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On na pas oubli les pages quici mme, il y a quelques mois, M.

Eugne-Melchior de Vogu
consacrait la !ie et la mmoire de Mariette " dans ce deuil public de la science, dont notre
collaborateur stait #ait lloquent interprte, nous a!ons eu du moins cette consolation que l$u!re
entreprise par un illustre %ran&ais se continu't par des mains #ran&aises. En mme temps que
sinstallait au (aire l)cole #ran&aise dgyptologie, la direction du muse de *oulaq et de toutes les
#ouilles #aire en )gypte tait con#ie M. +aston Maspero, pro#esseur au (ollge de %rance, o, il
occupe a!ec tant dautorit la chaire qui a t cre pour (hampollion.(tait un redoutable
hritage que celui de Mariette. Mariette a!ait des dons de nature minens et rares " il a!ait une
originalit de caractre et desprit dont taient #rapps tous ceu- qui lapprochaient. .on dbut a!ait
t une de ces inspirations brillantes, un de ces coups dclat qui saisissent limagination. /l ne sen
tait pas tenu l " depuis ce moment, dimportantes dcou!ertes et de nombreu- tra!au- a!aient
entretenu et renou!el sa rputation. 0our tout dire en un mot, il possdait ce que ne russissent pas
tou1ours conqurir mme les plus mritans, ce 1e ne sais quoi, plus #acile sentir qu d#inir,
quon appelle le prestige. 2prs sa mort, on ne se sou!iendrait plus que de ses mrites " on les #erait
ser!ir, un 1our ou lautre, critiquer et dprcier son successeur. (elui-l, quel quil #3t, aurait des
qualits autres que celles de Mariette " ce serait asse4 pour que tous ceu- quirritent la #ortune et le
talent du prochain saccordassent dnigrer le nou!eau !enu, pour quils le proclamassent in#rieur,
par cela seul quil serait di##rent.(ette comparaison, o, la mal!eillance aurait si beau 1eu, M.
Maspero ne sen est point e##ray " il a eu con#iance dans son toile ou plut5t dans la #erme !olont
dont il a d1 donn plus dune preu!e et dans ce d!o3ment la science qui lui a !alu lhonneur
dtre, 1eune encore, entour d1 de tout un cortge dl!es. /l sest #i cette terre d)gypte,
cette terre 6 sature dhistoire, 7 qui na pas encore dit, qui ne dira pas de sit5t son dernier mot.
8!nement a 1usti#i et rcompens sa hardiesse. 9ous ceu- qui le connaissaient lui auraient
!olontiers #ait crdit de quelques mois ou mme dun ou deu- ans. /l a!ait t 1usqualors un sa!ant
de cabinet " 1amais il na!ait remu une motte de terre " il na!ait point !u l)gypte. :e lui #allait-il
pas le temps de se mettre au courant de #onctions si nou!elles, de se #amiliariser a!ec un milieu o,
sagiteraient autour de lui bien des intrigues et o, les plus a!iss mme sont e-poss plus dun
#au- pas ; 0ou!ait-on esprer que, du 1our au lendemain, il #3t en tat de sui!re, mme de loin, les
e-emples du plus !aillant et du plus heureu- des #ouilleurs ; 8e mot, nous le sa!ons, nest pas dans
le <ictionnaire de l2cadmie, mais nest-on pas #ond le risquer, pour dsigner une nou!elle
#orme de lin!ention et de la recherche, dans le sicle des *otta et des 8ayard, des 8epsius et des
Mariette, des (esnola et des .chliemann ;(e crdit quon lui o##rait, M. Maspero nen a point us.
<s le printemps, le bruit dintressantes dcou!ertes arri!ait 1usqu nous, et, tout rcemment, le
== 1uillet, l2cadmie des inscriptions entendait le successeur de Mariette e-poser les principau-
rsultats de sa premire campagne de #ouilles. 8a ncropole de Memphis et celle de 9hbes ont li!r
de nou!eau- secrets la curiosit des gyptologues " des monumens ont t retrou!s dont les uns
compltent les listes royales et clairent certaines obscurits de lhistoire politique, tandis que les
autres a1outent beaucoup au peu que nous sa!ions de lhistoire religieuse de l)gypte. 8es
pyramides mmes, muettes 1usqu prsent et que Mariette croyait condamnes un ternel silence,
les pyramides ont parl. (es te-tes de huit cents lignes que lon !ient dy recueillir, dans les tombes
de rois de la Ve et de la V/e dynastie, M. Maspero et ses l!es nous les traduiront bient5t. Voici ce
que le ma>tre annonce et proclame ds au1ourdhui, sans craindre dtre dmenti par la publication
et le dchi##rement des inscriptions ? ces documens prou!eront que, ds le temps de l2ncien
empire, l)gypte a!ait d1 cr, quelle adorait d1 tous les dieu- en lhonneur desquels se sont
le!s plus tard les somptueu- di#ices des 2mnophis, des .eti et des @amss. Auelque haut que
lon remonte dans ce pass dont les pro#ondeurs, comme celles dun gou##re bant, donnent le
!ertige limagination, tou1ours on trou!e l)gypte d1 #orme, adulte d1 et pour!ue de tous ses
organes, ma>tresse des penses quelle d!eloppera et pntre des croyances dont elle !i!ra durant
tant de sicles. /l semble que, dans cet trange pays, la ci!ilisation nait pas eu de commencement.
0our mieu- dire, les monumens les plus anciens que nous puissions atteindre, en remontant le cours
des 'ges, sont bien loin encore de nous conduire 1usquau- origines mmes de cette langue et de
cette criture, de cette religion et de lart qui en traduit les conceptions " ils nous laissent, ils nous
abandonnent bien en de& du temps o, cette aBeule des nations, aide par les bien#aits du #leu!e qui
!enait 1our #i-e #ertiliser ses campagnes, sest essaye sortir de la barbarie et a cr la premire
socit police quaient claire les rayons du soleil de lOrient.(e sont des tombes et des
sarcophages, ce sont des inscriptions et des papyrus #unraires qua retrou!s, cet hi!er, M.
Maspero. 8an prochain, tout en continuant le-ploration de ces ncropoles dont il npuisera point
les trsors, il se propose de #aire, 9hbes, pour les temples de Medinet-2bou et de 8ouqsor, ce que
Mariette a #ait, au mme endroit, pour ceu- de CarnaD et de <eir-el-bahri, ce quil a #ait ailleurs
pour ceu- d2bydos et de <endrah. /l les dgagera des masures qui les obstruent et des amas de
dcombres et de sables qui nous cachent encore tant de curieuses dispositions, tant de
reprsentations intressantes et de te-tes prcieu-. (es tra!au-, que #acilitera, nous lesprons,
lordre remis par la %rance et l2ngleterre dans les #inances de l)gypte, peu!ent beaucoup changer
et beaucoup a1outer au- ides que nous nous #aisons au1ourdhui de larchitecture #unraire et de
larchitecture religieuse de l)gypte. 8es rsultats au-quels on arri!e en tudiant la tombe et le
temple conser!ent donc encore, certains gards, un caractre pro!isoire, et il eu sera ainsi, surtout
pour le temple, 1usquau moment o, tous les grands di#ices religieu- auront t compltement
dblays et o, le plan, o, tous les dtails en auront t rele!s a!ec plus de soin et de-actitude
quils ne lont t 1usqu prsent./l est au contraire un su1et que lon peut traiter ds maintenant
sans a!oir beaucoup craindre ou plut5t beaucoup esprer des r!lations qui pourraient tre dues
des dcou!ertes ultrieures ? cest la restitution de larchitecture ci!ile de lancienne )gypte.
8architecture #unraire et larchitecture religieuse sont reprsentes, dans la !alle du :il, par des
monumens nombreu- et remarquablement conser!s " on ou!re tous les 1ours de nou!elles tombes,
et il y a encore beaucoup #aire pour que nous connaissions ce qui reste des temples gyptiens aussi
bien que lon conna>t les ruines de l2cropole d2thnes ou celles du #orum romain " mais du
palais, de la maison, le temps na pargn que de bien #aibles dbris, et ce que les historiens nous
apprennent au su1et de ces di#ices se rduit bien peu de chose. (e qui nous aide le mieu-
combler 1usqu un certain point cette lacune, ce sont les peintures et les bas-relie#s des tombeau-.
On y !oit sou!ent #igurs, soit en l!ation, soit en plan, des magasins et des greniers, des maisons
et des !illas de lpoque pharaonique.Auelques reprsentations de plus, trou!es dans de nou!elles
tombes, naugmenteraient pas beaucoup, ce semble, les ressources dont nous disposons pour tenter
cette restauration. 8es conclusions au-quelles nous arri!erons nous seront dailleurs suggres
sou!ent moins par la !ue de ces images par#ois con#uses et tou1ours trs rduites et trs abrges
que par ltude des conditions persistantes du climat et par celle de rapports et danalogies dont
lhistorien doit tenir grand compte en pareille matire.8a tombe et le temple donnent une grande
ide du go3t et de la richesse des monarques gyptiens, ainsi que de la !arit et de la puissance des
moyens mcaniques dont ils disposaient " on est donc port tout dabord penser que les palais, par
leurs dimensions et par le lu-e de leur dcoration, de!aient tre en rapport a!ec la magni#icence des
spultures que ces sou!erains se prparaient et a!ec celles des di#ices quils rigeaient en
lhonneur des dieu- desquels ils croyaient tenir leur prosprit et leur gloire. (est au sein de
splendides et pompeuses demeures, #aites des plus belles matires dont dispos't l)gypte, que
limagination se reprsente les princes qui ont construit les pyramides et creus les syringes
thbaines, qui ont b'ti 8ouqsor et CarnaD..ous cette impression, les premiers !oyageurs qui ont
!isit la !alle du :il et dcrit ses monumens ont t ports !oir partout des palais, prtendre en
reconna>tre les dbris dans toutes les ruines imposantes qui ntaient pas des pyramides ou des
hypoges. 0our les auteurs de la grande <escription de l)gypte, CarnaD et 8ouqsor, Mdinet-2bou
et +ournah sont des palais " des dnominations comme celle de palais de Mnephtah, appliques au
temple de .eti, +ournah, se sont transmises de proche en proche et se rencontrent encore dans les
li!res tout rcens, comme lEistoire de larchitecture, de %ergusson.<epuis les tra!au- et le !oyage
de (hampollion, une tude plus attenti!e des ruines et surtout la lecture des inscriptions
hiroglyphiques ont dissip cette erreur " on est daccord au1ourdhui sur la destination primiti!e des
grands di#ices thbains de lune et de lautre ri!e " on nen conteste plus le caractre religieu-. 9out
en admettant cette !rit, certains archologues nont pas encore russi sa##ranchir tout #ait de
lide qui a si longtemps t dominante " ils en gardent quelque chose et soutiennent une opinion
moyenne, daprs laquelle lhabitation royale aurait t une dpendance du temple " ils la cherchent,
CarnaD comme 8ouqsor, dans les pices, asse4 mal conser!es, qui se trou!ent en arrire du
sanctuaire. (est l, dans ces chambres dont plusieurs taient soutenues par des colonnes et
richement dcores, que le roi aurait eu sa demeure et 6 sa !ie se serait passe dans les cours et les
salles hypostyles. 70armi tous les documens qui ont t recueillis dans ces parties de ldi#ice, il
nen est pas un qui con#irme cette hypothse " ni dans le reste de la littrature gyptienne, ni mme
che4 les historiens grecs, on ne saurait trou!er un te-te qui prou!e ou qui mme tende #aire croire
que les rois aient 1amais !cu dans le temple ou dans ses dpendances, quils aient habit lintrieur
de lenceinte sacre.Voici dailleurs qui est peut-tre plus concluant encore que le silence mme des
te-tes. @appele4-!ous ce qutait le temple gyptien a!ant que le temps en e3t miett les enceintes,
trou les murs et d#onc les pla#onds. 2rri!e4, par un e##ort desprit, !ous le reprsenter dans son
tat ancien, et !ous comprendre4 que les rois nont 1amais d3 songer choisir, comme leur
rsidence #a!orite, ces lieu- #erms et sombres. 2ussi bien que leurs su1ets, les princes gyptiens
de!aient tre, pour la plupart dhumeur sereine et gaie " quil sagisse des grands du royaume ou des
humbles et des petits, pas de-pression qui se rpte plus sou!ent dans les te-tes gyptiens que
celle-ci ? #aire un 1our de bonheur. 8e palais de!ait tre une maison dagrment, un lieu de repos " or
tait-il rien qui p3t tre mieu- appropri ces #ins que des di#ices lgers et spacieu-, situs hors de
la !ille, au milieu de 1ardins amples et tou##us, sur le bord du :il ou de lun des mille canau- qui en
portaient londe 1usquau- limites du dsert ; <es balcons, des galeries hautes, des terrasses
cou!ertes, l$il se promenait sans obstacle sur les plantations !oisines, sur le cours du #leu!e et sur
les campagnes quil arrosait, sur les montagnes qui bornaient lhori4on. 8es chambres a!aient de
larges #entres " des !olets mobiles, que lon distingue dans certaines peintures, permettaient
dou!rir lappartement lair et la lumire, ou dy #aire la nuit pendant les heures chaudes de
laprs-midi. (ette ombre qui, dans les pays dardent soleil, est le plus dlicieu- de tous les biens,
on la trou!ait encore, le-trieur, sous les sycomores et les platanes, autour des bassins o,
spanouissaient les brillantes corolles du lotus " on la trou!ait, embaume dodeurs printanires,
sous les berceau- de #euillage et les treilles charges de #ruits, ou dans ces Diosques a1ours qui se
dressaient, de place en place, sur la ri!e des tangs. 8, derrire labri de haies paisses et de murs
discrets, le roi pou!ait appeler lui son harem, 1ouir des bats de ses 1eunes en#ans et de la beaut
de ses #emmes. 8, ses campagnes #inies, un 9houtms ou un @amss sabandonnait
paresseusement la douceur de !i!re, sans !ouloir se sou!enir des #atigues de la !eille ni penser
au- soucis du lendemain " comme on dirait au1ourdhui en )gypte, il #aisait son Die#.0our cette
architecture dans laquelle tout, ensemble et dtails, tait combin en !ue des 1ouissances de lheure
prsente, on na!ait pas besoin de la pierre " ctait pour la tombe, ctait pour les temples des
dieu-, pour ce qui de!ait durer ternellement, quil #allait compter sur lpaisseur et la solidit du
calcaire, du grs et du granit. 8e palais ntait quune tente dresse pour le plaisir " il ne rclamait
pas dautres matriau- que le bois et la brique. (tait a##aire ensuite au peintre et au sculpteur den
cou!rir toutes les parois de couleurs !i!es et de riantes images " ctait eu- de #aire resplendir
partout, sur les enduits des murs, sur les planches dacacia, sur les minces colonnettes de cdre ou
de palmier, lclat des tons 1oyeu- qui garnissaient leur palette et les re#lets brillans de lor. 8e lu-e
de la dcoration tait ici le mme que dans la tombe et le temple " la di##rence tait dans le
caractre de larchitecture et, par suite, dans ses chances de dure. Eu- aussi, dans leur genre, ces
di#ices taient tout #ait dignes de la puissance et de la richesse des sou!erains qui les ont b'tis
pour les habiter " mais on comprend qua!ec un pareil mode de construction ils aient disparu de
bonne heure, sans laisser de traces sur le sol de l)gypte.<epuis les sicles les plus lointains dont
nous ayons gard mmoire, lOrient a bien peu chang, malgr lapparente di!ersit des races, des
empires et des religions qui sy sont succd sur la scne " or on sait quel nombreu- domestique y
suppose la !ie royale et seigneuriale telle quelle y a t entendue et pratique de tout temps. 8e
DonaD du moindre bey, du moindre pacha ren#erme toute une arme de ser!iteurs, dont chacun rend
bien peu de ser!ices. (est par milliers que se comptent les domestiques qui peuplent le srail du
sultan (onstantinople ou celui du padischah 9hran. (e quil y a l deunuques et de
pale#reniers, de balayeurs et de cuisiniers, datechd1is, de ca#ed1is et de tchibouDd1is, personne nen
sait le chi##re e-act. Fne telle e-istence, une telle e-tension de la domesticit suppose damples
communs o, cette multitude puisse se loger tant bien que mal, a!ec #emmes et en#ans. 2#in de
pour!oir lentretien de tout ce personnel, il #aut aussi des pro!isions considrables et des rser!es
tou1ours prtes " il #aut des magasins o, !iennent sentasser les dons plus ou moins !olontaires des
su1ets, les tributs per&us en nature et les rcoltes que produisent les immenses proprits du
sou!erain. <ans ces !astes enclos dont les hypoges de 9ell-el-2marna nous ont conser! les plans,
il y a place pour toutes ces dpendances " on les y !oit, rparties autour dune succession de cours,
stendre et se prolonger au loin, en arrire et des deu- c5ts des b'timens principau-, de ceu-
quhabitaient le sou!erain et sa #amille. .i, dans le cours dun long rgne, cette #amille saugmentait
G@amss // eut cent soi-ante-di- en#ans, dont cinquante-neu# #ilsH, sil #allait agrandir le palais pour
monter la maison de chacun des princes royau-, rien de plus #acile que dempiter sur les
campagnes !oisines et de d!elopper ainsi b'timens et 1ardins de plaisance.Auelque spacieuse que
soit la grande enceinte de CarnaD, la royaut gyptienne, telle quon se la reprsente daprs les
te-tes et daprs toutes les analogies, ne sy #ut pas trou!e laise " tou1ours elle se serait sentie
ltroit derrire ces hautes barrires, dans cet espace clos par une ligne in#le-ible, au milieu de ces
montagnes de pierre. 8e palais oriental !eut un cadre plus souple et plus large. )tudie4-le, des ri!es
du +ange celles du *osphore, tel que lont #ait les ncessits du climat, la !ie de harem et
le-trme di!ision du tra!ail " que !ous !oquie4 les sou!enirs de .u4e et de 0erspolis, de
*abylone et de :ini!e, ou que !ous !isitie4 soit les rsidences royales d2gra et de <elhi, dans
l/nde, soit mme, sans aller si loin, le Vieu--.rail, (onstantinople, partout, sous la di!ersit des
ornemens qui !arient sui!ant les sicles et les lieu-, !ous sere4 #rapp dun mme aspect, dun
mme caractre gnral ? le palais est multiple, comple-e et, si lon peut ainsi parler, di##us. /l ne se
compose point, comme les palais modernes de lOccident, dun di#ice unique qui #orme un
ensemble homogne et se laisse embrasser tout entier par un seul regard " il ne ressemble point au-
9uileries ni Versailles. (est une collection de b'timens dimportance trs ingale et qui ont t
construits par des princes di##rens " cest une suite de pa!illons que sparent de beau- 1ardins ou
des cours plantes darbres " pour mieu- dire, cest tout un quartier, cest toute une !ille part, une
cit royale, quune muraille le!e en!eloppe de tous c5ts. 2 lintrieur, dans la partie la plus
!oisine de lentre, sou!rent les riches salles o, le ma>tre daigne sasseoir par#ois pendant quelques
heures sur son tr5ne ou sur son di!an pour donner audience et pour rece!oir les hommages de ses
su1ets ou ceu- des ambassadeurs trangers " autour de ces pices, ou!ertes un certain nombre de
pri!ilgis, #ourmille tout un peuple do##iciers, de soldats et de ser!iteurs. (est ce qui, dans de
bien autres proportions que che4 le simple particulier, correspond au slamliD de la maison
orientale. 0lus loin, derrire des portes 1alousement gardes, stend et se prolonge le harem " cest
l que le roi passe tout le temps que ne lui prennent pas la guerre ou les conseils. 9ous ces b'timens
laissent entre eu- asse4 dair et despace pour que le roi puisse, sil en a la #antaisie, rester des mois
et des annes sans en sortir " il #ait man$u!rer ses troupes dans les !astes cours " il se promne
pied, che!al on en !oiture dans les alles de ses parcs " ses thermes et ses tangs lui o##rent les
plaisirs du bain chaud et #roid " par#ois il possde, dans lenceinte mme, des terrains de chasse./l y
a tou1ours eu, dans ces #acilits et ces sductions, une tentation prilleuse pour le sou!erain oriental.
(ombien elle serait longue, la liste des dynasties qui, doues, leur dbut, dune singulire et
puissante nergie, se sont, dans le cours de quelques gnrations, a##aiblies et comme endormies
dans les dlices du palais I Elles sy sont si bien ner!es quun 1our est !enu o, il a su##i du choc le
plus lger pour 1eter bas du tr5ne le dernier re1eton dune ligne de conqurans. Vous !ous rappele4
lhistoire tragique de .ardanapale et tout ce quelle a #ait crire de prose et de !ers che4 les anciens
et les modernes. 8a critique contemporaine nen laisse pour ainsi dire rien subsister " noms, dates,
#aits, elle a tout mis en doute, et cependant, quand il nous serait bien dmontr quil #aut renoncer
tous les dtails consacrs par la tradition, cette histoire nen resterait pas moins !raie, !raie de cette
!rit suprieure et gnrale qui #ait le pri- et lautorit de la lgende. (est par un .ardanapale que
#inissent presque toutes les races royales de lOrient, car .ardanapale nest pas autre chose que
lhabitant trop sdentaire du palais et la !ictime de ses alanguissantes douceurs..i nous connaissions
mieu-, par le menu, lhistoire intrieure de l)gypte, nous y trou!erions certainement plus dun
e-emple de ce phnomne ? selon toute apparence, cest ainsi que durent dchoir et steindre les
@amessides.

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