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Antoine Watteau

(1684- 1721)

Biographie
Jean-Antoine Watteau est le deuxime des quatre fils de Jean-Philippe
Watteau, matre-couvreur, marchand de tuiles, et de Michelle. Vers l'ge de
dix ans, il est mis en apprentissage chez Jacques-Albert Grin , l'un des
peintres renomms de la ville dont le muse et les glises de Valenciennes
conservent quelques ouvrages, de valeur mdiocre, dans le got flamand.
En 1709 , il tenta le prix de Rome , sans succs. Trois ans plus tard, en
1712 , il devient membre de l' Acadmie . Mais ce ne fut qu'en 1717 , aprs
cinq annes de travaux, qu'il prsenta son morceau de rception, le fameux
Plerinage l'le de Cythre . Il connut ds lors un succs immdiat et sans
gal chez ses contemporains.

L'uvre de Watteau
Watteau tait ds le dbut au milieu de ce nouveau mode de
"vacances" sans fin: le thtre, la musique et l'opra, les acadmies raffin et
boules aristocratiques former "question fondamentale" des tableaux de
l'artiste. Paris est le meilleur endroit de rencontre pour les comdiens, potes
et chanteurs. Dans cette atmosphre, le peintre merge humour et
mlancolie, aventures amoureuses qui dgageront dans toutes ses uvres.
Bas sur la technique de la couleur hrite de Rubens et les matres
vnitiens, Watteau cre des scnes dont le thme est la runion dans un
dcor de fort ou un parc d'un groupe de jeunes femmes avec leurs amants
qui se livrent discussions raffins sur Amour et aspirations, l'laboration d'un
nouveau style appel ftes galantes.

Le Plerinage l'le de Cythre

Pierrot

L'Indiffrent

Antoine Watteau dans la dernire anne de la vie, peinture Rosalba Carriera,


1721.