablemente por catalizar diferentes intereses, as como por
atraer la atencin de quienes buscan un obrar tico autntico.
Por eso, resulta ineludible afrontar una cuestin fundamental: Quin o qu es el embrin humano?,
para poder derivar de una respuesta fundada y coherente a esa pregunta criterios de accin que respeten
plenamente la verdad integral del embrin mismo.
Con ese fin, segn una correcta metodologa biotica, es necesario ante todo dirigir la mirada a los datos
que pone a nuestra disposicin la ciencia ms actualizada, permitindonos conocer con gran detalle los
diversos procesos a travs de los cuales un nuevo ser humano inicia su existencia. Esos datos debern ser
sometidos luego a la interpretacin antropolgica, con el fin de poner de relieve sus significados y sus
valores emergentes, a los cuales, por ltimo, es preciso hacer referencia para derivar las normas morales
del obrar concreto, de la praxis operativa.

2. As pues, a la luz de los logros ms recientes de la embriologa se pueden establecer algunos puntos
esenciales reconocidos universalmente:
a) El momento que marca el inicio de la existencia de un nuevo ser humano est constituido por la
penetracin del espermatozoide en el ovocito. La fecundacin impulsa toda una serie de acontecimientos
articulados y transforma la clula huevo en cigoto. En la especie humana entran dentro del ovocito el
ncleo del espermatozoide (incluido en la cabeza) y un centrolo (el cual desempear un papel decisivo
en la formacin del huso mittico en el acto de la primera divisin celular); la membrana plasmtica
queda fuera. El ncleo masculino sufre profundas modificaciones bioqumicas y estructurales que
dependen del citoplasma ovular y que van a predisponer la funcin que el genoma masculino comenzar
inmediatamente a desarrollar. En efecto, se asiste a la descondensacin de la cromatina (inducida por
factores sintetizados en las ltimas fases de la ovognesis) que hace posible la transmisin de los genes
paternos.
El ovocito, despus del ingreso del espermatozoide, completa su segunda divisin meytica y expulsa el
segundo glbulo polar, reduciendo su genoma a un nmero haploide de cromosomas con el fin de
reconstituir, juntamente con los cromosomas llevados desde el ncleo masculino, el cariotipo
caracterstico de la especie. Al mismo tiempo, lleva a cabo una activacin desde el punto de vista
metablico con vistas a la primera mitosis.
Siempre es el ambiente citoplasmtico del ovocito el que lleva al centrolo del espermatozoide a
duplicarse, constituyendo as el centrosoma del cigoto. Ese centrosoma se duplica con vistas a la
constitucin de los microtbulos que compondrn el huso mittico.

364
Publicada en Zenit el 29 de abril de 2006
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199
Los dos set cromosmicos encuentran el huso mittico ya formado y se disponen en el ecuador en
posicin de metafase. Siguen las dems fases de la mitosis y al final el citoplasma se divide y el cigoto da
vida a los primeros dos blastmeros.
La activacin del genoma embrional es probablemente un proceso gradual. En el embrin unicelular
humano ya son activos siete genes; otros se expresan en el paso de la fase de cigoto a la de dos clulas.
b) La biologa, y ms en particular la embriologa, proporcionan la documentacin de una direccin
definida de desarrollo: eso significa que el proceso est orientado -en el tiempo- en la direccin de una
progresiva diferenciacin y adquisicin de complejidad y no puede retroceder a fases ya recorridas.
c) Otro punto ya adquirido con las primersimas fases del desarrollo es el de la autonoma del nuevo ser
en el proceso de autoduplicacin del material gentico.
d) Tambin estn estrechamente relacionados con la propiedad de la continuidad las caractersticas de
gradualidad (el paso, necesario en el tiempo, de una fase menos diferenciada a la ms diferenciada) y
de coordinacin del desarrollo (existencia de mecanismos que regulan en un conjunto unitario el
proceso de desarrollo). A estas propiedades -al inicio casi olvidadas en el debate biotico- cada vez se les
da mayor importancia en los ltimos tiempos, a causa de los logros positivos que la investigacin ofrece
sobre la dinmica del desarrollo embrional incluso en la fase de mrula que precede a la formacin de
blastocito. El conjunto de estas tendencias constituye la base para interpretar el cigoto ya como un
organismo primordial (organismo monocelular) que expresa coherentemente sus potencialidades de
desarrollo a travs de una continua integracin primero entre los diversos componentes internos y luego
entre las clulas a las que da lugar progresivamente. La integracin es tanto morfolgica como
bioqumica. Las investigaciones que se estn llevando a cabo desde hace ya algunos aos no hacen ms
que aportar nuevas pruebas de estas realidades.

3. Esos logros de la embriologa moderna necesitan ser sometidos al anlisis de la interpretacin
filosfico-antropolgica para poder percibir los grandes valores que todo ser humano, aunque sea en la
fase embrional, lleva consigo y expresa. Por consiguiente, se trata de afrontar la cuestin fundamental del
status moral del embrin.
Es sabido que, entre las diversas propuestas hermenuticas presentes en el debate biotico actual, se han
indicado varios momentos del desarrollo embrional humano a los cuales unir la atribucin al mismo de un
status moral, a menudo aduciendo razones fundadas en criterios extrnsecos (es decir, partiendo de
factores externos al embrin mismo). Pero ese modo de proceder no es idneo para identificar realmente
el status moral del embrin, dado que todo posible juicio acaba por basarse en elementos totalmente
convencionales y arbitrarios.
Para poder formular un juicio ms objetivo sobre la realidad del embrin humano y, por tanto, deducir
indicaciones ticas, es preciso ms bien tomar en cuenta criterios intrnsecos al embrin mismo,
comenzando precisamente por los datos que el conocimiento cientfico pone a nuestra disposicin. A
partir de ellos se puede afirmar que el embrin humano en la fase de la preimplantacin es: a) un ser de la
especie humana; b) un ser individual; c) un ser que posee en s la finalidad de desarrollarse en cuanto
persona humana y a la vez la capacidad intrnseca de realizar ese desarrollo.
De todo ello se puede concluir que el embrin humano en la fase de la preimplantacin ya es realmente
una persona? Es obvio que, tratndose de una interpretacin filosfica, la respuesta a esta pregunta no es
de fe definida y permanece abierta, en cualquier caso, a ulteriores consideraciones.
Con todo, precisamente a partir de los datos biolgicos de los que se dispone, consideramos que no existe
ninguna razn significativa que lleve a negar que el embrin es persona ya en esta fase. Naturalmente, eso
presupone una interpretacin del concepto de persona de tipo substancial, es decir, referida a la misma
naturaleza humana en cuanto tal, rica en potencialidades que se expresarn a lo largo de todo el desarrollo
embrional y tambin despus del nacimiento.
En apoyo de esta posicin, conviene observar que la teora de la animacin inmediata, aplicada a todo ser
humano que viene a la existencia, resulta plenamente coherente con su realidad biolgica (as como en
substancial continuidad con el pensamiento de la Tradicin). Porque t mis riones has formado, me
has tejido en el vientre de mi madre; yo te doy gracias por tantas maravillas: prodigio soy, prodigios son
tus obras. Mi alma conocas cabalmente, dice el Salmo (Sal 139, 13-14), refirindose a la intervencin
directa de Dios en la creacin del alma de todo nuevo ser humano.
Adems, desde el punto de vista moral, por encima de cualquier consideracin sobre la personalidad del
embrin humano, el simple hecho de estar en presencia de un ser humano (y sera suficiente incluso la
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200
duda de encontrarse en su presencia) exige en relacin con l el pleno respeto de su integridad y dignidad:
todo comportamiento que de algn modo pueda constituir una amenaza o una ofensa a sus derechos
fundamentales, el primero de los cuales es el derecho a la vida, ha de considerarse gravemente inmoral.
Para concluir, deseamos hacer nuestras las palabras que el Santo Padre Benedicto XVI pronunci en su
discurso a nuestro congreso: El amor de Dios no hace diferencia entre el recin concebido, an en el
seno de su madre, y el nio o el joven o el hombre maduro o el anciano. No hace diferencia, porque en
cada uno de ellos ve la huella de su imagen y semejanza (cf. Gn 1, 26). No hace diferencia, porque en
todos ve reflejado el rostro de su Hijo unignito, en quien nos ha elegido antes de la creacin del mundo
(...), eligindonos de antemano para ser sus hijos adoptivos (...), segn el beneplcito de su voluntad (Ef
1, 4-6) (Discurso a los participantes en la asamblea general de la Academia Pontificia para la Vida y al
Congreso internacional sobre El embrin humano en la fase de la preimplantacin, 27 de febrero de
2006: LOsservatore Romano, edicin en lengua espaola, 3 de marzo de 2006, p. 4).


2. Estatuto Jurdico del embrin humano en la Argentina
365

Introduccin
El hombre puede hoy no slo controlar su evolucin gentica, sino tambin trasladar su reproduccin del
hogar al laboratorio, con total disociacin entre sexualidad y procreacin. Esto exige un gran sentido de
responsabilidad, ya que como sostiene el Padre Javier Gafo: No todo lo que resulta tcnicamente posible,
es siempre y al mismo tiempo, moralmente aceptable y socialmente deseable.
El nacimiento de Louise Brown en 1978 no slo revolucion el mundo cientfico sino que provoc una
serie de interrogantes bioticos, que an hoy se mantienen y que de muestran la necesidad de que el
derecho d respuestas a las nuevas problemticas.
En la Argentina, el primer nacimiento como consecuencia de la implementacin de estas tcnicas tuvo
lugar en 1986. A partir de esa fecha la problemtica de la existencia y destino de los embriones sobrantes
es un dilema biotico sin solucin por la carencia de una legislacin especfica sobre el tema.
Hoy intentaremos primero explorar la realidad, para luego ver qu respuestas podemos encontrar en la
legislacin y jurisprudencia argentina en torno al tema del status jurdico del embrin.
Situacin actual de los embriones sobrantes en la Argentina
En la actualidad los embriones sobrantes pueden tener los siguientes destinos:
1. Criopreservacin
2. Descarte
3. Investigacin
4. Donacin: caso Australia
5. Transferencia post mortem
6. Divorcio de los padres: plantea el problema de resolver a quin pertenecen los embriones
congelados luego del divorcio de sus padres y qu destino darles. Caso Trenton y Mary Sue
Davis.
7. Seleccin pre-implantatoria: casos Hashni y Nash
Status jurdico del embrin segn legislacin y jurisprudencia argentina
La Constitucin Argentina en su art. 75 inc. 22 establece que tendrn jerarqua constitucional los Tratados
expresamente enumerados por ella. Entre los Tratados y Convenciones ya incorporados al cuerpo
constitucional se encuentran: la Convencin Americana sobre Derechos Humanos y la Convencin
Internacional sobre los Derechos del Nio.
La primera, en su art. 4 inc. 1: Toda persona tiene derecho a que se respete su vida. Este derecho estar
protegido por la ley, en general, a partir del momento de la concepcin. Nadie puede ser privado de la
vida arbitrariamente.
Respecto a la segunda, la Argentina, al ratificar la Convencin sobre los Derechos del Nio, formul
varias reservas, entre ellas: se entiende por nio todo ser humano desde el momento de su concepcin y
hasta los 18 aos de edad.
Segn los artculos 63 y 70 del Cdigo Civil el comienzo de la existencia de las personas fsicas se da en
el momento de su concepcin en el seno materno.
Una interpretacin literal o gramatical nos llevara a la conclusin de que los embriones crioconservados
no son personas por estar fuera del seno materno. Sin embargo, debemos hacer una interpretacin integral

365
Es transcripcin textual de: KUYUMJDIAN de WILLIAMS Dra. Patricia*, en Vida y tica, Instituto de Biotica UCA,
Ao 5, N 2, Diciembre 2004, pg. 265-268. *La autora es abogada, especialista en Derecho de Familia, Docente
Universitaria, Miembro del Comit de Biotica del Hospital de Nios Ricardo Gutirrez, Buenos Aires.
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201
de la norma y tener en cuenta la intencin del legislador, quien en el ao 1869, no poda suponer que la
concepcin pudiera ocurrir fuera del seno materno. La intencin del Dr. Vlez Sarsfield fue la proteccin
total del ser humano desde el comienzo de su existencia, tenga sta lugar dentro o fuera del seno materno
y, por lo tanto, el status jurdico del embrin es ser sujeto de derecho.
Por su parte, la jurisprudencia, en dos fallos, uno de la Cmara Nacional en o Civil, Sala I, y otro de la
Corte Suprema de Justicia de la Nacin, tambin sostuvieron que el inicio de la vida humana se da desde
la concepcin y, por lo tanto, ya estamos desde ese mismo momento en presencia de un sujeto de derecho.
El fallo de la Cmara Nacional Civil, Sala I, del 3 de diciembre de 1999 se pronunci por primera vez
sobre la naturaleza jurdica de las personas concebidas fuera del seno materno y sobre la proteccin de los
embriones supernumerarios considerndolos sujetos de derecho.
A fin de preservar la tutela jurdica de embriones y ovocitos pronucleados, dispuso:
a) disponer de un censo de embriones no implantados procediendo a su individualizacin, as como a la
de los dadores de los gametos femeninos y masculinos;
b) prohibir toda accin sobre los mencionados embriones y ovocitos que implique su destruccin o
experimentacin;
c) ordenar que toda disposicin material o jurdica de los mismos con excepcin de su implantacin en
la misma dadora de los gametos femeninos con el consentimiento del dador de los gametos masculinos
sea concretada con intervencin judicial y del Ministerio Pblico.
Por su parte, la Corte Suprema de Justicia de la Nacin en la causa Portal de Beln Asociacin Civil
s/fines de lucro c/Ministerio de Salud y Accin Social de la Nacin s/Amparo con fecha 23 de marzo de
2000, sostuvo que la vida comienza con la concepcin y prohibi la pastilla Imediat, tambin conocida
como pldora del da despus.
Conclusin
A pesar de que para nuestra legislacin y jurisprudencia es unnime el considerar el inicio de la vida
desde la concepcin y que el status jurdico del embrin es ser sujeto de derecho, vemos cmo la realidad
nos muestra que las tcnicas de fertilizacin asistida se emplean en nuestro pas sin limitacin alguna y
por ello es tan importante que se sancione una ley especfica sobre el tema que contenga adems normas
de tipo real.

3. Sugerencias bibliogrficas:

ARISTONDO SARACIBAR Juan, El embrin humano: destinatario del amor de Dios, en Moralia,
Vol. XXVII, Nm. 101, Enero-Marzo 2004, pp. 7-34.
CICCONE Lino, Biotica. Historia, principios, cuestiones. Ed. Palabra, Madrid, 2003. Parte II,
Cuestiones Particulares, Cap. I: Identidad y estatuto del embrin humano, pp. 73-95.
DE MIGUEL BERIAN Iigo, Ingeniera gentica de mejora: una perspectiva tico-jurdica, en
Moralia, Vol. XXVIII, Nm. 105, Enero-Marzo 2005, pp. 33-64.
ELIZARI BASTERRA Francisco Javier, Clonacin humana reproductiva por transferencia nuclear.
Justificaciones de su rechazo tico, en FERRER Jorge J. MARTNEZ Julio L. (Eds.), Biotica: un
dilogo plural. Homenaje a Javier Gafo Fernndez S.J., Universidad Pontificia Comillas, Madrid,
2002. Pgs. 61-82.
FLECHA-ANDRS Jos Romn, Seleccin y reduccin embrionaria, en FERRER Jorge J.
MARTNEZ Julio L. (Eds.), Biotica: un dilogo plural. Homenaje a Javier Gafo Fernndez S.J.,
Universidad Pontificia Comillas, Madrid, 2002. Pgs. 83-96.
JAVIER ELIZARI F., Defensa del embrin humano. Fundamentacin bblica, en Moralia, Vol.
XXVII, Nm. 104, Octubre-Diciembre 2004, pp. 463-494.
LACADENA CALERO Juan Ramn, Clulas troncales embrionarias humanas: fines y medios, en
FERRER Jorge J. MARTNEZ Julio L. (Eds.), Biotica: un dilogo plural. Homenaje a Javier Gafo
Fernndez S.J., Universidad Pontificia Comillas, Madrid, 2002. Pgs. 117-152.
RODRGUEZ VARELA Alberto, Aproximacin a la persona antes de nacer, Editorial de la
Universidad Catlica Argentina, Buenos Aires, Julio 2006. Cap. II: La persona concebida, pp. 59-124.
SGRECCIA Elio, Manual de Biotica, Diana, Mxico, 1999. En cap. 9 (Biotica y aborto), El carcter
humano del embrin, pp.342.350.



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202
A An ne ex xo o 6 6 U Un ni i d da ad d 4 4
V Va al l o or ra ac ci i n n d de el l a ab bo or rt t o o d de es s d de e e el l C Co or rp pu us s V Vi i t t a ae e E Ec cc cl l e es s i i a ae e. .

Expongo a continuacin algunas cuestiones puntuales manifestadas en lo que llamamos Corpus Vitae
Ecclesiae, entendiendo por esta expresin la trada de documentos magisteriales que han marcado el
camino de la Iglesia en los ltimos aos respecto a los temas que tienen que ver con la vida humana, la
procreacin y el respeto y cuidado de la salud y su relacin con la biotecnologa. Como hemos dicho,
integran esta trada la Encclica Humanae Vitae de Pablo VI, la Instruccin Donum Vitae de la Sgda.
Congregacin para la Doctrina de la Fe, y la Encclica Humanae Vitae de Juan Pablo II.
1. El pensamiento de Pablo VI en la Humanae Vitae
Correspondi a Pablo VI acompaar prcticamente el Vaticano II durante la mayor parte de su desarrollo.
Fiel a la tradicin, a sus predecesores y al mismo Concilio, Pablo VI sostiene que la enseanza de la
Iglesia respecto al aborto no ha cambiado en su esencia y permanece inmutable; consideraciones stas que
han quedado plasmadas en su Encclica Humanae Vitae como expresiones de verdadero anuncio proftico
para nuestro tiempo
366
.
Ya el Vaticano II, especialmente en las deliberaciones que dieron lugar a la Gaudium et Spes, haba
discutido cuestiones de planificacin familiar y de control de la natalidad. Posteriormente al Concilio,
numerosas han sido las reuniones de comisiones para dar forma a un documento que refiera directamente
a estos aspectos. Finalmente, Pablo VI promulgar la Encclica Humanae Vitae
367
en la cual, si bien han
sido numerosas las intervenciones de expertos, la forma definitiva del texto procede esencialmente del
mismo Papa.
En dicha Encclica, Pablo VI revaloriza el amor y el acto conyugal (cf. HV n. 9-11). El Pontfice resalta,
as, el acto conyugal como un verdadero ejercicio de amor humano, sensible y espiritual, caracterizado
por la entrega total en un acto fiel y exclusivo propio de los esposos.
En conformidad con estos principios, surge, a nuestro juicio, lo novedoso de la Encclica: la claridad con
la que el Pontfice se refiere expresamente a las formas lcitas e ilcitas del control de la natalidad.
Excluyendo toda forma ilcita, especialmente el aborto provocado, ofrece la licitud de los mtodos
naturales como forma para vivir la sexualidad matrimonial en forma absolutamente amorosa, libre y
responsable.
Respecto a la ilicitud de determinados mtodos de planificacin familiar y regulacin de la natalidad,
seala el Pontfice:
Hay que excluir absolutamente, como va lcita para la regulacin de los nacimientos, la interrupcin
directa del proceso generador ya iniciado, y sobre todo el aborto directamente querido y procurado,
aunque sea por razones teraputicas.
Hay que excluir igualmente, como el magisterio de la Iglesia ha declarado muchas veces, la esterilizacin
directa, perpetua o temporal, tanto del hombre como de la mujer.
Queda adems excluida toda accin que, o en previsin del acto conyugal, o en su realizacin, o en el
desarrollo de sus consecuencias naturales, se proponga, como fin o como medio, hacer imposible la
procreacin. (HV n. 14; en DZ 4476)
Muchas veces existen motivos realmente serios y objetivos que lleven a la decisin de espaciar o evitar
nuevos nacimientos. Estos motivos pueden responder a diversas razones, sean stas fsicas, psicolgicas o
externas. La respuesta que este aspecto requiere, encuentra en Pablo VI una presentacin positiva
respecto de los mtodos naturales de regulacin de la natalidad:
Es lcito tener en cuenta los ritmos naturales inmanentes a las funciones generadoras para usar del
matrimonio slo en los perodos infecundos y as regular la natalidad sin ofender los principios morales
que acabamos de recordar. (HV n. 16, en DZ 4477-4478)
Finalmente, Pablo VI realiza una valoracin moral objetiva desde la tica cristiana al relacionar y
diferenciar entre s los mtodos lcitos e ilcitos de regulacin de la natalidad:
La Iglesia es coherente consigo misma cuando juzga lcito el recurso a los perodos infecundos, mientras
condena siempre como ilcito el uso de medios directamente contrarios a la fecundacin, aunque se haga

366
Cf. PABLO VI, Alocucin Salutiammo con paterna efusione 9 de diciembre de 1972. Cit. por DELARACION SOBRE
EL ABORTO, n. 7
367
La Encclica Humanae Vitae fue promulgada el 25 de julio de 1968
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203
por razones aparentemente honestas y serias. En realidad, entre ambos casos existe una diferencia
esencial: en el primero, los cnyuges se sirven legtimamente de una disposicin natural; en el segundo,
impiden el desarrollo de los procesos naturales.
(...) Es verdad que, tanto en uno como en otro caso, los cnyuges estn de acuerdo en la voluntad positiva
de evitar la prole por razones plausibles, buscando la seguridad de que no se seguir; pero es igualmente
verdad que solamente en el primer caso renuncian conscientemente al uso del matrimonio en los perodos
fecundos cuando por justos motivos la procreacin no es deseable, y hacen uso despus de los perodos
agensicos para manifestarse el afecto y para salvaguardar la mutua fidelidad. Obrando as, ellos dan
prueba de amor verdadero e integralmente honesto. (HV n. 16, en DZ 4478-4479)

2. La Instruccin Donum Vitae
Ya finalizando el siglo XIX la ciencia gentica haba iniciado la posibilidad de la inseminacin artificial
humana mediante la introduccin artificial del semen masculino en el conducto genital femenino. La
Iglesia se pronunci por la ilicitud y prohibicin de tales prcticas; as lo demuestran, por ejemplo, la
intervencin de Po XII ante el cuarto Congreso Internacional de Mdicos Catlicos el 29 de septiembre
de 1949
368
y Juan XXIII en su Encclica Mater et Magistra del 15 de mayo de 1961
369
. Posteriormente,
Pablo VI, en la Humanae Vitae, se refiri a la moralidad de la procreacin humana sobre la base de la
integridad biolgica del acto sexual.
En continuidad con esta lnea eclesial, surge la Instruccin Donum Vitae, de la Congregacin para la
Doctrina de la Fe, promulgada el 22 de febrero de 1987. La instruccin no se limita slo a condenar la
fecundidad heterloga, sino tambin la fecundacin homloga in vitro con transferencia de embriones
(FIVET) (cf. DV, II, 5, en DZ 4803).
La condena establecida por la Instruccin tiene su punto de partida en una cuestin claramente moral: el
lazo de unin indisoluble entre procreacin y acto conyugal o amor personal entre los esposos (cf. DV, II,
4). De all se desprende que todo intento de anticoncepcin es obviamente ilcito, pues atenta moral y
directamente contra la unin ntima que ha de existir entre el amor personal dado en el acto conyugal y el
fin procreativo del mismo.
Siguiendo la tradicin de la Iglesia y los criterios morales fundamentales que la sostienen, ante la
investigacin biomdica y las prcticas procreativas, la Instruccin declara el respeto absoluto que ha de
brindarse a los embriones humanos y realiza una valoracin tica de los mtodos y tcnicas aplicados por
la biotecnologa, incluyendo el diagnstico prenatal (cf. DV, I), realiza un anlisis tico de las
intervenciones sobre la procreacin humana partiendo, como hemos dicho, del lugar propio que le
corresponde en el matrimonio (cf. DV, II), para llegar, finalmente, a ofrecer un claro panorama frente a la
legislacin civil y los valores morales que sta ha de respetar (cf. DV, III).
Finalmente vale resaltar el reconocido derecho propio a nacer y a vivir una existencia digna:
El hijo tiene derecho a ser concebido, llevado en las entraas, trado al mundo y educado en el
matrimonio: slo a travs de la referencia conocida y segura a sus padres pueden los hijos descubrir la
propia identidad y alcanzar la madurez humana. (DV, II, 2, en DZ 4799)

3. Juan Pablo II y la Cultura de la Vida en la Evangelium Vitae
Juan Pablo II, en continuidad con la Tradicin y el Magisterio, ofrece una rica enseanza a lo largo de
todo su pontificado. Para conocer su pensamiento, bastara, por ejemplo, situarnos ante sus expresiones en
ocasin de la celebracin de los cien aos de la Rerum novarum
370
. En dicha ocasin, al presentar la
familia como estructura fundamental para el amor, la verdad y el bien y observar las tentaciones a no
realizar las condiciones humanas autnticas, Juan Pablo II desafa a la familia a volver a ser santuario y
sede de la cultura de la vida (CA n. 39).

368
Cf. AAS 41 (1949) 557-561.
369
Cf. AAS 53 (1961) 447.
370
La Encclica Rerum novarum, promulgada por el Papa Len XIII el 15 de mayo de 1891, da origen a la Doctrina
Social de la Iglesia.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
204
Con el fin de no extendernos, entre los numerosos testimonios del Magisterio de Juan Pablo II respecto a
la problemtica que nos atae, nos referiremos a continuacin a la Carta Encclica Evangelium Vitae
371
.
Esta Encclica, que de alguna manera cierra la trada del Corpus Vitae Ecclesiae hasta el presente,
constituye la ms excelente sntesis del pensamiento Juan Pablo II respecto al valor de la vida humana.
Especficamente, respecto a la problemtica del aborto, podemos sintetizar en cinco puntos el
pensamiento de Juan Pablo II ante el drama de una cultura abortista:

a) Una conciencia cultural que atenta contra la vida del hombre:
La Iglesia se siente afectada en su propio corazn por toda amenaza que atenta contra la dignidad y la
vida del hombre, y siente en s misma el llamado a su vocacin proftica de proclamar el Evangelio de la
Vida a toda la humanidad. Hacindose eco de esta vocacin proftica, Juan Pablo II hace suyas las
palabras del Concilio:
Todo lo que se opone a la vida, como los homicidios de cualquier gnero, los genocidios, el aborto, la
eutanasia y el mismo suicidio voluntario; todo lo que viola la integridad de la persona humana, como las
mutilaciones, las torturas corporales y mentales, incluso los intentos de coaccin psicolgica; todo lo que
ofende a la dignidad humana, como las condiciones infrahumanas de vida, los encarcelamientos
arbitrarios, las deportaciones, la esclavitud, la prostitucin, la trata de blancas y de jvenes; tambin las
condiciones ignominiosas de trabajo en las que los obreros son tratados como meros instrumentos de
lucro, no como personas libres y responsables; todas estas cosas y otras semejantes son ciertamente
oprobios que, al corromper la civilizacin humana, deshonran ms a quienes los practican que a quienes
padecen la injusticia y son totalmente contrarios al honor debido al creador. (EV n. 22)
El Papa enmarca la denuncia del Concilio en el contexto contemporneo, con la preocupacin que trae el
hecho del delineamiento y consolidacin de una nueva situacin cultural. Esta situacin se caracteriza por
la justificacin de diversos atentados contra la vida en los distintos extractos sociales y legislativos,
opciones delictivas e inmorales que llegan a ser socialmente respetables, una medicina que muchas veces
se contradice a s misma, graves problemas demogrficos, sociales y familiares, y el hecho de que,
muchas veces, la misma conciencia humana no llega a distinguir entre el bien y el mal en lo que hace al
valor de la vida humana.

b) La Evangelium Vitae y la Teora de la Animacin:
Creemos que lo dicho hasta aqu nos permite aproximarnos ya a las conclusiones de la Encclica respecto
al aborto. Pero antes de presentar estas conclusiones, queremos recordar lo expresado anteriormente
respecto a la Teora de la Animacin.
La Evangelium Vitae aborda el problema de si se puede hablar de vida humana personal desde la
fecundacin y la problemtica sobre la recepcin del alma racional
372
. Esta aclaracin es vlida, pues al
hablar de la posicin de Juan Pablo II ante el aborto, se ha de tener en cuenta que estamos siempre
hablando de la occisin de una persona humana. El Papa concibe que se ha de realizar un coherente
discernimiento racional sobre la presencia personal desde el primer surgir de la vida humana; el fruto de
la generacin humana debe encontrar desde su primer instante el respeto incondicional a su vida.
Algunos intentan justificar el aborto sosteniendo que el fruto de la concepcin, al menos hasta un cierto
nmero de das, no puede ser todava considerado una vida humana personal.
En realidad, desde el momento en que el vulo es fecundado, se inaugura una nueva vida que no es la del
padre ni la de la madre, sino la de un nuevo ser humano que se desarrolla por s mismo. Jams llegar a
ser humano si no lo ha sido desde entonces. A esta evidencia de siempre ... la gentica moderna otorga
una preciosa confirmacin. Muestra que desde el primer instante se encuentra fijado el programa de lo
que ser ese viviente: una persona, un individuo con sus caractersticas ya bien determinadas. Con la
fecundacin inicia la aventura de una vida humana, cuyas principales capacidades requieren un tiempo
para desarrollarse y poder actuar (DA n. 12-13).
Aunque la presencia de un alma espiritual no puede deducirse de la observacin de ningn dato
experimental, las mismas conclusiones de la ciencia sobre el embrin humano ofrecen una indicacin
preciosa para discernir racionalmente una presencia personal desde este primer surgir de la vida
humana: cmo un individuo humano podra no ser persona humana? (EV n. 60)

371
La Carta Encclica Evangelium Vitae sobre el valor y el carcter inviolable de la vida humana, fue promulgada por
Juan Pablo II el 25 de marzo de 1995. Los textos que ofrecemos en el presente trabajo han sido extrados de la
versin presentada por Editorial Claretiana, Buenos Aires, 1995
3
.

372
GAFO J., op.cit., p. 66
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
205
c) Denuncia de la anticoncepcin y del aborto como males especficamente distintos:
Juan Pablo II denuncia las grandes cantidades de dinero que se utilizan para facilitar la difusin del aborto
con ingentes sumas destinadas a la produccin de frmacos abortivos bajo el pseudo nombre de
anticonceptivos, pero que en el fondo, muchos de ellos, no son otra cosa que ofrecer la posibilidad
abortiva sin siquiera recurrir al mdico. Incluso preocupa la misma investigacin cientfica y gentica que,
si bien muchas veces se orienta al servicio de la vida, otras tantas intenta sustraer el aborto a toda forma
de control y responsabilidad social.
El Papa hace una clara diferenciacin entre anticoncepcin y aborto, los cuales, desde el punto de vista
moral, son males especficamente distintos:
Se afirma con frecuencia que la anticoncepcin, segura y asequible a todos, es el remedio ms eficaz
contra el aborto. Se acusa adems a la Iglesia catlica de favorecer de hecho el aborto al continuar
obstinadamente enseando la ilicitud moral de la anticoncepcin. (...) Los contravalores inherentes a la
mentalidad anticonceptiva bien diversa del ejercicio responsable de la paternidad y maternidad,
respetando el significado pleno del acto conyugal son tales que hacen precisamente ms fuerte esta
tentacin, ante la eventual concepcin de una vida no deseada. ... Anticoncepcin y aborto, desde el punto
de vista moral, son males especficamente distintos: la primera contradice la verdad plena del acto
sexual como expresin propia del amor conyugal, el segundo destruye la vida de un ser humano; la
anticoncepcin se opone a la virtud de la castidad matrimonial, el aborto se opone a la virtud de la
justicia y viola directamente el precepto divino no matars. (EV n. 13)
La mentalidad que se esconde tras la defensa de la anticoncepcin y del aborto, revela en el fondo una
cultura de races hedonistas e irresponsables:
A pesar de su diversa naturaleza y peso moral, muy a menudo estn ntimamente relacionados. ... (Pese a
que muchas veces) se llega a la anticoncepcin y al mismo aborto bajo la presin de mltiples dificultades
existenciales, que sin embargo nunca pueden eximir el esfuerzo por observar plenamente la Ley de
Dios, ... en muchsimos otros casos estas prcticas tienen sus races en una mentalidad hedonista e
irresponsable respecto a la sexualidad y presuponen un concepto egosta de libertad que ve en la
procreacin un obstculo al desarrollo de la propia personalidad. As, la vida que podra brotar del
encuentro sexual se convierte en enemigo a evitar absolutamente, y el aborto en la nica respuesta
posible frente a una anticoncepcin frustrada. (EV n. 13)
La Encclica condena este tipo de mentalidad, y, al hacerlo, condena tambin aquellos mtodos
anticonceptivos que impiden el desarrollo embrionario desde sus primeras fases, citando, por ejemplo, la
pldora abortiva y el DIU. Tambin refiere a muchos otros aspectos respecto a la mentalidad abortiva, su
relacin con la intervencin sobre embriones humanos y tcnicas de diagnstico prenatal, la fecundacin
in vitro y los rganos o tejidos utilizados para transplantes (cf. EV n. 63).

d) Gravedad moral del aborto provocado en la Evangelium Vitae
Los nmeros 58 y 59 de la Evangelium Vitae merecen un trato particular en nuestra exposicin por
enfocarse directamente sobre el problema en cuestin.
Juan Pablo II no titubea al denunciar la mentalidad abortista y la gravedad moral del aborto provocado,
citando al mismo Vaticano II que lo define como crimen nefasto. Es alarmante, segn la Encclica, el
hecho de que se haya llegado, incluso, a debilitar en la conciencia social la gravedad de semejante crimen:
Entre todos los delitos que el hombre puede cometer contra la vida, el aborto procurado presenta
caractersticas que lo hacen particularmente grave e ignominioso. El Concilio Vaticano II lo define, junto
con el infanticidio, como crmenes nefastos (GS n. 51).
Hoy, sin embargo, la percepcin de su gravedad se ha ido debilitando progresivamente en la conciencia
de muchos. La aceptacin del aborto en la mentalidad, en las costumbres y en la misma ley es seal
evidente de una peligrossima crisis del sentido moral, que es cada vez ms incapaz de distinguir entre el
bien y el mal, incluso cuando est en juego el derecho fundamental a la vida. Ante una situacin tan grave,
se requiere ms que nunca el valor de mirar de frente a la verdad y de llamar a las cosas por su nombre,
sin ceder a compromisos de conveniencia o a la tentacin de autoengao. (EV n. 58; cf. Is 5,20)
As mismo, seala el Papa la ambigedad que se utiliza en la terminologa aplicada a este campo. Contra
estas especulaciones, se ha de hablar con claridad en qu consiste verdaderamente aquello que se intenta
atenuar u ocultar:
En el caso del aborto se percibe la difusin de una terminologa ambigua, como la de
interrupcin del embarazo, que tiende a ocultar su verdadera naturaleza y a atenuar su
gravedad en la opinin pblica. ... El aborto procurado es la eliminacin deliberada y directa,
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
206
como quiera que se realice, de un ser humano en la fase inicial de su existencia, que va de la
concepcin al nacimiento. (EV n. 58)
Por consiguiente, el aborto provocado no tiene justificacin alguna y posee la mxima calificacin de
gravedad moral. Los motivos de tal gravedad responden, entre otros, a la inocencia del dbil e indefenso
que est dado en guarda a la proteccin de la madre en su propio seno (cf. EV n. 58).
Seala el Santo Padre que el drama del aborto adquiere especial intensidad porque lo acepta la mujer, que
debera ser la primera llamada a la proteccin de la vida. An cuando la situacin para la madre sea
dramtica y dolorosa, incluso previendo preservar bienes importantes, nunca es justificable ni lcita la
prctica abortiva (cf. EV n. 58).
Concluye esta parte Juan Pablo II, marcando la grave responsabilidad que les compete a cuntos procuran
el aborto, adems de la madre. Se responsabiliza al padre del nio que hiere mortalmente a la familia y
profana la naturaleza de la misma, a los familiares y amigos por las presiones que ejercen para tal
determinacin, a los mdicos y personal de la salud que contradicen su vocacin a ser promotores de la
vida, a los legisladores y administradores de estructuras sanitarias, a los medios que favorecen la difusin
de una mentalidad abortista mediante el permisivismo sexual y el menosprecio de la mujer y de la
maternidad, y a las instituciones internacionales, fundaciones y asociaciones que mantienen una
encarnizada lucha para la legalizacin del aborto en el mundo (cf. EV n. 59)

e) Una palabra acogedora y el llamado a la conversin para la mujer que abort
Finalizando con la presentacin del pensamiento de Juan Pablo II que hemos canalizado en su Encclica
Evangelium Vitae, nos parece oportuno resaltar su actitud de paterna solicitud, acogida y respeto y el
llamado a la conversin que dirige hacia la mujer que ha abortado. Luego de animar a reconocer y
expresar el verdadero espritu femenino, recuerda a las mujeres la llamada del Concilio para que ellas
sean instrumento de reconciliacin de los hombres con la vida
373
, y enfatiza la especial comunin que ha
de existir entre maternidad y el misterio de la vida que madura en el seno de la mujer
374
.
Tras esta positiva exposicin, se dirige especficamente a las mujeres que han abortado. Se manifiesta en
las siguientes expresiones, la actitud de una Iglesia acogedora, solcita y amorosa, al mismo tiempo que
un ferviente llamado a la conversin:
Una reflexin especial quisiera tener para vosotras, mujeres que habis recurrido al aborto.
La Iglesia sabe cuntos condicionamientos pueden haber influido en vuestra decisin, y no
duda de que en muchos casos se ha tratado de una decisin dolorosa e incluso dramtica.
Probablemente la herida an no ha cicatrizado en vuestro interior. Es verdad que lo sucedido
fue y sigue siendo profundamente injusto. Sin embargo, no os dejis vencer por el desnimo y
no abandonis la esperanza. Antes bien, comprended lo ocurrido e interpretadlo en su
verdad. Si an no lo habis hecho, abros con humildad y confianza al arrepentimiento: el
Padre de toda misericordia os espera para ofreceros su perdn y su paz en el sacramento de
la Reconciliacin. Os daris cuenta de que nada est perdido y podris pedir perdn tambin
a vuestro hijo que ahora vive en el Seor. Ayudadas por el consejo y la cercana de personas
amigas y competentes, podris estar con vuestro doloroso testimonio entre los defensores
ms elocuentes del derecho de todos a la vida. Por medio de vuestro compromiso por la vida,
coronado eventualmente con el nacimiento de nuevas criaturas y expresado con la acogida y
la atencin hacia quien est ms necesitado de cercana, seris artfices de un nuevo modo de
mirar la vida del hombre. (EV n. 99)

*********************************

373
Cf. Mensajes del Concilio a la humanidad (8 diciembre 1965): A las mujeres, n. 5: Vosotras, las mujeres, tenis
siempre como misin la guarda del hogar, el amor a las fuentes de la vida, el sentido de la cuna. Estis presentes en
el misterio de la vida que comienza. Consolis en la partida de la muerte. Nuestra tcnica corre peligr o de convertirse
en inhumana. Reconciliad a los hombres con la vida. Y, sobre todo, velad, os lo suplicamos, por el porvenir de
nuestra especie. Detened la mano del hombre que en un momento de locura intentase destruir la civilizacin
humana. En Documentos del Vaticano II, Constituciones, Decretos, Declaraciones, BAC, Madrid, 1976
31
. P. 623-
Nmeros
374
Cf. Carta ap. Mulieris dignitatem (15 agosto 1988), 18: AAS 80 (1988), 1696.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
207
Por Mariano Vedia
A An ne ex xo o 7 7 U Un ni i d da ad d 4 4
F Fi i c ch ha as s p pa ar ra a e el l a an n l l i i s si i s s d de e c ca as so os s

El dilema de la vida humana que divide a un pas
El drama de la nia nicaragense
de nueve aos que se debate entre la
vida y la muerte por haber quedado
embarazada como resultado de una
violacin, reaviva el debate en torno
de las posiciones que justifican el
aborto y la doctrina de la Iglesia.
"Como principio bsico, la Iglesia es
contraria a la prctica del aborto como
deseo explcito de interrumpir en
forma voluntaria la gestacin de un ser humano", explic a
LA NACION el sacerdote Rubn Revello, del Instituto de
tica Biomdica de la Universidad Catlica Argentina (UCA).
Sin embargo, precis, en situaciones excepcionales, cuando
estn en juego las vidas de la madre y de la criatura y se trata
de un embarazo inviable, la Iglesia admite la teora del doble
efecto: buscar un fin bueno (salvar la vida de la madre), a
pesar de que ello entraa una consecuencia no querida: el
riesgo de la interrupcin del embarazo.
Se trata de una teora que la Iglesia reconoce, al margen de
que el embarazo haya sido producto de una violacin. "No es
porque la mujer fue violada, sino porque est gravemente en
juego su vida y la del nio", explic el padre Revello.
"Dichos atenuantes no habran sido considerados por la
Iglesia nicaragense, que asumi una posicin inflexible. El
obispo auxiliar de Managua, monseor Jorge Solrzano,
reclam la continuidad de la gestacin y excomulg a los
padres, mdicos y enfermeros que participaron del aborto.
No se tuvieron en cuenta las caractersticas especiales del
caso, reconocidas incluso por especialistas catlicos, como el
peligro al que se expone a la prematura madre, las
infecciones sufridas, su falta de desarrollo corporal y la
endeble madurez de los rganos propios de la reproduccin,
lo que hara inviable la continuidad del embarazo.
Contradicciones en la Iglesia
en torno del aborto?
La respuesta podra encontrarse si se analiza en forma
objetiva de dnde parte y hacia dnde apunta ca da una de
esas dos visiones, observ un profundo conocedor de la vida
eclesistica.
Cuando se atiende en forma asptica el caso singular, el
drama de una nia sometida a tanto descalabro, cobran
validez los atenuantes y las recomendaciones que priorizan
salvar ante todo la vida de la madre.
Cuando el tema atrae con tanto inters la atencin de
organizaciones civiles, ligas feministas y sectores que buscan
convertir el caso en punta de lanza de una campaa en favor
del aborto, la Iglesia se ve forzada a ratificar con firmeza el
principio universal en defensa de la vida humana.
Las confusiones se diluyen si se repara en que las
discusiones se dan en mbitos y planos diferentes.
La frontera entre la conducta humana y los lmites de la
tica y la moral es siempre tenue y delicada. La teora del
doble efecto no quita sustentacin a la doctrina marcada por
el magisterio pontificio a lo largo de los tiempos, sino que
procura aplicar sus enseanzas en la realidad concreta, que
nunca es lineal.
"La Iglesia entiende que en estos casos no se busca el
aborto sino salvar la vida de la madre. Pero deben darse tres
condiciones para que ello sea moralmente vlido", consider
el especialista del Instituto de tica Biomdica de la UCA.
La primera es que tiene que haber proporcionalidad entre
el fin buscado y la consecuencia negativa no querida. "Se
busca salvar la vida de la madre y como efecto no querido se
frustra la vida del nio por nacer. No sera vlido, por
ejemplo, si lo que se busca es lograr la estabilidad emocional
de la madre", aclar.
La segunda condicin es que el efecto negativo sea
inevitable. "Si existiera otra forma para salvar la vida de la
madre no habra que dudar en utilizar ese otro mtodo", fue la
explicacin. Y la tercera exigencia es la persecucin del fin
bueno, que la madre viva, y no que el objetivo sea la
interrupcin del embarazo.
Fuente: La Nacin, Lunes 24/02/03, p. 11


BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
208

Caso Luca Espaa/05
375

1. El caso
Luca es una joven de 15 aos. Acude a la consulta de urgencias del centro de salud, acompaada por una amiga.
Le cuenta a su mdico de cabecera que por mala suerte! se le ha roto el preservativo a su novio cuando estaban
haciendo el amor.
Ella haba odo hablar sobre la pldora del da despus. Ha buscado por internet informacin y ha encontrado
una pgina del laboratorio que la comercializa, en la que informa sobre su uso y asegura que no produce aborto.
Viene a pedir al mdico la receta para comprarla en la farmacia.
Pero se encuentra con que el mdico plantea objecin de conciencia ya que, en su opinin, uno de los
mecanismos de la pldora es su accin abortiva. Y un aborto supone un conflicto los intereses de dos seres
humanos, la madre gestante y el ser en periodo de gestacin.

2. Definiendo el problema
Nos encontramos con el caso de una menor que acude a la consulta y solicita un procedimiento del mdico que
ste no parece dispuesto a proporcionar.
Por una parte, al ser menor, cualquier actuacin sobre ella sin consentimiento de los responsables de su tutela es
ilegal. Por otra parte, suponiendo que estuviera acompaada por su tutor o que se contara ya con el
consentimiento del mismo, aunque la paciente, en el ejercicio de su autonoma, solicita una actuacin, el mdico
se resiste a actuar de forma que considera maleficente.
Es decir, la consulta de esta adolescente plantea un conflicto ente el derecho a que se respete su autonoma y la
obligacin que tiene el mdico de no causar lo que, en conciencia, cree es un dao a su paciente.

3. Cursos de accin posible
- Si vuelve con la madre, y ambas deciden no seguir adelante con el embarazo, el mdico tiene que respetar y
asesorar o, por el contrario, tiene que informar de su punto de vista contrario?.
- Si la adolescente no quiere decir nada a su madre, es obligacin del mdico informar, an contra su voluntad,
o tendra que respetar la decisin de la adolescente?.
- En cualquiera de los dos casos, debe prevalecer la objecin del profesional sobre la autonoma de la paciente
o a la inversa?.
- Si prevalece la opinin del profesional, debe abandonar por ello a la paciente o tendra que derivarla a otro
colega?.

Para trabajar como Comit de Biotica
376

4. Deliberando sobre el curso de accin posible
5. Tomando una decisin

6. Comentarios al Caso Luca
- Est en debate la accin abortiva de la pldora del da siguiente. Segn el Cdigo de tica y Deontologa
Mdica, el mdico debe de informar con veracidad sobre mtodos y riesgos asociados. Tambin afirma que
debe exponer sus opiniones, pero no imponerlas
- Evitar una gestacin no deseada es un derecho de la mujer que se enfrenta al derecho del ovocito a desplegar su
proyecto vital iniciado con la fecundacin.
- Eludir las consecuencias de cualquier acto es una actitud menos tica que asumirlas.
- El consentimiento paterno, en el caso de un menor, slo es necesario cuando ste vive bajo tutela paterna
dependiendo, por tanto, de los padres para su educacin y su sustento.
- En una sociedad multicultural, los valores morales de cada persona o grupo no siempre son compartidos por la
totalidad. Pertenecen a la tica de mximos. De ah no se puede concluir el relativismo, es decir, que todas las
morales son igualmente vlidas. Dice Javier Sdaba que el desarrollo moral, como el crecimiento personal,
requiere un aprendizaje.

375
http://www.fisterra.com/formacion/bioetica/pildora.asp#
376
Tener en cuenta lo visto en la Unidad 2 de esta materia: Principios (Inf. Belmont), Mtodo y Principios Biot.Personal.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
209
Caso Claudia Mendoza/06
377

1. El caso
Lunes 7 de agosto. Ana Mara Gazzoli concurre al Hospital Militar para hacer controlar a su hija por un retraso
menstrual. La joven tiene 25 aos y padece del sndrome de Lennox-Gastaut, caracterizado por convulsiones
muy frecuentes y retraso mental. En ese momento le confirman que la chica lleva un embarazo de 11 semanas
de gestacin.
Martes 8 de agosto. La madre de la joven ingresa una denuncia por violacin en la comisara fiscal 11 de Lujn
de Cuyo. Martes 15. La familia de la chica solicita al Hospital Militar la realizacin de un aborto teraputico.
Mircoles 16. Se inicia el debate en el Comit de Biotica del Hospital Militar, sin ninguna resolucin. La
polmica se extiende a toda la sociedad mendocina. Oposicin de ONGs antiabortistas y de la Iglesia Catlica.
La familia y los abogados piden la intervencin del sistema pblico ante las demoras en la respuesta final del
Hospital Militar.
Jueves 17. El ministro de Salud de la Nacin, Gins Gonzlez Garca, avala el aborto de Claudia y se lo expres
a su par local, Armando Calletti. El arzobispo Jos Mara Arancibia se pronunci en contra del aborto,
mientras que el caso es tomado por el Gobierno mendocino como un "tema de salud pblica".
Viernes 18. El juez de familia Germn Ferrer fall en favor de la interrupcin del embarazo basndose en los
incisos 1 y 2 del artculo 86 del Cdigo Penal Argentino. La ONG Vitam y un grupo de abogados presentan
dos recursos de amparo "en defensa de la vida de la persona por nacer" y una medida cautelar de "no innovar".
El Ministerio de Salud de Mendoza pide un informe a la UNCuyo para constatar que la situacin de la joven
est encuadrada dentro del marco de la Ley.
Sbado 19. Se confirma que el aborto ser en el hospital Luis Lagomaggiore. 150 personas se renen en la
capilla del Hospital Militar para orar y se movilizan hacia el Lagomaggiore. Domingo 20. ONGs se reunieron
con el gobernador Julio Cobos en la puerta de su casa y ste dej la decisin en manos de los mdicos.
Lunes 21. Claudia y su madre Ana Rosa concurren a las 9 de la maana al hospital Lagomaggiore pero all
mismo se enteraron de que la intervencin no era posible pese a que ya estaba todo listo. El motivo fue que la
Segunda Cmara Civil dio lugar al amparo de grupos antiabortistas para frenar la operacin. Ana Rosa Gazzoli
recurre a los medios de comunicacin locales para pedir justicia y una pronta resolucin del caso, dado que la
chica ingresaba en la semana 12 de embarazo. El Hospital Militar confirma que tampoco realizar el aborto y
el caso toma mayor repercusin nacional. Ana y sus abogados deciden viajar a Buenos Aires y pedir ayuda al
Ministerio de Salud de la Nacin. La Unidad Fiscal N 5 conduce la investigacin por violacin y contina
tomando declaracin de empleados y profesionales del Centro de Rehabilitacin al que la chica concurra.
Martes 22. La Corte mendocina avala el aborto teraputico de la joven. Las ONGs antiabortistas amenazan con
iniciar una demanda penal a los mdicos que practicasen la intervencin. El Ministerio de Salud estudia ms
posibilidades en otras instituciones pblicas. Mircoles 23. A las 21 horas se realiza el aborto a la joven con
reserva absoluta ante los medios de comunicacin y la opinin pblica. Jueves 24. Contina la investigacin de
la Justicia para dar con el violador de la chica.

2. Definiendo el problema
Segn el abogado, la joven mendocina tiene una edad mental de 4 aos. Sufre el sndrome de Lennox-Gastaut,
un sndrome epilptico que se caracteriza por convulsiones muy frecuentes y retraso mental. Y para su
tratamiento toma la droga clonazepam, un ansioltico que puede causar malformaciones fetales.
La chica vive con su madre en el departamento mendocino de Lujn de Cuyo. Su padre, que era militar, falleci
hace cuatro aos. Unos das atrs, su mam la not rara y observ que se le haba retirado la menstruacin. El 7
de agosto la llev al hospital, una ginecloga la revis y le inform que estaba embarazada. No hay dudas de que
se trata de una violacin porque por su retraso mental no puede nunca dar un consentimiento para una relacin
sexual.
El abogado relat que le explic a la mujer los pasos a seguir, que incluyen una denuncia penal y un pedido de
aborto en el Hospital Militar, donde se atiende la chica. Le Indic que en ese establecimiento sanitario
manifestaron "sus reservas" ante este caso, y le sealaron que iba a convocar para las prximas horas al Comit
de Biotica para tratar la cuestin.
Ante las demoras del Comit de Biotica del Hospital M. en tomar una decisin, y la proximidad del fin de
semana largo, y la gravedad de la situacin planteada, piden se resuelva la peticin a la brevedad posible.
378


3. Cursos de accin posible
El subsecretario de Gestin Sanitaria de Mendoza, Fernando Scherbovsky, asegur que el caso "no puede
representar un dilema tico" y destac que, si en el hospital que se atiende, se niegan a hacerlo, se le podra

377
Fuentes:
http://www.losandes.com.ar/nota.asp?nrc=334305&nprt=1
http://www.pagina12.com.ar/diario/sociedad/3-71554-2006-08-17.html
378
Expte. N 1913/6 - G. A. R POR SU HIJA C. C. A. P/MEDIDAS TUTELARES. Mendoza, 18 de Agosto de 2006. Fuente:
http://www.jus.mendoza.gov.ar/informacion/novedades/fallo_dr_ferrer.htm
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
210
practicar en un centro asistencial pblico. Por su parte, el ministro de Salud, Gins Gonzlez Garca, volvi a
expresar hoy su deseo de que "esta vez la Justicia no haga entrar en laberintos" el pedido de autorizacin para
realizar un aborto, en referencia al caso de la joven discapacitada mendocina. "Ojal que se resuelva
rpidamente", asever el titular de la cartera de Salud al referirse esta maana a la joven, cuyo caso se
encuentra en manos de la Justicia de Familia de Mendoza, mientras su embarazo atraviesa la decimosegunda
semana de gestacin.
La Iglesia mendocina afirm que la "injusticia" por un hecho delictivo como es la violacin no se soluciona
con "otra injusticia" como el aborto, una prctica que considera "una negacin del derecho a la vida al ser
humano en gestacin". El arzobispado de Mendoza pidi "pensar otras alternativas ms humanas, donde sea
respetada la vida de todas las personas en cuestin". "Como Iglesia, comprendemos a las personas que sufren
injustamente por hechos delictivos. Sin embargo, una injusticia no se soluciona con otra, como sera negarle
el derecho a la vida al ser humano en gestacin", subray la curia mendocina en un comunicado.
La denuncia por la violacin est siendo investigada por la Unidad Fiscal de Maip, desde el 8 de agosto
pasado, cuando fue presentada por la madre.
Fuentes ligadas a la causa informaron que, en caso de practicarse el aborto, se realizara un anlisis de ADN
al feto para poder compararlo con el de posibles sospechosos de cometer el abuso sexual.

Para trabajar como Comit de Biotica
379

4. Deliberando sobre el curso de accin posible
5. Tomando una decisin

6. Comentarios al Caso Luca
380



*********************************


379
Tener en cuenta lo visto en la Unidad 2 de esta materia: Principios (Inf. Belmont), Mtodo y Principios de la Biotica
Personalista.
380
Cf. Despenalizacin y derechos humanos (aborto), en Noticias UCC, Revista de la Universidad Catlica de Crdoba, Ao
XXIV, N 250, Septiembre 2006 (totocopias entregadas a los alumnos).
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
211
A An ne ex xo o 8 8 U Un ni i d da ad d 4 4
R Re es s p pe ec ct t o o a a l l a a P P l l d do or ra a d de el l D D a a D De es s p pu u s s : : e en nc cu ue es s t t r ra a y y d di i c ct t m me en ne es s . .

Encuesta sobre PAE: estudio de opinin
381

El 71% quiere que la pldora del Da Despus sea gratuita.
El estudio, encarado por el Instituto Social y Poltico de la Mujer, se realiz sobre un universo de 1.025 mujeres
y varones mayores de 18 aos, en ciudades de ms de 50.000 habitantes Capital Federal, Gran Buenos Aires,
Mendoza, Crdoba, Rosario, Resistencia, Baha Blanca, Reconquista, San Luis, San Juan y Santa Fe.
La Ley de Salud Sexual y Procreacin Responsable ndica que la pldora de anticoncepcin de emergencia debe
incluirse en el Programa Mdico Obligatorio.






381
Fuente: PAE Estudio de opinin, Diario Tiempo Sur, Santa Cruz, Lunes 14 de julio de 2003, p. 8
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
212
Dictmenes Bioticos sobre la Pldora del Da Despus

Dictamen del Instituto de Biotica de la UCA
La pldora del da despus es abortiva
382


A partir de un fallo de la justicia, en referencia a la comercializacin de la popularmente llamada "pldora del da
despus", se ha reavivado la polmica sobre la misma.
Con tal motivo, el Instituto de Biotica de la Facultad de Posgrado en Ciencias de la Salud, de la Pontificia
Universidad Catlica Argentina, ha producido el siguiente dictamen:

A) Desde el punto de vista tcnico: Este frmaco provoca una alteracin en el transporte tubrico y tambin una
des-sincronizacin en la maduracin del endometrio segn lo informa el mismo laboratorio que elabora y
comercializa estas pldoras (ver: www.gador.com.ar). Esto significa que el efecto buscado, es inhibir la habilidad
del endometrio para la anidacin del embrin humano. Si la pldora es tomada en el perodo periovulatorio,
impide el normal desarrollo y progreso del embrin humano, lo que elimina las posibilidades de supravivencia
de dicho embrin, que ya est presente.
Durante todo el ciclo menstrual dos eventos importantes se producen en el sistema genital de la mujer: la
maduracin y salida de un vulo del ovario, con el objeto de que sea fecundado y la preparacin del endometrio
uterino para la anidacin del bebe. El endometrio est en su mayor nivel de receptividad en el periodo
posovulatorio, de tal manera que si existe la fecundacin, esta receptividad ser mxima, facilitando
naturalmente el proceso de desarrollo del embrin. La implantacin (sin duda una etapa importante en este
proceso, pero una etapa ms) se produce entre el quinto y el noveno da despus de la fertilizacin.
A este evento del desarrollo embrionario y de la maduracin de endometrio, se lo llama sincronizacin y es un
proceso natural in vivo, porque ambos factores se dan bajo los efectos de las mismas hormonas.
El levonorgestrel (droga especialmente usada para la pldora de la que hablamos) altera la receptividad del
endometrio impidiendo que el embrin siga su desarrollo y pueda implantarse, ya que a la mucosa uterina, se la
altera de forma tal que le faltan vasos sanguneos, consistencia (esponjosa) y espesor. As, el "terreno" no es apto
y la implantacin no es exitosa lo que provoca la muerte del embrin. Esta es entonces la accin abortiva del
levonorgestrel que por lo precoz de la misma, seguramente pasar inadvertida a la madre.
Finalmente, en otras palabras:
- Si todava la mujer no ha ovulado al momento de ingerir la droga, sta podra detener el proceso de
maduracin del vulo y no habr fecundacin.
- Si la mujer est en la ovulacin o muy prxima a la misma y, efectivamente se produce la fecundacin,
la droga acta sobre el endometrio no permitiendo que se desarrolle, que se ponga en condiciones para
que se implante el embrin, producindose un aborto precoz, como queda dicho.

B) Desde el punto de vista antropolgico: es obvio que la mujer que busca esta droga tiene la clara intencin de
eliminar e interrumpir consecuencias naturales del acto sexual: la procreacin, en general y el procreado, en
particular.
Tanto la filosofa como la teologa, sobre la base de un anlisis biolgico completo, afirman que el embrin
humano vivo (formado a partir de la unin de los gametos) es un sujeto humano, existente, con una identidad
bien definida, el cual comienza desde ese momento, a actualizar su propio desarrollo, en forma coordinada,
continua y gradual; de modo tal que nunca es una simple masa de clulas sino, siempre, un sujeto.
Como tal, tiene derecho a su propia vida y en consecuencia, cualquier intervencin que no sea a su favor, viola
su derecho a la vida. Ningn fin, incluso supuestamente considerado bueno, puede justificar una intervencin
que produzca la muerte y eliminacin de un ser humano. Un fin bueno, no hace buena una accin en s mala.
"La Iglesia siempre ha enseado, y sigue enseando, que al fruto de la generacin humana, desde el primer
momento de su existencia, se ha de garantizar el respeto incondicional que moralmente se le debe al ser humano
en su totalidad y unidad corporal y espiritual. El ser humano debe ser respetado y tratado como persona desde el
instante de su concepcin y, por eso, a partir desde ese mismo momento se le deben reconocer los derechos de
las personas, principalmente el derecho inviolable de todo ser humano inocente a la vida" (Evangelium Vitae 60).
Desde la Biotica personalista, proponemos la superacin de ciertas ambigedades que nos presenta el
paradigma de una autonoma descontextualizada. Estamos frente a una antigua dinmica por la cual se quiere
interrumpir la continuidad o correlacin de los valores y las virtudes correspondientes a la vida humana.
Desarticular la unidad esencial de la persona humana, nos lleva a una dualidad desintegradora incompatible con
dicha vida.


382
Fuente: www.bioetica.com.ar
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
213
C) Desde el punto de vista del derecho: como justamente, hace pocos das, afirmaba la internacionalmente
reconocida Pontificia Academia para la Vida, la misma historia de los pueblos ha mostrado, que las exigencias
que surgen de la ley moral natural -como la dignidad de la persona y su inviolable e innegociable derecho a la
vida- necesitan ser reconocidas y tuteladas por el derecho positivo. Por lo tanto, podemos hablar de "derecho
natural", con sus codificaciones legislativas, reafirmando que sus fundamentos no residen en el mero acto de la
voluntad humana, sino en la misma naturaleza y dignidad de la persona. Es por esta razn que en la historia del
derecho, la dignidad de la persona y el derecho a la vida, siempre han sido cuidados especialmente de la
arbitrariedad de cualquier pacto social o del consenso de la mayora.
No desconocemos que en nuestros das, existe una cierta tendencia en algunos grupos sociales que, exasperando
la reivindicacin de las libertades personales individuales, pretenden que surja en la conciencia colectiva, una
mentalidad relativista donde nazca la exigencia a que el Estado deba garantizar y permitir prcticas y atentados
contra la vida humana, especialmente cuando sta es ms dbil, frgil y necesitada.
Por esto, unidos a muchas otras voces que reconocen, cientfica y ticamente el derecho a la vida como un
derecho primario, el Instituto de Biotica, pide a las personas del derecho y a los legisladores, que elaboren
dictmenes y normas jurdicas acordes a la verdad del Hombre (varn y mujer) y en tutela de su Libertad, que no
puede existir si no se respeta toda vida y toda la vida.
En estos momentos tan difciles y penosos que estamos viviendo los argentinos, no podemos olvidar la
importancia impostergable de crecer en una Cultura de la Vida, en la instauracin del verdadero bien de la
persona y en la construccin de un nuevo orden social, justo y pacfico. Parafraseando un reciente discurso de
Juan Pablo II, queremos decir, que debemos retornar a las races profundas de la dignidad humana y de su
verdadero bien, apoyndonos en lo que el Hombre tiene como esencial e indeclinable, para alentar un dilogo
profundo con los Hombres (varones y mujeres) de todas las culturas, en vistas a una sociedad inspirada en los
valores de la justicia y de la fraternidad.
El uso y comercializacin de "la pldora del da despus" implica no slo una prctica que pone en peligro la
tutela de la vida, sino introducir un nuevo factor de injusticia y de retraso en el verdadero camino hacia la
libertad y la grandeza de los argentinos.
P. Alberto G. Bochatey, O.S.A.
Director Instituto de Biotica
Facultad de Posgrado de Ciencias de la Salud
Pontificia Universidad Catlica Argentina


Pontificia Academia para la Vida
La pldora del da siguiente
383


Ante la polmica existente
Como es sabido, desde hace tiempo, en las farmacias italianas est a la venta la llamada pldora del da
siguiente, un producto qumico muy conocido (de tipo hormonal) que con frecuencia tambin en estos
ltimos das ha sido presentado por muchos implicados en su elaboracin y por numerosos medios de
comunicacin como un simple anticonceptivo, o ms precisamente como un anticonceptivo de emergencia,
al que se podra recurrir poco despus de una relacin sexual, considerada como presumiblemente fecundante,
siempre que se quisiese impedir la continuacin de un embarazo no deseado.
A las inevitables reacciones polmicas de quienes han manifestado serias dudas sobre el mecanismo de accin de
este producto, que no sera simplemente anticonceptivo sino abortivo, se ha respondido de manera
totalmente expeditiva que semejante preocupacin es infundada porque la pldora del da siguiente tiene
una accin anti-implantatoria, sugiriendo as implcitamente una neta separacin entre aborto e
interceptacin (impedir que ocurra la implantacin del vulo fecundado, es decir, el embrin, en la pared
uterina).
Considerando que el uso de estos productos atae a bienes y valores humanos fundamentales, hasta el punto de
afectar a la misma vida humana en su aparicin, esta Academia Pontificia para la Vida siente el apremiante
deber y la convencida exigencia de ofrecer algunas puntualizaciones y consideraciones sobre el argumento,
confirmando, al mismo tiempo, posiciones ticas ya conocidas, apoyadas por precisos datos cientficos, y
consolidadas en la doctrina catlica.

Impide la implantacin embrionaria
1. La pldora del da siguiente es un preparado a base de hormonas (puede contener estrgenos,
estroprogestacionales, o bien slo progestacionales) que, tomada dentro y no rebasando las 72 horas despus
de una relacin sexual presumibiemente fecundante, activa un mecanismo prevalentemente de tipo anti-

383
Fuente: Catholic.net. 10/09/06
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
214
implantatorio, es decir, impide que el eventual vulo fecundado (que es un embrin humano), ya llegado
en su desarrollo al estadio de blastocisto (5-6 da despus de la fecundacin), se implante en la pared
uterina, mediante un mecanismo de alteracin de la pared misma. El resultado final ser, por lo tanto, la
expulsin y la prdida de este embrin.
Slo en el caso de que la asuncin de tal pldora precediera en algunos das a la ovulacin, podra a veces
actuar con un mecanismo de bloqueo de esta ltima (en ese caso, se tratara de una accin tpicamente
anticonceptivo).
Sin embargo, la mujer que recurre a este tipo de pldora, lo hace por miedo a estar en el perodo fecundo y,
por lo tanto, con la intencin de provocar la expulsin del eventual recin concebido. Y, adems, sera
utpico pensar que una mujer, encontrndose en las condiciones de querer recurrir a un anticonceptivo de
emergencia tenga la posibilidad de conocer con exactitud y oportunidad su actual condicin de fertilidad.

El valor no depende de la edad
2. Decidir utilizar la expresin vulo fecundado para indicar las primersimas fases del desarrollo
embrionario, no puede llevar de ningn modo a crear artificialmente una discriminacin de valor entre
momentos diversos del desarrollo de un mismo individuo humano. En otras palabras, si puede ser til, por
motivos de descripcin cientfica, distinguir con trminos convencionales (vulo fecundado, embrin, feto,
etc.) diferentes momentos de un nico proceso de crecimiento, no puede ser nunca lcito decidir
arbitrariamente que el individuo humano tenga mayor o menor valor (con la consiguiente fluctuacin del
deber a su tutela) segn el estado de desarrollo en que se encuentre.

Una nica intencin
3. Por consiguiente, resulta claro que la llamada accin anti-implantatoria de la pldora del da siguiente,
en realidad, no es otra cosa que un aborto realizado con medios qumicos. Es incoherente intelectualmente, e
injustificable cientficamente, afirmar que no se trata de la misma cosa.
Por otra parte, est bastante claro que la intencin de quien pide o propone el uso de dicha pldora tiene
como finalidad directa la interrupcin de un eventual embarazo, exactamente como en el caso del aborto. El
embarazo, en efecto, comienza desde el momento de la fecundacin y no desde la implantacin del
blastocisto en la pared uterina, como en cambio se intenta sugerir implcitamente.

Idntica inmoralidad
4. Por lo tanto, desde un punto de vista tico, la misma ilicitud absoluta de proceder a prcticas abortivas
subsiste tambin para la difusin, la prescripcin y la toma de la pldora del da siguiente. Son tambin
moralmente responsables todos aquellos que, compartiendo la intencin o no, cooperan directamente con tal
procedimiento.

Equvoco fomentado
5. Debe hacerse una ulterior consideracin a propsito del uso de la pldora del da siguiente con relacin a
la aplicacin de la ley que, en Italia, regula las condiciones y los procedimientos para la interrupcin
voluntaria del embarazo.
Definir el producto en cuestin como un anti-implantatorio en lugar de, con una terminologa ms
transparente, como un abortivo, permite, en efecto, evitar todos los procedimientos obligatorios que la ley
prev para poder acceder a la interrupcin del embarazo (entrevista previa, verificacin del embarazo,
determinacin del momento de desarrollo, perodo de reflexin, etc.), realizando una forma de aborto
totalmente oculta y no registrable por ninguna institucin. Todo esto est, por consiguiente, en clara
contradiccin con la correcta, aunque contestable, aplicacin de la ley 194.

Objecin de conciencia
6. Por ltimo, ante la difusin de tales procedimientos, exhortamos vivamente a todos los agentes del sector a
poner en prctica con firmeza la objecin de conciencia moral, que testimonie valientemente, en los hechos,
el valor inalienable de la vida humana, sobre todo frente a nuevas formas ocultas de agresin a los
individuos ms dbiles e indefensos, como es es el caso del embrin humano.

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A An ne ex xo o 9 9 U Un ni i d da ad d 4 4
P Pa ar ra a e en nt t e en nd de er r e el l d di i a ag gn n s st t i i c co o d de e E Es sp pi i n na a B B f fi i d da a
Espina bfida es un defecto congnito de la
columna vertebral caracterizado por una
formacin incompleta o falta de cierre de la
vrtebras (el recubrimiento seo de la mdula
espinal). A veces, este defecto se denomina
"espina hendida o abierta". La espina bfida
puede variar desde un defecto ligero que no
causa ningn problema hasta una afeccin
seria, conocida como mielomeningocele, que
cursa con parlisis muscular, prdida de
sensacin, infeccin y prdida de control del
intestino y la vegiga. El defecto del
mielomeningocele consiste en una abertura
en la columna vertebral, a travs de la cual
sobresalen los nervios ms profundos de la
mdula, quedando como nica proteccin la
cubierta protectora que es la piel.
Podra darse una fuga de lquido medular y producirse una infeccin, lo que constituira un problema serio. Del
70% al 90% de las personas nacidas con mielomeningocele presentan un diagnstico secundario de hidrocefalia,
una acumulacin de fluidos en el cerebro. Generalmente, los individuos afectados de mielomeningocele
necesitan, tarde o temprano, asistencia ortopdica y/o una silla de ruedas para poder moverse. Es de vital
importancia proporcionar a estas personas un sistema de asiento y posicionamiento adecuado que permita
dotarles de una silla de ruedas funcional.





BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
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A An ne ex xo o 1 10 0 U Un ni i d da ad d 5 5
PATERNIDAD RESPONSABLE
384

1. Contextualizacin pastoral: cul es la vivencia generalizada que la gente tiene sobre
la paternidad responsable?
Difcilmente se encuentran fieles que puedan analizar con serenidad los diversos aspectos que implica la
paternidad responsable, cayendo en actitudes puramente emotivas.
El debate que ha generado la Humanae Vitae ha producido una radicalizacin de las posiciones:
+ Sus defensores presentan la enseanza de la Encclica como si se tratara de algo definitivo e
inmodificable y como si no existieran problemas teolgicos serios que exigen ms estudio.
+ Sus opositores la descalifican totalmente, siendo incapaces de percibir los grandes valores de al
Encclica.
La importancia que se ha dado a la condenacin de los mtodos artificiales ha hecho que la enseanza de
la Iglesia sobre la pareja y la familia pareciera reducirse a este nico punto.
Su aceptacin por parte de la comunidad sigue encontrando grandes obstculos.
En muchas parejas ha sido causa de angustias, como tambin ha motivado el alejamiento de la Iglesia
por parte de muchas parejas
Igualmente la humanidad ha ido aceptando realidades que al principio no quera ver, como son las
consecuencias fisiolgicas, psicolgicas, sociolgicas, axiolgicas de una cultura antinatalista, ha ido
tomando conciencia de la manipulacin poltica de los programas contraceptivos, ha ido comprendiendo
que el desarrollo no es el resultado mgico de la simple alteracin de la variable demogrfica.
2. Objetivos especficos: qu se pretente con el estudio de la paternidad responsable?
Tener unos criterios teolgicos que permitan una lectura del maigsterio dentro de una fidelidad adulta.
Apreciar los grandes valores que la Iglesia propone a la comunidad a travs de su enseanza sobre la
paternidad responsable.
Aceptar con profunda paz y sin sentirse traidor a la Iglesia que la enseanza catlica sobre la paternidad
responsable tiene aspectos que requieren una mayor profundizacin teolgica.
Comprender los dos conceptos de naturaleza humana que entran en esta discusin y las consecuencias
que de ellos se siguen para la posible accin del hombre sobre los procesos de fecundidad.
Percibir por qu se plantea la discusin sobre la inseparabilidad (o no) de los aspectos unitivos y
procreativo del acto conyugal.
Replantear el simplismo conque se vienen oponiendo los mtodos artificiales vs. los mtodos naturales.
Superar la expresin intrnsecamente malo para llegar a una comprensin del mal en trminos
anlogos.
Estar en capacidad de comprender y aplicar el concepto de la debita proportio de Santo Toms.
Formular un juicio sobre los trabajos del Snodo sobre la familia.
Saber qu han dicho sobre el control de la natalidad la Iglesia Anglicana y Ortodoxa y por qu han
llegado a tomar esas posiciones.
3. Tpicos que se analizan en el texto: enumeracin de los subtemas tratados.
I) Criterios para la lectura del Magisterio:
a. Concilio Vaticano II
b. Karl Rahner
c. Bernhard Hring
d. Conferencias Episcopales
e. Encclica Veritatis Splendor
II) Aspectos positivos de la enseanza catlica sobre la paternidad responsable, en particular la
Humanae Vitae
a. Segn Martelet
b. Segn Delhaye
c. Segn Hring
d. Segn Tettamanzi
III) Aspectos de la enseanza catlica sobre la paternidad responsable que piden una mayor
profundizacin teolgica

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El P. Dr. Jorge H. PELEZ, al abordar el tema de Paternidad Responsable en el captulo X de su libro Moral Sexual: un
camino de humanizacin y crecimiento (Centro Editorial Javeriano, Bogot, 2000, Cap. X Paternidad Responsable), durante
el Seminario de Moral Sexual (Facultad de Teologa, USAL, rea San Miguel, Abril, 2007), ofreci la gua de estudios y
profundizacin que transcribo textualemente en esta ficha.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
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a. Algunos textos de la Humanae Vitae que suscitan una discusin entre los telogos.
b. Discusin teolgica sobre algunos temas:
1. Discusin teolgica sobre el concepto de naturaleza y ley natural
2. Discusin teolgica sobre la inseparabilidad de los aspectos unitivo y procreativo del acto
conyugal
3. Discusin teolgica sobre los mtodos
4. Discusin teolgica sobre lo intrnsecamente malo
IV) La transmisin de la vida humana: comparacin de los textos de la Familiaris Consortio y el
Snodo.
V) Las Iglesias Anglicana y Ortodoxa frente al control de la natalidad

4. Metas mnimas a las que se debe llegar despus del estudio personal y grupal:
cules son los conceptos teolgicos-pastorales que deben quedar muy claros?
Expresar con Lumen Gentium #25 cmo es la obediencia debida al Magisterio ordinario.
Cmo debe ser, segn Rahner, el respeto de un profesor de Teologa al Magisterio?
Cmo debe ser, segn Hring, la obediencia del cristiano al Magisterio?
Sintetizar los grandes valores propuestos por la Humanae Vitae.
Expresar cules son los conceptos de naturaleza humana que entran en la discusin sobre la paternidad
responsable, y cmo influyen en la manera de juzgar la accin del hombre sobre los procesos de la
fecundidad.
Sintetizar los argumentos que buscan justificar las dos posiciones opuestas sobre la inseparabilidad (o
no) de los aspectos unitivo y procreativo del acto conyugal. Cul es su posicin personal?
Qu opina sobre el juicio moral que se da sobre los mtodos artificiales y los naturales?
Se puede decir que hay actos intrnsecamente malos?
Explicar los conceptos de mal premoral y de mal moral. Aplicar esta distincin a la anticoncepcin.
Formular, con propias palabras, el principio de la debita proportio (llamado tambin principio de
proporcionalidad)
Cundo puede ser tolerado el mal ntico o premoral?
Sintetizar las posiciones de las Iglesias Anglicana y Ortodoxa frente al control de la natalidad.



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Qu se puede decir del D.I.U.
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Dispositivo Intrauterino (DIU), llamado tambin espiral
Se trata de un cuerpo extrao confeccionado con un plstico no reactivo, como el polietileno, que es colocado
por el mdico en la cavidad uterina de la mujer.
No se tiene conocimiento del uso del DIU, por lo menos en el humano, hasta el presente siglo. Su inicio se bas
en la experiencia de los camellos en el desierto, que para que no se prearan durante un viaje se les colocaba
piedras en el tero. stas actuaban como cuerpo extrao,
produciendo continuas contracciones que impedan la
anidacin o implantacin de un embrin.
Hasta la dcada del 70 se busc el modelo ideal del DIU,
realizndolos en distintas formas y/o materiales. Sin
embargo, no fue posible eliminar las complicaciones. A partir
de la dcada del 80 se puso el nfasis ms que en el
dispositivo, en la usuaria, ya que qued demostrado que las
complicaciones dependen primordialmente de las
caractersticas de sta. As la Federacin Internacional de
Planificacin Familiar defini a la usuaria ideal para el uso
del DIU a la mujer que ha tenido uno ms partos, sin
antecedentes de Enfermedad Infecciosa Plvica (EPI), con
sangrado menstrual normal, monogmica y con disposicin y
facilidad para realizar los controles peridicos.
Hay dos tipos de DIU:
1. Inertes o de primera generacin. Al dispositivo, no
se le agrega ningn material, su mecanismo de
accin es meramente mecnico. En la prctica han sido reemplazados por los bio-activos.
2. Bio-activos o de segunda generacin. A estos se los recubre con cobre o progesterona. Tienen menor
tamao y efectos indeseados y complicaciones menores.
El DIU tiene varios mecanismos de accin:
- estimula la contractilidad uterina (por efecto de cuerpo extrao)
- altera la motilidad de las trompas (los que tienen progesterona)
- inhibe la migracin y/o capacitacin de los espermatozoides (los que tienen cobre)
- altera las caractersticas del moco cervical (los que tienen progesterona y cobre)
- genera endometritis crnica asptica. Esto es una inflamacin crnica sin grmenes producida
por efecto de cuerpo extrao, por la sola presencia del DIU, y favorecida a su vez por el cobre,
que activa a las clulas de defensa a nivel local. En caso de producirse la fecundacin dicha
inflamacin local impedira la implantacin.
En el anexo usted encontrar ms informacin sobre el DIU, como tambin el prospecto que lo acompaa.
Adviertan lo que dice en la parte titulada Informacin para la usuaria del DIU: ...El por qu los DIU previenen
el embarazo no es bien conocido, pero se piensa que los mismos causan una reaccin en el recubrimiento del
tero que previene la implantacin del huevo fertilizado.... En el mismo prospecto, en la parte titulada
Informacin general para el mdico hay un apartado titulado: Embarazo a pesar del uso del DIU: 1. Embarazo
uterino (se indica cmo debe actuar el mdico ante un embarazo uterino, dependiendo del tiempo de gestacin),
2. Embarazo ectpico: Los DIU son ms protectores del embarazo intrauterino que del extrauterino. La
infeccin plvica relacionada con el DIU puede causar dao tubario que predisponga a la implantacin
ectpica...".
Si se reflexiona sobre el prrafo anterior es sencillo llegar a la conclusin que la accin anti-implantatoria
siempre est presente cualquiera sea el tipo de DIU que se use.
En realidad no se trata de un verdadero anticonceptivo, sino que es un antigestativo. Produce abortos precoces.
Eficacia:
- Inertes: 3% de embarazos cada cien mujeres en un ao
- Activos con cobre: 1-2,5% de embarazos cada cien mujeres en un ao
- Activos con progesterona: 0,5-1% de embarazos cada cien mujeres en un ao

385
Lo que sigue es una compilacin/sntesis casi textual de diversos prospectos de DIU que se encuentran en la farmacologa
argentina.
BIOTICA/07 Juan F. Toms sdb
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Y ahora una pregunta: A toda mujer se le puede colocar un DIU? Recuerden lo que ya hemos mencionado
como caractersticas de la usuaria ideal del DIU.
Como en el caso de los mtodos hormonales se presentan situaciones que restringen su uso, as tenemos
contraindicaciones:
Absolutas: - EIP (enfermedad inflamatoria plvica)
- Embarazo (conocido o sospechado)
- Hemorragia genital sin diagnstico conocido
- Sospecha de malignidad de la va genital
- Malformaciones congnitas que impiden su colocacin
Relativas: - Historia de embarazo ectpico
- Severa estenosis cervical
- Flujo vaginal patolgico
- Antecedentes de EIP
- Coagulopatas
- Hipermenorrea y/o dismenorrea
- Anemia
- Alergia al cobre (enfermedad de Wilson)

Efectos secundarios/ Complicaciones: Son efectos indeseados que requieren de un control minucioso, a
menudo de medidas teraputicas, y en algunos casos la extraccin del DIU. Estos son:
- Embarazo involuntario: En este caso se recomienda la extraccin del DIU si los hilos estn presentes en el
canal cervical dado que la no extraccin de un DIU con hilos transcervicales aumenta en 26 veces las
probabilidades de un aborto sptico.
- Expulsin: Ocurre en el 2-10% de las inserciones. Ms frecuente en multparas, post-parto, post-aborto.
- Dolor: Se presenta en el 5-15% de los ciclos y en el 20-40% de las menstruaciones en forma de dismenorrea.
Las causas del dolor son:
a) irritacin mecnica por cuerpo extrao en las terminaciones nerviosas,
b) aumento de la sensibilidad por la inflamacin,
c) hipersecrecin de prostaglandinas.
- Metrorragias y otros sangrados anormales: Se presenta en 8-10% de los ciclos, con tendencia a la
disminucin en el segundo semestre.
- Flujo: Sumamente frecuente. El mecanismo es la irritacin que producen los hilos (puede agregarse un
germen especfico). Excepcionalmente obliga a la extraccin.
- Perforacin: Durante la insercin se puede producir la perforacin de la cavidad uterina. Ocurre en el 0,04
0,4% de los casos.
- Translocacin: Es la migracin espontnea del DIU a travs de la pared uterina hacia la cavidad abdominal,
ocurre en el 0,5% de los casos. Ms frecuente en el primer ao de uso, usuarias aosas, multparas e
insercin post-parto.
- Enfermedad inflamatoria plvica: Es una de las complicaciones ms peligrosas y frecuentes del DIU.
Ocurre aproximadamente en 1 a 3% por ao de uso, sin ser ms frecuente los primeros aos. Los DIU con
progestgenos presentan una incidencia significativamente menor de EIP (nica ventaja frente a los de
cobre), por el efecto trfico de los progestgenos sobre el endometrio. La propagacin es por va canalicular
ascendente y se ve favorecida por la hipermenorrea as como el estado inflamatorio crnico por presencia de
un cuerpo extrao. Asimismo aumenta en las portadoras promiscuas y despus de las contaminaciones
venreas. Las consecuencias de las infecciones van desde la esterilidad por factor tubo-peritoneal, hasta la
septicemia mortal.
- Riesgo de embarazo ectpico: Cuando el DIU falla y se produce un embarazo, ste tiene 4 a 6 veces ms
posibilidades de ser ectpico que un embarazo sin DIU. Adems el embarazo ectpico es 6 veces ms
frecuente en pacientes que han tenido EIP.
- Aborto sptico: Esta es la complicacin ms grave. Predispone a ello la no remocin del DIU con hilos
transcervicales en el momento de diagnosticarse la gestacin.

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Breve historia de las tcnicas de Reproduccin Humana Asistida (RHA)
386


1. PRIMEROS PASOS DE LA PROCREACIN HUMANA ASISTIDA (p. 12-15)
1.1. Prehistoria: IA (Inseminacin Artificial) (pp. 14-15)
o IAD: IA con donante distinto del marido o pareja estable
o IAC: IA con marido o pareja estable como donante
- Primeras IA: Mappighi, Bibbiana y Spallanzani.
- 1785: Thouret, primeros xitos en IA humana.
- 1866: Pancoast, primera IA con semen donado en especie humana.
- Bancos de semen: congelamiento sin prdida de capacidad fecundante. Permitir no slo IAD o IAC,
sino que varn que ser sometido a vasectoma o tratamiento quimio o radioterpico pueda mantener semen
congelado para utilizacin posterior.

1.2. FIV-TE (Fecundacin In Vitro de Trasplante Embriolgico) (p. 12-15)
- Julio 1978: nace Louis Brown, primer caso de nacido concebida en laboratio. Motivo de solicitud de FIV
por sus padres: infertilidad de la madre (causa muy frecuente: ovulacin normal pero impedimiento del
encuentro por obstruccin de trompas). Sus padres cientficos los britnicos Edward (bilogo) y
Steptoe (mdico): obtencin del vulo en un ciclo regular de la madre con precisas mediciones hormonales;
de un nico vulo, un nico embrin para FIVTE. Primicia publicada por el Daily Mail: Its a girl.
- Meses ms tarde: se modifica la tcnica mediante estimulacin del ovario (fundamentalmente con
clomifeno) para poder recoger varios ovocitos prximos a su maduracin. De esta forma: varios vulos +
varios esperamatozoides = varios embriones. Resultado: multiovulacin, haciendo innecesaria la
repeticin de la parte ms compleja, costosa y peligrosa de toda la tcnnica. La recogida de los ovocitos del
interior de la cavidad abdominal de la mujer mediante laparoscopa (p. 15).
- FIV: era una tcnica muy difundida en ganadera y con grandes beneficios econmicos, pero hasta entonces
no haba dado resultado con final positivo en seres humanos. Desde entonces: bebs probeta = prouvette
(Francia) retorte (Alemania) test-tube-baby (rea inglesa). Para Gafo son trminos incorrectos y
equvocos, porque se trata de nios que slo en sus primeras fases de desarrollo embrional han estado en
laboratorio.
- 1961: Petrucci (cientfico italiano): logr in vitro unir un vulo y un espermatozoide que formaron zigoto
que comenz a dividirse. Hay dudas que esta FIV realmente se haya realizado.
- 1969: Edwards y Steptoe junto a B. D. Bavister logran FIV comprobada por primera vez. Falta dar el paso
de trasplante del embrin a la matriz de la mujer para que ste anide en el endometrio uterino. Es
impensable una placenta artificial para completar los nueve meses de gestacin. La nica posibilidad es la
de trasplante embrional (de all el trmino FIV-TE)
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- 1974: Dr. D. Bevis presenta en la TV (BBC britnica) una pareja dispuesta para FIV-TE. Se supone fracaso
del intento por falta de informacin posterior.

2. NUEVOS CASOS DE REPRODUCCIN HUMANA (p. 16-21)
Gafo seala siete hechos, pasos que considera logros de la ciencia:
1) Diferenciacin entre maternidad de gestacin y maternidad gentica:
Inicios 1984: nacimiento casi simultneo de dos nios cuyas madres gestantes no son sus madres genticas.
Dos casos con procedimientos distintos que implican diversos problemas ticos y jurdicos:
a) Donacin de un embrin (Universidad de Melbourne, Australia)
b) Donacin de vulo (Universidad de California, Los ngeles)
2) Primera nia nacida por congelamiento embrional: Zoe Leyland.
3) Espaa, junio 1984: 1) Nacimiento de Victoria Ana Perea (primera nia probeta). Dres. Pere N. Bari y Ana
Veiga (Instituto Dexeus, Barcelona). 2) Creacin bancos de semen e incorporacin a las nuevas tcnicas de
reproduccin humana.
4) Inseminacin post-mortem: