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Investigacin

Metodologa de clculo de la capacidad de carga


turstica como herramienta para la gestin ambiental
y su aplicacin en cinco playas del caribe norte Colombiano
Recibidoparaevaluacin:16deMayode2008
Aceptacin:25deNoviembrede2008
Recibidoversinfinal:19deNoviembrede2008

CamiloBoteroSaltarn1
YuriHurtadoGarca2
JosGonzlezPorto3
Mayle Ojeda Manjarrs4
LuzHelenaDazRocca5

RESUMEN
Este artculo presenta una metodologa para medir la capacidad de carga en playas
tursticas, ms all del solo componente ambiental.Adems, concibe la playa como un sistema
complejo en movimiento hacia su desarrollo sostenible. Se seleccionaron y clasificaron cinco
playas del Caribe Norte Colombiano, a travs de cuatro sub usos tursticos: intensivo, de
conservacin, compartido y tnico. Con revisiones normativas, trabajo de campo y diseo de
indicadores, se analizaron el soporte ambiental, el equipamiento urbano y los servicios conexos
delasplayas.Comoresultado seestableci unnuevomodelopara medirlacapacidaddecarga
en playas tursticas y se aplic en las playas de estudio. Tambin se presentan las condiciones
actuales de las playas de estudio, su capacidad de carga turstica actual y algunas acciones de
manejoencadacomponente.Laprincipalconclusinsedirigeaintegrarlascondicionesnaturales
como factor central de la gestin de playas, pero desde un enfoque holstico en el proceso de
toma de decisiones. Finalmente, se pone en alerta frente a las condiciones de las playas
colombianasylasmedidasatomar enelcortoymedianoplazo.Estedocumentoeselresultado
del proyecto Determinacin de un sistema de calificacin y certificacin de playas tursticas.

PALABRASCLAVE:

Capacidad de carga, Playas tursticas, Soporte ambiental,


Equipamiento urbano, Servicios tursticos, Mar Caribe, Colombia

ABSTRACT
This paper presents a new methodology to calculate carrying capacity in tourist beaches,
further than merely environmental issues. Moreover, it understands beaches ascomplex systems
towards its sustainable development. Five beaches in the NorthCaribbean coast of Colombia
were chosen and classified in four tourism beach sorts: intensive, conservation, shared and
ethnic. The analysis was done with legal framework review, fieldwork and indicators design,
within three components: environmental support, urban infrastructure and tourist services. A new
modeltocalculatecarryingcapacityintouristbeacheswascreated,andlaterappliedonthestudy
beaches. Current conditions of the five beaches were highlighted, their tourist carrying capacity
were calculated and more important actions in each component were recommended. The main
conclusionfostertotakeinconsiderationnaturalconditionsasacorefactorinbeachmanagement,
but including a holistic approach in making decision process.Also this paper showed the current
conditions of Colombian beaches as a warning, giving recommendations in short and medium
term. This document is result of the project Determinacin de un sistema de calificacin y
certificacin de playas tursticas.
KEYWORDS:

Carrying capacity, Tourist beaches, Environmental support, Urban


infrastructure, Tourist services, Caribbean Sea, Colombia

Volumen11No.3Diciembrede2008

Gestin y
Ambiente

1. M. Sc., Universidad del


Magdalena,
Grupo
de
Investigacin en Sistemas
Costeros. Docente Investigador.
2. I. A. y S., Universidad del
Magdalena,
Grupo
de
Investigacin en Sistemas
Costeros. Investigadora.
3. M. Sc. Universidad del
Magdalena, Grupo Medio
Ambiente y Desarrollo Territorial
Sostenible.DocenteInvestigador.
4. Esp. Universidad del
Magdalena,
Grupo
de
Investigacin en Sistemas
Costeros.
5. M. Sc. Universidad del
Magdalena, Grupo Medio
Ambiente y Desarrollo Territorial
Sostenible. Docente.
playascol@yahoo.com

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Investigacin

1.INTRODUCCIN
Lacapacidad de cargaesdefinida porJmenezetal(2007)comolacantidadyeltipo de
visitantes que pueden ser acomodados en un rea (la playa) sin consecuencias sociales
inaceptablesoimpactosambientalesnegativos.Esdecirquelasvariablessociales yambientales
se presentan como limitantes intrnsecas de las actividades econmicas de un territorio, en
camino a su desarrollo sostenible. Esta visin rene la tradicional concepcin ambiental de la
capacidad decarga con el enfoqueterritorial del uso turstico de la playa.
Sinembargolacapacidaddecarganoesunnmeroestablesinounvalordinmico(Arrow,en
Gore, 2007) que se convierte en una herramienta til para la gestin de un territorio como la zona
costera.Enelcasoparticulardelasplayas,enlascualeselturismoeslaprincipalactividadeconmica
(BoteroyDiaz,enprensa),sedebedeterminarlacapacidaddecargacomounindicadordebaseen
la gestin integrada. Inclusive autores como Valdemoro (2005) y Jimenez et al (2007) establecen la
densidad de visitantescomo una variable clave para la planeacin en las zonas de playa.
A pesar de lo anterior, los actuales modelos de clculo de capacidad de carga estn
diseados para playas de conservacin, como lo demuestra el trabajo de Garcia (2007) en el
Parque Nacional Tayrona en Colombia. Esta condicin en relacin al uso de la playa obliga a
repensar el concepto de capacidad de carga en estas reas costeras, de manera que el uso
turstico tambin sea incluido y delimitado en trminos de densidad de visitantes.
Entre2007y2008,investigadoresdelaUniversidaddelMagdalenadesarrollaronelproyecto
Determinacin de un sistema de calificacin y certificacin de playas tursticas, con el objetivo
deproponerunmodelodeclculodelacapacidaddecargaexclusivoparaplayasdeusoturstico.
El trabajo se desarroll durante 12 meses (Febrero 2007 Febrero 2008), tomando como zonas
piloto 5 playas del Caribe Norte Colombiano (Departamentos de Magdalena y La Guajira), cada
unacon diferentescaractersticas naturales,sociales,econmicas ylegales(Tabla 1y Figura1).
Elproyectoademscubraotrasdosreasdeapoyoalagestinintegradadeplayas:lazonificacin
lateral ytransversal de las playasy la certificacin dela calidad turstica.
Tabla 1. Playas de estudio y
caractersticasprincipales.

Playa
Bahadel
Rodadero
Bahade
Taganga
BahaConcha
Bahade
Riohacha
CabodelaVela

Longitud
(met ros)

rea
(m2)

1186

55683

111218,9N41341,6W

Magdalena

Intensivo

Coordenadasgeogrficas

Departamento

Subuso
turstico

686

12075

111556,6N41127,9W

Magdalena

Compartido

1256

61347

112000N740,500W

Magdalena

Conservacin

1052

47870

113313.42N25440.6W

LaGuajira

Intensivo

1326

59253

121138N72092.0W

LaGuajira

Conservacin

Lametodologadeclculodelacapacidaddecargatursticasebasentrescomponentes:
soporte ambiental, equipamiento urbano y servicios conexos al turismo. Con la medicin de la
capacidaddecarga decadacomponente,seobtienelacapacidaddecargatursticadela playa.
Se destaca el uso de ecuaciones lgicas para el resultado final, de manera que la densidad de
visitantes de la playa sea limitada por el soporte ambiental de la misma.
El proyecto defini la capacidad de carga turstica como el grado de aprovechamiento
turstico(nmerodepersonas)quepuedesoportarunazona,asegurandounamximasatisfaccin
a los turistas, as como una mnima repercusin sobre los recursos naturales y culturales. Esta
nocinsuponelmitesdeusoyestrategias degestin paracontrolarladensidad devisitantes en
la playa.Adems, se defini la capacidad de carga de cada componente como el nmero de
personasquepuedesoportarelambientenatural,elequipamientourbanoolosserviciosconexos
para un uso turstico ptimo.
Se destaca la visin holstica del proyecto, en la cual ni el turismo, ni las condiciones
naturalesdela playafueronelcentrodel anlisis, comosiemprelohahechola visin tradicional.
Paralos investigadoresquedesarrollaronesteproyecto,laplayaes unsistema complejocostero
que se mueve hacia el logro de su desarrollo sostenible, tal y como lo describi Vallega (1999)
para los espacios costeros.

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Figura 1. rea de estudio


(AdaptadodeMinisteriodelMedio
Ambiente, 2000).

2.METODOLOGA
El anlisis de la playa como sistema costero parti de la clasificacin de las playas
tursticasen4tiposdesubusos:Intensivo,Compartido,deConservacinytnico(Boteroetal.,
2008).Elprimeroserefiereaplayasconalta vocacintursticay por tanto con altasdensidades
de visitantes. Las playas compartidas son aquellas en las cuales el turismo no es la nica y
principal actividad costera. El sub uso de conservacin se aplica a aquellas playas, que si bien
sontursticas, tienencomoprincipalatractivosusvaloresnaturales. Porltimo,lasplayastnicas
son aquellas que estn dentro de territorios indgenas o de comunidades tradicionales y por lo
tanto se requiere especial atencin a las costumbres y tradiciones locales. Las cinco playas de
estudio fueron clasificadas de acuerdo a estos cuatro sub usos tursticos (tabla 1), como punto
departidapara cualquier intervencinogestinenlaplaya,ya quede ellasedefinenlos rangos
de capacidad de carga.
Lamayoradelabibliografasobrecapacidaddecargaenreascosterashacenfasisen
loambiental(BID,1998SNPG,1998ICTE,2003Cabrera,DiazyMoreno,2006INVEMARCRA,
2007). Sin embargo se decidi incluir dos componentes ms a la capacidad de carga turstica,
para asegurar la visin holstica ya mencionada. El primero de ellos es el equipamiento urbano
que debe tener una playa, para que se asegure un nivel de comodidad y seguridad suficiente
paraeldesarrollodelaactividadturstica.Elsegundosonlosserviciosconexosalturismodesol
yplaya,loscualespermitenqueelvisitantecuenteconlosmnimosserviciosparaunaexperiencia
turstica placentera.
En cada uno de los tres componentes, se dise una batera de indicadores, los cuales
permitieranconocerelestadodelaplayaenrelacinaladensidaddevisitantes,paraunmomento
dado. Cada componente desarroll una metodologa particular, como ser presentado ms
adelante, de manera que los indicadores fueran fiables y basados en las tcnicas de cada
disciplina.
Para el desarrollo de los indicadores de cada componente, fue necesario analizar el
comportamiento de cada variable integrante de los indicadores. Este anlisis se realiz por
medio deecuaciones detransformacin(Conesa,2003),lascuales describenelcomportamiento

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1.Lacalidadpuedeser
ambiental,delequipamientoode
losserviciostursticos
2. Un listado completo de la
normatividad utilizada se coloca
enelanexo1.
3.Cuba,Espaa,Italia,Mxicoy
Uruguay

de la variable con relacin a un ptimo y un mnimo de calidad1. A partir de las ecuaciones de


transformacin, seobtuvieron las grficasdecada variable, paraserevaluadasluego en campo.
Tambin se agruparon las variables segn las particularidades de cada componente, de
maneraquelaagregacindelainformacinfueraconsistente.Paradichaagrupacinseutilizaron
factores deponderacin, soportadosprincipalmente en lanormatividad internacional2 y el trabajo
decampo.Esteprocedimientopermitiotorgarmspesoaaquellas variablesque seconsideran
ms importantes en la gestin integrada de playas.

2.1. Capacidad de carga ambiental


Los indicadores de soporte ambiental se obtuvieron a partir de un listado de parmetros
para la medicin de calidad ambiental de las playas tursticas, teniendo en cuenta su zona
emergida y su zona sumergida. Los parmetros son resultado de la revisin de instrumentos
norm ativos de calidad ambiental y certificacin de playas tursticas en varios pases
latinoamericanos y europeos3. Posteriormente se definieron criterios para la seleccin de los
parmetros ambientales ms representativos y un anlisis del comportamiento de los visitantes
en playas tursticas, cuya finalidad fue la identificacin y cuantificacin de impactos ambientales
generados a causa de los turistas, servidores y autoridad pblica,
Las condiciones ambientales de las playas de estudio, con los parmetros definidos, se
determinaron a partir de dos mediciones: la primera durante los meses de agosto y octubre de
2007ylasegunda,durantelosmesesdediciembre2007yenero2008.Paraelanlisisylatoma
de muestras, se sigui la metodologa establecida en los protocolos de muestreo del proyecto
Determinacin de un sistema de calificacin y certificacin de playas tursticas, basados
principalmente en el Standard Methods (APHA, 1995).
Para el clculo de la capacidad de carga ambiental, se desarroll una ecuacin para
cada tipo de playa de acuerdo a su uso, en la cual se relacion el valor del indicador con la
densidad de uso, obteniendo una ecuacin de tipo lineal. Estos ltimos valores se establecieron
tomando como base los establecidos por el Centro Nacional de reas Protegidas de Cuba
(CNAP,2006en:Garca,2007)yelInstitutodaConservaodaNaturezadePortugal(ICN,2002)
paralamximareaporvisitantesegnlatemporadaturstica(Tabla2).Elclculodelacapacidad
decarga ambiental serealiz introduciendoelvalordelosindicadoresdecalidadambientalpara
cada playa deestudio y dividiendo el reade cada una entre el valorobtenido en m2/usuario.

Tabla 2. Rangos de capacidad


decargapermisiblessegnelsub
uso turstico. Ic = Indicador de
cadacomponente Cp= Calidad
delparmetrooelementomedido.

Subusodela
playa
Intensivo
Compartido
tnico
Conservacin

Mxim area
2
(m /visitante)
10
25
25
25

Mnimarea
2
(m /visitante)
30
35
45
45

Ecuacindeclculo
Ic=(20*Cp)+30
Ic=(10*Cp)+35
Ic=(10*Cp)+45
Ic=(10*Cp)+45

Conlaintegracindelosparmetrosambientalesylos resultados delafase de campo,


se desarrollaron cuatro indicadores (Tabla 3) que se obtuvieron a partir de las ecuaciones de
transformacin de los parmetros ambientales, de manera que si el valor del indicador es < 0
indica que algn parmetro ha sobrepasado los lmites mximos permisibles, indicando una
condicinambientalnegativayquenoesaptaparausoturstico.Unvalorentre0.00y0.25indica
una calidad ambiental baja entre 0.26 y 0.75, una calidad ambiental media y finalmente, entre
0.76 y 1, una alta calidad ambiental, es decir, que se puede ejercer cualquier tipo de actividad
recreativa sin riesgo.

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Zonade
Playa

Playa
sum ergida

Indicador

Fsicoqumico

Parmetros
pH

Grasasyaceites

OxgenoDisuelto

Espumas

Transparencia

Residuosslidosdefondo

Tabla 3. Indicadores y
parmetrosdecapacidaddecarga
ambiental.

Slidossuspendidos Residuosslidosflotantes
Color
Microbiolgico

Playa
em ergida

Fsicoqumico
Microbiolgico

Enterococosfecales Coliformesfecales
Residuosslidosen
Grasasyaceites
arena
Granulometra
Enterococosfecales Coliformesfecales

2.2. Clculo capacidad de carga del equipamiento urbano


Para la medicin del equipamiento mnimo que debe tener una playa turstica, se realiz
larevisinde27playasenEspaa.Posteriormente,yconelfindedeterminarladotacindecada
tipo de playa, se realiz un inventario de cada playa de estudio mediante visitas de campo
durante noviembre y diciembre 2007. La ubicacin de cada elemento que hace parte del
equipamiento fue detallada en los planos del levantamiento topogrfico realizados en cada
sector de estudio.
Paralarealizacinordenadadelinventarioydeacuerdoalsubusoturstico,sedividiel
sectordelRodadero,RiohachayTaganga,endos partes:primero,lazona deplayapropiamente
y segundo, la zona del camelln o paseo urbano paralelo a la carrera 1, que es la zona de
espaciopblico deapoyoala actividadturstica. ParalasplayasdeBahaConchayElCabo de
la Vela, se tom el rea de playa y los elementos fsicos que all se encuentran, incluyendo
algunas zonas privadas.
Cada elemento fue tomado por tramo y mediante un grfico o plano esquemtico se
ubic ydefini la cantidaddeelementos encontrados.Al mismotiempo serealizaronmediciones
deexistencia/ausenciadecadaelemento,sucantidadyelestadodemantenimiento.Esteresultado
fue confrontado con el resultado del levantamiento topogrfico que se realiz previamente.
Las ecuaciones de transformacin del equipamiento urbano tuvieron en cuenta dos
tipos de elementos: pasivos y activos. Los elementos pasivos se constituyen en los elementos
fijos, es decir los consignados en el inventario de equipamiento, mientras que los elementos
activos se designan como el nmero de personas que cubre cada elemento de equipamiento
urbano.
Los elementosde equipamiento urbano se agruparon en ochoindicadores (Tabla 4), de
manera que su clculo permitiera evaluar si se encuentran o no los elementos en una playa
determinada. El valor obtenidode los indicadoresreflejar si el equipamiento urbanoubicado en
unaplayaessuficienteparalamximacapacidaddecarga,o si porel contrarioesuna limitante
para la densidad de visitantes de la playa.

Tabla 4. Indicadores de la
capacidad de carga del
equipamientourbano

Indicador
Elementosnaturales

Elementosdeservicio

Elementosdeambientacin

Elementosdeseguridad

Elementosdeinformacin

Elementosdesaludehigiene

Elementosdeorganizacin

Elementosdeperfilytramo

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1 Argentina, Colombia, Cuba,


Espaa,Mxico,PeryUruguay

2.3.Clculocapacidaddecargadelosserviciosconexosalturismo
Con el propsito de determinar el estado de la oferta de los servicios conexos, se
identific un grupo de servicios que se encuentran disponibles en las playas de inters turstico
yquesonobjetodeevaluacinenlosprocesosdecertificacindeplayastursticas.Laestimacin
de la capacidad de carga de las playas, segn la suficiencia de los servicios conexos ofrecidos
en ellas (para facilitar sudisfrute), se inicicon larealizacin de uninventario y estimacinde la
oferta consolidada de dichos servicios. La informacin colectada en campo y los trminos
contenidos en las normas consultadas, constituyeron los elementos para proponer los lmites
en cuanto a la suficiencia de los servicios conexos.
Tambinapartirdelarevisindelanormatividaddecalidaddeplayastursticasensiete
pases4, seconsideraronseis grupos de servicios bsicos(Tabla5),quea su vezse convirtieron
en los indicadores de calidad de los servicios conexos. Se realiz un inventario y estimacin de
la oferta consolidada de los grupos de servicios conexos en cada una de las cinco playas,
identificando la capacidad mxima de oferta de cada servicio.
Indicador

Tabla 5. Indicadores de la
capacidaddecargadelosservicios
conexosalturismo

ServiciosdeInformacinTurstica

Serviciosdesalvamentoyprimerosauxilios

Servicios de limpieza y recoleccin de


Servicioshiginicosyaguapotable
basuras
Serviciosdeocioydescanso

Los valores estimados para cada indicador se obtuvieron realizando sumatorias del
estado de suficiencia de los servicios, as como promedios ponderados que relacionaron la
importancia de cada aspecto. La capacidad de carga de los servicios conexos se estim
reemplazando el valor del indicador de suficiencia de servicios conexos, de acuerdo al sub|uso
delaplaya.Luegosedividielreadecadaunadelasplayasentreelvalorobtenido,paralograr
la capacidad de carga de servicios conexos de las playas.

2.4.Capacidaddecargaturstica
El resultado de la integracin de la capacidad de carga de cada componente permite
establecer la capacidad de carga turstica definitiva. Esta integracin valora la capacidad de
carga de cada componente en igual proporcin, a travs de la siguiente ecuacin:

CCT =

CCA+ CCEq+ CCSc


3

Donde,
CCT= Capacidadde carga turstica
CCA =Capacidad de carga ambiental
CCEq = Capacidad de carga de equipamiento urbano
CCSc = Capacidad de carga de servicios conexos

Sinembargoestaecuacin permitaqueuncomponentefueramuysuperioralos dems,


reduciendo la importancia de los otros. Para balancear este sesgo, se aplicaron al resultado de
CCT, varias ecuaciones lgicas relacionadas con el nivel de tolerancia a la sobrecarga de cada
componente. Los niveles de tolerancia se definieron como el mximo grado de insuficiencia de

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un elemento de equipamiento urbano o servicio conexo al turismo. Las ecuaciones lgicas


establecidas son:
SiCCTCCEqCCSc>CCAentoncesCCT=CCA
SiCCT>CCEqentoncesCCT=(CCEqxNtEq)
SiCCT>CCScentoncesCCT=(CCScxNtSc)
Donde,
NtEq = Nivel de tolerancia del equipamiento urbano
NtSc = Nivel de tolerancia de los servicios conexos
El componente ambiental se determin como el principal limitante a la densidad de
visitantes de la playa, por lo cual si cualquier capacidad de carga era superior a la CCA, sta
ltima sera el valor definitivo de la CCT. Los niveles de tolerancia para el equipamiento urbano
y los servicios conexos se establecieron en el 30% y el 25% de exceso, respectivamente. Los
valores son el resultado de una consulta a expertos, realizada de acuerdo a la metodologa
Delphi.

2.5.Aplicacindelametodologaenlasplayasdeestudio
Despus de definir el procedimiento completo para medir la capacidad de carga turstica
en cualquier playa del Caribe Norte Colombiano, se aplic en las cinco playas de estudio. Se
realizaron salidas de campo a cada playa duranteEnero de 2008, en las cuales se tomaron los
datos para alimentar las bateras de indicadores de cada componente. Cada grupo de trabajo
sigui el mismo procedimiento realizado para el diseo de los indicadores.
El grupo de trabajo ambiental, conformado por una ingeniera ambiental, un bilogo y
cuatrotesistasdeIngenieraAmbiental,tomaronlosdatosconbaseenlosprotocolosdemuestreo
yanlisisestablecidosparaelproyecto(HurtadoyBotero,2008).Unaarquitecta yunatesistade
Ingeniera Civil,como elgrupo deequipamiento urbano,realizaron elinventario deelementos de
cadaplayaylosvalorconrespectoasuestado.Igualmente,doseconomistasycuatroestudiantes
deeconomarealizaronlamedicindesuficienciadelosserviciosconexos,conbaseenencuestas
a prestadoresde cada servicio encada playa.
Una vez tomados los datos en campo, se ingres toda la informacin en una hoja de
clculoqueensietepasosycon31ecuacionescalculalacapacidaddecargatursticaparacada
playa.Lossietepasos,querealizademaneraautomticalahoja declculounavezseingresan
los datos de campo, son:
1. Reconocimiento del valor de cada variable
2. Clculo de cada indicador
3. Modificacin del valor segn el sub uso turstico
4. Valoracinde la capacidadde carga decada componente
5. Transformacin de cada capacidad de carga en trminos de visitante por unidad derea
6. Clculode lacapacidad de carga turstica
7. Comprobacin de los niveles de tolerancia de cada componente.
Elresultadofinaleslacapacidaddecargatursticaparacadaplayaenelrangotemporal
de medicin.

3. RESULTADOS
3.1. Capacidadde Carga Ambiental
A partir de 16 parmetros ambientales, establecidos en el desarrollo del proyecto, se
determin la calidad ambiental de las playas tursticas de estudio (Hurtado y Botero, 2008).
Como se present en la Tabla 3, el listado de parmetros corresponde a 11 parmetros fsico

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qumicos y microbiolgicos para evaluar la calidad del agua marina de bao y 5 parmetros
fsico qumicos y microbiolgicos para evaluar la calidad de la arena de playa.
La Figura 2 muestra los resultados obtenidos en campo: se encontraron diferencias
entre los valores medidos en las dos temporadas tursticas, debido posiblemente a los factores
climatolgicospresentadosduranteelmesdeAgostoyOctubreacausadeunprobablefenmeno
delaNiaeseao(OMM,2007).Enesteperiodo sehizoevidentelainfluenciadelosrosGaira
yRancheraenlaBahadelRodaderoyBahadeRiohacha,respectivamente,loscualesarrastran
sedimentos y descargas domsticas hasta el agua marina de las playas mencionadas.

Figura
2.
Parmetros
ambientales para cada playa de
estudio para dos momentos
(agosto y octubre de 2007
diciembre y enero de 2008),
representadosconsudesviacin
estndar.
RD:RodaderoTG:TagangaBC:
Baha Concha RH: Riohacha y
CV: Cabo de la Vela.

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Los valores encontrados por contaminacin microbiana, tanto en agua como en arena,
fueronelevadosparalamayoradelasplayas,principalmenteenlaBahadeTaganga,Rodadero
y Riohacha, sobrepasando los valores permisibles para playas tursticas (ICONTEC, 2007). Las
principales causas son debidas a influencia antrpica por el vertimiento directo de aguas
residuales proveniente de fuentes puntuales, aunado a factores ambientales efecto de la
precipitacin, y de la desembocadura de ros, entre otros.
De acuerdo a los resultados de campo, ninguna de las playas de estudio obtuvo una
excelente calidad ambiental: los indicadores ms bajos corresponden a la baha de Taganga y
elRodadero,colocandoenteladejuiciosuaptitudparaeldesarrollodeactividadestursticas.Es
evidente la contaminacin fecal en todos los sitios de estudio, principalmente por la carencia o
deficiencia del servicio de alcantarillado y del tratamiento de aguas residuales, por lo cual se
presumequepuedeserlacausadelosbajosnivelesdecalidadmicrobiolgica enaguayarena.
Lamayor capacidaddecargaambiental,en trminos dereaporvisitante,sepresent
enBahaConcha(39.2m2/visitante)yCabodelaVela(40.6m2/visitante),seguidoporlaplayade
Riohacha (24.9 m2/visitante). Es evidente que Baha Concha y Cabo de la Vela permiten mayor
cantidad devisitantes,yaque suestadoambientales el mejorconrespecto a lasdems playas
deestudio.Asuvezlaplaya deRiohachaseencuentracercanaallmitedecapacidadde carga,
dada su condicin ambiental intermedia (24.6 m2/visitante).
Los menores valores de capacidad de carga5 fueron reportados para la Baha del
Rodadero (68.4 m2/visitante) y la Baha de Taganga (61.9 m2/visitante), que superan la mxima
establecida para su subuso turstico (30 m2/usuario y 35 m2/usuario, respectivamente). Esto se
explica por los valores de calidad ambiental, los cuales fueron menores que los mnimos
permisiblesyobliganaproponeralternativasinmediatasparaelmejoramientodelascondiciones
ambientales.

3.1.CapacidaddeCargadelEquipamientoUrbano
La revisin de las 27 playas espaolas permiti generar un listado amplio de elementos
fsicos que generalmente se ubican en las playas, sirviendo como gua para el inventario en las
cinco playas de estudio. El resultado de las visitas de campo y el levantamiento topogrfico
defini elementos relacionados con el mobiliario y elementos relacionados con los servicios
prestados en la playa.
A partir de los indicadores de este componente, se calcul la capacidad de carga de
equipamiento urbano, relacionando el estado de cada elemento con la densidad de uso de
acuerdo al tipo de playa. Posteriormente, se dividi el rea de cada una de las playas entre el
valorobtenidoenreadisponibleporvisitante,obteniendolacapacidaddecargadeequipamiento
urbano en las cinco playas de estudio.
LasplayasdelRodadero ydeRiohachaobtuvieronlosvaloresmsaltosdeequipamiento
urbano, reforzando su caracterstica de playas de uso intensivo. Situacin contraria se present
enla playadeTagangayCabo deLaVela,dondelosvaloresnosuperaronel30%.Asu vezla
playa de Baha Concha obtuvo un valor intermedio, contrastando con su ubicacin en un rea
protegida.
Sedestaca elalto valorobtenidopor laplaya deTaganga, lacuala pesarde teneruna
calidad delequipamiento urbanobaja, su capacidad decarga escercana ala de Riohacha, que
tieneunacalidadmuchomayor.Porsuparte,laplayaCabodeLaVelamantienevaloresbajosen
sucapacidaddecargadelequipamientourbano,enparteporladificultadparadotardemobiliario
urbano esta zona ubicada a ms de 80 kilmetros del casco urbano ms cercano.
Enresumen,laplayadelRodaderoesunadelasplayasmascompletasenelementosde
equipamientourbanoencuantoaestadoyalnmerodeellos,loquepermitetenerunacapacidad
decargaelevada.LasplayasdeBahaConchayCabodelaVela, adems de contarconpocos
elementos,seencuentranenmalestado,porlocualsucapacidaddecargaesbaja.Laplayade
Taganga tiene un estado regular del equipamiento urbano, pero un buen nmero de ellos,
alcanzando a tener una capacidadde carga medioalta.Por ltimo, laplaya de Riohacha que, a

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5Elvalordelacapacidaddecarga
esinversamenteproporcionalasu
magnitud. Es decir, a mayor
capacidaddecarga,menorser
el espacio requerido en metros
cuadradosparacadavisitantede
la playa.

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Investigacin

pesar decontar con equipamientounbuen estado,tieneuna cantidadinsuficienteparalaintensa


actividad que se genera, lo que resulta en una regular capacidad de carga.

3.2.CapacidaddeCargadelosServiciosConexos
Los servicios conexos presentaron resultados diferenciados para cada tipo de servicio
encasitodaslasplayas. Inicialmentesedestacaque,noobstantelaimportancia delos servicios
deinformacin,slolasplayasdeRodaderoyRiohachacuentanconoficinasypersonaldedicado
a esta actividad. Se resalta tambin la situacin deficitaria del estado de los servicios higinicos
observado en lascinco playas. En cuanto al servicio de unidades sanitarias deuso pblico, slo
se encontraron algunas en las playas del Rodadero, Taganga y Riohacha as mismo, se pudo
determinar que los servicios de lavapies, duchas, puntos de agua potable y guardarropa son
inexistentes en las cinco playas.
La oferta de alimentos y bebidas, como la relacionada con el alojamiento, tendieron a
presentarvolmenes deoferta deserviciosqueseaproximana unpuntotericodeequilibriodel
mercado. Esta situacin se observa al considerarse la afluencia de visitantes a las playas en
temporadas altas, la cual tiende a coincidir con la capacidad mxima de estos servicios.
Los servicios relacionados con la recreacin nutica mostraron un comportamiento
similar en las playas del Rodadero,Taganga y Baha Concha, observndose adems que estos
se encuentran condicionados tambin por las caractersticas naturales marinas y las zonas de
disfrute. En las playas de Riohacha y Cabo dela Vela, estos servicios no se ofrecen. Los bajos
resultadosmostradosporel indicadordesuficienciaenlosservicios deinformacin se sustentan
enlainexistenciademediosparainformaralosvisitantessobreaspectoscomo:calidadambiental
de las aguas y arenas, nmero de visitantes, cdigo de conducta y advertencia sobre zonas de
riesgo, entre otros.
La calificacin de suficiencia del servicio de salvamento y primeros auxilios muestra
fuertes contrastes en las playas estudiadas, destacndose el estado de estos servicios en las
playasdel Rodadero conmxima calificacin (1,0), mientrasque enBahaConcha lacalificacin
fue de cero (0,0). Las playas de Taganga y Riohacha alcanzaron calificaciones intermedias que
contrastanconlosresultadosdelCabodelaVela(0,35).Conrelacinalosserviciosdelimpieza
y recoleccin de basuras,la playa de El Rodadero, ha alcanzado condiciones que otorgan una
alta calificacin de suficiencia. Este valor contrasta con los bajos valores estimados para las
otras playas.
La inexistencia de la mayora de los servicios higinicos en la totalidad de las playas
estudiadas, llevaron a estimaciones bajas de este indicador, encontrndose solo algunas
unidades sanitarias en las tres playas evaluadas (Rodadero, Taganga y Riohacha). Las playas
deBahaConchayCabodelaVelanofueronincluidas:laprimera,porestarenunreaprotegida,
ylasegunda,porlaescasezdeagua potabley lacondicindeatractivotnico.Paraelindicador
de ocio y descanso se tom nicamente el servicio de sombra y descanso, dado que tanto los
servicios de alojamiento, servicios nuticos y alimentos y bebidas, presentan una situacin
cercanaalequilibrio terico de mercado(ofertatotal = demandatotal)durante latemporadaalta
de turismo. Los bajos valores corresponden a las playas de Taganga y Riohacha (0.03 y 0.12,
respectivamente), mientras que los valores ms altos estuvieron en las playas del Rodadero,
BahaConchayCabodelaVela.
Los indicadores de capacidad de carga de servicios conexos obtenidos muestran que
en las playas del Rodadero, se puede recomendar una capacidad de carga ms intensa,
comparada con las otras playas en estudio. Se resalta la playa de Riohacha, la cual aunque
tambin es una playa de uso intensivo, tiene una capacidad de carga muy inferior. La menor
capacidaddecargacorrespondealaplayadeconservacindeBahaConcha,seguidaporladel
CabodelaVela.

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Investigacin

3.3.CapacidaddeCargaTurstica
Como resultado final, se integr la capacidad de carga turstica con los resultados de
capacidaddecargadecadacomponenteencadaplayadeestudio.Losvaloresdecapacidadde
carga obtenidos por cada uno de los componentes fueron reemplazados en el modelo de
capacidadde carga turstica, paraterminar conla aplicacinde lasecuaciones lgicas descritas
enlametodologa.Latabla6muestrala capacidadde cargatursticaencadauna delas playas
de estudio.
Capacidadde
carga*
CCA
CCEq
CCSc
CCTterica
CCTcorregida
CCTfinal

Bahadel
Rodadero
814
8273
2930
7239
814
814

Bahade
Taganga
195
4163
365
423
195
195

Baha
Concha
1565
1631
1305
3251
1500
1500

Bahade
Riohacha
1945
5232
1841
2872
1945
1945

Cabodela
Vela
1459
586
1410
593
1152
1152

Tabla 6. Valores de las


capacidades de carga (CCA,
CCEq,CCScyCCT)paralascinco
playas de estudio en Enero de
2008

*Valoresennmerodeusuariosporcadaplaya

La capacidad de carga se encuentra ntimamente relacionada con la calidad ambiental


debidoaquestaltimaprevaleceantelosotroscomponentes,esdecir,lacantidaddepersonas
dentrodelaplayadependerprincipalmentede lascondicionesambientalesdelsitio.Laprincipal
ventajade este tipode capacidadde cargaturstica esquepropende porelmejoramiento de la
calidadencuantoaprestacindeserviciosydeequipamiento,perodefiniendolacalidadambiental
como factor central.
EsasqueplayascomoelRodadero,quetuvounvalorpromediodecapacidaddecarga
de 3.032 visitantes, slo puede aceptar 814 personas, que es la mxima capacidad de carga
ambiental.SimilarsituacinsepresentenTaganga yRiohacha,donde elcomponente ambiental
fue el limitante de la densidad de usuarios, a pesar de tener valores muy superiores en
equipamiento urbano o servicios conexos.
En el caso de Cabo de la Vela y Baha Concha, debido a la buena calidad de sus
caractersticas ambientales,el valordecapacidad de cargatursticatuvo mayor influencia delos
otroscomponentes.Conestosresultadossedemuestraquelaactividadtursticadebepropender
porlaconservacinde unambientesano,de maneraquelosvaloresnaturalesque danatractivo
a la playa no afecten su uso y la posibilidad de disfrute de los visitantes.

4.CONCLUSIONES
El enfoque holstico e interdisciplinario, en el cual se enmarc el anlisis de la capacidad
de carga turstica, demostra travs de los resultados su potencialidadpara incluir variables de
muy diversa ndole, pero sin perder el objetivo final que es el desarrollo sostenible de las reas
de playa. El desarrollo de una metodologa de clculo de la capacidad de carga que vaya ms
all de un valor esttico del soporte ambiental es el principal aporte novedoso a la gestin
integrada costera.
Con la inclusin del equipamiento urbano y de los servicios conexos en la capacidad de
carga,seenfatizaenelusorecreativodelaplayaysuvocacinturstica,peroenrespetodelas
condiciones naturales que sustentan esta actividad. Con la inclusin de variables noambientales
enelclculodelacapacidaddecarga,seempiezaacrearunescenarionuevoparaunaactividad
turstica caracterizada por fuertes procesos autofgicos (Fraguell and Sansbello, 1998, en:
Barragn, 2003).
Laaplicacindela nuevametodologade clculo en cincoplayastuvounadoble finalidad
y resultado. Por una parte, permiti ajustar los indicadores de los cuales no haba suficiente
informacin en la bibliografa o en la normatividad nacional e internacional, y por otra, sirvi de

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Investigacin

ejemplo piloto en la aplicacin de la metodologa. Con los resultados obtenidos en cada playa,
se puede empezar desde ahora a tomar decisiones informadas para mejorar la calidad turstica
de estas,a la vezque se tieneun punto departida para suevaluacin permanente.
En el componente ambiental, se deben destacar algunos resultados en las playas de
estudio. Inicialmente se encontr que los valores por contaminacin microbiana fueron elevados
para la mayora de las playas, como fue el caso de la Baha de Taganga y Rodadero para el
departamento del Magdalena,y de Riohachapara eldepartamentode laGuajira. Estaanomala
se debe a la influencia antrpica por el vertimiento directo de aguas residuales proveniente de
fuentes puntuales, adems de la influencia de factores ambientales como la desembocadura de
ros, efecto de laprecipitacin, entre otros.
Adems seobserv que loscrticos valores de calidad microbiolgica en lascinco playas
deestudiosonreferentestanto alaguamarinacomoa laarena,lo cual genera unaalertasobre
lasfuentesdecontaminacinenlazona emergida. Estasituacinestamuypocoestudiadaen la
bibliografa especializada, por lo cual amerita un esfuerzo investigativo mayor.
Comoconsecuencia,lagestinenlasplayasdebetenderhacia latoma de medidastales
como el mejoramiento de la infraestructura sanitaria en las playas y sus zonas aledaas, por
parte de las entidades competentes. Tambin se requiere fortalecer la conciencia ambiental de
los visitantes de las playas, de manera que sus hbitos vayan hacia la reduccin del impacto
ambientalde la actividadtursticasobreelambiente natural.Esdecir,queelesfuerzodebevenir
desde lasinstitucionesypersonasa cargodelagestindelasplayas,perotambindeaquellos
que van a ellas a disfrutar de su entorno natural.
Desde el componente de equipamiento urbano, se encontr que la Baha del Rodadero
aunque esuna playa de subuso turstico intensivo, estaubicada dentro de unterritorio no apto
para su dimensionamiento, generando conflictos en las pocas de altas temporadas. Como
consecuencia, seconvierte en una zonaestratgica deintervencin quedebe ir acompaada de
una acertada planificacin urbanstica. Igualmente se debe tener en cuenta que la prctica del
turismo provoca importantes impactos en el equipamiento de una playa, lo que genera algunas
relacionas negativas de los elementos fsicos. Con el fin de que estos elementos existentes
brindenunptimoservicioacadaunodelosvisitantesdeunaplaya,sedebecontarconinformacin
adecuada sobresu uso,demaneraquesefacilite el procesodetomade decisionesreferentea
la proteccin del equipamiento de cada playa de estudio.
En cuanto alos indicadores de servicios conexos seevidenciaron grandes debilidades en
las playas en estudio. Dentro de los puntos ms crticos se encontraron los higinicos, los de
limpiezayrecoleccindebasurasylosdeinformacin,siendoestosfundamentalesparagarantizar
la sanidad en estos espacios. En la medida en que no exista suficiente cobertura de unidades
sanitarias, las personas que visitan las playas se vern tentadas a hacer sus necesidades
fisiolgicas en elmar, ascomoa adoptarcomportamientos pocoresponsables sobrelabasuras
que generan durante su estancia en la playa. Igualmente, es fundamental la informacin a los
usuarios sobre los cdigos de conducta y condiciones para el uso de los servicios, de manera
que se asegure su sostenibilidad en el tiempo y la mejora continua de estos servicios.
Comoaportefinal,seresaltaque lametodologapropuestadeclculodelacapacidadde
carga turstica es un modelo dinmico, el cual variar dependiendo de las condiciones
ambientales, la calidad de los servicios conexos y el equipamiento urbano que se tenga al
momento de hacer la medicin. Es as que la cantidad de personas dentro de la playa no ser
esttica, sino que variar de acuerdo a estos tres componentes, aunque partiendo de la calidad
ambiental. Con esta visin del verdadero turismo sostenible, se promueve la conservacin de
lascondiciones ambientalesde laplaya, ala vez que se propende porel mejoramientocontinuo
de la actividad turstica y el beneficio de las comunidades locales que dependen de este sector.

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Investigacin

AGRADECIMIENTOS
Los autores agradecen al Viceministerio de Turismo, sin el cual no hubiera sido posible
iniciar este proyecto y dar la continuidad y repercusin necesaria a los resultados obtenidos.
Igualmente a la Direccin General Martima, y conespecial aprecio a la Capitana del Puerto de
Santa Marta, por su soportelogsticoen muchas de lasactividades. Por ltimo,perono poreso
menos importante, a la Universidad del Magdalena, la cual a pesar de las incontables
adversidades, acogiel proyecto Determinacin de un sistemade calificacin y certificacin de
playas tursticas como una actividad estratgica y de proyeccin, ms all del simple proceso
investigativo.

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Adems, se menciona la normatividad nacional e internacional revisada
A r g en t i n a
1.

NormaIRAM42100

Co l om b i a
1.

NormaTcnicaSectorialNTSTS0012

2.

Decreto1594de1984Cuba

1.

NormaNC2299

1.

DirectivaEuropea2006/7/CE

2.

DirectivaEuropea76/160/CEE

3.

NormaDPR470/82

1.

NormaNMXAA120SCFI2006(2006)

2.

Lineamientospara determinarla calidad de aguade marpara usorecreativo


para uso primario (2004)

3.

NOM001ECOL1996(1996)

Itali a

Mx i c o

Ur ug u ay

122

1.

Decreto253de1979

2.

Lineamientos de la certificacin Playa Natural certificada. (2003)

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