You are on page 1of 219

ARTHUR RANSOME

FECSKE-VLGY
FORDTOTTA BALOGHY MRIA

TARTALOM
A FECSKE S LEGNYSGE
A VADMACSKA-SZIGETEN
A PATK-BL S A FRUSKA KALZAI
A MATRZ S A HAJSINAS FELFEDEZNEK
JOHN KAPITNY ZTONYRA FUT
HAJMENTS
FLINT KAPITNY, A HAJCS
RIO S HOLLY HOWE
SWAINSONK FARMJA
MINDEN JRA FORDUL
A MATRZ TVESZI A VEZNYLST
A FECSKE-VLGY
TBORKLTZTETS
LETELEPLS A FECSKE-VLGYBEN
LET A FECSKE-VLGYBEN
RAJTATS
ELRE, MINDIG CSAK ELRE
SZTEARINVARZSLAT
SEMMI HR
A SZVESEN LTOTT NYL
A PAPAGJ S AZ TOLLAI
MENETELS ELTT
SZRAZFLDN AZ AMAZON FOLYAMHOZ
BAGOLYHUHOGS FNYES NAPPAL
A FOLYN FELFEL
A FELETI TBOR
A KANGCSENDZNGA CSCSN
KD A LPVIDKEN
A SEBESLT
A KURUZSLNL
JSZAKA A WIGWAMBEN
KD A TAVON
AZ ELRVULT TBOR
MENTEXPEDCI
A VITORLSVERSENY
JRA A VADMACSKA-SZIGETEN

A FECSKE S LEGNYSGE
- Vadmacska-sziget a lthatron! - kiltotta rhelyn, az rboc eltti rsbe prseldve Roger, a
hajsinas, ez id szerint rszem, mikzben elgedetten megllaptotta, hogy a vasmacska s
hajktelek kztt az idn sokkal nehezebben fr el, mint az elmlt esztendben, amikor mg
csak ht vet szmllt.
- Ne mondd mg ki a nevt - rosszallotta Titty, a matrz, aki a haj kzepben, a rakomny
tetejn trnolt, s le nem vette volna a szemt a papagjrl, aki a maga kln kabinjban
utazott. - Kiltsd azt, hogy: Fld! Fld! s nyaldosd a nyelveddel szomjsgtl tikkadt
ajkadat. Csak akkor jvnk r, milyen orszgrl van sz, amikor egy kicsit kzelebb rnk.
Hetek ta lehetnk vzen, s leshetjk, hogy szrazfld bukkanjon fel kmlel szemnk eltt.
- De mirt? - ellenkezett az rszem. - Hiszen mr rgta ismerjk a szigetet! Meg aztn gyis
szrazfld van elttnk s krlttnk mindentt. Egy perc, s feltnik az szhz is. Ott is
van, ni, a szokott helyn! De - s itt egy kicsit megcsuklott a hangja - Flint kapitny elfelejtette felvonni a lobogt.
A kicsiny, barna vitorls Fecske ttag legnysgvel, belertve a haj papagjt is, elhagyta
mr a Holly Howe-blt, s most ott hnykoldott a nylt tavon. A fk mgl hangs rtek
zldje villant el, messze tvolban a rtek fltt kken kdlttek a hegyek. pp egy esztendeje
jrtak itt S most jra itt az augusztus. Tegnap rkeztek meg Walkerk dlrl. Amikor a
vonat befutott a kis llomsra, John, Susan, Titty s Roger no meg a papagj ott lltak az
ablakban, abban a biztos remnyben, hogy rgi szvetsgeseik, Nancy s Peggy Blackett mr
trelmetlenl vrjk ket a peronon. Taln velk lesz desanyjuk is, esetleg Flint kapitny, a
kiszolglt kalz, aki az szhz-blben, szhzban lakott, s akit valjban Mr. Turnernek
neveztek, s a magnletben Nancy s Peggy nagybcsija volt. De sehol egy teremtett llek.
Dleltt, mialatt anyu, a kicsi Bridget s dadus hozzlttak, hogy kicsomagoljk a ldkat, s
berendezkedjenek Holly Howe-ban, a rgi majorsgi hzban, k ngyen levonultak a csnakhzba, s berakodtak a Fecskbe, hogy elkszljenek a vadmacska-szigeti vitorlzshoz, s hol
megfigyelt kldtek a szirttetre, hadd kmleljen a t szaki partja fel, nem kzeledik-e egy
kicsiny vitorls csnak az Amazon folyamon a Blackettk hza tja fell, hol pedig a Holly
Howe-bl torkolatnl lestk a Fruska kis fehr vitorljnak felbukkanst, hogy vgre
felharsanjon Nancy kapitny vidm vltse: rk hsg a Fecsknek s a Frusknak! - s
hogy megpillantsk Peggy matrzt, amint felvonja az rboc tetejre a Jolly Rogert, a
kalzlobogt, S akkor Fecske s a Fruska egytt vitorlzik majd a Vadmacska-szigetre.
tkzben egy percre betrnek az szhzba is, hogy a tengerszek dvzljk Flint kapitnyt.
Pontosan gy lesz minden, mint tavaly nyron. S most se hre, se hamva szvetsgeseiknek.
Mire dlutn lett, mr nem volt maradsuk. Anyu s Bridget bementek a szomszdos kisvrosba, hogy beszerezzk a tengerszek szmra az lelmiszerkszletet, amit majd leszlltanak
a szigetre a Holly Howe-majorhoz tartoz bennszltt evezs csnakon. Akrhogy is, a tbornak kszen kell llnia, mire anyu a szigetre rkezik, hogy lthassa, minden rendben van az
els jszakra. Semmi rtelme tovbb lesni a Fruskkat! Nancy s Peggy minden valsznsg
szerint az szhzban vannak Flint kapitnynl. Mg valsznbb, hogy mr a Vadmacskaszigeten vrakoznak, hogy dvzljk vagy trbe csaljk a Fecske legnysgt. Nancy kapitnnyal sose tudhatja az ember! gy ht a ngy Felfedez vitorlt bontott. A terv, amelyet
egsz ven t szttek, vgre kezd testet lteni. Semmi ktsg, mris a megvalsuls llapotba
jutott, mihelyt vzre szlltak a Fecskn, s nem kell tbb otthon gyban aludni jszaka.

- Vlemnyem szerint a kalz felvonhatta volna lobogjt rkezsnkre - jegyezte meg Roger,
az rszem.
- Taln nem gondolta, hogy mris vzre szlltunk - vlte Titty, a matrz, aki papagja
kalitkjn pihentette ltcsvt, s a tvoli szhzat figyelte.
- Majd felvonja, mihelyt szreveszi rkezsnket - mondotta Susan, a kormnyos.
John, a korelnk a ngy tengersz kztt, egy szt se szlt. Most, hogy a Fecske elhagyta a
vdett blt, s meg kellett birkznia a dli szllel, minden figyelmt lefoglalta a vitorlzs.
Meren elre szegezte tekintett, lvezte az arcba vgd szelet, a vitorla s a kormnyrd
feszlst s a vz toccsansait a Fecske orra alatt. Idnknt egy pillantst vetett a kis lobogra
az rboc tetejn. Sttkk fecskemadr fehr alapon, pontosan kivgva s beszegve - Titty
matrz mve. Biztatan leng. A vitorla a lehet legjobban kihasznlja a szelet. Nem kis
gyakorlatot kvn, hogy az ember az arct r szlbl megllaptsa, mit csinl a vitorla. s
ebben a vakciban elszr kormnyozta a hajt a kapitny. Nha-nha visszatekintett a
Fecske sodrnak bugyborkol szalagjra.
Jelen pillanatban - gy tnt neki - nem lnyeges, vont-e fel lobogt Flint kapitny szhznak rbocra. John kapitnynak elg volt, hogy ismt vzen lehetett s vitorlzhatott.
Susan kormnyost a maga rszrl szintn nem rdekelte klnsebben, hogy ott-e a lobog
az reg szhzon vagy sem. Nehz napja volt a tegnapi, mert neki kellett gondoskodnia
desanyjrl, Bridgetrl, dadusrl meg az egsz ckmkrl a hossz vasti utazs alatt DlAnglitl idig. Ha vaston utaztak, mindent r bztak, teht alaposan kimerlt. De ht nem is
maradt otthon semmi. Azoknak a nlklzhetetlen hasznlati trgyaknak a szma, amelyek
Susan emlkeztehetsge nlkl otthon maradtak volna - igen tetemesre rgott. Ma reggel
pedig a beszerzend kszletek listjt kellett sszelltania, ellenriznie, radsul mg a
rakomnynak helyet szortania a Fecskben. gy ht Susan ez id szerint elssorban pihenssel
foglalkozott, s boldog volt, hogy egyelre megtett mindent, ami tle telt, lvezte, hogy mr
nem hallja az llomsok hangzavart, s mg jobban lvezte, hogy nem kell tbb az idegen
hangokra figyelnie, amint az llomsok nevt kiabljk, nehogy elmulasszk az tszllst.
Mg Titty matrzt is kevsb izgatta, hogy nem ltnak lobogt az szhz kis, csonka rbocrdjn, mint Rogert. Annyi sok egybre kellett gondolnia Tittynek. Egyik percben gy rezte,
hogy mg mindig tavaly van, s sohase hagytk el a szigetet, s sohase kellett visszautazniuk.
Az egsz hossz, vrosban, leckk kzepette eltlttt id mintha igaz se volna. A msik
percben meg ppen ez az id tnt neki valsgnak, s el se tudta hinni, hogy , akinek olyan
kemny birkzsa volt a francia igkkel, azonos volna azzal a Tittyvel, aki egy szemlyben
matrz is, s aki most itt l a Fecskben, a papagjkalitka, az elemzsis tarisznyk s az
lelmiszerkszletek trsasgban, vissza-visszapillantva a Darien-szirtfokra, amelyrl annak
idejn pillantotta meg elsnek a Vadmacska-szigetet, s aki most vgigtekint a tavon, le a
szigetig, amelynek vzlatos tervrajzai, anlkl hogy tudta volna, hogy kerlnek oda - kztk a
magas Vilgttorony-feny -, betltttk a francia igeragozsi knyv kt res htlapjt. Az
rzs, hogy kt szemly egy idben - kt klnbz id kavargsban -, kiss ellltotta a
llegzett.
De Roger, bekelve megszokott helyre, a haj orrba, meg volt rla gyzdve, hogy az
reg cimborjuk, Flint kapitny okvetlenl felvonta volna lobogjt az szhz rbocnak
tetejre, ha kzben mst nem gondol, s vzre nem bocstja hajjt, hogy elbk hajzzk, s
dvzlje ket visszatrsk alkalmbl. Alig vrta, hogy megpillantsa az szhz leereszked nagy zszljt, s vlaszul a Fecske kis zszljnak a leereszkedst. Ezutn fstfelleg

kvetkezik, majd egy dvlvs a kis jachtgybl az szhz ells fedlzetn. s most itt az
szhz, s zszlnak hre-hamva.
- Biztosan dlutni lmt alussza - llaptotta meg Titty.
- Lehetetlen, hogy aludjk, ha Nancy s Peggy ott vannak nla - vlekedett Susan.
- Valsznleg a szigeten vannak. Majd megtudjuk egy-kt perc mlva - mondotta John. - A
kvetkez irnyvltssal bent vagyunk az szhz-blben. Fordulsra kszen!
A kis Fecske belefordult a szlbe, Titty s a kormnyos lebuktak, amikor a vitorlard elcsapott
a fejk felett. A barna vitorla jra megtelt szllel, s a Fecske jobb oldalra fekdve, nylegyenesen replt az szhz-bl fel.
- Gzs jobbrl elttnk - jelentette az rszem. - Igaz, hogy j pr kilomternyire.
- Egy msik sokkal kzelebb, a htunk mgtt Rio fell - mondotta John kapitny.
Htratekintve lthattk az erds szigeteket, a forgalmas kis kiktt, amelyet annak idejn
Rinak kereszteltek el, a szigeteken tl pedig a t tgas szaki rsznek vize csillmlott fel. A
gzs a Rio-csatornbl fordult ki Long Island s a szrazfld kztt.
- Halszcsnak jobbrl - jelentette az rszem, amikor megelztek egy evezs csnakot, benne
kt bennszlttel, akik kzl az egyik az evezknl lt, a msik horgszbotot tartott a
kezben.
- Orsval akar csukt fogni - llaptotta meg a kapitny.
- Cpt - helyesbtett az rszem.
A Fecske elsiklott a dl fel halad gzs orra eltt, s gy keresztezte annak tjt, hogy
rengeteg hely volt mg kztk. A gzs felverte hullmok olyan alaposan megringattk ket,
hogy gy reztk, igazi tengeren jrnak. A gzs elsuhant, a kapitny a parancsnoki fedlzetrl bartsgosan integetett, a Fecske legnysge viszonozta az dvzlst. Kzeledtek a kis,
vdett blhz, ahol a j reg szhz fekdt egy bjhoz kiktve.
- Egy llek sincs a fedlzeten - jelentette az rszem.
Tavaly, amikor elszr pillantottk meg az szhzat, s Titty ltnoki llekkel megsejtette,
hogy lakja nyugalomba vonult tengeri rabl, rs kzben talltk Flint kapitnyt a hts
fedlzeten, amint zld papagja mellette gubbasztott a korlton. Idn bezzeg egy fia kalz se
volt lthat. Ami pedig a papagjt illeti, az igazn nem lehetett az szhzon, tekintve, hogy
egy msik hajra tette t szkhelyt. Titty beszlgetett vele.
- Ide nzz Polly! Ez itt a te rgi hajd. Ez az a hely, ahol napjaidat tlttted, mieltt hozznk
csatlakoztl.
- Kett, kett. Ktszer kett, kett, kett - rikkantott a zld papagj.
- Mondd azt, hogy szp Polly. Sose trdj a ktszer kett-vel. Vakci van.
- Add csak ide a messzeltt, Titty! - szlt oda a kormnyos.
- Nem ltom az evezs csnakjt - csodlkozott John kapitny. Nincs itt, hacsak fl nem
vontatta a bal oldalra.
- Az szhzat lezrta - llaptotta meg Susan kormnyos. - Minden rednyt leeresztett.
John kapitny s Susan kormnyos egymsra nztek. Ha nem is lmodoztak, mint Roger,
lobogdszrl s dvlvsekrl, mgis legalbb olyan biztosra vettk, hogy Flint kapitny

ott lesz az szhzban, mint ahogy a nagy dombok ott llnak a maguk helyn a t partjn,
krs-krl.
A Fecske egyenest az szhz al vitorlzott, majd megfordult, megkerlte a bjt, s kifel
tartott a nylt t fel. Mindegyikk alaposan szemgyre vette az szhzat, de az letnek
semmi nyomt nem tudtk felfedezni rajta.
- Betakarta az gyjt - kiltott a hajsinas mltatlankodva. Valban, az egsz ells
fedlzetet ktrnyos ponyva vdte az idjrs viszontagsgai ellen.
- Az a benyomsom, hogy az idn mg egyltaln nem jrt itt - dnnygte John kapitny,
mialatt a Fecske elhagyta az szhz-bl sima vizt, hogy jbl felvegye a kzdelmet a t
apr hullmaival.
- n tudom, mit csinlt - mondta Titty -, lecsukta az szhzat, s a szigeten van a tbbiekkel.
A tbbiek igazn fontosabbak voltak Flint kapitnynl, s tulajdonkppen mindez Nancy
kapitnyra vallott. Bizonyra sttte ki, hogy az jbli tallkozs ne egy kznsges vasti
llomson trtnjk, st mg a nagybcsijuk szhzban sem, hanem a lakatlan szigeten,
ahol tavaly elszr tallkoztak.
- Kormorn-sziget jobbrl - kurjantotta el magt boldogan az rszem, mikzben a Fecske a t
nyugati partja kzelben egy kicsiny, szirtes, kavicsos sziget fel replt. Kt kiszradt fa, az
egyiken a kormornok pihennek, a msik rges-rgen kidlt, csupasz gykerei g fel nylnak, s rborulnak a helyre, ahol - valamikor rges-rgen - Titty s Roger megtalltk Flint
kapitny kincsesldjt.
- Ott, ni! A madarak - jelentette az rszem, amikor a Fecske tszelte a tavat, s ngy fekete,
hossz nyak madr rebbent fel a kiszradt frl, s suhant tova a vz fltt.
A matrz szemvel nem is annyira a Kormorn-szigetet kereste, mint inkbb - nem messze
attl - egy pontot a vzen. Igaz volna, hogy valaha ott horgonyzott egy csnakban, egyesegyedl a vakstt jszakban?
Susan kormnyos alig mltatta figyelemre a Kormorn-szigetet. Nemsokra vge a hajtnak,
strakat kell feltni, a fzsre kell gondolni. Messzeltjn keresztl a sr nvnyzettel
bortott nagyobb szigetet kmlelte a t tls partjn.
- Furcsa, nem ltok fstt.
- Holtbiztos, hogy ott vannak - mondotta Titty meggyzdssel. - Megkaphatom most a ltcsvet?
John kapitny htrapillantott.
- Fordulsra kszen! - veznyelte. A kis Fecske megfordult, s ebben a pillanatban elbukkant
a Vadmacska-sziget. Azta is szntelenl errl lmodozott az egsz trsasg, amita tavaly
elvitorlztak onnan. Mindenesetre furcsa, hogy ha Nancy s Peggy Blackett ott vrakoznak,
nem kanyarog fstoszlop a fk kztt. Nancy Blackett a hatalmas mglyk hve volt.
- Nancy okvetlenl felvonta volna a lobogt - jegyezte meg John kapitny.
- Taln nem tudott felmszni a Vilgttorony-fra - vlekedett Titty.
- Olyan nincs, hogy Nancy ne mszott volna fel r mindenron!
- Hall! - jelentkezett Roger, aki a sziget fltt, a tls parton, az reg, fehr majorsgi
pletet kereste a szemvel. - Ott van Dicksonk farmja! Ott ll Dicksonn! A libkat eteti.
Ltjtok azokat a fehr packat?
5

- Tykok is lehetnek - vlte Susan.


- Dicksonn tykjai mind barnk. Az is lehet, hogy csak kacsk.
- Hol akarsz partra szllni? - krdezte Susan a kapitnytl. - Ezzel az irnnyal a sziget
akrmelyik vgt elrhetjk.
- A rgi kikthely kzelebb van a tborhelyhez.
- Elbb vessnk egy pillantst a titkos kiktbe - krte Titty a kapitnyt.
A titkos kikt a sziget dli vgben rejtztt. Magas sziklk vdtk, a parton jelzsek mutattk az utat a veszedelmes kls ztonyok kztt. A nylt kikthely pedig a sziget keleti
oldaln volt, ez az oldal esett legkzelebb a szrazfldhz. Kavicsos part kis blcske, a
tborozsra hasznlt tiszts kzvetlen kzelben. Ha sok rakomnyt kellett partra szlltani,
legalkalmasabb volt a csnakot a nylt kikthelyre irnytani, s nem a titkos kiktbe.
John a sziget dli rsze fel kormnyozta a hajt, s gyesen elkerlve a kls ztonyokat,
elhaladt a kikt bejrata eltt.
- A Fruska vitorls nincs a kiktben - jelentette az rszem. Titokban mindenki azt remlte,
hogy ott lesz. Hogy nincs fst, nincs zszl, ez termszetesnek is tallhat, ha Nancy kapitny
bizonyosra veszi, hogy a Fecskk egyenesen a kikthelyhez vitorlznak. Biztosan elrejtette a
Fruskt a kiktben, s valahol a szigeten egy rejtekhelyrl les rjuk. Mst nem is lehet vrni
tle.
- Itt a fatnk a fehr kereszttel - szlt Titty. - Itt a jelzs, a ktfel gaz fa. Itt az n sziklm,
ahonnt a bvrmadarat lttam. Jaj, ht nem nagyszer, hogy megint itt vagyunk?
- jrafestettk a keresztet az alacsony vzlls jelzsen - fzte hozz John. - Nagyon is
rfrt mr.
- Egsz biztos itt vannak - vgta r Titty -, ki ms trdtt volna vele? Senki se tud rla.
Ebben a pillanatban haladtak el a kiktbl bejrata eltt, de a szrke sziklkon kvl semmi
egyb nem volt lthat. Aki nem beavatott, mg csak nem is sejtheti, hogy egy kiktsre
rendkvl alkalmas kis bl bjik meg mgtte. A Vadmacska-sziget kiktje ktsgtelenl
egyike a vilg legnagyszerbb kiktinek.
John kapitny beigaztotta a kormnyt, behzta a frbocot, gondosan tfordtotta a vitorlarudat, jbl beigaztotta a kormnyt, lassan - nem elsietve - megint kiengedte a fvitorlt. A
kvetkez szllel a Fecske rfutott a szrazfld s a sziget kzti vizekre.
- Itt a kikthely - jelentette Roger. - De a Fruska sehol.
- Hadd fusson most mr - mormogta magban John. A Fecske mind simbb s simbb vizet
szelt. A vgn oly lassan siklott, hogy a legnysg alig rezte meg, amikor orrval nekitdtt
a partnak. A hajsinas, kezben a hajktllel, kiugrott a szrazfldre.
- Kormnyos r, eressze le a vitorlt! - veznyelt a kapitny.
Susan a rakomnyon mr elbb elrekszott a haj orrba. Meglaztotta a vitorlaktelet, s
lassan kiengedte. A csiga leereszkedett, a matrz kikapcsolta, majd berakta a vitorlt s a
vitorlarudat a csnak fenekbe.
A legnysg soraibl msodiknak a papagj szllott partra, kalitkjval, amit a hajsinas
kezbe nyomtak. A papagjt a matrz kvette. Azutn a kormnyos lpett ki, legutolsnak a
kapitny. Alig vrtk, hogy partra hzzk a Fecskt, mris rohantak fel a rgi tborhelyre, a
fk kztti tisztsra. Roger, Titty s a papagj rtek oda elsknek.
6

Egy llek se vrta ket. De - nicsak - ott balra, nem messze a tzhelytl, akrcsak a mlt
vben, egy jkora rzsekupac llott kszen a tzrakshoz. Tetejn nagy bortk, zldtollas
nyllal odatzve.
- A Fruskk - vlttt Roger diadalmasan. - Ez az nyilaik kzl val.
- A te rgi tollad, Polly - beszlt neki Titty, mikzben fldre tette a kalitkt.
A papagj, megpillantvn a nylban az legsajtabb tulajdont kpez zld tollat, csipdeste,
pengette a kalitka rcst a csrvel, s hossz, dhs rikoltst hallatott. Susan kihzta a nyilat.
A bortkon kk ceruzval ez llott: A FECSKKNEK.
- Bontsd fel - rendelkezett John kapitny.
A bortkban sszehajtogatott rkuspapr, rajta vrs ceruzval, amint kvetkezik:
A Fruska kalzai a Fecskkhez. Isten hozott a Vadmacska-szigeten. Jvnk, mihelyt
lehet. Bennszltt bajok! Flint kapitny is itt ragadt. Nem felejtkezett meg Titty a
Zld Tollakrl? Ezek az utolsk. rk hsg a Fecskknek s a Fruskknak!
Nancy Blackett, a Tengerek Rme
a Fruska kapitnya
Peggy Blackett, kormnyos
Ui. Lesni fogjuk fstoszlopaitokat.
A kt alrs alatt ceruzval hallfej s kt keresztbe fektetett lbszrcsont, fekete tintval
ersen utnahzva.
- Elhoztad nekik a zld tollakat, Titty?
- Hogy az rdgbe ne! Ott vannak begngylve egy bortkban az alvzskomban. Egy darabot se vesztettem el.

A VADMACSKA-SZIGETEN
- Ugyan mit rthetnek azon, hogy bennszltt bajok? - tndtt Titty matrz, amikor a
levelet mg egyszer gondosan tolvasta.
- Ez Nancyre vall - llaptotta meg Susan kormnyos. - Azt hiszi, nem is mulatsg, ha valami
baj nincs, ht mindenesetre odabiggyesztette.
- Nem rtem ezt a furcsa gyet Flint kapitnnyal - tprengett John kapitny is.
- Megltjtok, itt teremnek, mieltt mg elkszlnnk a tborral - aggodalmaskodott Susan. Anyu s Bridget is itt lesznek uzsonnra. J lesz munkhoz ltni.
- Leghelyesebb, ha elszr a tzet rakjuk meg, ha egyszer azt lesik - mondta John.
- Olyan tzet csapunk, mint Rma gse - lelkeslt Titty. - Br ebben az esetben inkbb a fst
szmt. Ha felmennek a hzuk mgtti dombra, okvetlenl meg kell ltniuk.
Senki se rtett gy a tzrakshoz, mint Susan. Egy szempillants alatt mr nyaldosta is a lng
a maroknyi szraz levelet, s lngra lobbantotta a szraz gakbl flje ptett kis glt. Egy
perc, s a tz mr beleharapott a krje rakott nagyobb gakba is. Kellemes recsegs-ropogssal gett a fa, s tiszta, kk fstgomoly szllt fel a szraz gallyakbl a zld lombokon t az g
fel. A Vadmacska-sziget egyszeriben lakott vlt.
- Most pedig lssunk hozz a kipakolshoz - intzkedett Susan, s kipislogta szembl a
csps fstt. - Hol az a fi? - Mr vette is el a spjt, s belefjt. Rohanvst jtt vissza Roger
a kilthelyrl, amely az mindenkori legkedvesebb tartzkodsi helye volt. - Felfedez trl
sz sem lehet, amg fel nem tttk a tborunkat.
- Lssunk hozz, cimbork! - biztatott a matrz. - gy mondan ezt Nancy kapitny.
- Ht akkor lssunk hozz - mondta a kormnyos.
- Minden ember a kirakodshoz! - veznyelt John kapitny, s a legnysg munkhoz ltott.
Kiraktk a holmikat a csnakbl, s felszlltottk a tisztsra, ahol tborozni szndkoztak.
Mihelyt a Fecske megszabadult terhtl, John kapitny leevezett vele a sziget lbhoz, s gy
vitte be a kiktbe, hogy a haj farnl egy evezvel kormnyozta a vz alatti s a vzszinten
ll sziklk kzt, mikzben a tparti kt jelzst szemmel tartotta (a fatnkt a fehr kereszttel,
meg a ktfel gaz ft), hogy azok pontosan egyms fltt legyenek. Aztn felgngyltette a
vitorlt, a kteleket sszecsavarta, majd kiktktllel a haj orra fltt a fehr keresztes
fatnkhz, vontatktllel a haj fara fltt pedig az egyik szikln egy tmzsi bokorhoz
kttte ki a Fecskt gy, hogy a kis haj olyan biztonsgban fekdt a vzen, hogy minden
hajskapitny tetszst megnyerte volna. John vgigvizsglta minden porcikjt. Minden
rendben. Visszaloholt a tborhelyre, vgig a rgi svnyen. Azta, hogy Titty a mlt vben
megnyrta, mr alaposan benttk a lombok. A tborban a kvekbl rakott tzhelyen mr
vgan pattogott a tz a Holly Howe-bl hozott jkora fekete teskanna alatt. A ngy j
alvstort odadobtk arra a helyre, ahol majd feltik. A kormnyos csak a kapitny segtsgre
vrt, hogy egyttes ervel kt fa kztt felakasszk az lelmiszeres strat. Nem telt sok idbe,
a stor mr a ktlen fggtt. A matrz s a hajsinas kemnyen nekilttak, s a szeglyek
mentn megtltttk a stor zsebeit apr kvekkel, hogy kifeszljn. Azutn kitertettk
benne a rgi fenklapot, s kt percbe se tellett, a kormnyos mr be is rakodott mindent,
amire pillanatnyilag nem volt szksge. Az alvstrak fellltshoz nem volt szksg a fkra,
s bizony kemny munkba kerlt, amg a kves talajban a clpk beversre alkalmas helyet
8

talltak. Mindentt kvek voltak a mohs gyep alatt kzvetlenl, de a Felfedezk az tban
ll kvet kiemeltk, aztn kivjtk elre a lyukat, mieltt megprbltk a clpket a fldbe
nyomni, s csakhamar llt mind a ngy stor. Mindegyik bejratbl oda lehetett ltni a
tzhelyre. A merevt kteleket feszesre hztk, a fenklapot mindegyikben sztteregettk, a
hlzskokat kigngyltk, s egy-egy kicsiny lmpst erstettek j biztos helyre, messze a
vszonfalaktl.
A magukkal hozott holmi nagy rsze a raktrstorba kerlt. Roger nem akarta, hogy az j
horgszbotjt odacsapjk egy halomba a tbbihez. Azt akarta, hogy mindig vele legyen, az
sajt strban.
- Jl elfr hosszban - mondta. - Akrmikor kedvem kerekedhetik egy kis horgszsra.
Titty nem akart megvlni az rszerszmokat tartalmaz doboztl. A hajokmnyokat tartalmaz szelenct John kapitny is a maga strban helyezte el. Vele volt zsebrja s a kis
baromter, amit annak idejn egy iskolai versenyen nyert. Felakasztotta egy kampra, amit az
egyik bambusz storrdba vert, gy, hogy mg jszaka is kedvre leakaszthatja s megnzheti,
anlkl hogy fel kellene hozz kelnie.
- Sokkal klnb tbor, mint a tavalyi volt - llaptotta meg Titty, elgedetten vgigjrtatvn
szemt a hlstrakon s a raktrstron, amely utbbi valamikor az s Susan kzs tanyja
volt. - Mg klnb lesz, ha a Fruskk is feltik a maguk strait a rgi helyen. Tegynk valami
nyirkos dolgot a tzre, s csinljunk olyan fstt, hogy mg a vak is meglssa!
- Most mr nem baj, akrmilyen korn toppan is be valaki - jelentette ki a kormnyos.
Titty s John markszmra vetettk a nedves, zld fvet a tzre. Akkora vastag, keser, szrke
fstoszlop csapott fel, hogy majd megfojtotta ket.
- Ott a fi a kiltn? - krdezte a kormnyos.
Roger nagy sietve elkszott a strbl, ahol ppen fprbt tartott jszakai felszerelse
hasznlatbl, s az elalvsban gyakorolta magt.
- Most mr igazn elindulhatnnk a felfedez tra - vlekedett -, magammal vihetem a
messzeltt?
- Ott van a kapitny strban.
- Mr kihoztam - szlt a kapitny, s tnyjtotta a hajsinasnak, aki egy szempillants alatt a
kilthelyen termett, hogy elrejtzzk vele a hangk kztt. Keresztldugta rajtuk a ltcsvet,
gyhogy t nem lehetett ltni, ellenben messzire elltott a tavon, egszen a Rin tli
szigetekig.
A papagj, aki egy ideig csendben volt, egyszerre csak nagy rikcsolst csapott:
- Polly papagj! Polly papagj!
Titty kinyitotta a kalitka ajtajt.
- Gyere Polly! Gyere ki, s rlj te is.
A papagj tstnt kilpett kalitkjbl. Tittyre, aki benyjtotta neki a kezt, hogy felkapaszkodjk r, gyet se vetett. Hideg szemt rszegezte a zldtollas nylra, amelyet Roger a fldbe
szrt volt a faraks mellett. Alighogy kalitkja kinylt, egyenesen felje tartott. Titty rgtn
szrevette a szndkt, gyorsan kihzta a nyilat a fldbl, s eltvoltotta a papagj ltkrbl a faraks tetejre.

- Azt mr nem! Meg akarod ciblni, hogy aztn ne lehessen semmire se hasznlni? Nem
vedlesz te annyit bellk. Nincs felesleges tollunk a szmodra. Susan, adhatok neki egy
darabka kockacukrot?
De a papagjt nem lehetett cukorral megbkteni. Sajt zld tollait kvnta a Fruskk nyilrl,
s amikor nem kaphatta meg, visszament duzzogni a kalitkjba.
Hagytk, hadd felejtse el a bnatt. A nyilat a raktrstorban egy bdogdoboz mg rejtettk.
John vlemnye szerint a Fruskk okvetlenl krni fogjk, s Titty vlemnye szerint Polly
lthatlag nem szvesen veszi, hogy a tollait hasznostsk, miutn mr hasznavehetetleneknek minstette azokat. A kapitny, a kormnyos s a matrz levonultak a kikthz, hogy
szemlt tartsanak a Fecske fltt vdett kiktjben. Nincs rtelme Rogerra vrni, hiszen
Holly Howe-bl gyis megjn a csnak, s magval hozza a vilg legjobb bennszlttjt s a
hajbbit. Aztn meg jhet Flint kapitny is az nagy evezs csnakjban, s minden percben
feltnhet a lthatron a Rii-szigetek fell a Fruska kis fehr vitorlja is. Tagadhatatlan, van
rtelme annak, hogy egyikk rszem gyannt mkdik, s nincs az a hatalom, ami Rogert
elmozdthatta volna rhelyrl.
Az blben a part mentn tbb csnaknyomra bukkantak. Az egyik persze az volt, amerre
John a Fecskt hozta szrazra. A tbbi, gy vltk, csakis a Frusktl eredhetett.
- Itt hzhattk partra, amikor jrafestettk az tbaigazt jelzst - mondta John.
- Amikor halomba raktk azt a sok tzift - jegyezte meg Susan.
- Nagyon jl festettk be - llaptotta meg Titty, amint a fehr keresztet szemllte a fatnkn,
amely a mgtte ktfel gaz fval tmutatul szolglt a tengerszeknek, hogy hajjukat a
ztonyok kztt biztonsgosan tvezethessk. - Ott vannak a szgek, amelyekre tavaly a
viharlmpkat akasztottuk.
- Anyu megkrt, hogy jszaka ne vitorlzzunk tbb - mondta John -, s n meggrtem neki.
gy ht nincs szksgnk tjelz fnyekre.
- Nem kell olyan kalandokba keveredni, amikhez jszakai vitorlzs szksges - mondotta
Titty. - A Dli-sarkvidk nagy rsze s az egsz szaki-sarkvidk a t tls partjn mg
feldertetlen.
- Nem kell errl trgyalni, amg a Fruskk meg nem jnnek - szlt John.
- s Flint kapitny - tette hozz Titty.
Volt mg bven felkeresni val hely a szigeten: a szikla, ahol Titty a hasn laptott volt, s
tallkozott a bvrmadrral, amely hol felje hajbkolt, hol a vz alatt replt; a msik szikla,
amely mg rejtztt, amikor Nancy s Peggy kilopztak a partra az jszaka sttjben, s
egyedl tartzkodott a szigeten. John a sziklkhoz csapd hullmokat nzte, s eszbe jutott,
hogyan tantotta meg Nancy a jelzsek hasznlatra. Susan azt a helyet kereste a szemvel a
parton, ahol a szngetknl tett ltogats alkalmval tzet rakott.
Az idn nem szllongott fst arrafel a fk kztt. Igaz is, Mrs. Jackson, a Holly Howe-i
majoros felesge mondta, hogy a szngetk nem a tnak ezen a feln dolgoznak, hanem a lp
mgtt, a msik oldalon, a szomszdos vlgyben.
Mindhrman - mg Susan is, aki kormnyosi minsgben felelsnek rezte magt a
tbbiekrt, mivelhogy John, ha kapitny is, mgiscsak fi, s bizonyos dolgokban nem lehet r
szmtani - lbujjhegyen ugrlva jrtak, s ritkn szlaltak meg. Itt vannak a Vadmacska-

10

szigeten. Tl szp ez ahhoz, hogysem igaz legyen. Titty bemrtotta kezt a kikt hs vizbe,
ppen csak hogy bebizonytsa sajt magnak: itt van valban.
Lassan ballagtak visszafel. A nyugati part bokrain csrtettek keresztl, a lombok kzt
lenztek a hanyatl nap fnyben ragyog t tkrre. Bejrtk az egsz szigetet, s mr ppen a
frdsre gondoltak, amikor felharsant az rszem vltse a kilthelyrl.
- Itt vannak!
Mind a hrman tvgtattak a tboron a nagy fa al. Roger a hasn fekdt a szikln, amely itt
magasodott a t fl.
- Hol? hol? - krdezte John, s szemvel a Fruska kis fehr vitorljt kereste.
Volt ott evezs, meg motorcsnak, nhny nagy jacht, egy gzhaj, de a kis fehr vitorlnak
semmi nyoma
- Anyu s Bridget - jelentette az rszem.
- Add csak ide, krlek, a messzeltt! - krte a kormnyos. Szemhez emelte, aztn tovbbadta Tittynek, s mr rohant is vissza a tborba.
Titty is kmlelt. Anyu evezett, s Bridget ott lt a csnak farban, a csomagok kells kzepn.
Titty lerohant a tborba, hogy segtsgre legyen Susannak. Susan mr dologhoz ltott. Nincs
veszteni val id, ha forrsba akarjk hozni a teskanna vizt, s mindent gy elltni, ahogy
illik. John s Roger tovbbra is ottmaradtak a kilthelyen, s lestk, mint nvekedik a csnak
minden evezcsapssal, mgnem szabad szemmel is ltni lehetett, ki l benne. Vgl is
halltvolba rt. Bridget integetett. Anyu htranzett, amikor a kapitny s a hajsinas lekiltottak hozz. Mr rohantak is keresztl a tboron, hogy elksrjk a kormnyost s a matrzt a
kikthelyre. Mire lertek, anyu ppen kikttt.
- Tavaly sszedrzsltk az orrunkat - fogadta Titty anyust, amikor az partra lpett. - Nem
felejtetted el, hogy bennszltt vagy?
- Nem ltom be, mirt ne ismtelhetnk meg. - s anyu sszedrzslte vele az orrt. Mire termszetesen - a hajbbi is bennszltt lett, neki is mindenkivel ssze kellett drzslnie az
orrt.
- A tea ksz - jelentette Susan -, de nem hoztunk magunkkal egy darab kenyeret sem.
- Semmi baj. Ez az n listmon ll, nem a titeken. Kenyr s mazsols kalcs.
- Egy kis tejet is grtl.
- Ma estre futja abbl, amit hoztam, a reggeli tejet Dicksonntl kell beszereznetek. zentem
neki Holly Howe-bl.
Mindenki segdkezett az lelmiszer-szlltmny kiraksban. Susan elrefutott a cipkkal s a
tejeskannval. Bridget utna totyogott egy nagy csom gyertyval, amit a lmpsokba szntak.
Anyu segdkezett Johnnak, Tittynek s Rogernak a felszlltsban.
- Elsrang tbor - jelentette ki anyu, amikor megltta a ngy kis strat meg a raktrstrat a
fk kzt. - gy ltom, rvid id alatt is nagy halom ft hordtatok ssze.
- A Fruskk elvgeztk helyettnk - mondotta Susan.
- Hogyan? Nancy s Peggy itt jrtak? Tallkoztatok velk? Gondoltam, hogy itt talljtok
ket. Milyen kedves tlk! s ltttok mr bartotokat, Flint kapitnyt is?
- Mg nem lttuk sem t, sem a Fruskkat. De itt jrtak, s itt hagytk szmunkra a farakst.

11

- No meg egy levelet, nylvesszvel odaspkelve. Zld tollal, tudod, a Pollybl tavalyrl mondta Titty.
- Hbor vagy bke?
- , persze hogy bke.
- Kezdetben, mindenesetre - mondta John.
- De Flint kapitny nincs ott az szhzban - jelentette Roger. - s elment, s az gyjt
ktrnyos ponyvval fedte be.
- Persze, persze. Ott ragadt a testvrnl Beckfootban. Egy pr sort kaptam Mrs. Blackett-tl,
alighogy elindultatok. tltogat hozzm holnap Holly Howe-ba a btyjval s Turner kisasszonnyal egytt. Jackson nni Holly Howe-ban ltalnos nagytakartsba kezdett, mihelyt
meghallotta, hogy Turner kisasszony elltogat hozznk.
- Nem is tudtam, hogy ltezik egy Turner kisasszony is - csodlkozott John.
- Turner kisasszony Nancy s Peggy ddnagynnije - mondotta anyu.
- Mirt ddnagynnije?
- Mivelhogy nagynnje Mrs. Blackettnek s a ti Flint kapitnyotoknak, s gy szvetsgeseiteknek ddnagynnije. De hov lett Bridget? Bridget!
Semmi vlasz. Titty megrntotta anyu ruhaujjt, s az egyik stor fel mutatott. Semmi ktsg,
mocorog benne valami.
- El is felejtettem, hogy a haj bbije - eszmlt r anyu. - Kormnyos r, j lenne megfjni a
spot, s jelt adni a hajbbinek, hogy uzsonnra jr az id! - Susan kormnyos belefjt a
spjba s a hajbbi gndr fejecskje megjelent a kapitny strnak ajtajban, mikzben
ngykzlb mszott kifel.
- Rvidesen Bridget szmra is kell storrl gondoskodnunk - mondotta anyu. - Jvre is
tengerre akar majd szllni.
- Nem kszthetnl egy strat Gibbernek, a hajmajomnak is? - krdezte Roger.
- Nem hinnm, hogy olyan nagyon vgyna r.
Gibber s Bridget mindketten benne voltak ugyan a hajszerzdsben, de klnbz okoknl
fogva mgsem tartoztak szorosan a legnysgi llomnyba. Bridget mg kicsike volt, csak
hromves. Igaz, hogy rohamosan nvekedett, s mr senki sem nevezte Vickynek, mivelhogy
tbb egyltalban nem hasonltott az reg Viktria kirlynhz. De a hajslet fradalmaihoz
egy elhagyott szigeten mgsem volt mg elg nagy s ers. Jelenleg az volt a tisztsge, hogy
anyuval Holly Howe-ban llomsozzk. Gibber a hajmajom volt. Flint kapitny ajndkozta
Rogernak a tavalyi kalandos nyr utn. Tevkeny s fradhatatlan egynisg volt, s anyu,
mindent egybevetve, arra a vlemnyre jutott, hogy jelenlte kicsit sok volna a jbl egy
idegen majorban. Roger jmaga, amikor megkrdeztk, hogy valban hajland volna-e megosztani a majommal a strt jszakra, nem emelt ellene kifogst, hogy a majom ugyanakkor
vehesse ki nyri szabadsgt, amikor a Walker csald tbbi tagja. gy ht felpakoltk a
majmot, hadd tltsn egy boldog hnapot az llatkertben, rokonai s honfitrsai krben.
A vadmacska-szigeti tborozs els dlutnjn az uzsonna a vacsorba olvadt. Nem volt
rdemes ktszer teavizet forralni, ktszer ednyt elmosni, amikor az uzsonna gy is, gy is
rgen elksett. gy, mihelyt kezdett vette a tezs, Susan a maga rszrl nagy rntottastsbe, anyu nagy kenyr- s mazsolskalcs-szeletelsbe, Titty pedig alapos tzpiszklsba

12

kezdett, mg az inas teletmte a szjt mazsols kalccsal, aminek ki kellett tartania addig,
amg a kapitny trsasgban ler a thoz, hogy vzzel megtltve felhozzon egy fazekat, amit
abban a pillanatban, hogy a teskanna lekerlt rla, s a rntotta sszellt, fel lehetett tenni a
tzre. Az estebd vgn anyu segdkezett a mosogatsnl, ami ezltal olyan gyors folyamatt
vltozott, hogy hinni sem akartak a szemknek.
Azutn Bridgetnek meg kellett nznie a papagjt, amelyet belltottak aludni a raktrstorba,
hogy virradatkor fel ne bressze a tbort hangos rikcsolsval. Majd mindkt ltogatt krlvezettk a szigeten, s mg a kiktt is megmutattk, amit az elmlt vben bennszltt szem
nem lthatott. A kilthelyen megengedtk Bridgetnek, hogy belenzzen a messzeltba. A
lefekvs ideje is eljtt mr, s gy anyunak egyszeriben nagyon srgs lett, hogy hazavigye a
kis hajbbit.
- Bridget ideje mr lejrt. Tegnap jjel a sok fedlkzi beszlgets miatt feleannyit sem aludt,
mint kellett volna.
A tbbiek felkacagtak.
- Ez volt a vakci els jszakja - mondotta John -, az els, ami igazn annak szmtott.
- J, az jjel ki kell ptolnia.
A ngy Felfedez elksrte a vilg legjobb bennszlttjt s a trsasgban lev hajbbit a
kiktbe.
- gy ltom, jl megvagytok itt - jegyezte meg desanyjuk bcszskor.
- Meghiszem azt - felelte John.
- Emlkezzetek r, mit mondott apu, hogy ne legyetek mulyk, s bele ne fulladjatok. Egybknt, ha valamire szksgtek van, adjatok le reggel, amikor a tejrt mentek, egy cdult
Dicksonnnl.
- Postt mindenesetre kldnk - grte Titty.
- Lkd el, John! J jszakt! Ne maradjatok fenn sokig! Aludjtok jl ki magatokat. Lssam
csak. Mi volt az els sz a bennszlttek nyelvn. Brum? Ez volt, vagy durm? Durm, durm,
durm!
- Sose trd magad a bennszltt nyelvvel - mondotta Titty -, hiszen egsz vben bajldtunk
veled, hogy megtanulj angolul.
- Ezt tetttek. J jszakt. Aludjatok mlyen, mint az reg fk, s bredjetek frissen, mint a
fiatal csikk - ahogy az n j reg ausztrliai dadm mondogatta.
- J jszakt! J jszakt! J jszakt, Bridgie.
A ngy Felfedez mg egyszer felrohant a kilthelyre, rszben hogy integessenek anyu utn,
rszben abban a remnyben, hogy vgre mgiscsak megpillantjk a kis fehr vitorlt, ami ez
esetben azt jelenti, hogy Nancy s Peggy tban vannak a sziget fel.
- Tl ksre jr, mr nem jnnek, megltjtok - mondta Susan.
- Nancynl sohasem tudhatja az ember - vlekedett John.
- Nekik az semmi, sttben jnni - fzte hozz Titty.
- Ht helyet azt hagytunk a struknak - fejezte be John.

13

Levonultak a tborba. Egy kis rakods, egy kis arc- s kzmoss a kikthelyen, mg egy
utols felfedez t a titkos kiktbe, hogy mg egyszer megbizonyosodjanak, elg knyelembe helyezkedett-e jszakra a Fecske, s Susan kormnyos kezdte gyba kergetni a legnysget. gy tallta, nem is olyan nehz rbeszlni a Felfedezket, hogy bjjanak bele j
hlzskjaikba, s hajtsk nyugovra fradt fejket j straikban ezen az els jszakn a
Vadmacska-szigeten. Mivel egy teljes vi tvollt utn jra a Vadmacska-szigeten tltttk az
estt, annyira izgatottak voltak, hogy nem tudtak rgtn elaludni. Egyik gondolat a msikat
kergette a fejkben. Egyszer John volt az, akinek hirtelen eszbe jutott valami, msszor meg
Tittynek, majd Rogernak, s egyszer-msszor mg Susannak is volt valami kzlnivalja, ami
fl volt, hogy elfelejtdik, ha elteszi holnapra. A kapitny kiadta a parancsot: Lmpkat
olts! - s a kis lmpsok egyszerre kialudtak mindegyik storban. De mg sokig stlt ideoda a beszlgets stortl storig. Vgre elakadt. Roger elaludt, taln Susan is. Titty halkan
suttogta
- John.
- Mi az?
- Mit gondolsz, mit rtett Nancy bennszltt bajokon?
- Ne-e-m tudom. Aludj mr! Klnben itt teremnek reggel, s nem tallnak bren bennnket.

14

A PATK-BL S A FRUSKA KALZAI


Amilyen fradtak voltak a Felfedezk este, olyan korn bredtek reggel. A felkel nap olyan
fehr fnyznnel rasztotta el a strakat, hogy senki se tudott aludni. A storfalon olyan
vakt fehr foltok tncoltak, hogy megnyugtatbb volt a szemnek, ha a zld lombokat nzte a
strakon kvl.
Roger felbredt s flelt. A levelek suttogtak a fk kztt, s apr kis vzfodrok csapdtak a
sziklkhoz. Milyen elhagyatott rzs elszr bredni fel a storban, hltrs nlkl! Roger
gyorsan kikszott, s megbizonyosodott rla, hogy a tbbi stor is a helyn van. Aztn
bekukucsklt a nyitott ajtrseken, vajon a legnysg tbbi rsze benn van-e mg? John s
Susan, gy ltszik, mg aludtak, de Titty egyik knykre tmaszkodott, s kinzett a
szabadba.
- Hall, Roger! - kiltotta, amikor a hajsinas elllta a kijratot, s bekukucsklt.
- Hall, Titty!
- Igazn itt vagyunk?
- Persze hogy itt vagyunk.
- Sose hittem, hogy mg egyszer itt lesznk. Menjnk frdni.
- John s Susan alusznak.
- Hall! - szlalt meg John. - Megrkeztek a Fruskk az jszaka?
- Csak n vagyok, s Roger.
- Aludjatok mg - szlt rjuk Susan.
- Frdni kszlnk - mondta Roger. - John, hny ra van?
- Fl ht.
- Csak egy ra mlva mehetnk a tejrt.
- lesszem fel a tzet, s vessek r nhny hasbot, hogy csak gy okdja a fstt? - krdezte
Titty.
- Legnysg, csend legyen! - szlt rjuk Susan jbl.
- Mr gyse tudunk elaludni - shajtott a kapitny -, menjnk frdeni.
Alig telt el nhny perc, s a papagj vidman rikcsolt a napfnyben, s a ngyszemlyes,
hangos lubickols a kikthely sekly vizben arra mutatott, hogy a hajstrsasg minden
egyes tagja egyetrtett abban, hogy a nap valban elkezddtt.
- Dugd be a fejedet a vzbe, Roger - szlt r a kormnyos. - Dugd be rgtn! Aztn csinlhatsz, amit akarsz.
- Pfh! - fjt, sziszegett s kpkdtt Roger, amint felbukkant. - Egyenesen a tfenkre
szlltam le. Jobb ez, mint az szmedence. Gyere, Titty. Lssuk, melyiknk markol fel tbb
gyngyt egyetlen bukssal.
Frds utn jra fel kellett leszteni a tzet, s vizet forralni. A teaforrzs nem volt olyan
geten srgs, gy a hajsinas s a matrz lementek a vzpartra, s marokszmra hordtk fel a

15

nyirkos leveleket, hogy a tzre vessk. Vastag fstoszlop tekergett a lombok kztt, s szllott
szak fel.
- Lehetetlen, hogy meg ne lssk, ha csakugyan lesik.
- Valsznleg mg gyban, prnk kztt heversznek.
- Milyen j, hogy mi mr talpon vagyunk! - lelkeslt Roger.
- Nem kellene tejrt menni?
- Mind elmegynk - felelte Susan.
- Mi lesz az anyunak kldend postval? - krdezte John.
Titty bebjt a strba az rszeres dobozrt. A doboz kitnen bevlt rasztal cljra is, Titty
volt a levlr, de mindenki hozzjrult javaslatval a tartalmhoz. A levl gy szlt:
Drga Anyucim Anyucink!
J reggelt, mindenki nagyon jl aludt. Mindenki nagyon jl rzi magt. Remljk,
te is jl rzed magad. dvzletnket kldjk a hajbbinek, dadusnak s Jackson
nninek. pp most frdtnk. Fruskk egyelre sehol. Dli szl. Gyenge. Az g
felhtlen. Most indulunk a tejrt.
Szeretettel: John, Susan, Titty, Roger
Ui. Szeretettel Polly
A bortkot gy cmezte: Mrs. Walker, Holly Howe, s a bal fels sarokban egsz apr
betkkel: Bennszltt posta.
Mialatt a tbbiek alkanyartottk a nevket, s Titty a bortk cmzsvel volt elfoglalva,
John lement a kiktbe, hogy felhozza a Fecskt. Evezve sem tartott volna sokig, de ezzel a
kedvez szllel oktalansg lett volna nem tvitorlzni a Cpa-bln Dicksonk farmjnak
kikthelyig.
- Ezek libk - llaptotta meg Roger, amikor felkapaszkodtak a meredek parton.
- Ht - mondta Dicksonn asszony, aki eljk jtt az ajtbl. - Ezek bizony libk, de azrt ne
fljenek tlk.
- Nem is flnk - mondta Roger -, vagyis (amikor a vn gnr a nyakt nyjtogatta fel s
rsziszegett) nem nagyon.
- Hess! - szlt a libkra Dicksonn asszony. - Ha rszl, hogy hess, s gy csinl, mintha jl el
akarn ltni a bajukat, akkor nem fogjk bntani, mg ha nem is takarodnak el rgtn. rlk
a szerencsnek, hogy jra itt lthatom magukat. Bizony, az idn nem fogjk annyit ltni Ruth
kisasszonyt meg Peggy kisasszonyt. Sem az Jim bcsijukat.
(Ruth volt Nancy bennszltt neve, de a Nancy inkbb illett hozz.)
- Majd eljnnek - mondta Titty.
- Azrt gondolom, mert ht most az reg Turner kisasszony Beckfootban idzik. Szigor
hlgy az a Miss Turner, mindig is az volt. Mindig ellene volt a vzi kalandozsoknak.
Gyernk, Susan kisasszony. Hol a tejeskannjuk? Akrcsak tavaly, most megint szvesen
ltom magukat, hogy eljrnak tejrt reggelenknt hozzm.
Mr hozta is a sznig tlttt tejeskannt.

16

- Jaj nekem! - szlt mg, amikor ppen indulban voltak -, ejnye no, hol is van a karamell,
amit ksztettem?
A Felfedezk megkszntk a cukorkt, levonultak a hajjukhoz, s visszavitorlztak a
szigetre.
A reggeli s a mosogats utn valamennyien felstltak a kilthelyre, hogy szemmel tarthassk a Fruskk rkezst. A kora reggeli gzs mr elhaladt a sziget mellett. Motorosok
rohangsztak fel-al a tavon. Evezs csnakok vonultak vgig a part mentn, mikzben a
bennk l horgszok a csendes vizeken ki-kivetettk horgukat. Nhny nagyobb jacht is
eljtt, hogy vitorlit levegztesse. A t egsz lete ott nyzsgtt a napfnyben, csak a Fruska
kalzainak nem volt semmi nyoma. Hiba vrta ket a tborban a zldtollas nyl.
- Igazn furcsa, hogy gy elmaradnak - mondta John.
- Kvncsi vagyok, mit rtett azon Dickson nni - szlt Titty.
- Taln nem is jnnek elbb, csak holnap - tallgatta Susan.
- Ne vrjuk ket tovbb, kezdjk meg felfedez utunkat - srgetett Roger.
- Hol? - krdezte John.
- Ahol tavaly abbahagytuk - mondta Titty mohn. - Menjnk a Patk-blbe. Pomps hely.
Tavaly nem jutott r idnk, hogy becsletesen megnzzk. Hatoljunk fel a patak mentn a
forrsig, s rajzoljuk bele a trkpnkbe.
- A Patk-bl j kikt - llaptotta meg John -, s elltni onnan a szigetre. Hogy llunk az
lelmezssel, kormnyos r?
- Ebdidre jr.
- Ebdeljnk az blben - javasolta Titty.
- Semmi akadlya - mondta John -, egynk hskonzervet, azaz pemmicant, gyse ettnk
tavaly ta.
Flra mlva a vadmacska-szigeti tborhely teljesen kirlt. Csak a papagjt hagytk htra
kalitkjban rsgnek, egy halom kockacukor trsasgban, hadd szrakozzk el vele. A tzet
eloltottk. A kormnyos nem szvesen hagyta gve, ha a papagjon kvl senki sem nz utna.
Egy htizsk tmve kenyrrel, almval, teval s cukorral, no meg csokoldval, egy bgre
dzsem, Dicksonn karamells zacskja, egy konzervdoboz marhahs (pemmican), sajt, egy
veg tej, egy kanl s kell szm bgre kerlt a Fecskbe, azutn a rakodhelyrl kihajztak
a nylt vzre.
A kapitny felvonta a vitorlt, a kormnyos a kormnyhoz lt, a matrz a rakomnyra gyelt,
hogy flre ne cssszk, ki ne lttyenjen, vagy el ne trjn, a hajsinas elfoglalta rhelyt az
rboc eltt.
Elszr szllel futottak, hogy bekukkantsanak az szhz-blbe, gy gondolvn, hogy Flint
kapitny taln visszatrt az szhzba, s vele vannak unokahgai is. Az szhz azonban
elhagyatottabb volt, mint valaha, ktrnyos ponyvjval az els fedlzeten s fehr fggnyeivel a kabinablakokon. Aztn lefel tartottak a tavon, a Vadmacska-sziget mellett, el a Patkblbe.
A Patk-bl a nevt alakjnak ksznhette. Kis patk alak blcske volt a t nyugati
partjn. Kt hegyfok zrta krl. Dlnyugatra fekdt a Vadmacska-sziget dli partjtl. Az

17

erd egsz a vzpartig lert, de lejjebb, dl fel zld mezk terltek el. Tvolabb, az bl
mgtt erd kapaszkodott meredeken felfel a hangval s pfrnnyal bortott nyeregig.
Hrom-ngy irnyvltoztatssal a Fecske az bl bejrathoz rt, gyhogy a kormnyos
egyenesen bevitorlzhatott a hegyfokok kz.
- Ztony balrl - jelentette Roger, az rszem, abban a pillanatban, hogy befordultak.
- s mghozz milyen veszlyes - hledezett John kapitny. - Nem emlkszem, hogy tavaly
lttam volna.
- Semmi baj, ilyen szl mellett - mondta a kormnyos -, de sttben nem szeretnk rfutni.
- A vihar utni napon, amikor itt jrtunk, a vzlls igen magas volt. Ma termszetesen sokkal
alacsonyabb.
Elnztk a hullmokat, amint a vz fl meredez hegyes sziklt csapdostk az blcske dli
hegyfokval szemben.
A kvetkez pillanatban mr nem voltak nylt vzen. A Fecske lekonyult rbocszalaggal,
ernyedt vitorlval siklott a vdett bl csendes vizn, sr, zld fk alatt a fehr part fel.
- Ne kormnyozz a patak torkolathoz - mondotta John kapitny. - Ott egy kis torlasz van, ami
a patak hordalkbl kpzdtt. Nancy mutatta nekem tavaly. Legjobb hely a kiktsre ezen
az oldalon van. Ez az. Jobb nem is lehetne. Kszen llsz a kiktktllel, Roger?
- Igen, igen, uram! - felelte a hajsinas, s amint a haj parthoz tdtt, kiugrott.
A vitorlt leeresztettk, s a Fecske farbl kihajolva megtltttk vzzel a tesstt, aztn
partra szlltak. Susan felkutatta a rgi tzhelyet, amit tavaly a patak partjn ptett, azon a
helyen, ahol az a tba torkollott. Mialatt Susan az j tzhely felptsvel foglalkozott, John,
Titty s Roger sszehordtk a legjobb rzsegakat a magas vzlls jelz krnykrl, az
blbl. Bven akadt gyjtsnak val szraz levl, s a fljk kerl kis glnak val szraz
gallyacskk. Senki se jrt az idn az blben, teht egsz halom tzelnek val fa hevert ott
kszen, csak fel kellett szedni. Az stt mr megtltttk, a tz javban gett, amikor a t
fell vidm vlts riasztotta fel a Felfedezket.
- Hurr! Hurr! Fecskk! Hurr!
Egy keskeny, lakkozott csnak, szakasztott a Fecske, csak fehr vitorlkkal az barna
vitorlik helyett, fordult be a hegyfokok kzt. Az rboc tetejn fekete lobog fehr hallfejjel
s keresztbe rakott lbszrcsontokkal. Kt vrs jambsapks lenyzbl llott a legnysg.
Az egyik kormnyzott, a msik integetett, s a csnak elejbe mszott, hogy kszenltben
legyen a sllyeszthet tke felemelshez.
- k azok! - vlttte Titty. - Hurr! Most aztn igazn hozzfoghatunk
- Szervusztok, Kalzok! - vlttt Roger is. - Hall, Nancy, hall, Peggy!
- Hall, szvecskim - vlttt vissza a lny, aki kormnyzott. - Fel a tkvel, Peggy! Rendben! llj kszen a vitorlaktelekkel! Leereszteni!
A fehr vitorla lehullott, s a kis haj, oldaln a vilgosan olvashat nvvel: Fruska, besiklott
az bl sekly vizbe, s szorosan a Fecske mellett landolt. A Fecske egsz legnysge otthagyta a tzet, s rohant lhallban segteni. Partra vontk a hajt, Nancy s Peggy Blackett
kiugrott a szrazra. risi kzrzs kvetkezett.
- Ltttok a fstoszlopainkat? - krdezte Titty.

18

- Jim bcsi ltta mlt jszaka, amikor felment a hegyoldalba, hogy egyet-kettt szippantson a
pipjbl - mondta Nancy. - Maria nni nem szereti a dohnyfstt a laksban.
- Nem tudtunk hamarbb szabadulni, csak ma reggel. Aztn lttuk, hogy a Fecske barna
vitorlja befordul az blbe.
- J ideig vrtunk rtok. gy gondoltuk, nem lesz baj, ha idejvnk. Innen meglthatjuk, ha a
sziget fell kzeledtek.
- Knnyen egrutat nyerhettnk volna, s tudtotok nlkl behajzhattunk volna a szigetre.
- Ha nem vltnk, sose veszitek szre, hogy befordultunk az blbe.
- A tzzel voltunk elfoglalva - mondotta Susan kormnyos.
- De hol van a stratok? - krdezte John. - Meghagytuk szmra a rgi helyet. Ngy strunk
van az idn, s a rgiekbl az egyik raktrstor.
- Az j strak csuda szpek - jegyezte meg Roger. - Nekem is van j stram.
- A mindenit! - bosszankodott Nancy kapitny. - Mg mindig nem rtitek a helyzetet? Belertuk az zenetbe, amit a farakson hagytunk a szmotokra. Vilgosan megmondtuk benne,
hogy bennszltt bajok vannak. Isteni csoda, hogy ma egyltaln itt lehetnk. Estre vissza
kell mennnk, s legjobb gnynkban kell megjelennnk a vacsorn. Nem rtitek? Egyltaln
nem tborozhatunk! Mi van a tollakkal, matrz? Hol a papagj?
- Nem sokat hullatott, de azrt sszeszedtem vagy nyolc hasznavehet pldnyt. Pollyt
htrahagytuk, s megbztuk a sziget rizetvel.
- Csak nem komoly bennszltt bajokrl beszlsz? - hlt el most mr Susan.
- Olyan rosszul ll az gynk, hogy rosszabbul nem is llhat. Neknk csak fel kell ptennk
egy j tervet, hogy mris lket kapjon. Semmi tborozs. Semmi kincsvadszat. Semmi kalzkods, csak kivtelesen, nhanapjn, az tkezsek kzti idben. S a legjobb gnya minden
este, s nha teljes fl napokon t. Bennszltt bajok. Rosszabb mr nem is lehetne!
- Hol van Flint kapitny?
- Nem jhet, csak holnap.
- Nem olvasttok, hogy is ottragadt? Ma a soros a szolglatban, ezrt tudtunk meglgni.
- Ma Holly Howe-ban vannak ten - mondotta Susan. - Anyutl hallottuk tegnap este.
- Nem volt az szhzban - tette hozz Roger. - Letakarta ktrnyos ponyvval az gyjt.
- Nem szabad neki ott tanyzni - magyarzta Peggy. - Otthon kell aludnia.
- Ht nem jttk a Vadmacska-szigetre?
- Nem bizony, amg el nem utazik.
- Ki az az ?
- A ddnagynni termszetesen. Csak egy nappal elttetek rkezett.
- De ht nem kell, hogy magatokkal hozztok - jegyezte meg Titty.
- Ha kitehetnk egy lakatlan szigetre, bizony kiraknnk azonnal - erskdtt Nancy. Odaktznnk a horgonyhoz, lesllyesztennk negyvenlnyi mlysgbe az cen fenekre.
Hadd egyk a cpk. Kiktnnk egy sziklra a szrazfldi rkok tkl. Felakasztannk egy

19

fra varjk vagy keselyk prdjul. gy bizony Nincs olyasmi, amit meg ne tennnk vele!
Nincsen valami j tletetek?
- Nancy minden este, ahogy gyba bjunk, valami j vltozatot tall ki, hogy jjel vgiglmodja. Mlt jjel szrazfldi rkok voltak. Tegnapeltt jjel fehr hangyk.
- Tudod - toldotta Nancy -, hogy felfaljk t, mint ahogy a rka felfalta a sprtai ifjt. Mirt
nem tudott a megbeszlt idben, iskolav alatt jnni, amikor nem okozott volna annyi galibt.
- Minden rendbe jn, ha odajttk a szigetre tborozni.
- Ht rtstek meg vgre, hogy nem mehetnk.
- Ott kell lennnk a szeme eltt - mondta Peggy - reggeltl napestig, egsz id alatt.
- A mi nagynnink nem ilyenek - llaptotta meg Roger.
- A mieink sem mind - mondta Nancy. - Az egyik annyira rendes, hogy mg kalz is lehetne.
De a Dd egszen msfajta.
- Semmi nem hasznl ellene. A lehet legbennszlttesebbeknek kell mutatkoznunk, amg el
nem utazik. Ha ugyan valaha is rsznja magt. De nemcsak rlunk van sz. Mi csak kereket
oldannk valahogy, de anyut s Jim bcsit ott tartja tsznak. k mg jobban flnek tle, mint
mi. Tudjtok - nevelte fel ket.
- Egyltaln nem jttk a szigetre? - szontyolodott el Roger.
- Azokhoz az tkozott tkezsekhez mindig haza kell rohannunk.
- Mindjrt felforr a vz - mondta Susan, akinek eszbe jutott az ebd. - Borzalmas gy.
Minden tervnk ktba esik. De az ebdet azrt mgis meg kell enni. Serlegeitek veletek
vannak? - kiltott htra, mikzben visszarohant a tzhz.
- De mennyire - szlt Peggy. - lelmiszeradagjaink bent vannak a csnakban. Egy torta s a
serlegek a htizskban vannak. Az a msik ott egy hspsttom. A tegnapi bennszltt estebdre volt sznva, de a ddnagynni azt mondta, hogy tl ss, mire a szakcs nni azt mondta
ma reggel, jobb, ha magunkkal visszk, s ha a ddnagynni jra ltni kvnja, ki kell brnia
nlkle. gy ht elemeltk. Egy cseppet sem ss, elhihetitek. Belemrtottuk ujjunkat a szaftjba, s megkstoltuk, mikzben erre vitorlztunk. - Visszamszott a Fruskba, a htizskot
kiadta, majd vatosan kiszllt a partra, kezben a psttommal.
- Sajnlom, hogy grogot nem hozhattunk magunkkal. A szakcsnnak nem volt ideje
kszteni, annyira lefoglalja a ddnagynni.
- Van tejnk bven a tehoz - mondotta Susan.
A ngy Fecske s a kt Fruska egyszeriben ott ltek Susan tzhelye krl, tet szrcslve, s
kifejtve a ddnagynni lesjt vlemnyvel ellenkez nzetket a hspsttomot illeten.
Amikor a psttommal vgeztek, John felszentelte j zsebksnek konzervnyitjt. Aztn
hasznlatba vette magt a zsebkst is, hogy felvgja hat darabra a pemmicant. Ennek elfogyasztshoz se kellett sok id. De itt volt mg a mazsols kenyr lekvrral, tszta gyannt,
aztn a stemny, aztn az alma s a csokold, hogy legyen mivel megtlteni a szegny res
gyomrokat.
- Hagyjuk meg a csokoldt tartalknak, ha felfedez expedci lesznk - javasolta Titty. Ha
minden tervk vzbe fulladt is, a mai napon mgiscsak nekiindulhatnak, hogy felkutassk a
patakot, amely a Patk-blbe torkollik. Ebben nem akadlyozhatja meg ket semmifle
nagynni.

20

- Hov mentek felfedezni?


- Felhatolunk a forrsig.
- Csak az orszgtig fogtok eljutni - mondta Peggy.
Rvidesen kitnt, hogy ha Nancyn s Peggyn mlna a dolog, a mai napon nem kerlne sor a
felfedez tra. Amit k tenni kvntak, az nem volt egyb, mint beszlgetni a ddnagynnirl,
az iskolrl s minden egybrl, ami karcsony ta trtnt. Mindketten belefradtak abba,
hogy egyikk beszl, s a msik hallgatja. Csak r kellett nzni Johnra s Susanra, hogy
meglssa az ember, pillanatnyilag k is nagyon meg vannak elgedve, hogy ott lhetnek a
tznl az blben, s hallgathatnak, amg Nancynek s Peggynek kedve tartja beszlgetni.
A matrz s a hajsinas hossz ideig figyelemmel hallgattk az eladst, st idnknt
krdseket is tettek fel. De vgl is Rogernak j foglalkozsa akadt. Kt kavicsot doblt fel a
levegbe egyszerre, hogy aztn egytt elkapja. Vgl az egyik kavics belepottyant a
bgrjbe, s ssze is trte volna, ha nem lett volna teamaradk az aljn. Mr nem figyelt a
beszlgetsre. A matrz pedig azon jratta az eszt, hogy mennyi fehr hely maradt a trkpen. Felllott, s fejvel maghoz intette a hajsinast.
- Hov mentek? - krdezte Susan.
- Felfedez tra.
- Ne trjetek el messzire a folytl, s ne maradjatok el sok. Mit is mondtl, Peggy?
A matrz s a hajsinas csrtetve vettk tjukat a bozton keresztl, s eltntek a lombok zld
krpitja mgtt.

21

A MATRZ S A HAJSINAS FELFEDEZNEK


Miutn a matrz s a hajsinas keresztlcsrtetett a bozton, egy ideig mg hallottk a
tbbiek beszlgetst. Nancyt s Peggyt igen ersen s tisztn, John s Susan szavt mr
ftyolosabban. Aztn csak Nancy s Peggy hangja hallatszott. Ksbb mr csak Nancy hangja
harsogta tl a foly morajlst s a Felfedezk lbdobogst. Vgl Nancy hangjt is csak
hbe-hba hallottk. mbr gyengn s tvolrl hangzott, mgis fel lehetett ismerni jkedv
nevetst. Aztn mr nem hallatszott egyb, mint a vz csobogsa, amint hathvelyknyi
sellkn bukdcsol keresztl a kavicsos mederben. A patak tl szles volt ahhoz, hogy
egyszeren keresztlugorjanak rajta. Egyes helyeken azonban, ha szerencss az ember, krl
kre szkdelve, szraz lbbal tjuthatott. A fk kzvetlenl a vzparton nttek, s egyes
helyeken a vz utat mosott magnak gykereik alatt. Itt-ott tavacskk tkre csillmlott. A vz
beljk ramlott, aztn sima, csendes tkrr vlt egszen a szlkig, mieltt ismt apr
vzessknt zuhogott volna al.
- Nini, egy hal! - kiltott fel Roger.
- Hol?
- Most nincs sehol. De volt. Nzd csak, nzd! Egy msik!
De a hal eltvozott, mieltt a matrz odanzhetett volna, ahov a hajsinas mutatott.
- Nem kellene megijednik - mondta a matrz. - Hiszen nem vagyunk mi kanalas gmek.
Maradj csendben, ha mg egyet ltsz, ne bkj fel az ujjaddal.
A fi szemvel vgigfutott a vz tkrn. Hirtelen megmerevedett, mint a kutya a tarln,
amikor foglyot szimatol. Titty mellje kszott.
- Ott, ott ni - suttogta Roger izgatottan. - Ott, annl a mohos knl. Nzd csak, kidugja az
orrt.
A sztterjed karikkat a vzen elmosta az r, de Tittynek elg volt, hogy tudja, merre nzzen.
A tiszta vzben pettyes halacskt pillantott meg, amely llandan egy helyben tempzott,
mintha fel volna akasztva a folyban. Mikor Titty is ppen szemgyre vette, hirtelen felvetette
magt, s megint megtrte a vz sima tkrt.
- Cseppet sem olyan, mint az a sgr, amelyet a tban fogtunk - szlt Roger.
- Valsznleg pisztrng - mondta Titty.
- Kr, hogy nincsenek velnk horgszbotjaink - sajnlkozott Roger. - Tucatjval foghatnnk
bellk, s hazaszllthatnnk a tbor lelmezsre.
- Most nem horgszhatunk. Most Felfedezk vagyunk, akiket az expedci htramaradt rsze
elrekldtt a dzsungelbe. Semmi egybre nem szabad gondolnunk. Mialatt itt halra
figyelnk, felharsanhat egy vlts.
- Vrfagyaszt vlts?
- Ht persze hogy vrfagyaszt. Bumerngok s nyilak raja svlthet el a fejnk felett. S ha
mindjrt nem is lnek meg a vadak, sszektzhetnek s elhurcolhatnak, s amikor a tbbiek
keressnkre indulnak, k is beleesnek ugyanabba a csapdba.
- Micsoda zaj ez? - horkant fel a hajsinas.

22

Egy aut dudjnak hangja volt. Mindketten tudtk, honnan ered, de tlsgosan j hang volt
ez ahhoz, hogy ki ne hasznljk.
- A vadak krtjele. Valsznleg mt vezet az erdn keresztl. Kzel jrhatunk a dzsungel
szlhez.
jabb krtsz harsant ms hangnemben, s egy motorbicikli vad berregse.
- Krtsz s dobpergs. A vademberek fellltottk elrseiket az ton, s jeleket adnak le
egymsnak. Nehz lesz mlyebbre hatolnunk a rengetegben. Peggy elre megmondta.
- Ht akkor menjnk legalbb olyan messzire, ameddig lehet.
Az erdnek ezen a rszn csupa fiatal fa sorakozott egyms mellett. Volt ott mogyorbokor,
tlgyfa, nyrfa, nhol krisfa, mshol egy vaskos, tvises fagyal, aztn egy-egy magnyos
feny integetett magasan a tbbiek koronja fltt. Kztk indk ga-boga. Olyan pomps
dzsungel volt ez, hogy klnbet kvnni sem lehetett. Ezen a dzsungelen keresztl rohant a kis
patak egyenesen bele a tba.
A matrz s a hajsinas tovbbnyomult a rengetegben. Balrl, a fk kztt meglttak valamit,
ami tisztshoz hasonltott. tgzoltak a vzen, ttrtk magukat a bozton egsz a tisztsig.
Egy kocsitra bukkantak, amely a fk kzl az erd szlt szeglyez kfal nylsba vezetett.
Valamikor taln rcsos kapu volt ez, de most mr rcsnak semmi nyoma. A fal mgtt tovbb
futott az t. Az t msik oldaln jabb fal mohval fedett, omladoz kvekbl. A fal mgtt
jra erdsg, de ms jelleg: vrsfeny, lucfeny s nhny ezstfeny meredezett az gre. A
matrz pillantotta meg elsnek az utat. Tstnt hasra vgdott a kocsit mellett. A fi vrt
egy-kt pillanatig, aztn hasra vgdott mellje.
- Sose tudhatja az ember, bartsgos rzelmek-e vagy sem.
- Senkit sem ismernk a t innens oldaln, csak a Fruskkat - mondta a hajsinas.
- Ez az, s mivel tudjuk, hol vannak, teht aki erre jn, az csak msvalaki lehet.
Egy aut surrant keresztl a kfal nylsn. A fkon t egy pillanatra felvillant valami fnyl,
amin napsugr tkrztt. Aztn az a valami mr benn is volt a nylsban, aztn egszen eltnt.
Majd hrom bennszltt biciklizett t a hajdani kapun, ppen ellenkez irnyba, mint az a
valami. jabb zaj mr hasznavehetbb dolgot grt. Lovak pati dobogtak a kves ton.
- getve vagy lpsben?
- Valsznleg lpsben.
A lovakra j darabig kellett vrakozniuk, amg lttvolsgnyira kerltek. De amikor odartek, nyilvnval lett, hogy megrte a vrakozst. Hrom hatalmas, rozsdabarna l lpegetett
egyms nyomban. Nagy fatrzset hztak, ami kt pr hatalmas, vrs fakerkre volt lncolva, egy valsgos farist, hromszor-ngyszer vagy tszr akkort, mint a nagy Vilgttorony-fa a Vadmacska-szigeten. Egy ember vezette az els lovat, egy msik pedig magasan a
levegben, a fa keskenyebb vgn lt, jzen pipzva. Httal volt a Felfedezknek, klnben
knnyen meglthatta volna ket abbl a magassgbl.
- Ugyan hova szllthatjk? - tprengett Roger.
- Biztosan csnakot faragnak belle.
A vrsfenyerd az t msik oldaln jrhatbbnak grkezett, mint a sr dzsungel, amiben
eddig trtettek.

23

- Nem kszhatnnk kicsit kzelebb az thoz? Aztn, amikor a bennszlttek nem nznek ide,
gyorsan trohanunk.
- Lehetetlen, minden pillanatban jr erre valaki. - Mg Titty beszlt, megint arra szguldott egy
nagyban tlkl aut.
- Ide figyelj - mondta Roger pr pillanatnyi hallgats utn. A bennszlttek nem lthatnak
bennnket, ha nem az ton, hanem az t alatt megynk t a tls oldalra.
- Persze hogy nem lthatnak - felelte Titty.
- Kell hogy valahol egy hd legyen, ahol a patak tszeli az utat.
- Pomps tlet.
- Gondoltam, taln j tlet lesz.
- Mris menjnk vissza a patakhoz - vgta r Titty.
Fleltek. Csakugyan, nem is olyan messzirl hangzik a zgs. Felugrottak, bevetettk
magukat a bokrok kz, megtalltk a patakot, s rohantak tovbb a part mentn. Egy alacsony,
repknnyel befutott, boltves khdhoz rtek. Az tvezetett rajta, de oly srn ntte be a
repkny, hogy a Felfedezk bizonyosak voltak benne, hogy ha leereszkednek a hd boltve al,
senki se ltja meg ket. Ha csak vletlenl pp abban a pillanatban nem nz le rjuk egy arra
halad bennszltt a hd tetejrl. Ha tnztek a khd ve alatt, lthattk a vrsfenyerd
lnkzld s barna sznfoltjait s a napfny csillogst a vzen a tls oldalon.
A matrz lelt.
- Vesd le a cipdet, hajsinas!
- Igen, igen, uram - felelte a fi.
- Ksd ssze a cipfzket, hogy a nyakadba akaszthasd.
Beszd kzben mr vetette is le a magt. Knnyebb volt ket kifzni, ha nem volt bennk
lb, mint amikor mindenfle gyetlen helyzetbe kellett a lbakat csavarni. Kioldotta a
pertliket, s a vgket csokorba kttte.
- Ne ksd olyan szorosan - oktatta Titty, amikor szrevette, hogy a fi mit csinl. - Ha tjutottunk, jra szksged lesz rjuk. Rajta! Pontosan oda tedd a lbadat, ahova n az enymet.
Belpett a vzbe. Bokig rt az els lpsnl, majdnem a trdig a msodiknl. De aztn
mlyebb mr nem is lett, st a hd alatt egy helyen egsz sekly volt.
- Ide cuppogj bele. Kr, hogy nem hosszabb a lbad. Ne vizezd be a nadrgodat. Csavard fel,
amilyen magasra csak tudod. Itt maradj, ezen az oldalon.
- Igen, igen, uram!
- Csak arra vigyzz, hogy el ne vgdj.
A hd alacsony ve ppen a fejk felett boltosodott, belekapaszkodtak ht a szlbe s gy
egyenslyoztk magukat. Az alacsony, tiszta vzben vatosan ttapicskoltak a mohtl skos
kveken a hd alatt.
Nagy teheraut dbrgtt el a fejk felett, s megrezegtette a hidat. A fi ijedt szemekkel
meredt a matrzra. De ez egyike volt azoknak a veszedelmeknek, amik elmlnak, mieltt az
ember mg igazban tudomst vehetne rluk. A matrz mr tapogatdzott is biztosabb kvek
utn a vzben, hogy megtallja a legjobb utat a parthoz.

24

- Semmi baj. Maradj a fal kzelben. A nagy kre ne lpj! Vigyzz, mozog. Nzd, ez itt egy j
k!
Nem trtnt baleset, mindkt Felfedez baj nlkl mszott ki a partra. Leltek a fal tvbe,
ahol senki se lthatta meg ket a partrl. Megtrltk lbukat a zsebkendjkbe, felhztk a
cipket. Mg egy pillanatig vrakoztak, amg mindenki elhaladt az ton, aztn nekivgtak az
erdnek, a vrsfenyk kz.
Ksztak flfel a meredek vrsfenyerdn keresztl, amerre a csrgedez patak jtt velk
szemben. Msztak flfel, kzel a patakhoz, mgnem egyszerre csak elfogytak a fk, a matrz
s a hajsinas pedig ott llott az erd szln, a szabad g alatt. Vgiglegeltettk tekintetket a
zldben s bborban pompz lpon, amely smaragdos zldjt a hullmz pfrnyoktl, bbor
sznt pedig a trdig r hangtl kapta. A lpon tl felkklettek a messzi dombok, a nap
fnnyel szrta be rajtuk a sziklkat s vzmossokat. Innen jval nagyobbnak ltszottak, mint
mikor a Vadmacska-szigetrl vagy Holly Howe-bl nztk ket.
- Az egyik magaslat legyen a Kangcsendznga - javasolta Titty.
- Melyik?
- A legnagyobb.
A patak szkellve kanyargott feljk a lpon t, hogy a lbuknl zuhanjon az erdbe. Az ess
hnapok alatt megnvekedett erejvel elsodorta a fldet a nagy kerek kvek krl, s mly
medret vjt magnak gy, hogy ha lttk is, merre vezet, vizt csak akkor pillanthattk meg,
ha kzvetlenl a partjn lltak.
- Tovbb folytatjuk a felfedezst? - rdekldtt a fi.
- Nem tvedhetnk el, ha a patak mellett maradunk.
jra nekiindult egy birkacsapson, ami a hanga kztt, szorosan a patak fltt vezetett. A fi
megevett egy darab tartalk csokoldt, aztn a matrz utn baktatott. Idnknt olyan magas
fben haladtak, hogy alig lthattk egymst. Helyenknt a birkacsaps a patak partjhoz
vezetett, halvnyszrke kvek krl kanyargott, majd visszafordult, s bokrosan sszentt
hangacsomk kzt cikzott. De itt volt a patak, hogy vezrelje ket tjukban, s most egy
jabb hang csalogatta ket: lezuhan vz csobogsa. Ugyanez a csobban hang ksrte vgig
ket, mikor a vrsfenyerdn t kapaszkodtak, de most sokkal zajosabb volt, s egsz ms a
nylt lpvidken hallani, mint a fk alatt.
- Nzd csak! - intett hirtelen a matrz. - Itt van ni.
Tovbbsiettek, s a vzess lbhoz rtek. Flttk a vz hangos morajjal zuhant al sziklrl
sziklra. Elzrult elttk az t, hacsak meg nem msszk a sziklkat, vagy ki nem kerlnek a
hossz, zegzugos vzmossbl, amelyet a patak mosott magnak a lpon.
A matrz habozott. Most az egyszer a hajsinas volt az, aki folytatni akarta az utat. S mieltt a
matrz hatrozhatott volna, a fi mr mszott is. A matrz utna. Egytt rtek a vzess
melletti szraz sziklk tetejre.
- Nem volt nehz - llaptotta meg a fi. - Ht ez mi? - Egyikk sem szmtott arra a
ltvnyra, ami a tetre rve eljk trult. Kicsiny vlgy hzdott vgig a hangs rszen.
Fellrl egy msik vzess, mintegy szz yardnyira pedig sziklkkal s hangval bortott lejtk
hatroltk olyan meredeken, hogy a Felfedezk felpillantva nem lttak az gnl egyebet.
Mintha a kk hegyek nem is volnnak a vilgon. Mintha a vlgy a levegben csngene,

25

annyira nem lehetett belle kiltni, kivve, ha megfordultak, s a vzess tetejrl visszanztek a lpvidkre, az erdre s a dombokra a t tls partjn.
- Haramiknak pomps rejtekhely - llaptotta meg a fi.
- Pontosan olyan hely, amilyen Peter Ducknak megfelel - llaptotta meg a matrz.
- A legrejtettebb vlgy, ami csak van a vilgon.
Peter Duck aprnknt jutott el odig, hogy a matrz lland trsv lett, idnknt a hajsinassal kzsen; a tbbiek nem vettk t komolyan, br nem kacagtk ki. A legfontosabb
szereplje volt annak a trtnetnek, amelyet a karcsonyi sznet estin agyaltak ki a dereglye
kabinjban Nancyval meg Peggyvel meg Flint kapitnnyal. Peter Duck, vagyis Kacsa Pter,
aki elmondta, hogy kiskacsa kora ta rkk tengeren volt, nem ms, mint az a vn tengeri
medve, aki velk utazott a Karibi-szigetekre a trtnetben. s ugyancsak a trtnet folyamn
visszatrt Lowestoftba, miutn zsebeit rablott kincsekkel tmte meg. Tittynek nagy rsze volt
Peter Duck letre keltsben, s most mindig szerepeltette, valahnyszor egytt voltak Rogerral, de leginkbb olyankor, amikor egyedl volt. Minden megeshetett Peter Duckkal, s mindenbl baj nlkl kerlt ki. Titty szmra a babk semmit sem jelentettek. Peter Duck
szzszor hasznlhatbb volt, mint brmilyen baba. Mindig maga szedte rendbe magt, sose
veszett el. Frszpor nem pereghetett ki belle. Aztn elg, ha csak gondol r, mr itt is van,
kszen brmilyen kalandra, amelynek sorn segdkezet nyjthat.
- Itt elrejtzhet mindenki ell, aki zavarn. Nem hiszem, hogy valaha volt ennl jobb helye.
Nzzk meg fentrl, milyen is tulajdonkppen.
Roger talpra ugrott, s egyik szraz krl a msikra szkellve, tkelt a patakon.
- Te menj azon az oldalon - kiablt neki Titty -, n pedig ezen az oldalon megyek! gy
megtudjuk, csakugyan olyan rejtett-e.
Felksztak a vlgyet szeglyez kt szemkzti falon, vissza-visszapislantgatva egymsra.
Csak nhny yard, s mr nyoma sincs a vlgynek, Titty az egyik oldalon, a hangk kztt,
Roger a msik oldalon, a hangk kztt, ha nem tudjk, sose jttek volna r, hogy vlgy
hzdik kzttk.
- Tkletes! - kiltott fel Titty elragadtatva.
- Nekem is az a vlemnyem! - kiltott vissza Roger.
Lemsztak, s lent sszetallkozva, a fels vzessig kvettk a patakot. tkzben kis
pocsolykban apr pisztrngokat fedeztek fel. A nagy vzben, a vzess alatt pp egy nagyobb
pisztrng vetette fel magt a levegbe egy lgy utn, hogy aztn ismt visszacuppanjon ezst
csillogssal.
- Peter Duck halszhat itt - mondta Titty. - Mindig nagyon szeretett halszni. Emlkszel, hogy
a sner farn a cpknak mindig horgot lgatott?
- Mi is halszunk majd - mondta Roger, - Mi lesz az uzsonnnkkal?
Ez rettenetes Rogernl. Akrmelyik percben rjhet az hsg.
- Edd meg a csokoldmat. Nekem gyse kell.
- Komolyan mondod? - krdezte Roger.
- Ht persze - felelte Titty.
- Vrjunk, htha mg egyszer felugrik a hal. Kzben megeszem a csokoldt.

26

Titty tadta neki a csokoldjt, s visszapillantott a vlgyre, a V alak nylson keresztl a t


msik oldaln elnyl dombok fel s mgttk megint dombokra, melyek oly messze voltak,
hogy felhknek vlhetted volna ket, ha nem oly tiszta kk az g. A vlgynek ebbl a fels
vgbl nem lehetett ltni a lpot, sem az erdt, amelyen keresztljttek. Nzte a vlgyet, a
vlgy meredek falait. Jobboldalt valsgos sziklaszakadk ttongott, hasadkaiban hanga
piroslott. A bal oldali fal szeldebben lejtett, f meg pfrny bortotta.
- Milyen kr, hogy nincs itt a trkp, hogy belerajzolhatnnk a patakot meg az jonnan
felfedezett vlgyet. - Ebben a pillanatban egy kvn pomps pillangt vett szre, amint a
napon stkrezett, mozdulatlanul kitertve barna, kk, narancs s fekete sznekben pompz
szrnyait.
- Nzd, milyen gynyr - kiltott fel. A lepke felrppent a krl, elszllt a vlgy irnyban,
kzel a fldhz.
- Egy pillanat, megint leereszkedik, s jbl kiterjeszti szrnyait. - s valban, a lepke mr le
is ereszkedett egy hangabokorra, amely a meredek, szrke sziklafal repedseiben virtott.
Titty lbujjhegyen kvette, de mire a kzvetlen kzelbe rt, egyszeriben megfeledkezett rla.
A pillang ellibegett, de Titty gyet se vetett r.
- Roger! Roger! Egy barlang.
Roger a vzess zgsa ellenre is meghallotta. A szavakat nem rtette ugyan, de valami olyan
ujjong s srget rnyalat volt a Titty hangjban, ami elg volt ahhoz, hogy elfelejtesse vele
a pisztrngot. Ugyan mire akadhatott? Odarohant, s Tittyt ott tallta egy stt lyukra meredve, mely a szrke sziklafalban a hangacsom alatt ttongott. Felfel keskenyed hasadk volt,
de ahhoz elg tgas, hogy egy ember lehajtott fejjel bejratnak hasznlhassa. Elrenyl szikla
vdte, s sr bokor rnykolta minden oldalrl. Egyszer repedsnek nzhette az ember, st
mi tbb, nem is kellett, hogy szrevegye. A kt Felfedez egyms mell lapult, s belebmult
a sttsgbe.
- Rka? - tallgatta Roger. - Vagy inkbb medve? Medve szmra is elg nagy.
- Csak itt lenne a zseblmpm - shajtott Titty -, vletlenl mg egy skatulya gyufa sincs
nlam.
Kveket dobltak a mlybe, semmi se bjt el, br nagyon remltk, hogy majd csak
elbjik valami. Titty flretolta a hangabokrot, s teljes karhosszval belenylt a sttbe.
- Bell kiszlesedik. Magasabb is, mint gondoltuk. Azt hiszem, fel is llhatunk benne.
Menjnk be? Igaz, hogy nincs sok rtelme lmps nlkl. Vagy mgis?
- Menjnk vissza elbb a zseblmpnkrt.
- Induljunk s hvjuk ide a kapitnyt meg a kormnyost. Itt hagyjuk Peter Duckot, hogy
vigyzzon r, amg visszajvnk. Ez az barlangja. Elkpzelem, hogy mindig is tudott rla.
Rajta, induls!
Lerohantak a vlgybe, leksztak a sziklkon, versenyfutst rendeztek a csapson a hanga s a
pfrny kztt. Azon a ponton, ahol a patak a lpot elhagyta, hogy fejest ugorjk a meredek
erdbe, Titty hirtelen megllt.
- A Fruskk is ott vannak.
Roger rnzett. Nagyon ki volt fulladva.

27

- k gyszlvn mindent felfedeztek elttnk, ami csak felfedezhet volt. De taln ezt az
egyet mg nem ismerik. Majd meslnk nekik a vlgyrl, de a barlang hadd maradjon a mi
titkunk, meg Peter Duck!
- Majd csak Johnnak s Susannak mesljk el.
- Idehvjuk ket, hogy nzzk meg a vlgyet, a barlangot pedig meglepetsnek tartogatjuk.
Egy barlang tl j dolog ahhoz, hogysem krba vesszen. Mrpedig krba vsz, ha tl sokan
tudnak rla.
Rohantak le a fk kztt, jra lehztk a cipjket, keresztlgzoltak a hd alatt. Megint
felhztk a cipt, de nem sok idt fordtottak a szrtkozsra, s egszen kifulladva rkeztek
meg a Patk-bl partjra.
Mint ahogy az mr felfedezkkel rendszerint trtnni szokott, mg odajrtak, otthon mindenfle zrzavar tmadt. A trsasg mr megtezott, expedcik szervezdtek a felkutatsukra, s
a Fruskk rettenetesen siettek, hogy hazainduljanak, s a kormnyos tudni akarta, mirt voltak
el olyan sok. A tea, amit a matrz s a hajsinas szmra flretettek, majdnem egszen
kihlt. Gyorsan felpakoltk ket a Fecskbe. A tet igyk meg az ton, mert ha azonnal nem
indulnak, a Fruskk, akik mr gy is alaposan elkstek, nem nzhetik meg a strakat.
Mialatt a Fecskt s a Fruskt vzre toltk, a matrz s a hajsinas mr kezdtk is kinteni
magukbl a meslnivalikat. Mind a ketten egyszerre beszltek. A hajsinas volt az, aki
hamarbb megadta magt. Hiszen Titty jobban rtett a szhoz. s Titty meslt is a hangs
rtrl az erd felett, a vzessrl meg a kis vlgyrl a vzess fltt, ami olyan pomps kis
rejtett hely volt, hogy akr rkre elrejtzhetik benne, aki akar.
- Kalz becsletszra? - szlt t Nancy, aki mr padlizott is a Fruskban az bl bejrata fel.
- Kalz becsletsz vagy Peter Duck histria?
- Peter Duck termszetesen benne van az gyben - felelte Titty -, de szntiszta igazsg.
A kt kis haj elindult. Nancy s Peggy visszatartottk a Fruskt, amg a Fecske kifut az
blbl, aztn egyms mellett vitorlztak a Vadmacska-sziget fel, csak olyan tvol, hogy
mg knyelmesen tbeszlgethessenek egymshoz.
- Ez a Kopja-szikla - mutatott Nancy egy szirtre, szemben a dli fldnyelvvel. - Ha nem ilyen
alacsony a vzlls, nem is lthatod.
- Mr szrevettk befel jvet - mondotta John kapitny.
- Borzasztan hegyes - mondta Peggy is. - Jim bcsi ltott egy halszt, amint rfutott a
csnakjval, s elsllyedt.
Titty a Fecskben mg mindig a rejtett vlgynl tartott.
- Senki se akadhat r, ha nem tudja, hol van.
- Igaza lehet - szlt t Nancy a Fruskrl. - Mg sose msztam meg a hangst arrl az oldalrl.
Biztos vagy benne, matrz? Csakugyan olyan rejtett?
- Nem is tudnd, hogy ott van, ha nem stlnl egyenesen bele - erskdtt Roger is.
- Egszen neknk val hely, ha a ddnagynni nem enged vitorlzni - jegyezte meg Peggy.
- n is gondoltam erre - mondotta Nancy kapitny.

28

- Felfordtom miattad a bgrmet - sziszegte Roger a foga kzt, amikor Titty gyengn megbkte az ujjval.
- Nem tudnak rla - sgta Titty.
- Mit szlntok hozz, ha holnap odamennnk - szlt t jra Nancy a vzen.
- Mondjatok igent, mondjatok igent - kiabltak Roger s Titty egyszerre.
- Mirt is ne mehetnnk? - mondotta John kapitny.
John s Nancy a rgi kikthelyen ktttek ki.
- Csak egy pillanatra - szlt Nancy. - Mert mris elkstnk.
- Mindig elksnk - fzte hozz Peggy. - Csakhogy a ddnagynni sokkal rmesebb teszi az
elksst.
A kikthelyrl felrohantak a tborba, s krlnztek. Susan megksznte nekik a farakst.
Titty bemszott a strba, s kihozta a bortkot a nyolc zld tollal, amit flretett szmukra.
John kihozta a raktrstorbl a nyilat, amit elrejtettek a dobozok mgtt. A kt Fruska dvzlte a papagjt, de a papagj megltta a zld tollakat, s gy nem volt hajland semmit se
mondani, csak rikcsolt feljk, br Titty megprblta, hogy fitogtattassa vele a tudomnyt.
A Fruskk szomoran nztek a helyre, ahol az struk llni szokott. Dicsrtk a Fecskk j
strait, aztn lerohantak a kikthelyhez, be a Fruskba, s mr toltk is el a parttl.
- Mi a terv holnapra? - krdezte Susan az utols pillanatban.
- Megtekintjk Titty vlgyt - kiltott vissza Nancy. - Mg nagy hasznt vehetjk. Anyu a
ddnagynnivel ebdre hivatalos, s gy uzsonna eltt nem kell otthon lennnk. Reggel egyenesen a Patk-blbe vitorlzunk. Elbb ott lesznk, mint ti, fogadjunk! Isten veletek,
Fecskk!
A ngy Fecske felszaladt a kilthelyre. Nztek az egyre kisebbed fehr vitorla utn, a
Darien-hegyfok irnyba.
- Szrny, hogy nem tborozhatnak velnk a szigeten - shajtott John. - Hiszen k mg elbb
ismertk, mint mi.
Mikor a Fruskk olyan messze jrtak, hogy mr a kiablst sem hallhattk meg, nemhogy a
sugdosst, a matrz s a hajsinas nem brtk tovbb magukban tartani a titkot, illetve azrt
mgis megtartottk, de nagyon kzel voltak hozz, hogy elruljk.
- Mg valami mst is felfedeztnk.
- Mg annl is jobbat, mint amirl mr mesltnk nektek.
- Mi lgyen az? - rdekldtt Susan. - Biztosan egy herny.
- Ht annyi igaz, hogy egy lepke segtett hozz.
- Bizony, a lepke nlkl sose akadtunk volna r.
- De ht mi az? - rdekldtt John.
- Valami, amire Peter Duck mindig vgyott.

29

JOHN KAPITNY ZTONYRA FUT


John kapitny mr kora reggel kszen llott, hogy hajjt ellkje a parttl, s vitorlt bontson,
csak ppen legnysgre vrakozott. De a legnysg a reggeli utn a tbort szedte rendbe, mert
a kormnyos sose engedte, hogy az edny kt tkezs kztt mosatlan maradjon.
- A kormnyos azt szeretn, hogy a tbornak olyan legyen a kpe, mintha soha senki egy
ktszersltet sem evett volna benne - drmgte magban John kapitny kiss bosszsan,
mbr tudta, hogy a kormnyosnak igaza van. De megvolt az oka a sietsgre.
Mr jval elbb megltta a Fruskt, amint az gyorsan lefel fut a tavon, a tls part mentben.
A Felfedezk a Vadmacska-szigeten olyan jzen aludtak ma reggel, hogy semmi remny
Nancy s Peggy Blackett megelzsre a Patk-blben. Nancy tegnap kijelentette, hogy a
Fruska lesz ott elsnek, s me, ott is lesz. De nem ez volt minden. John kapitny azt is ltta,
hogy j szelet kaptak. A ltcs megmutatta, milyen pazar hullmzs van a t tls feln. A
kikt fltti sziklrl jl szemgyre vehette, mint fut el a Fruska a Kormorn-sziget mellett,
hogyan tartja a nylegyenes irnyt, elre, mindig elre, amg el nem ri a Patk-blbe vezet
szk bejratot. Azt is ltta a messzeltn keresztl, hogyan vltanak Nancy s Peggy vitorlt,
s tnnek el nagy frgn a szeme ell a kis blben. Kmlels kzben pontosan kitervezte,
hogyan fog odajutni. szakkeleti szl fjt, gyhogy a Vadmacska-szigettl belefjt egyenesen a Patk-blbe. John kapitny kitervelte, hogy a szllel egyenesen beleszalad az blbe,
bal oldalra csapott vitorlval. gy befordulhat az blbe anlkl, hogy vitorlt kelljen vltania
a hborg vzen. A terv tisztn s vilgosan llott eltte, s most az volt a kvnsga, brcsak
mris ton lennnek, mieltt mg a szl megfordul. gy rmlett neki, hogy a szl ersdtt s
nem akarta, hogy kurttott vitorlval kelljen hajznia, holott a Fruska teljes vitorlval
hajzott. Szeretett volna mr vzen lenni, de ht ppen ma van mindenki elfoglalva hibaval
dolgokkal. Mr a reggelinl kezddtt. Titty egyszerre csak a zseblmpkkal kezdett bajldni,
mintha egyltaln szksg volna zseblmpra ilyen verfnyes nyri napon. Igazn szamrsg
volt, hogy rhagyta, s engedte, hogy az vt is berakja a tbbi ckmk kz.
- Vgre! Csakhogy mr jnnek!
Elsnek Roger rkezett a teskannval. Aztn jtt Titty egy kosr tojssal s rntottastvel.
Majd Susan kormnyos kt pukkadsig tmtt htizskkal, az egyikben trlkzk s
frdholmi, a msikban elemzsia a felfedez tra.
- Ez elg is lesz. A Fruskknak otthon kell lennik tera. - Gondolatban vgigment a
dolgokon, amiket berakott. - Piskta, kenyr, mazsols kalcs, kanalak, ks, dzsem, vaj
- A tojstartkat elfelejtetted - kiltotta Roger -, mert az neknk nincs.
- Ty, micsoda bosszsg! - A kormnyos ledobta a htizskot a fldre, sarkon fordult, s
rohant vissza a tborba. - A st elfelejtettem!
Ebben igazn semmi sem volt a kapitny bosszantsra, de t azrt mgis bosszantotta a
dolog. Hiszen srgsen vitorlt akart bontani. Mr eddig is sokig vrakozott, s taln pp ez
a kis balszerencse, hogy a kormnyos megfeledkezett a srl, s ezzel jabb kt percig
ksleltette a haj indulst, volt az oka, hogy a kapitny ez alkalommal kevsb volt
elvigyzatos, mint mskor.

30

Vgre valahra! Csakhogy mr mindennel berakodtak! A legnysg a fedlzeten. A Fecske


farral elre, eltolva a parttl. S akkor felfedeztk, hogy a nagy sietsgben a kormnyos
elfelejtette a zseblmpjt.
- gyse lesz r szksgnk - vigasztalta magt. - Most mr igazn senki sem megy vissza!
Fogd a kormnyt, mg n kipadlizok vele.
- Semmi baj - vigasztalta Titty a kormnyost -, hrmunk lmpja itt van.
- J ers a szl - llaptotta meg a kormnyos, amikor elhagytk a sziklaztonyokat.
- Ezrt srgettem annyira az indulst. Most aztn lss hozz, hogy a fvitorla szabadon lljon
a keresztrdon. Most vonom fel a vitorlt. Kszen vagy?
- Igen, igen, uram!
John berakta a hajba az evezket, s felvonta a barna vitorlt. A rd szabadon kicsapott, a
vitorla lebegett, mint egy nagy zszl. John a haj farhoz szaladt a kormny mell. Mindig
csak olyan keveset vont be a vitorlbl, hogy a vitorla azonnal szelet fogott, s a Fecske
mozgsba jtt. Belltotta a kormnyt, s hagyta, hogy a szl vigye egyenesen a Patk-bl
fel. A kis zszl is kifeszlt az rboc tetejn. A vz habzott az orrnl, a haj sebessge
nvekedett.
- Menjek elre rszemnek? - krdezte Roger.
- Nem - rendelte vissza John, aki kezdte rezni a szl erejt. - A haj fart kell megterhelni, te
meg Titty azonnal gyertek htra. - A szelet htulrl kaptk, minden yarddal ersdtt,
alighogy a sziget s a keleti part dombjainak vdettsgbl kikerltek. Susan a haj oldaln, a
hajsinas s a matrz a haj farban, ez volt minden, amit John kapitny annak rdekben
tehetett, hogy a Fecske egyenslyt biztostsa, ahogy a szl a vitorlt fesztette, mintha
kizrlag azon igyekeznk, hogy kiemelje a vzbl a kormnylaptot, amitl a kormnyzs
egyltalban nem lett knnyebb.
- Olyan gyorsan repl, mint egy motoros - llaptotta meg Roger elgedetten.
- Nem lett volna jobb mgis kurttani a vitorlt? - krdezte a kormnyos.
- A Fruskk sem tettk - mondta a kapitny sszeszortott fogakkal, s egyik kezvel a
fvitorlba kapaszkodva, a msikkal teljes erejbl a kormnyrudat fesztve, mindent megtett,
hogy a Fecske ki ne forduljon az irnybl.
- Mit meslsz, Titty? - krdezte Susan.
- Elmondtam Rogernek azt a versikt az reg emberrl, aki ztonyra szndkozott futni, amit
apa olvasott neknk Fallmouthban.
- Na, a minknek a vitorlja nem mllik szt - jegyezte meg John -, az rboca is csuda ers.
m ez elhamarkodott kijelents volt.
Ha a szl erssge nem vltozik, nem is lett volna semmi baj. Azonban egyik szlroham a
msikat kvette lksszeren, olyan gyors egymsutnban, hogy megfordtotta a hajt, mieltt
mg John a kormnyt bellthatta volna. Minl gyakrabban trtnt ez, annl remnytelenebb
vlt, hogy John keresztl tudja vinni tervt, s be tud vitorlzni az blbe anlkl, hogy
ktszer irnyt ne vltson, elszr tcsapva a vitorlt a jobb oldalra, aztn megint visszafordtva a balra. Minden egyes lks, amely tl ers volt, vagy tl hirtelen jtt John szmra,
szaki irnyba tolta el a Fecskt eredeti irnybl, s ez azt jelentette, hogy most mr nem
egyenesen htba kaptk a szelet, hanem oldalrl. Az rboczszlcska nem lobogott egyenesen

31

elre a haj orra fltt, s nem duzzadt fel a vitorlval egyetemben, ami azt jelentette volna,
hogy minden rendben van. A vitorla balra fordult, a kis zszl az rbocon jobbfel csapkodott,
s gy fl volt, hogy a szl tcsapja a vitorlt. Az ilyen akaratlan irnyvltozst szerette volna
John elkerlni. El volt tklve, hogy irnyvlts nlkl fog befutni az blbe.
- Lehetetlen, hogy ne sikerljn - mondotta fennhangon, mert mr kezdett nem bzni a
dologban.
- Emlkezz a sziklra, amit tegnap lttunk - figyelmeztette Susan.
- A Kopja-szikla - emlkezett Titty.
- Sokkal valsznbb, hogy errl az oldalrl megynk neki a sziklnak, ha pp akkor kapunk
egy ilyen nyomst, amikor befutunk - mondta John. - Bizony kurttani kellett volna a vitorlt.
Vadabbul fj, mint az elbb. De ht rmes nehz munka volna szlbe lltani, s itt vonni be a
vitorlt. Egybknt kzel vagyunk mr, biztos, hogy befut.
- Ott vannak a Fruskk - jelentette Roger.
Egyik szemt llandan az rboc tetejn lobog zszlcskn tartva, a msikkal meg arra
vigyzva, nehogy a vitorlba belekapaszkodjk egy szlroham, John vgl megltta Nancyt s
Peggyt, amint az bl bejratban egy szikla tetejrl integettek. Ez eldnttte a dolgot. Most
mr nem adhatja fel a tervt.
- Egy perc mlva tl leszek rajta, vdett helyen, a kt hegyfok kztt. - jabb hsz yard. Az
rboc remegett. jabb tz yard. - Sikerl vagy nem sikerl? Sikerl. Biztos, hogy sikerl.
- Nzd a hullmokat, hogy megtrnek a Kopja-szikln - szlt Roger.
Ebben a pillanatban, kzvetlenl az bl bejrata eltt, nhny yardnyira a vdett helytl, a
szl egy utols, rjng rohammal megragadta a vitorlt, s tcsapta.
- Le a fejekkel! - ordtotta John, de erre mr nem volt szksg. Titty s Roger lekuporodtak a
csnak fenekre, a kormnyos szintn idejben lebukott, John ugyanezt tette. A vitorlard
nagy ervel csapott t, de egy fejet se zzott be. John teljes erejbl hzta a kormnyt, hogy
irnyba tartsa a Fecskt. A Fecske versenyt replt a szllel. A szl megkapta a vitorlt, a
msik oldalra vgta, nem a kormnyrd ellen, hanem vele egytt dolgozva. A Fecske megfordult a tengelye krl, s les reccsenssel a Kopja-sziklhoz vgdott. A szikla rgtn
meglltotta. Az rboc, valamivel az ls magassga fltt derkba trt, a csnak orrn
keresztl kizuhant, s magval rntotta a vitorlt is.
les vists. De ez Peggy Blackett hangja a sziklrl, az bl bejratban. A Fecskrl egy
hang se.
Az egsz egy msodperc mve volt. Mindenki elre ldult, amikor a csnak nekitdtt a
sziklnak. Mindenki abba kapaszkodott, ami a keze gybe esett: az lsbe, a csnak oldalba, a kormnyrdba. Roger szlalt meg elsnek, amikor a Fecske a sziklrl visszacsszott.
- mlik be a vz.
Nem annyira felkilts volt ez, mint inkbb a tnyek puszta megllaptsa. A Fecske csnya
lket kapott az orrn, a merlsi vonal alatt. A vz betdult. Gyorsan telt a haj. A vz mr
majdnem az lsig rt. Szzszor meg szzszor elkpzeltk maguknak a hajtrst, most aztn
itt volt istenigazban.
- Ki veled, Roger! ssz ki a partra! - rendelkezett John kapitny. - Indulj mr, s vigyzz,
nehogy beleakadj a ktelekbe. Itt, ezen az oldalon szllj ki. Hopp!

32

Roger elbb a kormnyosra nzett, azutn vissza Johnra, csakugyan komolyan gondolja-e a
dolgot. Azutn a part fel pillantott. Csak nhny yard az egsz. Peggy ott ll a szirten a vz
szln. Nancy eltnt.
- Indulj! - unszolta erlyesen John kapitny. - Ne vesztegesd az idt, egy perc mlva elmerl.
Roger tgrgette magt a csnak oldaln. Egy pillanatig ott csngtt a csnak perembe
kapaszkodva. - Milyen j is volt, hogy folytattam tlen az szleckket - s tovalubickolt a
szraz fld s a biztonsg fel.
- No most te, Titty. Te is Susan. Gyorsan, gyorsan!
Susan s Titty, egyik a msik utn, kiugrott a csnakbl. Titty kiszott a partra. Tempzs
kzben valamit a vz fltt tartott. Susan egy pillanatig vizet taposott, Johnra vrt.
- Gyere, John!
De John a vz alatt, a haj orrban tapogatdzott.
- Nzz magad el! - kiltotta. - Siess, el az tbl!
Flegyenesedett a csnakban. Kezben tartotta a Fecske kis horgonyt, s teljes erejbl
elhajtotta a part irnyba. A hajts lendletben elvesztette az egyenslyt, s megcsszott. A
csnak megbillent s a vz csak gy tdult be az oldaln. John elrebukfencezett, s sllyed
Fecske oldalrl elrgta magt az egyik lbval. Egy perccel sem korbban a szksgesnl.
Nancy, mihelyt szbe kapott, a Fruskhoz szaladt, felragadott egy tekercs ktelet, s loholt
vissza a dli hegyfokig, szemben azzal a sziklval, amire a Fecske rfutott. Azt remlte, hogy
a ktelet olyan messzire be tudja hajtani a vzbe, hogy John kapitny elkaphassa, s egyttes
ervel partra vontathassk a Fecskt, mieltt elsllyedne. De szl ellene volt, a ktl nem rte
el a Fecskt. Mgis, legalbb Roger kzelbe esett, aki belecsimpaszkodott, s Nancy s
Peggy kzrl kzre kivonszolvn t, gy a legszablyszerbb letmentsben rszeslt. Susan
s Titty kzvetlenl mgtte tempztak a part fel. Vgl megrkezett John kapitny is.
A Fecskbl mr semmi egyb nem volt lthat, mint egy pr, a vz sznn sz evez s egy
htizsk, ami ott hnykoldott a habokon a Kopja-szikla s a fldnyelv kztt.
- Elmerlt! Elmerlt! - suttogta Titty, aki ott llott cspgve sziklkon, s meredten bmult a
vzre, amelyen valamikor a Fecske lebegett.
- sznunk kellett az letnkrt! - lelkendezett Roger.
- Szrny ltvny volt! Szrny ltvny volt! - sopnkodott Peggy. Nancy kapitny John
kapitnyra pillantott. Els alkalom, amikor nem volt mit mondani.
- Kimentettem a messzeltt - szlalt meg vgl Titty.
- J reg Titty - mondta John kapitny.
John kapitny megismerte mindama kesersget, amit egy kapitny rez, amikor hajja
elsllyed. Most mr minden ks, de tudhatta volna elre, hogy a szl ennyire felersdik!
Igen, vilgos, hogy a vitorlt be kellett volna vonnia. Ha bevett volna a vitorlbl, nem lett
volna olyan nagy baj abbl, hogy a vitorla tcsapdik. Klnben is nem vitorlsverseny volt
itt. Egsz nyugodtan levitorlzhatott volna egy darabon, aztn jobbra fordul a vitorlval, majd
vigyzva megfordul a szlben, hogy a Patk-bl bejratt bal oldalra csapott vitorlval rje
el volt az oka mindennek. s most a Fecske elsllyedt, a sznid harmadik napjn! Mit is
mondott apu a mulyasgrl? Belefulladnak, ha mulyk. John is ezen a vlemnyen volt. Egy
sereg fekete, komor gondolat kavargott az agyban, mint mikor a kormornok ellnek estre.

33

A Fecske Jacksonk tulajdona volt Holly Howe-ban. Mit fognak mondani? Knny Peggynek
s Rogernek hajtrsrl csipogni. azrt jl tudja, mit gondol Titty magban, amikor itt ll
cspgve a vztl, s szemvel a hullmokra mered, amelyek megtrnek azon a gylletes
szikln. Titty s jmaga szmra a Fecske llnynek szmtott. s most, hogy elsllyedt,
hogy lhetnek mg a Vadmacska-szigeten? Jhet mg valaha valami j ezutn? Mit szl
anyu? Elssorban is - bizony igen knnyen - vzbe flhattak volna. Anyu nagyon j s
megrt, de vajon ezek utn nem fog-e is vget vetni a felfedezseknek? Legalbbis erre a
nyrra. A helyzet egyre komorabbnak tnt, minl tovbb forgatta magban a trtnteket.
Mintha a kis haj rakomnyval maga a nyr sllyedt volna el a t fenekre.
- Hall, mi trtnt Susannal? - krdezte hirtelen Peggy, szemvel a msik kormnyost keresve.
Ebben a pillanatban felharsant a spjel az bl mlyrl, lesen, de flig se olyan tisztn, mint
mskor.

34

HAJMENTS
Susan kormnyos mindig tudta, mi az adott pillanatban a teend. Mg ha vge volna is a
vilgnak, akkor sem szabad senkinek vizes ruhban mszklnia, ha van md a segtsgre.
Els, hogy tzet rakjanak, mgpedig azonnal. Mialatt a tbbieknek mg mindig azon jrt az
eszk, hogy mi trtnt voltakppen, Susan mr oda is szaladt a tegnapi tzhelyhez a parton,
ahol a patak beletorkollott az blbe. Szraz gallyakbl s ndtrmelkbl felptette flje a
kis glt, mintha piknikrl lenne sz, s nem hajtrsrl. Ha azon nem is tudott segteni,
hogy csurgott belle a vz, amerre fordult, de a gallyakat lehetleg szrazon tartotta. Azutn
kotorszott a zsebben a gyufaskatulya utn, amelyet a kormnyosi spjval egytt mindig ott
hordott. A gyufk sztztak. A spnak nem rtott a nedvessg, mbr sok vz kerlt bele, de a
nedves gyufval mg ksrletezni sem rdemes. Susan inkbb a spjba fjt.
- Eriggy s nzd meg, mit akar a kormnyos - szlt John kapitny. Roger elrohant.
A tbbiek mg mindig ugyanazon a helyen llottak, s lestk, nem vet-e fel valamit a vz a
hajroncsbl. A kt evezt mr kihalsztk, s Peggy az egyik evez segtsgvel mg
kihalszta az elsllyedt haj rakomnynak egy msik darabjt is, a trlkzkkel s szruhkkal megtmtt htizskot. Az teleszvta magt vzzel, mint a szivacs, s ppen sllyedben volt. Peggy az egyik evezvel a part fel piszklta, s mire kartvolsgnyira kerlt,
felkapta, s indult vele Roger utn.
- John kapitny - szlalt meg vgl Nancy Blackett -, mirt dobtad ki a horgonyt kzvetlenl a
haj elsllyedse eltt?
- Htha ki tudom emelni. Ha el tudjuk kapni, taln kivontathatjuk a sekly vzbe.
- Gyuft kr! - hallatszott Roger siptsa.
Nancy a zsebbe nylt.
- Van nlam - hallatszott most mr Peggy kiltsa is.
Mihelyt Susan meggyjtotta a tzet s az els lngok felcsaptak a gallyak kztt, a kormnyos
tvette Peggytl a kihalszott htizskot, s kiteregette a parton a nedves frdholmit s a
trlkzket. Mg szerencse!
- Le a ruhkkal, Roger! Bjj a frdruhdba. Akkor aztn lehetsz olyan vizes, amilyen csak
akarsz. Kzben megszrtom a ruhidat. Mindnyjan tltznk. Mit csinlnak a tbbiek?
- Ott llnak a szirten.
Susan ktszer-hromszor ersen belefjt a spjba.
- Bennnket is hv - mondotta Titty.
- Megynk - kiltotta Nancy, John s Titty egyszerre. Mr rohantak is a tzhz.
Roger kitekergztt a vizes ruhkbl.
- Nem rt, ha ti is tltztk - mondotta Susan. - n a magam rszrl mindenesetre
tltzm, lemegyek, s utnanzek a hajnak.
- Neked pedig muszj, akrmit is csinlsz azutn - szlt Susan a matrzra. - Utna lss neki,
s szedj mg egy kis rzst!

35

- Ez a helyes eljrs, kormnyos r - mondotta Nancy Blackett helyeslleg. - Foglalkoztatni


kell a legnysget. Akkor nem jut id a zendlsre.
Vgl a Fruskk is tltztek - csupa bajtrsiassgbl. Aztn ide-oda rohangsztak, mint a
vademberek, szedtk a rzst, s akkora mglyt raktak, hogy akr ldozatot is bemutathattak
volna. Susan fogta a ktelet, ami Roger megmentsekor szerepelt, s ruhaszrt ktlknt
hasznlta fel. Kifacsartak tzott ruhikbl annyi vizet, amennyi csak kijtt bellk. A ruha
egy rszt felakasztottk a ktlre, a tbbit pedig kiteregettk a tz mell a kvekre. Ekkor
Susan kijelentette, hogy a tz mr elg nagy, John s Nancy kapitnyok teht jra kimentek a
szirtre, amelynl a Fecske elsllyedt.
- Mi is veletek mehetnk? - krdezte Roger.
- Ha fzni kezdtek - mondotta Susan -, ugorjatok a vzbe, s sszatok egy sort, hogy kimelegedjetek.
Titty s Roger, a kt kormnyost htrahagyva a tznl, a kt kapitny utn sietett. ppen jkor
rtek a hegyfokhoz. Mg lthattk, hogy John albukik, aztn jra feljn a vz sznre, s a
Kopja-szikla fel szik. Hirtelen megfordul, s egy loccsans nlkl jra a vz al merl. A
szl megfordult, dlnek fjt, nem olyan ersen, mint az elbb. Mintha csak rezn, hogy a
Fecske elsllyesztse utn megrdemel egy kis pihent. De mg mindig j kis hullmvers
volt a vzen, s a reggeli nap a parti figyelk szembe tztt, gyhogy nem lthattk, mit csinl
John.
A kapitny hossz ideig volt a vz alatt. Vgre a Kopja-szikla kzvetlen kzelben jra
felbukkant. Egyik kezvel a sziklba kapaszkodva pihent. A msikkal magasba emelte Susan
kormnyos teskannjt.
- Hurr! - kiltott Nancy lelkesen.
- Susan - lelkendezett Titty -, felhozta a teskanndat!
John elrgta magt a szikltl, egyik kezvel tempzott, a msikkal az stt hzta magval - a
vz alatt, hogy ne legyen olyan nehz -, s partra szott.
- Lttad a tojsokat? - krdezte Susan. s Peggy, mihelyt meghallottk Nancy kiltst,
llekszakadva rohantak le a partra.
- Vagy taln a rntottast tepsit - krdezte Titty. - Nlam volt a rntottast meg a tojsos
kosr.
- A rntottast, az ott van - felelte John -, de a tojsokat nem lttam. Biztosan elsztak a
kosrban, s aztn elsllyedtek. Fl perc mlva jra leszllok a fenkre. Nem is olyan mly,
mint gondoltam.
Ismt kiszott, s lebukott a mlybe. Most a rntottastvel jtt fel, kihajtotta a partra.
A kvetkez leszllsnl a msik htizskot hozta fel, benne a napi elemzsival. Kt kezvel
a vz fltt tartotta, s lbaival tempzva rugdalta ki magt a partra.
Susan aggodalmas arccal nyitotta ki a htizskot.
- A pemmicannak semmi baja - szlt megknnyebblten, amikor kihzta belle a konzervdobozt -, s a kanalak meg a zsebks meg a dzsem meg a vaj De a cip meg a mazsols
kalcs egszen sztzott. s a cukor mindenbe beleolvadt.
- Neknk van kenyernk - mondta Nancy -, de az uzsonnt illetleg rtok szmtottunk.
- s mi van a tejjel? - rdekldtt Susan.
36

- Az veg srtetlen, de a tej olyan a vzben, mint a fehr felh.


- Tejet kaphatunk Swainsonk majorjbl - mondotta Peggy. - Mskor is szoktunk onnan
hozni. Nincs messze innen.
- Nagyon megsrlt a Fecske? - krdezte Titty. Valahnyszor John felbukkant, mindig meg
akarta krdezni tle.
- Sehogy se tudom kivenni, olyan kavarods van az orra krl. Ott van a trtt rboc meg a
vitorla. Hogy mekkora a srls, csak akkor lehet majd megllaptani, ha kiemeltk. Lket
kapott, az ktsgtelen.
- Ht ki tudjuk emelni? - Nancy, Peggy, Titty, Susan s Roger, mind az ten egyszerre
krdeztk. Valban, ha az ember a vz fodros tkrre nzett, ami all kimeredezett a Kopjaszikla gonosz, rosszindulat hegye, nehz volt elhinni, hogy a Fecske nem rk idkre tnt el
a szemk ell.
- Mg nem tudom - mondotta John bizonytalanul.
- Gyakran szoktak elsllyedt csnakokat kiemelni - mondotta Peggy
- Majd csak rendbe jn minden - vigasztalta Nancy kapitny. - Flint kapitny idejn ma, s
szempillants alatt kirntja a mlysgbl.
Ez dnttt. ppen elg csnya histria, hogy a haj elpusztult, de hogy radsul Flint kapitny
idei els ltogatsa alkalmval ott tallja a Fecskt a vz fenekn, ez mr teljessggel
elviselhetetlen volt. John kimszott a vzbl, s lelt a sziklra, hogy kipihenje magt, s
tgondolja, mi a legkzelebbi teend.
- Azrt a tzet ne hagyjuk elaludni - figyelmeztetett Susan. - Gyertek csak ti ketten, szksgem van rzsre. Ne ldrgjetek itt. Lssuk csak, mit tudunk ezzel a mazsols kalccsal
csinlni.
- Azt hiszem, jra ehet lesz, ha a tznl megszrtjuk, s azutn szeletenknt kistjk jegyezte meg Peggy.
A kt kormnyos, a matrz s a hajsinas visszamentek a tzhz. Mikor magukra maradtak,
Nancy kapitny rnzett John kapitnyra.
- Van valami elgondolsod?
- Van, de lehet, hogy nem kivihet.
A Fecske elsllyedsnek pillanatban, kzel a parthoz, s mgis elrhetetlen tvolsgban tle,
merlt fel John agyban a terv. Valahol, valamilyen knyvben, valaki valamikor valami
hasonlt vitt vghez. Ez a terv, mbr olyan homlyos, hogy alig volt tervnek nevezhet, volt
az, ami utols percben arra ksztette John kapitnyt, hogy minden erejvel a partra dobja a
Fecske horgonyt. Gyakran kvnta, br nehezebb vasmacskja volna. Ma rlt, hogy olyan
knny. De vgl is mit rt el? deskeveset. Igaz, sikerlt leszllnia a Fecskhez a t fenekre. A vz nem volt olyan mly, amilyennek hitte. Egy percig sem ktelkedett benne, hogy
Flint kapitny egy-kt ers bennszltt segtsgvel ki tudja emelni a hajjt. De ennl
tbbet akart. Azt akarta, hogy , John kapitny, maga emelje ki minden segtsg nlkl, s
hla ennek a vasmacsknak, ami ott fekdt valahol a hajroncs s a part kztt, taln sikerlni
is fog. Ami a horgony ktelt illeti, az a Fecske orrban egy karikhoz volt erstve. De ppen
ezen a helyen nem tudta megkzelteni a Fecskt, hacsak nem akart belegabalyodni a
vitorlkba s a ktelekbe. Ha most kellene odaerstenie a ktelet, mr eleve feladhatn az
egsz tervet. De ht oda volt mr ktzve. Ha sikerlne megkaparintani a horgonyt, s partra

37

hzni a ktelet Szinte rlt, hogy a tbbiek visszatrtek a tzhz. s azt kvnta, br Nancy
kapitny is visszament volna a tbbiekkel. Igaz, hogy szksg lesz segt kzre, ha a terv
egyltaln kivihet.
jra a vzbe vetette magt, s szemvel gondosan felmrve a tvolsgot kzte s a Kopjaszikla meg a part kztt, mg egyszer leszllt az elsllyedt hajhoz. A roncs stten s titokzatosan pihent a mlyben. Csak amikor egszen kzel hajolt hozz, ismert r valjban. Az
stt, a rntottastt, s az elemzsis zskot nem volt nehz kiemelnie. Tudta, a haj melyik
rszn kell keresnie. Ott voltak beraktrozva a kzps lsnl. Belekapaszkodott a haj
perembe, s tapogatzva megtallta, amit keresett. Most azonban ms a helyzet. Jobb nem tl
kzel menni ehhez a ktl- s vitorlagomolyaghoz. Csakhogy a ktlre a haj orrban, vgn a
vasmacskval, mgis szksge volt. Leszllt a hajroncs farhoz. Lbval tempzva s
kezvel a fenken lev kvekhez kapaszkodva megprblta flkrben krlszni a hajt.
Valahol ebben a flkrben r kell akadnia a horgonyktlre. Persze kemnyebb munka, mint
felkapni a csszealjakat az iskolai uszoda fenekrl Tizent, tizenhat, tizenht hsznl fel
kell jnni a vz sznre - tizennyolc, tizenkilenc, hsz huszonegy itt! itt van a ktl!
Mr replt is felfel, s egy msodperccel ksbb ott fjtatott, prszklt a vz sznn.
jra levegt szvott a tdejbe, s mg egyszer lemerlt. Itt van a hajroncs. Tbb nem kell
flkrt sznia. A ktl is itt lehet valahol a fele ton. Nincs messze tle. Most Most Itt
Itt van ni! Hossz, szrke, vkony kgy tekergztt a barna rnykok kztt. Megragadta, s
ujjai kzt cssztatva, kiemelte a fenkrl. A horgonyt mr messzirl szrevette. Elengedte a
ktelet, megfogta a horgony egyik szigonyhegyt, lbt a fenkre tmasztotta, aztn kt-hrom
yardnyira vonta gy maga utn a horgonyt, amg a ktl ki nem feszlt, s mr nem tudta
visszatartani a llegzett.
- Megtalltam! - kiltott prszklve, ahogy felrt. - Egy j darabon kijjebb hztam.
De Nancynak se hre, se hamva. John egy pillanatig azt hitte, hogy taln tl sok volt a vz
alatt, s Nancy elszaladt a tbbiekhez jelenteni, hogy bennakadt a fenken. De mieltt mg
hangos s remnyt kelt kiltssal jelezhette volna, hogy nincs semmi baja, megpillantotta
Nancyt, amint a sziklkon t felje rohant. Kezben a Fruska horgonyktele.
- Megtalltad a vasmacskt? - kiltott mr messzirl.
- Meg!
- Nem kellene ezt a ktelet hozzersteni, hogy a partrl hzzuk fel? Szrny munka vz alatt
tolni.
- Bizony az. - Nancy vrbeli tengersz volt, az mr igaz. Ez neki, John kapitnynak is eszbe
juthatott volna. Kijtt a partra, kiszuszogta magt, aztn visszaszott, kezben Nancy ktelnek a vgvel. - Ereszd meg j lazra - szlt mg htra, aztn a ktl vgt a szjba vette, s
kt kzzel tempzva, jbl lemerlt. Most mr minden nehzsg nlkl megtallta a horgonyt,
hozzerstette Nancy ktelt, jbl felbukott, s partra szott.
Nancy mr vontatta is a Fruska ktelvel. A ktl kiegyenesedett, megfeszlt, aztn rndult
egyet.
- Mr jn is.
A ktl elernyedt, aztn megint kifeszlt, Nancy bevett belle. John a hegyfokrl fejest ugrott
a vzbe. A Fecske vasmacskja lassan kiemelkedett a vzbl. John megragadta, s mr mszott
is vele kifel.
- Jl van, Nancy, ezt jl csinltad. Ha nem gondolsz erre, rkkvalsgba telt volna kihzni.
38

- De a te legnysged is kifogstalanul dolgozott. Ha a horgonyktelek nincsenek szablyszeren felgngyltve, gy sszegubancoldnak, hogy sose tudtad volna kihajtani a horgonyt.
Az a tny, hogy a parton lehetett, kezben a Fecske horgonyval, megfeszthette a ktelet, s
rezhette a Fecske slyt a ktl msik vgn, egymagban elg volt ahhoz, hogy John
kapitny egyszeriben remnyteljesebb sznben lssa a trtnteket.
- Most mr akr ki is vontathatnnk - javasolta Nancy.
- Borzasztan kves a vzfenk. Elbb megprblom kiemelni a hajbl a nehezket.
- Mennyi van benne?
- Hat lomtmb. t kicsi s egy nagy.
- Br segthetnk neked. De lehetetlen. Egyszeren kptelen vagyok vz alatt maradni.
- Nem baj, egy cseppet sem vagyok fradt. Magammal viszem a kteledet, s hozzerstem
az egyik nehezkhez. Te pedig, ha ktszeri rntssal jelt adok, hzni kezded.
John kapitny a Fecske horgonyt odaerstette egy sziklhoz, kioldotta Nancy ktelt, s azt
maga mgtt hzva, beszott a mlybe. Lebukott, egyik kezvel megragadta a Fecske lst,
lbt nekitmasztotta, s kzben magban szmolva, a ktl vgt gyorsan beleillesztette az
egyik lomtmb kampjba. Kiemelte a tmbt a haj orrn keresztl, kettt rntott a ktlen,
aztn gyorsan felmerlt.
- Mit is mondtl, hny darab van sszesen?
- Mg t - lihegte John. - De a tbbi mr knnyebben fog menni. Most mr tudom, mi a
mdja.
- Kss ssze kettt, a vz alatt kevesebbet nyomnak.
Csakhogy ppen az sszektzs okozott gondot. Az a kevs kln munka, amit a ktlnek az
lomtmbk nem egy, hanem kt merev kampjn val tfzse jelentett, tl hossz idt
kvnt. Fel kellett szllni a felsznre, levegt szippantani, mieltt mg a ktelet megersthette
volna. John teht feladta ezt a megoldst, s megelgedett egyszerre egy lomtmb kiemelsvel. Mg tszr bukott le. tszr rzett Nancy kt moh rntst a ktlen, s tszr hzta ki
a nehezket a partra, mihelyt John feje feltnt a vz sznn.
- Na most! - lihegte John, miutn az utols tmbt is megerstette, s a partra szott. - Nincs
sok rtelme az rboccal s a vitorlval bajldni. Ha a vitorla elszakad, meg kell varrnunk.
Prbljuk meg most, megmozdul-e a haj. Igaz, hogy az orra nem errefel fordul. No most
prbljuk meg, nagyon vatosan.
Megragadtk a Fecske horgonyt, s elszr vatosan s vigyzva, aztn egyre ersebben
hzni-vontatni kezdtk. Lent a mlyben megmozdult valami, s a ktlen rezgszeneteket
kldtt ujjaikhoz. jbl nekifeszltek, s gy vltk, halljk is, amint a Fecske megmozdul a
vz fenekn.
- Hagyjuk most abba - javasolta John. - Leszllok, megnzem. Egy loccsans, s lent volt.
Egy-kt pillanat mlva jra felbukkant. - Az orra j darabot fordult - jelentette. - Minden
rendben van. - Megint rntottak rajta egyet. A ktl engedett, s rezni lehetett, hogyan
emelkedik a Fecske a kvek fltt. Nehezkek nlkl alig nyomott tbbet a vznl.
- Megjelent - lehelte John, mintha valami csodt ltna.
- Itt nem tudunk vele mit kezdeni - vlte Nancy. - A sziklk tl meredeken emelkednek ki a
vzbl. Meg kell fordtanunk, s bent az blben kell a partra hznunk. H, Peggy! Mg
39

nhny kz kell a ktl vontatshoz. Mi ketten beszllunk a vzbe, s vigyzunk r, hogy ne


menjen neki semminek.
Peggy odarohant.
- Megfogod a horgonyt, s krlkszol a partfokon. Vigyzz, ne hzd tl ersen!
- Kiemeltk! - svtette Peggy.
- Kiemeltk! - visszhangozta Roger siptva, s leejtette a rzsecsomt, amit ppen cipelt.
Szguldott a part fel, Titty utna. Susan mg egyszer krlnzett, hogy a tz mellett
nincsenek-e veszlyben a ruhk, aztn is kvette ket.
- Egy pillanat! - kiltott oda John kapitny, aki nyakig vzben a Fecske orrt tapogatta krl. Elvgom a vitorlaktelet s az rbocot, a vitorlt lekapcsolom. Van ks valakinl?
Mindenki frdruhban fesztett, ht nem volt senkinl.
- Hozd le a hajkst, Peggy! - intzkedett Nancy kapitny. - Szedd a tuskidat. Addig n
tartom a horgonyt. Ott van a ruhinkkal egytt a Fruskban.
- Mr nem kell! - kiltotta John, aki a vzben tapogatzott. - Kiakasztottam a fels rudat. Most
mr fel fog emelkedni. Beakadt. , a csuda vigye el, egszen elfelejtettem, hogy a vitorlard
is meg van erstve. - Kszkdtt az zott ktelekkel. A vgn rlt, hogy Peggy mgis
elhozta a kst. Egy vgs, egy-kt rnts, s a szigony, a vitorla, meg a vitorlard klnvlt a
hajroncstl. A trtt rboc, amennyire csak a felhzktl tartott (sem a Fruskn, sem a
Fecskn nem volt csarnak), csonkn szott a vzen, mint egy kipnyvzott gerenda. Nancy is
vzbe ereszkedett, hogy segtsen. Susan s Titty lecssztak a szikln, hogy csatlakozzanak
hozzjuk, amint kifel trekedtek a vzbl a nehz, mg mindig az rbocfhoz erstett,
megfeketedett vitorlval. Egyeslt ervel felhztk.
- Nagyon sszerongyoldott? - krdezte John, aki most a trtt rboc kiszabadtsval volt
elfoglalva.
- Egy nagy repeds van rajta - llaptotta meg Susan kormnyos -, meg egy kicsi. De ez mind
nem szmt, egy se olyan, amit ne tudnnk megjavtani.
- Tertstek ki a sziklra szradni.
Most a trtt rboc s a felhzktl volt soron. Az rboccsonk annyira beleragadt, hogy mg
mindig vz alatt volt. De a szikln llk lthattk, hogy John s Nancy a vz alatt rajta tartottk
a kezket. Mostanig a nyolc-kilenc lbnyi vz legalbbis negyvenles mlysgnek tnt
elttk, s a Fecskt elveszettnek hittk. A szvekben azonban jra remnysg bredt, a
hangjuk is vidmabban csengett.
- Rajta! Ketten a ktelekhez! Segtsetek a kormnyosomnak - veznyelt Nancy kapitny, aki
egyszeren kptelen volt nem parancsokat osztogatni. - Susan s n lefogjuk, nehogy
odatdjk az oldala, ha John kapitny figyeli a ztonyokat az orra alatt.
- Ksz? - krdezte Peggy.
- Nyugodtan! Csak nyugodtan! Nem tl gyorsan! - kiltotta John.
- Raj-ta! - veznyelte Nancy.
- Jn! Jn!

40

- Ne olyan gyorsan! - kiltotta John. - Csak lassan! A fenk borzaszt kves - Hangja
bugyborkolsba fulladt, mert a mly vz szln llott, beszd kzben megcsszott, s a feje is
elmerlt.
A partfokot megkerlve, mr knnyebb talajra leltek. Az blben mr simn ereszked fenken vontattak.
- Nancy, mi a vlemnyed a kiemelsrl?
- Csend legyen ott a vontatktlen! Rajta, kapitny r! Kszen van, kormnyos r?
Nancy, Susan s John egyttes ervel megemeltk a Fecske res trzst. A vzben nagyon
knnynek tnt. Kivittk a sekly vzbe. - Hzztok! Rajta! Rajta! Mr emelkedik is.
A Fecske orra eltnt a vzbl, s valamennyi az oldalbl is, de a fart mg mindig vz fedte.
- Csak lassan, nyugodtan - csendestette ket John kapitny. - Nem j tl gyorsan kihzni.
Hadd folyjon ki belle a vz. Most!
- , te szegny drgm - shajtott Titty. Ahogy a Fecske orra eltnt a vzbl, Titty megltta a
szrny lket rajta, amibl a vz most pp olyan gyorsan folyt kifel, mint annak idejn befel.
Most megpihentek, aztn ismt nekifeszltek. Mr flig kinn is volt a vzbl A fenkdeszkk
elcssztak ugyan a helykrl, de bennragadtak az ls alatt, gy nem tudta ket az r
elsodorni. John most kiszedte valamennyit. A mertedny mg mindig ott volt a fenekn.
Roger beugrott, hogy kimerje a vizet a farbl. Susan megtallta a tejesveget, s kinttte
belle a szrke folyadkot; ennyi maradt meg a sr friss tejbl, amit induls eltt beletlttt.
A teskanna tetejt is megtallta. Azutn egyttes ervel az oldalra fordtottk a Fecskt,
hogy a mg megrekedt vizet is kidntsk belle. Majd egszen felfordtottk, hogy meglthassk, milyen javtsra van szksg.
Ez a vizsglat nagyon fontos volt. Soha mg kalzok valamely csendes-ceni sziget aranyhomokjn nem vizsgltk nagyobb aggodalommal hajjuk fenekt, mint most a Felfedezk,
hogy megllaptsk, milyen krt szenvedett a Fecske. A festst sok helyen karcols rte, de
amennyire meg tudtk tlni, az orrban ttong lken kvl, ahol kt palnkot trt be a Kopjaszikla, nagyobb baj nem trtnt.
- Nna - shajtott megknnyebblten Nancy -, kiemelted, s ez a f.
- Ez csak a kezdet - mondta John kapitny.
Ebben a percben, amikor a hajtrst szenvedett Fecske fenkkel felfel ppen a parton
fekdt, s a tengerszek a trtt palnkjait tapogattk, les kurjants harsant fel az bl
bejratnl. Mindnyjan htrafordultak. Egy evezs csnak siklott be a hegyfokok kztt.
Magas frfi lt benne egymagban; evezit a trde al tmasztotta, szles karimj kalapjt
levette, s egy hatalmas, vrs-zld kocks zsebkendvel megtrlte izzadt homlokt.
- Hall, Jim bcsi! - kiltott vissza Peggy.
- Vgre! Flint kapitny! - svlttt Titty.
- Hurr! - siptott Roger is.
- Most mr ne bnkdj! - nzett Johnra Nancy. - Ms a helyzet, mintha mg mindig a tenger
fenekn pihenne.

41

FLINT KAPITNY, A HAJCS


- Hall! - kiltott Flint kapitny. - Mi trtnt? Elvesztettetek egy rbocot? - csak a sziklra
kitertett vitorlt ltta, s mellette a trtt rbocot.
- , sokkal rosszabb annl - dicsekedett Roger vidman. - Partra kellett sznunk.
A Fecskk nem ilyennek kpzeltk az els tallkozst Flint kapitnnyal. Nem lttk t a karcsonyi sznet ta, azta, hogy kiagyaltk trtnetket a dereglye kabinjban. Azt remltk,
hogy szhznak fedlzetn fogjk viszontltni, az rbocon ott leng majd az elefntos
lobog, meg mindenre elszntan vrja, hogy elsthesse gyjt, harcoljon az letrt, k pedig hallba kergessk oly mdon, hogy palnkon stljon be a tengerbe, amelyben nyzsgnek
a cpk, mghozz a legnagyobb fajtbl valk. De Flint kapitny nem volt az szhzban,
hogy dvlvsekkel fogadja a tengerszeket, amikor elvitorlznak mellette, tban a Vadmacska-sziget fel. Roger mr j elre megtrgyalta az dvlvs krdst Tittyvel, s arra a
vlemnyre jutott, hogy ha megtenn, az nem volna puskapor-pocskols. Flint kapitny
azonban nem is lakott az szhzban, hanem egy idre kznsges szrazfldi halandv
sllyedt. s aztn itt voltak ezek a furcsa bennszltt bajok valami nagynni krl. Tegnapi
napjt nem is tlttte Nancyvel s Peggyvel. Most vgre megrkezett, hogy aztn hajtrtt
llapotban tallja ket. A jv fekete, mint a tinta. Taln csak egyedl Roger volt kivtel, aki
mindig gy vette a dolgokat, ahogy jttek, s meg volt elgedve velk, csak aztn jjjenek is
azok a dolgok.
Flint kapitny nem fecsrelte azzal az idt, hogy sorra kszngessen nekik. Mihelyt ltta,
hogy valami komoly dolog trtnt, parthoz evezett, kiszllt, felhzta csnakjt a szrazra, s
mris ott termett a megsrlt hajnl.
- Elvesztettetek egy rbocot? Lket is kapott? Ami azt illeti, az ilyesmi elfordul.
Nancy Blackett mindig mondta, az Jim bcsijnak legkesebb tulajdonsga, hogy ha valaki
orra bukott, sosem krdi tle azt, hogy mirt tette.
Gondosan megvizsglta a lket a Fecske palnkjn, de csak annyit krdett, hogy rzi magt a
papagj.
- Nagyon jl - felelte Titty -, most a tbort rzi a szigeten, mg nem tudja, mi trtnt a
Fecskvel.
- s Peter Duck apt hol hagyttok?
Titty rnzett, s egy pillanatig enyhn bosszankodott. De ht vgeredmnyben itt mindenki
mindent tudott Peter Duckrl.
- Tudja, hogy csak a kpzeletnkben l! - mondta.
- Tudom - felelte Flint kapitny, mikzben lehajolt, s kezvel kitapogatta a lket, nem
trtnt-e bajuk a bordknak is. - Tudom. De vitt-e vghez valami rdemlegesebb dolgot azta,
hogy minket hazakormnyozott a Karibi-szigetekrl, mikor az a ciklon vztlcsr ppen
idejben jtt meg, s szippantotta fel a kalzhajt?
- Azta nem - felelte Titty. - Csak otthon ldgl a hajjban, s halszgat.
Flint kapitny felllt s kijelentette:
- Csnakpt mester dolga. Odaevezek s megkrem, kldjenek ki mentexpedcit.

42

- Nem foltozhatnnk meg ideiglenesen? - krdezte John. - Magam szerettem volna Riig
vinni, hogy megtudjam, mibe kerl a javts, mieltt anyunak szlnk a dologrl. Ezrt
emeltk ki.
- Kiemelttek? - kpedt el Flint kapitny. - Ht hol volt?
- A Kopja-sziklra futottam vele. Ott a helysznen el is sllyedt.
- Mindnyjunknak szni kellett az letnkrt! - dicsekedett Roger.
- Onnan emelttek ki?
- Onnan bizony.
- Magatok? Hm, ht ezt jl csinlttok. Hogy brttok el a nehezket s a horgonyt?
- A horgonyt mg volt idm kidobni, mieltt elsllyedt. Ez sokat segtett, hogy kihzhassuk.
- s a nehezk?
- John kln-kln minden darabrt lebukott, s egyenknt hztuk fel a tmbket - mondta
Nancy.
- J munkt vgeztetek - szlt Flint kapitny elismeren. - Sose izgasson tged, John, a
csnakjavts. Klnben sem fog sokba kerlni, s n ppen most kaptam egy friss tlts
zsebpnzt a kiadmtl. Hisz tudjtok, sosem kerlhetett volna a knyvem kiadsra, ha ti meg
nem mentitek a szmomra. Nektek legalbb annyi jogotok van a szerzi tiszteletdjhoz, mint
nekem. Csak nem fogjtok az desanytokat terhelni vele?
Susan s John egymsra nztek. Roger alig figyelt. egy sokat gr dobozt vett szemgyre
Flint kapitny evezs csnakjban. Titty volt az, aki megszlalt:
- Csak nem? Igazn?
- Termszetesen. Kincskeressre indultatok, megtallttok a knyvemet. A knyvem kiadi
tiszteletdjj vltozott. Ez rtkben mindjrt a spanyol arany utn kvetkezik. Olyan, mint
hogyha aranyat talltatok volna a Kormorn-szigeten. A pnz miatt ne fjjon a fejetek.
- Anyunak mindenesetre be kell szmolnom a trtntekrl. Meg kell tudnunk, mi a tovbbi
teendnk. Valsznleg vissza kell majd trnnk Holly Howe-ba - mondta John.
- Vge a tengerszletnek - fzte hozz Titty lemondan.
- De hiszen csak most kezdtnk bele - csodlkozott Roger, mert Titty hangjbl mintha
valami olyan csendlt volna ki, hogy a baj csakugyan komoly.
- Tennnk kell valamit - kiltott fel Nancy ktsgbeesetten. - Tulajdonkppen klcsnadhatnnk a Fruskt.
- Nem, nem, nem! - John, Susan, Titty hallani se akart rla. Roger nem bnta volna, br nem
valami sokat tartott az rszem megfigyelhelyrl a Fruskban. Nem volt elegend frhely
az rboc eltt.
Flint kapitny egyikk arcrl a msikra pillantott. Aztn megint a Fecske trtt palnkjainak
vizsglatba merlt.
- Itt egyetlen okos dolgot lehet tenni - szlalt meg vgl. - Hajtrst szenvedtetek. Mirt ne
lenntek ht hajtrttek? Maradjatok ott, ahol vagytok, s igyekezzetek a krlmnyekhez
kpest a legjobban kihasznlni a helyzetet, amg a hajtokat kijavtjk, s jra vzre lehet
bocstani.

43

- Anyu sose fogja megengedni. Neki a tnak ez az oldala nem alkalmas.


- Mirt? - krdezte Peggy. - Neknk meg pp ez az oldal az alkalmasabb.
- Tulajdonkppen nincs is messzebb, mint a sziget - llaptotta meg Flint kapitny. - Ide
sssetek! Valahol csak kell, hogy aludjatok? sstek fel itt a tborotokat. De az aztn
kifogstalan tbor legyen! Nancy s Peggy majd segtenek thozni a holmit. A kapitny meg
n megnzzk, mit lehet a Fecskvel csinlni. Ha lemegynk Riba, s magunkkal hozzuk
Mrs. Walkert, fogadni mernk, megengedi, hogy itt maradjatok, ha mindent igazn jl
elrendeztetek. Ez ht rendben volna. Mozgs, kalzok! s most, kapitny bajtrs, mivel
tmjk be itt ezt a lket? Nem volna kvnatos, hogy tban Rio fel jra s mghozz mly
vzben sllyedjen el a haj.
- Sir Patrick Spens balladjban selyemmel s posztval tmtk be - mondta Titty. - De ht a
tenger ppgy beznltt.
- Neknk ennl okosabbat kell kitallnunk. Egy darab ktrnyos ponyvra lenne szksgnk.
- Leszabhatnnk egy darabot a rgi fenklapbl - javasolta John kapitny -, van egy flsleges
a raktrstorban.
- Polly rzi. A szigeten.
- H, Titty, velem jssz a szigetre? - kiltotta Nancy kapitny, aki mr szerelte is fel a Fruskt.
- Mi is jvnk - intett Flint kapitny. - Majd mi elvisznk, matrz.
Kt percbe se tellett, Flint kapitny az evezs csnakjban Johnnal s Tittyvel ersen hzott a
Fruska utn, amelyben Nancy vitorlzott Susan s Roger trsasgban. Peggy egyedl maradt
vissza a Patk-blben, hogy a tzet rizze, s meg-megforgassa a ruhkat a kveken, ha mr
az egyik oldaluk elgg megszradt. Susannak Peggyre kellett bznia a tzet. Neki ott a helye
a szigeten, amikor a tbort felszedik; egyedl tudta mindennek a helyt.
A tbor felszedse a Vadmacska-szigeten mg sokkal szomorbb esemny lett volna, ha nem
kell annyira sietnik. Flint kapitny s John, mihelyt elkerltek a flsleges fenklapok meg
a bdogdoboz, amelyben a horgsz s ms szerszmok voltak (kalapcs s egy doboz mindenfle szeg), mr nem is akartk megvrni az egyb apr rakomnyt. Nancy kapitny, mint a
rabszolgahajcsr, hajszolta a legnysget.
- Gyorsan, gyorsan - srgetett. - Lssatok neki, mentsetek meg mindent, mieltt a haj
elsllyedne.
- De hiszen ez nem is haj! - csodlkozott Roger. - Hiszen ez sziget!
- Szerencstek, hogy ilyen szilrdan van megptve, mr rg sztmehetett volna - folytatta
Nancy a hajtrst.
- Azonkvl jhet egy daglyhullm, s egyszeriben mindent elmoshat - tdtotta Titty is, s
sietve sszecsavarta a hlzskjt.
- Egyszeri rakomnynak ppen elg - llaptotta meg Nancy, aki a berakodsnl felgyelt. Nem akarunk elsllyedni. Matrz, vigyzz, a vitorlard nem tud tfordulni a papagj kalitkja
fltt. Mg le tallja sodorni. Dugd be a kalitkt a strak s a hlzskok kz. H, Roger!
Gyere! Mg egyszer fogunk fordulni. Msszatok be!
Ezalatt Flint kapitny s John kapitny mr ki is ktttek az evezs csnakkal, s kemnyen
nekilttak a munknak. Nagy foltot vgtak ki a fenklap vzhatlan ponyvjbl. (Hajtrsek

44

alkalmval - mondotta Flint kapitny - az ember nem sokat gondolkozik, sztszabdaljon-e egy
ktrnyos ponyvt.) A kt kapitny odaillesztette a lkre. Flint kapitny bszen kopcsolt.
- Halljtok a hajcsot? - krdezte Titty, amint a Fruska bevitorlzott az blbe.
Flint kapitny a ponyvt szorosan rfesztette a palnkokra, s egy sor kicsiny, lapos fej
szeget vert be krl a folt szln, igen csinosan. John a lapos fej szgek kzl kiszedegette a
legkisebbeket az cska dohnyszelencbl, amit a Holly Howe-i farmertl kapott. Flint
kapitny pedig a szjba vett kettt-hrmat, hogy egy-egy szg beverse kztt ne teljk el
olyan sok id.
- Utoljra akkor vgeztem ilyen munkt - motyogta, mivel nem tudott rendesen beszlni a
szgek miatt -, amikor csnyn nekiszaladtam egy haj evezs csnakjval a jvai partnak.
Igaz, hogy az jobb folt volt (bumm). Felolvasztottunk egy kis gumit, hogy alaposan rragasszuk (bumm). Nem eresztett az egy cseppet sem (bumm). Nem volt szabad neki (bumm).
Nem volnk most itt, ha eresztett volna (bumm). Krek mg egypr szget, kapitny, ez mr
az utols.
A Fruska rakomnyt kiszlltottk a partra, s visszavitorlztak a maradkrt. Ezttal Susan
maradt az blben, s Peggy trt vissza hajjra, hogy tvitorlzzk a tbbiekkel a szigetre.
Peggy hajlamos volt arra, hogy megfeledkezzk a tzrl, mialatt a Fecske foltozst figyelte.
Susan, a kormnyos gy vlekedett, hogy a mai nap lezajlott lebuksok s szsok utn nem
rtana, ha a kapitny s a legnysg tbbi rsze valamelyes komolyabb tpllkot venne
maghoz. Kinyitott egy doboz pemmicant, s pemmican szendvicseket ksztett, j vastagokat. Felszelte az egyik kenyeret, amit a szigetrl hozott magval. Semmi rtelme a Fecskben
elsllyedt kenyr felhasznlsra gondolni. Roger s Peggy ugyan mg vltig remnykedtek,
hogy legalbb a pspkkenyrrel lehet valamit csinlni.
Mire a Fruska a msodik rakomnnyal is visszatrt, s Nancy kapitny kijelentette, hogy a
szigeten nem maradt semmi, Susan kormnyos is elkszlt a szendvicsekkel. Flint kapitny is
elkszlt a foltozssal, s kzs ervel nekilttak a Fecske visszafordtsnak. Vissza is
fordtottk, a helykre tettk a fenkdeszkkat, aztn vzre bocstottk. A vz elg mohn
hatolt be a folt alatt, de Flint kapitny mr a nehezket krte, hogy elhelyezze a haj farban.
John, Peggy, Nancy s Susan odaszaladtak a sziklhoz, ahov Nancy egy csomba rakta volt
az lomtmbket, miutn felhzta ket a tbl. Egyenknt szlltottk s raktk be a Fecske
farba. Minden egyes lomtmb, amit elhelyeztek benne, jobban s jobban kiemelte a vzbl
az orrt, mg vgre az egsz folt kint volt a vzbl, s a szivrgs majdnem egszen megsznt.
Aztn beemeltk Rogert, hogy merjen ki belle, amennyit csak tud. Majd lehorgonyoztk a
farnl, s vgl is Flint kapitny kijelentette, hogy j lesz most egy kis pihent tartani, s
valami harapnival utn nzni. Majd ha haraptak valamit, megnzik, mennyi a beszivrgs.
- Nem csinltam tet - mondotta Susan.
- Tet? - szrnylkdtt Flint kapitny. - Ki gondol itt tera? Ejnye no, majd elfelejtettem. Az
a lda ott - s a fel a doboz fel bktt, ami olyan sokat grnek mutatkozott Roger szemben, amikor megpillantotta az evezs csnakban - tele van gymbrsrs vegekkel. Magammal hoztam, gondoltam, taln jl jn. A szakcsn azt mondta, hogy knytelen volt a kalzokat a napi adag grogjuk nlkl elengedni.
Brki veti most pillantst a Patk-blre, s megltja partjn a felhalmozott holmikat, menten
megrti, hogy itt hajtrs trtnt. Bdogskatulykba gymszlt lelmiszerek, lazn, tessklssk sszecsavart strak, pokrcok, papagjkalitka, hlzskok, horgszbotok, Susan hatalmas mglyatze, no meg a hajtrttek ruhi szrads cljbl kiteregetve a sziklkon. Igazban csak a Fruskk ruhja volt szraz. De azrt azok is ott hevertek egy csomban a parton,
45

ahov kidobltk hajjukbl, amikor mentcsnaknak kellett azt felhasznlni. Annyi azonban
bizonyos, nehz lett volna megllaptani, ki szenvedett itt hajtrst, ki nem. A Fecskk is, a
Fruskk is berohantak a vzbe, hogy evs eltt mg egyszer, utoljra megmrthassk magukat.
Flint kapitny ott lt kztk flanellnadrgjban, fehr panamaingben, ingujja knykig
felgyrve. A gymbrsrt vegbl itta, s nagyokat harapott egy hatalmas szendvicsbl.
Magnyos, hajtrtt tengersznek ltszott egy csom sznes, trpe vadember kztt.
A tz krl foly beszlgetsbl Flint kapitny aprnknt megtudta az egsz szerencstlensg
lefolyst. Hogyan hztk ki a partra Rogert a dhng hullmversbl. Mint figyeltk Nancy
meg Peggy a Fecskt, amint replve szguld a szlben a sziget fell. Hogyan trtnt az evezk
s az szkszletek kimentse. Hogyan hozta biztonsgba Titty a messzeltt, s miknt dobta
ki John a horgonyt a part fel, utolsnak hagyvn el a hajt, mieltt az elmerlt volna a
hullmsrban. Aztn a vz al buksokra, az st, a rntottast s az lomtmbk kimentsre
kerlt a sor. Hogyan hztk be a Fecskt az blbe, s fordtottk fel azon a helyen, ahol most
pihen. A trtnet rszletei nagy sszevisszasgban, kusza tredkekben jutottak el Flint
kapitny flhez, de a fejben sszerakta azokat, s a vgn elg pontos kpet kapott a
trtntekrl.
- Egyet mondhatok - szlalt meg vgl. - A legokosabb kormnyosotok van, akivel csak
letemben tallkoztam. Olyan kormnyos bven akad, aki vltzik, s elpfli a klykket,
de ezer kzl alig akad egy is, akinek van annyi stnivalja, hogy rgtn tzet rak, kifeszt
egy vontatktelet ruhaszrt ktlnek, s gondoskodik szraz vltsrl az egsz legnysg
szmra. Milyen llapotban van a kapitny ruhja, kormnyos r?
- Mr nem olyan vizes, mint volt, de mg gzlg egy keveset, ha tzhz tartom.
- Well, ne prkld meg, de ha lehet, siettesd a szradsukat. Nhny perc mlva tra kelnk,
szksge lesz olyan ltzkre, amivel kimehet a partra. Rajta, kapitny, nzzk meg, mennyi
vz gylt ssze a hajban!
John kigzolt a hajhoz, s gy tallta, hogy ppen elg vz van a csnakban ahhoz kpest,
hogy a foltozott rsz kill a vzbl.
- Ez nem kerlhet el. Mg sokkal tbb volna benne, ha ersen megterhelnnk. Ha vitorla
alatt akarod behozni Riba, megteheted. A szl kedvez most, hogy dl fel fordult. Hzd ki
az orrt a partra, megltjuk, lehet-e ptrbocrl sz.
John felhzta a Fecske orrt a partra, azalatt Nancy s Peggy elrohantak a hegyfokra az
rbocrt s a vitorlrt, ami mg meglehetsen vizes volt, ha nem is csorgott annyira, mint
azeltt. Flint kapitny lenyeste a szilnkokat, fellltotta a trtt rbocot a helyre. John
megkurttotta a vitorlt, aztn levitte a hajhoz. Felvontk, de gy talltk, hogy mg mindig
tl nagy. A trtt rboc annyira rvid lett, hogy mg mikor a vitorlt oly magasra vontk is fel,
amennyire csak brtk, az als keresztrd mgis a hajpalnkra fekdt.
- Majd ezen is segtnk - mondotta Flint kapitny. Megforgatta nhnyszor az als keresztrudat gy, hogy a vitorlt is rcsavarta. A vgn nem maradt tbb a vitorlbl, mint egy
kicsiny, hromszglet darab, amelyet mr felhzhattak a megmaradt rboc cscsig.
- Elg lesz hozz, hogy bejuss Riba - mondta Flint kapitny. - Olyan pomps kis vitorld
van, akr egy hurriknt is kibr. De mi a vlemnyed a felltzsrl?
Susan kormnyos alaposan megszrtotta a kapitny ruhit. Az gyorsan kimszott a frdruhbl, belebjt az ingbe s a nadrgjba. Vette a szandljt, s rtette a csnak kzps
lsre, hadd szradjon a napon.

46

- No s a zszl? - szlalt meg Titty, aki gondjaiba vette a hajlobogt, amikor a trtt
rbocot s a vitorlt partra hztk.
- De mennyire, hogy felvonjuk.
A vitorlt megint leengedtk, hogy a zszlzsinrt a frbocra erstett gyrcskn thzzk.
Amint a frbocot ismt fellltottk, Titty maga hzta fel a lobogt - kk fecske fehr
mezben. Most mr minden kszen llott az indulsra.
- Ugorj be, reg fick - szlt oda Flint kapitny. - Szksg van a haj farban a te testslyodra
is, hogy az orra elgg killjon. Nem, nem. A horgonyt is tartsd ott. Minden slyra szksg
van. - A Fecskt letoltk a vzre.
- H, Nancy, te mg mindig dltengeri szigetlak vagy? Vontasd ki a hegycscsig, hadd
lssuk, rendben van-e minden.
Flint kapitny odament a csnakjhoz.
Nancy a part mentn gzolt, hzta a Fecskt, amg ki nem rt vele a hegyfokig, ahol a kis
sttbarna vitorlatredk s az rboccsonk mr nem voltak vdve a szltl.
- Minden rendben - llaptotta meg John kapitny -, mr futni prbl. Engedd el, krlek.
Sapkjt feltette, kiengedte a keresztrudat, s a Fecske, hts felre lve, orrt magasan a vz
fltt tartva, a szlben csapkod vitorlatredkvel kisiklott a Patk-blbl. Egyetlen dolog
volt rajta olyan, amilyennek lennie kell, s az Titty fecsks zszlaja volt, amely oly bszkn
lobogott a ptrboc cscsn, mintha soha az letben tfenken nem jrt volna.
- g veled, Nancy, aztn segts nekik tbort tni - kiltott oda Flint kapitny, amint csnakjn
a hegyfokok kzl kievezett.
- Mi is megynk! - kiltott vissza Nancy, s lesietett az blbe. A tbbiek mr tra kszen
tartottk a Fruskt. Titty, Susan s Roger benne ltek. Peggy vzre tolta a vitorlst. Kapitnya
az utols pillanatban mszott be. Mindaddig, amg az bl torkban voltak, vadul dolgoztak
az evezkkel, aztn Nancy felhzta a vitorlt, s a Fruska sebessge egyre nvekedett, amint a
tavon felfel futott, hogy trsait berje. Hamarosan felzrkzott melljk. A Fecske,
ptrbocval, felll orrval inkbb egy bjhoz, mint hajhoz hasonltott.
- Nincs itt semmi hiba - szlalt meg Flint kapitny. - rlnk, hogy ti is velnk vagytok.
Hanem az a tbor olyan legyen, mint egy patika, mire Mrs. Walkert meghozzuk.
A Fruska, az evezs csnak s a pomps, sebeslt Fecske mg egy darabig ide-oda cirklt. J
szerencst - kiltottk a Fruskrl, akik rajta voltak, amikor az szlbe fordult, s haladt
lassan visszafel a tavon, a Patk-bl irnyba. John kapitny egyenesen Rio fel kormnyzott, Flint kapitny pedig knyelmes tvot tartva, hogy tbeszlgethessenek egymshoz,
kvette John kapitnyt.

47

RIO S HOLLY HOWE


- Egsz boldognak ltszanak - mondta Flint kapitny, szemmel tartva a Fruskt, amint az utat
vgott magnak a hullmok kztt a Patk-bl fel.
- De nem azok.
- Tudom, hogy nem. De az igazi boldog llapot utn sorban a legjobb dolog: legalbb annak
ltszani.
John kapitny tudta, hogy mg csak nem is ltszik boldognak, annyi pedig bizonyos, hogy
nem rzi magt annak.
- Klnben sem az hibjuk volt - szlalt meg vgl. - Csakis egyedl az n hibm.
Flint kapitny egy ers evezcsapssal a kis rokkant Fecske mell kerlt.
- Hnyszor futottl mr ztonyra? - krdezte nyugodtan.
- Eddig mg soha. Legalbbis nem ilyen ersen.
- Szerencsd volt. Elbb-utbb mindenkivel megesik.
- Nem esett volna meg, ha kurttottam volna a vitorlt - mondotta John, s szemvel kitartan
a Rii-bl bejratt figyelte. - Ha megteszem, nem gondoltam volna meg ktszer is az
irnyvltst. Amilyen szl volt mr indulskor, kurttani kellett volna. Tudhattam volna, hogy
nincs rtelme kitartani, ha a vitorla t akar csapni. Tudhattam volna, hogy t fog fordulni, akr
akarom, akr nem. Mg idejben t kellett volna fordulnom. Nekem
- De ht egyetlen embered se veszett oda, s majdnem az egsz rakomnyt megmentetted.
Kiemelted hajdat a mlybl, s most vitorlval futsz be a kiktbe. Sokkal rosszabbul is
kithetett volna a dolog! Sose bsulj annyira. Ami egyszer megtrtnt, az megtrtnt. Ha nem
jl csinltl valamit, legkzelebb csinld jobban. Izgulstl mg senki sem lett j tengersz.
- Nem bsulok, csak ppen hogy utlom magamat, amirt ilyen mulya voltam.
- Eh, mit! Fogadni mernk, hogy voltl mr ilyen mulya letedben nemegyszer, amikor mi
sem trtnt. Mindnyjan mulyk vagyunk idnknt, csak nem mindig derl ki.
John visszaemlkezett arra, hogy tavaly nyron hogyan zgott a vz annl a sziklnl, mikor
sttben elvitorlzott mellette a Fecskvel, ppen mieltt az egyik sziget szl alatti oldaln
menedket tallt volna. Nagy baj is trtnhetett volna. S ppen olyan mulya volt akkor is, mint
ma reggel, csak ht akkor semmi se trtnt, ma pedig szegny Fecske lket kapott, s a t
fenekre sllyedt.
John egy ideig hallgatott. Rosszabbul is kithetett volna ez a mai dolog! Hiszen a Fecske mr
nincs a t fenekn. Mi trtnt volna, ha egy gzhaj ti el ket, s a mly vzbe merl el a
csnak? Mi lett volna, ha Titty s Roger is elsllyednek vele egytt?
- Csak tudnm, mit gondol majd anyu a dologrl? - mondta. - Nem volnk meglepve, ha
rlne, hogy pr napra mindnyjan ki vagytok vetve a szrazra, mint a potykk, mg ha a t
tls partjn is.
Ez krlbell megegyezett azzal, amitl John flt. Anyu mulyknak tartja ket, s nem rt
egyet apuval, aki gy gondolkodik, jobb, ha belefulladnak, ha mulyk. Mi lesz, ha eltiltja ket
a vitorlzstl a vakci htralev rszre? Jobbra nzett. A Darien-cscs merlegesen esett

48

tlk, a Holly Howe-bl magassgban haladtak. Tl messze voltak tle, hogy megllapthassa, anya vajon kinn l-e a hz eltt.
John azt kvnta, br volnnak mg tvolabb Holly Howe-tl. Nem szvesen gondolt arra,
hogy anyu megltja a mindig takaros kis Fecskt, amint a hajtrs utn besntikl Riba.
Nagyon rlt, amikor elhagytk a hegyfokot az bl msik oldaln.
Holly Howe most mr el van takarva, s a Fecske meg ksrje Long Island s a szrazfld
kztt halad a kis vros, Rio fel. A Rii-bl innens oldaln voltak a csnakpt mhelyek, ahol evezs csnakokat, a Fecskhez hasonl kis vitorls hajkat s komoly versenyjachtokat ksztettek, azonfell motorcsnakokat is olyanok szmra, akik nem tudnak
vitorlval bnni. Csnakhzak s kis dokkok sorakoztak egyms mellett. A csnaksznek a
vztl pltek nhny yardnyira, tlk snek vezettek a tba, s kis kerekes kocsik szlltottk
le s fel a csnakokat. Egyik ilyen hajszllt kocsin versenyjacht llt, rboca magasra
szkkent a csnaksznek teteje fl, vitorli csinosan vdhuzatba gngylve, minden rz s
lakkozs ragyogott rajta a napfnyben; kszen arra, hogy vzre ereszkedjk, s eleven lnny
vljk, mint minden vzen jr haj.
A csnakhzak s sznek elfogtk a szelet. Flint kapitny a Fecske eltt evezett, s bebekukkantott a kis kikttutajok kz. Kereste, hol a legalkalmasabb hely egy sebeslt haj
kiktshez. Megtallta, amit keresett. Odakiltott a kzeled Fecsknek:
- Ide hozd be, kapitny!
John kioldotta a vitorlaktelet a kzps lsrl, amelyhez erstette, s elresietett, hogy a
vitorlval egytt berakhassa a csnakba. Testslya lenyomta a Fecske orrt, gyhogy a
foltozott rsz is vz al kerlt; azonnal megindult a szivrgs. Tekintlyes mennyisg vz
hatolt be egybknt is a hajba az t folyamn, Visszabotorklt a htuljba, ahol a vz mr
jval a nehezk fl rt.
- Szerencse, hogy a szandlomat az lsre tettem szradni. Csuromvizes volna, ha a lbamon
hagyom.
John egy evezvel becsklyzta a csnakot kt faml kzt egy nagy, zld csnaksznbe. Az
evezs csnak mellette kttt ki; Flint kapitny kilpett a partra.
- Eddig ht megvolnnk. Egy perc, s itt vagyok.
Otthagyta John kapitnyt, hogy vigyzzon a kt csnakra, maga pedig elindult a kt csnakhz
kztt vezet keskeny palln.
John e pillanatban inkbb rezte magt hajsinasnak, mint egy vitorls csnak kapitnynak.
Rendbe szedte a Fecskt, leeresztette a hajlobogt, gondosan felcsavarta, s az evezs
csnak orrba fektette. Mikor vdenceirt mr megtett mindent, ami tle tellett, elkezdte
szemt, orrt s flt hasznlni. Mindegyik szmra jutott itt valami kellemessg. Legelsbb
is valahonnan ktrnyos ktelek szaga terjengett, egyike a legszvvidtbb szagoknak. Aztn
fle szmra itt volt a kopcsols: kt gyors kalapcsts egyms utn, majd a biztonsg
kedvrt egy ersebb harmadik. A zldre mzolt hajsznben egy frfi s egy nla alig idsebb
fi kis hajcska palnkjaiba vertk bele a rzszegeket. Nem a kalapcs volt az egyetlen hang.
Gyalu svtett egyenletesen, amint hossz, gndr forgcsokat hastott egy kszl evezlaptrl. A szn belsejben frsz nyekergett, palnkokat szabdalva szorgalmasan. A szomszdos rszlegben, ahov John, ha egy-kt lpst tett, knyelmesen beltott, nagy, fbl csolt
ptmny volt, amelybl gz szivrgott fel. Nem volt nagyon mly vagy nagyon szles, de a
csnaksznnek tbb mint a felt elfoglalta. Ebben az ptmnyben - John tudta - a deszkkat
gzlssel hajltottk megfelel mretre a kszl hajkhoz.
49

A hossz vrakozs is rvidnek tetszett volna ilyen helyen, de sajnos, Flint kapitny csak
nhny percig volt oda. Mr jtt is vissza a csnakkszt mester trsasgban. A mester
tmzsi, pirospozsgs, mosolyg szem emberke volt, akinek az volt els szava Johnhoz, hogy
pomps napunk van, ami John vlemnye szerint, tekintetbe vve a trtnteket, egyltaln
nem felelt meg a valsgnak. Megvizsglta kvlrl a Fecske foltozott rszt, megtapogatta a
palnkot a folt krl s a bordkat bellrl, kiemelte a trtt rbocot, mintha szerinte a
hajtrs volna a hajk szmra a legtermszetesebb llapot. gy tapogatta vgig a Fecskt,
mint akinek sejtelme sincs arrl, hogy ez a legfontosabb haj az egsz krnyken, hogy
legkevesebb hat embernek a sznideje fgg attl, hogy azonnal rendbe tudjk-e hozni.
- Ht krem, Turner r, pillanatnyilag rengeteg a dolgunk, nem szvesen vonok el embereket
ms munktl.
Mire Flint kapitny karon fogta, s elstlt vele, vgig a keskeny kzn, ahol John mr nem
lthatta ket. Amikor nhny perccel ksbb visszatrtek, a csnakmester huncutul mosolygott. A dolgok taln nem is llnak olyan remnytelenl, mint ahogy John gondolta.
- J, hogy kiemeltk a fenkrl nlklnk - fordult most a csnakmester Johnhoz. - Ezzel egykt napot megtakartottak neknk a sok munknk mellett. Ki kell szednnk ezeket a palnkokat, s frisseket raknunk a helykbe. Annyit meggrhetek, hogy azonnal nekiltunk.
- Egszen rendbe jn? - krdezte John mohn.
- Klnb lesz, mint jkorban. Klnb biza! Mi, Robert? - Ezt egy msik hajpt mesternek mondta, aki a sznbl lpett el ingujjban, s nadrgjrl a frszport tgette le. Ez a
msik mester kezet fogott Flint kapitnnyal, blintott John fel, vgigtapogatta a betrt
deszkzatot, belekukucsklt a hajba, ppen gy, ahogyan az els is csinlta.
- J kis tst kapott - jegyezte meg vgl.
- Azt kapott - mondta r az els. - De mi gy rendbe hozzuk, hogy jobb lesz, mint jkorban.
Mi?
- Mr mirt ne? - vlaszolt a msik.
- Ht akkor rendben volnnk - mondta Flint kapitny. - s ne felejtsk el, szmtunk r, hogy
olyan gyorsan elvgzik a munkt, amilyen gyorsan csak tudjk.
- gy is van - erstette a hajpt fnk. - Nem vesztegetjk az idt.
Flint kapitny beszllt az evezs csnakjba, John kvette.
- Ngy evezvel fogunk evezni - mondotta Flint kapitny, s mialatt elszedtk az evezket,
mg hozztette: - Hm! Minden csnakkszt ugyanazt mondja. De azt hiszem, most az egyszer az reg James komolyan is gondolja. Megmagyarztam neki, hogy a Fecske nlkl minden nap egy elveszett nap. Azt hiszem, ez hatott. Na j, most pedig induls Holly Howe-ba.
John gy rezte, hogy Holly Howe mg rosszabb, mint Rio. El sem merte kpzelni magban,
mit mond majd anyu, ha meghallja, hogy mind a ngyknek be kellett ugraniuk a vzbe, s
partra kellett szniuk a sllyed hajrl, mg ha csak nhny yardot is. De Flint kapitny
nekifekdt az evezknek, s olyan ers tempt diktlt, hogy lehetetlen volt Johnnak nem
egyszerre evezni vele. Nem jutott ideje izgulni azon, ami mg eltte llt.
- Lassan a jobbal, ballal hzz! - veznyelt Flint kapitny, amikor ers kanyarral megkerlve a
hegyfokot, befordultak az blbe, a Holly Howe-i csnakhz fel, ahol alig kt napja a Fecske
s legnysge olyan bszkn bontott vitorlt.

50

Flint kapitny lasstott, s John egy gyors pillantst vethetett htra. A rten tl, a rgi majoroshz eltt egy alak lt, eltte kicsiny gsznkk foltocska. Biztosan anyu az, s a kis kk folt a
fben jtszadoz Bridget.
- Maradj itt, n felmegyek, s beszlek az desanyddal. Ha te mesled el neki, rgtn ajtstul,
illetleg Fecskstl rohansz a hzba, mg azt tallhatja hinni, hogy a legnysg fele odaveszett. Jobb, ha n mondom el neki. gy elbb azt tudja meg, hogy nem volt olyan szerencsje,
hogy egy-kt csemetjtl rkre megszabaduljon.
Kiugrott a tutajra, mr benn is volt a kapuban, mr haladt is felfel a rten, idt se engedve
Johnnak a vlaszra.
John elgondolkozott. Vajon csakugyan azzal kezdte volna, hogy a Fecskvel hajtrst szenvedett? Ht persze hogy azzal kezdte volna! Mi fontosabb kzlnivalja lenne? Hogy a
csudba kezdheti Flint kapitny mskpp? Flint kapitny integet a kalapjval, s kopasz fejt
megtrli hatalmas piros-zld kocks zsebkendjvel. Most kezet rz elbb anyuval, aztn a
kis Bridgettel. Letelepednek a fbe. Bks, nyugodt kp, mintha sz se lenne hajtrsrl.
De most anyu hirtelen felugrik a szkrl.
- Most most megmondta - trt fel egy shaj Johnbl.
Anyu ismt lel, de mr nem olyan nyugodt, elrehajlik, mintha krdseket tenne fel. Htraveti a fejt. Megnevettette - llegzett fel John. A kvetkez esemny: Bridget betotyog a
hzba, Mr. Jackson, a gazda, kijn a csrbl, s Flint kapitny odamegy hozz. Kezet rznak,
beszlgetnek. Most elmondja neki, mi trtnt a Fecskvel. Bridget kiszalad megint, nagy, kk
napellenzs kalap a fejn, egy msikat a kezben lbz. Aztn kijn dadus is, s megll a kerti
kapuban. Bridget odaadja a kalapot anyunak. Anyu felteszi a fejre.
Bridgie kti csokorra a szalagot. Mindig szokta - mondja John magban. Aztn dadus integet a kapubl, s Bridget visszaint. Anyu s Flint kapitny megindulnak a rten, s Bridget ott
tncol kzttk.
Anyu nevet, ehhez nem fr ktsg. Majdnem gy nevet, mintha semmi sem trtnt volna.
Taln mg minden rendbe jhet.
- Szervusz, Bridgie! - dvzli John, amikor a kicsi felgaskodik hozz, hogy meglelje. De
szemvel anyut s Flint kapitnyt figyeli, akik most fordulnak be a csnakhznl.
- Igazn a legkevesebb, amit rtk tehetek - hallatszott Flint kapitny szava. - k mentettk
meg a knyvemet, hogy megmenthessem a Fecskjket. k maguk is mr sokat tettek a
megmentse rdekben. Nem kerl sok munkba a helyrehozatala. De alaposan elrontan a
sznidejket, ha vrniuk kellene, mg elkszl. Hiszen mr gy is elg baj rte ket. Annyi
mindent kiterveztnk, amire nem kerlhet sor, amg a nagynnm itt van nlunk.
- Milyen messze van innen a Patk-bl?
- Nem messzebb, mint a sziget.
- De a t msik oldaln.
- Ott van a kzelben Swainsonk majorsga. A kis Mary Swainson naponta beevez a vrosba
a tejjel. n is rmmel viszek rakomnyt s postt a szmukra. St utast is - tette hozz.
- Nem szeretnm, ha alkalmatlansgot okoznnak valakinek.
- Nem is rtenek az ilyesmihez, asszonyom.

51

John anyura nzett, anyu Johnra. Megcskoltk egymst. Anyu megint rnzett, s mintha szemben egy kis halvny mosoly villant volna.
- Nna. Szval mindnyjan affle Robinson Crusoe-k lettetek. Elg hamar sikerlt, ami azt
illeti.
- Nem sajt jszntunkbl lettnk hajtrttek. Az n hibm volt. Azt gondoltam, be tudok
jutni az blbe irnyvlts nlkl, s akkor jtt egy vratlan szlroham. A tbbi pillanatok
mve volt.
- Szrl szra ezt gondoltam n is - mondta anyu -, amikor felfordtottam az unokatestvrem
hajjt Sidney Harbourban. Ha egynhny yarddal hamarabb lasstok, nem trtnik semmi
baj. De mintha aznap a szl ellenem eskdtt volna. Akrhogy mesterkedtem, a szl mindenron felfordtott. - John arca felderlt.
- Veled is megesett? Vajon - tette hozz remnykedve - apuval is megesett mr legalbb
egyszer? Nemigen hinnm.
- Egy cseppet se volnk meglepve, ha igen.
- Elbb-utbb mindenkivel megesik - vetette kzbe Flint kapitny. - Hacsak nem marad meg a
targonca mellett.
- Az a fontos - jegyezte meg anyu -, hogy senki se fulladjon bele. Biztos vagy benne, hogy
senki se veszett oda a legnysg soraibl?
- De anyu! - mondta John szemrehnyan.
- Megszmoltam minden ft a bandbl, asszonyom - szlt Flint kapitny. - Hatan voltak
kereken, ngyen az n csemeti, ketten az n kalz hgocskim.
- gy van. Remlem, nem tved. s ha igazn nem fradsg nnek, hogy vissza is szlltson,
Bridget s n nyugodtabban lennnk, ha magunk is utnaszmolhatnnk.
- n mr tovbb is tudok szmolni hatnl - csacsogta Bridget.
- Meghiszem azt - nevetett anyu, mikzben beszllt az evezs csnakba, s kitrta a karjt. Most szmolj hromig, s aztn ugorj. Elkaplak. Egy kett h-rom
Egy perc mlva John s Flint kapitny jra az evezknl ltek. Nem eveztek olyan tempban,
mint az imnt. Mr nem volt olyan srgs a dolog, ellenkezleg, idt akartak engedni a
tbbieknek, hogy mire odarnek, minden a legnagyobb rendben legyen. Azonkvl utasaik is
voltak: a vilg legjobb bennszlttje s a hajbbi ltek a csnakban, s senki se tud knyelmesen beszlgetni, ha tl ersen hz az evezkkel.

52

SWAINSONK FARMJA
Nehz volt elkpzelni, hogy az a hatalmas tmeg limlom ott a Patk-bl partjn valaha is
eltnik az t storban, s mg helyet is hagy a ngy Felfedez szmra.
- Sose lesz itt rend, ha nem fogunk hozz azonnal - mondta Susan. - Megy ez, mint a karikacsaps, ha Peggy s n is nekidurljuk magunkat - vlekedett Nancy.
- Szerencse, hogy legalbb ennyit meg tudtunk menteni a hajroncsbl - llaptotta meg
Roger.
- Ez semmi - mondta Titty -, Robinson sok-sok tutajra val rakomnyt mentett meg. Mg
fikos szekrnyeket is hozott partra. No meg tele puskaporos hordkat.
- De el is vesztett egyet-mst - vgta r Roger -, mi pedig megmentettk minden javunkat.
Susan kormnyos krlnzett, hogy eldntse, hol volna a legalkalmasabb hely a strak fellltsra. A vlasztk nem volt valami nagy. A sr dzsungel fi lenyltak egszen az bl
keskeny partjig, alig hagytak szabad helyet a strak szmra, kivve egy szles, kavicsos
svot, ott, ahol a patak elhagyta a fkat, hogy bemljk a tba.
- Pomps hely, ha lesben llunk - mondotta Nancy kapitny -, de tborozshoz Ma nem fog
esni, de ha esik, a patak iszapos, rohan rja az egsz szraz terletet vzzel bortja. Sajnos,
nincs ms hely, ahol mind a ngy alvstrat fel lehetne tni. Egsz ms lenne, ha a dzsungelben sztszrva, a fk kztt llthatnnk fel a stortbort.
- Arrl sz se lehet - jelentette ki Susan -, a legnysg miatt. Lehetetlensg. A matrz s a
hajsinas nem alhatnak egszen egyedl.
- Klnsen a szrazfldn - volt vele egy vlemnyen Titty is. - Mindenfle csszmsz
hll A sziget, az ms. Ne is maradjunk itt. Menjnk tovbb. Menjnk tovbb, a mi kis
vlgynkbe, Roger s az n kis vlgyembe, amit meg akartunk nektek mutatni, ha a hajtrs
vissza nem tart bennnket.
- Induljunk azonnal - javasolta Roger.
- Bolondsg - intette le a vllalkozst Susan. - Srgsen tbort kell tnnk, hogy anyu lssa,
mennyire rendbe jtt minden. Mindjrt itt lesznek. Nincs veszteni val idnk. Ha anyu
megengedi, hogy maradjunk, majd tallunk holnap alkalmasabb helyet. De mire idejn, olyan
rendben legyen minden, mintha mr sidk ta itt tanyznnk. Most lssunk neki!
Ezzel a vita le is zrult. Remnytelen helyzet az a halom batyu meg a bdogdoboz, tetejn a
papagjkalitkval, benne a folyton rikcsol s sajt magt szpnek nevez zld papagjjal.
Susan azzal fenyegetdztt, hogy rhzza a takart a kalitkra, ha Polly nem marad csendben,
de aztn hagyta, hogy Titty inkbb betmje a szjt egy kockacukorral.
Semmi ktsg, a Fruskk rtettek a storvershez. Egy szempillants alatt felakasztottk a
raktrstrat kt fa kz. Aztn, amg Susan s Peggy berakodtak a raktrkszlettel, Nancy
segtett Tittynek a kis alvstrakat feltni. Roger hol itt, hol ott nyjtott segt kezet, adogatta
sorjban a clpket, amikor Nancynak vagy Tittynek volt r szksge, vagy ide-oda rohangszott a part s a strak kztt a kekszes dobozokkal meg egyb fontos kellkekkel Susan
szmra. A Patk-bl egyre kevsb hasonltott mr egy hajtrs sznhelyhez, s egyre
inkbb felvette a Felfedezk Tbornak a kpt. Rvid id alatt olyan lett, mint egy tbor,
csak rendetlen tborbl kellett utols simtsokkal rendes tborr varzsolni. Ebben aztn

53

senki sem versenyezhetett Susannal. De ha Susan rendezkedett, nem szerette, ha tl sokan


lbatlankodnak krltte. Az emberek kzt is rendet kellett teremteni, s a legrosszabb oldala
az emberek kzti rendteremtsnek, hogy nem maradnak nyugton. Mihelyt egyik helyrl
eltakartotta ket, a msik helyen ismt beljk tkztt. gy Susan hlt adott Istennek, hogy
mg nem volt tejk, s gy legalbb az egyik Frusknak a legnysggel kellett tartania, hogy
megmutassa nekik a majorsghoz vezet utat.
Rogert ki kellett takartani az egyik storbl, ahov egy kis szs utn csuromvizesen visszavonult. Erre jra bebjt a vzbe, s mg egy darabot szott. gy rezte, hogy a hajtrs utn
kicsit tl gyorsan trtnt a kimentse. Most ktszer-hromszor egyms utn vgigcsinlta lete
megmentst gy, hogy tszta az blt, s Peggy, aki mr szintn kezdte elveszteni rdekldst a rendcsinls irnt, partra hzta. Aztn Roger kiprblta, milyen rzs lehet az, ha az
ember az egyetlen llny, aki a hajroncsbl megmeneklt. Addig szott, mg lba partot
nem rt. Aztn tovbb gzolt a sekly vzben, kivonszolta magt odig, ahov a megtr
hullmok mr nem jutottak el (ez nem volt nehz, mert ilyeneknek itt nyoma sem volt), aztn
hallos kimerltsggel lerogyott a parton. Itt fekdt ertlenl, amg meg nem hallotta, hogy
Susan valami majorsgrl beszl, s Peggy erskdik, hogy majd megmutatja Tittynek az
utat. Erre Roger talpra ugrott, s rohant, hogy is velk tartson.
Susan gondosan megtapogatja a szrad ruhkat, leszedte a ruhaszrt ktlrl, s
kijelentette, hogy mr elg szrazak ahhoz, hogy jra felvehessk.
- J, hogy a trpusokat vlasztotttok ki a hajtrshez. A kvek annyira ttzesedtek a
naptl, hogy alig lehet ket megrinteni, a holmi rajtuk azonnal megszrad. Kpzeljtek el, mi
lett volna, ha az szaki-sarkvidken kell partra sznotok, ahol nincs nap, nincs fa a
tzrakshoz, nincs egyb, csak h, fka s jegesmedve. Na, ott lett volna csak igazi fogvacogs. Sose szradtatok volna meg.
- Azzal nem trdtek volna a medvk - mondotta Roger. - Jobban zlettnk volna nekik
vizesen.
Susan kormnyos kezkbe nyomta a tejeskannt, s ily mdon Nancy kapitny s a haj
papagja kivtelvel egy idre megszabadult a hajtrttektl. Most mr valamelyest enyhlt
a helyzet. Klnben meg is krheti Nancy kapitnyt, hogy vegye a messzeltt, kapaszkodjk
fel az egyik hegytetre, s nzzen krl: Flint kapitny evezs csnakja nincs-e mr a lthatron. A papagj pedig a kalitkjban tartzkodik, nla legalbb szmtani lehetett r, hogy ott
marad, ahov rakjk. Mg a kannban felforr a vz, Susan utnanzhet, hogy minden holmi a
megfelel storba kerljn, hogy minden hlzsk ki legyen tertve a storban, amelybe
tartozik, hogy a stor ajtaja rendesen ki legyen ktve, s egyltaln, hogy minden rendben
legyen, ahogy az illik.
Peggy kormnyos pedig ezalatt mutatta az utat a matrznak s a hajsinasnak. Egy darabig fel
a patak menten, aztn egy kidlt fa mellett balra trni, itt ni, erre, ezen a kis gyepes ton,
keresztl az erdn. Az utat Titty s Roger mr ismertk felfedez tjukrl. Elrtk az orszgutat, s keresztlmentek rajta. (Tejet hozni a szomszdos majorbl nagyon bennszlttes
elfoglaltsg volt, nem olyan, mint a felfedezs.) Most belptek a nylsba, ott a kfalban az t
tls oldaln. A szekrt ugyanazt tette. Felfel haladt, s elhagyta az erdt egy reg, fehrre
meszelt paraszthznl, ahol egy kt s egy kvly mellett nagy csom kacsa hangos hpogssal dvzlte a vlybl kiml vizet. Valaki rekedtes, reszket hangon rgi vadszdalt
nekelt.
- Ez reg Swainson - magyarzta Peggy Blackett. - reg Swainson kilencvenesztends.

54

- Mi az a msik zaj? - krdezte Roger.


- Valaki vajat kpl - magyarzta Peggy.
Bement a hs, fehr torncra, s kopogott a nyitott ajtn. Az nek azonnal elhallgatott.
- Szabad, tessk csak belpni - vlaszolt kt hang egyszerre.
Peggy, Titty s Roger belptek. Tz ropogott az alacsony mestergerends konyhban, br kint
melegen tztt a nap. A tzhely mindegyik oldaln egy-egy reg lt. Magas ht szkben,
elredlve, botjra tmaszkodva egy regap, aki nem csinlt semmit, csak nekelt, s rozoga,
billeg hintaszkben egy regany, rongypokrcon dolgozva, ami bebortotta trdeit s a
padl egy rszt. Mellette egy alacsony almskosr, tele tarkabarka ronggyal, amibl majd
egyszer pokrc lesz.
- Ni csak - mondotta Swainson any, felpillantva szemvege fltt -, hiszen ez Mrs. Blackett
egyik lenykja. s kik a tbbiek? Azt hittem, csak ketten vannak. Bizony, bizony megnttek.
Mintha csak ma volna, mikor az anyukjnak az desanyja lpett be az ajtn. Akkora volt,
mint most magcska, n meg mr akkor is frjes asszony voltam.
- Hatvan ve Van az mr hatvant is - dnnygte Swainson ap. - Idestova hetven is lesz,
hogy felhoztam ide a biglandi templombl s elszr lt bele ebbe a hintaszkbe.
- De kik a tbbiek, kedveskm? - krdezte Swainson any. - Nem nzem ket Blacketteknek,
de Turnereknek sem.
- Bartaink - mutatta be ket Peggy -, s hajtrst szenvedtek.
- Hajtrst? - lmlkodott Swainson ap. - Errl egy nta jut az eszembe
- No de Neddy, tartsd meg a ntdat egypr percre, s hadd, hogy halljam Mit is mondott,
kedvesem?
- Hajtrst szenvedtek - ismtelte Peggy -, s szeretnnk egy kis tejet vinni, ha kaphatnnk.
Elhoztuk a kannkat.
- Volt tejnk bven - magyarzta Roger -, de elsllyedt a hajval egytt, s kifolyt a vzbe,
akr egy fehr felh.
Titty egy szt se szlt, csak a szeme jrt krl az alacsony mestergerends mennyezet konyhn. A sarokban ingara, tetejn hold, szmlapja krl virgfzr. Aztn grbe vadszkrt a
fekete kandall lapjn, felette a falon cska flinta egy szegen, meg egy roppant hossz
postakocsikrt, majdnem embermagassg. Az alacsony ablakokon fehr csipkefggny, az
ablakmlyedsekben cserepekben fukszia s pettyezett kagylk. Minden egyes kagyl alatt
horgolt tert, a virgcserepek alatt csszealjak, a csszealjak alatt horgolt tertk. Titty visszapillantott a kandall lapjra, vajon a grbe vadszkrtnek is megvan-e a horgolt tertje?
Csakhogy tl magasan volt, nem lthatta. Kzvetlenl mellette nhny nbgre, knaezst
gyertyatartk meg egy rz teskanna. Olyan Susannak val - gondolta Titty.
Mihelyt Swainson any megrtette, hogy tejrt jttek, sokkal ersebb hangon, mint azt brki is
vrhatta volna tle, kiablni kezdett: - Mary, Mar-i-i, Mar-i-i
A kpls zaja abbamaradt, facipk kopogsa a kpadln, lbak topogsa a tejeskamrba
vezet folyosn. Magas, fiatal n jelent meg az ajtban, flig feltrt ingujjakkal, orci
kipirulva a kplstl.
- Ht hogy s mint, Peggy kisasszonyka?

55

- Ksznm, nagyon jl. Ezek a bartaink. Ez Titty, ez meg Roger. Mind a ketten hajtrst
szenvedtek.
- Egy s ugyanazon a hajn - magyarzta Roger. - szva mentettk az letnket.
- Mondja, kedveskm - krdezte Swainson any Tittytl -, mit gondol a legfiatalabb unokmrl?
Mary Swainson nevetett.
- Ezt mindenkitl megkrdi.
- Azt gondolom, hogy nagyon szp.
- Ezt mutatja, hogy j zlse van - dnnygte Swainson ap. - Errl jut eszembe, van egy ritka
j nta
- Hagyd most azt a ntt. Maradt mg a reggeli tejbl, Mary? Mg j idbe beletelik, mg a
tehenek hazajnnek a legelrl.
- Jjjenek velem - hvta ket magval Mary. - Nagyapa a vilg kincsrt se hagyn el a
ntzst, ha idegenek vannak krltte.
- Nekem tetszett a ntja - mondta Roger.
Az regember a trdt paskolta, s kacagott, hogy csak gy potyogtak a knnyei, s vgigcsurogtak piros orcjn.
- Te meg n aztn jl megfrnnk egytt - mondta s kacagott, jra csak kacagott.
De Mary kivonszolta mindnyjukat a konyhbl, vgig a torncon, be a tejeskamrba.
- Nem kplne valamelyikk, mg n kibltem a kannt? Nem j abbahagyni a kplst,
amikor a vaj mr kezd sszellni. Ha bennmaradunk, s engednnk, hogy nagypapa rkezdjen
a ntzsra, stt jszakra tudnnak csak elszabadulni, kzben a tej is megsavanyodna.
Felvltva kpltek, mialatt Mary Swainson kimosta a kannt, s megtlttte egy nagy
cserpkcsgbl.
- Jjjenek el mskor is, kedveskim - invitlta ket Swainson any, amikor Mary gyorsan
keresztlvezette ket a konyhn az ajt fel.
- Nagyon szvesen - blintott Titty.
- Mi majd elntzgatunk kettesben - kacsintott az ap Rogerra, s fl szemt gy sszehzta,
hogy az egszen eltnt bozontos, fehr szemldke alatt.
- n elbcszom maguktl, mert a vajam mg tnkremegy - kiltotta Mary, s visszaszaladt a
hzba, miutn Peggyt, Tittyt s Rogert a torncon biztonsgba helyezte.
- J lett volna, ha tbb ntt dalol - sajnlkozott Roger tvozs kzben. m alig voltak nhny
lpsnyire, mikor meghallottk a vkony, reszkets, reg hangot, amint ntra gyjtott.
- Mindig ilyen, amita csak ismerem - mondotta Peggy -, s Swainson any mindig rongypokrcot kszt. Mr biztosan tbb szzat ksztett.
- Ltttok a rzkannt? - krdezte Titty.
- Szerettem volna hallani, hogyan fj bele abba a krtbe, abba a hosszba - mondta Roger. Vihetem a tejet? Reggel nem vihettem.

56

- Tulajdonkppen - szlalt meg Titty, miutn egy darabig sz nlkl lpdelt - nem is a
majorbl hoztuk a tejet. Partra vetdtnk, az elhagyott parton nem voltak hzak. Vadkecskket kellett fognunk, s megfejnnk ket. Ezt kellett tennnk.
- gy van - helyeselt Roger. - s nem dftek? Ketten lefogtuk a kecskt, mg a harmadik megfejte.
Ez elg magyarzat volt a tejszerzs mdozatt illetleg. Aztn az t magyarzata kvetkezett.
Itt haladt az erd kztt, a t partja mentn a szles t autkkal, motorbiciklikkel meg
mszrosok szekereivel. Bajos gy egy ilyen szablyszer t egy frissen felfedezett vidken.
Kolumbus semmi ilyen zavar krlmnyt nem tallt, amikor felfedezte Amerikt.
- Mit kezdjnk az ttal? - krdezte Titty, miutn thaladtak rajta, hogy a tloldalon a patak
fel igyekezzenek.
- Hogy rtsem ezt? - krdezte Peggy.
- Ht hogy olyan hangos s bennszlttes. s mghozz nem is a jobbfajta bennszlttek
jellegvel.
- Egyszeren nem vesznk rla tudomst - jelentette ki Peggy -, legalbbis nem, ha a Patkblbe rnk. Itt az orszg szle. Nem is trdnk vele. pp elg messze van a ttl.
- Tegnap - mondotta Titty - az aztkok tja volt. Trombitajeleket adtak le egymsnak. Az
rsg, gy gondolom.
- Pomps tlet - lelkeslt Peggy. - Azt hiszem, ez mg Nancynek se jutott volna eszbe. De
mgis kereszteznetek kellett, amikor felmsztatok a legelkhz. Biztosan lesttek az alkalmat,
hogy trohanjatok, amikor vletlenl senki se nz oda.
- Nem biza, egszen mskpp cselekedtnk - kezdett bele Roger a magyarzatba arrl, hogyan
talltk meg az tkelsi lehetsget a hd alatt s nem azon keresztl, amikor egyszerre csak
felharsant Nancy hangja tisztn s lesen, br meglehetsen messzirl.
- Vitorla! Vitorla a lthatron!
Mindhrman vad galoppba kezdtek, de Roger hirtelen megllt, mivel a tej vgan lotykolt ki a
kannbl. A tbbiek is meglltak. Peggy elvette tle az ednyt.
- Rohanj, majd n viszem a tejet. Nem mlik ki, ha gy szaladsz, hogy nem rzod. - s
csakugyan, mbr majdnem gy szguldott is, mint a tbbiek, s a bokrokon kellett
keresztltrnie magt, mgis alig loccsant ki valami a tejbl.
A tejeskannt lerakta a raktrstor bejrathoz. Titty s Roger a fk kzl nylegyenest s versenyezve rohantak le a parton, ahol a papagj, kalitkjba gubbasztva, egymagban vigyzott
a tzre. Az szaki hegyfok legszln, a sziklk kz kelt evezlapt vgre csavarva nagy
trlkz lobogott. Alatta lltak Nancy s Susan, s egyms kezbl kapkodtk a messzeltt.
A tbbiek csatlakoztak hozzjuk.
- Nem ppen vitorla - llaptotta meg Roger.
Valban, csupn evezs csnak volt az, ami kzeledett, s szabad szemmel is jl ki lehetett
venni, hogy Flint kapitny s John eveznek, s hogy anyu meg Bridget lnek htul.
- Kaptatok tejet? - krdezte Susan, amikor a tbbiek is kievickltek a sziklk kztt. Rendben van minden a fogadsukhoz. De hajszl hja

57

MINDEN JRA FORDUL


Mg Susan, Titty s Roger is, akik pedig jl ismertk anyut, a szvk legmlyn tartottak tle,
hogy azrt jn, mert tudomsukra akarja hozni: vissza kell trnik Holly Howe-ba. Nancy s
Peggy titokban szintn meg voltak gyzdve errl, s csodlkoztak is elgg, hogy a hajtrtt Felfedezk ennek ellenre is olyan trelmetlenl vrtk az rkezst. De ht a Felfedezknek nagyon sok meslnivaljuk volt a vilg legjobb bennszlttje szmra, s aztn volt
egy olyan kis remnyked rzsk is, hogy taln, ha anyu megltja a tbort, amit itt olyan
tkletesen feltttek, alig tudja majd elkpzelni, hogy valami rossz is trtnt idkzben. Mg
mieltt az evezs csnak partot rt, mg mieltt hangtvolsgnyira kerlt, mr biztosra vettk,
hogy taln nem fog a legrosszabb bekvetkezni, s felfedezseiknek nem szakad egyszeriben
vge.
- Minden rendben van, Susan! - kiltott fel boldogan Titty abban a percben, hogy megltta az
evezs csnakot. - Minden rendben van! Bridgie is velk van. Minden a legnagyobb rendben
van, meglsd!
Peggy csak bmult r, de Nancy s Susan azonnal tudtk, hogy Titty mire gondol. Nagyon
valszntlen, hogy anyu magval hozta volna Bridgetet, ha a nap azzal vgzdik, hogy a
Felfedezknek nagy szomoran ssze kell pakolniuk a motyjukat, s vissza kell trnik a
bennszltt letbe. Egyedl Roger buksijt nem zavartk effle gondok s gondolatok. Alig
vrta, hogy elmeslje anyunak az partraszst. Roger sose trte a fejt a jvn, de a
tbbieknek sokat jelentett a hajbbi rkezse.
A csnak befordult a hegyfokok kztt. A Felfedezk s szvetsgeseik lhallban lemsztak
a sziklkrl. A tallkozs az bl partjn sokkal rmteljesebben ttt ki, mint ahogy az
tulajdonkppen a helyzethez illett. Zajosnak pldul nagyon zajos volt, mert mindenki
egyszerre beszlt, noha az els percben senki se vetette fel a krdst, ami pedig mindenkinek
ott motoszklt az agyban. Anyu megszmllta a hajtrtteket, megtapogatta a ruhjukat, s
pontosan, elejtl vgig tudni akarta, hogyan is trtnt a dolog. A hajtrttek mindent
elmesltek, s egyttal hallani akartk Johntl s Flint kapitnytl, mi volt a vlemny Riban
a szegny kis Fecskrl. De senki sem rintette a krdst, vajon tovbbra is Felfedezk
maradhatnak-e. Anyu egy szt sem ejtett arrl, hogy haza kell mennik. John sokkal boldogabbnak ltszott, mint indulskor. Bridget, gy ltszik, semmit sem tud arrl, hogy valami
rosszra fordult volna. Flint kapitny pedig bkolt Susannak, dicsrvn, hogy milyen elsrend
tbort varzsolt el a semmibl.
Persze a parton egybrl sem esett sz, mint a hajtrsrl, de ha valaki vgighallgatja a
beszlgetst, igazn nem sejtheti, hogy alig nhny rval elbb a Patk-bl teljesen
elhagyatott hely volt. Senki, aki ezt a vidm jelenetet figyeli, nem gondolt volna arra, hogy
csak az imnt, a reggeli rkban haj futott itt ztonyra a bks bl bejratnl, sem pedig
arra, hogy ezt a tbort itt a parton, amilyen rendes s takaros, eszeveszett gyorsasggal csak
most dlutn tttk ssze a tengerszek, azutn, hogy nhny rval elbb knytelenek
voltak szva menteni letket.
Ngy hlstor, kett-kett a patak kt oldaln, bejratukkal a vz fel fordulva, gyhogy
ivshoz s mosakodshoz a friss vz itt folyt el knyelmesen az ajtk eltt. Mgttk, flig
elrejtve a fk kztt, a rgi stor, amelyet most raktr cljaira hasznltak. A nagy tzet
engedtk egy kiss lelohadni, s a parton, a takaros kis k tzhelyen, ahol ezen a reggelen
olyan hatalmas lngok csaptak fel az gre, hogy a vadak akr egy disznt is megsthettek

58

volna mellette, csendesen s elgedetten pfgtt a teskanna. Mr nem a hajtrttek vizes


ruhi fggnek a ktlen, hanem egy csom frdruha s trlkz. Az tagadhatatlan, hogy a
nagy trlkz ott a hegyfokon, az evezre ktve, elg vilgosan jelezte, hogy itt bajba jutott
tengerszek tanyznak. Most, hogy a vilg legjobb bennszlttje megrkezett kzjk,
leszedtk, nehogy mg msokat is behvogasson segtsgnyjts cljbl! Persze, aki ismeri
ket, annak azonnal feltnik, hogy a Fruska s Flint kapitny evezs csnakja mellett a
Fecsknek ezttal se hre, se hamva, noha az egsz trsasg, a kapitnytl egszen a
papagjig, a parton tartzkodik.
- Mi van a Fecskvel? - krdezte Titty, ahogy alkalma nylt John kapitnnyal egy nyugodt szt
vltani.
De Flint kapitny meghallotta a krdst, s vlaszolt:
- Egy hetet, de lehet, hogy tz napot is ignybe vesz, amg ismt vzre lehet bocstani. Egy
bordt ki kell venni, s legalbb kt palnkot kicserlni. Aztn jra t kell festeni, addig nem
ereszthetik vzre. Mrpedig a frissen gzlt, tnedvesedett deszkkra nem festhetnek.
- De akkor aztn egszen rendbe jn?
- Mintha vadonatj volna.
- Noht akkor egy cseppet sem bnom, hogy hajtrttek vagyunk.
- Gondoltam, hogy te nem fogod bnni - mondotta Flint kapitny. - Ugyan ki is bnn?
John, Titty s Flint kapitny egymsra nztek, s Titty most mr bizonyosan tudta, igaza volt,
amikor kitallta, hogy tovbbra is itt maradhatnak.
s valban, a vilg legjobb bennszlttje, miutn krlnzett a takaros kis tborban, sokkal
jobban rezte magt. Mieltt mg partra lpett volna, mr koponynknt sorra megszmolta a
hajtrtteket. Megtapogatta a ruhikat, s sajt szemvel gyzdtt meg rla, hogy senki se
hinyzik a Fecskk soraibl. Azt mr tudta, hogy Johnnak kutya baja, hiszen ott lt eltte a
csnakban, segtett Flint kapitnynak az evezsben. S noha rteslt tlk, hogy a tbbieknek
is kutya bajuk, ez nem elgtette ki. Tudta, hogy hajjuk elsllyedt, s partra kellett szniuk,
s mbr a vilg legjobb s legokosabb bennszlttje volt, mgis nagyon rlt, hogy most itt
lehet kzttk, s szemlyesen is meggyzdhet rla (pldul cskok s orrdrgls tjn),
hogy a hajstrsasg egyetlen tagja sem annyira mulya, hogy belefulladjon.
- J, hogy a hajbbi nem volt a fedlzeten, amikor elsllyedtetek - mondotta vgl.
Titty matrz a hajbbivel jtszott. Tstnt felkapta a fejt.
- n gy tudom, hogy ott volt velnk a fedlzeten. Nem volna igazsgos, ha nem lett volna
velnk. Igaz-e Bridgie, velnk voltl? s amikor a haj elsllyedt, t egy tutajra ltettk, a
tutajt pedig egy Golf-szer ramlat elsodorta, s sose lttuk volna tbb viszont, ha te
vletlenl nem haladsz arra a csnakoddal, s nem tallod meg a hajbbit egyes-egyedl egy
tutaj tetejn.
- Valahogy gy lehetett - egyezett bele a vilg legjobb bennszlttje. - A tutajt sodorta az r, s
szegny hajbbinek nem volt mr egyb ennivalja, csak egy darab fnkja, mg azt is
megosztotta egy sirllyal, amelyik rlt a tutajra, s nagyon hesnek ltszott.
- rlk, hogy megtalltad, s felvetted a csnakodba - mondta a matrz elgedetten.
A hajtrttek kzl fkpp Roger volt az, aki mindenron ki akarta vinni anyut a hegyfokhoz, hogy kzelrl is megszemllhesse a Kopja-sziklt, amelynl a Fecske elsllyedt, s
amely most olyan rtatlanul meredt ki a vzbl. John kapitny s Flint kapitny egy szval se
59

hvtk fel r a figyelmt, amikor elhajztak mellette. De a vilg legjobb bennszlttje ezt is
ltni akarta a sajt szemvel. Roger mutatta neki az utat a fldnyelv szikli kztt, s a
tbbiek valamennyien vele tartottak, kivve Susant, akinek megvolt az oka, hogy rljn, ha
egy-kt percig magra marad, s Bridget, aki mindenron vele akart tartani, hogy segtsen.
- Pontosan hol sllyedt el a Fecske? - krdezte anyu.
- Kzvetlenl a szikla kzelben - felelte Roger. - Ht nem szerencse, hogy tavaly nyron
megtanultam szni?
- Bizony, az - felelte anyu.
- Mert hogyha meg nem tanultam volna, nem brok odig evicklni, hogy a ktelet elkapjam
s kihzzanak - magyarzta Roger.
Krdezskds kzben tudta meg anyu, hogyan jutottak szrazra, aztn a teskannt, a rntottastt s a nehezkeket, no meg a Fecskt magt hogyan hoztk fel a mlybl. Rogerbl
csak gy mltt a sz minden krdsre. Titty is felelt nhnyra. John alig szlt. A legtbbet
taln Nancy s Peggy Blackett-tl tudta meg.
- Egsz egyedl hozttok fel a vz all?
- Nancy s Peggy derekasan segtett - felelte John.
- Azt mindjrt gondoltam. Mindannyian pomps munkt vgeztetek. Most mr nem is akarok
tbbet rgondolni. A dolog sokkal, de sokkal rosszabbul is kithetett volna.
- Igen, ha a legnysg nem olyan, amilyen, asszonyom - szlt kzbe Flint kapitny, aki eddig
csak figyelt, s egy szt se szlt. - Ha a legnysg nem ilyen, a dolog bizony sokkal, de sokkal
rosszabbul is kithetett volna. De amint kiveszem, a legnysg soraiban semmifle pnik nem
tmadt, hacsak a szemllk kzt a parton nem.
- n csak egyszer siktottam - mondotta Peggy felhborodva. - Ms is siktott volna.
- Ltja, asszonyom, nem volt pnik mg a parton se. Ha jl meggondoljuk, olyan hajtrs
volt, amilyenre mg bszkk is lehetnek.
- Na j, mgis jobb szeretnm, ha nem ismtldnk meg.
- Nem is fog - erstette John.
Most felhangzott a kormnyos vidm spjele s Bridget hangocskja a tborbl, jell annak,
hogy a tea elkszlt.
Susan mr akkor majdnem mindennel kszen volt, amikor Nancy megpillantotta az evezs
csnakot a lthatron. Most mr a tet is leforrzta, s mialatt a tbbiek a hegyfokon a hajtrsrl folytattak eszmecsert, sszehajtogatta a rgi fenklapot (azt, amelyikbl kivgtak egy
foltot a Fecske sebre), feltertette abrosznak, gyhogy amikor a spjelre s Bridget hvogat
hangocskjra visszatrt a trsasg, olyan pomps lakomt talltak ott, amit rdemes volt
megcsodlni. A kekszes dobozok tetejn magasan tornyosod halomban pirtott mazsols
kalcs (Peggy kiszrtotta, hatrozottan j ze volt), szendvicsek, dzsem s vaj. A szigeten mr
kialakult az a clszer eljrs, hogy minden egyes Felfedez szmra levgnak egy-egy
szeletet, s az utols percben kenik csak r a vajat, hogy lehetsg szerint elkerljk azokat a
baleseteket, amelyek knnyen rnek minden olyasmit, aminek az egyik oldala meg van
vajazva, s nem kebelezik be azonnal. Ma mgis kszen lltak mr a vkony vajas szeletek s
a kis szendvicsek, csinos piramisokk tornyozva, s egy olyan nyugodt, rendezett vilgot
hirdetve, ahol soha semmi baj nem trtnhet.

60

- Mr elbb is mondtam, s jra megismtlem - mondotta Flint kapitny, amikor megltta


Susan mvt -, nem ismerek mg egy expedcit, amelyiknek ilyen kormnyosa volna.
Minden gy alakult, ahogy megjsolta. Senki sem izgulhat hajtrsen, amely mr rg lezajlott, s ha a hajtrtt tengerszek ilyen uzsonnhoz ltetik. Mgis, maga Roger is meggondolta, hogy megkrdezze, maradhatnak-e. De amikor a lakoma vget rt, anyu - miutn
megdicsrte Susan s Bridget pomps uzsonnjt - tudatta velk, hogy mi a hatrozat a
mindnyjukat rdekl krdsben.
- s most - mondotta -, ha csakugyan nem akartok visszajnni Holly Howe-ba a sznidei
feladatokkal val idtlts cljbl, azt hiszem, beszlnem kellene azzal a Mary Swainsonnal.
- Sznidei feladatok brhol kszlhetnek - mondotta John.
- Ha a sznidei feladat szobban kszl - vlekedett Titty -, akkor az tulajdonkppen nem is
vakcis feladat, hanem ppen gy lehetne iskolai feladat is.
Flint kapitny a vllra kapta Bridgetet, s a vilg legjobb bennszlttjnek megmutatta az
utat a patak mentn, t a szekrtra s a fk kztt ki az orszgtra, ahol megpillantottk Mary
Swainsont sajt szemlyben, amint egy nagy, aranybarna igslovon l fiatalemberrel
beszlgetett.
- A favg az - mondotta Titty -, aki a hrom lovat vezette, s a nagy fatrzset szlltotta,
amikor Roger meg n felfedez ton jrtunk.
A favg pp akkor fordult meg hatalmas lovval, s nagy patkcsattogs kzben ellovagolt,
integetve Marynek, aki visszaintegetett neki.
- Ti maradjatok itt - mondotta anyu -, Mr. Turner meg n tmegynk, hogy beszljnk
Maryvel.
- n is megyek - ajnlkozott a kis Bridget.
- Ht az igaz, hogy kisebb munka tged a vllamon vinni, mint letenni a fldre - jegyezte meg
Flint kapitny.
A ngy Felfedez s kt szvetsgesk az erdben vrakoztak, mg anyu s Flint kapitny
Bridgettel a vlln, tmentek az ton, hogy beszljenek Mary Swainsonnal. Egy-kt percig
beszlgettek az t mentn, aztn elindultak vele a szekrton, ami az erdn keresztl a
Swainson-majorhoz vezetett. Mr j ideje odavoltak, amikor Nancynek s Peggynek eszbe
jutott, hogy a terv, amit a hajtrs felfordtott, a rejtett vlgy megtekintse volt, s kezdtk
Tittyt meg Rogert faggatni, mondannak el rla mindent. Titty s Roger, ahogy tudtak,
vlaszolgattak a krdsekre, de nagyon vigyztak, hogy Peter Duck barlangjrl egy szt se
ejtsenek.
- Mihelyt megint elszabadulunk, els utunk oda fog vezetni - lelkendezett Nancy.
Amikor a trsasg a megbeszlsrl visszarkezett, akrki lthatta, hogy anyu nagyon meg van
elgedve azzal, amit tapasztalt. Flint kapitny egy kosr tojst cipelt, Bridget egy almt
majszolt.
- Nagyon csinos, kedves, okos lny - mondotta anyu. - Tetszett nekem a major meg az reg is.
- nekelt nektek?
- Igen, amg Swainson any meg Mary abba nem hagyattk vele.
- Pomps, ntaszeret regember az reg Neddy - mondta Flint kapitny.

61

- Szval rendben van a dolog? - rdekldtt John. - Maradhatunk itt, ahol vagyunk?
- Igen, azt hiszem maradhattok. Csak krlek, ne felejtstek el, mit mondott apu.
- Hurr! - siptott Roger.
Mikor visszartek az blbe, Flint kapitny mg annyit mondott: - Egy dolog mg htra van.
Alkalmas helyet kell tallniuk a stortbor szmra. Ahol most ll, az els es elmossa.
- Bizony, erre n is gondolhattam volna - blintott anyu.
- Hiszen bven van itt ennl jobb hely a part mentn - vlte Flint kapitny. - Fleg szrazabb.
- Csakhogy egyik sincs gy elrejtve - tiltakozott Peggy.
- Keresnk arra val helyet - grte Nancy.
- Felkltznk a mi kis vlgynkbe - javasolta Titty. - A sziget utn az a legpompsabb hely
az egsz vilgon.
- Milyen vlgy az? - krdezte anyu.
Titty s Roger megmagyarztk, amennyire tlk tellett.
- n is ismerem - mondotta Flint kapitny -, de van mr hsz ve, hogy nem jrtam arra.
Csakugyan pomps hely tborozsra, ha az, amire n gondolok. Van ott egy
- Jaj, ne! - kiltotta Roger ijedten.
- Ne mondd meg, ne mondd meg! Titok! Ha az
Titty ppen idejben hallgattatta el. Flint kapitny meglepetve nzett le r.
- Ht ez mi?
- Sgd meg - krlelte Titty. - , akkor nincs semmi baj. Valami ms az, ami titok.
- Szval folytathatom? Amit mondani akartam, hogy van ott fltte egy nagyszer pisztrngos
t, majd megtantlak titeket, hogyan kell pisztrngot fogni.
- Lttunk egy csomt a patakban.
- Milyen messze van az Swainsonktl? - rdekldtt anyu.
- Nincs sokkal messzebb, mint ahol most vagyunk - felelte Flint kapitny.
- Mi mg nem voltunk fenn - szlt kzbe John -, ppen ma kszltnk odamenni. De nzetem
szerint sokkal jobb lenne, ha kzelebb maradnnk a thoz.
Titty remnyei, amelyek egy pillanatig emelkedben voltak, most jra zuhanni kezdtek, ha
nem is nagyon mlyre. Vgeredmnyben az a legfontosabb, hogy a felfedez tnak nem
szakadt vge.
- n a magam rszrl nem bnom, akrhol tboroztok is - zrta le anyu a vitt -, amg Mary
Swainsonhoz kzel vagytok. hoz majd rlatok hreket, ha reggelenknt behozza a tejet a
faluba.
- s te s Bridgie megltogattok minket - mondta Susan.
- s Flint kapitny is - tette hozz Titty.
- Kvncsi vagyok, tudtok-e olyan j hajtrttek lenni, mint amilyen jl rtettetek a hadviselshez az elmlt esztendben - nevetett Flint kapitny.
- A hajtrs komoly baj - mondta John szomoran.
62

- Akrcsak a ddnagynni - kesergett Nancy. - Ha nem volna itt, jnnnk mi is hajtrtteknek. - Majdnem rosszalllag nzett a Fruskra, amely ott knyelmeskedett az evezs csnak
mellett. - Ti annyi mindent csinlhattok. Felfedezhetitek az Amazon folyam forrsait.
Felfedezhettek minket. Az gvilgon mindent megtehettek. De mi semmi rendes dologba nem
foghatunk, amg a ddnagynni el nem tvozott krnkbl.
- Azt a kutyafjt! - sopnkodott Flint kapitny. - J, hogy mondjtok. Mindnyjunknak
otthon kellett volna lenni uzsonnra, s most mg a vacsorrl is leksnk, ha nem sietnk.
gy ha Mrs. Walker nem veszi rossz nven
- Megmondhatjtok neki, hogy hajtrs trtnt - szlt kzbe Roger.
- Nem sok rtelme van Maria nninek hajtrsrl beszlni - legyintett Flint kapitny.
- Bridgetnek s nekem is haza kell mr mennnk. Itt az ideje, hogy Bridget gyba bjjk.
ltalnos behajzs kvetkezett. John s Susan vzre toltk az evezs csnakot, miutn anyu
s Bridget meg Flint kapitny beszlltak. Titty s Roger a Fruskt segtettk. Aztn a ngy
Felfedez kiszaladt az szaki hegyfokhoz, hogy integessen a tvozk utn. Furcsa, rossz rzs
volt, hogy itt maradtak a szrazfldn, s mg ha akarnnak, se szllhatnnak vzre, amikor
nincs hajjuk.
- Ne maradjatok fenn sok ma este - szlt mg vissza anyu. - Hajtrs utn legjobb korn
lefekdni.
A hajtrtt Felfedezk kvettk szemkkel a Fruska kis fehr vitorljt, mg a Rii-szigetek
kzt el nem tnt, meg az evezs csnakot a Darien-cscs alatt. Aztn az is eltnt. Hirtelen
nagy fradtsg lepte meg ket. Senki se bnta, amikor Susan kijelentette, hogy legjobb lesz
mielbb tl lenni a vacsorn is. Tejet s kenyeret vacsorztak. Amikor elkszltek vele, nem
sok mondanivaljuk akadt egyms szmra, mg akkor sem, amikor felfedeztk, hogy egy
szikrt se tudnak kicsiholni a zseblmpkbl, amelyek a htizsk zsebben lvn, szintn
elsllyedtek a hajval. A lefekvshez a gyertys lmps is megtette. Nem sokig beszlgettek
a strakban, csak amg belerztk magukat hlzskjaikba, s noha az ajtajuk eltt elsiet patak
csobogsa nem hasonltott a szigeten megtr hullmok morajhoz, mgis, amikor kt perccel
ksbb John kapitny kiadta a parancsot, hogy lmpkat olts!, mr senki se volt bren, hogy
meghallja.

63

A MATRZ TVESZI A VEZNYLST


A t tls partjn, keleten felkel nap egyenesen a strakra sttt.
A napfny s a tbor kzepn csobogva siet patak mr kora hajnalban felkeltette John
kapitnyt. Olyan szomor gondolatokra bredt, hogy megfordult hlzskjban, s mindent
elkvetett, hogy jra elaludjk. Tegnap este azt hitte, hogy a hajtrttsg llapotnak
mlypontjn mr tl van. De most mr tudta, hogy mg csak a kezdetn tart.
Ostoba hiba volt tl sok kitartani, s nem tfordulni, mg vgl is a szl csapta t a vitorlt
helyette. Igaz, a hajtrs utn ott volt a vz al buks, a mentsi munka, a Fecske partra
vontatsa. Aztn jtt a haj megfoltozsa, a veszlyes t Riba, a beszivrg vzzel. Egsz id
alatt cselekedni kellett, mgpedig azonnal. Egsz id alatt mindig volt valami hajval
kapcsolatos tennival. Tegnap este azonban egy pillanatra olyan furcsa rzs volt, hogy az
evezs csnak s a Fruska tovatnnek a vzen, s nem kvetheti ket. De mg akkor is volt
sok mindenfle, amire gondolni kellett. Ma reggel aztn szembe tallta magt a nyers
valsggal.
Arra a gondolatra bredt, hogy a Fecskt tviszi Dicksonk kiktjhez, a Cpa-blbe, hogy
elhozza a reggeli tejet. Aztn hirtelen eszbe jutott, hogy a Fecske nincs. Hogy egyltaln
nincs csnakjuk. Hogy a vz most mit sem jelent a szmukra, hogy foglyok a szrazfldn. A
tengerrel nem tudnak mit kezdeni, legfeljebb frdni benne. A tengeren val kzlekedsnek j
idre vge.
Amikor ltta, hogy mr gyse tud aludni, hogy lomba lje ezeket a szomor igazsgokat,
kikecmergett a hlzskbl. Egy perccel ksbb mr a vzben volt. Kiszott az bl
bejrathoz, aztn a hegyfokok kztt ki a mly vzbe.
Nyugodt, szlcsendes reggel volt, egy fodor se ltszott a t sima tkrn. Csak ppen ott, ahol a
Kopja-szikla leselkedett a vz szne alatt, mutatkozott idnknt egy kis zajls, mint mikor egy
pisztrng lass uszonycsapsokkal felevez a felsznre, s csendesen bekap egy legyet, anlkl
hogy a vz tkrt megtrn az orrval. John tovbbszott, ppen csak megpihent a szikln,
mint egy vztl csepeg, rzsaszn fka a reggeli napstsben. Ott pihent, stkrezett, s
nzett a messzesgbe, a Vadmacska-sziget fel. Emlkezett. Milyen kellemes rzs volt
valamikor, hogy k szigetlakk, akiket minden oldalrl vz zr krl. Hogy egy kis haj pihen
knyelmesen a kiktben, amelyen elvitorlzhatnak, ha kedvk tmad.
Visszanzett az bl fel. Kicsiny, kk fstoszlop szllt fel a fk eltt a parton.
- Susan! - kiltotta. - Hall!
Ugyanakkor egy sivts. Ez biztosan Roger, aki a hideg vizet prblja ki lbujjaival. A vz ott,
ahol a patak belefutott az bl vizbe, mg augusztusban is jghideg volt. Aztn egyms utn
kt hangos csobbans, ez biztosan azt jelenti, hogy a matrz s a hajsinas belevetette magt a
habokba.
John nagy elhatrozssal megfordult, fkaszer mozdulattal a vz al bukott, anlkl hogy
frcsklt volna, ismt felbukott, mg egy utols pillantst vetett a Vadmacska-sziget fel, s
aztn beszott a fldnyelvek kztt.
A fehr strak fel szott, ott, az bl vgben, ahol a patak belefutott a tba. Szrny nagy
pacskols fogadta, Roger a htn fekdt, s kt kezt kinyjtva, lbval rugdosta a vizet. Titty
fl karjt kinyjtva, hogy azzal vgja a vizet, krbe-krbe forgoldott. rvnyt jtszott.

64

- Titty - szlt hozz John, mihelyt olyan kzel jutott, hogy a nagy pacskols ellenre is
meghallhattk a szavt.
Az rvny megnyugodott.
- Ide figyelj, Titty, mit gondolsz, milyen messze lehet a ti vlgyetek a majortl, ahonnan a
tejet kell hoznunk?
- Nem lehet nagyon messze.
- Messzebb, mint innen?
- Semmi esetre se sokkal, taln mg ennyire sem. Biztosan tallunk svnyt az erdben az
orszgt msik oldaln. Menjnk! - Az rvny a nap htralev rszre Felfedezv
vltozott vissza.
- Ki megy a tejrt? - kiltott oda Susan a tz melll.
- Ez egyszer valamennyien elmegynk - mondotta John. - De nem hozzuk ide vissza. Mirt ne
reggelizhetnnk feljebb valahol? Elszr elmegynk a tejrt, s aztn megnzzk Tittyk
vlgyt.
- Hurr! - siptott Roger lelkeslten.
- Gondolom, taln mgis jobb lenne a tbort messzebbre vinnnk a parttl. Elszr is az
rads miatt. A msik ok: a mocsrlz. Sohase lehet tudni a dzsungel s a tenger kztt
- Lehetnek erre alligtorok is - jegyezte meg Titty, mikzben frcsklve kiszllt a vzbl. Vagy vzilovak. Nem volna kellemes, ha egy vzil szpen keresztlbotorklna j strainkon.
- Szrny dolog a t szln tborozni, amikor nincs csnakunk - shajtott John kapitny.
- Rendben van - egyezett bele Susan -, de frds utn ennetek kell valamit. Fzk egypr
kemny tojst, hogy magunkkal vigyk. Kr volna a tzet nem kihasznlni, ha mr
meggyjtottam.
- Nem volna rossz egy kis csokold - javasolta Roger. - Ksbb megreggelizhetnk rendesen.
- Gondolod, hogy nyugodtan itthagyhatjuk a strakat? - krdezte Susan Johntl.
- Soha senki se jr erre a Fruskkon kvl, s k ma nem jhetnek. A ddnagynnivel kell
lennik.
Ezt ht eldntttk. Mialatt a tojs ftt, az elemzsit elosztottk a ngy htizsk kztt. Volt
mazsols kalcs, pemmican, vaj, dzsem, ngy alma, kt doboz szardnia. John betette az
irnytt, Titty a messzeltt, s maghoz vette a klcsnkrt kosarat, Roger az res tejeskannt s Susan a teskannt. Abban termszetesen megegyeztek, hogy felvltva fogjk
cipelni.
- Matrz, vedd t a veznyletet! - kiltotta John kapitny, mikor megettk azt a szelet
csokoldt meg risi karaj fehr kenyeret, amelyet Susan adott mindegyikknek, mint frdsi
adagot.
- Igen, igen, uram - felelt Titty a matrzfelelettel, mikzben ppen elltta a papagjt egsz
napra val eledellel, vzzel s kiutalt neki napidjul hrom kockacukrot. - Gyere, Roger!
A matrz volt az expedci vezetje. De amikor tljutottak azon a helyen, ahol letrtek a
szekrtra, hogy anyunak megmutassk az utat Swainsonk fel, John mgis knytelen volt
kzbeszlni:

65

- Nem kellene itt letrnnk?


A matrz hirtelen megllt.
- Ezen az ton is el lehet jutni - mondta -, ha t akartok vgni az orszgton. Meg is felel a
clnak, ha tejrt megynk. De Roger s n talltunk egy jobb utat is. gy tudunk tmenni az
t msik oldalra, hogy az t mentn leselked vademberek se vegyenek szre.
- Nzd, Titty - jegyezte meg Susan. - Ez affle Peter Duck-mese.
- Egyltaln nem mese - mltatlankodott Roger. - Persze, Peter Duck vlemnye is az volt,
hogy nagyon gyes tkels.
- Sokkal messzebb van, mint a rendes tkeresztezds? - krdezte John.
- Kzelebb. Itt van egsz kzel.
A matrz a kis patak egy kanyarodja krl vezette ket, s aztn ott volt elttk a hd
alacsony ve, amit srn befutott a borostyn, s eltakartak a fk.
- Itt fogunk keresztlmenni. Mg ha az t egyik vgtl a msikig feldert osztagok llnnak
is sorba, akkor sem tudhatnk, hogyan kerltk meg ket.
- Igazn kitn mdja az tkelsnek - ismerte el John is.
- Roger s n lehztuk a cipnket, de majdnem tjutottunk volna szraz lbbal is.
- Jobb nem megprblni - intett a kormnyos. - Semmi clja tztatni a cipnket, hogy aztn
megint szrtgathassuk.
- A kvetkez szakasz szrny szrs volna meztlb - mondotta Roger, akinek eszbe jutott a
fenytsznyeg az erdben az t msik oldaln.
Levettk cipiket, s mlyen lehajolva tgzoltak a hd alatt.
- Ha sokkal tbb vz volna benne, nem tudnnk tkelni - hmmgtt a kormnyos.
- Egy fatrzsbe kapaszkodva sznnk, hogy csak az orrunk jtsszk ki a vzbl - mondotta
Titty -, ha ellensg figyeln a folyt.
- Persze csak rral lefel - jegyezte meg John. - Ha meneklnnk hajink fel.
- De neknk nincsenek hajink - emlkeztetett Roger.
Komor hallgats, mindenkinek eszbe jutott a hajtrs.
De ismt megfeledkeztek rla, amikor a hd all kijutottak a vrsfenyerdbe, s kigzoltak
a partra, hogy lbukat megszrtsk, cipjket felhzzk. Aztn gy hatroztak, hogy elg
lesz, ha ketten mennek a tejrt. Susan s a hajsinas a kosrral meg a tejeskannval elindultak
a fal mentn, hogy elrjk a Swainsonkhoz vezet svnyt. Ha majd a tejet megkaptk,
feljebb a pataknl csatlakoznak a csapat msik felhez. Ekzben a matrz s John kapitny
tovbb kvettk a patakot a meredeken emelked, zld fenyerdben, egyre feljebb, egyik kis
vzesst a msik utn hagyva el, mg az trl mr nem is lehetett ket ltni. Vrsfenyerdben nincs bozt, semmi sincs a vilgoszld fk alatt, csak a rozsdavrs sznyeg, amit a
tavaly lehullott tk bortottak a talajra. Ilyenfajta erdben sokkal nehezebb elrejtzni, mint
brmely ms vadonban. A vrsfenyerd szlnl meglltak, noha John folytatni akarta az
utat, Titty azonban gy gondolta, itt az ideje, hogy megllapodjanak.
- Ha mg egy kicsit tovbbmegynk - srgette John kapitny -, kijutunk a fk kzl.

66

- Az mr az j birodalom - mondta a matrz. - s gy kell, hogy egyszerre jussunk ki mind a


ngyen.
- Rendben van - blintott John kapitny -, te vagy a parancsnok. Te fedezted fel.
- s Roger. Visszafordultunk volna, ha Roger nem kezd felfel mszni a vzessnl. mbr
mgis a patak vezetett r. Meg kellett nznnk, hogy a zgs honnan ered. Mindjrt
meghalljtok, amint a lpon lesznk.
A kapitny is, a matrz is leheveredett a vrsfeny sznyegre, s a vilgoszld fk fltt
magasan kkl gre nzett. Egy mkus surrant az gak kztt, s amikor megpillantotta ket,
makogva szlt le a magasbl, mintha inkbb haragudna rjuk, semmint flne tlk. Meg sem
moccantak, ahogy meghallottk, csak a szemkkel kvettk, amg lehetett.
- Igyekezzen is innen - mondta a matrz. - Bele kell fjnom a kormnyos spjba, s attl
megriadna. Mr biztosan megkaptk a tejet, s el is indulhattak, ha ugyan az regap ott nem
fogta ket egy kis danszsra. Spolnom kell, hogy jelezzem, merre haladjanak.
- Adj nekik mg egy-kt percet. Nem tvedhetnek el a patak miatt.
- Most mr mindegy - mondta Titty.
- Igazn mindegy, merrl rik el. - Mikzben beszlt, zrgette az avart, s a mkus elmeneklt: fel a fenyfk tetejre, vgigfutott egy gon, az g meghajolt a slya alatt, majd pedig,
mikor a mkus egy msik fagra ugrott t, felcsapott mgtte, mintha kergetn, hogy siessen.
Fellt, s belefjt a kormnyos spjba. Bagoly huhogott a kzelben.
- Itt vannak - lltotta Titty. - Magasabban, mint mi - s jbl belefjt a spba.
A bagoly vlaszolt. John talpra ugrott, a matrz szintn. - Mg elbb tallnak odarni az erd
szlhez.
Alig msztak vagy hszyardnyit a patak partjn, amikor meghallottk a kormnyos s a
hajsinas hangjt. Aztn megpillantottk ket a fk kztt.
- Itt egy svny vezet - hangzott a kormnyos szava.
- Mifelnk? - krdezte a matrz.
- Vgig felfel vezet.
- Le van taposva? - krdezte John kapitny.
- A vrsfenyk kztt, gy ltszik, sokan hasznljk, de itt mintha senki se jrna.
- Taln a birkk. Kvesd. Mindenkppen ssze kell tallkoznunk.
John s Titty teht folytatta tjt a patak mentn. Nhny yarddal tvolabb Susan s Roger is
utat trt magnak az gak alatt, amelyek storknt nttk be az svnyt.
Ugyanabban az idben rtek ki a fk kzl, egyms kzvetlen kzelben. Jobbra s balra,
amerre ellttak, dombos, mocsaras lpvidk terlt el. A patak egyenesen elbk sietett, vgan
dudorszva tjban a hanga kztt.
- Ne vesztstek szem ell az svnyt! - szlt John. - Melyik irnyba vezet?
A kormnyos megllt, s a fldet vizsglta.
- Inkbb nylcsapsnak ltszik, de azt vilgosan ki lehet venni, merre halad. ppen eltted r
le a patakhoz.

67

- Egy pillanat - mondta John. Lecsszott a fk kztt arra a helyre, ahol a kormnyos s a fi
llott. Aztn tovbblpegetett, mlyen lehajolva.
- Emberek hasznljk - kiltotta -, itt egy cipsaroknak a nyoma.
- Ugyan, dehogy - ijedt meg a matrz.
- De bizony. Bevezet a patakhoz. Ott vannak a kvek az tkelshez. A msik oldalon felfel
vezet az erd szln.
- Akikor nincs semmi baj. A f, hogy nem megy tovbb a patak mentn a mi vlgynkbe nyugodott meg a matrz.
- Milyen messze lehet mg innen a vlgyetek? - krdezte a kormnyos.
- Ha most elvennl egy fnkot - mondta Roger -, s lassan majszolnd, krlbell ppen
vgeznl vele, mire odarsz.
- Roger reggelizni szeretne - jelentette ki Titty.
- Mindnyjan szeretnnk - mondta Susan. - Meg is fogunk reggelizni, mgpedig itt helyben.
Nem kell messzire mennnk tzifrt.
Ezt mg maga a matrz is, aki pedig olyan geten srgsnek tallta, hogy eljussanak a
vlgybe, pomps tletnek minstette. Klnben is olyan az egsz, mintha az expedci egsz
jszaka ton lett volna, s j napra virradva, most pihent tartana. Ez ellen igazn nem lehetett
ellenvets. Minl tvolabbinak tnik a vlgy, annl jobb. A Felfedezk ledobtk zskjaikat a
fldre, s nekilttak a reggeliksztsnek.
- Egy j oldala van a patak melletti tborozsnak - jegyezte meg a kormnyos -, iv- s
teavzre nincs gondunk. Tzraksra is alkalmas hely.
Kis blcskre bukkant a patak medrben, szrke kavicsok szeglyeztk. Szraz idben a
patak nem nedvestette be ket. Susan az ott hever nagyobb kvekbl gyrt ptett, a hrom
legnagyobbat gy helyezte el, hogy a teskannt kiegyenslyozhassa rajtuk, alul pedig elg
helye legyen a tzraksra. Tavalyi gazt is tallt, szrazat, mint a tapl, hogy azzal lobbantsa fel
a tzet. Mire elkszlt, a Felfedezk mr hordtk is a szraz rzst az erd szlrl.
- Taln mg soha l ember fia nem rakott itt tzet - brndozott Titty. - Akr a Vadmacskaszigeten.
John kapitnynak ez megint eszbe juttatta a Fecskt s mindazt, amit el akart felejteni. De
csak rvid idre. Mire a reggeli elkszlt, mr egszen lefoglalta gondolatait az j kaland, a
felfedez t a matrz vlgye fel.
- Ha a vlgyedet titokban akarjuk tartani, legjobb, ha lehetleg semmi nyomot se hagyunk
magunk utn. Jobb lesz, ha mindjrt szedjk is a storfnkat, mieltt mg a bennszlttek erre
vennk tjukat.
Brmilyen nagyszer is volt a tzhely, mgis jra sztszedtk, s a nagy kveket, a megszenesedett parazsat belevetettk a patak habjaiba, hogy lemossa a tba. A kemny tojsok
hjt elstk. A bennszlttek, hacsak nem nyomoznak egyenesen utnuk, nem is sejthetik,
hogy Felfedezk tapostak ezen az ton, tboroztak s reggeliztek itt, mieltt mlyebbre
hatoltak volna az ismeretlen fldrszbe.
Tovasiettek a birkacsapson. Titty matrz ment ell, nyomban lpdelt John kapitny. Elszr
Roger ment ell, de aztn minden pocsolynl megllt, hogy megvizsglja, nincs-e benne
pisztrng, gyhogy rvidesen elsbl utols lett volna, ha a kormnyos be nem vrja, hogy

68

ngassa, s egyben azt is szemmel tartsa, nem ejtenek-e el valamit, amit kr volna veszni
hagyni.
Elttk morajlott a vzess, s amint kzelebb rtek, egyre hangosabban zgott. Most mr
elgg kzel rve lttk is a lezuhog vz fehr tajtkjt.
Minl kzelebb rt a matrz a vlgyhez, annl jobban sietett, s annl kevsb rezte magt
biztosnak abban, hogy az valban olyan-e, mint ahogyan a kpzeletben l. Nagyon gyakran
elfordult vele, hogy dolgok, amelyek az szemben nagyszernek tntek, unalmass,
htkznapiv szrkltek, ha valakit odavitt, hogy megmutassa neki. Attl tartott, hogy a
vlggyel is gy jr majd. Ez mg nagyobb sietsre ksztette, egyrszt, mert meg akart rla
mielbb bizonyosodni, msrszt pedig, ha csalds vrja, szeretett volna minl elbb tlesni
rajta.
Egszen kifulladt, mire a vzess lbhoz rt, de azrt csak felkapaszkodott a sziklkon.
Msodszor pillantotta meg a kis vlgyet. Ott volt csakugyan, szakasztott olyan, ahogy
visszaemlkezett r, a vgben a msik vzesssel, a meredek, szikls, hangs s pfrnyos
partokkal, amelyek minden oldalrl elzrtk. Lenn a sima, lapos vlgyfenk, oly vdetten a
magas, meredek falak kzt, hogy bellrl, hacsak az als vzess fltt vissza nem nzett az
ember, nem lthatott mst, mint az eget, kvlrl pedig az ember nem lthatta egyltalban,
hogy ott vlgy van, hacsak le nem nzett a peremrl. Visszafordult, hogy integessen Johnnak, aki nem sokkal mgtte kaptatott, noha neki nem volt oka a sietsre.
- Mg ne, ne nzz oda! Nzz a fldre, amg egszen fl nem rtl. Erre, most, most nzd!
John felkapaszkodott a szikla tetejre, megllt a matrz oldaln, s vgigpillantott a vlgyn.
- Igen, egszen j kis hely - mondta.
Nem sokat mondott, de ahogyan mondta, abbl Titty megrezte, hogy rendben van az gy, s
hogyha ms nem is, legalbb a kapitny krlbell ugyanazt gondolja az vlgyrl, mint
maga.

69

A FECSKE-VLGY
- Siess, Roger! - unszolta Susan kormnyos. - Elmaradsz.
- Itt biztonsgban volnk, nem gy, mint a dzsungelben, ahol vademberek leselkedhetnek a
fk mgl. Hall, hol van Titty s John?
- Mr a vzess tetejn jrnak. Ha ket nem ltjuk, sok ms ember is lehet itt, akiket nem
ltunk. Gyere gyorsan, rjk utol az expedcit.
A hajsinas nekildult. Azrt maradt vissza, mert egy nagy piros-fekete, brsonyos rkalepkehernyt tallt. De most komolyabb dologrl van sz, arrl, hogy a Felfedezk derkcsapathoz csatlakozzk. Susannak igaza volt, nem maradhat el trsaitl. Klnben is, John kapitny
s a matrz mr a vzess fltti titkos vlgyhz rtek, amely ppgy az felfedezse, akr a
Titty. Nhny perc mlva Susan s Roger felrt a vzess tetejre, s megindult a sziklkon
felfel. Lentrl senki se lthatta ket. Csak a tajtkz vz harsogott. Ha valaki a vzess
lbnl felfel nzett, nem is gyanthatta, hogy a feje fltt nhny lpsnyire egy vlgy
fekszik, ahol akr szz felfedez is tbort thet nagy titokban.
- Hah! Vrjatok meg! - siptott Roger, amint kifulladva felrt a vlgy peremre.
Titty s John visszanztek. Mr majdnem a fels vzessnl jrtak.
- Siessetek! - kiltotta Titty.
Most azonban Susannak esett nehezre a siets. Egy pillants elg volt neki arra, hogy
megllaptsa, milyen pomps hely tborozs cljaira a vlgy. Amint elnzte annak meredek,
szelet felfog oldalait s a patak mentn hzd tisztst, rgtn azon jrt az esze, hol thetn
fel a strakat, hol volna helye a tznek, hol lehetne a mosogats mvelett legjobban
lefolytatni.
- Itt lesz a tz helye - mondta, amikor mr fele ton tartottak a vlgyben. - Jobb medenct
pedig tallni se lehetne a mosogatsra, mint a pataknak ez az blcskje.
- Pisztrng van benne, Titty s n lttuk. Taln nem fogja bntani a mosogats, taln mg
tetszik is neki - mondta Roger.
- Az attl fgg, hogy mi marad a tnyrokon.
- Mi nem esznk mustrt.
- Gyertek mr - szlt htra a matrz.
- Gyere - srgette Roger Susant -, alig vrja, hogy megmutathassa neked a titkot.
- Megynk mr, megynk - mondotta Susan, de a maga rszrl nem nagyon hitt a titokban, s
nem is sietett. - Van hely mind a ngy stor szmra ezen az oldaln a pataknak, st a
raktrstor szmra is. A raktrstrat taln t is tehetjk a msik oldalra - mondta flig
nmagnak, flig Rogernek.
- Gyere mr - srgette Roger.
Vgl a kormnyos s a hajsinas csatlakozott a matrzhoz s a kapitnyhoz.
- Hajsinas - krdezte a matrz -, elrultl valamit a dologrl a kormnyosnak?
- Nem, dehogy - bizonykodott Roger. - Kivve azt, hogy ppen meg akarjuk mutatni.
70

- Lttad? - krdezte Titty Susantl.


- Mit?
- John se vette szre, pedig mindketten kzel jrtatok hozz.
- Kzel? Mihez? - krdezte mr John is.
- Peter Duck barlangjhoz.
- Egy igazi barlanghoz? - krdezte John.
- Ezrt kellett elhoznunk a zseblmpkat, s ezrt j, hogy Susan nem zott el.
Titty s Roger visszamentek ahhoz a helyhez, ahol Susan kijelentette, hogy ott szeretn feltni
a strakat.
- Itt ni - mutatta Titty.
John s Susan krlnztek, de semmit se talltak, ami arra vallott volna, hogy ott egy barlang
van.
Titty odament a meredek, szrke kfalhoz, melynek repedseiben hanga virtott. Ott a hanga
alatt egy nylst mutatott nekik, amit, hacsak egsz kzelrl nem vizsgljk, knnyen sziklarepedsnek lehetett volna nzni.
- Ha egy lepke le nem ereszkedik a fre, soha emberi szem fel nem fedezi a barlangot meslte Titty.
- Voltatok a belsejben is? - krdezte John.
- Nem - felelte Titty.
- Mg nem - mondotta Roger.
John kibjt a htizskja szjbl, s ledobta a fldre. Susan is kibjt az vbl, s kutatni
kezdett benne a zseblmpja utn. Milyen j, hogy a hajtrs napjn a nagy sietsgben az
vt a storban felejtette. Odaadta Johnnak.
John lehajolt, s a lmpval maga eltt vilgtva, eltnt a nylsban.
- n is mehetek? - krdezte Roger.
- Vrj egy kicsit - intette Susan. - Ide figyelj, John, nzd meg a tetejt. Nincs veszly?
- Tmr, magas szikla. pp csak hogy elrem. Egyenesen llhatok. Pfuj, borzasztan poros! Az vek sorn lelepedett a por a barlangban, s most, hogy John megmozdult, felhknt
szllt fel a lba krl.
- Van benne hely tbb ember szmra is? - krdezte Susan.
- Bven - hallatszott John hangja odabentrl, mintha egy visszhangz alagt mlyrl kiablt
volna fel hozzjuk. - Vigyzzatok a fejetekre, mg be nem rtek!
A tbbiek is bemsztak, s kezkkel a sttben tapogatzva, egyenknt felegyenesedtek.
Figyeltk, amint a kis lmpa fnye hol itt, hol ott tnt fel, rnykot vetve a durva falakra s a
mennyezetre.
- Nem tlsgosan tgas - mondotta John.
- De Peter Ducknak elg tgas - jegyezte meg Titty.
- Mirt Peter Duck? - krdezte Susan.

71

- Ht elszr is nincsen strunk az rszre, msrszt ppen ilyen barlangjnak kell lennie,
hogy vademberek vagy kalzok tmadsa ell el tudjon benne rejtzni.
- Pomps hely a kszleteink szmra - dicsrte Susan. - Hvsebb mr nem is lehetne. Jobb
lskamrt el se tudok kpzelni.
Roger khgni kezdett.
- Ki veled, gyorsan! - parancsolta Susan. - Nem neked val ez a hely, amg ki nem takartottuk
a port.
Roger kibotorklt a napstsbe, meglblta karjt, s pislogott. Egy pillanatra denevr volt,
amikor fnyes dlben kizavarjk odjbl. De mg mieltt a tbbiek tudomsul vehettk
volna az denevr mivoltt, mr ismt visszavedlett Felfedezv s hajsinass.
Titty s Susan kvettk, s John is kzvetlen a nyomukban volt. Mindegyikknek karcolta a
torkt a por.
- Szllsra nem alkalmas - mondotta John -, de bven van hely benne valamennyi stor s
minden egyb ckmk szmra.
- Peter Duckot tesszk meg rnek - mondta Titty. - Strainkban lakhatunk, s ha ellensg
kzeledst szleljk, mindent elrejthetnk a barlangban, hogy soha senki se tudja meg, hol
van az erdnk. Pomps hely.
- Kr, hogy nincsenek ellensgeink - sajnlkozott Roger.
- Mg akadhatnak bven - biztatta Titty.
- A szrazfldn sose tudhatja az ember - vlte John. - A Fruskk biztosan az idn is akarnak
valamifle hbort.
- Emlkezzetek vissza, hogyan tmadtak rnk a mlt vben - sopnkodott Titty -, amikor azt
mondtk, hogy a sziget az vk s nem a mienk. Azt nem llthatjk, hogy ez az vlgyk. A
barlangrl meg senki sem tud. Itt mg tznek sincs nyoma, ami azt mutatn, hogy jrt valaki
elttnk. Egyedl mi fedeztk fel a magunk szmra.
- Kellett, hogy valaki kissa a barlangot - mondotta John.
- Itt lehetett mr rk idk ta - vlekedett Titty. - Mindenesetre Peter Duck barlangja.
- De Peter Duck csak mese - ellenkezett Susan. - Nem lehet a valsgban az barlangja.
- J, de ht hozznk tartozik. s ha az barlangjv avatjuk, az helyes. Ki ms lenne?
John rhagyta. Peter Duck egyike volt azoknak a dolgoknak, amelyekben okosabb volt
Tittyvel nem ellenkezni. Klnben is, mg John szmra is majdnem valsgos lnynek
szmtott. Egszen lv vlt a karcsonyi sznet alatt kiagyalt trtnetkben. Igazn nem volt
r ok, hogy ne legyen neki barlangja.
- Mellesleg - mondta John -, ha Peter Duck barlangjnak nevezzk, amikor bennszlttek
vagy ellensgeink eltt akarunk rla beszlni, egyszeren annyit kell mondanunk: Menj Peter
Duckhoz, Hozd el Peter Ducktl, vagy Peter Ducknl felejtettem, vagy Tallkozunk
Peter Ducknl. Soha senki sem sejti, hogy egy barlang az, amire gondolunk. De hogyan
nevezzk el a vlgyet?
- Van egy nevem arra is, ha megfelel - mondotta Titty. - Nevezzk el Fecske-vlgynek. Egyes
helyek kirlyokrl, hercegekrl s ms effle egynekrl kapjk a nevket. Sokkal viccesebb,
ha egy hely egy hajrl kapja a nevt. Nevezzk el a vlgyet a Fecskrl.

72

Ez ellen senkinek se lehetett ellenvetse. s ha mr egy ilyen pomps vlgy akadt a tborozshoz, egy ilyen rejtett barlangjuk, amire titokban gondolhatnak, akkor mr John se bsult
annyira, ha kis hajjt hallotta emlegetni. Klnben is hamarosan kijavtjk, s a kzbees
idre itt volt mindez
- Mindenki beleegyezik?
Mindenki beleegyezett.
- Rendben van - mondta John kapitny -, legyen a neve Fecske-vlgy.
- rk idkre - shajtott Titty nneplyesen.
- Holnap felkltztetjk a tbort - jelentette ki John.
- Csak egy baj van a Fecske-vlgyben - mondotta Susan (s Titty nagyon rlt, amikor hallotta, hogy ezen a nven nevezi). - Vz van bven, de tzelfa, az nincs. A tzrevalt mind az
erdbl, a rt all kell felcipelnnk.
- Valahnyszor tejrt megynk, hozunk magunkkal annyit, amennyit elbrunk - mondotta
John.
- Mi most hajtrttek vagyunk - blintott Titty. - Kell, hogy legyenek nehzsgeink, klnben nem is volna igaz az egsz.
- Ez az! Minl hamarabb kezditek a nehezebbjvel, s nekilttok a fahordsnak, annl hamarbb fog gni a tz, hogy ebdet fzzek.
- Most mindjrt menjnk? - krdezte Roger.
- Elbb hadd fedezgessnk fel mg egy kicsit - mondotta John. - Nzznk krl, hol tallunk
alkalmas pontot kilthely szmra. Hol lltsuk fel az rszemeket, akik az egsz vidket
belthatjk, s jelt adnak neknk, ha bennszlttek ereszkednek le a kopr hegyoldalon, vagy
ksznak fel az erd fell.
- Rendben van - mondotta Susan. - n azalatt pomps kis tzhelyet ptek.
- s amint a tzhely ksz, megynk frt az erdbe. Most pedig fel a kutattra!
John nagyon jl tudta, hogy a kormnyos szereti a tzhelyet a maga mdjn pteni, s ebben
nemigen fogad el segtsget.
- Gyertek ti ketten! A htizskot itt hagyhatjtok, de a tvcsvet hozztok.
A matrz s a hajsinas a Peter Duck-barlang eltt hagytk zskjaikat, s kvettk a kapitnyt.
Kibukkantak a nylt, lpos mezre, amelynek fvt a fekete pofj hegyijuh rvidre rgta, s a
forr nyri nap barnra gette. Amott feljebb kanyarogva vgott magnak utat a patak a rtek
kztt. Mgttk szaknak s nyugatnak nagy dombok emelkedtek.
- Az ott ni, hegyn a csccsal, a Kangcsendznga - mutatta Titty. - Most nincs rajta h, de
tlen biztosan vastag hrteg bortja.
- Az az a domb, amely az Amazon folyam vlgye fltt emelkedik - mondotta John. - Lttam
a trkpen. A neve
- Legyen Kangcsendznga - krlelte Titty. - Felkutatjuk az Amazon forrst, s egyidejleg
megmszhatjuk a Kangcsendzngt is. Igazi felfedez t.
- Kangcsendznga klnben is nagyszer nv - ismerte el John. - Visznk ktelet a megmszshoz. Kr, hogy nincsenek rajta gleccserek, akkor jgcsknyokra is szksg volna.

73

- H, h! Ott van Rio! - kiltotta Roger.


Annyira lekttte figyelmket a hangs rt s a messzesgbe vesz kk, lila dombvidk, hogy
a lbuk alatt elnyl tra vissza se nztek. Most Roger szavra megfordultak. Messze a mlyben egy ezsts, kk vzszalag tekergztt, rajta sttzld szigetek, gzsk s jachtok fehr
vitorli, stt pacnik, a bennszlttek evezs csnakjai s Rio vrosnak szrke hzteti,
sztszrva az blk krl. Onnan, ahol lltak, a Vadmacska-sziget nem volt lthat. Az erd,
amelyen keresztl felmsztak ide, eltakarta a szemk ell.
- Hol a messzelt? - krdezte John. Titty odaadta neki.
- Innen ltni Holly Howe-t. Mindjrt gondoltam, hogy innen odaltunk.
- Hadd lssam n is - krte Roger.
Felvltva nztek.
Annyi bizonyos, hogy messze, tl a t msik partjn, nem messze Ritl, jl ltszott a Darien
stt, feny bortotta cscsa. Alatta zld mez ereszkedett a parnyi blbe, a mez legmagasabb pontjn pedig a fehrre meszelt fal, szrke tetej tanya fszkelt a szilvafk kztt.
- Az a kis fehr, mozg pont biztosan dadus ktnye - mondotta Titty - vagy taln Bridgie.
- Pomps - rvendezett John kapitny -, mg jeleket is adhatunk le anyunak, ha akarunk
valamit, vagy adhat le jelzseket neknk. s ott a szikla pomps kmlelhely lehetne, igaz,
hogy kiss messze esik a vlgytl.
Mintegy szzyardnyira tlk nagy, ngyszg, lapos tetej szikla emelkedett ki a f kzl. De
aznap mr nem jutott id a megtekintsre.
- Nicsak, valami mozog a patak mentn.
Rogernl volt a messzelt.
- Mit csinl ott lenn a kormnyos? - krdezte hirtelen.
- Hol?
- Ott ni. pp most megy be az erdbe.
- A csudba is - bosszankodott John kapitny. - Mr el is kszlt a tzhellyel, s most rzst
megy gyjteni! Biztosan azt hiszi, hogy megfeledkeztnk rla. Gyertek! Utol kell rnnk!
Gyertek, kvessk a birkacsapst a hanga kztt. Nzzetek a lbatok al!
- Mirt? - rdekldtt Roger.
- Viperk.
- Szabadon?
- Ht persze hogy szabadon! - mondotta Titty. - s nagyon mrgesek.
- Nem veszedelmesek?
- Nem, ha nem lpsz rjuk - oktatta John. - Kitrnek az utadbl, ha alkalmat adsz nekik r. De
ha ott fekszik a napon sszegombolyodva, s te beletd a patidat, az biz nem nagyon tetszik
neki. De most gyertek, mutassuk meg a kormnyosnak, hogy mennyi rzst tudunk sszeszedni, mg mieltt felhozn a maga ktegt.
- Igen, igen, uram! - felelt Titty.
- Igen, igen, uram! - mondotta utna Roger is. - Ki megy ell?

74

John mr meg is felelt a krdsre. Teljes iramban rohant a keskeny birkacsapson, amely
lefel kanyargott az erd fel, s gy tnt, hogy a patak mellett r vget, a vzess alatt
valamivel, a Fecske-vlgy als vgn. Rohans kzben idnknt tugrott egy-egy hangabokrot. Titty utna, Roger Titty utn, de mr nem olyan gyors iramban. A kgykkal rendben van
a dolog, ha szivarosskatulyban tartzkodnak reg szngetk magntulajdonaknt, de semmi
rtelme vigyzatlannak lenni, hogy mindjrt a felfedez t elejn megmarassa magt velk az
ember. Roger, br nem vesztegetett idt, mgis vigyzott, hogy ne lpjen kgyra.
A tlgyerdben s a mogyorsban bven akadtak gacskk, letredezett s elszradt fk,
szrazak, akr a tapl. A vrsfenyerdben is ezrvel fekdtek a szraz gallyak. A kormnyos egszen a vrsfenyerd tetejig hatolt elre. A tbbiek inkbb a rt szln szedtk a
rzst. John s Roger zsebben zsineg is akadt. Pomps ktegeket gyrtottak, amelyeket
knyelmesen cipelhettek a htukon. Titty is sszegyjttt egy nagy csomt, s ppen azon
trte a fejt, hogyan fogja hazaszlltani, amikor megltta a kormnyost, aki tntorogva, hatalmas terhe alatt meggrnyedve jtt kifel az erdbl.
- Krsz zsineget? - lihegte Susan. - Van itt a zsebemben, csak nincs szabad kezem.
Titty kihzta a zsineget a kormnyos zsebbl, s sszekttte a maga terht. Most mr
knny volt szlltani, anlkl hogy elhullajtana belle.
- Mindnyjan itt vagytok? - krdezte Susan.
- Igen - felelte Titty. - A tbbiek ppen most indultak vissza.
Kt nagy rzsekteg, a kapitny s a hajsinas, haladt felfel a patak mentn. Utnuk
siettek. Egy szt sem vltottak egymssal. A szikla megmszsa utn, ismt a Fecske-vlgybe
jutva, alaposan kimelegedtek, de volt is fjuk elegend kt-hrom teavzforralsra, gy nem
kellett valamelyikknek megint az erdbe mennie.
A kormnyos - mint rendesen - ma is elsrang tzhelyet ptett. A szraz gak knnyen
lngra kaptak, s alig telt bele nhny perc, a Felfedezk nekilthattak els tkezsknek a
Fecske-vlgyben. Mr ksre jrt az id. A mosogats legnagyobb rszt a patak vgezte el
helyettk (a piszkos bgrket, kanalakat, a kzs villt s kst leeresztettk egy kis rvnybe a
sziklk kz), a fel nem hasznlt ft pedig elraktroztk Peter Duck barlangjban.
- gy legalbb biztosan szraz marad - mondotta Susan olyan elreltsrl tve bizonysgot,
amilyent valakitl, aki a felfedez expedci kormnyosa s szakcsa is egy szemlyben, el is
lehetett vrni.
- Ostromgyrbe kerlhetnk a Fecske-vlgyben, s nem juthatunk ki erdnkbl frt mondotta Titty, aki a maga rszrl inkbb haramia mdjra gondolkozott.
John kapitny mr az indulsra gondolt. Alig vrta, hogy az erdbe rjenek. Ers gakat akart
gyjteni, hogy rjuk akasztva szllthassk fel mlhjukat az j tborhelyre.
A mogyorsban talltak olyan gakat, amilyenekre szksgk volt. John s Susan lenyestk,
s mindenki segtett, hogy lekerektsk a vgket. Mieltt a Felfedezk elhagytk Anglia dli
tjait, a kovcs mind a ngy zsebkst meglestette. Itt volt ht az alkalom a ksek kiprblsra. Mihelyt a kt rd elkszlt, rakasztottk htizskjaikat egy kis elgyakorlat cljbl.
John s Susan vittk az egyik rudat, Titty s Roger a msikat, a htizskok pedig vgan
himbldztak a rudak kzepn. Egy kis bajuk azrt akadt szllts kzben, mivel a htizskok
llandan elrecssztak a rdon, ha a kt szllt nem volt egy s ugyanazon a szinten. Mr

75

csaknem a vrsfenyerd aljn tartottak, amikor John, aki ell haladt Susannal, hirtelen a
fldre vetette magt.
- Bukjatok le! - kiltotta izgatottan. - Bukjatok le, ha kedves az letetek.
- Szerencse, hogy a zskjaink majdnem resek - shajtott megknnyebblten Susan, fldre
tmasztva a rd innens vgt.
- Pszt! Pszt! - pisszegett John.
Mind a ngy Felfedez hasra vgdott, s nmn lapult a fldn. Az ton, alattuk, lovak
patkinak dobogsa hallatszott.
- getve vagy lpsben? - sgta Roger. Nehz volt megllaptani.
- Lpsben - vgta r Titty, de tvedett.
Egy fekete l nneplyes getssel nyitott hintt hzott. Kt felntt s kt lenyka lt a
kocsiban.
- Az egyik Mrs. Blackett - sgta Susan.
- A msik biztosan a ddnagynni - sgta vissza Titty. - De nem nem. Ez kptelensg.
Hiszen ezek a Fruskk!
Feszes tarts, idsebb hlgy, kis fekete napernyt emelve a feje fl, lt mereven Mrs.
Blackett mellett. Elttk a keskeny hts lsen, a kocsis mgtt, szemben a felnttekkel, kt
ifj hlgy feszengett fodros ruhban, nyri kalappal. sszekulcsolt kezkn keszty. Szrny
ltvny! Ahogy a kocsi eltnt, a Felfedezk megbotrnkozott tekintettel meredtek egymsra.
- Ht ez mg a hajtrsnl is szrnybb! - szlalt meg vgl Titty.
- Nem hiszem, hogy Nancy kapitny lett volna - mondta Roger.
De ht semmi ktsg sem frt hozz.

76

TBORKLTZTETS
Visszatrve a Patk-blbe, egyre csak a Fecske-vlgy jrt a fejkben, az titkos vlgyk s
Peter Duck barlangja, ami mg titkosabb volt. Alig vrtk a hajnalt, hogy korn tra kelhessenek. Reggel mg a frdssel is siettek, s Titty futlpsben tette meg majd az egsz utat
Swainsonk hzig s vissza a reggeli tejrt. Siettek a reggelizssel is. A sietsgk mg tartott,
amikor felszedtk s sszeraktk a strakat. De amikor arra kerlt sor, hogy elhagyjk az
blt, s felkapaszkodjanak a rten, mindenkinek furcsa rzs szortotta a torkt. Van abban
valami rettenetes, amikor a tengerszek htat fordtanak a tengernek. John kapitny tegnap
mg alig vrta, hogy elkerljn arrl a helyrl, ahol minden a hajtrsre emlkeztette, ma
mgis ugyanazt rezte, amit a tbbiek: a szrazfld belsejbe val masrozssal valahogy mg
jobban elszakadnak a Vadmacska-szigethez fzd emlkeiktl. Jobban, mint amikor a
Fecske elsllyedt. Mg Titty s Roger, a Fecske-vlgy felfedezi sem siettettk az indulst
ezen a reggelen. Mindenki rlt, amikor Roger egy evezs csnakot fedezett fel a tavon, amint
az lefel haladt a Darien-hegyfok fell. Titty a messzeltn keresztl megllaptotta, hogy
nem ms l benne, mint Flint kapitny. Flint kapitny Darien-hegyfoknl val feltnse j
rgy volt mg egy utols haladkra, anlkl hogy egymsnak el kellett volna rulniuk titkos
rzseiket. Mindenki tudta, hogy Flint kapitny nem evezne a Patk-blbe, ha nem volna
valami mondanivalja a szmukra.
Az blnek csaknem olyan kpe volt megint, mint a hajtrs napjn. A strak felszedve,
sszecsavarva, a htizskok megtmve. A kicsiny storrudak sztszedve, csomba ktve.
Mindegyik Felfedez egy-egy htizskot vitt, azonkvl a rd egyik vgt, amire egy fenklapba vagy egy pokrcba ktztt csomag volt akasztva. Susan s John, akiknek a vastagabb
rudat kellett vinnik, prblgattk, hogy ketten egytt mennyi terhet brnak el. Titty s Roger
terhe sokkal kisebb volt. Noha mindenki erejn fell volt megrakodva, mgis bven hevertek
be nem csomagolt trgyak a fldn. Vilgos, hogy mg egyszer kell fordulniuk. Ez a ltvny
fogadta Flint kapitnyt, amikor beevezett az blbe. De mieltt befutott, a Felfedezk mr
tudtk, hogy hoz magval mg egy csom terhet a vinnivalkhoz.
- Rettent sok minden van a csnakjban - mondotta John kapitny, mert most rajta volt a sor
a messzeltval. - Kt zskot is hoz a kisebb csomagokon kvl.
- Ht remlem, hoz kenyeret - jegyezte meg a kormnyos. - Megettk majdnem az egszet.
- Csak mg tbb terhet jelent - mondta John, s azt kvnta, br volna egy-kt tevje az
expedcinak.
- Bizony olykor cipekednnk kell - mondta a kormnyos. - Mi mind rengeteget esznk.
- Vajon mire val az a rd a csnakban? - tallgatta Roger.
- Hall - kiltott fel John kapitny -, nzztek, a Fecske rgi rboct is magval hozza.
A rgi rboc megpillantsa minden rzkenykeds mellett is kedvezbb sznben mutatta
elttk a vlgybeli tborozst. Flint kapitny azonnal magyarzkodni kezdett.
- Segts nekem azzal a norvgiai rbocrddal, bajtrs - szlt oda John kapitnynak, amikor a
csnakjval a partra futott. - Gondoltam, szvesen lendtentek a dolgon azzal, hogy magatok
faragjtok meg az j rbocot. Pomps rudat talltam, a durvjt mr lefaragtk, a dolgotok
most az, hogy a rgi rbochoz igaztstok.

77

John megragadta a nagy, csupasz rd egyik vgt, amelyen megltszottak a fejsze nyomai.
Flint kapitny kiemelte a partra, utna a Fecske rgi rboct is, kt darabban. Nehz volt
elkpzelni, hogy ezt a nyers ft olyan ragyogv s simv lehet tenni, mint amilyen a rgi
rboc volt.
- Sajnos, csak bicsknk van - mondotta John.
- Mr tbbszr elfordult a tengerszet trtnetben, hogy hajtrtt matrzok kssel faragtak
maguknak jabb rbocot - mondotta Flint kapitny. - De nektek erre nem lesz szksgetek.
Hoztam egy krgyalut s egy marokkrzt. Ha kszen vagytok, lesz lenolaj is.
Az a puszta tny, hogy rbocot kell faragniuk, s hogy a rdja ott fekszik elttk faragatlanul,
egyszeriben sokkal valsznbb tette elttk, hogy a Fecske elbb-utbb mgiscsak visszakerl hozzjuk, s hogy a hajtrtt tengerszek egyszer ismt a szigeten tanyzhatnak, vagy
hajkzhatnak kedvkre.
- Naponta lejvnk majd ide, hogy az rbocon dolgozzunk - mondta John kapitny.
- Ht nem a vz mellett akartok tbort tni? - krdezte Flint kapitny, vgigjrtatva tekintett a
parton szanaszt hever mlhkon.
- Nem - felelte Titty s Roger egyszerre. - Felmegynk a rtre, a mi kis vlgynkbe.
- Tudod, abba a vlgybe, amirl mr beszltnk neked - folytatta Titty. - Tudod, amikor azt
mondtad, hogy ott van egy pisztrngos
- Aprop - mondta Flint kapitny -, ha az az a vlgy, amire gondolok, akkor mr tudom, mirt
szaktottatok flbe, amikor desanytoknak a pisztrngos tavacskrl beszltem. Nem rtettem
mi a baj, de most mr tudom. Nincs ott egy barlang, mindjrt balra, amint flfel mentek?
Titty arca megnylt. Ht mr mindent a vilgon felfedeztek elttk?
- Az Peter Duck barlangja. - mondta.
- Harminc vvel ezeltt Ben Gunn barlangjnak neveztem. Pomps hely a tborozsra.
- Nancy s Peggy tudnak rla?
- k sose jrtak fenn a hangs rtnek ezen az oldaln. Legalbbis tudomsom szerint.
- Ne szlj nekik rla - krlelte Titty.
- Rendben van - grte Flint kapitny. - De nem lesz tl nehz odig felvinni a rudat?
- Majd lejvnk, s idelenn dolgozunk - mondta John. - Mindnyjan dolgozunk majd rajta lelkeslt Roger.
- gy ltom, ppen indulni kszltetek. A rakomny tbbi rsze - pillantott vissza Flint kapitny a csnakjra - a matrzok lelmezsre van sznva. desanytok azt mondta, adjam t a
kormnyosnak. Mit gondoltok, nem volna okosabb, ha elszegdtetntek mlhahordnak?
- Ksznjk szpen - mondotta a kormnyos.
- Felfedezk ltalban visznek magukkal bennszltt mlhahordkat - mondta Roger. Minden felfedez expedci gy tesz.
- De nem igazi bennszltt. A mltvi hadvisels utn nem tekinthet teljesen annak - szlt
kzbe Titty.
- Azrt taln megengeditek, hogy felmsszak veletek, s segtsek a rakomny felszlltsban?
- Nagyon megksznjk.
78

Flint kapitny zmk volt, a hta szles. A Felfedezk alaposan felmlhztk. Leszedett egy
nagy horgonyktelet a csnakjrl, s a rgi fenklapba belerakva a nagyobb csomagokat, a
ktl segtsgvel hatalmas batyut csinlt. Nagyobb pemmicanes dobozok, kekszes dobozok,
kenyr, kt zsk bors, krumpli tette ki a tartalmt. Mindezt most hozta Holly Howe-bl.
- Vajon fel tudja-e majd emelni? - ktelkedett Susan.
- Ha mg egy gyufaskatulyt rraktok, biztos, hogy nem.
sszektztk a batyut, gy ahogy volt. Aztn Flint kapitny lehajolt, nekivetette a vllt, s
az egsz blt a htra emelte. Ide-oda tntorgott a slya alatt, de azrt nem roskadt ssze, s
Roger azt mondta, hogy az a fontos.
- Hall, mit csinltok? - harsant fel egy jkedv hang a vz fell. - Mivel kszl Jim bcsi
megszkni?
A Fruska mr bent volt az blben. Mindenki odafordult. A Fecskk nehezen tudtk elkpzelni, hogy Nancy Blackett kapitny s Peggy Blackett kormnyos, akik most fejk bbjn
piros, kttt kalzsapkval, barna ingben, kk nadrgban a sllyeszthet tke felhzsval
foglalatoskodnak, a vitorlt leeresztik, azonosak azzal a kt ifj hlggyel, akiket alig egy napja
lttak fodros ruhban egyms mellett feszengeni a ddnagynni kocsijban.
- Hogyan sikerlt megszkntk? - krdezte Flint kapitny, s hatalmas terhvel a htn
lassan megfordult.
- Amikor a ddnagynni meghallotta, hogy te meglptl, gy hatrozott, hogy leltogat a t
vgbe. Azt mondta, meg akarja mondani a lelksznek, hogy azeltt a rgi vilgban hogyan
volt minden. Hallotta, hogy az j lelksz egy s mst mskpp csinl. Anyunak persze vele
kellett tartania. Ebdig biztos, hogy nem kerlnek haza. - gy Peggy.
- J dli szl fj - mondta Nancy. - Oda-vissza kihasznlhatjuk. Megragadtuk az alkalmat,
szerencst prbltunk.
- Ebdre sajnos vissza kell mennnk - shajtott Peggy.
- Megint ez a nyavalys kikocsizs - kesergett Nancy kapitny. - De most ne trdjnk vele.
Mit csinltok itt?
- Kltztetjk a tbort - felelte John. - A vlgybe, amit Roger s n felfedeztnk.
- A vlgybe, ahol - de Roger szerencsre mg idejben megltta Titty arct.
- Well - mondotta Nancy -, mit fukarkodtok Jim bcsi erejvel? Mg a zsebeibe is bven
frnek csomagok. Elsrang, nagy zsebei vannak, igazi ris zsebek.
- Kapitny - szlt Jim bcsi Johnhoz -, ne hevertesse parlagon ezeket a kalzokat, hanem
cipeltesse velk a rjuk jut rszt! Van idejk bven, s hazavitorlzs kzben kifjhatjk
majd magukat.
- Gyere, Peggy - mondta Nancy kapitny. - Add ide az egyik evezt. Majd megmutatjuk mi
ezeknek, hogyan kell szakszeren szlltani.
A kt kalz kiemelte a Fruska egyik evezjt, rakasztottak egy batyut, ami abba a fenklapba
volt belektve, amibl Flint s John kapitnyok a Fecske foltjt kivgtk. A parton mg
szanaszt hevert nhny apr holmi, de ahogy Nancy megllaptotta, Flint kapitnynak csakugyan risi zsebei voltak.

79

- Mi trtnjk a papagjjal? - krdezte Susan. Mindenki annyira megszokta mr, hogy Pollyt a
legnysg tagjai sorba szmtsa, hogy a kalitkjrl egszen megfeledkeztek. Mg Titty sem
gondolt r, hogy bajosan tudn egyedl felvinni a vlgybe, klnsen, ha benne tartzkodik a
madr is.
- Polly meg n rgi pajtsok vagyunk - mondotta Flint kapitny -, hagyjtok, hadd vigyem fel
n.
- Ha te viszed a kalitkt - mondta Titty -, Polly rlhetne a rudunkra, s Roger meg n
kzsen szllthatnnk.
- Szp Polly - rikcsolt a zld papagj, mikzben rtelepedett Titty kezre, onnan tlpett a
rdra, s ott egyenslyozott, amg Titty s Roger felemeltk a rudat a vllukra. gy aztn az
expedci el is indult, de nem addig, amg Titty alkalmat nem tallt arra, hogy figyelmeztesse
Johnt s Susant, hogy egy szt se ruljanak el Peter Duck barlangjrl. Legalbb egyelre
nem. Nem lehessen tudni, mgiscsak kalzok
John kapitny s Susan kormnyos ment ell. Susan kormnyos a tejeskannt felakasztotta a
rdra, hogy odakaphasson, ha esetleg kilottyan belle a tej. Aztn Flint kapitny grnyedezett:
egyik kezben a papagj kalitkjt vitte, a msikkal a nagy batyut fogta a vlln. Aztn
kvetkeztek a Fruskk az egyik evezre akasztott batyujukkal, utolsnak lpdelt Titty s
Roger, kztk a rdon gubbasztott a papagj, a batyu meg lelgott a rdrl.
Flint kapitny egy pillantssal szemgyre vette a hidat. Kijelentette, hogy alatta nincsen
szmra hely, nem is beszlve a batyurl. bizony a kfal rsn fogja keresztezni az utat. Ha
a vadak mgis megltnk, kszv bandnak kellene lennik, ha nem esik meg rajta a szvk.
John viszont kifejtette, hogy ha valaki megltn ket, ahogy tvgnak az ton, egyszeren
bennszltteknek nzheti ket, akik egy farmra szlltanak rakomnyt. gy John s Susan a
rdjukrl lelg sszes ckmkkal egytt tszeltk az utat, mintha csak bennszltt gyben
jrnnak, s semmi kzk se volna hajtrtt matrzokhoz vagy felfedezkhz. Mg maguk a
Fruskk is, akik pedig elbb a hd alatt akartak tkelni, az utols percben meggondoltk
magukat. Klnben sem volt sok hely a hd alatt, s nemigen lehetett lehajolni anlkl, hogy a
vzbe ne rjen a mlhjuk. Br nem volt valami bennszlttes klsejk, mgis nyomon
kvettk Flint kapitnyt s Susant, s k is az ton mentek t. De Tittyt s Rogert semmi sem
akadlyozhatta meg abban, hogy tbjjanak. A batyujuk kisebb volt, mint a tbbiek, de azrt
Titty okosabbnak tallta, ha a papagjt elbb kln tszlltja, s leteszi a msik oldalon, hogy
azalatt vigyzzon a cipjre. Aztn visszajtt Rogerrt s a mlhrt.
- Mr msodszor rt vzbe - mondta Roger, mikor fele ton voltak. - Emeld magasabbra a
rudat, nzd gy.
- gy tartom. Lehorzsolta a brt a csuklmrl.
A hd tls oldaln a papagj hangos rikcsolssal dvzlte ket. Meglltak, felhztk a
cipjket, kimostk a hajsinas sebt, s bektztk. Szerencsre az inasnak volt egy
zsebkendje, amely helyenknt tkletesen tisztnak volt nevezhet. Vad galoppban trtettek
elre, a batyu viharosan hintzott, s a zld papagj csapkod szrnyakkal egyenslyozta
magt a rdon.
- Kapaszkodj j ersen, Polly! Fontos, hogy mielbb felrjnk. - Az erd szln utolrtk a
tbbieket, ott, ahol elz nap reggeliztek. Rvid pihen kvetkezett, fejenknt egy-egy
csokold adaggal kitltve. Mg a papagj is kapott egy darabkt. A kormnyos a csokoldt
elreltan htizskja kls zsebbe tette, hogy menetels kzben knnyen hozzfrhet
legyen. Aztn valamennyien segtettek a nagy batyut Flint kapitny htra zkkenteni,

80

vllukra vettk a rudakat, s az expedci folytatta tjt a lpvidken felfel. Ez alkalommal


Titty, Roger s a papagj lettek az elsk, s Nancy s Peggy az utna kvetkezk, Susan s
John haladtak leghtul, mert a kormnyos tartott tle, hogy Flint kapitny teletmtt zsebeibl
tkzben kipotyoghat egy s ms.
- Ez az t nem arra val, hogy az n koromban az ember rajta jrjon - nygte Flint kapitny,
miutn egy darabig a sziklakvek s hangacsomk krl fel- s lekanyargott.
- Nagyon j birkacsaps - vdelmezte John kapitny. - Bven van hely, csak jl meg kell
nzni, hov teszi az ember a lbt. - Mr ez neki a Fecske-vlgy tja volt, s nem akarta, hogy
becsmreljk, ppgy, mint ahogyan hallani sem akart rla, hogy a Fecsknl is van jobb
vitorls.
Flint kapitny egy darabig nem szlt, csak trtetett, amennyire lehetett, egyre tovbb.
- Hogy van az, hogy mi sose jrtunk erre azeltt - csodlkozott Peggy. - Nincs is nagyon
messze. Nzd ott van a
Kimondta a domb nevt, amelyiknek a cscsa ide ltszott. De a matrz gyorsan kzbevgott
s kijavtotta:
- Az a Kangcsendznga, ha a legmagasabbrl beszlsz.
Nancy hirtelen megllt, egy rndtssal Peggyt is meglltotta az evez msik oldaln.
- Kangcsendznga? Nem rossz. Mirt ne? A mindenit! Mirt ne mszhatnnk meg?
- Meg is msszuk! - mondta Titty. - Jrtatok mr a tetejn?
- vekkel ezeltt egyszer felvittek bennnket, de az nem volt az igazi.
- Az egszen ms lapra tartozik - mondta Nancy.
- Naht akkor msszuk meg egytt - javasolta Titty -, hegymsz ktelek segtsgvel.
- Igen, ha a ddnagynni nem volna itt - shajtozott Nancy keservesen.
- Lttunk benneteket tegnap - mondta Roger - a kocsiban.
- Csak nem?! - mordult fel Nancy.
Tovbb bukdcsoltak, s egy ideig senki se szlt egy szt sem. Nehz is beszlni, amikor
rszben rudakra, rszben evezkre szerelt mlht cipel az ember ilyen keskeny s kanyargs
ton. Flint kapitnynak nem volt egy felesleges llegzete sem.
A kis vzess zgsa mind ersebben s ersebben hangzott. Vgl is Titty s Roger, akik az
expedcit vezettk, meglltak kzvetlenl alatta.
- Itt kell felmszni? - krdezte Nancy. - Ezzel a sok ckmkkal?
- n nem brok - szuszogott Flint kapitny. - Lehetetlen ilyen blval. Jobb lesz, ha megkerljk, s a msik oldalon ereszkednk le a vlgybe.
- Sokkal rdekesebb egyenesen felkapaszkodni - mondta Nancy. - A mlht fentrl felhzhatjuk. A mi ktelnk elg lesz hozz, ha kioldjuk ezt a batyut.
- Egybknt - magyarzta a matrz - abban a pillanatban, amint kilpnk a patakgybl, mris
nylt lpra kerlnk, s kilomterekrl meglthatnak minket.
gy teht a mlht mind leraktk a vzess lbnl, s leoldottk a Fruska hossz kiktktelt, amivel Nancy s Peggy a batyujukat az evezre akasztottk. John az egyik vgt magval
vitte, mikzben felkapaszkodott a vzess tetejre. A Felfedezket kvettk a kalzok is,
81

mihelyt lttk, hogy a ktl csakugyan elg hossz. Flint kapitny lent maradt, hogy a batyukat egyms utn felksse a ktlre. Mikor a Fecskk lttk, hogy Nancy s Peggy milyen j
vlemnnyel vannak a Fecske-vlgyrl, ugyancsak rltek, hogy elkltztek a Patk-blbl.
Ahogy Nancy a vzess fels rszhez rt, s vgigtekintett a vlgyn, rgtn megrtette,
milyen pomps helyrl is van itt sz.
- A legjobb bvhely, amit valaha lttam! A mindenit, ha arra gondolok, hogy ez mindig itt
volt, s mi ennyi ven t nem is tudtunk rla.
- Ti mg nem is tudjtok, hogy milyen titkos hely ez - mondta Titty, s bszkesgben, hogy
Nancy nagyra tartotta az vlgyt, igen kzel jrt ahhoz, hogy a kelletnl tbbet mondjon.
De akkor felhangzott lentrl a kilts:
- Hzztok! Hrukk!
Nancy rgtn nekiltott a munknak.
- Fekdjetek a ktlnek - kiltotta. - Mit szlntok egy nthoz?
El is kezdte azonnal:
Baj van a rszeg tengersszel,
Baj van a rszeg tengersszel,
Baj van a rszeg tengersszel,
Minden szombat este.
A tbbiek folytattk:
Bele vele gyorsan a tengervzbe,
Bele vele gyorsan a tengervzbe,
Bele vele gyorsan a tengervzbe,
Minden szombat este.
Flint kapitny hatalmas blja dbrgve emelkedett fl a vlgy szlig. Nem szmtott a
teher slya, amikor kt kapitny, kt kormnyos, egy matrz s egy hajsinas volt ott, s mind
hztk a ktelet, s a papagj egy szikln, mellettk, btort rikoltsokat hallatott. Amikor a
batyukat mind felhztk, Flint kapitny maga is belekapaszkodott a ktl vgbe, s felkszott
a szikln, mikzben a kapitnyok, a kormnyosok s a legnysg egytt lihegte s drmgte
Baj van a rszeg tengersszel.
A Fruskk s Flint kapitny egyttes ervel segdkeztek a ckmkot tszlltani a vzess
tetejrl oda, ahov Susan a strakat sznta, a kis bl kzelbe, amely oly pompsan megfelelt a tzhely s a mosogats cljaira. A matrz llandan a nyomukban jrt; minden
percben attl rettegett, hogy megpillantjk a barlang nylsba tmtt hangacsomt. Roger
llandan pisztrngokat mutogatott a tbbieknek a patak ltal alkotott kis pocsolykban.
Mindent elkvettek, hogy a Fruskk figyelmt eltereljk a szrke kfalrl, aljban a stt
rnykkal, melyet oly srn bentt a hanga, mintha csak egy sziklarepeds volna, s nem
barlang ttong nylsa. Legszrnybb az volt, hogy a tredezett, szraz gallyak, melyeket
tegnap elpotyogtattak, mint egy svny, a tzhelytl nylegyenest a barlanghoz vezettek. Milyen mulyk is voltunk, hogy erre nem gondoltunk - dnnygtt magban Titty. Vilgos,
mindig el kell majd tntetnik a nyomokat maguk utn. Elg, ha valaki megpillantja ket,
mris eljut a sziklig, aztn Peter Duck barlangja nem titok tbb. De ht a Fruskk nem
vettek szre semmit. mbr taln szreveszik, ha nem sietnek annyira. Flint kapitny azonban
ismtelten figyelmeztette ket, ne feledkezzenek meg az ebdidrl, gy ht csak egy gyors
pillantssal tartottak terepszemlt, mieltt visszarohantak volna a Fruskhoz.
82

- Gondoljatok csak vissza a tegnapeltti cirkuszra - emlkeztette ket Flint kapitny. - S ma


mg hajtrssel sem takarzhattok.
- Az a hajtrs sem sokat segtett. Sietnk, sietnk, ne flj, nem rntunk be tged jra!
- Csak nem azrt volt cirkusz, amirt velnk maradtatok a Patk-blben segteni?
- De mennyire! Nem ismered a ddnagynnit! Milyen a vlgy kvlrl nzve?
- Egyltaln nem lehet szrevenni - mondotta Titty boldogan, hogy a Fruskkat j messzire
elviheti a barlangtl. - Gyertek, nzztek meg!
Flmsztak a vlgy meredek szaki oldaln, s sztnztek a lpon.
- Tz lpsrl nem is sejteni, hogy itt egy vlgy van - mondta John.
- Mi az a nagy szikla ott? - krdezte Nancy, szakra mutatva.
- rtorony - magyarzta John. - Legalbbis azt a clt fogja szolglni.
- Hm. J messzirl szre lehet venni.
- ppen azrt felel meg a cljnak - fzte hozz Titty.
- J hasznt vesszk, ha a rtek fell jvnk, s meg akarjuk tallni a vlgyet - mondotta
Nancy. - Jvnk is. Ez az, amit tenni fogunk. Vratlanul rajtatok tnk. Mindjrt els nap,
hogy el tudunk szabadulni. Holnap, sajnos, nem jhetnk.
- Felkszlve fogadunk majd - mondta John.
- Egyltaln nem fogtok elszabadulni - figyelmeztette ket Flint kapitny -, ha most nem
rohantok haza.
- Gyere velnk - mondta Peggy -, klnben te is elksel. Mi ugyan nem. Ezzel a szllel.
- n nem. Az n szolglatom csak uzsonnakor kezddik. De az gre krlek, ti aztn siessetek.
Szeretnk igazn minden bajt elkerlni legalbb egy-kt napig.
- ppen gy fl a dditl, mint mi - magyarzta Peggy Susannak.
- St, mg jobban - mondta Nancy -, s anyu is, szegnyke.
- Jim bcsi mg vrosi ruht is lt - mondotta Peggy.
- Brrr! - borzadozott Nancy. - Na s mi, az nnepl ruhnkkal? Gyere mr! pp csak hogy
tltzhetnk. Elfelejtettem, hogy sortban szktnk meg.
Lerohantak a vlgybe, felkaptk az evezket, felcsavartk a ktelet, s tovaszguldottak.
Nhny perccel ksbb a Fecskk s Flint kapitny mr eltnni lttk piros sapkjukat a fk
kztt.
- Nem vettk szre a barlangot - mondta Roger megknnyebblve.
- Nem.
- Na, csak vrjatok, mg rajtunk tnek.
- Ne szmtsatok arra - mondta Flint kapitny -, borzaszt nehz elszabadulniuk.
- Vlemnyem szerint a ddnagynni rettenetes intzmny - mondta Titty.
Flint kapitny erre nem mondott se igent, se nemet, csak annyit, hogy Holly Howe fel veszi
az tjt, s hajland volna postt vinni magval. A mlha mg mindig ott hevert a tzhely
krl s a strak is a fldn, de azrt Tittynek sikerlt az rszereket kisnia. Levlbe kezdett, a

83

Fecske-vlgybl keltezve, mindenkivel alratta. Megrta benne, hogy a tbort felkltztettk


a hegyre, hogy nem kell tbb tartaniuk lzadktl s rvizektl, s hogy remli, anyu s a
hajbbi mielbb elltogatnak hozzjuk uzsonnra.
- De hogy fognak idetallni? - aggdott Susan.
- n gyis lent dolgozom majd az rbocon - mondotta John kapitny -, majd n felkalauzolom
ket az blbl.
Ezt mg hozzrtk, aztn sszehajtogattk a levelet, betettk egy bortkba, s megcmeztk
anyunak Holly Howe-ba. Roger a fels bal sarokba odarta: Kalz Posta.
Mialatt a posta kszlt, Flint kapitny nyugodtan szvta a pipjt.
- Aprop! - mondotta, amikor elkszltek, mintha csak pp akkor jutna eszbe valami. Szeretnk bekukkantani a barlangotokba. Most, hogy a kt kalz eltvozott, remlem, nincs
akadlya?
Susan klcsnadta neki a zseblmpjt, s Flint kapitny begymszlte magt a nylson. A
Felfedezk tmegesen nyomultak utna.
- Kisebb, mint amilyennek hittem - mondotta, amikor mr bent volt, s megint kiegyenesedett.
Jobbra, a bejrat fel fordult, s ott megtallta Ben Gunn nevt nagy sztterpeszked betkkel,
kssel belevsve a sziklba.
- Peter Duck nevt is be fogjuk vsni - mondotta Titty.
- Ben Gunn nagyon rl a szerencsnek.
- Te vsted be?
- Idestova harminc esztendeje.
Pr perc mlva mr is indult lefel. Azt mondta, szvesen maradna mg, de ha a hatalmas
batyu cipelse utn nem mozog egy kicsit, tagjai meggmberednek. Klnben is, reggel
visszatr az blbe, hogy megmutassa Johnnak a krgyalu s a marokkrz hasznlatt. A
Fecskk elksrtk a vzess szlig, kegyesen kzltk vele, hogy mlhahord minsgben
nagyon hasznoss tette magt, s elbcsztak tle. Miutn minden baj nlkl lemszott a
patak mentn, megfordult, hogy integessen a Felfedezknek, akik mg esetleg utnanznek a
vzessrl. De mr egy se volt ott. Nagyon elfoglalta ket a storvers.

84

LETELEPLS A FECSKE-VLGYBEN
Azt se tudtk, hol ll a fejk a sok tennivaltl. A hajtrst szenvedett matrzok titokban
rltek, hogy magukra maradhattak. Bennszlttek s kalzok ltogatsa (mg Flint kapitny
s a Fruskk is) rendben van, ha szksg van rjuk. Pldul igen hasznavehetk mlhacipelsnl, vagy ha nha tele hrekkel rkeznek, s termszetesen nagyszerek, ha valami kalandrl van sz. De amikor j helyen, j tbort tnek, s szzfle dologban kell dnteni mgiscsak legjobb egyms kztt. Volt egynhny perc ezen a napon, amikor majdnem
elhatroztatott, hogy amg a Fecske jjszletve be nem fut az blbe, addig a kapitnya s
legnysge megsznnek hajtrtt tengerszek lenni. Vad trzs lesznek, barlanglakk, akik
jszaka a tz krl tncolnak, totemeket lltanak fel hossz rudakra, s hangakoszorkkal
vezve ldozatot mutatnak be elttk. De Johnnak eszbe jutott az rboc, amit meg kell
csinlnia, s Susan kijelentette, hogy a barlang tulajdonkppen nem alkalmas ottlaksra, s
Roger se ltta be, mire val az j stor, ha nem aludhat benne, Titty meg gy rteslt, hogy
vadak sohasem ksztenek trkpet, s gy vgl is gy hatroztak, hogy tovbbra is Felfedezk s tengerszek maradnak, mg ha hajtrttek is. De azrt a hatrozatot heves vitk
elztk meg. Amikor pedig befejeztk, rltek, hogy kltagok nem voltak jelen a tancskozsnl. k maguk azonnal el tudtk felejteni, hogy volt id, amikor meguntk tengerszi
mivoltukat, de ha msok is jelen vannak, nehezebb folytatni mindent, mintha soha nem merlt
volna fel ktsg tovbbi mibenltkrl.
Titty mindnyjuk kzs rzsnek adott kifejezst, amikor kijelentette
- Amg Felfedezk maradunk, a vilgon minden trtnhet velnk. Gondoljatok csak vissza az
elmlt vre. De ha vadak volnnk, semmi rtelme pldul mg a Kangcsendznga megmszsnak se. Csak ppen lhetnnk a tbortz krl, nyers hst csmcsogva.
- Klnben is - mondotta Susan -, itt vannak a vakcis feladataink. Felfedezknl az
termszetes, hogy knyveket olvasnak.
Tittynek eszbe jutott, hogy egy j oldala mgis volna a vademberllapotnak. Nem kellene
francia igket magolni. De ezt nem mondta ki. A francia igket gy is, gy is be kell vgni.
- Nekem algebraleckm van, s tengersznek azt tudnia kell.
- Hajtrst szenvedtnk - mondotta Titty -, s most, hogy a daglyhullmok s az risrkok
tjbl kikerljnk
- Alligtorok is - toldotta Roger.
- Felkltztnk ide, a vidk legkiemelkedbb pontjra. Ez volt az egyetlen sszer dolog, amit
tehettnk. Mindnyjan vltlzba eshettnk volna odalent.
- J - mondotta Susan. - Ezt teht elhatroztuk. Lssunk neki a storversnek.
- Nagyon j dolog, hogy aptl ezeket a strakat kaptuk - llaptotta meg John. - Nem tudtunk
volna mit kezdeni olyanokkal, amelyeket fra kell erstennk.
- Fa nincs - mondta Roger.
- Mi lesz a raktrstorral?
- A barlangot fogjuk hasznlni helyette - mondta Susan.
- s Peter Duck lesz a raktrnok - jelentette ki Titty.

85

Jkora lapos terlet volt a kis vlgy dli oldaln a patak s a barlang kztt, kzepn a ngy
alvstor ppen elfrt. A Felfedezk mind a ngy strat nylssal a patak fel lltottk fel. Az
ers dli szltl a mgttk emelked meredek oldal jl vdett, ltni pedig nem lehetett ket,
hacsak a lpos fell valaki egszen odig nem jtt, hogy benzzen. A strak s a vlgy falai
kztt volt a kormnyos tzhelye, egyike a legsikerltebbeknek eddigi mestermvei kzl, s
kzvetlen a tzhely alatt volt a kis rvny, amely mintha csak mosogats cljaira szletett
volna.
- Messze a legjobb tborunk az letben - nzett krl Susan kormnyos az utols stor
elkszlte utn.
- Persze ha nem szmtjuk a Vadmacska-szigetet - mondta Titty.
- Minthogy ez nem sziget - felelte Susan -, ht nem is lehet olyan j. Az sszes tbbi tboraink
kzl ez a legjobb. Hanem sok tennival van mg vele.
- A patak fels kiszlesedst gttal ellltom - mondotta John -, frdmedenct csinlok.
- Menjnk is mindjrt - javasolta Roger.
- Elszr a barlangban kell nagytakartst rendeznnk - vlte Susan. - Elssorban a rakomnyt
kell flretennnk lb all! s addig nem lehet, amg a port ki nem seperjk.
- Peter Duck nem bnja - mondta Titty.
- St ellenkezleg - erstette Susan. - Neki is kell a tavaszi nagytakarts, csakgy, mint
msnak.
- Valaki menjen, s vgjon nhny csom hangt. Menjetek ti ketten, mg n elksztem az
ebdet.
- De mi lesz, ha viperkra akadunk? - krdezte Roger.
- Ne flj, Roger - mondta Titty. - n is megyek. J, hogy nem gondoltunk a viperkra mltkor,
mert sohasem fedeztk volna fel a Fecske-vlgyet.
- Ne szedd fel a fldrl, s ne lpj rjuk. Ennyi az egsz - mondta a kormnyos.
- Ha Roger csak flannyi zajt csap, mint szokott - mondta a kapitny -, nem lesz baj a
viperkkal.
A matrz s a hajsinas felmsztak a vlgy szaki lejtjn, hangos beszlgets s ers lbtopogtats kzt, hogy alkalmat adjanak a viperknak az eltnsre, s nekilttak a hanga vgsnak a kormnyos seprje szmra. Itt is, ott is kaszltak, s egyre kzelebb jutottak a lapos
tetej sziklhoz, amelyrl John azt mondta, hogy j rtorony lesz. Mirt ne lehetnnek k az
elsk, akik megmsszk az rtorony-sziklt?
Mg a kormnyos a Peter Duck barlangjban felraktrozott fbl hordott magnak a
tzrakshoz, addig a kapitny egy kis ptmnnyel volt elfoglalva. Nagy, lapos kvekbl - a
legnagyobbakat kvlre rakva, s a kisebbekkel kitltve a kzept - egy ngyszgletes
oszlopot ptett.
- A papagjnak - magyarzta. - El akarok vele kszlni, mieltt Titty visszatr.
Az egyik rudat, amire a batyukat akasztottk, felbe vgta. Az egyik felt flretette a kormnyos seprje szmra. A msikat keresztbe beptette az oszlop tetejbe gy, hogy mindkt
oldalon killt, mint a madrijeszt kt karja. Susan segtsgvel felemelt egy nagy, lapos
mszktblt, s az oszlop tetejre tette. Erre helyezte a papagj kalitkjt, s aztn kinyitotta
az ajtajt. Beledugta a kezt, a papagj belekapaszkodott az egyik ujjba. Egy szempillants
86

alatt kiemelte. A madr jl megkapaszkodott a rd egyik gban. Vidman csapkodott a


szrnyval.
- Szp Polly - mondta a papagj.
- Egszen jl fest a dolog - mondta a kapitny elgedetten. - Vajon vissza tud-e menni a
kalitkjba?
- Prbld meg egy kockacukorral - mondta Susan.
John egy kockacukrot mutatott a papagjnak, s betette a kalitkba. A papagj oldalogva
vgigkapaszkodott a rdon, amg a csrvel el nem rte a kalitkt. Aztn megragadta annak
egyik rcst, lbaival kapkodva, amg talajt nem rt. Majd krlstlt a kalitka ajtajig, s
belpett.
- Sokkal tbb munkjba kerl jra visszamenni a rdra.
De nem, a papagj nemhiba volt hajpapagj. Pompsan tudott kszni, s hamarosan megtallta a mdjt, hogy csrvel s egyik lbval a kalitkba kapaszkodjk, mg a msikkal elri
a rudat.
A hangavgs kemny munka, klnsen ha a matrznak s a hajsinasnak kzben mg
felfedeznik is kell. Mire leereszkedtek a vlgy meredek oldaln a tele l hangval, a papagj
mr ismt ott lt a rdon, a tz vgan pattogott, a teavz mr majdnem forrt, s a kormnyos
meg a kapitny ltek, s borst fejtettek.
- Nna! - mondta a kormnyos vidman. - J sokig oda voltatok.
- Fent voltunk az rtorony-szikln. Hoh. Micsoda pomps helye van Pollynak. Mikor
csinlttok? Az elbb mg nem volt itt.
- Mg ti hangt vgtatok.
- A szikln is fent voltunk. Szz mrfldnyire elltni rla.
- szak, dl, kelet s nyugati irnyban - szaportotta Roger a szt.
- s van egy kis reg a szikla tetejn, gyhogy ha fekszel rajta, senki se lthat, legfeljebb
teleszkppal a hegytetrl.
- Gyertek, nzztek meg! - krte Roger.
- Els az ebd - mondta a kormnyos. - Gyere ide, matrz s te is, fi, fejtsetek borst, hogy a
kapitny hozzlthasson a seprktzshez. Aztn mind elmehettek a sziklhoz, mg az
lskamrt kiseprem.
- A Peter Duckt - szlt Titty.
A matrz s az inas hozzfogtak a fennmaradt bors kifejtshez. Titty adott egy csom
hvelyt a papagjnak is. Az gynyren rtett a borsfejtshez. Darabokra tpte a hvelyt, s
eldobta, de a borsszemeket leejtette, s mg Susan is gy vlekedett, hogy azok elg tisztk
ahhoz, hogy hozztegyk a tbbihez. Mihelyt a borsval elkszltek, Susan nekiltott az
ebdfzsnek. Pomps ebd grkezik: melegtett pemmican s zldbors bven vajjal, utna
a szoksos mazsols kenyr dzsemmel, csokold s alma. Ekzben John fogta a rd msik
felt, amit meghagyott, amikor a papagj llvnyt elksztette, s egy hatalmas csom hangt
kttt a vgre, vastag zsineggel krs-krl csavarva a hanga fekete, fs szrt. gy eldolgozta, hogy nem lehetett ltni, hol kezddik a madzag. Igazn j munkt vgzett. Amikor a
kormnyos megltta a seprt, alig vrta, hogy hasznlatba vegye, mint ahogy a tbbiek arra
vrtak, hogy felmehessenek az rtorony-sziklhoz. De ekkorra elkszlt az ebd, s egy
87

szakcs sem szereti, ha a ksz ebddel vrnia kell. A seprt az tkezs vgig nekitmasztottk a sziklnak, s a piszkos ednyt beraktk a kis rvnybe, hogy a tiszta patakvz elmosogassa. Egy pillanatig a matrz s a hajsinas arra gondoltak, j volna itt maradniuk s
segtenik a barlang kitakartsban. De a kormnyos mg csak vgig se engedte gondolni az
tletket.
- Nagyon piszkos - mondotta -, s meg se tudnnk fordulni benne, ha mindnyjan betdulunk.
Hagyjtok, majd n kiseprem, s aztn jrhattok ki-be, amennyit jlesik.
- Gyertek - intett a kapitny. - Egy tbor megfelel rtorony nlkl nem r semmit. Ne
felejtstek el, mit mondtak a Fruskk a rajtatsrl. Megltjtok, be is vltjk a szavukat.
Csakhogy ket ri majd meglepets!
- A sziklnl jobb helyet nem is tallhatnnk - mondta Titty.
A szikla valban olyan volt, mint amilyennek Titty s Roger grtk, st mg annl is jobb,
mert ppen azon az oldalon volt a fel- s lejrs, amely Fecske-vlgy fel esett.
- Megfelel - jelentette ki John kapitny, miutn Tittyt s Rogert a tetejn hagyva, maga j
messzire futott a rten. Izgatottan intett a kezvel, mikor induljanak. Mr lent voltak, s
ksztak elje a hanga kztt, pedig csak figyelte a sziklt, s mg mindig azt hitte, hogy meg
se mozdultak.
- Jl van, rszemek. Jobb mr nem is lehet. Valakinek itt mindennap rt kell llnia, s le kell
ksznia a Fecske-vlgybe, hogy jelt adjon, ha az ellensg feltnik.
Ujjongva trtek vissza a Fecske-vlgybe. A kormnyost a straknl talltk, Peter Duck
barlangjnak a bejrata fltt, amint a vlgy oldalt figyelte.
- Mi a baj? - krdezte John, amint lerohant a meredek lejtn, s a patakot egy ugrssal maga
mgtt hagyta.
- Nzd! - mondta a kormnyos.
- Mi az?
- Nzd! - A kormnyos egy rd lekerektett vgre mutatott, amely killt a hangacsom kzl,
oldalt a barlang bejrattl. - Ez a sepr nyele. Bentrl nyomtam keresztl. Bevittem magammal egy gyertyalmpst, s mialatt sepertem, felbortottam. s aztn lttam, hogy a tetn egy
kis fny szremlik be, megvizsgltam a seprnyllel, s az szpen keresztlhatolt rajta. Azrt
nem olyan trhetetlen a leveg a barlangban. Csak a por zavar. Azt hiszem, valamikor
emberek laktak benne.
- Ezt jl csinltad, Susan - mondta John. - Ht akkor tmads esetn nyugodtan elbjhatunk
mindnyjan a barlangban. Egy kicsit aggdtam emiatt. Felmegyek, s megtiszttom a nylst.
- Ez azt is jelenti, hogy a papagj nyugodtan alhat ott jszaknknt. Nem llthatjuk fel a
raktrstrat, Titty strban pedig nincs szmra hely. Nem hagyhatjuk megfulladni.
- Valsznleg Peter Duck lkte fel a lmpst, hogy te megpillantsd a lyukat - mondta Titty. Tudta, hogy akkor a papagj vele lakik majd.
- Ht meglehet, hogy gy volt - hagyta r Susan, aki nagyon boldog volt, hogy a kamrnak
rendes szellzse van, s tle ugyan azt csinlhatta Peter Duck benne, amit akart. John
felmszott a vlgy szikls oldalra, benyomta a seprnyelet, hogy az leesett a barlangba.
Levgott egy keveset a hangbl, ez ppen elg volt ahhoz, hogy friss leveg tduljon be a
nylson anlkl, hogy szrevegyk.

88

Aztn mindenki bement a barlangba. Susan valsgos csodt mvelt. Pornak nyoma se volt
mr. Mieltt a seprshez fogott, a patakbl hozott vzzel fellocsolta a belsejt.
- Mskor felhasznlom a leforrzott tealeveleket - mondotta. - Ma eldobtam, mieltt gondoltam volna r.
A kekszes bdogdobozok s a poggysz tbbi, szanaszt hever darabja mr csinosan ssze
volt rakva. A bdogdobozok lhely gyannt is szolglhattak, amit Titty s Roger azonnal ki
is prblt. Az egyik falban mly bevgs volt. Kitnen alkalmas polcnak, ha nem is egszen
vzszintes, ahhoz elg egyenes, hogy odallthassk a lmpt. Legfeljebb sttben kiszivrog
egy kis fny a bejratnl. A tetnyls csak nagyon kevs vilgossgot engedett be mg azutn
is, hogy John lenyesett a hangacsombl.
- Nos - mondta a kormnyos, amikor mr mindenki kicsodlkozta magt -, elhasznltuk egsz
fakszletnket a mai ebdfzshez. A tbor kszen ll. Minden kzre szksg van a tzelgyjtshez. s aztn, mi a vlemnyetek egy adag sznidei leckrl?
- Mg frdhelyet kell ksztennk - jelezte John.
- Medenct kell ptennk - tette hozz Roger.
- Klnben nem frdhetnk holnap - fejezte be Titty.
- J, azt hiszem, szksgnk lesz egy rendes frdmedencre - egyezett bele a kormnyos is. De legelbb is j halom ft kell sszegyjtennk.
Uzsonna idejre a barlangban olyan faraks llott, amely btran felvehette a versenyt azzal,
amit a Fruskk hordtak ssze szmukra a Vadmacska-szigeten. Vacsoraidre a Felfedezk tettl talpig lucskosan - kipihentk fradalmaikat, s lestk, hogyan csapkodja a vz a gt
szleit. A nagy kvekbl ptett gt rseit kisebb kvekkel tltttk ki, amiket a fenkrl
kapartak ssze. Erre lapos tzegdarabokat fektettek, s aztn mg egy rteg kvet, hogy szorosan sszetartsa.
A gt a vz sznt krlbell egylbnyival emelte. A vlgy fels vzessnek a hangja is megvltozott, amint lezuhogott a kis tba, amely, ha szsra nem is volt alkalmas, a szoksos
frdnl sokkal jobbnak bizonyult. A Felfedezk aznap este azzal a megelgedett rzssel
rztk bele magukat alvzskjukba, hogy jl vgzett napi munka van mgttk. Megkezddtt az let a Fecske-vlgyben.

89

LET A FECSKE-VLGYBEN
A Felfedezk reggel sokig aludtak. breds utn rohantak a vlgy fels rszhez, nem
mosta-e el az r a gtat. De nem m! Egy k se mozdult el a helyrl. Mindenki megmrtotta
magt az j frdmedencben. Visszajvet Susan ppen arra figyelmeztette a legnysget,
hogy hossz az t Swainsonkig, s valakinek el kell mennie a tejrt, amikor megszlalt
mellettk egy vidm hang:
- No nzd csak, maguk aztn j knyelmesen berendezkedtek itt. J jszakjuk volt?
Mary Swainson llt ott a barlang fltt, a lejt tetejn, s onnan nzett le rjuk. Tejeskanna
volt az egyik kezben, nagy bevsrlkosr a msikban.
- Rizsfelfjt Holly Howe-bl. Mrs. Walker idejn tera holnap, s hoz magval egy pudingot,
gyhogy ezt mg ma el kell fogyasztaniuk.
- Ne prbljon ott lejnni - mondotta John. - Nagyon skos.
De Mary Swainson, gy ltszik, nagyon jl ismerte a vlgyet. Lejtt egy birkacsapson, amely
a frdmedence kzelben rt vget. - De j vzduzzasztt csinltak itt. Bizony, jl mondtk,
skos az a szikla. Nem egy nadrgot elszaktottak ott a btyim, amikor lecsszkltak rajta.
Roger ebbl a szempontbl mg nem gondolt a vlgyre. Azonnal ki is prblta, elszr feletrl, aztn egsz fntrl. Pomps csszda volt.
- Ott a msik oldalon mg jobb van - mondta Mary. - Nem olyan meredek - tette hozz -, s
nem ronglja annyira a ruht.
- A brt - mondta Roger, mris rezve a krt, amit a Peter Duck barlangjt rejt meredek
sziklrl val kt-hrom lecsszs elidzett. - Ha velem jn, n majd megvarrom. Nem els
alkalommal teszem, ha jl meggondolom. s megtalltk a barlanghoz vezet utat is! Mindjrt gondoltam, amikor Turner r bekukkantott, s mondta, hogy hol vannak.
- Jjjn, nzze meg! - hvta Susan. Senki se bnta, hogy Mary Swainson is ismerte, mg Titty
se. John felvilgostotta, hogy az most egy titkos hely, s Mary meggrte, hogy senkinek sem
fog szlni rla.
Mary Swainsont, br a majorban lakott, a rten tl, s reggeltl estig el volt foglalva, a
Felfedezk els perctl kezdve inkbb szvetsgesnek, mint bennszlttnek tekintettk.
Maryben mindig bzhatott az ember. Ezen az els reggelen Mary megivott velk egy cssze
tet, s reggeli utn Roger, Susan s Titty visszaksrtk, mikzben John lement a thoz, hogy
Flint kapitnnyal tallkozzk, s hogy belefogjon az rbocfaragsba. Roger msnap megint
megjelent a majorban. jabb nadrgjavts cljbl. Azontl Mary naponta tlag ktszer
varrta meg a nadrgot, egszen addig, amg Roger vgl is megunta a nadrgcsiszol-t, ami
Titty szerint a legjobb nv volt a csszda szmra.
Alighogy John elhagyta az erdn t vezet szekrutat, s a fk kztt a Patk-bl fel
igyekezett, meghallotta egy kzifrsz hangjt. Flint kapitny elbb volt ott, mint , s mr
kemnyen dolgozott az rboc als vgn; szakasztott olyannak sznta, mint az eltrt rboc
vge, mert bele kellett illeszkednie a hajgerinc talapzatba. Ezzel hamarosan el is kszlt.
John htizskjban magval vitte a krgyalut, s most Flint kapitny megmutatta neki, hogyan
kell azzal bnni. Ez a gyalu hajltott volt, gmbly felleteket ugyangy lehetett gyalulni
vele, mint kznsges gyaluval a deszkt. A marokkrzt is lehozta. Ez kt nyithat s zrhat harapfog rszbl llott, egy kis srf szablyozta, hogy ppen gy maradjon, ahogy az
90

ember akarta, flig vagy egszen nyitva, vagy csukva. Flint kapitny megmutatta Johnnak,
hogyan lehet mindkt rbocon lemrni ugyanazt a vastagsgot, s hogyan kell rgzteni a
marokkrzt, hogy mind a kt hajltott vge rintse a ft, amikor a rgi rboc vastagsgt
lemrik. Aztn munkhoz ltott, hogy krs-krl legyalulja az j rbocot, amg az pontosan
beleillett a marokkrz kt vge kz.
- Egy dolgot sose felejts el! Sose gyalulj le tl sokat. Ha keveset gyalultl, mg mindig
vehetsz le belle, de ha tl sokat veszel le, soha tbb nem ragaszthatod vissza.
A kt kapitny kemnyen dolgozott az rbocon ebdidig, amikor a tbbiek is lejttek, s elmesltk, hogy karban nekeltek Swainson apval, Swainson any j rongysznyegbe bevarrtak egy foltot, lttk a disznkat, a borjkat meg egy csikt s a legnagyobb anyamacskt,
ami valaha is elbk kerlt. Mindentt nyomban van Marynek, de Mary nem engedi majd a
Fecske-vlgy kzelbe. Klnben is fl a papagjoktl, gyhogy az se volna baj, ha eljnne.
A kormnyos meghvta Flint kapitnyt ebdre, aki boldogan elfogadta a meghvst, s hozott
is magval t adag disznhspsttomot s t gymlcstortcskt, remlve, hogy azok is
elfogynak majd. A csomagot, amelyben ezek a finom dolgok voltak, egy bokor all szedte el.
Elszedett egy horgszbotot, halszkosarat s egy hlt is.
- gy gondoltam, ebd utn felmehetnk a Pisztrngos-thoz. Megmutatnm nektek, hogyan
kell lggyel horgszni. A tban csak lggyel lehet boldogulni - mondta Flint kapitny -, de ha
van egy-kt j kukacod, knnyen foghatsz a patakban is pisztrngot.
- Horgszbotunk van - mondta Roger.
- Ht lss hozz, s keress kukacot!
A Fecske-vlgyben lezajl els kzs ebd kzben krdezte meg vgre Roger Flint kapitnytl azt, aminek a megkrdezst - nem lehet tudni, milyen okbl - mind ez ideig halogatta,
mbr az els naptl kezdve folyton ott motoszklt az agyban.
- Flint kapitny - kezdte.
- Tessk?
- Mirt takartad le az gydat ktrnyos ponyvval?
- Hogy az idegeneket s a port tvol tartsam tle.
- Ami az idegenek tvol tartst illeti, gy gondolom, az gy erre alkalmasabb, mint a
ponyva.
- No, nem vettem szre, hogy olyan nagyon tvol tartott volna titeket, amikor tavaly elfoglalttok az szhzat, s engem arra knyszertenetek, hogy a tengerbe ugorjak. Igaz-e? Mg
ma is fel-felriadok lmomban, ha eszembe jutnak a cpk.
- Szerettk volna, ha elstd az idn is a hajgyt.
- De n jelenleg nem lakom az szhzban.
- Mirt nem?
Flint kapitny egy pillanatig egy szt se szlt. Mindenki hallgatott. Vgl is gy felelt:
- Ide figyelj, Roger, mihelyt lehet, ott leszek megint egy hord puskaporral. Jhetsz s
elstheted te magad.
- Menjnk, s sssk el azonnal!

91

- De rtsd meg, hogy nem teheti - mondta Titty. - A ddnagynni miatt. Nancy kapitny megmondta.
- Nem marad itt rkre - szlt vgl is Flint kapitny.
A Pisztrngos-t egy j mrflddel a Fecske-vlgyn tl fekdt, a rt tetejn. Kicsiny tavacska
a sziklk s a hanga kzti kis mlyedsben. Amikor a Fecskk megpillantottk, sajnlkoztak,
mirt nem ennek a partjn lltottk fel tborukat. De Titty azt mondta, hogy itt nincs barlang,
s Susan kijelentette, hogy elg gondot okoz a tzifa szlltsa a Fecske-vlgybe is, ht mg
milyen nehz volna ide, a Pisztrngos-thoz sszehordani. Kt mrflddel nehezebb.
- Fel s le egy-egy mrflddel tbb - magyarzta Roger.
- s klnben is, a Swainson-majortl is messzebbre fekszik egy mrflddel. Minden idnk
azzal telne, hogy fel- s lerohannnk a tzifrt meg a tejrt.
John s Flint kapitny egsz msrl beszltek: a pisztrngfogs mvszetrl.
- Egsz ms dolog ez, mint a sgrfogs a nagy tban. Elszr is: semmi szksg parafra,
sem apr halakra, sem kukacokra csalteknek. - Flint kapitny kinyitott egy bdogskatulyt,
kivett belle hrom legyet, s odaadta Rogernek. - Ezek mestersges csaltkek.
- Mibl vannak? - krdezte John.
- Tollbl s selyembl. Apr lgy valamennyi - magyarzta Flint kapitny. - Nagyokkal
semmi haszna halszni errefel. Ez itt erdei szalonka tolla s narancssrga selyem. Ez meg
stt szalonka s bborszn, ez fekete pk, barna selyem s egy fekete, ragyog toll a fcnkakas nyakrl. Ilyen forr napon hegyi patakban ez a legmegfelelbb csaltek. Legknnyebb
is felktni a zsinegre.
- Magad ksztetted?
- Ht persze hogy magam.
- Kaphatunk mi is egyet - krte Titty. - Rogerrel vele van a horgszbotja.
- Nem r semmit, matrz. Sgrbottal nem lehet kivetni a legyet. Elijeszted a pisztrngot, ha
rdobod a nagy, piros parafabjt. De ha van elg kukacotok, a patakban prbt tehettek.
- Csak egyetlenegyet talltam - szlt Roger -, de az aztn pomps pldny.
- Naht, akkor prbld ki a patakban - mondta Flint kapitny, aki mr maga is alig vrta, hogy
horgszhasson, amg a szl a t tkrt fodrozza. - Gyere, John! llj flre az tbl, kormnyos
r, s tartsd kell tvolsgban a tbbieket is. Nem szeretnm, ha Felfedez akadna a horgunkra pisztrng helyett.
Lass lptekkel felstlt a t dli partjn, teht azon az oldalon, ahonnan a szl fjt. Elrehtra suhogtatta a botjt, mindig tbb zsineget engedve ki. Aztn hagyta, hogy a lgy lehulljon
a vz kls, fodros felletre. Aztn lassan, nagyon lassan emelni kezdte a bot hegyt s vele a
legyet is. Lassan, fokozatosan emelte ki a zsineget a vzbl, s htradobta maga mg, a
levegbe. Egy pillanatig vrt, amg a zsineg megllapodott, azutn elrecsapta a bot vgt,
hagyta, hogy a legyek knnyedn, mint a pehely, jra visszahulljanak a vzre. Mikor a legyek
harmadszorra vagy negyedszerre pottyantak a vzre, az erdei szalonka tollbl s narancsszn
selyembl kszlt lgy mellett hirtelen egy loccsans, a bot meggrbl, s egy szempillants
mlva kis kvr pisztrng mgtt hzdik ssze a hl, amelyet John kszenltben tartott a
vz alatt.

92

Roger s Titty oda akartak rohanni. De Susan kormnyos tudta, hogy a pisztrnghalszat igen
komoly mestersg, s hogy egy felfedez csapat rohangszsa nem nagyon segti el a halak
felbukkanst. Mg idejben megakadlyozta ket szndkukban, gy csak messzirl figyelhettk a mveletet.
Aztn Flint kapitny odaadta a botot Johnnak. Most prblta a zsineget maga mgtt
magasan a levegben kiegyenesteni s aztn elrecsapni, hogy kicsavarodjk, majd megint
kiegyenesedjk, ezttal ell s jcskn a vz fltt, hogy a legyek gy hulljanak le, mint a
hpelyhek.
- Most! Fel! llj! Most megint elre! - veznyelt Flint kapitny. - Clozz kt lbnyira a
vz fl. Ne vidd tlsgosan htra a botot. Ne erlkdj annyira, arra semmi szksg. A bot
hegye vgezze el a munkt. Idenzz, hadd fogjam a kezed. Most! Rajta! No, nem volt valami
sikerlt dobs, mert kt kz a boton, ha kt klnbz emberhez tartozik, nem r tbbet
egynl.
Mgis vgre valahra kirepltek a legyek, nem ragadtak egy csomba egy-kt yardnyira a
parttl. Egy loccsans. John hirtelen felrntja a botot, a legyek htrareplnek a feje mg, s
megakadnak a hangban. Flint kapitny htralpett, s kiszabadtotta ket.
- Ez egy pisztrng lett volna, ugye? - krdezte John izgatottan.
- Persze hogy az. Prbld meg mg egyszer, ugyanazon a helyen. Csak nyugodtan. Ne
kapkodj, amikor a zsineg mgtted van. No, most ott a pisztrng. Megvan! Ezt jl csinltad! s most Flint kapitny tartotta a hlt, amg John lete els pisztrngja eltnt benne.
Ez tbb volt, mint amennyit Roger kibrt.
- Gyernk mi is halszni! - siptotta, s kinyitotta a cigarettadobozt, amelyikben egyetlen szl
kukaca rejtztt. - A t tele van halakkal. Nzd csak, milyen tempban szedik ki belle. Mr
kett!
- Neknk nincsenek selyemlegyeink.
- De micsoda kukacunk van! - bszklkedett Roger. - A legpompsabb kukac, amit valaha is
fogtam.
- Flint kapitny azt mondta, jobb, ha a patakban prbljuk ki.
- A patak nem elg nagy.
Otthagytk Susant, s visszamentek ahhoz a parthoz, ahol a patak elhagyja a tavat. Susan lass
lpsben kvette a lggyel horgszkat.
- Itt fogunk halszni - llapodott meg Roger. - Pomps hely az sznak.
Tittyvel egytt lemsztak a lejtn egy kis bl szlre, ahol a szikla meredeken szakadt bele a
tba. Egyeslt ervel sszelltottk Roger horgszbotjt. Egyeslt ervel, de nem minden
nehzsg nlkl erstettk r Roger sgrhorgra az ris kukacot. A paraft j magasra
felhztk a zsinegen, hogy a kukac mlyen belesllyedjen a vzbe. Aztn Roger a szikla
tetejrl kivetette a paraft s a kukacot a vzbe. Az orsrl zsineget engedtek utna. A piros
parafa, melyet a szl vagy a vz sodra hajtott el a parttl, megllt, amikor a zsineg mr nem
engedett tovbb. Roger tartotta a botot, Titty mellette llt, s a vizet leste. Letelepedtek a fldre. Aztn Roger tadta a botot Tittynek. Kevssel r Titty visszaadta Rogernek. Aztn a bot
vgt belekeltk egy sziklarepedsbe, a botot megtmasztottk egy hangabokron. Ez mr
igen! Mg figyeltk egy darabig, majd egsz msrl kezdtek el beszlgetni. Vgl arra a kzs
megllapodsra jutottak, hogy fog az menni nlklk is, s elmentek egy kicsit cserkszni a

93

sziklk kzt. Olyan pontra rtek, ahonnan jl lehetett rltni a Pisztrngos-tra. Ott vannak:
John s Flint kapitny meg Susan. Frcskl a vz John kapitny ppen most fogott egy
halat. Bekerl Flint kapitny hljba Most John tadja a botot Susannak, maga pedig
tveszi a hlt Flint kapitnytl. Susan tanulja a zsinegvetst. Vgre most Susan is fogott
egy halat
- Taln bennnket is engedett volna halszni, ha ott maradunk.
Visszafordtottk tekintetket az kis blkre.
- Nem ltom a paraft - hledezett Titty.
- Ott van! Mozog! Titty! Titty Valami rettenetesen rngatja
rlt rohans vissza a bothoz, amely dhsen le s fel rngatzik.
A tbbiek egy teli kosr kvr kis pisztrngot fogtak, egy tucatnyit, valamennyi gy negyedfont sly, s valamennyi egyforma nagysg.
- Nemigen akad itt nagyobb. Ezek az aprk nagyon kedvesek. Estnknt fel-felbukkan a
vzben egy-egy ris pldny is, de azokbl soha senki nem fogott egyet se. A flfontos egsz
szp pldnynak szmt, de a negyedfontos is megteszi mr - magyarzta Flint kapitny.
- Mi trtnt Rogerrel? - kiltott fel Susan rmlten.
Titty lesen s ktsgbeesetten sikoltozott:
- Segtsg! Segtsg!
- Nincs semmi bajuk - mondotta John csillaptlag. - Hiszen ott vannak mind a ketten. De mi
a csudt csinlhattak?
- Egy halat fogtak - kiltott fel Flint kapitny elkpedve. - Fogd csak, John, a botot. Add ide a
hlt.
Egy szempillants alatt tugrotta a hangabokrokat s a sziklkat, rohant, amilyen gyorsan csak
brt, egszen elfelejtkezve kvrsgrl s arrl, hogy hny v telt el azta, mita elszr
horgszott letben.
- El ne engedjtek! - kiltotta feljk.
- ! ! - sopnkodott Susan. - Roger beleesett. Nem kellett volna elengednem ket
rlt frcskls valahol a t lbnl. Most Titty tartotta a botot. Roger belegzolt a sekly
vzbe, s mszott ki a partra, jobban frcsklve, mint valaha, s nagy pisztrngot tartva a karja
kzt. Kzben megcsszott, a pisztrng visszaesett a vzbe. De Roger szerencsre ppen rpotyogott. Mire Flint kapitny odart a hlval, Roger, Titty s a pisztrng mr biztonsgban
voltak kint a parton, mintegy tzyardnyira a vztl.
- Megvan ez kt font is - llaptotta meg Flint kapitny. - Egy nagypapt fogtatok. Lepipltatok mindannyiunkat, legyestl, mindenestl!
Titty s Roger pisztrng nagypapja tl nagy volt ahhoz, semhogy belefrt volna a kosrba.
Flint kapitny hljba kerlt, s egytt cipeltk.
- Milyen kr, hogy anyu nem ma dlutn jn t tera - sopnkodott Titty.
- Bizony, ezt ltnia kellene - vlekedett Flint kapitny is.

94

Vgl is gy hatroztak, hogy Flint kapitny magval viszi Holly Howe-ba. Rviddel uzsonna
utn tra is kelt.
- Nem akarok elksni. A kt kalz tegnap hsz percet ksett az ebdrl. Elllt a szelk. Nem
az hibjuk volt. De az desanyjuk mg nem hallotta vgt a szemrehnysoknak, amikor ma
reggel megszktem.
- Megszktl? - lmlkodott Titty.
- No igen, elsiettem. Sietnem kellett, ha bele akartunk fogni az j rboc faragsba.
- Jnnek holnap a Fruskk? - krdezte Susan.
- Ne ruld el, ha rajtatst terveznek - mondotta John kapitny.
- Mindabbl, amit hallottam, nemigen hinnm, hogy holnap idejhetnek. De megteszek majd
mindent, ami tlem telik a holnaputn rdekben.
- Taln j is, ha holnap nem jnnek. Sok munkm van az rboccal.
- A Fruskk nem tartjk ezt olyan jnak.
- Vlemnyem szerint borzaszt, hogy nem jhetnek - shajtott Titty.
- n is azt gondolom - blintott Flint kapitny. - Sajnos, ezen nem lehet vltoztatni.
Az ris pisztrngot pfrny kz csomagoltk, s hozzcsomagoltak egy cdult is, amire
Titty rrta: Anyunak szeretettel: Titty s Roger. s Roger rrta: Mi magunk fogtuk. Nem volt egszen knny megvlni a haltl, utoljra ltni gmbly, foltos oldalt. De
elvgre is anyu lesz vacsorra, s Flint kapitny se vrhat mr tovbb. Roger mg egy utols
pillantst vetett r, aztn sszefogta krltte a pfrnyleveleket. Flint kapitny zsineggel
krlkttte, gyhogy takaros pisztrngcsomag lett belle.
Flint kapitny otthagyta a pisztrngfog botot, egy-kt fogsra val mlegyet s a kosart. Az
sszes kellkeket Susanra s Johnra bzta, akik gondosan elrejtettk Peter Duck barlangjban.
- Ne tltstek az idt azzal, hogy a tban halszgattok, csak ha a maihoz hasonl dli szl fj mondta mr tkzben. - A patakban sokkal tbbet foghattok.
Aznap este egy kis szomorsg tlttte el szvket, amikor bennszltt bajokra gondoltak,
ami a Fruskkat sjtja. De nehz volt halra s bajra egyszerre gondolni, s Susannak tbb
segtje knlkozott, mint szksges, a kis pisztrngok megtiszttshoz. Minden halat klnkln megcsodltak, br most utlag igazn nehz lett volna megllaptani, melyik volt John
lete els pisztrngja s melyik Susan.
- Br egynhny kzlk a mi fogsunk volna - sajnlkozott Roger, de John kijelentette, hogy
egy telhetetlen kis ragadoz, aki elfelejti, hogy Tittyvel egytt olyan nagy pisztrngot fogott,
amely majd annyit nyomott, mint valamennyi kis hal egyttvve.
A kvetkez kt napon Roger alig tudott msra gondolni, mint a pisztrngokra. Az estnek a
vacsora s a lefekvs kztt fennmarad idejt rszben a nadrgcsiszoln val csszklssal,
rszben pedig a parton hever laza kvek forgatsval tlttte. Kukacot keresett, de fleg
hangykat tallt.
Msnap reggel, miutn Susannal elment tejrt meg hogy nadrgjait sszevarrjk, jra felkapaszkodott a Pisztrngos-thoz, abban a remnyben, hogy egy jabb pisztrng nagypapt
foghat. De ez alkalommal eredmny nlkl jrt. Mikor pedig megltta, hogy Titty, aki pedig
kisebb tavakban portyzott, s kisebb kukacokat hasznlt, ngy kis pisztrngot fogott azzal az
eljrssal, amit John mutatott neki, mieltt levonult a parthoz, hogy az rbocon tovbb
95

faragjon, ebd utn is hozzfogott, hogy parafa nlkl, a kisebb tcskban horgsszon. Mire
pedig John, egy kemny csmunkval eltlttt nap utn visszatrt a tborba, magval hozvn
anyut s a hajbbit az uzsonnhoz, akkorra Roger egymagban kt halat fogott, amit sebtben meg is tiszttottak s megstttek, hogy anyu megkstolhassa a vajas kenyrhez.
A tegnapi hatalmas pisztrng mg akkor este az asztalra kerlt. Anyu, dadus, de mg Jackson
r s felesge is ettek belle, st a kis Bridgetnek mg reggelire is maradt valami. Anyu azt
mondta, hogy ez volt a legnagyobb pisztrng, amit letben Angliban ltott. Igaz, Ausztrliban s j-Zlandban ltott mr nagyobbat is. A hajbbinek nagyon tetszett a papagj sajt
kln kakaslje. Anyunak viszont a frdmedence tetszett. Elbb mg bejrtk az egsz
vlgyet, vgl megmutattk neki a vlgy titkt is. Flrehztk a hangabokrot a bejrat ell,
kezbe nyomtk Susan zseblmpjt, s biztattk, hogy bjjon be, s tekintse meg Peter Duck
barlangjt. A szavak, melyeket a barlangrl ejtett, mindannyiukat nagyon boldogg tettk.
- Akrmelyik Felfedez bszke lehet, ha ilyen barlangra bukkan. - Ez Tittyt s Rogert tette
boldogg. - Nagyon szp s jl rendben tartott lskamra. - Ezzel viszont Susannak okozott
rmt. - Semmi egyb nem hinyzik belle, mint egy kasztal. (John azonnal elhatrozta,
hogy elteremt egyet.) - s micsoda pomps bvhely! - Ez aztn mindannyiuknak tetszett. De aludni nem szabad benne!
Susan megnyugtatta, hogy senki ms nem fog benne aludni, csak a papagj.
- s Peter Duck - tette hozz Titty.
- Rendben van. Ez meg micsoda? Ben Gunn?
Susan lmpjval rvilgtott a falra. ppen arra a rszre, ahova Flint kapitny bevste hrom
vtizeddel ezeltt a Ben Gunn nevet. Egy msik nv is volt alatta, a kettt kapcsoljel
kttte ssze.
- Tudod, Ben Gunn Flint kapitnyhoz tartozik, Peter Duck a mienk - mondta Titty. Mindenki
felnzett:

TRSAK
PETER DUCK
A betk nem voltak mind egyforma nagyok. Bizony, itt-ott tncoltak is. De nehz lett volna
jobban kifaragni egy szl gyertya fnynl, puszta zsebkssel.
BEN GUNN

- Mikor csinltad? - fordult Susan csodlkozva Tittyhez.


- Amikor te s Roger elmentetek a tejrt, s John felment az rtorony-sziklhoz.
- Ht az mi? - lmlkodott anyu, mire oda is felvezettk. Megmutattk neki a Kangcsendzngt, kzlvn vele, hogy egy napon a Fruskkkal egytt meg fogjk mszni a hegycscsot.
- Szegnykk - mondta anyu -, abbl tlve, amit rluk hallok, az idn nincs valami j
vakcijuk.
- Szrny - mondotta John. - Lttuk ket a dszhintban, amint kikocsiztak a ddnagynnivel.
- Keszty is volt a kezkn - tette hozz Titty mly felhborodssal.
- Milyen tulajdonkppen a ddnagynni? - rdekldtt Susan.
- Nlad volt ten, msnap, hogy mi elvitorlztunk a Vadmacska-szigetre, hogy sszebartkozzatok? - krdezte Titty.

96

- Nem mondhatnm, hogy bartkozni jtt - mondta anyu. - Inkbb olyan kvncsisg ltogatsfle volt. Azrt kvnta, hogy Mrs. Blackett elhozza hozzm, hogy megtudja, mifajta emberek
vagyunk.
- s nem bartkozott ssze veled, amikor ltta, hogy milyen des s gynyr vagy?
Anyu nevetett.
- Taln nem is ez volt a vlemnye rlam.
Tbbet nem is mondott a ddnagynnirl, s a htralev idben az rtorony-szikln, tezs
kzben a Fecske-vlgyben, s tban le az blhz, ahov a Felfedezk leksrtk, nehogy
valami baja essk a dzsungelben, halszatokrl beszlt, meg barlangokrl, meg tborozsrl
Ausztrliban, ahol sokkal veszedelmesebb kgyk tanyznak, mint ezek a kis hegyi viperk.
Amikor az erdn keresztl visszafel baktattak a tborba, Titty azt mondta Johnnak:
- Anyu sem szereti.
- Nem. Biztosan tudom, hogy nem. De taln a Fruskk mgiscsak el tudnak szabadulni a
kzelbl holnap. s tmadst intzhetnek a Fecske-vlgy ellen.
Msnap abban a biztos hiszemben, hogy rajtats kszl ellenk, John egsz dlelttjt vrakozssal tlttte, rszben a Fecske-vlgyben, rszben az rtorony-szikln. Tittyt s Rogert
kldtk el a tejrt, de a lelkkre ktttk, hogy egy perccel se maradjanak el tovbb a kelletnl, nehogy a tmads az tvolltkben essk meg. Ksbb Susan kijelentette, hogy fogytn
van a tzifa, mire hrom Felfedez nekiltott a rzseszedsnek, a negyedik pedig ott kmlelt
az rtorony-szikln, hogy a kell pillanatban jeleket adhasson le. A rzseszedk viszont nem
hagytk el az erd szlt, s percenknt figyeltk, hogy az rszem nem jelez-e a szikln.
Az egsz dleltt s dlutn vrakozssal telt. John kapitny vgl is lement az blbe, abban
a biztos meggyzdsben, hogy a Fruskk mr nem tartjk rdemesnek ilyen ksn tjnni.
Ht ltta, hogy Flint kapitny egsz dleltt ott volt az blben, s az rbocon dolgozott. Most
John kapitny vette t a munkt, s kemnyen dolgozott is egsz dlutn. John kapitny ott
tallta az rbocra szegezve Flint kapitny cduljt, melyben kzlte vele, hogy msnap nem
jhet. John gy vlte, hogy a vakcis feladatok gyben is illik egyszer lpseket tenni.
Mikor este felrt a Fecske-vlgybe, pedzette is Susannak, aki egyetrtett vele abban, hogy
miutn egy ht eltelt mr a vakcibl anlkl, hogy belekezdtek volna a leckbe, legfbb
ideje, hogy nekilssanak.
- Nem hinnm, hogy a Fruskk csakugyan tmadsra kszlnnek. Legalbbis nem a kzeljvben.
- Holt biztos, hogy nem tudnak elszabadulni - vlekedett Susan is.
- De mg Flint kapitny se - mondta John.
Mgis, a Fecske-vlgybe val tkltzs utni negyedik napon, amikor senki se szmtott r,
bekvetkezett a rajtats.

97

RAJTATS
Titty azon a reggelen felvitte magval a messzeltt s a francia nyelvtant az rtorony-szikla
tetejre, hogy keresztlrgja magt a sznidei anyagon. Idnknt messzeltjval vgigseperte
a lthatrt, de mivel semmi sem mozdult, csak a birkk a legeln, letette, s jra a knyvbe
merlt. Jai, tu as, il a - mr meglehetsen jl ment, de mg mindig sszekavarta az avais,
aviez s avaient alakokat, s vgkpp elvesztette a remnysgt, amikor az eus, eut, emes s
eurentre kerlt a sor. Roger, akinek nem volt sznidei feladata, s szerette volna, ha Titty
horgszni megy vele, nagy vigyzva viperkat keresett. Rvidesen megunta, felmszott az rtorony tetejre, s levetette magt Titty mell. Felvette a messzeltt. Egy gzst figyelt, mg
el nem tnt, aztn a hangs mez tls szlt nzte, ahol az Amazon foly vlgye fel lejtett.
- N, csak! - kiltott fel.
- Maradj csendben. Nincs ott semmi. Jeus, tu eus, il eut
- De van.
- Nous emes, vous vous vous A csuda vigyen el, Roger, most ellapoztam.
- Egy vrs sapka, mint egy piros pk mszik nagy sebesen flfel. - Titty elvette a messzeltt, s egy pillanattal ksbb a francia igk erre a napra feledsbe merltek.
- Az Nancy vagy Peggy! Igen! Ott egy msik sapka is! Kt piros sapka! Messze vannak egymstl! Azt hiszem, ksznak a pfrnyok kzt. Milyen szamarak, hogy nem veszik le a piros
sapkt! Gyere, Roger. Ne llj fel! Kssz htrafel a szlig, s aztn ereszkedj le. n
megyek elre. Biztos figyelnek. Ne tudjk, hogy szrevettk ket. Szerencse, hogy neknk
nincs piros sapknk.
- Hadd nzzem meg mg egyszer.
Titty odaadta a messzeltt, a francia nyelvtant a foga kz fogta, hogy mindkt keze felszabaduljon, s lecsszott a szikla szlrl a tbor fel es rszen, ahol a lbt megvethette.
- Gyere, Roger! Add le a messzeltt. Vigyzz!
Roger, aki eddig hason fekdt a szikln, most megfordult. A lba megjelent a szikla peremn.
Addig ficnkolt, amg a trdei is felbukkantak. Flig mr a levegben lgott, s lbval
tmasztkot keresett a sziklafalon. Titty nem bnta, hogy esetleg rgst kap, megfogta az
egyik lbt, s alkalmas helyzetbe hozta. Egy msodperc mlva Roger mr baj nlkl lejutott
a fldre.
- Legyen kztnk s kztk a szikla, mint vlasztfal. Siess. El kell cspnnk Johnt, mieltt
felmegy a thoz algebrt magolni.
A hanga kztt bukdcsolva mr msztak is lefel, ngykzlb csszva a Fecske-vlgybe
Aztn talpra ugrottak, s rohantak a strakhoz. John, orra eltt a nyitott algebraknyvvel,
ppen azzal foglalatoskodott, hogy hrom mlegyet erstsen a horogra. A bot mr fel volt
szerelve, s ott llt, nekitmasztva Peter Duck barlangjnak. Susan eltt viszont fzet s ceruza
fekdt, fldrajzot tanult, de fl szemmel a fazekat figyelte. John azt javasolta, utaljon ki
mindenkinek egy-egy porci kemny tojst. Sajnos, a vz a fazkban nagyon lassan akart
felforrni.
- Gyorsan! Gyorsan! - kiltott Titty mr messzirl. - Jnnek! A rten t.

98

- Lttuk ket! - siptotta Roger. - Mindkettjket! n vettem szre a piros sapkjukat. Bujklva jttek, hogy ne vegyk ket szre.
- Milyen tvolsgra lehetnek? - John felcsavarta a zsineget a kezre, s visszatette a kosrba, a
tbbi halszszerszm kz.
- Mg elg messze vannak. A hangs szln.
- Vajon futja-e mg az idbl? Buta dolog volna, ha se kint, se bent nem volnnk, amikor
rajtunk tnek.
- Mg j messze vannak tlnk. Egsz biztos, hogy elkszlnk addig.
- J, ti ketten fogjatok neki a strak lebontsnak, a kormnyos meg n azalatt feldert tra
megynk.
- Gyere, Roger, versenyezznk. Mieltt belekezdenl, veznyelj: Strakat bonts! s akkor
mind a ketten egytt startolunk.
John s Susan felkapaszkodtak a Fecske-vlgy meredek lejtjn, s eltntek szem ell. Roger
meg Titty pedig rvetettk magukat a strakra, megoldottk a kteleket, felszedtk a storszgeket, sztszedtk a kis bambusznd rudakat, s sszehajtogattk a krmszn storlapokat. sszecsavartk a hlzskokat, aztn keresztbe hajtva a fenklapot, beleraktk majd
sszesodortk, egyv csomagolva a storlapokat, a hlzskot, a bambuszrudakat. Minden
kteg storcveket beletettek a maga vszonzacskjba, s mindegyik zacskt belegymszltk annak a csomagnak a kzepbe, ahova tartozott.
Titty lett volna elsnek kszen, de sajnos kifelejtett egy cveket, s gy jra el kellett halsznia a kis zacskt, hogy beletehesse. Kifulladva letelepedett ki-ki a maga batyuja tetejre, s ott
szuszogtak, amg John s Susan rohanva vissza nem rkeztek a tborba.
- Mg elkszlhetnk - lihegte John, mikzben a horgszbotot szedte szt. - mbr nincs
veszteni val idnk. Kormnyos r, mind a kt strat vllalom, ha te nekimgy a konyhai
rszlegnek. De mi legyen a papagjjal, matrz?
- Meg se fog mukkanni. A biztonsg kedvrt mgis letakarom a kalitkjt. Ugye Polly, nem
veszed rossz nven?
Tz perc se telt bele, s a fecske-vlgyi tbornak hlt helye volt. Csak Susan tzhelynek kormos kvei jeleztk, hogy itt valamikor emberek tanyztak, s tzet raktak. Susant bztk meg
azzal, hogy mg egy utols pillantssal krltekintsen a tbor helyn. Benne aztn igazn meg
lehetett bzni, hogy szreveszi, ha valami kint maradt. Egy trlkz csakugyan ott szradt
mg egy hangabokron. Gyorsan felkapta. Mst aztn igazn nem tallt.
Valaki hangosan sgta a hta mgtt:
- Siess! Gyorsan!
A kormnyos mg egyszer - utoljra - krlnzett az elhagyott vlgyben, azutn a tbbiekhez
bjt. Abban a percben, hogy is benn volt Peter Duck barlangjban, John helyreigaztotta a
szttolt hangabokrot a barlang bejrata eltt. A nyls eltnt.
A barlangban meggyjtottak egy szl gyertyt abban a lmpsban, amely a sziklafal egyik
oldalnak girbegurba polcn llott. Titty s Roger ott ltek a batyujukon a lmps alatt, s
mris visszafojtottk a llegzetket. Az lelmiszert tartalmaz bdogszelenck csinos piramisban ott emelkedtek a faraks mellett. A faraks tetejn llott a papagj kalitkja, letakarva
stt takarval. Amint a kormnyos szeme kicsit hozzszokott a halvny, pislkol gyertyafnyhez, azonnal szrevette, hogy Titty j munkt vgzett. A fzednyek ott llottak katons
99

sorban, a horgszbotok, melyek az imnt mg a faraksnak voltak tmasztva, most egyik


sarokba kerltek, s nem llottak senkinek sem az tjban.
- Peter Duck kedvt leli benne - mondta Titty. - Hiszen a barlang, szerinte, mintha csak erre
volna teremtve.
- Kormnyos r - mondotta John kapitny megelgedssel, mikzben htrafordult a keskeny
bejrattl -, mindenki kitn munkt vgzett. A legnysg fegyelmezett s szakkpzett.
Osszon ki fejenknt egy-egy porci csokoldt.
- Semmi szksg, Roger, hogy mocorogj. Ne nylj a lmphoz. Kint hagytam egy csomag
csokoldt, ppen erre val tekintettel. Ott van a dobozok tetejn.
A hangok ksrtetiesen kongtak a barlangban. Az elsuttogott ksznm szpen, amikor
valaki a porcijt tvette, mg a suttog eltt is idegen hangnak tnt. s amikor egy flig res
doboz lecsszott a piramis tetejrl, mindenki gy sszerzkdott, mintha robbanst hallott
volna.
- Psszt! - intette ket csendre John. - Mr egszen kzel lehetnek. Gyorsan jttek, br annyira
lehajoltak a hanga kzt, amennyire csak brtak. Nem tudjk, hogy szrevettk ket.
- Figyeljetek! - sgta Susan.
A barlangba nem hallatszott be egyb a klvilg zajbl, csak a patak csobogsa. John lehasalt
a fldre, fejt a kszbre hajtotta, de gy, hogy a bejratot elbort hanga egszen eltakarta. A
kezvel jelt adott a tbbieknek, hogy csndben maradjanak. Nhny percig egyetlen nesz sem
hallatszott. Csak Polly lestette csrt a plcikjn.
Spjel verte fel hirtelen a ksrteties csndet. Ezt nemcsak Johnnak, de valamennyiknek meg
kellett hallaniuk. Mintha pontosan a fejk felett harsant volna. Majd egy msodik, ugyanolyan
les, de ez mr a vlgy msik oldalrl. Aztn vad vltsek:
- rk hsg a Frusknak! - egyszerre kt klnbz irnybl. Utna gurul kvek dbrgse, lbak topogsa, jabb hossz, nma csnd, amit vgl is Nancy kapitny trt meg,
kzvetlen a barlang kzelben:
- A mindenit! Ht ezek hov a csudba tnhettek?
- Nyomuk veszett. - Ez Peggy hangja volt.
Hangjukon rzdtt a megdbbens s a tancstalansg.
- Azt mondtad, hogy lttl valakit az rtornyuk tetejn!
- gy rmlett.
- De most hlt helyk. gy ltszik, tovbbkltztek a tborral.
- Taln k is valami bajba keveredtek.
A barlangban senki sem llegzett a papagjon kvl. jra Nancy hangja meg egy k koppansa, amit visszaejtettek a fldre.
- Ejnye! Nzd csak! Itt nemrg mg Susan tze lobogott. Nagy sietve kellett eltakartania.
Nincs hamu a tzhelyen, s a kvek mgis olyan forrk, hogy alig lehet ket kzzel rinteni. A
parazsat beledntttk a patakba. szrevettek bennnket, sebtiben eloltottk a tzet, s
elinaltak.

100

- Lehetetlen, hogy szre ne vettem volna ket, ha a Patk-bl fel vettk az tjukat. Egsz
id alatt, amg megkerltem a vlgyet, llandan szemmel tartottam azt a pontot, ahol a patak
eltnik az erdben.
- Akkor ht - hallatszott jra Nancy hangja - biztosan felmentek a Pisztrngos-thoz, ahol Jim
bcsi szerint azt az ris halat fogtk. Ezt megcsinlhattk titokban, ha a patak mentn
kapaszkodtak fel. De mi a csudt csinltak a strakkal meg az egsz ckmkkal? Kutya nehz
lehetett, n gy ljek!
John valamit firklt egy darab paprra. Itt fekdt kzvetlen a barlang bejratban, s anlkl
hogy elmozdult volna a helyrl, htraadta a paprt. Susan egy hang nlkl tvette tle, s a
gyertya lngja el tartva, kibetzte:
Szra tudod brni a papagjt?
Susan most megmutatta Tittynek. Titty lbujjhegyen odalopzott a papagj kalitkjhoz, leemelte a faraksrl, a takarval egytt odavitte Johnnak a barlang szjhoz. Megrintette John
vllt, az htranzett, s szrevette a kalitkt. Erre flrekszott a bejratbl, hogy helyet
csinljon. Titty a kalitkt szorosan a bejrathoz lltotta, gyhogy minden beszreml fny
egyenesen a kk takarra esett. Kint jra Peggy hangja:
- Mris elkstnk.
- Gyere, szedjk a lbunkat. Nem mehettek messzebb a tnl.
Siets lptek a patak mentn, a frdmedence irnyba.
- Most! - suttogta John.
Titty levette a kk takart a papagj kalitkjrl.
- Szp Polly!! - kiablt a meglepett papagj. Mikor pedig Titty gyorsan jbl rbortotta a
takart, olyan dhsen rikoltott, mint az erdei papagjok, amikor dlnak-flnak, s nem mint a
szeldtett madarak, akik egy csom szt, st az egyszeregy foszlnyait is tudjk.
- H-o-l vannak? - hallatszott Nancy hangja, amint visszafel jtt megint.
- A papagj hangja. Mintha egszen kzelrl hallottam volna - gy Peggy.
- Azt tudom, te szeldtett vadkecske. Ht persze hogy kzelrl. De h-o-l? h-o-l? Valahol
eldughattk a papagjt a hanga kz. Azt a vak is ltja, hogy k maguk nem lehetnek itt.
- Msszunk fel az rtoronyba, s onnan tekintsk t a terepet.
- Ez leted eddigi legjobb tlete. Onnan meglthatjuk ket, akrhol bujklnak is.
Cuppans. Mintha valaki elcsszott volna a patakban tkels kzben. Aztn kvek grdlse,
amint a Fruskk felrohantak a vlgy tls oldaln. John mg vrt egy pillanatig. Aztn
vigyzva szthzta a hangt a barlang nylsa eltt. Tiszta a leveg. - Gyertek gyorsan! - Egy
szempillants alatt mr valamennyien kint pislogtak a napstsben.
- Egy pillanat - mondta Susan. - Elfelejtkeztem a tzelrl. Visszabjt a barlangba, s lben
egy halom tzifval trt vissza. Nagy csom szraz levelet is hozott magval a tz
fellesztshez. John a hangabokrot helyreigaztotta a bejrat eltt.
- Van nlam gyufa.
Susan a tzhelyhez sietett, s egy perc mlva mr minden kszen llott a tzgyjtshoz.

101

A tbbiek letelepedtek a tzhely kr, mintha egsz nap el se mozdultak volna mellle, Susan
lngra lobbantotta a szraz leveleket. Hatalmas fstgomoly csapott fel. Titty jra lehzta a
takart a papagj kalitkjrl, s a papagj igyekezett behozni mindazt, amit az imnt elmulasztott. Hangos, sznni nem akar rikoltozsba fogott, s felsorolta az sszes ltala ismert
szavakat, abban a sorrendben, ahogy azok az emlkezetbe jttek.
- Szp Polly! Polly papagj! Kett! Kett! Ktszer! Polly! Kett! Kett! Kett! - Aztn egy
jabb rikolts.
A Fruskk elkpedt brzata tekintett vissza a vlgy peremrl.

102

ELRE, MINDIG CSAK ELRE


- Azt a fzfnftyljt! - kromkodott Nancy kapitny. - Ht ezt hogy csinlttok?
- Hol voltatok? - krdezte Peggy.
- Ht ti ugyan alaposan kibabrltatok velnk! Egy null a javatokra. De hol a csudban van a
ckmkotok? Mit csinltatok a strakkal?
- Mondjuk el nekik! - krlelt Roger.
Susan Johnra nzett.
- Tessk. Csak rajta.
- Peter Duck barlangjban voltunk - mondta Titty.
- Peter Duck barlangjban? Ht az mi?
- Igen, az barlangja.
- Csak nem egy valdi barlang?
- De mg milyen valdi! - erskdtt Roger.
- Titty s Roger felfedezse - magyarzta John.
- De hol van?
- Itt - mondtk a Fecskk karban.
A Fruskk krlnztek.
John flrehzta a hangabokrot.
- Bjjatok be, s nzzetek krl.
- Semmi kelepce? Semmi trbecsals s fogsg? Nagyon kell sietnnk vissza.
- Nem, dehogy. Bke. Csak bjjatok be nyugodtan, s nzzetek szjjel. Talltok benn lmpst
is.
Nancy ment ell, Peggy a nyomban. Lehajoltak, s bebjtak a nylson. A tbbiek mind
utna tdultak. A Fruskk annyira elhltek a bentiek lttn, hogy Titty csakugyan nem kvnhatott volna tbbet. g lmps a sziklafalba vsett polcon, a srga, pislkol fny megvilgtotta a barlang durva oldalt, a farakst, a piramisba rakott bdogszelencket, a storkellkekkel tmtt batyukat, a horgszbotokat s a katons rendben sorakoz fzednyeket.
Aztn John a helyre hzta a hangabokrot, s megmutatta, hogyan fekdtek lesben, hogyan
hallottak mindent, ami kint trtnt. Aztn megint kibjtak, pislogtak a napstsben, s John
jra eltakarta a bejratot a hangabokorral.
- Most mr rtem, mirt akartatok mindenron felkltzni a partrl - kiltotta Nancy nagy
elismerssel. - A Vadmacska-sziget utn ez a legpompsabb hely az egsz krnyken.
- Mg lakhatsz is egy ilyen barlangban.
- Az mr igaz, hogy soha senki se akadna rnk - vlekedett Nancy kapitny.
- Naht, lthatttok, amikor a Fruska kalzai rajta akartak tni tborunkon.
Nancy felkacagott.
103

- Ha nem bjtok el, s ha a papagj nem rikoltoz, hazamegynk, holtbiztos, s azt mondjuk
Jim bcsinak, hogy megszktetek.
A trsasg jra bevonult a barlangba.
- ssnk itt tanyt, s bjjunk el a ddnagynni ell - javasolta Peggy.
- Nem r semmit. Tudod, anyu miatt.
- Kr, hogy a szigeten nincs egy ilyen barlang - sajnlkozott Titty.
- Ksztsnk egyet, ha jra visszakltznk.
- Kitn tlet.
- Br bedughatnnk a ddnagynnit egy ilyen barlangba, rzrnnk a nylst, s ott felejtennk.
A bejratra kirnnk: Hagyj fel minden remnnyel. Begymszlnnk s befalaznnk kjelgett Nancy kapitny kpzelete.
- No de most, legnysg, rajta! - veznyelt Susan kormnyos a matrznak s a hajsinasnak. Hadd lm, mennyi id alatt tudjtok visszalltani a strakat.
- Mi is segtnk! - ajnlkozott Nancy kapitny.
- Aztn nekiltunk az ebdnek! - grte Susan kormnyos.
- Mi, sajnos, nem sokkal jrulhatunk hozz a kzs lakomhoz. Csak masrozs idejre sznt
porciink vannak.
- Annyi baj legyen - mondotta Susan. - Van neknk bven. A krumpli ott ll egy zskban, a
sarokban. Ha ti nem unjtok, mi akr mindennap megesszk a pemmicant.
- Unni? Egyenesen honvgyunk van pemmican utn - shajtott Nancy. - Olyan illedelmesen
lnk mr hetek ta az ebdnl, s annyi kremet s ksznmt hallatunk, hogy mg az
evstl is elment a kedvnk.
A Fecske-vlgy hamarosan srgs-forgs sznhelye lett. Susan a tzet sztotta, vizet forralt
stben, lbasban egyszerre, s egy nagy doboz pemmicant bontott. Peggy krumplit hmozott.
John, Nancy s Titty a strakat lltottk fel. Ajnlkoztak, hogy segtenek Rogernak, de Roger
nem krt belle. Lassan dolgozott, de nem vtette el a dolgot. Pedig most elszr lltotta fel
egyedl a strt. Ez pedig jval nehezebb mestersg, mint lebontani.
Amikor a tborhely megint visszavedlett tbori mivoltba, strakkal s papagjkalitkval a kllvnyon (, ht erre val, nem tudtuk mire vlni!), s kzben Rogert figyeltk, aki vatosan
megfesztette a storkteleket, Titty megkrdezte Nancyt:
- A ddnagynni, gy ltszik, mg rosszabb, mint volt, azrt akarjtok befalazni. Egy khd
csatornjba vagy erdbe kellene. Kr volna egy ilyen pomps barlangot pocskolni r.
- Kr azrt minden - dhngtt Nancy. - Hiszen, ha csak bennnket bntana. Mi csak kibrnnk valahogy. De megy, s anyut is bntja. Ha ltttok volna, micsoda cirkusz volt aznap,
amikor vitorlzs kzben elllt a szelnk. Emlkeztek, aznap segtettnk nektek tbort
kltztetni. s klnben is, ki nem ksik el nyron az ebdrl? De abban a pillanatban, hogy
rnz az rjra, s megllaptja, itt az esedkes tkezs ideje, nem vrja meg, ahogy illenk,
hogy a gongot egyszer-ktszer megssk a hzban, s aztn kivigyk a kertbe, hogy ott is megszlaltassk nhnyszor, arra az esetre, ha mi fenn tanyznnk a rten. Egyenesen bemegy az
ebdlbe, s belekezd a vrakozsba. Tzet egy ellen, hogy a szakcsn mg nincs ksz. Az
reg gong nem szlal meg, amg a szakcsn nincs ksz. s anyu nem tudja, mit csinljon,
104

hogyan rendezze el az gyet a ddnagynni s a szegny reg szakcsn kztt. s amikor


mr oda is nyomtk az orra al az ennivalt, a ddnagynni mgsem hajland hozzfogni,
amg bennnket el nem kertettek. s ha Jim bcsi nincs ott, mg nagyobb a cirkusz. Tegnap
este megrkatta anyut.
Tittynek a szja nyitva maradt az lmlkodstl. Prblta tgondolni magban, ugyan mit is
tenne, ha valaki a vilgon megksreln megrkatni a vilg legjobb bennszlttjt.
- Persze mimiattunk volt az egsz. Szegny aput is belerngatta a dologba. Lefekvs utn Jim
bcsi pp az ablakunk alatt llt meg anyuval beszlgetni. Bob is ilyennek szerette volna ket,
amilyenek. s Mops-nak nevezte anyut, amit csak egsz ritka alkalmakkor hasznlt. Aztn
mi ktelen kiablsba kezdtnk, s anyu csittott: Aludjatok, csacsikk s gy tett, mintha nevetne. De nem akart sikerlni.
Nancy egy pr lpst tett, s aztn kivrsdtt arccal trt vissza.
- Csak tudnm, mivel lehetne a ddit elldzni a hztl. Azt tlttem ki, hogy kavicsokat
dugok a lepedje al. Peggy csukamjolajat szeretne cspgtetni a reggeli tejba. De ez mind
nem hasznlna semmit. Csak anyu helyzett nehezten.
Titty szlalt meg:
- Egy knyvben olvastam, hogy nmely vidken a bennszlttek ilyenfle mdszerekkel lnek
ellensgeikkel szemben: ksztenek egy bbut, amit az illet szemlyrl neveznek el. Gombostket dfkdnek bele. Az illet szemly megrez minden gombostt, amit a bbuba szurklnak. S ha a gombostvel sikerl tdfni a bbut, az illet szemly szrnyethal Prbt
tehetntek. Minden este kicsit mlyebbre dfitek a gombostket, amg olyan knyelmetlenl
nem rzi magt, hogy magtl elhagyja vendgszeret hajlkotokat.
Nancy, keseren felkacagott.
- Srn teleszurklhattok gombostvel egy hatalmas bbut, akr tprnnak hasznlhatjtok, a
ddnagynninek mg akkor se fjna. szre se venn. Inkbb a gombostk tompulnnak.
- Taln clravezetbb volna ezst gombostket hasznlni - javasolta Titty. - Ezt ugyanabban a
knyvben olvastam, ahol boszorknyvadszatrl s prikulicsrl is sz volt. Ott mindig ezst
puskagolyt hasznltak.
- Susan gombosti mintha ezstbl volnnak - mondotta Roger, aki, miutn strt szablyszeren fellltotta, lnk figyelemmel kvette a vitt.
- Taln csakugyan megtennk Susan gombosti is - vlekedett Titty. - A ddnagynni nem
jhet r, hogy nincsenek valdi ezstbl. Nem is veszi szre, amikor beleszrod ket a
bbuba.
- Ez mind marhasg - elegyedett most bele Susan is a vitba. - Ki hisz az ilyesmiben?
- Biztos, hogy van valami hatsa - ellenkezett Titty -, klnben nem ltek volna az emberek
annyi idn t ezzel az eljrssal.
- Nem j varzsmd ez - tartott ki Susan.
- J varzslat volna, ha a ddnagynni tvozst eredmnyezn, s nem volna tbb olyan
utlatos szegny Mrs. Blacketthez.
- Nna, annyit mondok, senki se prblkozzk meg vele - zrta le a vitt Susan.

105

- Elbb-utbb gyis elmegy. ltalban nem szokott egy helyen tovbb maradni egy htnl.
Azt hiszem, csak azrt szerencsltet bennnket ilyen sokig, mert tudja, anyu azonnal elengedne hozztok, ha nem volna itt - szlt Nancy.
Szerencstlensgkre a krumpli rosszkedvben volt. Peggy s Susan llandan szurkltk,
mintha minden egyes szem egy-egy vudu nger varzsbbu volna, amit, ha megszurklnak, a
ddnagynni rtalmatlann lesz. De brhogy mesterkedtek, a krumpli, rejtlyes okokbl,
sehogysem akart megpuhulni. Pedig a kt kormnyos ma klnlegesen finom ebdet akart
feltlalni, melegtett pemmicant s burgonyt egy fogsnak, nehogy az utbbi a vgre
maradjon, s elrontsa a csokold s alma zt, amit desszertnek szntak.
Az eredmny az volt, hogy az ebd nagyon ksn kezddtt, s igen belenylt a dlutnba. A
tengerszek lassan fogyasztottk a pemmicant, abban a remnyben, hogy mgiscsak elkszl a
krumpli, mire az utols falat pemmicant lenyelik. Ht bizony ksn fogtak hozz, s olyan
sok tartott, hogy mire az ebd vgre rtek, s Nancy kapitny bedobta az almacsutkt a
tbortzbe, majd megkrte John kapitnyt, hogy nzn meg a kronomtert, mr - hajid
szerint - nyolc harangts is elmlt. Vilgos, hogyha Nancy kapitny s Peggy kormnyos
futlpsben szaladnak is haza, akkor sincs r semmi eslyk, hogy odarjenek tera.
A kt Fruska ktsgbeesetten nzett egymsra, s mr ppen azon voltak, hogy a rten keresztl
hazarohannak, amikor Nancy kapitnynak eszbe jutott, hogy a szalonban szervrozott teval
sohasem szoktak vrni. Nincs ht semmi rtelme hazarohanni, nnepi ruhba vgni magukat,
amikor mr gyis minden lezajlott.
- Ha g s fld leszakad, akkor is elkstnk. Mr nem segthetnk a dolgon.
- Legalbb a vacsorn msodpercnyi pontossggal kell megjelennnk - mondotta Peggy.
- Lesz is cirkusz, ha nem jelennk meg.
gy ht ott maradtak mg egy darabig. Hogy ne vesztegessk az idt, Susan ersen sztotta a
tzet, s mr fl is tette a teavizet. A ksi ebdet rgtn kvette az uzsonna. A kalzok s a
Felfedezk mr a msodik serleg felhrpintsnl tartottak, amikor k koppant a sziklkon, a
fels vzessnl.
Felnztek. Egy bennszltt ereszkedett le a vlgybe. Ki volt melegedve, lihegett, de azrt
futva jtt le a patak mentn. Poros zskvszon batyut hzott maga utn egy ktlen. Csak gy
bukdcsolt rohans kzben, s szre sem vette, hogy a tbor kzepbe rt. Hirtelen megllt.
- A vadszkutyk itt fognak keresztlcsrtetni, de azrt nem kell flni tlk.
Nancy felugrott.
- Vadszkutyaverseny lesz?
- Abbiza! Idomts. Krlbell hsz kutya Low Endbl s vidkrl.
- Mi az, hogy vadszkutyaverseny? - rdekldtt John.
- Megltod. Mikor indulnak? - krdezte Nancy.
- Alighanem mire n lerek Low Endbe.
- Iszik egy kis tet? - krdezte Susan, s gyorsan kibltett egy bgrt.
- Ksznm alssan, nagyon szvesen. Nagy a hsg mma. - Egy hrpintsre kiitta az egsz
bgrt, s aztn sietve ment az tjra.

106

- Ne fljenek a kutyktl, s akkor a kutyk sem fognak magukkal trdni - szlt mg vissza.
- Vrebek? - rdekldtt Titty izgatottan.
- Nem, dehogy. A legdesebb dolog ez - felelt Nancy. - Az a zsk, amit maga utn vonszol,
tele van valami szagos dologgal. Aztn egyszerre elengedik valamennyi kutyt, senki sem
ksri ket. Azok meg rohannak a nyomon, amit a zsk hagyott, keresztl a hegyoldalon s
aztn vissza a hegy lbhoz. Mikor lefel rohannak, az emberek hvni fogjk a kutyikat. Minden embernek megvan a maga kln hvjele, s mindegyik kutya ismeri a magt. Halljtok,
hogy szklnek a vadszkutyk Low Endben, a gzs kiktjnl? Vrjk, hogy indulhassanak.
Fleltek. Mlyen lenn a vlgy alatt, a t als vge fell idnknt ugats morajlott fel.
- Nem fogjk sztszaggatni a strakat? - aggdott Susan.
- Sz sincs rla. Keresztlszguldanak a tboron, semmirt sem fognak megllni. Felmegynk
az rtorony-sziklra. Onnan lthatjuk a falka kzeledst. Aztn visszajvnk ide, hogy
megfigyeljk, hogyan ugranak le a vzessnl.
Nancy mg sok mindent meslt a Fecskknek, hogyan esnek itt a krnyken a nagy vadszkutyaversenyek s a kutyk vezetinek a versenyei, amikor a fiatalemberek csnakkal teveznek a tavon, felrohannak a dombtetre, aztn vissza, ki-ki a maga csnakjhoz. Meslt nekik a
birkzsokrl s rdugrsokrl. Meslt a juhszkutyaversenyrl, amikor a juhszkutyk birkkat terelnek, karmba kertik ket, kivlasztanak egy bizonyos birkt a tbbi kzl, mindezt
a juhsz egy szavra vagy fttyre. Aztn megint visszatrt a vadszkutyaversenyekre, amikor
a kutyk, mint fehr pacnik, replnek a hangk kztt, lepottyannak a meredek domboldalon,
az ordts egyre ersdik, mg vgl az egsz vilg rekedtt ordtotta magt, a nyertes ebek
nyelvket lgatva baktatnak vissza a sportmezre, s a vadszkutyaversenynek vge. Egszen
megfeledkeztek a beckfooti estebdrl, a ddnagynnirl s a bennszltt bajokrl. Nancy
mg meslt, amikor a vlgyben felhangzott a kutyk ugat krusa. A hang egyre ersbdtt, s
aztn hirtelen elhallgatott.
- Elindultak. Gyertek.
Mindnyjan felmsztak az rtorony-sziklra. Nancy, aki a messzeltval kmlelte a dombok
aljt, felkiltott:
- Ott vannak!
- Hol, hol?
- Ott kapaszkodnak fel a Longfell-erdben. Nzztek! Most ott rohannak az erd szln, s
belevetik magukat a hangba.
- Fej fej mellett - szlt Peggy.
- Most egy msik csapat jn.
- Hol, hol? - izgult Roger. A Longfell-erd semmit se mondott szmra, mert nem tudta,
merre van. Nancy odaadta neki a messzeltt, megmutatta, hogy hol vannak a kutyk. De
rgtn vissza is vette tle, belenzett, s jra visszaadta. A messzelt kzrl kzre jrt,
mindenki belenzett.
- Most sztszrdnak - mondta John, aki ltcs nlkl is kivette a fehr pontokat, minthogy
mr tudta, merre keresse ket. - Az egyik fehr pont jval megelzte a tbbit.

107

- Felfel trtetnek Brockstoneson t - mondta Nancy. - Most nem lehet ket ltni Ott
bukkannak ki, ni! Rohannak, mint a szlvsz.
A fehr pacnik eltntek a hangban, aztn jra felbukkantak a lejtn, megint a hangs hegyoldalon, aztn megint eltntek. Egy-kt fehr pacni ide-oda kvlygott, gy ltszik, egy-egy
kutya elvtette az utat. Majd ezek is eltntek, mintha valamennyi belezuhant volna a szakadkba, vagy valami vratlanul tmadt mlysg nyelte volna el ket a hegyoldalon.
- Egy perc mlva jra ltjtok majd. Itt kell keresztlhaladniuk, hisz az ember a zskkal erre
ment vgig. Biztosan a domb msik oldaln kapaszkodnak fel.
- Ott ni, ltok egyet. Egyedl van. A Pisztrngos-tnl. Nem egy msik is van mellette.
Nancy megragadta a messzeltt.
- Igen. Ott vannak. Mg mindig egy csomban. Gyorsan, gyorsan! Egy szempillants alatt itt
lehetnek. Gyertek le, nzzk meg, hogy ugorjk t a vzesst.
- s tegyk el a papagjt az tbl.
Lesiettek a sziklrl, vissza a tborba, s ezen a napon immr msodszor szmztk a haj
papagjt Peter Duck barlangjba.
- Nzzetek csak, nzzetek!
Egy karcs, fehr agr, vlln s lgykn srga s fekete foltokkal tnt fel a lthatron, s
egyre-msra szkdelt t a sziklkon.
- Brav, brav! - vlttt Peggy.
- Maradj nyugton! Maradj nyugton! - csittotta Nancy. - Ne szlj hozz.
A kutya megllt a frdmedencnl, krlnzett, aztn mohn szrcslt a hst vzbl.
- Ezt nem lett volna szabad neki.
Alighogy az els kutya elhaladt, mr vagy egy fl tucat mltt le utna a sziklk kztt, mint
es utn a megradt patak tarajos vize.
- Az els negyven-tven yardot vesztett, amirt ivott - mondotta Peggy.
A tbbi kutya gyet sem vetett a tborra, keresztlrohant rajta. Csak a ksbb rkezk lltak
meg, s nztek szjjel. Ezek nem vettk valami komolyan a versenyt.
- Ti nem rtek semmit - szlt rjuk Nancy szigoran. - Eriggyetek tovbb.
- A tbbiek messze jrnak - tette hozz Titty.
- Sohasem ritek utol ket, ha nem rohantok.
Aztn ezek a kutyk is eltntek a tbbi nyomban. Egyszerre csak mlyen a lpvidken alul, a
t lbnl jabb hangok, vltsek, kerepelsek, spolsok hangzottak fel.
- Olyan, mint mikor a papagjok s a majmok versenyt vltenek.
- Rosszabb - szlt Roger.
- Ezek a kutyk gazdi. Biztosan szrevettk a legelst. De kr, hogy nem lthatjuk a finist.
Hatalmas ljenzs harsant, aztn a kiltsok elhaltak.
- Vge. Most a tulajdonosok megveregetik kutyikat, adnak nekik egy-egy kockacukrot, s
megdicsrik: Derk kutya vagy!

108

Nancy vidm hangja hirtelen elkomorult.


- A ddnagynni nem fogja azt mondani, hogy mi derk kutyk vagyunk, ha egy percet is
ksnk a vacsorrl. Hny ra van, John?
John megnzte az rjt, de nem szmtotta t hajidre. A helyzet tl komoly volt ahhoz.
- Mind a hrom tkezst elmulasztottuk.
- No, most megint alaposan elrontottuk a dolgunkat. Gyere, tvgunk az ton. Az rvidebb.
Taln szerencsnk lesz, s valaki felvesz a kocsijra. Benne vagyunk a slamasztikban.
A Fecskk egymsra nztek. Ha Nancy Blackett kapitny arrl beszl, hogy szrazfldi ton
megy, azonkvl arra is szmt, hogy egy bennszltt felveszi a kocsijra, akkor a helyzet
valban nagyon komoly.
- Minden rendben lesz, ha elmeslitek neki a vadszkutyaversenyt - mondotta John. Lehetetlen, hogy meg ne rtse, hogy azt meg kellett vrnotok.
- Semmi rtelme a ddnagynninek vadszkutyaversenyrl beszlni A hajtrs sem jelentett szmra semmit - legyintett Nancy.
- Bennnk igazn megvolt a j szndk, hogy visszatrjnk estebdre - bsult Peggy.
- Ezt elmondhatjtok neki - mondotta Titty.
- Csak rnz majd anyura - szlt Nancy.
- Elksrjk ket az tig - mondotta Susan.
- Nem lesz semmi baj - szlt htra Peggy. - Ne zavartasstok magatokat.
- Tejet kell hoznunk - jelezte Susan.
- n mg szeretnk az rbocon dolgozni.
Valjban azonban egytt akartak lenni szvetsgeseikkel, ameddig csak lehet. Szvesen
velk mentek volna egsz Beckfootig, hogy szembenzzenek magval a ddnagynnivel.
- Mi az, Titty, nem tartasz velnk? - krdezte John.
- Nem oltottuk el a tzet, j, ha valaki vigyz r - mondotta Susan, s felkapta a tejeskannt.
- Szeretnk itt maradni - mondotta Titty -, j jszakt, Nancy kapitny. J jt, Peggy.
Nancy s Peggy mr rohantak le a Fecske-vlgybl, hogy az erdn keresztl elrjk az utat,
amely a t mellett hazavezet, a felntt bonyodalmak kzepbe. Olyan tempban mentek, hogy
a tbbiek alig tudtak velk lpst tartani.
Titty egyenesen Peter Duck barlangjba rohant. Nagy sttsget tallt. A gyertya kialudt. Kihozott egy doboz gyuft a strbl, s visszament a barlangba. gy lett, ahogy gondolta. A
lmps tmelegedett, s tl gyorsan megolvasztotta a gyertyt. A sziklaprknyon, ami a polc
szerept tlttte be, vastag fehr sztearinpecst keskedett.
- Igaz, hogy nem viasz - mondta magban -, de a ddnagynninek ez is j. Okvetlen megteszi
ez is.

109

SZTEARINVARZSLAT
Nem mintha Titty matrz nagyon sokat tudott volna a Fruskk desanyjrl. Mindssze
ktszer ltta, els zben tavaly, a nagy vihar utn a Vadmacska-szigeten, amikor tele volt
vidmsggal, s msodszor pedig az idn, szomoran gubbasztva a kocsiban a ddnagynni
mellett, amikor Nancy s Peggy szemben ltek a kislsen, s egyltalban nem ltszottak
kalzoknak. Titty tulajdonkppen nem is Mrs. Blackettre gondolt. Titty sajt desanyjra
gondolt. Amikor Nancy elmeslte neki, hogyan rkatta meg a ddnagynni Mrs. Blackettet,
Titty rgtn arra gondolt, mit rezne, ha valaki az desanyjval tenn ugyanezt. Egy percig
az volt az rzse, hogy a ddnagynni az desanyjt rkatta meg. Nem tudta ugyan biztosan,
vajon a varzsbbu megteszi-e a hatst, de mindenesetre rdemes megprblni.
Felemelte a kis lmpst a sziklapolcrl. A megolvadt s megkemnyedett gyertyacseppek
knnyen levltak, mint egy vastag fehr tnyr, ami a lmps aljhoz ragadt. A gyufja
kialudt. Egy kis fny hzdott be a nylson, s a szeme megszokta a sttsget. Mlyen
lehajolt, s kezt vdelmezen a lmps el tartotta, nehogy nekisse valaminek. Szerencssen
kirt anlkl, hogy a sztearin tnyrt eltrte volna.
Kint a Fecske-vlgyben a tz mell telepedve, ahol az gak vidman ropogtak, s tiszta, kk
fst szllt az esti gbolt fel, s a papagj felborzolt tollakkal fl-al stafiklt, mr majdnem
ott tartott, hogy mgis feladja a tervt. A sima, kemny, zsros sztearin tmb lttn ktsg
fogta el, vgre tudja-e hajtani a dolgot. Milyen is lehet a ddnagynni? Emlkezett feszes,
merev alakjra a kocsiban, de akrhogy prblta, az arct nem tudta elkpzelni. Aztn eszbe
jutottak a bennszltt kpmsok, amiket a mzeumban ltott. Tulajdonkppen azok sem
hasonltottak semmihez.
- A nv a fontos s a varzstudomny - mondta magban.
A nvvel nem volt baj. Egsz egyszeren ddnagynninek fogja nevezni a figurt. A varzsls mr nehezebb. Az a tny, hogy egy sztearin babt kszt, s azt elnevezi ddnagynninek,
magban mg nem elg. Szksg van egypr varzsigre is. No de sebaj. Eszbe jutott nhny
afrikai s jamaikai mese, amiket anyu szokott meslni estnknt. Azokban a kirly felesge
meghalt a nagy forrsgtl, s a kirly szvbl bnkdott miatta. Elkldtt Obeah asszonyrt,
aki boszorkny volt, s meghagyta neki, hogy olyan varzslatot zzn, hogy senki se hasznlhassa tbb a kirlyn nevt, akinl gynyrbb n nem volt a vilgon. s Obeah asszony, aki
boszorkny volt, krljrta a szobt s krljrta a szobt s krljrta a szobt, varzsigket mormolva, hogy aki a kirlyn nevt hasznlja, abban a szempillantsban holtan essk
ssze.
- Krl a szobn, s krl a szobn, s krl a szobn - mormogta Titty magban, s kzben
az ujjain szmolta. - Hromszor krl. Ez nem nehz.
A kpms elksztse sok bajjal jrt. A sztearin nem viasz, s a matrz hamarosan rjtt, hogy
semmire se megy vele, ha nem olvasztja meg. Nem volt egyebe, csak a kormnyos fzednyei. Nem szvesen hasznlta ket, de a vgn mgis gy dnttt, hogy egy ilyen ddnagynnitl megszabadtani egy desanyt, jogot ad arra, hogy brmit is flhasznljon. S klnben
is hamar vgez majd, a rntottastt pedig (amelynek alakja legalkalmasabb volt a sztearin
olvasztshoz) kitisztthatja s kifnyestheti, mieltt mg Susan visszajnne Swainsonk
farmjrl.

110

Eszbe jutott, hogy a kormnyos, valahnyszor valamit ki akart stni benne, elbb egy kis
vajat olvasztott fel a tepsiben, hogy ne ragadjon semmi hozz. J, hogy eszbe jutott. Mire a
vajat felolvasztotta a tepsiben a tz fltt, az volt az rzse, hogy egsz letben gy stttfztt. Mikor a vaj mr megolvadt, s vgan sercegett a tepsi aljn, darabokra trte a sztearint,
s a trmelket beledobta a tepsibe. Ide-oda forgatta a tepsit, mg a darabkk meg nem
olvadtak, s egybe nem folytak. Sajnos, gy ltszott, kevs a sztearin a kpms elksztshez.
A msik hrom lmpst is kihozta a storbl. Mindegyikben csak egy kis gyertyacsonkot
tallt. De a bdogdobozban bven volt j gyertya. A hrom gyertyavget belevetette a tepsibe,
tett hozz mg egy kis vajat, s jra felmelegtette. Most meg az volt a baj, hogy a massza tl
forr volt. Elbb meg kellett vrni, mg lehl, egy kanllal sszekaparta, hozzfogott a ragasztshoz, egyik kezbl a msikba forgatta, mintha meleg krumpli lenne.
A massza ddnagynniv formldott. Egy kis kerek goly, az volt a feje (semmi rtelme,
hogy kgyhajjal prblkozzon), ehhez hozzbiggyesztett egy hossz, egyenes trzset, amit
gy sodort az ujjai kzt, mint a nudlit, rnyomta a kre, hogy meglljon egyenesen, aztn egy
kicsit benyomta a kzepn. A karoknak kln nudlikat sodort, s azokat is hozzragasztotta.
Lekapart mg egy kis sztearint a tepsi szlrl, ezt hasznlta fel a lbakhoz. Azt nem lehetett
lltani, hogy valami jl sikerlt volna. gy ht megint sszegyrta, s inkbb egy kalapot
formlt belle, amelyet rnyomott a fejnek sznt golyra. Sietni kellett a formzssal, a
sztearin gyorsan kemnyedett. Klnben is elg utlatos dolog vele pancsolni, de ezt valsznleg a vaj okozta. Egy szks bottal kt szemet festett a gombcra, s egy nylst karcolt a
kzepre szjnak, valahol az al a rsz al, ahov az orrot sznta, ha a sztearin elg lgy
maradt volna.
A tepsi ppolyan rossz szagot rasztott, mint amilyen utlatos volt a klseje. Nem volt
veszteni val ideje, ha a tbbiek visszarkezse eltt mg meg akarja tiszttani. Ezrt Titty
klcsnvette Susan zseblmpjt a storbl, s besietett a barlangba, hogy valamire jusson a
varzslattal. (Most nem is gondolt arra, hogy ez Peter Duck barlangja. Sem arra, hogy Peter
Duckot megkrje, segtsen neki. Peter Ducknak nem volt kze a varzslathoz. Nem lehetett t
ilyen gyekben felhasznlni.)
A zseblmpt a barlang kzepn a fldre helyezte gy, hogy a barlang tetejt vilgtotta meg.
Aztn a sztearin bbut maga eltt tartva, hromszor krljrta a barlangot, s krtja kzben
gy beszlt a bbuhoz:
- Ddnagynni lgy! Ddnagynni lgy! Ddnagynni lgy! - Aztn llegzett visszafojtva
kisietett a napvilgra. Jlesett neki a ltvny, hogy a papagj visszastlt a kalitkjba, s egy
kockacukrot majszolt, mintha semmi klns nem trtnt volna a kzelben.
A ddnagynni szrnyen bzltt. Furcsa rzs volt, amikor az ujjai kztt tartotta. Vajon
eltallta-e a varzsigt? Majdnem azt kvnta, hogy a tbbiek visszarkezzenek, mieltt mg a
hats mutatkoznk.
Aztn eszbe jutott, amit Nancy meslt Mrs. Blackett knnyeirl, mire jra megkemnytette
szvt, s sszeszortotta fogait. Most mr csak azrt sem hagyja abba.
Mi is a teendje? Semmi rtelme egyszeren csak gombostt szurklni a karjba s a lbba
vagy akr a trzsbe, mert ha a ddnagynni komolyan megbetegszik, egsz biztos, hogy mg
tovbb ottmarad Beckfootban, s utlatosabb lesz, mint valaha, mindaddig, amg meg nem
gygyul. Klnben is taln csak a valdi ezsttnek van meg az igazi hatsa. Annyit akart
elrni, hogy a ddnagynni knyelmetlenl rezze magt, s rsznja magt a tvozsra. Titty
ktkeden nzett a kpmsra. Vajon, ha megforgatja a porban, ez azt jelenten, hogy az igazi

111

ddnagynni Beckfootban a fldre veti magt, s a porban hempereg? Ez biztos felizgatja


megint Mrs. Blackettet.
Aztn visszaemlkezett, hogy azt olvasta a knyvben, hogy a bennszltt varzslk, amikor az
ellensg viasz kpmst elksztik, azt lassan megolvasztjk a tz fltt, s azt kpzelik
hozz, hogy miknt ez a figura megolvad, olykppen ellensgk is elveszti az erejt, s mire az
egsz kpms elolvad, az ellensg is meghal.
Vilgos, az itt a teend, hogy a kpmst csak egy kicsit olvasztja meg, nem annyira, hogy a
ddnagynni megbetegedjk, csak ppen hogy ne legyen egszen j a kzrzete, s gy tallja,
hogy dtbb levegre van szksge. Akkor sszepakolna s elmenne, s mindenki nagyon
boldog lenne.
A tz fl tartotta a sztearin bbut. Egyelre semmi sem trtnt, csak a tz gette meg a kezt,
amelyben a bbut tartotta, mieltt mg a bbu felmelegedett volna. ttette a msik kezbe, de
az sem brta mr a forrsgot. Aztn megint vltotta a kezt, s ez alkalommal, taln mert a
bbunak azt az oldalt fogta meg, ami legkzelebb esett a tzhz, vagy taln egy fahasb
flrecsszott, s egy kis felcsapd lng meggette az ujjait, vagy taln csak ppen az olvad
sztearin lett csszs - hogyan is trtnt valjban, azt sosem tudta magnak egszen megmagyarzni -, val igaz, hogy a baba kicsszott a kezbl. Ujjai a semmi fltt kulcsoldtak
ssze, a tzben rlt sercegs, srga, fsts lngok csapnak fel, s nhny pillanattal ksbb mbr Titty mindent megprblt, hogy megmentse a ddnagynnit, s sztdoblta a tzhelyen
a rzst - a bbunak rkre nyoma veszett.
Titty els gondolata az volt, hogy sajnos nemigen jut mr id egy jabb sztearin baba elksztsre. De a kvetkez pillanatban egsz ms dolog jutott az eszbe. Tbb mr nem volt
matrz, mg csak nger boszorkny sem, hanem rmlt, knnyekben z lenyka.
- Nem akartam meglni - jajgatott. - Igazn nem akartam.
Maga eltt ltta a ddnagynnit Beckfootban, amint hirtelen megbnul, leveg utn kapkod, s
holtan rogy ssze. Ltta Nancyt s Peggyt, amint a tparti svnyen rohannak, szegnyeknek
sejtelmk sincs rla, hogy mire hazarnek, a rednyket leeresztettk a hzon. Vajon sejtik-e
majd, hogy mit csinlt? Mit gondolnak majd a dologrl? Mg Nancy is azt fogja gondolni,
hogy ez mr tbb a kelletnl. A ddnagynni halott, s olyan halllal halt, ami rosszabb mg
az l ddnagynninl is, mg ha Mrs. Blackettet szerencstlenn is tette, s el is rontotta a
Fruskk vakcijt. s mindezt okozta. gy rezte magt, mintha egy nagy hz kapujnak a
csengjt akarta volna csndesen megnyomni, s a cseng most cseng, cseng, cseng, mintha
sosem akarn abbahagyni.
- n igazn nem akartam meglni, igazn nem. Az egyetlen, amit akartam, hogy megunja
Beckfootot, s elmenjen a tenger mell dlni. Brcsak eszembe se jutott volna.
- Szp Polly! Szp Polly! - rikoltozott a haj papagja. Mr bekebelezte a kockacukrot, s
azon tndtt, van-e valami remnye mg egy darabra.
Titty knnyei kztt rpislantott, s hirtelen az a gondolata tmadt, csinlt-e egyltaln
valamit? Nemcsak tervezte, hogy sztearinbl ddnagynnit forml, s varzsigket mond?
Gyakran csak tervezett dolgokat, amikrl mr-mr azt hitte, hogy valsgosak. De amikor
vgigtrlte az arct a kezvel, ott rezte rajta a kormos sztearinfoltot. Ott volt a rntottast
is, vrva, hogy fnyesre tiszttsk, ott az res lmpsok semmi ktsg, a dolog valban
megtrtnt.
Ebben a percben msztak fel a tbbiek a Fecske-vlgybl.

112

- Egy paraszt felvette ket a szekrre - kiltott a hajsinas.


- Nem hasznl az mr semmit, borzasztan el fognak ksni - mondotta John komoran.
- Br ne vrtk volna meg a kutyaversenyt. Hall, Titty, mi a baj?
- Mit csinltl azzal a tzzel, a rntottastvel s a lmpsokkal, s mi van az arcoddal? kpedt el Susan. - Ugorj, Roger, s hozz egypr hasbot a barlangbl. Van mg a bejratnl.
Abban a percben, amikor a hajsinas bement a barlangba, Titty kinttte a szrny igazsgot.
- Megtettem! - mondotta. - De igazn nem akartam meglni. Kicsszott a kezembl, elolvadt
s meggett.
- Ki gett meg?
- A ddnagynni. Elksztettem sztearinbl a kpmst, s egy egsz kicsit meg akartam
olvasztani, de kicsszott a kezembl.
- Knnyen csinlhatsz egy msikat - mondta John.
- De meghalt. Holtan fogjk tallni a Fruskk, mire hazarnek, s mindjrt tudjk majd, hogy
n tettem.
- Bolondsg az egsz, Titty - csillaptotta Susan. - Kutya baja, s szidja ket, mint a bokrot.
Nem trtnt semmi, csak sszemaszatoltad a tiszta rntottastmet. Eriggy, mosd le az
arcodat, tiszttsd meg a tepsit, mg n beletm a tojst egy bgrbe. Meggrtem Rogernak,
hogy rntottt stk.
- Ide figyelj, Titty - mondotta John. - Ez nem ugyanaz, mintha alkalmas viaszod lett volna. s
mg ha az lett volna, akkor is csak gy rvnyes a varzsls, ha valban meg akartad volna
getni. Hogy vletlenl ejtetted be a tzbe, nem jelent semmit.
Roger kilpett a barlangbl egy ktegnyi rzsvel s Susan zseblmpjval.
- A padl kzepn talltam, mr csak halvnyan g.
- Borzasztan sajnlom, ne haragudj, Susan, n felejtettem ott, amikor a varzsigket mondtam.
- Mifle varzsigket?
- Hromszor krljrtam a barlangot.
- Menj s tiszttsd meg a rntottastt - szlt r Susan -, s vacsorzzunk!
A rntottast tiszttsa kicsit megnyugtatta Tittyt, s noha vacsornl a rntotttl nem lehetett
egy kis sztearinzt eltagadni, mgis az a tny, hogy ott l a tz krl a tbbiekkel, s elfogyasztja a maga rszt, az egsz fekete mgit kiss valszntlenebb tette.
jszaka kzepn hallotta Susan, hogy Titty knyelmetlenl forgoldik. Kinyjtotta kezt a
storbl, tnylt a Tittybe, amely kzvetlenl az v mellett llott. Titty megtallta a felje
nyl kezet, s megragadta.
- n igazn nem akartam meglni - suttogta.
- Persze hogy nem. Nem is tetted.
- Majd megtudjuk reggel.
- Mr most is biztosan tudjuk. Aludjl.

113

SEMMI HR
Titty reggel korn bredt. Zavarosakat lmodott az jszaka, mindenkppen meg akarta
menteni a ddnagynnit, akit a vadszkutyaverseny sszes kutyi kergettek, mert Peter Duck
rusztotta ket. Csak annyit kellett volna mondania Peter Ducknak, hogy az egsz csak
tveds, s vissza kell hvni az ebeket. Csak annyit szlni Peter vagy Mr. Duck, ennyi is
elg lett volna. De egy hang nem sok, annyi sem jtt ki a torkn. Aztn a ddnagynni egyedl
ballagott, nem sejtette, hogy kutyk trnek a nyomba. Peter meg usztotta ket olyan vltssel, amilyet a Fecske-vlgyben tegnap hallottak lentrl, amikor a kutyaverseny a vge fel
jrt, s a kutyagazdk a kutyjuk utn ordtottak. Ha csak annyi hangot adhatna ki, hogy Peter
odanzzen, mindjrt tudn, hogy meg akarja szabadtani a ddnagynnit. Mr csaknem
fulladozott, amikor felbredt, s olyan boldog volt, hogy csak a patakot hallja, meg a fehr
storfalakat ltja.
Kikecmergett a hlzskbl, felstlt a frdmedenchez, megmrtotta magt a hideg vzben,
s fejt a vzess al tartotta. Milyen szamr is volt tegnap. Hiszen itt valjban nem trtnt
semmi, csak elpocskolt hrom j gyertyavget, s elhasznlta az utols zseblmpaelemet.
Susannak s Johnnak teljesen igaza volt. Nekik mindig igazuk van, klnsen Susannak. s
mgis borzasztan szeretett volna valami bizonyosat tudni Beckfootrl. Rohant le a tejrt
Swainsonkhoz. Roger vele tartott, s nagyon meg volt lepve, hogy Titty nem siet haza, hanem
megvrja, mg az reg Swainson ap egyik ntt a msik utn fjja nekik. Swainson any
pedig ktszer is kikrte Titty tancst, milyen szn foltot illesszen bele legkzelebb a
rongypokrcba. Mary Swainson ki-be jrklt a tejeskannval, s kzlte velk a vadszkutyaverseny nyertesnek nevt. (Dallamnak hvtk.) Ebbl is vilgos, hogy a Swainson-majorban
senki nem hallott a ddnagynni hirtelen megbetegedsrl.
De mieltt visszatrtek volna a tejjel a Fecske-vlgybe, Tittynek eszbe jutott, hogy ez mg
nem mond semmit. Kora reggel van, s ha trtnt volna is valami baj Beckfootban jszaka, a
hr mg taln el sem juthatott volna a tnak ebbe a vgbe. John nagyon megrlt, amikor
Titty kijelentette, hogy szeretne vele tartani, amikor lemegy az blbe, hogy az rbocon
dolgozzk.
- Flint kapitny is kijn ma? - krdezte Titty.
- Azt mondta, hogy kijn, mihelyt el tud szabadulni.
Roger halszni ment. Susan vele tartott, s magval vitte fldrajzknyvt, de csakhamar rajtakapta magt, hogy ugyanazt a bekezdst mr harmadszor olvassa.
Titty szerencstlensgre Flint kapitny ma nem jtt el. A munka az rbocon jl haladt,
gyhogy Flint kapitnyra tulajdonkppen nem is volt szksg. De Titty ma az egsz dlelttt
az bl szaki partjn a sziklkon tlttte, s a tra meredt, nem lt-e a tvolban egy evezs
csnakot, amelyben a kiszolglt kalz l, hogy hreket hozzon Beckfootbl. Termszetesen,
nem lehet semmi baj, de amg hr nem jn, mgsem tud egszen megnyugodni.
Amikor a kapitny s a matrz felrtek a Fecske-vlgybe, az ebdhez, a kormnyos rgtn
megkrdezte: Eljtt? s John azt felelte, hogy nem. Ahogy ezt mondtk, abbl Titty megsejtette, hogy k is nagyon szerettek volna hrt kapni Beckfootbl. A kapitny s a kormnyos
gy reztk, hogy rszben k is hibsak abban, hogy a Fruskk annyira elkstek, noha
valjban a vadszkutyaverseny volt mindennek az oka, azt szerettk volna tudni teht, vajon
Nancy s Peggy hazajutottak-e nagyobb baj nlkl. Egyedl Roger nem izgult az efflk

114

miatt. t egszen ms bosszantotta. Egyetlenegy halat sem fogott ma, s ez valsznleg a


kukacok miatt volt.
Eszbe jutottak tavalyrl a nagy, vrs, srgval gyrztt kukacok, John szedte ket ssze a
Dicksonk farmjn. Meg akarta teht krdezni Mary Swainsont, akad-e valamireval kukac az
tanyjukon is.
A papagjt kivve, ezen a dlutnon mindenki levonult a Patk-blbe. Az rbocon derekas
munkt vgeztek. Most mr majdnem mindentt megfelelt a rgi rboc mretnek, amit John
pontosan kiszmtott, csak mg nem volt olyan simra gyalulva. Roger felment Swainsonkhoz. Kapott Marytl egy villt, aztn otthagytk a tanyaszrn. Ksbb Mary jl megmosdatta, miutn megtlttt egy bdogskatulyt a legjobb fajta kukacokkal, a leglnkebbekkel,
ahogy mondta, amiket vilgletben ltott. Roger j sokig tartzkodott a majorban, mert nem
volt senki, aki hazamenetelre ngatta volna. Az reg Swainson apval kihasznltk az
alkalmat, s j darabig ntzgattak egytt.
- Nem mondtak valamit Beckfootrl? - krdezte Titty mohn, amikor Roger visszatrt a
kukacaival.
- Nem, csak Mrs. Swainson azt mondta, hogy nem csoda, ha ma nem fogtam halat, mert es
lesz, s ezt a halak megrzik.
John, Susan s Titty aggdva nztek fel az gre. Valban felhk tornyosodtak, s a leveg
nyomaszt volt, amirl k eddig azt hittk, hogy ez az gondjaiktl van. Taln mgiscsak
est jelent. Tstnt felvidultak.
- Szraz ft kellene gyjteni a barlangba - figyelmeztetett Susan -, nehogy utlag kelljen
szrtanunk.
- Mg gyse prbltuk ki, hogyan lljk az j strak az est - mondta John. - Gyjtsnk ht
ft, s helyezzk magunkat knyelembe mg a zpor eltt.
John a krgyalut s a marokkrzt belerakta a htizskjba, s a trsasg nhny perc alatt
alaposan megrakodott szraz gallyakkal.
Az jszaka csakugyan hatalmas zpor volt. Az els cseppek akkor hullottak, mikor a vacsora
utni rendcsinlssal foglalkoztak, de az mg csak csendes es volt. Csak miutn az
eloltani! elhangzott, kezdett istenigazban zuhogni. Szlvihar nem volt, de sr psztkban
zuhogott al a nyri es.
- Vigyzzatok, ne rintstek a storfalakat - figyelmeztette ket John.
- n nem - vdekezett Roger.
- A storfn csurog le a fejemnl - jelentette Titty.
- Ne hagyd a hlzskodba csorogni - vta a kormnyos.
- Ht a te strad, Susan?
- Mg nem folyik be.
A ngy Felfedez egy darabig csndben fekdt, hallgatta a stor falra hull es kopogst.
Akkor Johnnak eszbe jutottak a storktelek. Kibjt a hlzskjbl s a pizsamjbl, s
akr egy vadember, kistlt az esbe.
- Mit csinlsz? - krdezte a kormnyos.

115

- Meglaztom a kteleket - mondotta a vadember -, s keresztlbukom a sttben rajtuk tette hozz gyorsan, amikor nagy robajjal a fldre vgdott.
- tzik a pizsamd.
- Ht az nehezen - mosolygott John. - Be j, hogy ez eszembe jutott. Mris olyan kemnyek,
mint a drt.
Az es mr temesen verdeste a meglaztott strakat. John visszabjt, megtrlkztt, s
knyelembe helyezte magt, hogy aludni prbljon.
- Figyeljtek csak a patakot - szlalt meg Titty.
A patak egszen ms hangon csobogott, rohanvst s trelmetlenl, vgtatst flbe nem
szaktva, nem gy, mint a Felfedezk meghitt, apr vzesseinek nyugodt muzsikja.
- Ha holnap is gy fog esni, a Fruskk gyse jhetnek - mondta Susan.
- S az rbocon sem lehet majd dolgozni - hallatszott John hangja.
Titty reszketett. Ez mg egy napot jelent, hogy nem kap hrt Beckfootbl. A tbbiek trsasgban fnyes nappal hajland volt beltni, hogy a sztearin bbu meggse semmi hatssal nem
volt a ddnagynnire, s az tovbbra is veszekszik s utlatoskodik. De jszaka, egyedl a
storban, a sttsgben eszbe jutott a varzsls, s kezben rezte a sztearin kpmst, amint
kiszaladt vele a barlangbl. Ezt nem brja ki sok, tenni kell valamit.
- Mr. Swainson azt mondja, csudra horogra harapnak majd, ha megjn az es. - Roger
pisztrngban gondolkozott.
Mintha vgre csendesedne az es. Az egyhang morajtl a vgn mg Titty is elaludt. Reggel
kimsztak a brig zott vilgba. Az es elllt, de minden kvn, nvnyen escseppek
csillogtak. A nedvessg a fldre hajtotta a bozt leveleit. A vzess fehr tajtkja barnval
keveredett, s a patak, amely a Fecske-vlgyet tszelte, stt volt, s zavaros. Annyira megdagadt, hogy mr Susan tzhelynek a kvt verdeste, s alig vlasztotta el a straktl egy-kt
yardnl tbb.
- Elmosta a gtat - llaptotta meg John -, vagy legalbbis az egyik oldalt.
- Mehetek n a tejrt? - krdezte Titty, de ebben a percben megjelent Mary Swainson sajt
szemlyben, sajt tulajdon kannjval.
- Azt gondoltam, hogy taln mr elmosott llapotban tallom magukat. rmmel ltom, hogy
nem ez trtnt. Ez mindenesetre j hr lesz Mrs. Walker szmra. Hogyan llnak szraz fval?
- Egsz csom van a barlangban - felelte Susan.
- Akkor j. desapm azt mondta, hogy most vge az esnek, s az id megint dersre fordul.
Susan kihozta a Felfedezk tejeskannjt. Mary Swainson megtlttte a magbl, s mr
fordult is, hogy lestljon a vlgybl.
Titty utna szaladt, elksrte az als vzessig.
- Nem hallott valami hrt Beckfootbl? - krdezte izgatottan.
- Hrt? Nem. Micsoda hrt?
- Ht arrl, hogy valaki beteg volna, vagy ms efflt.
- Egy szt sem.
- Miss Turnerrl sem?
116

- Nem bizony. Pedig biztosan hallottam volna. Az emberek tudnnak rla, ha valaki beteg.
Lttam Jacket tegnap este, mindennap elhajt Beckfoot eltt. Nem hallott semmit, klnben
elmondta volna.
Tittynek ezzel meg kellett elgednie.
Flint kapitny ma sem jtt t a Patk-blbe. jra semmi hr a Fruskkrl. De dlutn anyu
evezett be az blbe, pp abban a pillanatban, amikor John elrakta a szerszmait, s Titty
kiment a sziklkra, hogy mg egyszer utoljra krlszemllje a lthatrt abban a remnyben,
hogy megpillantja Flint kapitnyt.
Anyu feljtt velk a Fecske-vlgybe, vgigtapogatta a hlzskokat, s szraznak tallta
azokat. Megdicsrte Susant, hogy olyan j tzet csinlt, s flhasznlta a napfnyt arra, hogy
alaposan kiszrtson mindent, amihez csak a nedvessgnek a legkisebb gyanja frt.
De neki sem voltak hrei Beckfootbl.
- Azt hiszem, hogy a Fruskk rettent bajba keveredtek - meslte Susan, rszletesen felsorolva, hogyan kvette egyik dolog a msikat, ami mind arra szolglt, hogy Nancyt s Peggyt
ksleltesse.
- Annyit tudok, hogy annak idejn a hajtrs miatt csakugyan bajba kerltek - mondta anyu. Akkor is elkstek szegnykk. Ugyan ki ne ksett volna el?
- Brcsak hrt hallhatnnk fellk - hajtotta Susan.
- Biztosan be vannak zrva. Kenyren s vzen tartjk ket - gy John.
- Sokkal valsznbb, hogy llandan a felnttek trsasgban kell idznik, s dlutnonknt
kikocsiznak velk. Mi az, Titty, mi baj?
Titty elstlt anyuval, hogy megtapasztaljk, hogyan tri t a vz a gtat az egyik oldalon.
Roger velk akart tartani, de John mg idejben visszarngatta. Titty elmeslte anyunak a
szrny esetet a sztearin bbuval, s hogy a ddnagynni hogyan rkatta meg Mrs. Blackettet,
s hogy Titty hogyan akarta a ddnagynnit fradtt s kedvetlenn varzsolni, hogy rsznja
magt egy kis tengerparti dlsre, s hagyja, hogy Blackettk boldogak legyenek, s hogy a
sztearin bbu valahogyan kicsszott a kezbl, elolvadt s elgett a tzben, s hogy anyu
gondolja-e, hogy a ddnagynninek azrt nem trtnt semmi baja, mert Titty igazn nem
akarta, hogy a bbu meggjen, csak annyit, hogy egy kicsit megolvadjon.
Anyu nem tartotta helyesnek a sztearin kpmsok ksztst mg ddnagynnik esetben sem.
De amikor a vgn Tittyvel egytt visszastltak a tborba, ahol Susan vize mr vgan forrt, s
egy fenklap ki volt tertve a teapiknik szmra, Titty mgis sokkal boldogabbnak ltszott,
mint az utbbi kt napon.
A tmadst kvet harmadik napon mg mindig nem volt semmi kzvetlen hrk. Flint
kapitny sem mutatkozott. Mivel a patak az es ta ismt leapadt, a dlelttt a gt javtsval
tltttk. Dlutn s este az blben tanyztak, ahol Susan tzet rakott. Csak vacsoraidben
trtek vissza a Fecske-vlgybe. Mg mindig tl sok vz rohant a patak medrben ahhoz, hogy
knyelmesen tstlhattak volna a khd alatt. Klnben is tlsgosan el voltak keseredve a
Fruskk sorsa miatt, semhogy trdtek volna azzal, hogy az orszgton kelnek t. Hiszen
szegny Nancy s Peggy mg haza is azon mentek. ppen most haladt arra Mary favgja
hrom lovval s egy rakomny hatalmas szlfval. Mg volt annyi idejk, hogy odaszljanak
Marynek, aki eddig a favgval trsalgott, s most ppen sietve vette tjt a farm fel. Mary
tstnt visszafordult.

117

- Beszltem Jackkel ma reggel, vletlenl ppen erre jtt. Megkrdeztem, nem tud-e arrl,
hogy valami baj trtnt volna Beckfootban. ppen most meslte el nekem a dolgot. De hogy
maguk honnan tudtak rla, igazn nem rtem.
Titty megmerevedett a rmlettl. Mgsem az kvetkezett, amitl flt.
- Beszlt a szakcsnvel, aki Tom felesgnek a msodunokatestvre, Tom pedig Jacknek a
fivre. A szakcsn csuda nagy izgalomban van Miss Turner miatt. Miss Turner nagyon is
tudja, hogy mit akar, legalbbis Jacknek ez a vlemnye, s nehz neki eleget tenni. Nem
mintha a Blackett lnykk nem volnnak ppolyan jk, mint ms kislnyok. De Miss Turner
folyton bntja miattuk az desanyjukat, s nagy ramazuri volt tegnapeltt este, amikor ksn
rtek haza, s tbbet nem szabad egsz napra elmennik, s ha Miss Turner nem utazik el
hamarosan, Mrs. Blackett elveszti a szakcsnjt. Azt mesli Jack, hogy a szakcsn nagyon
fj amiatt, amit Miss Turner mondott neki, hogy a tnyrok nem elg forrk tkezskor.
Tittynek minden sz a szvt simogatta. Nem halhatott meg Miss Turner, ha a hideg tnyrok
miatt panaszkodott.
Hanem a tbbiek megtudtk, hogy jl sejtettk a dolgot. Nancy s Peggy megint elkstek, s
csordultig telt a pohr.
- Most rossz szriban vagyunk - mondotta John. - Elszr n futottam sziklra a Fecskvel,
s most a Fruskknak is befellegzett.
- Csak legalbb Flint kapitny jnne - mondta Susan -, biztosan kldennek vele zenetet.
A kvetkez napon megjtt az zenet, de nem Flint kapitny tjn.

118

A SZVESEN LTOTT NYL


A nap rosszul kezddtt. Ksn kszltek el a reggelivel, s utna az egsz trsasg elszledt
rzst szedni. Mikor vgre John lement az blbe, hogy folytassa a munkt az rbocon,
felfedezte, hogy Flint kapitny kzben ott jrt, sokat is dolgozott. Kt dologgal elkszlt,
aminl John szeretett volna jelen lenni, hogy lssa, hogyan csinlja. Egy kerek kemnyfa
sipkt helyezett az rboc tetejre, aminek volt egy kis fle a zszlktelek szmra. Aztn egy
csigt is flszerelt al a f rbocktlnek. Flint kapitny vsvel vgezte ezt a finom munkt.
A szeg, amelyen a csiga mozgott, egy szinten volt az rboccal, amit ezen a ponton csiszolpaprral simtott le.
John vgighzta rajta a kezt.
- Szerettem volna ltni, amikor csinlja.
De nem ez volt minden. Az rboc kzelben Flint kapitny htrahagyott bven elemzsit
meg egy tekercs durva csiszolpaprt s egy kanna lenmagolajat. A csiszolpapr-tekercsre
egy noteszlap volt erstve, ezzel a szveggel: Siess, csiszold le jl, s ne sajnld r az
olajat.
John belerakta az elemzsit a htizskba. Utna kemnyen munkhoz ltott, hogy olyan
simra csiszolja az egsz rbocot, mint amilyen fnyesre Flint kapitny az rboc cscst
csiszolta.
Munka kzben hamarosan kiprologtak a fejbl a Fruskk miatti aggodalmai. Az rboccsiszols nem engedte elkalandozni a gondolatait. Az rboc fja fokrl fokra vilgosabb szn
lett. Minden lbnyi vilgosabb szn mintha kzelebb hozta volna a Fecske visszatrst. Mr
flig elkszlt a munkval, amikor hirtelen eszbe jutott, hogy megnzze a kronomtert, majd
gyorsan a htra akasztotta megtmtt htizskjt, s a patak mentn felsietett a Fecskevlgybe.
A Fecske-vlgyben Susan, Titty s Roger sokkal inkbb csaldottak voltak, amirt elmulasztottk a Flint kapitnnyal val tallkozst, mint amennyire rltek annak, hogy az rboc mr
majdnem elkszlt.
- Vajon mirt nem jtt el a Fecske-vlgybe? - tprengett Susan.
- Taln mr is bennszltt lett? - szrnylkdtt Roger.
- nem, azt nem teszi - mondotta Titty. - Az idn nem! Csak ha knyszertik r.
- Pomps munkt vgzett az rbocon. Ha bennszltt vedlett volna, nem trdne tbb vele.
Ebben csakugyan volt valami, de nem elg ahhoz, hogy a Felfedezket jobb kedvre dertse.
Ebd utn Roger kijelentette, horgszni szeretne. Titty azt mondta, vele tart. Susan azt
mondta, hogy neki dolga van, be kell hordani a rzst a barlangba. Roger s Titty ajnlkoztak,
hogy segtenek neki egy kicsit. Susan azt mondta, hogy szksgtelen. John pedig azt mondta,
hogy jra lemegy az blbe, s folytatja az rboc csiszolst.
Lent az blben megfeledkezett az uzsonnrl, bszen csiszolta az rbocot az vegpaprral,
mgnem olyan sima lett, mint a brsony. Kiprblta az ujjaival, jobbrl-balrl megvizsglta.
Vgre gy dnttt, hogy rendben van. Majdnem vtek olajat rkenni. De hamarosan tltta,
hogy az olajtl sokkal szebb lesz az rboc. A kanna flben tallt egy maroknyi vattahulladkot, ezzel olajozta be az rbocot. Az olajtl az rboc gy fnylett, mint a kavics a tbl,

119

amikor mg nem volt ideje megszradni. A nyers norvg rd htozta az olajat, s John ugyancsak drzslte, idnknt egy negyedfordulatnyit megforgatva az rbocot a bakon. Vajon
Nancy kapitny mit szlna most hozz?
Errl eszbe jutott, hogy Mary Swainson pletykjn kvl mg mindig nincs semmi hrk az
Amazon folyam tjkrl. Ebben a pillanatban, ppen amikor pihent tartott, s a fnyes,
srga rbocot gusztlta, egy motorcsnak berregse hangzott fel. Mintha kzelebb tartana a
parthoz, mint ltalban a motorcsnakok s a gzsk szoktak, amikor napkzben kzelednek. Vagy ez taln azrt van, mert gy el volt foglalva, hogy a tbbire nem is figyelt. Most
mr ksz az rboc, meg is olajozta, s idt kell hagynia, hogy az olaj felszvdjk. gy aztn a
fle ismt felfogta a zajokat, s a pfgs kzelinek tnt. Kimszott a sziklra az bl szaki
oldaln, hogy lssa, mirl is van sz.
Igen, motorcsnak volt az, kzvetlenl a part kzelben. Figyelte, hogyan vlt irnyt a tavon, s
kzben gy rmlett neki, hogy valami ismers dolgot fedez fel rajta. Hiszen ez a Blackettk
motorcsnakja Beckfootbl!
- Hurr! - kiltott fel boldogan. - Minden rendbe jtt. Mr megbocstottak nekik. Ide tartanak!
Felugrott s inteni akart, amikor valami mgis visszatartotta. A motoros fedlzetn tbb
szemly mozgott, s klnben is, taln tvedett. Jobb vrni, mg bizonyossgot nyer. Integetni
bven van id. Lebukott lesbe, s mint egy kgy tekergztt az bl bejrathoz. A motor
berregse gyorsan kzeledett. Igaza volt. A motorcsnak az, az Amazon folyami csnakhzbl. Milyen okos, hogy nem integetett.
A csnak eleje fedetlen volt; a szln krbe lsek. Az lsen Mrs. Blackett s ugyanaz a
szigor, ids hlgy, akit a Fecskk kocsikzni lttak azon a nevezetes dlutnon, amikor
lekmleltek az tra a fk kztt. Mindketten httal ltek a Patk-blnek, s Peggy Blackett,
aki most egyltaln nem hasonltott egy kalzhaj kormnyoshoz, hanem inkbb olyan volt,
mint egy kznsges lenyka a zrnneplyen, nagy buzgalommal mutogatott hol a Vadmacska-sziget fel, hol a t tls oldaln elterl erdsgre, csakhogy minden figyelmket
arra fordtsa.
Nancy Blackett viszont sehol sem volt lthat. John kapitny arra a rmsgre gondolt, hogy
taln annyira kiesett a kegyekbl, hogy otthon hagytk. De taln is szvesebben veszi, ha
otthon hagyjk. Amikor John itt tartott gondolataiban, egyszerre csak megpillantotta.
A motoros kzvetlenl az bl bejrata mellett haladt el, s John egsz jl kivehette az
uzsonna maradvnyait a haj kzepn ll kis kabin asztaln. A kabin mgtt egy kis nyitott
hely volt, ott tartzkodott Flint kapitny szrny elkelen kiltzve, s a motorost kormnyozta. Ott volt Nancy Blackett is. Mlyen lekuporodott, nehogy valaki meglssa a csnak
orrbl, mit csinl. Flint kapitnyt mintha tlsgosan elfoglalta volna a kormnyzs, gyet
sem vetett r, Nancy nnepl ruhjban fesztett, ami pp olyan termszetellenes volt, mint
Peggy ltzete. De amint ott kuporgott a csnak fenekn - John vilgosan kivehette -, egy jat
tartott a kezben. Egy pillantst vetett elre a kabin vegablakn keresztl. Mindenki Peggy
ujjait kvette a szemvel, valamit nagy figyelmesen szemlltek a t msik oldaln. Abban a
pillanatban, amikor a motoros elhagyta az bl bejratt, Nancy kiltte a nyilt. A nylvessz
elreplt a vz fltt, s belefrdott egy hangabokorba a sziklk kzt, a dli hegyfokon, ahol a
hajtrs utn kiktttek.
Egy pillanatra John arra gondolt, hogy felugrik s integet, ezzel akarvn jelezni, hogy ltta a
trtnteket. De Nancy kapitny a nyl kilvse utn tbb r se hedertett a partra. Az j egy
szempillants alatt eltnt az ls alatt, a kormnykerk mellett, aztn Nancy vgigstlt a
kabinon, s mris olyan illedelmesnek ltszott, mint Peggy, s udvarias beszlgetsbe kezdett
120

a bennszlttekkel. Mg Flint kapitny se nzett a Patk-bl fel. Egy msodperc mlva a


dli hegyfok eltakarta a motorost John szeme ell.
Egy kilts harsant fel a fk kzl, ott, ahol a patak az blbe torkollik:
- Hah!
- Hah! - kiltott vissza John, s sietve mszott t a sziklkon, hogy megkeresse a nyilat.
Roger elbjt az erdbl, s a kezt szaglszta, mivel hozzrt a frissen olajozott rbochoz.
- Titty mindjrt ider - mondta -, s Susan zeni, mondjuk meg neked, hogy nem uzsonnztl,
s korai vacsort fz. Most fz. s zeni, idejben gyere. Igazn gyere. Tittyvel mind a ketten
kt-kt pisztrngot fogtunk, kt kvret, mindenkinek jut egy, s Susan megsti s aztn
- Lttad a motorost? - krdezte tle John.
- Hallom - mondotta Roger, ppen amikor Titty csatlakozott hozzjuk a parton.
- A Fruskk motorosa az Amazon folyamrl. Az, amelyiket tavaly a csnakhzban lttunk.
Nancy kapitny is benne volt, s kiltt egy nyilat. Ott van a dli hegyfokon. Mrs. Blackett is
velk volt, s Peggy s Flint kapitny s
- A ddnagynni psgben volt? - rdekldtt Titty.
- Velk volt. Gyertek, szedjk fel a nylvesszt.
- Nancy csakugyan rd ltt volna? - hledezett Roger.
- Ht hbor van?
- Nem is hinnm, hogy szrevett. Azt tudhatta termszetesen, hogy itt kell lennem a parton, az
rbocnl. Gyertek, menjnk a nylrt.
Titty mr mszott is a sziklkon. Ha a ddnagynninek kedve van motorcsnak-kirndulsokra, akkor a sztearin nem sok krt tett benne.
Nem volt nehz megtallni a nyilat, amely belefrdott a hangba, de a tollas vge magasan
killt.
- jfajta nylvessz - llaptotta meg John. - Nem olyan j, mint a tavalyiak.
Titty a zld tollakat figyelte.
- Most fabriklhattk. A toll azok kzl val, amit n hoztam nekik. Tudom, mert vletlenl
lecsptem belle egy darabkt az ollval, amikor valamit vagdostam.
- A haj papagja nem rlne neki, ha tudn, hogy a tollait arra hasznljk, hogy rnk ljenek
- mondta Roger.
- Nem hiszem, hogy rnk akart volna lni. Tlsgosan vigyzott, hogy a tbbiek szre ne
vegyk.
Gondosan megvizsglta a nyilat. Kzvetlenl a zld tollak alatt szles kts volt rajta,
csinosan krltekerve piros sprgval. John elrntotta a zsebkst, s kezdte leoldani a
sprgt.
- Ne rontsd el a nyilukat - krte Titty.
- Ht hiszen rnk lttk - mondta Roger.
John lecsavarta a piros sprgt, mire egy keskeny, sszehajtogatott paprcsk bukkant el,
amely r volt csavarva a nylvesszre.
121

- zenet! - sikoltott Titty. - Siess, most megtudjuk!


A kis paprcsk, ami a nyl kr volt csavarva, s amit a piros sprga szoros fonsa eltakart,
sszecsavarodott, mihelyt levettk. John kiegyenestette, s valamennyien egyszerre nztek
bele.
Ez llt rajta nagy betkkel a Fruska-kalzok szoksos ceruzavonsaival:
MUTASSTOK MEG A PAPAGJNAK AZ TOLLAIT.
Semmi alrs, csak fekete tintval a koponya s a keresztbe fektetett csontok.
- Nagyon buta zenet - vlekedett Roger.
- Nem rtem, mit jelent - mondotta Titty.
- Nem magyarz meg semmit - llaptotta meg John is. - Mg hadzenetnek sem lehet
rtelmezni.
Lass lptekkel visszamentek az blbe, a rgi tborhelyre, s John egy jabb adag lenolajjal
itatta meg az rbocot, aztn a tbbiek segtettek a bedrzslsnl.
- Ott vannak! - kiltott fel hirtelen John, s a kis bl hegyfokai s fi kzt kifel mutatott. A
beckfooti motoros tvol, a t tls partja fel igyekezett. A Fecskk kirohantak a fk kzl,
felksztak a szikln, s szemmel tartottk a motorcsnakot, amint a Vadmacska-sziget mg
kanyarodott.
- Nlklnk ktnek ki - mondta keseren Titty.
De nem tettk. A motoros hamarosan elbukkant a sziget msik vgnl, gyors tempban
haladt felfel, mg az szhz-blnl se llt meg, s vgl a Darien-szirt mgtt eltnt.
- Az egszben az a furcsa - tprengett John -, hogy Nancy gy tesz, mintha az gy nagyon
fontos volna.
- Taln az is - vlte Titty -, csak mi nem rtjk. Br ne volna Nancy kapitny olyan borzasztan okos.
- Nem okosabb, mint John - szlt Roger.
John hallgatott. Mutasstok meg a papagjnak az tollait. Ez, gy tallta, nem jelent
semmit.
Vgl is Roger eszbe juttatta, hogy Susan azt mondta, ma korn lesz vacsora. A kapitny, a
matrz s a hajsinas teht visszaindult a Fecske-vlgy irnyba. A ngy pisztrngra is
gondolni kellett, akrcsak Susanra. Legalbbis Roger nem nagyon feledkezik meg ilyesmirl,
ha a tbbiek meg is teszik. Felsiettek a patak mentn, tkeltek az ton - nem a hd alatt -, s
felkaptattak a meredek erdn keresztl a hangs rtre. Vittk magukkal a nylvesszt.

122

A PAPAGJ S AZ TOLLAI
A kormnyost nagyon bennszlttes hangulatban talltk, ami a ngy pisztrngnak volt
tulajdonthat. A slt pisztrngot azonmd el kell fogyasztani, ahogy elkszlt. Nem lehet a
vgtelensgig melegen tartani. Ha tl sokig std, kiszrad, s akr el is dobhatod. Mr az is
elg ok lett volna bennszlttes hangulatra, hogy megtiszttotta, beszta, a tzet pompsan
felsztotta. A vaj megolvadt a tepsiben, a ngy kis pisztrng hangosan sercegett, mintha maguk is azt akarnk, hogy mielbb megegyk ket, a legnysgnek azonban se hre, se hamva, a
sok fradsg krba vsz. Susan hzta-halasztotta a stst, ameddig csak lehetett. Igazn kicsit
tl sok elmaradtak, legalbb hsz perccel ksbb rtek a Fecske-vlgybe, mint mikor a
pisztrng a legjobb llapotban van. De Roger orrcimpi kitgultak a felfel tekerg j
szagtl, mondvn boldogan: ppen idejben rkeztnk.
- Dehogy idejben. Mr egy fl rval elbb itt kellett volna lennetek. Nem megmondtam
nektek, hogy azonnal gyertek vissza. Legkzelebb majd magatok stitek meg a halatokat, s
n fogok jtszadozni s visszajnni ppen idejben.
Roger ppen azt akarta r felelni, ha stn a halakat, akkor nem maradna belle Susannak,
amikor szrevette, hogy John int neki a szemvel, s megrtette, hogy a kapitny azon a
vlemnyen van, hogy ma jobb nem kikezdeni a kormnyossal.
- Lttam a Fruskkat - mondta John kapitny.
- Csak taln nem jnnek k is vacsorra? Mindssze ngy halunk van.
- Nem vlthattam szt velk. A motorcsnakban voltak. Nancy egy nyilat ltt ki a hegyfokra a
Kopja-sziklnl. A nylvesszn egy zenet volt.
- A ddnagynni psgben van. John t is ltta - szlt bele Titty.
- Legelszr is vacsorzzunk meg - rendelkezett a kormnyos.
- A nyl itt van velnk - kotyogott Roger. - Itt ni.
- Ez a te vajas kenyered.
- Remek ez a hal - dicsrte John. - Ennl jobban nem is lehetne megstni. Most mg sikerltebb, mint aznap, amikor Flint kapitnnyal horgsztunk.
Most egy ideig csak a pisztrngrl s a vacsorrl folyt a sz. Titty s Roger elmesltk,
hogyan fogtk a pisztrngokat, egyet a frdmedencben, a tbbi hrmat a tavacskkban a
Fecske-vlgy fels vge s a Pisztrngos kzt. Amikor az utols pisztrng maradvnyait is
belevetettk a tbortzbe, Susan bebizonytotta nekik, hogy milyen szerencssek k, amirt
ilyen nagyszer szakcs az expedci kormnyosa. Ngy almt sttt a rizspudinghoz gy,
hogy egy bdogskatulyban besta ket a forr hamuba. A vacsora annyira zlett, hogy mire
elkszltek, Susan maga terelte vissza a beszlgetst a nylvesszre. Alighogy kiejtette a
szjn, Roger mr t is nyjtotta neki, s mindenki egyszerre kezdett el beszlni a motorosrl
meg a nyl kilvsrl, aminek pedig egyedl John volt a szemtanja.
- zenet volt rerstve, de egyelre gy ltszik, nem jelent sokat. Mutasstok meg a
papagjnak az tollait Nzd csak. - John odaadta a kormnyosnak az sszesodrdott
paprszeletet.
A kormnyos kicsavarta s megnzte.

123

- Nem hinnm, hogy jelentene valamit.


- De mikor Nancy kiltte a nyilat, a kabin mgtt rejtzkdtt, s ltszott rajta, hogy nagyon
fontos dologrl van sz.
- Nem olyan, mint a tavalyi nyilak - mondotta Roger. - Nem fnyes.
Ebben igaza volt. A nyl, amit most a tbor kells kzepn kzrl kzre adtak, nagyon durva
volt, mintha nagy sietsgben kszlt volna. A vge tompa, s a vgt sem lakkoztk be.
- Ez Polly els tolla, amit mlt vben hazatrsnk utn vedlett le. Tl ta rzm. Tudom,
mert vletlenl megnyirbltam az ollval - mondta Titty.
- Akkor biztosan j nyl.
- Ltszik rajta, hogy sebtiben csaptk ssze - mondta John -, s senki se segtett nekik.
- Hajtsuk vgre pontosan, amit az zenet mond - javasolta Titty. - Mutassuk meg Pollynak a
tollait. borzasztan gyes.
- Nincs olyan okos - mondotta John. - Ha mi nem tudjuk, mit akar jelenteni, hogyan tudn
megfejteni.
- Mindenesetre tegyk meg, amit Nancy zent. gyis biztosan megkrdi, hogy teljestettk-e.
Titty fogta a nylvesszt a zld tollakkal, s odament vele a papagjhoz. Az ppen a kakasljn lvezte a nap utols sugarait.
A papagj azonnal hangos rikcsolsba fogott, s csrvel, karmval megragadta a nyilat.
- Vigyzz! - kiltott r John. - Ne engedd. Kiciblja a tollakat. sszetri ket. Mit mond majd
Nancy kapitny?!
De mr elksett.
A haj papagja nemcsak hogy kitpdeste sajt tollait, de a nylvesszt is eltrte, ott, ahol a
tollak bel voltak illesztve.
- H! h! Fogd le. Nzz oda! - ordtotta John, s felugrott.
- Ne, Polly, ne - kiablt Titty. - Add ide nekem.
De a papagj mg msvalamit is kitpett a tollakon kvl az elrepesztett s most mr
darabokra trt nylvesszbl. Titty mg idejben megmentette.
- Jl van, Polly. Persze, Nancy elre ltta, hogy ezt fogod csinlni. Gyakran volt a szemtanja ennek.
A haj papagja errl mr nem vett tudomst. Semmi szksge a szorosan sszehajtogatott
paprdarabra, amelyet most Titty a kezben tartott.
- Szp Polly, szp Polly - mondogatta elgedetten, mikzben egyre-msra hasogatta le a
szilnkokat a nylvesszrl, s lehullatta maga kr.
A nylvesszvel most mr senki sem trdtt. Titty remeg ujjakkal bontotta ki a papirost.
Megjelent a tetejn a koponya s a keresztbe fektetett csontok, alatta piros ceruzval rt hossz
szveg. tadta a papirost John kapitnynak.
- Olvasd fel - krte.
- Mindnyjunknak szl - mondta John, s belekezdett az olvassba.

124

A Fecske vitorlshaj kapitnynak s legnysgnek dvzlet nagy bajba jutott


tengersz bajtrsaktl. Nem szkhetnk meg a bennszlttek szeme ell. A ddnagynni llandan ltni akar bennnket. Persze, ahogy elre sejtettk, aznap
elkstnk, s most bnhdnnk kell rte. Hanem borra der (ez kzmonds), s a
tanknyveknek is van utols oldaluk. Most mr a vgn tartunk. Fontos. Induljatok el holnap korn reggel azon az ton, amelyiken mi jttnk. A hangs rt
tetejn tartsatok mindig szaknak, amg meg nem lttok ngy fenyft, ahol azeltt
erd volt. Kvesstek az irnyt, amerre mutatnak, s maradjatok a kfal mellett,
mg az orszgthoz nem rtek. A folyt kt tbla vlasztja el az t msik oldaln.
Addig keressetek, amg egy kfal pajtra nem bukkantok. Kb. egy hajktlnyi
tvolsgra. A pajtn tl van egy tlgyfa, kzvetlenl a tparton. Itt talltok majd
egy bennszltt hadi kenut. Beckfoot a neve. A keresztgerendjn
- Nem lehet igazi kenu - szaktotta flbe John az olvasst -, csak evezs csnak. Kenuknak
nincs keresztgerendjuk. Mindkt vgk hegyes.
- Az bennszltteiknek biztos megvan a maguk sajtos kenuja - mondotta Titty. - Nem
minden bennszltt trzs egyforma.
John tovbb olvasott.
szlljatok be, s ne fljetek, csak ereszkedjetek le a folyn a lagnkig. Ismeritek
a helyet, ahol Roger azt hitte, hogy polipok vannak.
- Ksbb megtudtam, hogy azok vzililiomok.
- Ne szaktsd flbe a kapitnyt - szlt r Titty.
John tovbb olvasott.
Keljetek t a lagnn. Fussatok be a hadi kenuval a kka kz, a foly jobb oldaln. Tegyetek partra egy feldertt az erdben. Kszva jjjn az erdn keresztl,
adja le a bagolyhuhogst, s vrjon. Ne hozzatok sok mlht, de mindenesetre
legyen veletek kt napra val lelem s hlzsk is jszakra. A Kangcsendznga
hv. Van ktelnk. Ma jszaka elrejtjk szmotokra a hadi kenut. A tlgynl. Nem
tvedhettek el. Nehogy a bennszlttek meglssanak benneteket! A papagj
nagyon hasznos. Mindig elrgja a nyilakat, amelyekben a tollai vannak. Cserbe ne
hagyjatok bennnket!
Nancy Blackett kapitny
Peggy Blackett kormnyos
Hadifoglyok, de mr nem sokig
rk hsg
a Fecsknek s a Frusknak!
- Ez mr a vge? - krdezte Roger.
- Ennyi az egsz - felelte John.
A Felfedezk egymsra nztek.
- Gondolod, hogy megtehetjk? - krdezte vgl Susan.
- Mirt ne? Vgig a szrazfldn tartzkodunk. Nem lesz jszakai vitorlzs. Az nem szmt,
hol tltjk az jszakt, ha a matrz s a hajsinas idejben gyba kerlnek.

125

John mindjrt tudta, hogy mifle krdsek nyugtalantjk Susant. A matrz s a hajsinas
feszlten figyeltek.
- Aztn mi lesz a tejjel? - tprengett Susan. - Nem vihetnk magunkkal kt napra val tejet,
klnsen, ha olyan nagy a hsg, mint ma.
- Szmos major van az Amazon folyam vlgyben - mondotta John -, Nancy s Peggy bizonyra jl ismerik ket. Akrhol kaphatunk tejet, csak magunkkal kell vinnnk a kannnkat.
- A tbort sem hagyhatjuk itt egy teljes jszakra.
- Nem is hagyjuk. Peter Duck vigyz majd r. Behordunk mindent Peter Duck barlangjba mondotta Titty. - Ott minden biztonsgban lesz.
- s mi trtnjk a papagjjal?
- Majd mulattatja Peter Duckot. Hagyok neki bven ennivalt s vizet, s t is berakom a
barlangba. Azt hiszem, most az egyszer nem haragszik meg egy kis kln alvsrt. Vagy felvltva virraszt Peter Duckkal. Igazi kalzpapagj ltre lakott mr nemegyszer kalzbarlangban.
- Aztn meg, soha sem prbltuk mg, hogy storon kvl aludjunk hlzskjainkban. Mi lesz,
ha szakad az es?
- Addig, mg es nem esik, nincs semmi baj. Ha meg esre ll az id, gyse indulunk el.
John bebjt a strba, de rgtn vissza is trt.
- A baromter meg se mozdul. Aztn mg valami. Flint kapitny semmi esetre se fejezte volna
be az rbocot, s nem hagyott volna nekem olyan srget zenetet, hogy siessek a csiszolssal
s az olajozssal, ha a Fecske javtsi munklatai nem fejezdnnek be rvidesen. gy rtem,
hogy a fests ksz. Ebben a melegben hamar megszrad. Hegyet mszni s vitorlzni nem
lehet egy idben. Ha egyltaln szndkunkban van megmszni a Kangcsendzngt, ez az
egyetlen alkalmas idpont.
- Anyu azt mondta, mirt ne mszhatnnk meg, ha kedvnk tartja - hmmgtt Susan, s a
tbbiek tudtk mr, hogy kezd puhulni.
Mieltt az jszakai elkszletekhez hozzfogtak volna, felmsztak az rtorony-sziklra,
mgpedig a legmeredekebb oldaln, csak az edzs kedvrt, s a cscsn lldogltak mind a
ngyen, a tvoli dombokat szemllve. A nap lemenben volt mgttk. A Kangcsendznga
cscsa olyan ltvnyt nyjtott, mintha mlybbor kartonpaprbl vgtk volna ki. Tle jobbra
is, balra is dombok hzdtak. Ott, valahol a lpvidk szln tl, rbukkannak majd az
Amazon folyam vlgyre. Tvolabb, jobbra, az erd szlt lthattk, mgtte, nagyon messze
fel-felcsillant a t, s a Rio mgtti dombok kklettek.
- Mikor a Fruskk a lpon t jttek, ott lttuk meg ket elszr a szikla mgtt - mutatott egy
kill sziklra Titty, gy flmrfldnyire a hanga kzt.
- De nem olyan kzel - helyesbtette Roger.
- Arra megynk mi is - mondta John. - Lgvonalban egyenesen a Kangcsendznga fel.
Az irnytt a sziklra tette, s megvrta, mg a t megnyugodott.
- szak-szaknyugat. A sziklnak tartunk, azutn pedig egyenesen szaknak.
Magasan a fejk fltt nyikorg hang reccsent fl, mint mikor valaki egy rgta kenetlen ajtt
ersen becsap. Feltekintettek.

126

- Hattyk - llaptotta meg John.


t hatty szllt ott, t nagy, fehr madr, karcs nyakukat messze kinyjtottk, hatalmas,
egyenletes szrnycsapsaikkal sebesen szeltk a levegt a lenyugv nap fel.
- Hov replnek? - krdezte Roger.
- Valahol arra van egy msik t - magyarzta John.
Nyugat fel tvoli dombok kdlttek a hangaperemen tl, amely lthatrukat krlzrta. A
hanga mgtt volt az ismeretlensg.
- A hattyk taln ltjk a vizet - mondta Titty -, amilyen magasan rplnek.
- Meghiszem, hogy ltjk - felelte John.
A hattyk mintha belehulltak volna a tvolba. Mikor mr nem ltszottak tbb, a Felfedezk
lemsztak az rtorony-sziklrl, s elkomolyodott hangulatban ballagtak vissza fecske-vlgyi
tborukba.
Mindenki arra gondolt, ami elttk llt. Ott ltek a tz krl, s beszlgettek. Jval tovbb
voltak bren, mint mskor. Susan szerint ez mindig gy van egy korai indulst megelz
jszakn. Annyi mindenre kellett gondolni, hogy szba se jhetett a lefekvs. Mr fnyesen
ragyogtak a csillagok, mire gyba jutottak.
Jval azutn, hogy minden storban elfjtk a lmpt, John fellt, fogta a htizskjt, s kibjt
a szabad g al. Hlzskjt maga utn hzta. A htizskban kotorszott, mg azt a vzhatlan
hlzskhuzatot meg nem tallta, amelyet a storban nem hasznlt. Belehzta a hlzskjt,
gy aztn storfenklapra nem volt szksge. Visszabjt a hlzskjba, s addig fszkeldtt,
mg minden csontjt knyelembe nem helyezte. A mg mindig jl megtmtt htizsk lett a
prnja.
- Mit csinlsz? - Ez Susan hangja volt a sttben.
- Kiprblom a stor nlkli alvst.
- Hadd prbljuk ki mi is! - jelentkezett Roger.
- Ht te mirt nem alszol? - szlt r Susan.
- John, ltod a csillagokat? - szlalt meg Titty.
- Ltom.
- Vajon a hadifoglyok ltjk-e a celljukbl?
- Nincsenek azok cellba zrva - mondta John.
- Ha nem tudnak elmenni otthonrl, amikor kedvk tartja, akkor ugyanolyan rzs lehet,
mintha foglyok volnnak.
- J jszakt! - zrta le a vitt John.
- J jszakt, j jszakt, j jszakt! - hangzott fel hrom storbl, ahol mg egy-egy Felfedez fekdt. A negyedik resen llt. John odakint knyelmesen elnyjtzott, s a csillagokra
bmult, mikzben berebb volt, mint valaha. Aztn arra gondolt, hogy az elalvsnl a csillagok megszmllsa ugyanolyan hats-e, mintha birkkat szmol az ember, amint a svny
nylsn sorjban tbjnak. Anyu ezt ajnlotta neki, amikor nem tudott elaludni, kisfi
korban. Bebjt a hlzskjba, hogy csak az orra ltszott ki belle, s kezdte a tejt csillagait
szmolgatni. De a nagyobb csillagok megszmllsra mr nem kerlt sor. Lehet, hogy a
szmols zrta lomra szemt, de lehet, hogy az aznapi kemny munka a csiszolpaprral s a
lenolajjal az rbocon.
127

MENETELS ELTT
Mr kora reggel talpon volt az egsz tbor. Susan azonnal hozzltott az elkszletekhez.
Titty egy tervvel a fejben bredt, s azt rgtn kzlte Rogerral. Ketten aztn vettk is a htizskjukat, s elsiettek az erdbe, de meggrtk, hogy rgtn visszatrnek. Htizskjukat apr
fenytobozokkal tmkdtk tele. Jval elbb rtek vissza a Fecske-vlgybe, mint John, aki
lesietett a Patk-blbe, hogy mg egy utols olajrteget kenjen az rbocra, aztn tkanyarodott a majorhoz, s hozta magval a tejet a reggelihez. Megmondta Mary Swainsonnak, hogy
kvetkez estig nincs szksgk tejre, mivel az jszakt nem tltik itthon.
- ppen a faluba kszlk a csnakon - mondotta Mary. - Nincs valami kvnsguk?
- Holly Howe-ba is elmegy? - krdezte John. - Szeretnm, ha anyu megtudn, hogy ne fradjon ide se ma, se holnap, mert nem lesznk itthon.
- Hogyne, szvesen megteszem. Vrjon csak egy pillanatig. Hozok egy darabka paprt, rja r,
amit akar.
Csakhogy Swainson ap a konyhbl odakiablt:
- Mariii, minek hagyod t ott csorogni? Jjjn be, fiatalember, ljn csak ide az asztalhoz.
Ez itt a helye, ha rni akar.
John bement, s dvzlte a kt kis reget.
Mary elkertett egy ceruzt s egy darabka paprt a fikbl, s odarakta a konyhaasztalra.
Aztn elment a tejrt. Azalatt Swainson any folytatta a pokrcot, s az ap figyelmesen
kvette John mozdulatait, amint rt, s flig dnnygve, flig nekszval egy dalt ddolt, egy
bizonyos fiatalemberrl, aki azt mondta valakinek, hogy Isten veled.
John azt rta:
Ne gyere a Fecske-vlgybe se ma, se holnap, mert mi elmegynk az Amazon
folyamhoz, hogy megmsszuk a Kangcsendzngt. Magunkkal visszk hlzskjainkat, a legnysg rendes idben fog lefekdni. Holnap jvnk vissza. Minden a
legnagyobb rendben. Az rboc elkszlt. A Fecske is nemsokra visszakerl, gyhogy ez a legalkalmasabb idpont a Kangcsendznga megmszsra. Szeretettel
cskolunk mindannyian
John
sszehajtotta, s azt rta r kvl: Mrs. Walker, Holly Howe.
Swainson ap le nem vette rla a szemt.
- Ty, de gyorsan mozgatja azt a ceruzt - fakadt ki vgl. - Az n koromban nem tantottk
az embert ilyen gyorsan rni. De ht maga nem szeret gy danolni, mint az ccse. Az aztn a
dalos madr. Lehet, hogy nem ilyen gyorsan jr a ceruza a kezben. Meg jmagamnak se
ppen. rni se tudok mr. tven ve, hogy levelet se rtam. De danolni, azt
John nem tudta, mit csinljon. Ha az reg nekilt a ntzsnak, ki tudja, mikor szabadul.
Szerencsre ebben a pillanatban belpett Mary Swainson, elvette a kezbl a cdult, kezbe
nyomta a tejet, s mr kint is voltak az ajtn. Mindez oly gyorsan trtnt, mintha kisepertk
volna a farmhzbl. Sosem jtt r, hogyan is csinlta ezt Mary vele, de megksznte neki

128

szpen, s a legrvidebb ton sietett a Fecske-vlgybe. tkzben j darabig mg hallotta az


reg danolst.
Amikor a vzess mellett felkapaszkodva lepillantott a Fecske-vlgybe, nem akart hinni sajt
szemnek. Ez volna az a hely, amit rviddel elbb elhagyott? A ngy stor eltnt. Tvolltben a legnysg az strt is lebontotta. Csodlatos, hogy a strak hogy megvltoztatjk
egy hely klsejt. Most jra szikls vlgy volt itt, ugyanolyan, mint amikor elszr jttek ide.
John jl tudta, hogyha ismt visszatrnek a Vadmacska-szigetre, a Fecske-vlgy jra olyan
lesz, mintha k sose laktak volna benne. Az r rkre elmossa majd a gtat a frdmedencnl. Az Fecske-vlgyk a csinos strakkal, vidman pattog tzvel nem lesz egyb, mint
egy emlk, vagy olyasmi, amirl egy knyvben olvasott. Furcsa volt szmra ez a gondolat, s
csppet sem kellemes. De ebben a percben a tz mg vidman pattogott, s minden jel arra
mutatott, hogy a reggeli csak a tejre vr.
- Itt a tej. s hrt kldtem anyunak Holly Howe-ba, merre indul az expedci.
- Nagyon helyesen tetted - mondotta a kormnyos.
- Megrtad azt is, hogy ne szljon rla ms bennszltteknek? - krdezte Titty.
- Azt bizony elfelejtettem.
- Valszn, hogy gysem teszi, hacsak nem helytelenti.
- Ht Mr. Swainson nem nekelt? - krdezte Roger.
- Dehogynem! Azt kvnta, br ott lennl, hogy egytt nekeljetek.
- Majd megyek is, ha megjttnk.
- Ma zabksa van reggelire - mondotta a kormnyos. - Hossz t ll elttnk. Mindenki
ktszer vehet. Semmi rtelme eltenni a tejet. Vgre jrunk.
- Mindent beraktroztatok? - rdekldtt John.
- Peter Duckhoz - felelte Titty.
- Els a reggeli - szlt kzbe Susan. - Majd utna bekukkantunk a barlangba. Bven van
frhely. Most jobb, mint mikor a Fruskk jttek.
- Majdnem olyan, mint egy bolt - mondta Titty.
- Csakhogy minden, ami benne van, a mienk - tette hozz Roger.
Hatalmas reggelit kebeleztek be, olyanfajta reggelit, amilyent kell, hogy Felfedezk elkltsenek, mieltt ismeretlen fldek fel masroznak. Ennyi zabkst mg sohasem ksztett Susan.
Utna ropogsra pirtott szalonna, az is bsgesen. Majd a szoksos mazsols kenyr
dzsemmel, s hozz nagy bgre tea. Mikzben trgtk magukat a mazsols kenyren s a
dzsemen, Susan betett nyolc tojst egy lbasba, hogy kemnyre fzze travalnak.
- Holnaputnig nem eszem egy falatot se - mondotta Roger, amikor elkszlt a reggelivel, s
Susan fejenknt kiosztott kt-kt tojst azzal, hogy tegyk a htizsk kls zsebbe.
- Ht mindenesetre tedd el ezeket a tojsokat.
- gysem lesz szksgem rjuk.
- Akkor jobb lesz, ha a csokoldt is itthon hagyod. - Mire Roger jobbnak ltta betenni a
tojsokat a htizskjba, akrcsak a tbbiek.

129

Aztn az otthagyand holmit behordtk a barlangba. Igazn nagyon kevs dolgot vittek
magukkal, ppen csak egy hlzskot a hozztartoz vzhatlan huzattal. Az egsz trsasg
szmra egyetlen bgrt s egy darab szappant, fejenknt egy-egy fogkeft. Az elemzsit
sztosztottk egyms kzt. Ngy fehr kenyr, kt doboz pemmican, a kemny tojsok, bven
csokold s nhny alma. A kormnyos egy csom hangval megsrolta a teskannt, mg
csak semmi feketesg sem jtt le rla. A kanna fdelt a htizsk egyik kls zsebbe dugta,
magt a kannt felakasztotta gy, hogy rkttte flnl fogva a htizsk fels szjra,
amellyel a megkts utn leszjazzk. Johnnak ugyanilyen mdszerrel kellett a tejeskannt
szlltania. John fogta az res tejeskannt, s a kormnyos utastsai szerint kibltette a
patakban. A legnysg msik kt tagjt szvesen elbocstottk, aminek azok nagyon rltek,
mert tele akartk tmni zskjaikat fenytobozokkal.
- Nyomjelznek - magyarzta Titty.
- De ht a nyomjelz azrt kell, hogy msok utnunk jhessenek - mondta John.
- Ez arra val, hogy visszatalljunk - vitzott Titty. - A hangs rten nincsenek fk, amiket
meg lehetne jellni, s paprdarabkkat sem hagyhatunk szt. Ha ezekkel a fenytobozokkal
megjelljk az utat, nem tvesztjk el, mikor a Kangcsendznga utn hazafel jvnk.
Susan s John jl tudtk, hogy Tittyvel ilyenkor hibaval vitatkozni, megengedtk teht,
miutn a hlzskot mr betettk, hogy az erdben szedett fenytobozokkal tmjk tele
htizskjukat.
Aztn a legnysg valamennyi tagja betdult Peter Duck barlangjba, hogy mg egyszer
utoljra krlnzzenek benne a lmps fnynl, amit a kormnyos gyjtott meg, s tett fel a
szokott helyre, a polcra, a tbbi hrom lmps mell. A kormnyos elsrang munkt vgzett
a berakodsnl. A barlang egyik oldaln a felhalmozott tzifa, felaprzva, gyhogy mindjrt
fel lehetett hasznlni. A tzifaraks tetejn hevert a ngy sszecsavart hlstor. Mindegyik
mellett ott voltak egy csomban a storrudak s a kis zacskk a storszegekkel. A rgi
fenklapok, amelyeket mg a mlt vi storban hasznltak, a farakssal szemben ki voltak
tertve a fldn, rajtuk sszecsavarva a raktrstor, a f lelmiszerkszletet tartalmaz bdogszelenck, a vltani val ruhk s mg hrom bdogdoboz: egyikben a horgsz szerszmok,
msikban Titty rszerei, a harmadikban pedig a hajknyvtr s a hajokmnyok a Fecskrl,
no meg persze a baromter.
- Ide figyelj, kormnyos r - szlt John kapitny, szrevevn a dobozt -, ezeket nem szvesen
hagyom itt.
- Semmi rtelme, hogy magunkkal vigyk. Ms eset volna, ha hajra szllnnk. Az irnytt
meg a messzeltt gyis magaddal kell vinned. Hiszen mindssze egy jszakrl van sz.
- Peter Duck vigyz rjuk - mondta Titty -, gyis tudja, mennyire fontos dolgok ezek.
Felvltva virraszt majd a hajpapagjjal.
- Jobb lesz, ha mr behozod a papagjt - szlt r Susan.
Minden megtrtnt, ami a papagj knyelmt szolglhatta. Kapott egy pomps darabka
szalonnahjat s hrom napra val szemet meg friss vizet bven. Titty pontosan megmagyarzta neki, hogy mindannyian mennyire bznak benne, s neki is kell majd rkdnie, hogy
idnknt Peter Duck is lepihenhessen. Szeretett volna Peter Ducknak is hagyatkozni, ha ppen
nem lett volna tvol. A papagj mg nagyobb zajt csapott, mint egybknt, egyre-msra
rikoltozta: Ktszer, ktszer, kett, kett, szp Polly, s ezenkvl is mg vadul rikcsolt, ami
azt mutatta, hogy tisztban van fontos szerepvel. De mihelyt elhelyeztk a kalitkjt a
barlangban - pomps helye volt a halom bdogdoboz tetejn -, tbb meg se mukkant, s
130

egsz tisztn kifejezsre juttatta abbeli vlemnyt, hogy nem egszen lovagiasan jrtak el
vele szemben.
- Holnap mr vissza is jvnk - vigasztalta Titty -, s tudod, egsz biztos nem tetszene neked
ott a hegy tetejn.
A haj papagja azonban nem szlt egy szt se, de tekintetbl vilgosan ki lehetett olvasni,
hogy ez rosszabb, mintha megmondotta volna, amit gondol.
- Arrl sz se lehet, hogy magunkkal vigyk - mondotta Susan.
A matrz egy szrny pillanatot lt t. tvillant a fejben, hogy taln neki itthon kellene
maradnia, hogy rizze Pollyt, de aztn mgis jobbnak ltta meggondolni magt.
- A trpusi erdben mg fnyes dlben is sokkal sttebb van ennl - magyarzta Pollynak. Jobb lesz, ha szhez trsz.
Azt a hrom kockacukrot, amit a bcszs percre tartogatott, odaadta neki, aztn kisietett a
barlangbl.
Susan elfjta a lmpst, s aztn is kvette a matrzt. Elrendezte a nagy hangacsomkat a
barlang bejrata fltt, gyhogy aki nem tudott rla, nem is sejthette, hogy ott barlangnyls
ttong. A szikls talajon nem voltak rul lbnyomok, amelyek a barlanghoz s vissza
vezettek volna. John s Roger gondoskodtak rla, hogy az elhullatott trmelk gallyacskkat,
amelyek elrulhattk volna a bejrst, eltakartsk. Amikor a ngy Felfedez a domboldalrl
visszanzett az resen maradt tborhelyre, igazn nem maradt ott egyb, mint a tzhely
kormos kvei s azok a halvny gyepfoltok a fben, ahol a strak lltak. Egybknt semmi sem
mutatta, hogy itt nemrg mg tbor llott.

131

SZRAZFLDN AZ AMAZON FOLYAMHOZ


John kapitny mg egyszer gondosan tolvasta a Fruskk zenett. szakra, mondjk, de
tulajdonkppen szak-szaknyugat az irny a msik szikla fel. Rnzett az irnytre.
- szak-szaknyugatnak nztem tegnap este, de mg egyszer megnzzk az rtoronybl.
Az rtorony-szikla tetejn a messzeltt Kangcsendznga cscsa fel irnytotta. Nehz
elkpzelni, hogy oda fel fognak mszni.
- szak-szaknyugat - mondotta John, mikzben betjolta azt a kill sziklt, amerrl a
Fruskk jttek, amikor a vratlan rajtatst megksreltk.
John kivlasztott a hangban egy szk birkacsapst, s nhny perc mlva az expedci
elhagyta az rtornyot, hogy libasorban vonuljon a hanga kztt. John ment ell, utna
baktatott Roger, azutn Titty, s Susan zrta be a sort.
Ezt a sorrendet nem sokig tartottk be.
- Ne pazarold a fenytobozokat - mondta a matrz a hajsinasnak. - Akkor hullasd el, amikor
a szikla, a mi rtornyunk mr nem ltszik, s idegen tjakon jrunk.
De Roger zsebei duzzadsig tmve voltak fenytobozokkal, s gy tlag minden tizenkt yard
utn megllt, lerakott kt fenytobozt az svny kzepre, az egyiket keresztben, a msikat az
svny irnyban. Aztn persze meg is kellett llni, szemmel tartani, nehogy Titty s Susan
vletlenl rlpjenek. A kormnyos tbbszr egyms utn azon vette szre magt, hogy Roger
hirtelen meglltja. Ott kuporgott a fldn, elhelyezte a nyomjelzt, s Titty - br az elbb
mg arra figyelmeztette a hajsinast, hogy ne pazarolja a fenytobozokat - most mgis rt ll,
vajon t tud-e gy lpni rajtuk a kormnyos, hogy nem mozdt el bellk egyet sem. gy ht a
kormnyos tengedte a matrznak s a finak az egsz mgttk lev svnyt, meg ell
lpkedett, kzvetlenl a kapitny nyomban.
Mg j messze voltak a magnyos szikltl, mikor Roger zsebe mr kirlt, s a htizskbl
akart j kszletet. Titty nem engedte meg neki.
- Nem lesz nyomjelznk, mire igazn nehz terepre jutunk. Ltod, nem kell szablyszer lnc
bellk, elg itt-ott egyre rbukkannunk, hogy tudjuk, j helyen jrunk-e.
A sziklnl bertk a msik kettt. Visszapillantottak.
- Idig egyet se kellett volna felhasznlni - mondta Titty. - Hiszen jl ltni az rtornyunkat.
Ott kell a nyomjelz, ahol nlklk nem tallnnk az utat.
Most azonban ismeretlen vidk trult a szemk el.
A szikltl, ahonnan elszr llaptottk meg az irnyt, lehetleg egyenest szaknak tartottak.
A kapitny rendszeresen figyelte az irnytt, kivlasztott hol egy sziklt, hol egy bokrot, aztn
pontosan arra tartott, majd megint ms clpontot keresett.
Dimbes-dombos lpvidk kzepn voltak, gy aztn idnknt alig kt-hromszz lpsre
lttak maguk eltt, nhol mg annyira sem. Mikor egy-egy hullm tetejre jutottak, amely a
lpot mintha keresztezte volna, lelttak vgig a gerincen, amint jobb fel lejtett, egsz messze
a vrsfenyk s lucfenyk tetejig, ezek alatt pedig valahol ott van a t. Megint mskor
lthattk, merre lejt a gerinc tls feln a mez, ott is lehetett dombot ltni. Ebben az irnyban

132

j messzire vizet is lttak egyszer felcsillanni, de mg messzeltval se tudtak hajt szrevenni rajta.
- Taln fel se fedeztk - mondta Titty.
- Erre szlltak a hattyk - jegyezte meg John.
Nem az egsz lpvidk volt hangs. Helyenknt szles terleten magasra ntt a pfrny vagy a
naptl barnra getett gyep. Szrke sziklk tttk fel a fejket. Olyan volt, mintha kifakult
zld s rozsdabarna foltokkal televarrt, kopott, bborvrs takart hztak volna a fld
csontvzra, s a csontok a foszlott rszeken ttnnek.
Bbicek keringtek fenn, le-lecsaptk fejket, majd fel megint, s rjuk rikoltottak, mintha
kzlnk velk, hogy itt semmi keresnivaljuk. Egy hosszan elmereng, vkony csr pling
ktszer is odasivtott feljk, amint egyik vlgy fell a msik fl rplt. Vratlanul egy
csapat nyrfajd rppent fel svlt szrnyakkal, kiltoztak, mintha vissza akarnk ket
zavarni.
- Nem fordulunk vissza - dacoskodott Roger.
- Ha tudnk, mi jratban vagyunk, nem mrgeldnnek - magyarzta Titty -, csak azt hiszik,
ellenk forralunk valamit.
Nyugatra tlk emelkedett az a hatalmas domb, amit kzs megegyezssel Kangcsendzngnak kereszteltek el. Amint szakabbra haladtak, mintha a formja kiss megvltozott volna.
Most nem ltszott mr magnyos cscsnak, vilgosan kivehet volt az a mly vzmoss is,
amely vgigszelte az erdket a hegy aljig.
Mire elszr tartottak pihent, Roger mr valamennyi fenytobozt felhasznlta htizskjbl,
s Titty zskja sem volt annyira teletmve, mint azeltt. rtornyukat mr rgen elvesztettk a
szemk ell, keletre nem lttak mst, mint hmplyg hangahullmokat. Nyugatra egyre
jobban gyrlt a hanga, s aztn mintha a lpvidknek egyszerre csak vge szakadt volna. A
rten t olyan egyenes volt a menetels vonala, mint a varj rpte, hla annak, hogy a kapitny
kitnen kezelte az irnytt.
Ezt meg is magyarzta Rogernak.
- A varjaknak knnyebb - mondotta Roger. - A varjak mozdulatlanul tartjk a szrnyukat, s
replnek meglls nlkl. De ha mi nem mozgatjuk a lbunkat, semmi se trtnik.
Ottragadunk egy helyben.
- Ez igen j hely az ittragadshoz! - kiltott a kormnyos. - Nzztek ezt a lapos kvet, mintha
asztalnak teremtettk volna! pp most tartunk a fele ton. Le a htizskkal! Mindenki kap egy
adag almt.
Ledobtk htizskjaikat a lapos sziklra. Elszedtk az almkat, s egy perccel ksbb csak a
felettk kering bbicek tudhattk, hogy ott Felfedezk tanyznak. Mind a ngyen a htukon
fekdtek a szikla mellett a szraz gyepen (a kormnyos gondosan megtapogatta, s megnyugodott, hogy nem nedves), s mikzben almikat majszoltk, egyik kezkkel elrnykoltk
a szemket, s ujjaik kzt pislogtak fel a kk gre.
Azutn ismt tnak indultak, s fl rai menetelssel elrtk a tet szlt. Onnan letekintettek
az Amazon folyam vlgybe.
- Azok ott valsznleg a lagnk - mondotta John. - Beckfoot ott kell, hogy legyen, tl az
erdn.

133

Br a foly torkolatt szabad szemmel nem lehetett jl kivenni, magt a tavat vilgosan lthattk. Ott az szaki vge, ahol mg sohasem jrtak, amelyet trkpkn szaki-sarknak neveztek el, s fltte a magas dombok.
A msik irnyba pillantva, a Kangcsendznga fel, ott kanyargott az Amazon folyam a fennsk
alatt, amelyen lltak. Alattuk az erd meredeken ereszkedett le a mezkre.
- Menjnk egyenesen a lagnkhoz - javasolta Roger. - A Fruskk ott laknak a tls oldalon.
- Csacsi, ha arra megynk, mr mrfldekrl szrevehetnek bennnket. Klnben is, ha ez
lenne a legjobb t, a Fruskk megrtk volna neknk.
- Taln nem is nz ide senki.
- A bennszlttek minden bizonnyal rszemeket lltottak fel klnbz pontokon - mondotta
Titty. - Egybknt is, el kell mennnk a kenurt.
John kapitny mg egyszer kibontotta az zenetet, ami Nancy kapitny nyilba volt elrejtve.
Mg egyszer elolvasta, aztn lenzett a vlgybe, vgig az erdkn, amelyek a lejtt bortottk.
- Ngy fenyft, ahol valamikor erd volt - olvasta hangosan.
Tittynl volt a messzelt, most tadta neki.
- Amarra gy ltszik, mintha valamikor erd lett volna.
Balra mutatott, ahol a hangs szln trpe bokrok, sziklk, pfrny s haraszt vltakoztak, s
nhny magnyos tlgy s krisfa bontotta meg a vidk egyhangsgt.
- Ott vannak a fenyk, gyertek! - kiltotta John. - Elszr azt hittem, hogy csak kett. De a
msik kett is ott van, csak eltakarjk egymst, mert egyenes vonalban sorakoznak.
Tittynek mr csak hrom fenytoboza maradt. Egyenknt odaadogatta Rogernak, aki
elhelyezte a tisztson a fldre, gondosan, hogy jl lehessen ltni.
- A fk megmutatjk neknk az irnyt, hogyan tallhatjuk meg ket - hajtogatta Titty. - Nem
kerlhetjk el, hisz itt a ngy feny egy vonalban.
Amikor az utols nyomjelzt is lefektettk, a matrz s a hajsinas a kapitny meg a
kormnyos utn szguldottak. Htizskjuk csak gy laffogott a htukon.
- Ne siessetek olyan nagyon! - lihegte Roger.
John s Susan mr jval elttk jrtak.
A kapitny, amikor a ngy fenyfhoz rtek, megllt. Ismt elhzta az zenetet.
- Egsz biztos, hogy ezek azok a fk - mondta Rogernak s Tittynek, akik kalimplva jttek le
a lejtn. - Kvesstek az irnyt, amerre mutatnak mondja az zenet. Ezek lefel mutatnak a
dombrl. Maradjatok a kfal mellett Az is ott van ni!
Roskadoz rgi kfal volt, mint valamennyi ezen a vidken, nagy termskvekbl, habarcs
nlkl sszerakva.
- Gyertek utnam! - veznyelt John. - De nesztelenl. Az tnak itt kell valahol vezetnie.
A rgi fal mentn haladtak, egyenesen be a sr, boztos erdbe.
- Ezrt vlasztottk ezt az utat - mondotta John. - Itt csakugyan senki se lthat meg bennnket.
Hall! llj, kormnyos uram! - suttogta. - Elbb megnzem, tiszta-e a leveg.
- llj, matrz! - suttogta Susan, s azonnal megllott.

134

- llj, hajsinas! - suttogta Titty.


- llj, Roger! - suttogta a hajsinas sajt magnak.
- Pszt! - intett csendet Titty.
John mg egy falat fedezett fel. Sokkal jobb llapotban volt, mint az elbbi, s azonnal rjtt,
hogy az t ennek a falnak a tls oldaln vezet. Egy hatalmas bkkfa terjesztette szt gait a
fal fl. John vatosan felmszott r, s vgighasalt az egyik gn. Az t res volt, s tls
oldaln egy msik fal szeglyezte. Azon tl rt, amit mr rgen nem kaszltak. A rtek mgtt
jabb erd kezddtt, bal fel tvolabb.
- Teendink a kvetkezk - mrlegelte John. - thaladunk az ton, behatolunk az erdbe, s a
fldek szln menetelnk mindaddig, amg el nem rjk a folyt.
Halkan fttyentett, s egy pillanat mlva egy kz rintette meg a lbt. A kormnyos llt
mellette.
- Hozd ide a tbbieket is - suttogta. - t kell mennnk az ton.
Egy g reccsent mgtte. jra megrintette valaki a lbt. Megint reccsent egy g, a kormnyos s a legnysg ott lltak a fal alatt, s vrtk az utastsait.
Ebben a pillanatban les ldobogst hallottak, s nehz kerekek dbrgst. E zajokat tisztn
kivehet, hangos, vidm fttysz szrnyalta tl.
Hibaval volt a suttogs.
- Ht ez mi? - krdezte a kormnyos.
Hrom igsl nehz, lass lptekkel kt pr kerken egy nagy fatnkt vontatott. Mary
Swainson favgja lt a tengelyen, s vgan ftyrszett, mint az erd leghangosabb
feketerigja. Nem voltak nagyok a szlfk, az t meg ppen dombrl lefel vitt, gy a hrom
hatalmas igsl, egyik a msik eltt, gy getett, mint valami ris csik, a slyos, pirosra
festett kerekek pedig csrgtek-rzkdtak mgttk. Flsikett zajjal haladtak el mellettk,
aztn mr el is tntek a szemk ell a kvetkez kanyarnl.
- Lttam ket - jsgolta Roger - a falban lev lyukon keresztl. Biztos a nyulaknak szntk.
Egsz jl keresztlltni. Mary Swainson favgja volt.
- Mindjrt gondoltam, amikor meghallottam a ftyrszst - mondotta Titty. - Termszetes,
hiszen ez ugyanaz az t, amit a Patk-bl fel menet kereszteznk.
- Fogjtok be a csrtket, ti ketten ott htul - szlt rjuk Susan. - t kell futnunk az ton.
Egy halk puffans, s John a fre huppant, Susan felmszott John helybe. Kzben John mr
trt az t msik oldalra, s egy alkalmas pontot keresett, ahol a msik falon is tmszhat.
Tallt egy kill kvet, s egy szempillants alatt mr fent is termett. Halkan tszlt:
- Knny a felkapaszkods, gyertek egyenknt. A fi jjjn elsnek.
- Isten veled - sgta Roger Susannak, amikor mellette tmszott.
- Mi is megynk - suttogta Titty.
Roger mr fent is volt, majd futott t az ton, frgn akr egy nyuszi. Mr a szemkzti falnl
volt, mikor a kanyar mgtt autduda hangzott fel.
- Gyorsan! - srgette John, s lehajolt, hogy segtsen neki. Rettenetes gyorsasggal mszott fel
Roger a falra, a moha csak gy replt minden irnyba. John hzott, s Roger mszott, s ennek

135

kvetkeztben mire felrt a tetre, le is gurult egyben, s gyorsan lert a fal tls oldaln az
erdbe. Egy bennszlttekkel tele aut szguldott el mellettk az elhagyott ton.
- Na most, Titty! - biztatta Susan abban a percben, ahogy az aut eltnt a szemk ell. - Te
kvetkezel! Gyorsan, mieltt megint jnnek.
Titty lekszott a bkklevelek kz.
- Egy perc; mg az utols nyomjelzst. Csak ppen hogy tudjuk, hol kell tmsznunk, amikor
visszajvnk.
Kitpett egy fcsomt, s betmkdte kt k kz a fal flmagassgban.
- Ha visszafel jvet pontosan itt mszunk t, a msik oldalon j lbtmaszt tallunk.
- Siess mr, Titty! - szltotta John, mire a matrz trohant az ton, hamarosan tl volt a falon
a fi mellett, aki mg az imnti megrzkdtats hatsa alatt llt.
- Vajon nem a bennszlttek kmei voltak abban az autban? - tprengett Roger.
- Nem lthattak bennnket - mondta John. - Ide gyere, Susan, itt a legknnyebb!
Most mr minden akadly nlkl haladtak a fk kztt, a foly irnyba. - Kt tblval odbb
- mondotta John -, ott kell lennie a pajtnak s egy tlgyfnak.
- Ott van ni, a pajta - lelkendezett Susan -, ppen az orrunk eltt, majdnem az erdszlen.
A fk ritkultak, s mire a csrt elrtk, mr csak egy zld gyepcsk volt kztk s a folypart
kzt.
- Ott van a tlgy is. lljatok meg egy percre, amg n krlnzek.
vatosan kszott ki John a fk kzl s jobbra-balra kmleldtt. - Tiszta a leveg - mondta,
s a ngy Felfedez rohant egyenest a nagy fa irnyba, amely kzvetlenl a foly partjn llt.
- Az Amazon folyam - mondta Titty nneplyesen. - Le kellene hasalnunk mellette, s szrcslni a vizet a tenyernkbl, hogy hstsk eltikkadt ajkunkat.
- Ugyan mirt? Hiszen alig nhny perce, hogy bekebeleztl egy almt.
De Titty mgis lehasalt, s egy kis vizet szrcslt a folybl.
- Tiszta, friss vz - mondta Rogernak -, ez valban a kontinens ffolyja.
- Igen? - mondta Roger. - s hol a csnak?
John s Susan a hadi kenut kerestk.
- Taln nem volt alkalmuk r, hogy kihozzk - tprengett John.
- n mr ltom - ujjongott Roger.
Lemszott egyenesen a tlgy gai al, mg hatalmas trzst megrinthette. A msik feln az
gak a folyra borultak, lelg vgk a vizet sprte, s ott, az gak kzt, a fa lombja alatt
ghoz erstve fekdt a hossz, keskeny, bennszltt evezs csnak.
- Ilyen dolgokban a Fruskk utolrhetetlenek - blintott elismerleg John kapitny.
- Csakhogy ez nem hadi kenu - mondotta Roger csaldottan. - ppen olyan, mint Flint
kapitny evezs csnakja, vagy mint a Holly Howe-i bennszltt.
- Ami igaz, igaz, pompsan elrejtettk a szemek ell. - John vgigmszott a tlgy egyik gn,
eloldotta a ktelet, jra visszamszott, s partra hzta a csnakot.

136

- Igen. Ez az csnakjuk. Itt van ni, a farra festve: Beckfoot.


Egy perccel ksbb a ngy Felfedez mr ott kuporgott a csnakban. A tlgy gai sroltk a
fejket.
- J, hogy nem viselnk kalapot. - Mihelyt kirtek a fa lombja all, John kidugta az els pr
evezt, idnknt hzott egyet-egyet, hogy megmaradjanak a vz sodrban, s csurogtak
csendesen lefel a zld nd himbldz sorfala kzt.

137

BAGOLYHUHOGS FNYES NAPPAL


J volt megint csnakban lni, mg ha az nem is vitorls csnak, hanem csak egyszer kis
hadi kenu, amely sajnos nagyon hasonlt egy kznsges bennszltt evezs csnakhoz. De
azutn hamar meguntk a csurgst, s John megfordtotta a csnakot, tlt a kzps lsre,
s evezni kezdett, mialatt Roger elfoglalta szoksos helyt a csnak orrban, Susan pedig
veznyelt, jobbal hzz! vagy ballal hzz, gyhogy John nyugodtan evezhetett, anlkl
hogy htranzne, s mgsem futott be a csnak orrval a nd kz.
- Igazn nem tartott sokig az t a lpvidken t - jegyezte meg John.
- Kietlen felfld - mondta Titty mintegy magnak, amint ott lt a kormnyos mellett a csnak
farban, s nzte a lpvidk gerincvonulatt, amerre jttek.
- Egyszval a menetid j volt - ismtelte John -, de a Fruskk akarjk is, hogy mielbb
odarjnk.
- Itt van a lagna - mutatott elre Susan, amikor a csnak kifutott egy kis tavacskba, amelyet
csaknem bebortottak a szles, lapos level vzililiomok. Mg nappal is nehz volt nem
beljk akadni az evezvel.
tvgtak a lagnn, mire a ndas mindkt oldalrl krlzrta ket. Ismt a folyban voltak,
jobb partjn a fk lenyltak a vz szlig.
- Csendesen - suttogta a kormnyos -, fl perc mlva olyan kzel rnk, hogy meglthatnak a
hzbl. Mr ltom is a tetejt. Ez lesz biztos az erd, amelyre gondoltak.
John htrapillantott, a jobb evezjt behzta, s a ballal csendesen visszzott. A hadi kenu
megfordult, s hangtalanul beszaladt a nd kz.
- Ki tudsz ugrani, Roger?
A csnak nagyot rndult, amikor a hajsinas kiugrott belle. Aztn mg egyet rndult, amikor
a kiktktelet kifesztette, s a csnak orrt felhzta a homokos partra.
Most, mg egyszer, utoljra John kapitny gondosan vgigolvasta a Fruskk zenett. Aztn
tadta a kormnyosnak.
- Engem elfoghatnak. Nem szeretnm, ha le kellene nyelnem, hogy ne kerljn az ellensg
kezbe.
Kilpett a partra.
- Legyetek kszen, hogy brmely pillanatban indulhassatok. Ha esetleg megtmadnak benneteket, hzzatok t gyorsan a tls partra. Ne hagyjtok el a csnakot, maradjatok benne vagy
legalbbis a kzvetlen kzelben. Azt hiszem, rvidesen meghalljtok a huhogst, de ha brmi
ms zajt hallotok, ne mozduljatok. gy nem lesz semmi baj.
John kapitny mr ott se volt.
Susan kormnyos kszenltbe helyezte az evezket, de a csnakon bell, hogyha hirtelen el
kell tolniuk a jrmvet, ne akadjanak meg a nd kztt. Kilpett a partra, hogy meggyzdjn,
a hajsinas szraz helyen ll-e, nem nedvesedett-e t a cipje. Leste a gallyak recsegst s a
levelek zrgst, ami a kapitny lpteit jelezn. De egy hang se hallatszott. Az erd sr fi

138

kzt a bennszlttek szrevtlenl odalopdzhatnak a parthoz, s megragadhatjk a csnakot.


gy ht a kormnyos jobbnak ltta, ha mindenki a csnakban marad.
Roger rjtt, hogy a ktl elg hossz ahhoz, hogy egy bokrocska krl vetve visszavezesse a
csnak orrba, gy belhetett, kezben tarthatta a ktl vgt, s egy pillanat alatt indthatott,
ha kell. Susan kiosztott egy porci csokoldt.
- Mr van tz perce, hogy elment - mondta.
- Van annak mr egy rja is - Roger szerint.
Ebben a percben bagolyhuhogs hangzott fel az erd fell. Tuhuhuhuu. Tu-huhuhu. J
messzire a folytl.
- Pompsan csinlta - blintott a kormnyos elismerleg. - Mg sose csinlta ilyen jl.
- Senki se hinn, hogy nem volt igazi huhogs - llaptotta meg Titty.
- Nmelyik igazi flig se ilyen j - vlte Roger.
Egy percnyi csnd. Aztn jabb huhogs, de mintha nem ugyanarrl a helyrl. Aztn jabb
hossz csend.
- Taln valami csapdba esett - mondta Titty. - Nem kellene segtsgre menni?
- A kapitny gy rendelkezett, hogy maradjunk a csnakban. Lehet, hogy visszafel nagy
kerlt kell tennie.
Hallos csendben ltek a csnakban, mg llegzeni is alig mertek. J ideig egy nesz se
hallatszott. Aztn egy g reccsense s lpsek zaja a parton. Egy pillanattal ksbb a nd
sztnylott, s ott llott elttk John kapitny.
- Hall! Nincsenek mg itt?
- Nincsenek.
- Jnnek. Legalbbis azt hiszem.
- Lttad ket? - krdezte Susan.
- Rcs mg voltak zrva? - krdezte Titty. - Vagy mr kiszabadultak? lruhban voltak? s
mondd, John, nem lttl valami egyebet is?
- Pszt! Figyeljetek!
Mindnyjan figyeltek, de semmit sem hallottak.
- Szrny ltvny volt. Az els, akit megpillantottam a hz eltti pzsiton, Flint kapitny,
Mrs. Blackett s a ddnagynni
- J sznben van? - krdezte Titty.
- De mennyire! Egy bottal stlgatott, s azzal mutogatott mindenflre a gyepen. Hogy
mire mutogat, azt nem tudtam kivenni. Tovbb osontam az erdben, megkerltem a hzat,
aztn huhogtam egyet.
- Hallottuk.
- Nancy Blackett azonnal megjelent az egyik emeleti ablakban. Ujjt a szjhoz emelte,
jelezvn, hogy fogjam be a szjam. Aztn Nancy s Peggy kiosontak a hts ajtn, s elindultak, sajnos, hibs irnyba. gy aztn jra huhognom kellett, hogy jelezzem, merre vagyok. De
ez mg gyorsabb iramodsra ksztette ket.

139

- Ha meghallottk a huhogst, s meglttak tged, egy lpst se kell tennnk. Tudjk k, hogy
hol tartzkodunk. Hiszen pontosan kvettk az utastsaikat - mondta Susan.
- Remlem, hogy minden rendben van. Sajnos, nemcsak mi, hanem mindenki hallhatta a
huhogst - sopnkodott John.
- Mind a kett tkletes volt a maga nemben - erstgette Roger.
Az erdn t lpsek kzeledtek.
- Itt vannak!
Nehezebb lpteket is hallottak. Valaki nagyon gyorsan szaladt, s mr majdnem elrte ket. A
nd spanyolfala mgtt egy elharapott vists hallatszott.
- Pszt, te szeldtett vadkecske! - ez Nancy kapitny hangja volt. De csakhamar megvltozott a
hangnem: - Bart vagy ellensg, Jim bcsi?
- Kzpen a kett kztt - jtt a vlasz Flint kapitnytl.
- Hasaljatok le - sgta John, s a ngy Felfedez lekuporodott a csnakban. A hangok alig pr
lpsnyire hallatszottak.
- Kzpen a kett kztt. Nem tudom, miben tritek a buksitokat, s nem is krdem. Csak azt
akarom mondani, hogy nem lesz lovagias dolog desanytokkal s velem szemben, ha nem
rtek haza pontosan t rra. Ne feledjtek el, ez az utols nap. n t rig tartom az erdt
egy dlutni kikocsikzssal, de ha akkorra nem jelentek meg pontosan, az olyan baj lesz,
hogy mr n se tudom rendbe hozni.
- Kalz becsletszavamra! Visszatrnk pontosan!
- Akkor minden rendben van. Mg csak annyit: n nem lttam a szvetsgeseiteket. Taln
jobb is gy. De ha esetleg mgis tallkoztok velk, azt zenem, bartaik helyzete knnyebb
volna, ha fnyes nappal a feketerig vagy a szajk fttyvel jeleznnek bagolyhuhogs helyett.
Maria nntek a Termszetrajzi Mzeumnak akar rni errl a rendkvli jelensgrl. Azt
mondja, soha letben nem hallott mg baglyot dlben huhogni. Mondjtok meg nekik, hogy
mskor legyenek inkbb szajkk. Akkor sokkal knnyebb lesz az n helyzetem is.
- Gyere, nzd meg ket - ez megint Nancy hangja volt. - Itt vannak valahol a kzelben.
- Nem rdekel, hogy hol vannak. Nem lttam ket, s jobb is, ha nem tudok rluk semmit. A
dli bagolyhuhogs mr gyis rnehezedik a lelkiismeretemre. Casabiancrl nem is beszlve.
Hangos kacags, Nancyhez kpest halk, s Flint kapitny lpsei elvesznek a tvolban.
John ismt partra ugrott. Az gak kettvltak, s Nancy kapitny, htn egy hatalmas halaskosrral, Peggy kormnyos egy fehr hlszobai vizeskancsval a kezben, keresztltrtettek
a srsgen.
- Jl van, bajtrs - kiltott Nancy, megpillantva Johnt. - Ez az a hely, amirl a levlben rtunk.
Itt vannak a tbbiek is mind? Hall, kormnyos r. Hallotttok a kormnyosom vistst? Egy
vadkecske, mondom, egy szeldtett vadkecske. Akrki meghallhatta volna. Hall, Roger!
Hogy vagy? Ht te, matrz? Szlljunk be gyorsan. Nincs egy perc veszteni val idnk.
Hallotttok, mit mondott Flint kapitny?
- Mit mondott arrl a Casabiancrl?

140

- Nem erre gondolok, hanem hogy fl hatra, ha a vilg sszedl is, otthon kell lennnk. ppen
csak annyi idnk van, hogy megmutassuk nektek az utat. Gyere, Peggy, vigyzz arra a grogra.
- Jobb, ha te viszed, mert nagyon nehz. Kr az n vistsomrl beszlni, brki elsiktotta
volna magt a helyemben. Azt hittem, vgnk van.
- Annl kevsb vists. Az a legnagyobb bajod, hogy sose tudod, mikor ne vists.
- De igenis tudom.
- Nem tudod. A Casabianca-gynl is majdnem elvistottad magad, s akkor Flint kapitnyt
s anyut is belerntottad volna a slamasztikba.
- Na s most ki lrmzik?
- Ebben neked van igazad - hagyta r Nancy nagyot shajtva. - Induls, John kapitny!
Szrny volna, ha a ddnagynni felfedezn, hogy itt vagytok.
- ljn le mindenki! - intzkedett nyugodtan John kapitny.
Susan, Titty, Roger, Nancy s Peggy leltek ott, ahol voltak, ki a csnak farban, ki a
kzepn. John az egyik evezvel eltolta a csnakot. A hadi kenu alaposan meg volt terhelve,
s jobban hasonltott egy bennszltt evezs csnakhoz, mint valaha. A csnak kisiklott a nd
kzl, s egy pillanattal ksbb mr kint volt a szabad vzen. Most Nancyre kerlt a sor, hogy
siktson.
- Megrlk! - csattant fel. - Ki azokkal az evezkkel! Gyorsan, gyorsan! Mg tz yard, s az
erd alatt vagyunk, a pzsit eltt. A pzsitrl tisztn kivehetnek bennnket.
Ktsgbeesett kapkods kvetkezett az evezkrt, az egyik rettent frcsklssel rt a vzbe.
Ebben a pillanatban Peggy elhpogta magt, mint egy kacsa. Valban, annyira kacsaszer
hpogs volt, hogy Roger krlnzett, hol bukkan el egy a nd kzl.
- Jl van - helyeselt Nancy kapitny. - Peggy csakugyan tkletesen utnozza a kacskat. Ez
gyakran nagyon hasznos.
A hadi kenu ismt felfel haladt a fkkal szeglyezett part mentn.
- Egy hajszlon mlt, hogy megjrjuk. A pzsitrl okvetlenl meglttak volna.
- Mit csinlnak ott a pzsiton? gy lttam, a ddnagynni piszklgatott valamit a botjval, s
mutogatta Mrs. Blackettnek.
- Biztosan szzszorszpeket. Most ezzel szeklja anyut. Azt mondja, hogy azeltt sose volt a
pzsiton, most pedig rengeteg van bellk, s ahnyszor csak a kertbe tudja csalni anyut,
mindig elmondja ugyanezt a szzszorszpekrl. Mintha anyu tehetne valamit ellenk.
- De Flint kapitny valami Casabiancrl beszlt - vgott kzbe Titty.
- Az nagyon tisztessges dolog volt tle. Neki ksznhetjk, hogy most itt vagyunk. Ha
nincs, hiba az egsz menetels, minden balul ttt volna ki. El se tudjtok kpzelni, milyen
szrny volt ez az utols pr nap Vge volt minden szabadsgnak. A csnakhz tiltott
terletnek nyilvnttatott.
- Ki akartuk merni a csnakot. Az jszaka kells kzepn kellett kiosonnunk az gybl mondta Peggy.
- s szigoran megtiltottk, hogy megltogassunk titeket. Ezrt kellett az zenetnek olyan
titkosnak lennie.

141

- Amikor pedig visszafel tartottunk a csnakhztl, borzalmas pillanatot ltnk t - folytatta


Peggy. - Azt jtszottuk, hogy a ddnagynni pogny istenn, s azt hittk, hogy alszik, pedig
ppen akkor nzett ki az ablakon, amikor a holdfnyben fldig hajoltunk a hlszobja eltt.
Titty flbeszaktotta ket.
- Beteg volt a ddnagynni akkor este, amikor hazarkeztetek a Fecske-vlgybl?
- Beteg? Beteg? Sose volt jobb erben! Itt-tartzkodsa ta akkor csapta a legnagyobb
skandalumot. De mirt rlsz te ennek annyira, Titty?
- , semmi, semmi. Krlek folytasd, a Casabiancrl.
- Mindjrt rtrek. Krlek, Peggy, csak egy pillanatra fogd be a szdat. Nzztek, az egsz
dolog azrt van, mert a ddnagynni holnap tvozik
- Igazn? - John egy percre megpihent az evezvel.
- Igen. Csak krlek evezz tovbb, hogy egsz biztonsgban legynk. Holnap utazik. s jv
vig nem fogjuk t ltni. Taln mg akkor sem, ha az iskolav alatt jn.
- Hurr! - siptott Roger.
- Pszt! - csendestette Susan.
- Azt akarta, hogy kocsizzunk ki vele a dlutni bcsvizitekre. Pont akkor, amikor mindent
olyan gynyren elterveztnk. Kilttk az zenetet a nyllal, az jszaka homlyban kiosontunk, s elrejtettk a csnakot a tlgyfa al. Elmesltk a szakcs nninek, hogy jttk, s
annyi grogot fztt, hogy akr egy ellentengernagyot is belefullaszthatnnk. Ezt a kosarat
pedig megtlttte finom falnivalval, s felakasztotta a hts ajt mg, hogy elcsrhassuk,
anlkl hogy neki tudomst kellene venni rla. n nem tudom, hogyan s mikppen, de a ddi
megsejtette, hogy valamiben sntiklunk. Mindenron azt akarta, hogy tartsunk vele ma
dlutn a viziteken. Mi pedig minden percben lestk a huhogstokat. Ezt persze nem mondhattuk meg neki, ht azt mondtuk, hogy szvesebben nem mennnk, mire nagyon mrges
lett, s kijelentette, hogy itt-tartzkodsa egsz ideje alatt egyszer se hallott minket verset
szavalni. Mivel pedig ez az utols napja nlunk, betanulhatnnk egy rszt dlutnra, s
elszavalhatnnk neki, ha visszajtt, miutn leadta nvjegyeit az embereknl, s tudomsukra
hozta az dt hrt, hogy ellejt krnkbl.
- Szrnyen stt sznben llott elttnk a jv.
- Azt mondta, hogy anyu s Jim bcsi annak idejn minden hten betanult egy verset. Ez gy
is van, k maguk mesltk, milyen borzalmas volt. Aztn - szerencsnkre - Jim bcsitl azt
krdezte, mi volna alkalmas vers a betanulsra. s az ldott llek megmentett bennnket, azt
mondta: Casabianca, mire anyu gyorsan kifordult a szobbl.
- Hogy mentett ez meg benneteket? Hiszen az igen hossz vers.
- gy, hogy mr betve tudjuk, s Jim bcsi tudta, hogy tudjuk. Az iskolban be kellett
vgnunk.
- Ahajgettmintamglyaafipedigrajtallva - darlta Peggy.
- s gy utols cselszvnye is meghisult ellennk, s me, itt vagyunk.

142

A FOLYN FELFEL
A lagna fltt a vznek ersebb volt a sodra, s John azt kvnta, br ne volna a hadi kenu
olyan mlyen bemerlve a vzbe. Nancy a folyt szeglyez ndasokat nzte, s arra gondolt,
milyen lassan haladnak. Rvidesen meg is szlalt:
- Mg nem vagyunk biztonsgban, tudjtok-e? Szedjk el a msik pr evezt, hogy gyorsabban menjen. A ddit a kocsi krlviszi a t fels rszn, s a folyamon az Udal-hdnl
fognak tkelni, gy aztn okosabb, ha elkerlnk szem ell, mert klnben anyu s Jim bcsi
ppen gy belekerl a pcba, mint mi valamennyien, ha ddi megltja, hogy veletek vagyunk.
Most teht John s Nancy eveztek, s Peggy veznyelt, hogy melyik karral hzzanak ersebben; gy aztn olyan sebessggel haladtak, mintha a vznek egyltaln nem volna sodra.
- Most mit csinlunk? - krdezte Roger, s Peggy ppen akart valamit mondani, amikor Nancy
flbeszaktotta.
- Vrj, amg elrjk az els vzesst - lihegte. - Semmi tervmegbeszls, mialatt mi eveznk.
Nem helyes dolog.
A hadi kenu replt felfel a folyn, s elhagyta a nagy tlgyet. - Sose talljuk meg a csnakot,
ha nem mszok az gak al - dicsekedett Roger.
- A legjobb rejtekhely az, egsz folyparton. Egyszer, amikor mg kicsik voltunk, a dada
keresett bennnket, mi pedig alja bjtunk, s nyakig vzbe guggoltunk, mint a vzilovak. Ott
ment el a fa mellett, s nem vett szre. El se tudjtok kpzelni, milyen kemny munka volt,
amg mlt jszaka felhztuk a csnakot, s a fa alatt kiktttnk a sttben.
- Sttben csinlttok? - krdezte Roger.
- Ht persze - felelte Peggy, majd hirtelen: - jobbra hzni, jobbra hzni.
A tlgy felett a foly nagyot kanyarodott, utna megint hossz, egyenes szakasz kvetkezett.
Annak a vgn szles v khd boltosodott, ezen keresztl vezetett az t a t vge fel.
- Elhaladunk a hd alatt? - krdezte Titty.
Nancy gyorsan htrapillantott, s aztn, mg mindig ersen hzva, gy szlt Johnhoz:
- r ellen nehz lesz egy csapssal tvinni - lihegte. - Teljes ervel belefeksznk, aztn behzzuk az evezket, s kzzel toljuk keresztl magunkat. A szabadban megint kicsapod az
evezidet, s teljes erdbl hzod. Peggy majd veznyel, mikor kell behzni. mr tudja.
Nemegyszer mentnk mr t kettesben. Knnyebb, ha valaki dirigl. Na, most fekdj neki!
Nancy eddig is gyors csapsokkal evezett, de most mg nagyobb tempt vett. Szerencsre
John edzett volt, s nem maradt el. Frcskls volt bven, de az nem nagyon szmtott. Csakis
a sebessg szmtott. Roger izgalmban mr-mr felllt, de a kt kapitny kvetkez
evezcsapsa akkort ldtott a csnakn, hogy menten jra lepottyant az lsre, s tbb
igazn nem volt szksg r, hogy Susan kormnyos arra intse, hogy maradjon nyugton.
- Jobb! Jobb! gy tovbb bal mg egy kicsit most egyenest nekitartunk - kiltotta
feljk Peggy a parancsait. - No mg kt csaps be a laptokkal
Mire John az utols szavakat meghallotta, mr ott voltak a hd rnykban. Csikorogva
emeltk ki a ngy evezt, s hztk be a csnakba.

143

- Gyorsan, gyorsan! - kiablt Nancy. - Ne engedjtek megllni. - a csnakban llt, kiss


meghajolva, s egyik kvet a msik utn ragadta meg a hd boltozata alatt.
John ugyanezt tette.
- Ne engedjtek, hogy visszacssszk - kiltotta Nancy. Az evezs csnak orra tljutott a
hdon. Mr John is kibukkant a hd ve all.
- Azonnal ki az evezkkel! - veznyelt Nancy. - Gyorsan, mert megfordul! Semmi baj! (A
lapt odatdtt a khz.) Huss! Jl van, mr tl vagyunk a hdon.
- Kemny munka, mikor a foly gy meg van dagadva. Ez a mlt jszakai estl van.
- Nicsak, vrzik a kezed - mondotta Susan.
- Csakugyan - mondotta Nancy -, mindig felvrzem. Egyik-msik k igen les. Majd mindjrt
megmosom, ha odarnk, nem llhatunk meg, mg tl nem jutunk a kanyaron.
A foly megint fordult. Elttk a sima vz csakhamar vget rt, s tajtk fedte szikls part
kvetkezett. A vzessek egsz sora jelezte azt a helyet, ahol a hegyi patak csndes kis folyv
vltozott, mely a mezkn t lassan kanyargott a t fel.
- Az els vzess - jelentette Peggy.
- Senki se tud rajta felevezni - mondotta Roger.
- Ne is prblja meg senki - vgta r Peggy. - Ott kiktnk, annl a sellnl.
Nancy htranzett.
- Most mr biztonsgban vagyunk. Jl ismerem ezt a helyet. John kapitny, jobb, ha engeded,
hogy n vigyem be oda.
John behzta a laptjait, s Nancy tovbb evezett, egyre kzelebb az ess szintjig. Hirtelen
kt erset hzott, aztn magasra kiemelte a laptokat a vzbl, amint a csnak kt szikla
kztt elresiklott, majd ismt evezett kettt, s megllott a foly bal partjn kiemelked
szikla eltt, olyan kzel a vzesshez, hogy John, aki a haj orrban lt, rezte a permetez
hideg cseppeket az arcn. A csnak tsiklott egy csppnyi llvzen, s a folyam jobb partjn
egy kill szikla vdelme alatt megllt.
- Ugorj ki, bajtrs! - kiltotta Nancy olyan hangosan, hogy a tajtkz vz moraja ellenre is
meg lehetett hallani. - Ksd ki ahhoz a kis berkenyefhoz. A farnl valaki kapaszkodjk bele
a sziklba, klnben megfordul a vzess alatt. Egyszer mr megtette s elsllyedt.
John mr a parton volt a kiktktllel. Susan mg ppen idejben belekapaszkodott a
sziklba, s mindaddig fogta, mg Nancy is kiszllt a partra John utn. Peggy most odadobott
neki egy ktelet, s megerstette a haj farban lev kis karikhoz. Nhny perc mlva a
Beckfoot szablyszeren ki volt ktve a szikla hosszban, kiktktllel a kis berkenyefhoz,
vontatktllel pedig a csnak farrl egy nagy k kr.
- Most pedig lssunk hozz a kirakodshoz! - kiltotta Nancy vidman, s Susan, Roger, Titty
s Peggy kiadogattk a Fecskk htizskjait, a nagy halszkosarat s a hlszobai vizeskancst, amely a Fruskk rakomnya volt.
John s Susan nagyon boldogok voltak, hogy az expedcinak ezen a rszn mr tlestek. Volt
valami ezekben a Fruskkban, amit k nehezen tudtak megrteni. Vilgos, hogy szigoran
eltiltottk ket attl, hogy velk rintkezzenek, meg volt tiltva nekik a csnakjaikhoz nylni, a
csnakhz tiltott terletnek nyilvnttatott, s jelen pillanatban tulajdonkppen valahol
nneplyesen verset kellene magolniuk. Mgis rintkezsbe lptek a Fecskkkel azzal, hogy
144

az zenetet nyllal kilttk, gyszlvn az ellensg orra eltt, mikor kirndulni mentek a
motorcsnakon; az jszaka derekn kiszktek a csnakhzba, els zben csak azrt, hogy
kimerjk a csnakbl a vizet, de msodzben mr sokkal komolyabb okbl: azrt, hogy a
csnakot kivigyk a folyvzre, s elrejtsk a tlgyfa alatt; s tessk, most meg itt vannak, s
ppen azt teszik, amit a ddnagynni szigoran megtiltott nekik. Termszetesen arrl nem kell
megfeledkezni, hogy Flint kapitny s Mrs. Blackett a lelkk mlyn bizonyra Nancy s
Peggy oldaln llnak. De ht mgiscsak rltek, hogy mr tljutottak a hdon, s eltntek a
kanyarban, mieltt a ddnagynni arra hajtat, s a szvetsgeseket egytt ltja a folyn flfel
evezni. Ha a ddnagynni megltja ket, bizony nagyon nehz lett volna kimagyarzkodni, s
brmit is gondol Mrs. Blackett a dologrl. Ez ppen az a fajta bonyodalom volt, amibe anyu,
odat Holly Howe-ban, legkevsb szerette volna ket belekeverve ltni. Susan majdnem azt
kvnta, br ne is jttek volna. Mirt nem tudott Nancy mg egy napot vrni, ha a ddnagynni
mr gyis elmenflben van? John termszetesen tudta, hogy Nancy nem lett volna Nancy, ha
ezt megteszi. Titty nem ebbl a szempontbl nzte az gyet. Egy dolog vilgos, s ez az, hogy
a sztearin bbu elhamvadsa, ahogy azt anyu s Susan is mondtk, nem tett semmi komoly
krt a ddnagynniben. s mgis! Klns, hogy ppen most hatrozta el magt az elutazsra.
Vajon nincs-e itt valami sszefggs a sztearinnal? Nagyon szerette volna megkrdezni, vajon
a ddnagynni a tengerpartra utazik-e, vagy valami kznsges helyre. Ami pedig Rogert
illeti, a Beckfootba val menetels izgalmai, a Fruskk elszktetse, a hd alatt val tsikls
s a sziklafal mellett val kikts utn arra gondolt, hogy mr rgen elmlt ebdid. Ennek a
vlemnynek kifejezst is adott.
- Mi mr megebdeltnk - mondotta Peggy.
- Mi mg nem.
- Mi se sokat ettnk. Az volt a szndkunk, hogy jra nekiltunk.
Mialatt Nancy kibontotta a nagy halszkosarat, nem sok beszd esett. A Fecskk ma korn
reggeliztek. A Fecske-vlgybl tmasroztak az Amazon folyamhoz, s a hossz menetels
alatt mindssze egy adag almt s egy adag csokoldt fogyasztottak. Ahelyett, hogy pihent
tartottak volna a nagy tlgyfnl, azonnal nekiindultak, leereszkedtek Beckfoothoz abban a
hiszemben, hogy minden ok megvan a sietsre. Abban a percben, ahogy eszkbe jutott az
evs, s lttk Nancyt, ahogy kipakolja a harapnivalkat, egyszeribe nagyon megheztek, s
egy ideig semmi msra sem tudtak gondolni.
Susan kormnyos ki akarta nyitni az egyik pemmicant, de Nancy nem engedte.
- J hasznt veszitek majd este, ott, ahol az jszakt tltitek. A msikra meg szksgnk lesz a
Kangcsendznga tetejn.
- Klnben sincs rtelme, hogy hazavigynk valamit az lelmiszerekbl a szakcs nninek.
Nem szereti az ilyesmit, s legkzelebb kevesebbet adna. Ma alaposan megtmte az reg
halszkosarat.
Ht csakugyan megtmte. John s Susan rgtn tlttk, hogy Beckfootban legalbb egy
ember van, akinek semmi kifogsa Nancy kapitny s kormnyosa viselt dolgai ellen. A
szakcs nni adott nekik egy nagy darab gngylt marhahst, mely akr egy finomabb fajta,
vastag hurka. Mindenkinek jutott bven alms pite is. Akadt a kosrban salta s retek meg
egy kis bdogszelencben s. Barna kenyr, vastagon vajjal kenve. Azutn egy hatalmas,
szobban tkez tizenkt szemlyre szmtott, de hat tboroz tengerszt is kielgt adag
legfeketbb, legzaftosabb s legragadsabb gymlcskenyr. Ezt leblthettk a legpompsabb kalzgroggal, amirl nmely emberek ugyan azt hihettk volna, hogy az limond. Ebbl
volt egy nagy vizeskancsra val. Limond vagy grog, egszen mindegy, tny, hogy igen
145

jlesett a szomjas torkoknak. Mindent egybevetve, ez az ebd a sziklk kztt, az els ebd a
frcskl, hullmz vz kzelben, egyike volt azon ebdeknek, amely utn mindenki
ellmosodik egy idre, de vllalkozsra ksz, ha az lmossg elmlott.
- Mit mondtatok? Hol fogunk aludni? - krdezte Susan.
- Feleton a hegytetre - felelte Nancy, miutn limondjnak utols cseppjeit felhrpintette.
( s Peggy megosztoztak az egyik pohron, amit szakcs nni bedugott a kosrba. John s
Susan osztoztak a msikon. Titty s Roger meg azon a bgrn osztoztak, amelyet az expedci
hozott magval a Fecske-vlgybl.)
- Feleton? - krdezte Titty, s felnzett az erdre, amely a hegyet eltakarta ellk.
- Feleton. Pomps hely tborozsra, ppen ott, ahol a lombos fk vezete megsznik.
Nzztek csak, a helyzet a kvetkez. A ddnagynni holnap tvozik krnkbl, s gy mi is
veletek tborozhatunk a Fecske-vlgyben.
- Nagyszer! - lelkeslt John.
- Vrjatok csak. Van mg valami ms is. A Fecske mr majdnem ksz. Jim bcsi azt mondta,
hogy mg csak t kell egy kicsit festeni.
- Csak nem? - ugrott fel Titty.
- Ezrt zente ht, hogy siessek az rboccal - bktt a homlokra John.
- Well, a helyzet gy ll, hogy mihelyt visszakapjtok a Fecskt, visszakltztk a Vadmacska-szigetre.
- Meghiszem azt! - vgta r John.
- s veletek egytt csinlunk egy barlangot, szakasztott olyat, mint Peter Duck barlangja.
- Klnben is - mondotta Nancy -, vitorlzni is akarunk. s vitorlzni meg Kangcsendzngt
megmszni nem lehet egyszerre. A Fecske-vlgyben s a Vadmacska-szigeten se tborozhatunk egyszerre. Szval holnap este odakltznk a Fecske-vlgybe. De elbb megmsszuk a
Kangcsendzngt. Ezrt volt olyan fontos, hogy eljuttassuk hozztok az zenetet. Egy egsz
napot megtakartottunk ezltal.
- Nem mszhatjtok meg most a Kangcsendzngt - vetette ellen Susan. - Fl hatra vissza kell
mennetek.
- Ezrt fogtok ti ott aludni feleton. Az a szoks, hogy feleton legyen a tbor. Nzztek, a
ddi holnap reggel nyolckor tvozik
- t perccel nyolc ra eltt - fontoskodott Peggy. - Hallottam, amikor megbeszltk, hogy
mennyi idbe telik az t Riig, s aztn az llomsig. Megllapodtak, hogy t perccel nyolc
eltt kell elindulniuk, ha nem akarjk, hogy az utols percben kapkodniuk kelljen.
- Nem akarjk, hogy lekssk a vonatot - mondotta Nancy. - Klnben is, kt perccel azutn,
hogy elindultak (ennyi id kell, hogy kalzgnyba vgjuk magunkat), feleveznk a folyn,
akr a szlvsz, a csnakot itthagyjuk, felkapaszkodunk az ton, amit majd megmutatunk
nektek, s csatlakozunk hozztok a Feleti Tborban. Kilenc rra nlatok lesznk,
magunkkal visszk a ktelet, s aztn mindannyian egytt nekivgunk a cscsnak. Holnap
kora reggel berakjuk a strat a Fruskba. Aztn, ha megmsztuk a Kangcsendzngt, egytt
bevitorlzhatunk a Patk-blbe.
- Ne feledkezz meg a versenyrl! - mondta Peggy.

146

- Az m, Jim bcsi azt mondta, hogy a Fecske szakasztott olyan lesz, mint az j, s azt akarja,
hogy versenyt rendezznk, mennyivel veri a Fruska. s anyu beleegyezett, hogy elmenjnk a
Fecske-vlgybe, s azt is akarja, hogy ti gyertek t hozznk Beckfootba. Mr elbb szerette
volna, hogy tgyertek, de nem hvhatott meg benneteket a ddnagynni miatt, s Mrs. Walker
is tjn s Vicky
- Bridgie - javtotta ki Titty.
- Mindez akkor lesz, ha megrkezik a Fecske. Megltjtok, legyznk benneteket a versenyen.
Jim bcsi indt. Cl Beckfoot s a lakoma.
- Helyes - mondotta John -, evezket nem hasznlunk.
- Mennyi elnyt adjunk? - krdezte Roger.
- Tyha - fakadt ki Nancy kapitny. - Ha te az n legnysgemhez tartoznl
- Szerencsd van, hogy nem tartozol - jegyezte meg Peggy kormnyos.
- Most nincs vesztegetni val idnk. Meg kell mutatnunk az utat. Ne trdjetek a kosrral s a
kancsval, majd flszedjk visszafel. Add ide a htizskodat, matrz, a kormnyosom pedig
viszi a hajsinast. Alaposan kigyalogolttok magatokat.
- A htizskunk nehezebb volt, mikor elindultunk. Tele volt fenytobozzal.
- Mi a csudnak? - krdezte Peggy.
- Nyomjelznek - felelte Titty. - Egsz jk. Vgig a lposon nyomot hagytunk, hogy visszafel
megtalljuk az utat.
- Na, holnap nem lesz r szksgetek - szlt kzbe Nancy. - A hegyi tra utn mindnyjan a
Fruskval megynk majd, s gy nem lesz semmi gyalogls.
- Roger s n a sajt nyomunkon megynk majd visszafele - mondotta Titty. - Azrt raktuk le
a fenytobozokat.
- Azrt - mondta kiss bizonytalanul Roger, azutn hatrozottabban kijelentette. - A Fruska
rboca eltt nincs elg hely. Tavaly megnztem, az idn pedig mr nagyobb is vagyok.
- Nem kellene elbb tejet szereznnk, mieltt elindulnnk? - krdezte Susan.
- Szerznk tejet Watersmeeten. Ott kell Peggynek s nekem visszafordulnunk.
Tovasiettek a szikls part mentben, a foly s az erd kztt. A kis foly most olyan zajt
csapott, hogy alig lehetett elhinni, hogy azonos azzal a mltsgos, lass folyammal, amely a
nagy tlgy alatt folyik, s amely az als vlgy mezit szeli t. Itt egyetlenegy csnak szmra
sem volt hely, s mg egy kis hadi kenu is darabokra trne a kvek kztt. Mindkt partjn
srn nttek a fk. A fk kzl zld mezkre s legelsz tehenekre lttak ki a Felfedezk.
Idnknt, a foly kanyarainl egy-egy pillantst vethettek a hegyre, hossz tjuk vgcljra.
- Igaz, hogy vannak itt fenn vadkecskk? - rdekldtt Roger.
- No nem ppen sok - vlaszolta Peggy -, de azrt akad egynhny.
Nancy vezetett, s olyan gyors iramot diktlt, hogy mindenkibl kifogyott a szusz. Vgre
megllt. Ott, ahol szles hegyi patak zuhogott el a fk kzl, s belemltt a kis folyba,
amelyen lefel most mr vgiglttak a Fecskk, amint tvg a hegy s a nagy lpos kztti
vlgyn. Az a dimbes-dombos lpvidk volt, amelynek a gerincn jttek k Fecske-vlgybl.

147

- Itt van a major a fkon tl - mondta Nancy, s lecsapta a fldre a matrz htizskjt. Adjtok ide a tejeskanntokat! John kapitny, gyere te is, ha akarsz.
Nancy s John elsiettek a tejeskannval. Csakhamar eltntek a fk kztt. Nem sok idbe
tellett, mr vissza is rtek, de a tejeskanna csak negyedig volt megtltve.
- Mg nem fejtek - jsgolta Nancy. - Tkfilk voltam, hogy nem gondoltam r. De a tehoz
elg, s megtltik nektek a kannt, mihelyt a tehenek hazajnnek. Itt kell megvrnotok.
Klnben sincs mr idnk, hogy felksrjnk benneteket arra a helyre, ahol az jszakt tlteni
fogjtok. De nem tveszthetitek el az utat. Kvesstek a patak medrt, amg ki nem rtek a fk
kzl. Egy szurdokban talljtok magatokat a hegyre vezet t feln. Az lesz az a hely, amit
jszakra szntunk nektek. Persze vezet oda svny is, de ti termszetesen nem akarjtok azt
hasznlni. Holnap reggel kilencre ott lesznk mi is a hegymsz ktllel. Gyere, Peggy.
Fordulj! Jobbra t! Szedd a lbad a nyakadba, s aztn evezznk, ahogy csak ernktl telik.
Gyere! Vissza nnepl gnyinkba s a Casabianchoz. Holnap Kangcsendznga, a vilg
teteje!
- Nem akartok tezni? - ajnlotta Susan.
- Mr nem futja az idbl - Peggy kirzta magt a hajsinas htizskjnak a szjaibl. Viszlt, Fecskk! - s mr rohant is Nancy utn. A Fecskk nhny percig mg lestk, hogyan
bukkan fel a kt piros sapka hol itt, hol ott a sziklk kztt, mg vgl is a foly egyik
kanyarja egszen el nem takarta ket.
A Felfedezk, ott ahol voltak, pihent tartottak. A Fruskk, de klnsen Nancy mindig
kifullasztotta ket. Ha ott volt, mintha minden egyszerre mozgsba jtt volna. Most, hogy
mr elment, mg nhny percbe beletellett, amg minden lecsillapodott. Ez alatt a nhny perc
alatt mintha minden kavargott volna, mint a por s paprdarabkk a vastllomson, amikor
egy expresszvonat keresztlszguld rajta.
Roger lekszott a szikln, amg el nem rte azt a hegyi patakot, amely valahonnan a magas
cscsokrl szguldott al. Volt a patakban egy csendes viz rsz, ahol az imnt k al bjt egy
megriadt pisztrng, amelyet megijesztett. Arra volt kvncsi, mutatkozik-e megint.
- Ne mozdulj, Roger - szlt oda Titty -, ott egy bvrmadr, most bukik le ott kicsit
feljebb a msik oldalon.
John elvette az rjt, aztn keresett egy helyet, ahonnan jl lthatta a hegy cscst.
- Nem is baj, hogy vrnunk kell a tejre. Nem lehetnk mr messze a tborhelytl. Kr volna
tl korn odarni.
- Vigyzz, Roger, bele ne potyogj a vzbe, h! - kiltotta Susan. - Keresnk egy helyet tzhely
szmra, aztn gyertek mindannyian rzst szedni.

148

A FELETI TBOR
Megteztak. Megfrdtek. Beosontak a fk kz, hogy megllaptsk, mifle hz volt az,
ahova John s Nancy tejrt ment, amikor egy kisfi, nem nagyobb Rogernl, hatalmas
tejeskannt cipelve, kilpett a fk kzl.
- Hol a kanntok? - krdezte. - desanym azt mondta, hogy tltsem meg.
Susan kimosta a kannt, aztn odaadta a kisfinak. Az letette a fldre, sznltig megtlttte a
maga kannjbl, krlhzta az ujjt a szln, ahol egy kis tej kilttyent, megnyalta az ujjt,
s sarkon fordult. Aztn, mintha meggondolta volna magt, letette a kannt, visszafordult, s
mindkt kezt zsebre dugta.
- Merre mentek? A patak mentn felfel?
- Igen.
- Ott fenn rkk vannak, meg fognak titeket harapni. n nem flek tlk.
- Mi sem - nrzeteskedett Roger.
- Eddig mr elvittek nyolc brnyt meg tizennyolc kvr csirkt. Krdezztek meg desapmat.
- Jacky! - hangzott a kilts a fk kzl, utna egy mg hangosabb: - Jackiii!
A kisfi htraintett, felkapta a kannjt.
- Jobb, ha megyek - s eltnt a fk kztt.
- Csuda vigye el - szlalt meg Roger egy perc mlva -, elfelejtettem megkrdezni tle a
kecskket.
- Sose trdj a kecskkkel - mondta John. - Vegytek fel a mlhitokat, megynk tovbb.
Rendben van Susan, n viszem a tejet.
Kt perccel ksbb a Felfedezk megint ton voltak.
Tstnt nekilttak a hegymszsnak. Ez a Kangcsendznga oldalrl lesiet patak sokkal
meredekebben zuhogott, mint az a patakocska, amely a matrzt s a hajsinast a Fecske-vlgy
felfedezsre vezette. Nha tz-hsz lbat is esett, kis tavacskkat alkotva, ahonnan a fehr
tajtk magasan frccsent feljk. A Felfedezk rltek, hogy nincsenek hegymsz botjaik,
gy legalbb hasznlhattk a kezket, s hol egy sziklba, hol egy fba kapaszkodtak. De
brmennyire elvigyzatosak voltak is, John mgis kiloccsantott egy kis tejet, nem tbbet egykt cseppnl, de pp eleget ahhoz, hogy megmutassa, hogy brki ms mg tbbet nttt volna
ki belle. Nha megpillantottk az svnyt, de aztn eszkbe jutott, hogy mit vr el tlk
Nancy kapitny, s gy gyet sem vetettek r.
A nap lemenben volt, s keresztlsttt flttk a fkon. Rvidesen eltnik a hegy dereka
mgtt. Ha fntrl, az erdbl visszanztek, a stt erdei fenyk koronin tl ragyog,
napsttte vidket lttak a messzesgben. A Rin tli dombok kpe a Fecske-vlgy lpvidke
fltt lebegett, s tl ezeken a dombokon mg sokkal tvolibb, mlykk dombok kdlttek,
mint felhk, amelyek az gtl krtk klcsn sznket.

149

Tovbb, egyre tovbb vitt az t. Egyszerre csak kirtek a fk kzl egy csupasz, kvekkel s
hangval bortott szakadkhoz. Megtorpantak. Mgttk ebben a pillanatban hanyatlott le a
nap a hegy mg, de a fenyk cscst mg megvilgtotta. Lassanknt ezek is rnykba
sllyedtek, de a Felfedezk, ha visszanztek, mg j ideig ragyog napfnyben lthattk a
tvoli dombokat. Bal fell a Kangcsendznga hegycscsa emelkedett a szakadkra hajl
sziklk fl. Keskeny, fehr cskok szegtk ezeket a sziklkat, kis csermelyek, amelyek a
hegytetn sszegylt vizet vezettk le a vlgybe. Jobbra is, balra is kopr hegyoldal magasodott. A vzmoss, amelyet a lbuk eltt foly patak vjt ki, szzszor akkora folynak is elg
lett volna.
- Nzztek! - lelkeslt Titty. - Nem gynyr?
- Micsoda? - krdezte Roger.
- Ht a Kangcsendznga. A vilg legpompsabb hegycscsa. Idefigyelj, Susan! Rakjuk le a
ckmkot, s szaladjunk fel csak egy darabkt, hogy ellthassunk a fk kztt.
- Menj csak elre. Ha nem csaldom, ez az a hely, ahol tbort kell tnnk.
John letette a tejeskannt meg a zskokat, s Susannal egytt felmszott a vzmoss oldaln.
Meglltak, s mg egyszer visszanztek, kifel az rnykbl, a messze tvolba elterl,
napsttte vidkre.
- Nem lthatjtok Rit - kiltotta Titty. - Azt gondoltam, taln lthatjtok. Hanem fntrl, a
cscsrl mr lthatjuk.
- Hall! - kiltott John. - Adjtok csak ide a messzeltt! - Titty odaadta Johnnak, abban a
remnyben, hogy megkeresi Holly Howe-t, de az nem a messzi vidket nzte, hanem a
Fecske-vlgy lpos lejtit. Mg messzelt nlkl is knnyen kivehette a nagy szrke foltot,
az rtorony-sziklt. Kzrl kzre adtk a tvcsvet, mindenki megnzte. Ott volt a szikla s a
fekete vzfolt a hangs kzepn, a Pisztrngos-t. A Fecske-vlgy ott kell hogy legyen,
kzvetlenl a szikla mgtt. Titty a papagjra s Peter Duckra gondolt.
- Azt hiszem, nem lesz semmi bajuk.
- Kiknek?
- Pollynak s Peter Ducknak. Biztosan jl megvannak egyms trsasgban, akrcsak anyu s
Bridget. Bridgie mr biztos gyban van. Kr, hogy nem vagyunk egy kicsit magasabban, hogy
anyu lthatn a tbortzet.
- De azt elbb meg is kell rakni - mondta Susan. - Aztn vessnk gyat magunknak, mieltt
besttedik.
Lehullott gallyakat szedtek hlzskjaik al. Amg Susan a vizet forralta a tbortznl, John
kibontott egy doboz pemmicant, s a Felfedezk elkltttk egyszer, de jl megrdemelt
vacsorjukat: fejenknt egy kevs pemmicant, utna mazsols kenyeret meg egy kis darab
csokoldt. Az expedci egyetlen bgrjt jbl meg jbl megtltttk tejjel, majd egy kis
teval, s az krbe-krbe jrt, mint az si, nagy fl, kzs ivkupa.
Alighogy megvacsorztak, Susan megfjta kormnyosi spjt, kt rvid s egy hossz spjelet
adva le, ami annyit jelentett: Veszlyben vagytok, vigyzzatok! Titty s Roger, akik egy kis
felfedez utat rgtnztek az alkonyatban, tudvn, hogy ez mit jelent, rohantak vissza a
tborba, ahol a tz mr jszakai tbortz volt, vagyis tbb lng, mint fst, hiszen a nappali tz
a ragyog napstsben, mintha lng nlkl gne.
- Mi az a veszly? - rdekldtt mohn Roger.

150

- Hogy kikaptok a ksi lefekvs miatt. Ugorjatok be a zskjaitokba, s mris aludjatok.


Titty egy szempillants alatt benntermett a hlzskjban. Ez volt az els alkalom letben,
hogy egy hegy oldaln, feleton a cscstl aludt. Egy percet sem akart elmulasztani belle.
- Olyan csupaszfle rzs stor nlkl lefekdni - mondotta Roger.
- Nagyon j rzs - mondta John. - Megprbltam az jjel.
- Ruhstl, mindenestl fekdjek le?
- Ruhstl, mindenestl! - mondotta a kormnyos. - Mghozz azonnal!
- s te hol leszel? s John?
- Itt, a kzeledben.
- Olyan kzel, hogy elrlek a kezemmel?
- Igen, de azrt ne zavarj, ha mr elaludtunk.
- Mg akkor se, ha rkk szaglsznak krl, ahogy a fi mondta?
- Medvn alul semmi esetre se. Itt pedig nincsenek medvk. Ne felejtsd el, hogy holnap megmsszuk a Kangcsendzngt.
- Mire gondoljak, hogy gyorsan elaludjak?
- Szmold meg a haj papagjnak tollait - ajnlotta Titty. - Neki szegnyknek sokkal
rosszabb a helyzete a barlangban. Olyan, mintha egsz nap le volna takarva.
Roger is belebjt a zskjba. A zsk blse jobb, mint a semmi, s az alatta lev avarral elg
knyelmes fekvhelynek grkezett.
- Ki fog rt llni? - krdezte Titty remnykedve.
- Te semmi esetre sem. Bjj be, lssuk, el tudsz-e hamarabb aludni, mint Roger. s ha valaki
melegtt akar, kivehetek egy forr kvet a tzbl, s odatehetem a hlzskja lbhoz.
- Nekem mg melegem is van - buzglkodott Titty.
Rogertl mr nem is jtt semmi vlasz.
- Szerencse, hogy nincs szl.
- Szinte flledt a leveg - llaptotta meg John.
Egy ideig ott lt John s a kormnyos a tbortz mellett.
- Ameddig elg melegen vannak, azt hiszem, nem lesz semmi bajuk - szlt vgl Susan.
- Ht persze hogy nem lesz semmi bajuk.
A fk cscsait egyre nehezebben lehetett kivenni az elsttl nyugati gen. Csak messze
flttk, a hegy mgtt volt mg vilgos.
A kormnyos gondosan krlrakta a tzet grngykkel, amelyeket kssel vgott ki a fldbl.
gy kitart majd reggelig.
- Klnben is, most mr itt vagyunk. Ha minden rosszul megy is, most mr nem lehet rajta
vltoztatni.
- Nem fog semmi sem rosszul menni - nyugtatta meg John.

151

Tz perccel ksbb ngy batyu hevert bksen egyms mellett a sttben. Egy j darabig a kt
kzps batyu oly keveset mocorgott, mintha semmi egyb nem lett volna bennk rgi
ruhanemnl. A kt kls batyu forgoldott egy ideig, olyan helyzetet keresvn, amelyikben a
csontok s a kvek nem nyomjk egymst tlsgosan.
A csendet csak a hegyi patak csrgedezse s a lbuk alatt elterl erdkben zuhog vzessek
hangja trte meg.
A kls batyuk egyike tszlt a kt belsn keresztl a msikhoz:
- Jl rzed magad, Susan?
- Ksznm jl.
- J jszakt!
- J jszakt!
Messze lent a vlgyben egy bagoly huhogott.
John hallotta, s kuncogva gondolt arra a msik bagolyra, amely fnyes nappal bren volt, aztn
boldogan elaludt.
A Felfedezk kzl egyik sem aludta t az jszakt egyhuzamban. Klnbz idkzkben
bredtek fel. Roger egy-kt percre teljesen ber llapotba kerlt. gy rmlett neki, mintha
vadkecskket hallott volna. Hallgatdzott, de nem hallott mst, mint a tbbiek jz szuszogst s termszetesen a hegyi patak s a vzessek zgst az erdben. Kinyjtotta kezt,
hogy megrintse Susan hlzskjt. Mg mindig ott volt mellette, s is benne tartzkodott.
Errl meggyzdvn, nem bresztette fel Susant, s amikor az valamivel ksbb magtl
felbredt, Roger mr jra mlyen aludt.
Susan felbredvn fellt fekvhelyn, s a tzhelyrl felszll fstt szaglszta. Nagy
vatosan kibjt a zskjbl, s a tzhely egy rszt, ahol a tz megprblt kibjni fldtakarja
all, jra bebortotta. A teskannbl egy kevs vzzel benedvestette a fldgrngyt. Egy
csepp vz azonban tzes parzsra hullott, s annyira sziszegett, hogy Susan attl flt, a tbbiek
rgtn felbrednek. Klns rzs volt ott llni feleton egy hegy cscsa alatt a sttben, s
tudni, hogy a hrom stt batyu ott a lbnl nem ms, mint a kapitny s a legnysg. Neki
gy is melege volt, a tbbiek mlyen aludtak, s hlzskjaikban bizonyra mg inkbb
melegk volt. jra bebjt ht a maga zskjba, s most mr jobb hangulatban ismt elaludt.
John mr percek ta bren volt, amikor vgre annak is tudatra bredt, hogy nem a Fecskevlgyben tanyznak. A kronomtert kereste, ugyan hny ra lehet, megfeledkezve arrl, hogy
nincsen zseblmpja. A sercen gyufa pedig biztosan felbreszten a tbbieket. Prblta
eltallni, hny ra lehet. Felnzett az gre, nem pirkad-e mr. Mintha ma kevesebb csillag
volna az gen, mint amennyit mlt jszaka szmllt a Fecske-vlgyben. J, nem fogja
megprblni, hogy utnaszmoljon. A hajsinas s a matrz idejben lefekdtek. Ahogy
meggrte desanyjnak. A Fecske rvidesen jra vzre szllhat. A ddnagynni elutazik.
Vitorlsverseny lesz. Hzd be a vitorlt! Kzelebb a szlhez! Most fordulj be a szlbe
Azzal jra elaludt.
Titty azzal az rzssel bredt, hogy fzik az orra hegye. Egyik kezt kihzta a meleg
hlzskbl, s megdrzslte vele az orrt. Ekkor aztn eszbe jutott, hogy feleton vannak a
Kangcsendznga fel. Ez mr aztn igazi felfedez t. A felszll fst mg igazibb tette. Mr
nem volt olyan sttsg, mint az elbb, s ha a hegytl kelet fel nzett, a fenyfk feketn
rajzoldtak a spadt gre. gy gondolta, senki se bnja, ha bren marad, s rzi a tbort. De
152

azrt nem rt, ha az orrt bedugja a hlzskjba, csak egy-kt percre, csupn hogy a hegyt
megmelegtse. Mire jra kidugta, mr fnyes nappal volt.
A nap arany sapkt nyomott a Kangcsendznga fejbe. A hajnal prja, amint lejjebb s lejjebb
ereszkedett a hegyoldalon, egyms utn fedte fl reg arcnak redit s rncait pp gy, mint
mikor tlen a vakt hban minden hasadkot s vzmosst kk rnykkal emel ki a napfny.
A vilgossg egyre lejjebb s lejjebb terjedt a hegyoldalon, mr elrte a tbor alatt elterl
fenyfk cscst. A fk rnyka eddig teljesen bebortotta az expedci ngy batyujt, de most
mr megrvidlt. Roger egy dhs mozdulattal hlzskostul, mindenestl hirtelen megfordult, gy rezte, hogy a napocska szntszndkkal st az arcra. John stott, fellt s
egyenesen Titty szembe nzett.
- A napot figyeltem.
- Mg tl korn van felkelni.
- J, ht ne is keljnk fel. Susan mlyen alszik. Roger lmodik valamirl. Azt mondta hangosan, persze hogy tudom.
Egy ideig mg fekdtek, knykkre tmaszkodva, de nem tl sokig maradtak gy. A nap
egyre magasabbra emelkedett. Melegedett az id. A matrz megszlalt.
- Mi volna, ha szednnk egy kis rzst?
- Szksg is lesz r - mondta a kapitny, elbb a pislkol tzre, amelybl vkony, spadt kis
fstoszlop szllingzott felfel, utna meg az alv kormnyosra tekintve.
Flra mlva Roger Titty hlzskja fel nylt, s resen tallva azt, egyszeriben fellt a
fekvhelyn. Krlnzett. Megbkte a kormnyost, aki mg mlyen aludt.
- Mi baj? - krdezte a kormnyos lmos hangon.
- Titty s John eltntek.
- Tessk?
- Eltntek - mondotta Roger, s remnyteljesen mg hozztette: - Biztosan felfaltk ket a
medvk az jszaka, bosszbl, amirt John kijelentette, hogy errefel nem tallni ket.
- Szamrsg - drmgte Susan.
- J, ht akkor farkasok vagy taln egyik azok kzl a rkk kzl.
Susan fellt, s ltvn, hogy az res hlzskok elhagyatottan s laposan feksznek a tz
krl, mint a kipukkant lggmbk, gy szlt:
- Itt lehetnek valahol a kzelben. Hallgasd csak!
Nevets, frcskls, trszkls hangjai az erdbl, egsz kzelrl.
- Mosakodnak. Ereggy, vidd oda nekik a szappant, s mosakodj meg te is. n is megyek,
mihelyt rendbe szedtem a tzet.
A kapitny s a matrz kt hatalmas kteg rzst szedtek, s kzben gy reztk, hogy a
szemk taln nincs is annyira bren, mint a tbbi testrszk. Ezrt ht bedugtk a fejket egy
kis, a patak alkotta tba, s gy talltk, hogy a vz nagyon hideg, sokkal hidegebb, mint a
patak vize a Fecske-vlgyben. John levetette az ingt, s bedugta a fejt egy cspp kis vzess
al, amitl majd elllt a llegzete. Mire Roger odart a szappannal, gy vlekedtek, hogy
tulajdonkppen mr nincs is r szksg. Legfeljebb, hogy a kezket megmossk a rzseszeds
utn. Ezt pedig nem rdemes, hiszen jra kzbe kell venni a gallyakat, amikor a tborhoz

153

szlltjk. De a kormnyos ppen akkor rkezett oda, amikor arra az elhatrozsra jutottak,
hogy legjobb lesz a szappant szrazon tartani mindaddig, amg reggelihez nem kszldnek.
Annak ellenre, hogy fent a magasban, egy hegy oldaln tanyztak, a szabad g alatt, minden
stor nlkl, a kormnyos a lehet legbennszlttesebb hangulatban volt, s alig kt s fl
msodpercen bell a kapitny s a matrz jbl tettl talpig lemosakodtak, bsgesen
ignybe vve a szappant, mikzben azt mondogattk egymsnak, hogy gyis ez volt a
szndkuk.
Miutn elkszltek a mosakodssal, s a rzsektegeket felszlltottk a tbortzhz, a kannt
hamarosan lobog lngok nyaldostk. Ez volt Susan erssge. Sose engedte annyira jutni,
hogy olyan izgalmak, mint pldul egy hegycscs megmszsa, a feleton val szabadban
alvs vagy akr egy tengeri hbor, vagy egyb veszlyes felfedez t, megakadlyozzanak
fontos dolgokat, azt pldul, hogy a vz idejben felforrjon, hogy a reggelit rendes idben
egyk, hogy a szoksos mosakods ki ne maradjon, s hogy minden nyirkos hasznlati trgy
kiszradjon. Val igaz, ha Susan nincs, a Fecskk kalandjainak fele sem valsulhatott volna
meg, de ilyen j kormnyos mellett, aki mindennek utnanzett, igazn szksgtelen volt,
hogy a bennszlttek azon izguljanak, mi lesz, hogy lesz. Ma reggel mr kifordtotta mind a
ngy hlzskot, szpen kitertette ket a fre, hogy a nap jl tmelegtse valamennyit. s itt
fent a magasban, a Kangcsendznga hegycscsa alatt, egyszer, de kielgt reggelirl is
gondoskodott. Volt forr tea bven, kinek-kinek egy nagy szelet pemmican, mg fel is
javtotta azzal, hogy egy percig a tz fl tartotta (ez a hsnak egy kevs fstzt adott, ilyesmi
sokat szmtott), utna mazsols kenyr s alma kvetkezett. Felfedezk kvnhatnak-e
tbbet? s egy szempillantssal a reggeli befejezse utn a kapitnnyal s legnysggel
eltakarttatott mindent, ugyangy, mintha a Fecske-vlgyben lettek volna, s nem feleton egy
magas hegycscs fel. Mr csak a Fruskkat kell megvrniuk, meg a ktelet, hogy megindtsk a vgs rohamot a cscs ellen. Az expedci bgrjt kibltettk a patakban, a
hlzskokat megint visszafordtottk, sszecsavartk, s visszaraktk vzhatlan huzataikba.
- Nem, ne bltsd ki a teskannt - mondta Susan. - Van mg benne elg tea, hogy a Fruskk
bgrjt megtlthessk. Jlesik majd nekik.
- Felfedez ton ltfontossg - mondotta Roger -, hogy csak egy kst s egy villt kell
megtiszttani, s nem ngyet-ngyet mindegyikbl.
- s hogy hrommal kevesebbet lehet elveszteni - jegyezte meg a kormnyos. - Jobb lesz, ha
azt a kst s villt ideadod nekem, ahelyett hogy bedugnd a f kz, hogy soha tbb meg ne
talljuk.
- Azrt tettem oda, hogy megszradjanak.
- Add csak ide. Mindent elcsomagolunk, kivve a bgrt, mire a tbbiek idernek. Hoh, mi
ez?
Az erdbl hang harsant fel, valami, ami bagolyhuhogshoz hasonltott, vagy mg inkbb
kakukkozshoz, de aztn gurgulz kacagsban vgzdtt, s mr nem hasonltott semmifle
madrhangra.
- Itt vannak! - llaptotta meg John.
- Semmi rtelme, hogy huhogni prbljanak - mondotta Roger. - Ahhoz aztn igazn nem
rtenek.
- De annl jobban utnozzk a kacskat. Mg nem hallottam senkit sem olyan jl hpogni,
mint Peggyt.
- Senki sem rthet mindenhez - zrta le a vitt Titty.

154

A KANGCSENDZNGA CSCSN
Annak, hogy a Fruskknak olyan nehezkre esett a bagolyhuhogs, egyik oka az volt, hogy
kifogytak a szuszbl. Egsz ton kemnyen hztak a folyn, utna meg fel kellett kapaszkodniuk az erd meredekjn. Mg hegyi vezetk sem tudnak hegyre kapaszkodni s ugyanakkor
szablyszeren huhogni, a Fruskk klnben is inkbb voltak kalzok, mint hegyi vezetk, s
jval tbbet tudtak a vitorlzsrl, mint a hegymszsrl. Igaz, hogy jelenleg mgiscsak
vezetk voltak, s Nancy kapitny htizskjra hatalmas ktlcsom volt tekerve. Ahogy a
tborba rt, ledobta, s lihegve fldre vetette magt.
- Hol van Peggy?
- Jn mr is. A hegy aljtl versenyeztnk egymssal.
- Akarsz egy kis tet? - krdezte Susan.
- De mennyire, hogy akarok! Borzaszt korn reggeliztnk, hogy idejben elbcszhassunk a
dditl. De megrte. Mindenki egy vlemnyen volt ebben. Lttuk a szobalnyt, amint a
konyhban tncra perdlt, s a szakcs nni ezt mondta: Na, most mr vgre mi is egy kis
llegzethez jutunk. s nem rt semmit anyu s Jim bcsi tettetse. Kivve a ddit, mindenki
ltta, hogyan reznek k is.
- Gyere, Peggy - kiltott le Titty, amikor szrevette a Fruskk kormnyost, aki nehezen
kapaszkodott felfel a fk kztt.
- Nem tudok gyorsabban jnni. A nektr csak gy ltygtt az vegben s a htizskban, az
veg teteje meg mindig odacsapdott, s azt hittem, minden percben kilki a dugt. Na, meg
pp elg nehz is.
- De mi az a ktlhez kpest. No meg a szakcs nni alaposan megtmte a zskomat fnkkal.
- Most majd n viszem az veget - ajnlkozott John.
Mialatt Peggy s Nancy megosztoztak az expedci egyetlen bgrjn, s kiittk a tet, amit
Susan flretett a szmukra, John a nagy veg nektrt Peggy htizskjbl ttette a magba.
- Felvltva visszk - mondta Nancy.
- Hogyan erstsk meg a ktelet? - krdezte Roger.
- Adj nekik egy kis idt, hadd igyk ki a tejukat - intette Susan.
- Nem baj, gyse tudunk mind a ketten egyszerre inni.
- A ddnagynni csakugyan elutazott? - krdezte Titty ktkedve.
- De mg mennyire. Ha sietnk, mg lthatjuk a vonatja fstjt. Minl gyorsabban megy,
annl jobb! rk hsg a Fecsknek s Frusknak! ljen a Vadmacska-sziget! s a Fecske
mr majdnem ksz! s Jim bcsi mr annyira megunta az unokaccsi llapotot, hogy a
vltozatossg kedvrt pomps kalz nagybcsi lesz a vakci htralev rszre.
Nancy lefel fordtotta a bgrt, s engedte, hogy a tea utols cseppjei sisteregve prologjanak
el a parzson.
- Mit szlntok hozz, ha azonnal indulnnk - s ppen azon volt, hogy a bgrt gy, ahogy
volt, berakja az egyik htizskba.

155

Susan mg idejben elvette tle, kimosta a patakban, s megtrlte, nehogy a cukros l olyan
helyekre csurogjon, ahol arra semmi szksg. A ngy hlzskot csinosan sszecsavargatva
beraktk kt szikla kz, s beraktak oda minden mst is, amire odafenn nem volt szksgk.
Nem vittek magukkal egyebet ennivalnl, no meg vittk termszetesen a messzeltt, az
irnytt s egy hatalmas veg limondt, illetve nektrt avagy grogot, amit Peggy cipelt fel a
vlgybl.
- Hogyan erstjk meg a ktelet? - rdekldtt jra Roger.
- Mindnyjunkra rerstjk - felelte Nancy.
- De akkor nem lehet klnbz irnyba hzni.
- Nem is szabad senkinek hzni. A ktl arra val, hogy senki se zuhanhasson le egy szakadkba. Hatan vagyunk, ha az egyik lezuhan, a tbbiek megtartjk.
- Vannak itt szakadkok? - izgult Roger.
- Tucatjval - mondotta Titty -, s ha esetleg nem volnnak, nem nehz egyprat csinlni.
- Van igazibl is bven - mondotta Peggy.
- Nem kvetjk az svnyt - mondotta Nancy -, ha egy sziklhoz rnk, megmsszuk.
- Induljunk mris - javasolta Roger. - Mehetek n ell?
- Nem - emelte fel a kezt John kapitny. - Ez a turistaktl nem kiktktl, amellyel partra
kell ugranod. Nagyobbnak kell ell haladnia. Taln Nancy. n meg a msik vgt fogom.
- Hat hurkot kell csinlnunk - mondotta Nancy -, hogy a fejnk s a vllunk keresztlfrjen
rajta.
Ez meg is trtnt. Minden egyes hurok kztt mintegy tyardnyi ktelet hagytak. Nancy
magra akasztotta az els hurkot, Susan kormnyos bjt bele a kvetkezbe s utna kvetkeztek Titty matrz, Roger, a hajsinas, Peggy kormnyos s John kapitny.
- Na most! - veznyelt Nancy - mindenki ksz?
- Tulajdonkppen jgcsknyokra is szksg volna - fontoskodott Titty. Nancy meghallotta.
- n is gondoltam r, de szrnyen tban vannak. Mg rosszabbak, mint a ktl. Kzzel-lbbal
jobb a szikln.
A hossz menet elindult. Kezdetben a ktl nagyon megneheztette a beszlgetst.
Ha valaki beszlni akart az eltte menvel, s elreszaladt, felbukott a laza ktlen, ugyanakkor azonban megfesztette a ktelet maga mgtt, s az utna igyekvt rngatta. Mire
megtanultk a beszlgetsnek azt a mdjt, hogy se nem siettek elre, se nem lltak meg, mr
olyan nagy meredeket msztak meg, hogy mindenkinek elment a kedve a beszlgetstl. Nha
tkiabltak egymshoz:
- Ne nylj ehhez a sziklhoz, nem ll elg szilrdan! - de leginkbb komor tekintettel,
sztlanul maguk el meredve msztk a hegyet.
Kezdetben a kis hegyi patak medrt kvettk, ms nem is volt, ami eszkbe juttatta volna a
folyt messze lent a vlgyben. Mihelyt azonban olyan ponthoz rtek, ahonnan megpillanthattk a hegycscsot, Nancy, a vezet, egyenesen arrafel fordult, s egyszeriben mindenki megtanulta, milyen hasznos a ngy lb kett helyett egy hegyoldalon. Nancy hol jobbra, hol meg
balra fordult, hogy egy-egy laza kvet kikerljn, de ha olyan sziklhoz rt, amit meg lehetett
mszni, azonnal megmszta, a tbbi Felfedez pedig kvette.

156

- A neheze mg htra van - szlt dersen.


A neheze akkor kvetkezett, amikor senki se vrta, s a Felfedezk nagyon boldogok voltak,
hogy van nluk egy ktl, ha olykor akadlyozza is ket a beszlgetsben. Egyszerre csak egy
nagy, meredek sziklval talltk magukat szemben. Megmszsa ugyan nem volt nehz, mert
keresztl-kasul volt repedezve, gy j lpcsfokokat s kapaszkodsra alkalmas tmasztkokat
nyjtott, de lepotyogs szempontjbl nem volt a legalkalmasabb hely. Mert nem volt semmi,
ami az embert fnntartotta volna, st egsz csom laza k volt az aljn. Nancy elg knnyen
jutott fel, nemklnben Susan, Titty ppen a fels szlbe kapaszkodott, Peggy s John a
lbnl llottak indulsra kszen, amikor Roger, aki mr feleton tartott, elkezdett kiablni:
- Nzztek, nzztek, vadkecskk!
Ha csak kiltott volna, semmi baj nem esik, de megprblt egyttal mutogatni is a kezvel.
A msik keze is kicsszott. A lba elvesztette a tmasztkot a keskeny kis prknyon, s a
kecskk sz mr vistsban vgzdtt. A ktl a rngatstl kifeszlt, s Tittyt majdnem a
szikla szlig magval rntotta. Susant s magt Nancyt is majdnem lerngatta a lbukrl.
Szerencse, hogy mr nem lltak a szikla peremn. Roger lgott a szikln, krlbell ngylbnyira annak lbtl, kalimplva mint egy pk a fonala vgn. Titty megkapaszkodott egy
fcsomban, Nancy s Susan pedig, akik oly ersen belecsimpaszkodtak a ktlbe, amennyire
csak tudtak, s bedugtk lbukat a hurokba, ott tartottk t a levegben fggve.
- Hzd, hzd! - kiablt Titty.
- Semmi baj, Roger! - biztatta John kapitny. - Hadd fogjam meg a lbadat, s tegyem a
helyre. Ne rugdoss!
A kalimpls megsznt, s Roger rezte, hogy a lba jra tmasztkot nyert.
- Most kezdj megint mszni, klnben Tittyt is a fejedre rntod.
Abban a percben, hogy Roger mszni kezdett, a ktl megknnyebblt a slytl, Titty feje
csakhamar felbukkant egy szikla peremn, s fejjel felfel jutott fel, nem megfordtva le.
- Hzztok csak tovbb - lihegte -, klnben megint lezuhan. Csak ne oly vadul. - Tovbb
hzott is, ahogy erejbl tellett. A knykt s a trdt is felhorzsolta, amikor visszacsszott
a szikla szlrl. szenvedte meg legjobban a balesetet. Lentrl felcsendlt Roger hangocskja:
- Ltttok a kecskket?
- Sose trdj azokkal a kecskkkel! - szlt le r Susan. - Trtnt valami bajod?
- Semmi, csak egy kis horzsols. De ltttok a kecskket? Nzztek, ott vannak megint.
- Ne mutogass! - kiltotta John mg kell idben.
- Kell mutogatni! - de azrt mgsem tette. - Ott-ott, jobbra a cscsnl!
A Kangcsendznga-cscs legteteje kzvetlenl a Felfedezk feje felett magasodott. szak fel
hzdott a hegy hatalmas teste, s ott fnt, majdnem a Felfedezk mgtt, pillantotta meg
Roger mszs kzben azokat a mozg pontokat a szrke szirtek kopr lejtin. Egyre fljebb
vndoroltak, mr majdnem a tetn voltak. ppen, amikor John s Peggy is megtallta ket,
akkor haladtak t a tetn a pici, mozg pontok, fekete kartonpaprbl kivgott apr vadkecskk, amint a reggeli gbolt spadt kkjre rrajzoldnak.
- Ltom! - kiltotta Titty.
- t darab - szmolta John.
157

- Eggyel tbb - vitatta Roger.


- Egy perc, s mr el is tntek.
- Jaj, de j, hogy lttuk ket! - lelkendezett Roger.
- Gyernk, rd el mr vgre a szikla tetejt - unszolta John -, s ne bmulj sehov. Ha Titty s
a tbbiek meg nem kapaszkodnak, s nem tartjk a ktelet, bizony kitrd a lbad.
- s nincs hordgy, amin hazaszllthatntok engem.
Roger most mr sietett, s hamarosan fent is volt. Susan vgigtapogatta. Sem , sem Nancy
nem lttk a vadkecskket, ezrt a baleset jobban aggasztotta ket.
- A mindenit! - szitkozdott Nancy. - Csepp hja, hogy baj nem trtnt. De ht ki szmthat
mindenre. Ki gondolhatta, hogy ppen abban a pillanatban fogja megpillantani a kecskket.
Ha ugyan kecskk voltak, lehet hogy csak birkk.
- Csakugyan kecskk voltak - erstette meg Peggy. - Mindnyjan lttuk.
- Rendben van, ht legyenek kecskk, de nem olyan kecskk, mint egyes emberek, akiket
ismerek. Mi van veled, matrz? Te is megsebesltl?
Titty megprblta lenyalni a vrt a jobb knykrl, de nem rte el. Klnben sem vrzett
annyira, hogy rdemes lett volna vele trdni.
- Szerencse, hogy Roger volt az, aki lezuhant, s nem John. Elszr is nem olyan nehz, s
aztn, ha Johnnal esik meg a dolog, mi trtnt volna a groggal?
Ezutn vatosabbak voltak, tbb baleset nem is rte ket. Az utols nhny yard a cscs
tetejre mr knnyen ment. A Felfedezk megpillantottk az svnyt, amit lentrl vgig
kvethettek volna. Egyszerre csak ott llt elttk a cscsot jelz kelta khalom, teljes
nagysgban. Kibjtak a ktl hurkaibl, s rohantak felje. John s Nancy krlbell egy
idben rtek oda. Roger s Titty voltak a kvetkezk. Susan megllt, hogy felcsavarja a
ktelet, s Peggy kormnyos megvrta, hogy segthessen neki.
A Felfedezk az szaki oldalrl msztk meg a Kangcsendzngt. A hegy hatalmas nyerge
elzrta ellk mindazt, ami tle nyugatra fekdt. Mszs kzben a messzesgben a tbbi
domb is mintha velk mszott volna, s mikor visszanztek a vlgybe, ahonnan feljttek, az
annyira kicsinek tnt, hogy alig akartk elhinni, hogy hogyan lehet elegend helye egy
csnaknak azon a szalagon, ott lent a mezn, amelyrl tudtk, hogy a foly. Mikor aztn egy
utols rohammal megmsztk a cscsot, s ott lltak a kraks mellett, amely a Kangcsendznga legmagasabb pontjt jellte, akkor lttk csak, hogy mi minden van mg a hegyen
tl.
Akkor csakugyan gy reztk, hogy elrtk a vilg tetejt.
Messze, messze, tl az alacsony dombok vonulatn a szrazfld vget rt, s kezdett vette a
tenger, az igazi tenger, mlykk vz mindentt, ameddig csak az ggel egybe nem folyik.
Fehr foltocskk a vitorlsok, a kis, fekete tollcsomk a gzsk fstjt mutattk. tban
rorszg fel vagy vissza, le vagy fel Liverpool s Clyde kztt. s negyven mrfldnyire vagy
mg messzebb a parttl rvid stt vonal volt lthat.
- Egyenesen nyugatra innen? - krdezte John, kezben tartva irnytjt. - Az Man szigete.
- Most nzz vissza a msik irnyba - mondta Peggy.

158

- Egsz Skciig elltni - lltotta Nancy. - Azok a dombok mr a Solway torkolatn tl


vannak. s ott van Scawfell, Skiddaw, az meg ottan Helwellyn, az a hegyes meg Ill Bell, ott
pedig a Magas t hzdik, ahol az si briteknek a hegytetkn t vezet orszgtjuk volt.
- Merre van Carlisle? - krdezte Titty. - Valahol arra felfel lehet.
- Honnan tudod? - krdezte Nancy.
- Mert a versben az van, hogy a Skiddaw tetejn vrsl fny klttte fel Carlisle polgrait.
Abban az idben valsznleg nem volt redny a hlszobk ablakn.
- Ezt a verset is tudjuk - mondta Peggy. - Csak nem vgig. Rosszabb, mint a Casabianca.
- n a jelztz miatt szeretem ezt a verset - magyarzta Titty.
John s Roger szre se vettk a hegyeket, amg kk vizet lthattak, s a hajkat.
- Ha mindig elre mennnk, a Man-sziget mg, ugyan hov rnnk? - tndtt Roger.
- rorszgba, azt hiszem, s aztn taln Amerikba
- s ha mg tovbb mennnk?
- Akkor kvetkezne a Csendes-cen s Kna.
- s aztn?
John egy percig elgondolkozott.
- Jnne egsz zsia, aztn egsz Eurpa, aztn kvetkeznk az szaki-tenger, s aztn megint
jnnnk felfel, ott azoknak a domboknak a msik oldaln. - Visszanzett a Rin tli s mg
azokon is tli dombok fel, s azokon is tl. Domb domb mellett, egy egsz lnc messze
keletnek.
- Akkor krljrtuk volna az egsz vilgot.
- Persze.
- Mris induljunk!
- Egy napon majd arra is sor kerl. Apu mr megtette.
- Jim bcsi is - jegyezte meg Peggy.
- Persze, nem lehetne krlltni az egszet, akrmilyen magasan is volnnk - okoskodott
Roger.
- Ne is akard - mondotta Titty. - Sokkal rdekesebb nem tudni elre, mi kvetkezik utna.
- Ami azt illeti, itt fnt pp a tetn vagy. - Nancy ledobta magt a forr fldre. - Mi lesz azzal
a nektrral? Jaj, ide figyelj! Egszen megfeledkeztem rla, s engedtem, hogy te vidd egsz
ton.
- Nem baj. - John elszedte a zskjbl a palackot, s a bgre - sznltig telve az tkzben
kiss felmelegedett limondval - megkezdte krtjt. Susan s Peggy felszeltk a kenyeret, s
felbontottk az utols pemmicanes dobozt, Nancy meg kibortotta a fnkot.
- Vajon ebdelt-e mr l ember a Kangcsendznga tetejn? - tndtt Titty, mikor mr a
fnkjval is majdnem vgzett.
- Biztosan ebdelt, amikor azt a kelta khalmot ptettk. Elkpzelhetitek, mennyi idbe
tellett, amg felhordtk.

159

- Taln nem vett ignybe semmi idt - tndtt Titty -, taln az egyik trzs gyzelmet aratott,
s mindenki hozott magval egy kvet, s odarakta.
- Utna pedig gyzelmi tort ltek - mondotta Roger. - Felmszhatok a kraksra?
- Nem, elg volt egyszer lepotyognod. Aztn nincs itt ezer ember, hogy jra felptse a
krakst, ha sztrgod.
- J ersen ll.
- Ez arra vall, hogy akik ptettk, nem akartk, hogy a hajsinasok sztrgjk.
- Nagyon fogok vigyzni.
- Egyl inkbb egy almt.
- Nekitmaszkodhatok a kraksnak?
- Csinlj, amit akarsz, csak fl ne msszl.
Roger lelt httal a kraksnak, hogy annl kevesebb ksrtsnek legyen kitve. Kr, hogy
nem mszhatja meg. Mg nhny lbbal magasabbra kerlhetne, mint a Kangcsendznga
cscsa. Majd megmssza jvre vagy taln a rkvetkez vben. Kzben lenzett a Fecskevlgy fel, aztn tvolabb prblta felfedezni a Vadmacska-szigetet. Majd egy gzst figyelt a
t als vgben, majd elnzett a tenger fel, s vgl, mikor mr bekebelezte az almjt,
megfordult, s sorra megtapogatta a kveket a kraks aljn. Csakugyan olyan nagyon ersen
ptettk?
A tbbiek terveket szttek, mit fognak ezutn csinlni, hogy a ddnagynni eltvozott
krkbl, s a Fruskk megint szabadon kalzkodhatnak, s remny van r, hogy a Fecske is
rvidesen visszakerl, amikor Roger egy jabb kiltssal riasztotta meg ket.
- Nzztek, nzztek, mi ez?
Kezben egy kis kerek rzdobozt tartott. A fedeln egy reg hlgy kpe. Az reg hlgy feje
krl nagy nyomtatott betk: Anglia kirlynje, India csszrnje, gymntjubileum 1897.
Roger a kraks aljn egy laza kvet fedezett fel, azt kiemelte, s mgtte tallta meg a kis
elrejtett rzdobozt.
- Ez csak Viktria kirlyn lehet, VII. Edward eltt uralkodott - szlt John.
- Tnyleg nagyon hasonltott r Bridgie, amikor mg csecsem volt.
- Valami van benne - rzta meg Roger a dobozt.
- Nyissuk ki! - javasolta Nancy.
- n majd kinyitom - mondta Roger, s nyomban meg is tette. Egy sszehajtogatott paprlap s
egy aprpnz volt benne, Viktria kirlyn kpmsval.
- Vigyzzatok! - lelkendezett Titty. - Kalztrkp, amelyiken meg van jellve a kincs rejtekhelye. Lehet, hogy valami hallos titok, taln menten sztfoszlik, ha hozzrnk. Gyakran
elfordul az ilyesmi.
De a papr elg ers volt. Roger megengedte Nancynek, hogy bontsa ki. Az kibontotta,
elkezdte fennhangon olvasni, aztn megllt. Peggy kikapta a kezbl, s hangosan olvasta,
mg a tbbiek a vlla fltt belenztek. Fekete ceruzval ez llott a papron:

160

1901. AUGUSZTUS 2-N


MEGMSZTUK
A MATTERHORNT
MOLLY TURNER,
J. TURNER,
BOB BLACKETT.
- Ez anyu s Jim bcsi - mondta Peggy furcsa, halk hangon.
- Ki az a Bob Blackett? - krdezte Susan.
- Apu volt - mondta Nancy.
Egy percre mindenki elnmult, aztn Titty rnzett a paprra:
- Szval k Matterhornnak neveztk. Nem tesz semmit, most Kangcsendznga. Nincs rtelme
megvltoztatni a nevt, mikor mr megmsztuk.
- Harminc v eltt trtnt - szmtotta ki John.
- Igazn kvncsi vagyok, hogyan tudott anyu s Jim bcsi megszkni a ddnagynnitl, hogy
ide feljhessenek - tprengett Peggy -, hisz tudjtok, nevelte ket.
- Biztos apu szabadtotta ki ket - tallgatta Nancy.
- Vajon mirt tettk bele a pnzt? - csodlkozott Roger.
- Tegyk gyorsan vissza az egszet - srgette Titty. - Azrt tettk oda, hogy ott legyen sok-sok
ezer vig.
- Van valakinl egy darabka papiros? - tltt fel hirtelen Nancy agyban.
Paprja senkinek sem volt, de Titty zsebben akadt egy tmpe ceruza. Nancy elvette tle, s
hatrozott betkkel rrta a papr htra, amelyen desapja, desanyja s nagybcsija megrktettk harminc v eltti dicssgket:
1931. augusztus 11.
Megmsztuk a Kangcsendzngt.
- Most mindnyjan al fogjuk rni. - S mris odarta a nevt. - Te, John kapitny, rd al
utnam. Aztn a kt kormnyos, utna a matrz s a hajsinas.
Mindenki alrta, aztn Nancy sszehajtogatta a paprt, visszarakta a dobozba a pnzzel
egytt, s odaadta Rogernek.
- Te talltad meg, te tedd vissza, s aztn, taln harminc v mlva - Itt elakadt, de mindjrt
hangosan el is kacagta magt. - Azt a mindenit, kr, hogy nincs nlunk egy V. Gyrgy aprpnz.
- Van egy j flpennysem - mondotta Roger.
- Tudod nlklzni?
- Kapsz tlem egy msikat, ha kell - mondta John -, majd ha visszamegynk a tborba.
Roger elhalszta a zsebbl a flpennyst, a dobozt bezrtk, s betoltk a lyukba, j htra.
Roger a kvet visszarakta a helyre.
- Soha senki se sejtheti, hogy van ott valami. n se tallom meg soha, ha a k meg nem lazul.

161

- Taln hossz, hossz vek s vtizedek is eltelnek majd, mg jra megtallja valaki. Az
emberek akkor taln mr egszen msfajta ruht fognak viselni - tndtt el Titty. - Taln
ilyenfle Felfedezk lesznek, mint mi. Milyen ids lehetett akkor Flint kapitny?
- Nekik is ilyen napfnyes idejk volt-e?
- s lttk-e a Man-szigetet? - tette hozz Roger.
Lenztek a tengerre.
- Hoh! - kiltott fel John meglepetve. - Most mr mi sem ltjuk.
- Egy perccel elbb mg lttam - csodlkozott Titty.
- Biztosan kd ereszkedett le a tengerre. Milyen szerencse, hogy akkor rkeztnk fel ide,
amikor mg tiszta volt az id.
- Gyertek - mondta Nancy hirtelen -, ne felejtstek el, hogy le kell mennnk Watersmeethez,
aztn Beckfootba, utna meg t kell eveznnk a Patk-blbe, s fel kell cipekednnk a
storral a Fecske-vlgybe. Itt az ideje, hogy induljunk.
- Hol a ktl? - krdezte Roger.
- A ktelet majd n viszem. Felfel hasznlatba vettk, nem ltom be, lefel mirt ne mehetnnk az svnyen. Sokkal gyorsabb lesz.
Egy-kt perccel ksbb, miutn mg egyszer krljrtattk tekintetket a vilg tetejrl, a hat
Felfedez, akik megmsztk a Kangcsendzngt, annak rendje-mdja szerint, ahogyan
megkellett mszni, gyors lptekkel haladtak lefel a hegyrl.

162

KD A LPVIDKEN
Kora dlutn volt, amikor a Beckfoot hadi kenu, egybknt evezs csnak, elsiklott a hd alatt
az Amazon folyam als folysa fel. A kt kapitny evezett, Roger lt a haj orrban, a tbbi
Felfedez pedig a farban, mellettk a ktl, a hti- s hlzskok, a tes- s tejeskanna,
amelyeket a Feleti Tborhelyen felszedtek.
- Ott van a tlgyfnk - mutatta Roger, amint a csnak elhagyta a kanyart, s megltta a hatalmas tlgyft, amelynek gai messze kinyltak a vz fl.
- Jl meggondolttok, hogy arra mentek, s nem a Fruskn?
- Jl meggondoltuk. Hiszen azrt raktuk le a nyomjelzket - felelte Titty.
- Klnben is - mondta Roger -, alig van szl. Nem lesz knny a Frusknak.
- Ht ide figyelj, Titty! - mondotta Susan. - Csakugyan alig van szl. Ha elbb talltok
visszarni, mint mi, gyjts tzet, s tgy fel vizet forralni. A lbost bent tallod a kamrban.
- De Susan! - mltatlankodott Titty.
- Peter Duck barlangjban, persze - helyesbtett Susan. - Flsleges azrt a teskannt cipelni.
Minl kisebb a megterhelsetek, annl jobb.
- Nincs egybre szksgnk, csak csokoldra - fontoskodott Roger.
- No meg az irnytre - tette hozz Titty. - Nagyon fogunk r vigyzni. Tudjtok, neknk most
inkbb van r szksgnk.
- Neknk most nem is kell - mondta Susan.
- Rendben van - egyezett bele John kapitny.
- Holtg balra tletek! - kiltott fel Peggy. - Evezket behzni!
A tlgylevelek hangos zizegse kzben az evezs csnak csndesen odasiklott a parthoz, a
nagy tlgyfa tvbe. Roger egy szempillants alatt kinn termett a parton, s belekapaszkodott
a kiktktlbe, hogy a csnak vissza ne cssszk, mg Titty flszedte a kt htizskot, s az
evezsk kzt keresztlnyomakodott, hogy a parton hozz csatlakozzk. John odaadta nekik
az irnytt, Susan kiosztotta a dupla porci csokoldt. A csokoldn s irnytn kvl semmi
egyb nem volt a htizskjukban, de inkbb akartak res zskot, mint semmi zskot. A
hlzskokra nem volt szksgk, azokat, ahogy Nancy mondta, belezsfoljk a Fruska
rakomnyba.
- Sokkal jobb a holmit a tengeren szlltani, mint mlhs lovakkal.
- Taln teherhord szamarakkal - trflt Susan -, sokkal jobb lenne pedig, ha velnk jnnnek
k is a Fruskn.
A matrz egy pillanatig attl flt, hogy Susan az utols percben mgis meggondolja magt, s
nem engedi el ket, de Peggy mr veznyelt is:
- Told el! - Roger visszadobta a kiktktelet, s ketten egytt nagy diadalrikoltsok kzepette lktk be a csnakot a folyba.
- Evezket ki! - veznyelt Peggy, aki lvezte a helyzetet, hogy parancsokat osztogathat a
kapitnyoknak.

163

- Holtg jobbra tletek! Hzz balra! Balra! Mind a kettvel! llj! Ballal megint! Jl van most
mr.
A hadi kenu a kt kapitnnyal s kormnyossal gyorsan siklott lefel, s csakhamar el is tnt a
szemk ell. Roger utnuk nzett.
- s ha nem ltjuk ket tbb az letben?
De a matrz nem engedlyezett ilyenfajta beszdet.
- Rajta, fi, vedd fel a htizskodat! Ne vesztegessk az idt. Nem volna tisztessges eljrs a
hajpapagjjal szemben. Bent vr a barlangban.
- Ott van neki Peter Duck.
- Nem a, Peter Duck most velnk folytatja az utat. A tlgyfa alatt vr rnk. az ilyen
dolgokat szereti, mint amilyen a nyomkeress a lpvidken. Egybknt bennszlttek esetn
nagy segtsgnkre lesz majd.
- Bartsgtalan bennszlttek esetn? - krdezte a hajsinas, mikzben ltyg, res htizskja szjaiba dolgozta bele magt.
- Vadak - mondta stten a matrz. - Tged is, engem is megtmadnnak, ha magunkban
volnnk. Hanem aztn elg, ha Peter Duck csak rjuk nz, mris inukba szll a btorsg.
Mgis, mikor kiosontak az erdbl az tra, vatosan hallgatztak a kfal tetejn, vajon nem
kzeledik-e valamelyik irnybl valamifle bennszltt.
- Kszen vagy? - krdezte Titty.
- Igen, igen, uram! - felelte a hajsinas.
- Peter Duck szerint most kell szerencst prblnunk. Ugorj le s rohanj t, ahogy csak a
lbadat brod.
A kfalon tmsztak, s trohantak az ton.
- Itt van ni a fcsom, amit bedugtam a rsbe. Ez az els nyomjelznk. Ott, a msik oldalon
van egy j lpcsfok. Siess, add ide az egyik lbadat. Ne rugdalddz a msikkal. A felstesteddel evicklj. Siess!
A matrz felsegtette a hajsinast a falra. A fi flevicklt a fal tetejre, s csak a keze
ltszott, amely egy pillanatig ott kapaszkodott a mohval bortott kveken.
- Most tapogatom ki a lbtmaszt - sgta, mintha flne, hogy meghalljk. - Megtalltam.
A keze eltnt, s Titty hallotta, amint leugrott a fal tls oldaln a szraz levelekre.
maga sem tallta nagyon knnynek a fal megmszst, s rlt volna, ha Peter Duck
legalbb annyira valsg volna, hogy a tenyervel flnyomhatn t a falra, mint ahogy
segtett Rogernak. Bizonyra megtenn, ha itt volna. gy ht azt kpzelte, hogy Peter Duck
mr tmszott a falon. - Egyetlen ugrssal vetette t magt a falon - mondta magban. - Mi
volt ez neki azutn, hogy egsz letben a cscsokon le-fl rohanglt. Egy pillanat mlva
azonban is megtallta a fokot, s leugrott rla az erdbe. Roger mr fenytobozok utn
kutatott.
- Nem, ide nem tettnk. A fal mentn haladunk, amg meg nem pillantjuk a ngy fenyft, a
ngy feny mutatja meg neknk az utat az els nyomjelzsig. gy nem tvedhetnk el.

164

ppen azon a helyen mentek t az ton, ahol a rgi fal hzdott le a lp fell. Akr megrinthettk volna, mikor lemsztak az erdbe. Semmi se tartotta fel ket, egyenesen flfel
tarthattak az erdn t, mindentt a rgi fal mellett, mikzben a mogyorbokrok gait flretoltk tjukbl. Nehz volt itt a mszs, s rltek, mikor az erd srjbl kirtek az irtsra,
s ott nem volt ms, mint fatrzsek csonkjai meg gyszvirgok, meg pfrny, gy aztn
lthattk, merre vezet a romos rgi fal, egszen a ngy stt fenyig, amelyek halvny sorban
lltak a meredek domboldalon.
- Mit szlnl egy kis csokoldhoz? - szlalt meg Roger, aki nem is annyira a csokoldra,
mint inkbb egy kis pihensre vgyott.
- Gyere, az els csokoldt a ngy fenyfa alatt fogjuk elklteni. Az lesz az els lloms.
Aztn megkeressk a sajt nyomainkat, s gy megynk.
Gyorsan, sztlanul msztak tovbb az egyenetlen talajon, ahol rgi facsonkok s a sztszrtan
ll nhny fiatal hajts mutatta, hogy itt valaha erd volt. Ebbl a rgi, harminc, negyven
vagy tven v eltti erdbl fennmaradt ngy nagy fenyfa alatt a matrz s a hajsinas egy
adag csokoldt evett, s visszanztek az Amazon vlgybe. Roger megszlalt:
- Szerettem volna kzelrl ltni a ddnagynnit.
- J, hogy egyiknk sem ltta. Gondolj csak arra, mi trtnt azokkal, akik a medza fejt
megpillantottk. Kv vlhattunk volna, s ottragadtunk volna Beckfootban madritatval
vagy naprval a fejnk tetejn.
- De a Fruskkkal ez nem trtnt meg.
- Taln k mindig msfel pislogtak. s klnben is, majdnem kv vltoztatta ket. Semmit
se csinlhattak, amit szerettek volna. Gondolj csak arra, milyen merevek voltak, amikor ott
ltek a hintban. Ez azrt volt, mert pont az orra eltt ltek. Flint kapitny se volt olyan
rugalmas, mint mskor, amikor az kzelben volt.
- Vajon hol lehet most Flint kapitny?
- Biztosan ott van az szhzban, s harmonikzik. Tudod, ma reggel kiksrte a vonathoz.
No, de gyere, fi, menjnk a Fecske-vlgybe. Jusson eszedbe, hogy a Fruskk ott lesznek
estre. A ngy fenyt egy vonalban kell tartanunk, meg aztn a nyomjelzs utn is kutatnunk
kell.
- Igen, igen, uram! - felelte a hajsinas, s fldre szegzett szemmel szaladglt ide-oda, mint
egy szaglsz kiskutya.
A matrz rk mdjra haladt, sokkal lassabban, s egsz id alatt htra-htra pislogott, hogy a
ngy feny, amennyire csak lehet, egy vonalban maradjon.
Mr rgen maguk mgtt hagytk a ngy fenyt, mikor Roger megtallta az els fenytobozt.
- Jl van, mr azt hittem, hogy elkerltk. - A matrz elresietett, s felszedte a msodik
fenytobozt, mieltt mg a fi szrevette volna.
- Hurr! - siptott Roger. - Ezek igazn a vilg legjobb nyomjelzi. Most mr nem tveszthetjk el az utat. - Tovbbgetett a lpon, s flkapta a harmadikat.
- Hagyjuk itt ket mskorra is.
- Jobb, ha eldobjuk, ne mutassuk meg msnak az utat a Fecske-vlgybe.
- Ki tud messzebbre hajtani vele? - A fi odaadott Tittynek egy fenytobozt, s szaladt, hogy
egy msikat szerezzen magnak.
165

A matrz tudta, hogy Roger legyzi t a dobsban, de azrt is eldobta a maga fenytobozt.
Roger is elhajtotta a magt, de nem ugyanabba az irnyba, gy teht lpsekben kellett
kimrni a tvolsgot, hogy megtudhassk, hogy a fi valban kt yarddal tovbb esett-e, mint
a Titty.
- Ez idpocskols. Klnben is, Peter Duck nlunk sokkal messzebbre tud dobni, ha akar.
gy ht tovbbsiettek, felszedegettk a fenytobozokat, s mindjrt el is hajtottk, mihelyt
megpillantottk a kvetkezt. Mr j ideje szem ell vesztettk a ngy fenyt, amikor Roger
hirtelen megllt.
- Mi trtnt a dombokkal?
Titty visszanzett a Kangcsendznga fel. A Kangcsendznga krvonalai lesen emelkedtek
ki a napstsben. De az alacsonyabb dombok krltte mind eltntek. Mintha semmi ms
nem lenne a lpon tl, csak az gbolt.
- Mr nem olyan forr a leveg - llaptotta meg Roger.
Csakugyan, mintha egyszerre csak sokkal hvsebb lett volna. A nap se ragyogott gy, mint
azeltt.
Titty megint visszanzett a Kangcsendzngra. Egy kis felh szkl az als lejtjnl. A
kraks a cscson szintn eltnt. Semmi ktsg, valami trtnt. A hangs is mintha sszezsugorodott volna. Balrl a fk is eltntek, jobbrl a dombok tntek el. A hangs szln fehr
praoszlop emelkedett.
- Mint a dagly, gy jn felnk.
- Szirtfokon llunk, tenger zg krlttnk.
Magas kdfal grdlt feljk dl fell. Szl nem fjt, de a kd tovbbvonult, itt-ott kisebb
felhk gomolyogtak ki belle, mint amikor a tengerparton a nagy hullmok eltt apr
hullmok kergetik elre a homokot.
- Hideg van - szlt a hajsinas. - Siessnk.
Aztn a kd ket is elfedte, alig lttak tovbb az orruknl.
- Nem szirtfok volt, csak ztony. s most elbortotta a tenger daglya.
Titty szaglszott s khgtt.
- Tengeri kd, mghozz a csps fajtbl. Ne szvd be, csak amennyire okvetlen szksges.
- Itt van valahol egy toboz a kzvetlen kzelemben. Az elbb mg lttam.
Elreszaladt, s eltnt a kdben.
- Roger!
- Hall!
- Hol vagy?
- Itt!
- Ne mozdulj! Hol vagy most?
- Itt. Hol vagy te?
- Maradj nyugton. Jvk. J. Ltlak. Rendben van.

166

- Nem tallom a tobozt!


- Most mr ne moccanj egy tapodtat se. Nem szabad elvesztennk egymst. A kd majd
eloszlik.
- A hajad csupa nyirkossg.
- Kvncsi vagyok, a tbbieket is elrte-e a kd a tavon.
- Adjak le egy kdjelet? - krdezte az inas. - Leadok egyet.
- Nincs, aki hallja.
- Mindenesetre leadom. - Nhny zott birka fent a hangs tetejn ijedten riadt fel a hangra,
amelyrl nem tudhatta, hogy az egy atlanti-ceni gzs tlklse, amely keresi az utat a
kdben.
- Vrj mg egy kicsit, gondolkozni akarok.
Roger mg egy utols, hatalmas tlklst hallatott a kdben, aztn abbahagyta.
- Egy-kt percig nem gzol el senki - jegyezte meg aztn.
- Meg kellene tallnom a kvetkez fenytobozt. Egyms kzelben kell maradnunk.
- Ha egyiknk elvsz, mindketten elvesztnk. Mert ha az, aki elveszett, lthatn a msikat, aki
nem veszett el, akkor egyiknk se volna elveszve. De ha az, aki elveszett, nem lthatja azt, aki
nem veszett el, az is el van veszve, ppgy, mint az, akit nem lthat.
- Ugyan, hallgass mr, Roger, csak egy percre.
- Igen, igen, uram! - felelte az inas. Majd egy percre r: - Mondhatok valamit?
- Mi az?
- Itt a toboz.
- J. Most lthatod a nyomjelzk hasznt. Megtalljuk az utat a Fecske-vlgybe mg ebben a
kdtengerben is.
- Hogy boldogulnak a tbbiek a tavon?
- Ht irnytvel. , de hisz az nlunk van. Biztosan van Nancy kapitnynl is.
Titty elvette az irnytt a htizskjbl, s kinyitotta.
- A fekete vge szakra mutat, a fehr dlnek. Neknk is dlnek kell mennnk, hogy megtalljuk a kvetkez nyomjelzt.
Az irnytt maga el tartva, lassan haladt elre. Roger megrngatta ruhja ujjt.
- Biztos elhagytuk mr.
A baj az volt, hogy Titty is gy gondolta, csakhogy nem lehetett megtudni. Az irnyt, gy
ltszik, nem jelentett nagy segtsget. A lposnak ezt a rszt alacsony pzsit bortotta, itt-ott
srn bentte a gyom, amelybl sztszrtan sziklk s kisebb kvek meredtek ki. Ha az ember
kikaparta ezeket, alattuk hangyabolyt tallt. Itt-ott sttzld kka ntt csoportosan, abbl a
fajtbl, amely fehr lesz, ha lehntjk, s amelybl gyr, fonl s kosr is kszthet.
Semmifle svny nem volt erre, mg akkor sem, ha nem lett volna kd. Itt-ott birkalbnyomok vezettek minden irnyba, a lp egyik szltl a msikig, legnagyobb rszk ppen
keresztbe, nem egyenesen elre. Mindez nagyon megtveszt volt.

167

- Te csak maradj egy helyben - mondotta Titty -, n krlstlok, gyhogy a szemed eltt
leszek, s megkeresem a kvetkez nyomjelzt.
- Most te llj egy helyben, s n fogok vadszni.
De egyikknek se volt szerencsje.
- Az egyetlen, amit tehetnk, hogy tovbbmegynk. Polly miatt mr otthon kellene lennnk.
s Susan is mondta, hogy gyjtsak tzet. - Maga el tartotta az irnytt, s szemt a tre
szegezve haladt elre. A t jobbra-balra lengett, akrmilyen szilrdan is igyekezett tartani, s
hogy bajra baj kvetkezzk, a lba megakadt egy fcsomban, s orra bukott. Az irnyt nem
rt fldet. Titty a levegben tartotta ess kzben, inkbb nem vdekezett a kezvel, hogy
felfogja az esst. Teljes ervel lepuffant a fldre. Jobban megttte magt, mintsem gondolta
volna, de mit volt mit tenni, az irnyt fontosabb volt.
- Eltrt?
A matrz feltpszkodott.
- Nem trtnt semmi baja. Csak tudnm, hogy kell hasznlni. John nem figyelte llandan.
Lestem, hogyan csinlja. Megnzte az irnytt, merre van szak, aztn szaknak nzett, s
kiszemelt magnak egy sziklt vagy efflt. Aztn az irnytt zsebre vgta, s odament a
sziklhoz. De semmi haszna dl fel nzni, ha egyszer semmit se ltni.
- Fehr fal mindentt - mondta Roger.
Titty megint az irnytre nzett.
- Dl arra van - mutogatott a kdben. - Ha egyenest haladunk, amennyire csak lehet, nem
tvedhetnk el, s nem is tehetjk, hogy ne jussunk ki a patakhoz, mrpedig, amint megtalltuk a patakot, knnyen megtalljuk a tbort is.
Mg egy pillantst vetett az irnytre, aztn zsebre vgta, s mereven maga el nzve nekivgott a kdnek, s mindent megksrelt, hogy jobb lbval pontosan akkort lpjen, mint a
ballal.
- Gyere, fi!
- Igen, igen, uram!
A hajsinas mindentt a sarkban volt, maga krl frkszve, abban a remnyben, hogy megtall egy tjelzt.
Csak lassan haladtak elre a fehr, res vilgban. Valamirl, amit egy eltvedt tehnnek
tartottak, kiderlt, hogy szikla, a sziklkrl pedig, hogy azok fekete pofj birkk, amelyek
bgettek egyet, majd beleporoszkltak s eltntek a krlttk lev fehrsgben.
- Eltvedtnk annak rendje s mdja szerint? - krdezte vgl Roger.
- Persze hogy nem. Csak mindig elre. Klnben is, ez nem olyan, mintha egyedl volnnk.
Peter Duck azt mondja, hogy nincsen semmi baj mindaddig, amg toronyirnt megynk.
- Mr ott kellene lennnk.
- Minden percben meghallhatjuk a papagjt.
- Itt nagyon sppeds. Egyik cipmbe befolyt a vz.
- Csak egy kis iszap. Megkerljk.

168

Kkacsomtl kkacsomig bukdcsoltak. A matrz izgult befel, mert reggel ltott ugyan
kkt, de ilyen sppeds talajon nem haladtak t. Mg mindig voltak a lpon aprbb mocsaras
rszek, m egy kis kitrs jobbra vagy balra, nem jelentett volna nagy bajt, ha a firnyt
megtartjk. Hirtelen megllt, s figyelni kezdett.
- A patak. Most mr helyben vagyunk.
Elreszaladtak, s majdnem keresztlbuktak a patakon, amely vgan csrgedezett lefel a
hangson.
- Tlsgosan jobbra kerltnk. A patak itt olyan kicsi, hogy ez a szakasz jval a Pisztrngost fltt kell, hogy legyen. De most mr nem tvedhetnk el.
Most, hogy a patak vezette ket a kdn keresztl, vidman siettek tovbb.
- A megmaradt csokoldnkat megesszk, ha elrnk a Pisztrngos-thoz - mondta Roger, de
amikor mr j darabot haladtak anlkl, hogy odartek volna, br a patak sokkal nagyobb lett,
mint volt, a matrz is egyetrtett vele, hogy ideje egy rvid kis pihent tartani. Leemeltk
htizskjukat, hogy rljenek, de elbb kiszedtk belle a csokoldt. Titty kivette zsebbl
az irnytt, s mialatt a csokoldjt majszolta, kinyitotta, s maga mell tette a fldre.
- Valami baja esett. Szerinte a patak nyugatnak folyik, pedig keletnek kell, hogy folyjk a
Pisztrngos-ttl a Fecske-vlgyn t egsz a Patk-blig.
- Akkor trtnt vele valami, amikor elestl?
- Nem hinnm, egyltaln nem rt fldet. Taln nagyon sok rzkdst szenvedett fent a
Kangcsendzngn.
- Ht szerencse, hogy rakadtunk a patakra.

169

A SEBESLT
- Sose hagyod mr abba a majszolst? - krdezte vgl is a matrz.
- Mr csak egy darabka maradt, az is eltnt. Induljunk. De a kd csak nem akar felszllni,
ahogyan mondtad.
- Most mr, hogy megtalltuk a patakot, nem baj.
Belerztk magukat res htizskjuk szjaiba, s most mr gy indultak el, hogy felvidtotta
ket a csokold s a mellettk csordogl patak, amely az utat is mutatja.
Titty termszetesen sajnlta az irnytt. Ha John kapitny nem is tudja rendbe hozni, Flint
kapitny csak rt hozz. s klnben is, mi az irnyt elromlsa ahhoz kpest, hogy
eltvednek, amikor a hajsinas r van bzva. Rvid idre megismerkedett az izgalomnak azzal
a fajtjval, ami Susant nha bennszltt vltoztatta. Most mr nyugodtan lehetett boldog,
mert a sztearinvarzslat nem okozott nagy bajt, s akr segtett, akr nem, a ddnagynni
elment. A Fecske is majdnem elkszlt, s aztn ezekre az amgy is rmteli gondolatokra egy
olyan jabb kvetkezett, amelytl ugrlni kezdett volna, ha nem olyan sr a kd, hogy fl,
elvgdik a kvek kzt a patak partjn.
- Hajsinas, a ht vge eltt jra a Vadmacska-szigeten lesznk.
- Most mr szabad nekem is kormnyozni a Fecskt. Egszen egyedl. Nem gy, mint a mlt
vben. John meggrte, hogy egy ujjal se nyl a kormnyrdhoz.
- s a Fruskk is odajnnek, hat stor lesz, ha az lelmiszeres strat is beleszmtjuk. s a
msik rgi strat is felllthatjuk vendgszobnak.
- Vagy brtnnek, ha esetleg foglyokat ejtnk - brndozott Roger.
- Bridget is jn, meg anyu.
- Flint kapitny mirt nem?
- Flint kapitnyt is meghvjuk, meg Mary Swainsont. Mindenkit. Gyere, Peter Duck ppen
most juttatta eszembe, hogy a hajpapagj egszen egyedl van. Tzet is kell gyjtanunk.
Siess!
- A Pisztrngos-t nem lehet mr messze - mondta kis id mlva a fi.
- Nem, s onnan mr semmi a tborig.
Mentek tovbb, egyre tovbb a pataknak hol az egyik, hol a msik oldaln, de mindig
szorosan mellette s egymshoz is kzel, mert alig lttak az orruknl tovbb a kdben, s
egyikk se szerette volna a patakot szem ell tveszteni, sem pedig, hogy a trst sztfoly,
szrke rnyknak lssa, nem hsbl s vrbl val hajsinasnak vagy matrznak. A patak
kezdett egyre kvesebb s hangosabb vlni. Igazi folycska volt mr, noha mg elg
knnyen tugorhattk. Most sokkal nagyobb zajt csapott, mint az elbb, mintha egyszerre
nagyon siets volna neki. De a Pisztrngos-tnak mg mindig semmi nyoma.
- Borzaszt hossz utat tettnk meg mr jobbra - mondta a hajsinas.
- Ennl most mr igazn nem lehet messzebb - vlaszolt a matrz.
Aztn egyszerre csak vge szakadt a vidmsgnak.

170

- Nzd - mondotta Roger, aki egy-kt yarddal elbbre kerlt. - Ott egy fa, tmegyek a tls
oldalra.
- Itt nincsenek fk.
- De n jl ltom, mghozz egy nagy fa - s Roger mr t is ugrott.
A tls oldalon egy rvid jajkiltssal rt partot. Bal lba kt k kztt megcsszott s kibicsaklott. Elrebukott, prblt felkelni, de megint vissza-visszaesett a fldre.
- Megttted magad? - krdezte Titty, tugorva a patakot.
- Alaposan. Nem brok felkelni. De azrt igazam volt, csakugyan van itt egy fa.
Ha Roger egyszer valamit a fejbe vett, semmi sem akadlyozhatta meg abban, hogy arrl
beszljen. A fra gondolt, mieltt ugrott. Mg mindig arra gondolt, pedig ott fekdt a patak
mellett. Titty felnzett a magasba. Egy szlas feny, mint egy szrke szellem a fehr kdben,
gaskodott fel elttk. Tittyt a fa majd annyira megzavarta, mint Rogert.
- A lpon nincsenek fk. Egy sincs egsz le a Fecske-vlgy msik oldalig, ahol a Swainsonk
hza fltti erd van.
- Naht, itt van. Jaj!
- Hol fj?
- A jobbik lbam. Azt hiszem, eltrtt.
- , Roger!
- s a csokold is elfogyott.
- Ez nem lehet a mi patakunk, mert a fecske-vlgyi patak ktszer ilyen szles, mint ez. Ez nem
lehet a mi patakunk. s mi ezt kvettk mrfldeken t.
- Nem brom megmozdtani a lbam.
- , Roger - Titty ismt letrdelt mellje. - Ugye nem fogsz vistani, amg lehzom a cipdet?
Roger csendesen lt, egszen megmerevtette magt, s egy nyilallst vrt, de az nem jtt. A
cip ott volt a matrz ujjai kztt, mieltt mg szrevehette volna, hogy megoldotta a fzt.
- Nem hinnm, hogy eltrtt, prbld egy kicsit lblni.
De az els lblsi ksrlet azonnal visszahozta a fjdalmat. Mintha valaki vrsizzsig
hevtett nyrsat dftt volna t a bokjn.
- Juj, nem lblom tbb!
- Prbld bedugni a vzbe. Brcsak itt volna a kormnyos, mindjrt tudn, mit kell tenni.
Mindenkpp tedd a htizskot magad al.
A fi tkszott a kveken, s vigyzva belemrtotta a lbt a kis patak vizbe.
- Hideg, de azrt jlesik.
- Csak tudnm, hol vagyunk - shajtott a matrz, mikzben kioldotta a hajsinas htizskjt,
s gy helyezte el, hogy rlhessen. Tudta, hogy Susan rgtn ezt tette volna.
- Senki se tehet rla, csuda vigye el ezt a kdt. Hall! Nzd csak azt a ft, mintha llegzene figyelmeztette a hajsinas.

171

gy is volt. A feny lekonyul gai ide-oda blongattak a kdben, mg a trzse meg se


mozdult.
- Figyelj csak, figyelj, mindjrt itt a szl!
Gyenge szlzgs hallatszott a fk koronja kzt, valahol az ket minden oldalrl krlzr
kdfal mgl.
- Mintha ms zajt is hallank.
- Igen, fejszecsapsokat Favgk.
- Juj! - vistott fel a fi. - Ne haragudj, tulajdonkppen semmi baj, csak nagyon gyorsan
fordultam meg. Oszlik a kd. Nhny fa. Sok fa. Erd. Hol vagyunk?
Titty megnyalta a keze fejt, s kitartotta a levegre, hogy megllaptsa, merrl fj a szl.
- A fk msik oldalrl. Nzd a kdt, mr egsz felszllt. Ugye, megmondtam. Brcsak
megvrtuk volna.
A matrz s a hajsinas lttk, hogy olyan helyre kerltek, ahol mg sose jrtak. A lpvidk
szln voltak, amely messze elnylt mgttk az egyre ritkul kdben. Elttk a talaj oly
ersen lejtett, hogy a tlk pr lpsnyire ll fk koroni fltt tlthattak. A kis patak, amely
idig kalauzolta ket, lebukott az erdben. Alattuk messze-messze szntfldek, aztn vlgy
s annak tloldaln dombok hzdtak.
- Hol van a t?
- Nincs itt t. Ez nem is a mi vlgynk.
A kd mindjobban felszllt, gyhogy elbb az alacsonyabb dombok krvonalai emelkedtek
belle ki, majd mgttk megint dombok, aztn az gbolt egy foltja, m egyik irnyban mg
semmi mst nem lttak, csak sttl sziklt s hangamezt.
- Ott egy hegy. Pedig a Dickson-hz krl nincsenek is igazi nagy hegyek.
A kd szllt, vgl a hegynek mindkt oldaln meglttak egy-egy darab eget, de a cscst mg
mindig nem. A kt darabnyi g feljebb kerlt, s egymshoz kzelebb, mikzben kztk
kdnylvnyok kereszteztk a hegyoldalt. Vgre a kt darab g sszeolvadt. A hegy teteje
lassan kiemelkedett a kdbl, s a hajsinas s a matrz egyszerre kiltottak fel:
- Hiszen ez a Kangcsendznga!
- Ht akkor az irnyt mgsem romlott el. A patak ment rossz irnyba.
- No s mi is - vlte igazsgosan Roger.
- gy ltszik, egsz megfordultunk a kdben. - Titty lefektette az irnytt a fldre.
- Hogy megynk haza?
A matrz egy percig arra gondolt, hogy megfordul, s visszamegy arra a helyre, ahonnan
kiindultak, hogy megtallja a fenytoboz nyomjelzket. De a kvetkez percben mr tudta,
hogy ez lehetetlen. Ott volt Roger, aki meg se tudta mozdtani a lbt. maga nem tudja
cipelni. Az se biztos, hogy megtallja a fenytobozokat. Meg aztn jbl leereszkedhet a kd.
Mit csinlna Susan az helyben? A matrz tudta - mbr knos volt, hogy erre kell adnia a
fejt -, hogy egyetlen eljrs lehetsges: segtsget kell krni a bennszlttektl. Csak az a
krds, milyen bennszlttekre fog akadni?
A fejszecsapsok hangja jra felcsattant az erdbl. Mr hatrozott.

172

- Lemegyek ide az erdbe.


- n meg se tudok moccanni.
- Itt kell vrnod, amg segtsget hozok.
- Egyedl?
- Ide figyelj, Roger! Neked hagyom Peter Duckot. Nlad maradhat, amg n nem leszek itt. n
megyek, s megkeresem a favgkat. Peter Duck is azt mondja.
- Maradj te itt, s Peter Duckot kldd el, hogy keresse meg a favgkat.
- Lehet, hogy nem tud azon a nyelven beszlni. Hiba, nincs mit tenni. Mennem kell.
- De n nem akarok egyedl maradni.
- Roger - szlt Titty most mr szigoran -, ne felejtsd el, hogy te hajsinas vagy. s mr nem
is vagy a legnysg legfiatalabb tagja.
- Persze hogy nem. Itt van a hajbbi.
- Na ltod, ezt akartam mondani. Nincs veszteni val idnk. Mr ott kellene lennnk a tborban. Mindjrt beesteledik. s a papagj tegnap este ta jszakai sttsgben kuksol a barlangban.
Roger sszeszedte magt.
- Nem baj, a kd most mr eloszlott.
- Ugye, nem lesz semmi baj veled, n sietek, ahogy csak tudok.
- Igen, igen, uram!
- Van egy darab csokold a htizskom bal zsebben.
- Csak akkor eszem, ha nagyon hes leszek.
Titty lecsapta mell a htizskot, s nekivgott az erdnek.
A hajsinasnak, amikor a matrz eltnt a fk kztt, egyszeribe albbszllt a btorsga.
Majdnem utna kiltott, de aztn mg idejben meggondolta magt. Arra gondolt, hogy huhog
egyet annak jell, hogy mg mindig hajsinas, s nem fl semmitl. De aztn eszbe jutott,
hogy esetleg Titty nem rti meg, mit jelent a huhogs. Mg azt hiheti, hogy visszahvja. Az
meg nem volna j, mert akkor jra el kellene indulnia. Nem, itt nem marad egyb htra, mint
elkszlni mindenre. Pldul medvkre. Ez ppen arra val erd. Vagy taln farkasok? De ht
a medvk s farkasok eddig elmulasztottk a j alkalmat. Amikor a matrz s a hajsinas
elretrt a kdben, mris rjuk tmadhattak volna minden elzetes figyelmeztets nlkl. Mg
csak drmgnik se kellett volna. Csak az llkapcsukat csattogtatni. Ez kellemetlen gondolat
volt. Roger sszeszedett nhny kvet, s a keze gybe tette. Aztn jra megvizsglta a
sebeslt lbt, s gy tallta, hogy most, amikor egyedl van, mintha kevsb fjna, mint
amikor ms is volt mellette, s azt leste, hogy ugye nem fj neki jobban, mint amennyit el tud
viselni. Azrt gy is elgg fjt. Az, hogy megmozdtotta, eszbe juttatta a mesebeli hablenyt,
aki halfarkt emberi lbra varzsoltatta t, s mindig les kseken kellett lpkednie. Roger
rjtt, hogy ha hableny lenne, egszen jl megoldan a lb nlkli jrst mg a szrazfldn
is. Felemelkedett a kezn, aztn jra leengedte magt. Sok idbe telne gy elrehaladni. De
nincs is r szksg. Knyelmes vackot ksztett magnak. Elhelyezte mind a kt htizskot a
fldn, s kveivel egytt odacsszva, knyelmesen elhelyezkedett rajtuk. A patak is olyan

173

kzel volt, hogy knnyen merthetett magnak ivvizet a tenyervel. Igaz, az effle csszkls
nem nagyon hasznl a nadrgja lkjnek, de ez semmi ahhoz kpest, amit a Nadrgcsiszoln kellett elszenvednie a Fecske-vlgyben. Mary Swainson, amikor utoljra megfoltozta,
olyan ers foltot hasznlt, hogy - szerinte - kibr kettnl tbb lecsszst is. Errl jabb stt
gondolata tmadt. Most, hogy a lba gy megsrlt, tbb nem csszklhat majd a Nadrgcsiszoln, mg ha brbl volna is a nadrgja lkje, nem pedig Mary Swainson foltjaibl.
Mg egyszer szemgyre vette sebeslt lbt, s amikor ltta, hogy egy helyen kk s zld lett,
arra gondolt, hogy az biztosan nagyon fjhat. De hamarosan rjtt, hogy nincs is gy. Eszbe
jutott nhny trtnet a sebesltekrl, akik eljultak a fjdalomtl. Ugyan, hogy csinltk?
Htrapottyant, de a hanga megcsiklandozta a nyakt. julshoz simbb helyet kellett tallnia.
Addig ficnkolt, amg knyelmesen elterlhetett teljes hosszban, aztn nagyszer formban
felkszlt az julsra. s amikor mr gy gondolta, hogy elsrangan csinlja: lassan llegzett, szemt szorosan sszezrta, akkor trtnt valami, amire nem szmtott. Elz nap az
Amazon folyam fel val menetels eltt nagyon korn kelt fel. Ma reggel a Feleti Tborban
szintn korn bredt. Sok minden trtnt vele azta, s most minden elkszlet nlkl
azonnal elaludt.

174

A KURUZSLNL
A fejszecsapsok igen kzelrl hallatszottak. Titty lelasstotta lpteit. Gyorsan jtt le a
meredek erdn, hol az egyik, hol a msik fba kapaszkodott. Most, hogy mr kzel volt a
favgkhoz, sokkal kevsb ltszott orvosrt szalad segtsgnek, mint inkbb ismeretlen
vidken cserksz Felfedeznek. Nem volt veszteni val ideje. Roger ott fekdt sebeslten az
erd szln, mgsem akart egyenesen beszaladni a bennszlttek kz anlkl, hogy tudn,
kikkel van dolga. Megprblta a lbt gy rakni, hogy minl nesztelenebbl lpkedjen a
szraz gallyak kztt. Ez nehz dolog volt, mert ez az erd ppen az a fajta volt, ahol zajt
kellett csapni akarva, nem akarva. Tlgy, nyrfa, berkenye, fknt pedig mogyorbokrok,
amelyek alatt az avar, mintha csak szndkosan zrgne, recsegne. Voltak vszzados farisok is, de a fk zme alacsony volt, s boztos, s olyan srn sorakoztak egyms mellett,
hogy mg egy ilyen vkonyka, vatos matrz sem tudott zaj nlkl utat trni magnak kztk.
A levelek zld fggnyn t egy pillanat mlva mr lthatta is, ki az a bennszltt, aki annyira
kitartan mri a fejszecsapsokat a fatrzsre. Mg remnynek is tl szp volt, s mgis gy
rmlett neki: szngetk kell, hogy legyenek, mert ez aprfavgs volt, teht a zaj rjuk
vallott. Titty a tiszts szln megllt s kipillantott.
Nicsak, ott a patak mellett egy kis tisztson fagakbl alkotott gyr, elkszletknt az
getshez. A kerek faraks mr hrom-ngy lb magas volt, krlbell egy yard hossz, mind
a kzppont fel mutat fadarabokbl. A faraks s a patak kzt nagy halom gyeptgla hevert.
Titty tudta, mire val az, mert tavaly ltott olyan sznget kemenct, amelyben mr tz gett,
s amelyet mindentt gyeptgla bortott, hogy a tz ne lobogjon el gyorsan. Ltta, hogyan
brtnzik be a tzet a szngetk gy, hogy mihelyt valamilyen kis lyukon t fst szivrog,
vagy lng nylik ki, rgtn fldtglval takarjk be. A flig ksz kemence msik oldaln,
annyira a fk kz rejtve, hogy aligha ltta volna meg, ha nem keresi hol van, volt a szngetk kunyhja, hossz clpkbl ptett wigwam. Vastag vgkkel a fldben, vkony
vgk sszebortva fenn. Eltte hromlbon jkora fekete kanna lgott gyenge tz fltt. A
lapos tisztson tl az erd megint meredeken folytatdott a vlgy fel. A kd mgtt elbjt
nap most a Kangcsendznga gerince fltt volt, s ppen Titty szembe sttt, amint felpillantott. Egy msodpercig nem ltta, csak hallotta a szngett. A fejszecsapsok elhallgattak, a
faraks mgl hajlott ht regember jtt el egy kteg rzsvel, s a tzre tette a teskanna
al.
Titty rmmel rohant felje. Tudta, hogy az regap egyike a kt Billynek, akik tavaly
megmutattk nekik a viperjukat.
- Az m, kislny, mr beszlgettnk rla, hogy az idn biztos elltogatnak hozznk. Hol
vannak a tbbiek?
- Csak n vagyok itt egyedl. Rogert fent hagytam a lpon az erd tetejn, megsrlt a lba.
Valahogy haza kell szlltanom.
Az regap rnzett Tittyre. Titty azt hitte, hogy taln nem rtette meg.
- Eltvedtnk a kdben.
- Mindjrt gondoltam. Hirtelen jtt, s sr volt, igaz-e? Maguknl idsebb emberekkel is
megtrtnik ilyen sr kdben. Valamikor rgen egyszer hrom napig bolyongtam. Rkavadszaton voltam a hegytetn. Van annak mr tven esztendeje. Roger, ugye, az a kislegny? Hol
hagyta? A patak partjn? No, mindjrt elmegynk ketten, s elltjuk.

175

A lapos tiszts szlig ment, s a kezt a szjhoz tette, gy harsogta t a fk kzt:


- A kannt feltettem! Jjjn valamelyik, vigyzzon r. Eelmk!
- Csak eriggy, Billy! - A hang elg messzirl jtt, s Titty most elszr vette szre, hogy
onnan lentrl emelcsign fut lnc csrgse hallatszik, meg ldobogs.
- Mi az ott lenn?
- pletft emelnek be. Akad mg ritkn nagy szlfa, annak menni kell. Lttak mr ilyet a t
krl, mikor vittk. Nem akar leszaladni, s egy kicsit krlnzni?
- Rogerhoz kell visszamennem - felelte Titty.
- regszem, na. Hiba - fakadt ki az reg. - Ht nem elfelejtettem a legnykt? Jjjn ht,
kislny, mindjrt megltjuk, mit csinljunk vele.
Az regember s a matrz a fk kzt felfel kapaszkodott.
- Hallottuk, hogy megint visszajttek, s a hegyoldalon tanyznak, Swainsonk fltt. Sokat
beszltek magukrl tavaly a npek, s hogy megtalltk Mr. Turner ldjt, amit elloptak. Az
idn meg azt meslik, hogy valami baj rte a hajjukat.
- Nem a John hibja volt, akrkivel megtrtnhetett volna. s a Fecske mr ki is van javtva.
Szebb, mint jkorban.
- s a Blackett lnykk? gy hallom, az reg Miss Turner van ott ltogatban. Nem sokat
tallkozhattak velk, igaz?
- Mr elment. Nancy s Peggy ma jjel mr velnk tboroznak. k meg John s Susan
vitorlssal trtek haza. Neknk kellett volna tzet raknunk, mire a tborhoz rnek. Akkor jtt
a kd, s most Roger
- Sose bsuljon, kislny, lehet, hogy a kd ket is megzavarta a vzen.
Ez igaz lehet. Taln a csnakon indul trsasg se rt mg el a Fecske-vlgybe. Taln mg
r oda elbb. Titty rnzett az regemberre, s elhatrozta, hogy megkrdez tle valamit.
- Ugye, nem haragszik, ha megkrdem, a bcsi Fiatal Billy vagy reg Billy. Ugye, a Fiatal
Billy volt a vipera?
Az ap nevetett.
- Ht mg emlkszik? Igen, az n viperm volt, ltja, n a Fiatal Billy vagyok. Az apm az
reg Billy.
- Ht hol van? Ott lenn, ahol az pletfval rakodnak?
- Nem m. Odalenn Biglandben vadszkutyaverseny van, utna egy kis dnomdnom. Az
regem hallotta, hogy az reg Jim Postlethwaite is ott lesz, abban a remnyben, hogy lesz ott
a legregebb. Jim mindssze 89 ves, az n desapm meg 94 vet ltott. Egy ilyen taknyostl csak nem hagyom magamat lepiplni - mondotta desapm, s mr indult is Biglandbe
ma reggel. Ott tlttte az jszakt egy unokacsmnl, akinek mr szintn van nhny
ddunokja, akiket meg akart neki mutatni.
Fiatal Billy is mr a hetven fltt jrt, s az unoki is mr jval idsebbek voltak Tittynl.
De mgis Titty volt az, aki jobban kifulladt, amint baktattak felfel az erdben.
Az erd teteje fel kzeledve Titty sszeszedte a mg benne rejl szuszt, hogy huhoghasson.
Jelezni akarta Rogernak, hogy kzeleg a segtsg. De semmi vlaszt nem kapott.

176

Nem jl sikerlt - gondolta -, s jra megprblta.


Egy fiatal, les hang bagoly vlaszolt, kzvetlen a fejk felett.
- Tuhuuu! - huhogott Titty jra, s Roger, aki felriadt a vackn, ahol elaludt, amikor azt
prblgatta, milyen az, ha valaki eljul a fjdalomtl, megltta a kzeled matrzt s az reg
szngett.
- Hurr! - siptotta. - Billyk!
- Csak a fiatal - nevetett Fiatal Billy, akit regnek neveznnek, ha az apja nem lenne mg
regebb. - Azt mondom, kislegny, csak ne moccanjon. Lssuk csak, mi a baja a lbnak?
Alaposan feldagadt. Eltrtt?
- Tudom lblni, s nem is fj mr annyira, mint azeltt. Azrt mg fj.
- Semmi baj - mondotta a sznget, miutn keze kztt tartotta a lbat. - Borogatni kell,
semmi egyb. No most, kislny, emelje ezt a lbat, amg n a msikon talpra lltom. Csak
vigyzva.
Roger egyszerre csak az egyik lbn llva tallta magt.
- Most mr elengedheti a lbt.
- Juj! - jajdult fel Roger.
- Ne engedje le a fldre. Rajta! - lehajolt. - Kapaszkodjk csak bele a vllamba. gy ni. - S a
hajsinas mr ott is volt a sznget htn.
- Nincs olyan nehz, mint egynmely rzsekteg. J a helye, kislegny?
Az reg sznget kicsit feljebb tolta a hajsinast a htn, s elindult vele a patak mentn,
vissza az erdbe.
Titty felszedte a kt htizskot, zsebre vgta az irnytt, s utnuk sietett. A sznget
kunyhjhoz rve, ott talltak kt sokkal fiatalabb bennszlttet a tz krl foglalatoskodva;
bdogbgrkbe tet tltttek, majd egy nagy, zld vegbl tejet hozz.
- Mi baj? - pillantott fel az egyik, s Titty azonnal felismerte benne Mary Swainson favgjt.
Szval innen hordta el a szlfkat, s az a ldobogs az imnt csakis attl a hrom nagy ltl
szrmazhatott, amelyeket Rogerral lttak, amikor a Fecske-vlgyet felfedeztk, meg azta is
sokszor a tparti ton oda s vissza.
- Nincs nagy baj - mondta az reg sznget. - A kislegny egy kicsit rossz irnyba forgatta a
lbt. A pfrnyborogats hamar rendbe hozza. Gyere csak, Jack, segts lefektetni.
Kis id mlva Roger ott fekdt knyelmesen a tz mellett. Egyre az motoszklt a buksijban,
vajon lthatja-e majd a vipert.
Fiatal Billy tavalyi szraz pfrnylevelekre vadszott, hatalmas csomt rakott Roger lbra, s
krlktzte egy nagy, piros zsebkendvel, amit a kannban forralt vzben nedvestett meg.
- De hisz abban tea van.
- Egy csepp kis jfajta tea nem rt, akr klsleg, akr belsleg hasznljuk. s most nem fog
rtani, ha egy cseppet belsleg is hasznlnak.
Felemelte az ajtul szolgl zskvsznat, bement a kunyhjba, s kihozott kt bdogbgrt,
egyet magnak, a msikat, az reg Billyt pedig a matrznak s a hajsinasnak, hogy osztozzanak meg rajta. s Mary favgja tlttt hozz tejet a zld vegjbl. Egytt megteztak, s

177

a favgk azt mondtk, nem csoda, ha Titty meg Roger eltvedtek az ton, mert ez a tengeri
kd olyan volt, hogy vgni lehetett volna, aztn akr falat is pteni belle.
A kdben val bolyongs utn kellemes volt ott lni a fenyves erdben, s egytt tezni egy
reg kuruzslval s tbb bartsgos rzelm bennszlttel. Titty is boldog lett volna, ha nem
kell egsz id alatt Susanra s a tbbiekre gondolnia, vajon mi trtnt velk. A nap mr
lenyugvban volt, meg kell krni az egyik bennszlttet, hogy mutassa meg neki az utat a
hangson t.
Aztn meg ott volt Roger. Hogy tud majd eljutni hazig fl lbon.
- Mikor indulhat Roger?
- ma mg nem indulhat. Itt marad velem. Majd reggel feljnnek rte. Megmondja a Blackett
kisasszonykknak, hogy a kislegny itt van a Fiatal Billyvel a Heald Woodban. k majd
reggel felhozzk magukat a hegyoldalba. Ugye, szvesen itt marad, kislegny?
- A wigwamben? - Roger majdnem felugrott rmben, de aztn eszbe jutott a lba. Igazn? Szabad? Biztos vagyok benne, hogy Susan se bnn.
Titty nem volt ebben olyan biztos. Fdolog, hogy Susant s Johnt rtestse, hogy Rogernak
nincs komolyabb baja. A fi mg akkor sem vistott, amikor az regember feltette a ktst.
Megfelel mdon gygykezeltk, vadember kuruzslssal, fvekkel, pfrnylevelekkel s
valsznleg rolvasssal.
Felugrott.
- Hossz az t innen a lpon t?
Az reg sznget Mary favgjval beszlgetett.
- A finak fekdnie kell, s a kislny vigye hrl a tbbieknek, hogy nincs ok az aggodalomra.
Legjobb lesz, ha magaddal viszed, Jack. Swainsonktl csak egy ugrs. Te gyis megllsz ott,
azt hiszem. Szp lny Mary Swainson, az bizony, s j felesg lesz belle. - Fiatal Billy
kacagott, a favg flig elvrsdtt, aztn is nevetett.
- Nagyon szvesen elviszem. Lovagolhat majd a fatrzsn. Induljunk, kisasszonyka. Mr
ksre jr.
Alig bcszhatott el Rogertl, s mr ment is le az erdn a kt favgval s a szngetvel. Ott
llt a tisztson a kt pr nagy, piros kerk, rajta egy hatalmas fatrzs. Mary favgja levegbe
emelte Tittyt, s rltette a fatrzs vgre, ahol az messze killt a kerekek mgtt.
- Jl l? - krdezte.
- Ksznm, jl - felelte Titty.
- tkzben aztn jl belekapaszkodjk.
A msik favg a zabos zskot szedte le a lovak fejrl.
- Leteszed t Swainsonknl - mondta az reg sznget. - Mondd meg Marynek, hogy
reggelre kutya baja a kislegnynek.
- Igazn nagyon szpen ksznm - bcszott Titty.
- J jszakt, Billy! - ksznt a kt favg.
- J jszakt, Bob! J jszakt, Jack!
- Gy te, Cspi!

178

Egy pillanatig Titty azt hitte, Jack hozz szl. De a rudak kz fogott l nagyot rntott a
terhn, a kt vezet l meghzta az istrngot, s az risi szlfa, amelynek hts vgn a
matrz gy kuporgott, akr egy sdi glya tatjn, megindult az erdbl ki az tra.

179

JSZAKA A WIGWAMBEN
Roger meg volt gyzdve rla, hogy szvesen marad az reg szngetnl, s szvesen tlti
az jszakt a wigwamben. Ez affle kaland volt, amelyet mindenki szvesen elkpzel magnak, mint pldul egy tajtkz foly felett egyetlen fatrzsn tkelni, a kzpen medvvel
szembetallkozni, s valahogyan gy megbillenteni a fatrzset, hogy a medve lezuhanjon, de a
hs nem. Szval olyasmi, amit nyugodtan elkpzelhet az ember, mert nem valszn, hogy
megtrtnik. Egy pillanatig se merte remlni, hogy szabad neki ottmaradni. Abban a
pillanatban is, amikor nagy bizakodva kimondta, hogy Susan se ellenezn, egyre azt vrta,
hogy Titty, aki matrz ltre tvette a parancsnoksgot, azt fogja mondani, hogy nem szabad.
Aztn, amikor a favgk annyira siettettk az indulst, s Fiatal Billy elrendezte, hogy Tittyt
magukkal vigyk a vlgybe a Swainson-majorig, s Titty, ahelyett, hogy megtiltotta volna,
tulajdonkppen rlt, hogy Rogert olyan biztos helyen tudja, akkor mr minden olyan
gyorsasggal pergett le, hogy Roger egyszeriben azon vette magt szre, hogy egy j kaland
kells kzepbe pottyant, amibl mr nem nagyon vonhatja ki magt.
A tz mellett fekdt, s a Kangcsendznga g fel tr cscst szemllgette. A teljesen idegen
tjon ez volt az egyetlen ismerse. Hiszen csak ma reggel mszta meg. Szemvel kereste a kis
vlgytorkot, ahol a Feleti Tbor llott. Abban nem volt semmi, hogy a szabadban aludtak,
stor nlkl, amikor Tittyt, Susant s Johnt tudta maga mellett. Egsz ms dolog a szngetk
kunyhjban tlteni az jszakt egy regember trsasgban, aki majdnem olyan reg, mint a
Kangcsendznga, s egy kgy sziszeg valahol a takark alatt egy szivardobozban. Roger gy
rezte, hogy nem is olyan nehz az reg szngett emberev risnak elkpzelni, akinek
kedve kerekedhet hajsinasokat felfalni. Persze Fiatal Billynek esze gban sem volt az
ilyesmi, de Roger gy rezte, hogy egszen knny volna felle ilyenkppen gondolkodni. De
nem szabad. Most mr gysem gondolhatja meg magt. Elszr is nem tudna megszkni,
amikor a bokjn ilyen hatalmas kts van nedves piros zsebkendbl, ami nem is az v.
Aztn meg azt sem tudta, hogy merre szkjk. Meg aztn az sszes vademberek kztt mg
mindig Billyk voltak a legbartsgosabb rzelmek.
Az reg sznget kapaszkodott felfel az erdn.
- A kislny dolga rendben van. s hogy van a legnyke?
- Ksznm szpen, jl.
- A pfrny a legjobb szer ficamods ellen.
- Ez egy j wigwam? Csak az idn ptettk?
- j micsoda?
- Wigwam.
- Nem. Ez kunyh. Nem mintha a maga elnevezse nem illene r. Ez a kunyh reg is meg j
is. Egynmelyik gerendja mr j egynhny tavaszt ltott. De a kunyhk nem tartanak olyan
sok, nha sszedlnek kt gets kztt. Aztn jvnk, s megint felptjk, s j gerendkat
tesznk a rgiek kz. Moht tmkdnk a rsekbe, hogy az es be ne csurogjon. gy aztn
nehz megmondani, hogy a kunyh rgi-e vagy j. A tzhely az nagyon rgi.
Roger gy rezte, hogy az reg sznget egyltaln nem tartja klnsnek, hogy egy
wigwamben alszik az erdben. Szmra nyron ez volt a termszetes llapot. Mirt is ne?
Roger felhagyott az izgulssal, s ezzel mindjrt minden knnyebb volt.

180

Az regember kapta a fejszjt, folytatta a munkt. Roger ott fekdt a tz mellett, amely mg
mindig pislkolva gett az st alatt. Nagyon lmos volt, de nem akart szlni. Vrta, hogy az
regember fogja szba hozni. Az reg sznget pedig tovbb vagdosta az gakat, s idrl
idre megllt beszlgetni. Beszlt arrl, hogy reg Billynek mi minden ltvnyossgban lesz
rsze Biglandben a vadszkutyaversenyen kvl. Lesz birkzs is. Elmeslte, milyen rgen
volt az, amikor olyan ids volt, mint Roger, amikor elvittk, hogy vgignzze desapja
birkzst egy kis ezstcsattal dsztett vrt. Aztn eljtt az id, amikor maga birkzott
ugyanott. Kiegyenesedett a hta, reg karjt jobbra-balra lblta, sszedrzslte reg tenyert,
s beszlt sszevissza mindenflt, amit Roger nem rtett, keresztfarfogsokrl s egyebekrl.
De Roger nem rulta el, hogy nem rti. csak hallgatta, s a szavak gy hmplygtek a feje
fltt, mint egy nagy hskltemny hullmai, azt az rzst keltve benne, hogy az regembert
nagyon felkavarta valami, ami rges-rgen trtnt.
Aztn egyszerre csak az regember ismt meggrnyedt.
- tven ve biza - shajtotta -, de egypr fogst mg ma is meg tudnk mutatni.
A nap lenyugovban volt Kangcsendznga mgtt. Az reg nhny szraz gallyat vetett a
tzre, fejszjt beletrlte a tenyerbe, kezt meg a nadrgja fenekbe, s megkrdezte Rogert,
mit szlna egy kacsatojshoz vacsorra?
- Mg sose ettem.
- Nincs az a tyktojs, ami klnb volna. Az regem Biglandben van, gy ht jut magnak is
meg nekem is egy-egy, aztn a gyomrunk nem lesz res, s hagy minket aludni.
Megkotorta a tzet, mg lngra nem kapott; a kannba mg akkor friss vizet tlttt, mikor
Tittyt elvittk a favgk.
Bement a wigwambe, s kt hatalmas, zldesfehr tojst hozott magval, meg egy nagy
kanalat, amellyel beeresztette ket a vzbe. Rogernak eszbe jutott, hogy Susan azt mondta, ha
el lehet kerlni, ne fzzenek tojst teskannban. ppen meg akarta ezt mondani, de aztn
mgse tette. Klnbz trzseknek klnbzk a szoksaik, s a favgk trzsrl keveset
tudott.
Aztn az regember kihozott egy csom takart a wigwambl, jl kirzta, aztn megint
visszavitte. Majd megint bement, s egy cipt hozott magval, s hatalmas karjt kanyartott
le belle. Aztn megcsapkodta a trdt, azt mondta, hogy elfelejtette a st, megint visszament,
s egy reg dohnyszelencvel jtt el. Kivette a tojsokat a kannbl, tet tett bele, s teval
egytt visszatette a tzre. Ezt Susan sose tette.
A tojsok olyan forrk voltak, hogy alig lehetett kzbe venni. Az regember sszecsavart egy
gyszvirglevelet, azzal fogta meg a tojst, majd feltrte a nagy kanllal a kzepn. Mire
flig lehmozta, a tojs mr nem volt olyan forr, s a msik felt le lehetett hmozni levl
nlkl is. Az regember leharapta a tojs tetejt, mire a stt narancsszn srgja ki akart
mleni belle. Roger is ugyanezt tette a sajtjval. Mind a ketten lenyaltk a narancsszn
levet, amint az a fehrje oldaln lecsurgott. Aztn az regember egy nagyot harapott a
kenyrbl, s Roger is ugyanezt tette.
- Pomps tel egy ilyen kacsatojs.
- Meghiszem azt. s milyen kiads!
Aztn az regap nekikszldtt a lefekvsnek.
- Prna kellene, mi? desapm magval vitte a kabtjt.

181

- Beteszem a ruhmat a htizskomba.


- Fzni fog.
- Mlt jjel benne aludtam.
- Jobb lesz, ha megint benne alszik. Majd berakok egy kis falevelet a zskba prnnak.
Felsegtette Rogert az egyik lbra, s flig lben bevitte a kunyhba. De az ajt alacsony
volt, s Rogernak ngykzlb kellett beksznia a rossz lba ellenre, ami nem is fjt olyan
nagyon, mint ahogy vrta. A kunyhban, melybe alig szrdtt be egy kis fny, egy istlllmpa gett.
Az gy, a bejrattl balra, Rogerra vrt. Az gyra egy pokrc volt tertve. Az egyik vgbe az
regember odatette Roger htizskjt.
- Fekdjk le oda, n majd magra hajtom a pokrcot.
Roger habozott.
- Mg mindig van vipera a dobozban?
- Sose fljen. A vipera itt van a felm es oldalon, s klnben sem tud kiszabadulni.
- Megnzhetnm?
- Majd reggel kiveszem. Most mr tl stt van ahhoz.
Roger lefekdt a pokrcra, az reg jl betakarta.
- Nem megy el?
- Nem. Itt maradok a kzelben.
Az regember, amikor Rogert betakarta jszakra, kiss meglkte az istlllmpt, az j
darabig ide-oda himbldzott a hossz drt vgn, ksrteties rnykokat vetve a stt falra.
Kintrl zaj hallatszott, de nem fejszecsapsok, hanem egy ks pengje. Az regember drmgtt magban a tz mellett dolgozgatva. Az regember? Hisz egsz ms is drmghet odakint.
Roger a knykre tmaszkodott s hallgatdzott. az, vagy valaki ms lt oda az helyre?
- Mit csinl, bcsi?
A drmgs megsznt.
- Ht mg nem alszik?
- Mg nem egszen.
- Egy mankt tkolok ssze magnak reggelre, ha mszklni akar, mert egy-kt napig jobb
nem hasznlni a lbt. De most mr aztn aludjon.
- Egy mankt nekem?
- Ht.
s mikzben az rnykok tnct figyelte a stt falon, ltta magt mankjra tmaszkodva,
mint Hossz John Silvert, mankjval s papagjval, amint Bristolban a lebujban, majd a
Hispaniola fedlzetn botorkl, aztn amikor a mankjval kszkdik, mert a vge mindig
belespped a Kincses-sziget homokjba. Tittynek van egy papagja, neki lesz egy mankja.
Ez megr egy lbsrlst, akr szzat is. Vajon mennyi idbe telik, amg felsntikl a rten a
Holly Howe-farmig, mint egy hazatr sebeslt, reg tengersz, hogy megmutassa mankjt
anyunak, dadusnak s a hajbbinek. Mit szl majd hozz Titty szerint Peter Duck?
182

jszaka flbredt. Vaksttsg volt krltte, az regember hangosan szuszogott a szomszd


gyban. A szl elfjta a bejratot takar egyik zskot, a nylson t megjelent a kk g egy
foltja, teleszegezve aranyos csillagokkal. A tbbiekre gondolt, akik a fecske-vlgyi tborban
alusznak. Taln nem is tudnak arrl, hogy egy fllb tengersz egy mankn biceg
tengersz hogy Hossz John Silver hogy hogy De mg magnak sem tudta befejezni
a gondolatot, jra elaludt, olyan mlyen, mint az reg sznget a msik gyon.

183

KD A TAVON
A kt kapitny nekifekdt az evezknek. szre se vettk, s mr elrtk a lagnkat, bertek a
foly als rszbe, elhagytk az erdt s alatta a beckfooti pzsitot, ahol eltte val nap John
megltta a ddnagynnit, amint botjval a szzszorszpeket pczte ki. Jobbal hzz! - veznyelt Peggy kormnyos. - Jobbal. Lassts. Hzd be az evezket. Nancy s John behztk az
evezket, amikor a hadi kenu (ami tulajdonkppen a beckfooti evezs csnak volt) besiklott a
stt csnakhzba, ahol a Fruska ki volt ktve a beckfooti motoros mellett. Bven volt mr
rakomny a Fruskban, a stor, a storrudak, hlzskok, a horgszbotok s mindenfle
lelem.
- Rakjtok bele a holmitokat.
- Azonnal kitzzk a kalzlobogt. Mr el van ksztve.
Susannak s Johnnak alig volt mit berakodnia. A hajsinas s a matrz hlzskjt begymszltk a htizskjukba, ami ennival volt, azt mind elfogyasztottk. Nem volt egyb htra,
mint a tejes- s teskanna.
Ezer szerencse, mert a keskeny mln a csnakhz eltt egy nagy kosr meg egy kis fahord
llott elksztve.
- Jl van, szakcs nni! Nagyon rendes tle azok utn, hogy elcsrtuk tegnap a tele kancst. Nancy kezdte leadogatni a holmikat a kosrbl. - Ktszerslt. Ht ez mi? Az van rrva: Itt
nyitand. , egy almatorta. Itt egy bdogdoboz tele karamellval, halljtok, hogy zrg. s
itt a vilg legjobb stemnye: fekete s ragacsos. Pazar!
- A ddi azt mondta, hogy megemszthetetlen.
- Szavamra, alaposan kitett magrt. is rmnnepet lt. Ltnotok kellett volna ma reggel,
amikor a ddi kilpett a hzbl.
A Fruskt kitoltk a csnakhzbl a folyba, ahol Peggy felvonta a vitorlt, s felhzta a Jolly
Rogert, a kalzlobogt az rboc tetejre.
- Alig van szelnk - nzett fel Nancy a kis fekete zszlra, amely szomoran lgott az rboc
tetejn.
- Majd kapunk a tavon.
De sajnos a tavon is kevs szelet kaptak, mg ahhoz is kevs volt, hogy a kalzlobog
becsletre vljk gazdinak. A vitorla is alig kapott szelet, de Roger nem lvn a hajban,
senki sem sietett a javaslattal, hogy jobb volna evezket hasznlni. Ami csekly szl volt, az
dlrl vagy dlnyugatrl fjt, s lefel, a szigetek partjain a vz simn tkrztt minden ft s
sziklt. A kis fehr vitorls Fruska lassan haladt kifel a foly torkolatbl.
- Lssunk neki a karamellknak - indtvnyozta Nancy kapitny. - Vigyzz az almatortra,
Peggy!
- Tartsa valaki a tortt, amg n kisom a karamellkat.
Peggy tadta a stemnyt Susannak, vgignyalvn az ujjait, mert az almatorta krmje kifrccsent a tlbl. Aztn elhzta a nagy bdogdobozt, ami valamikor kvt tartalmazott, de
most sokkal finomabb dolog volt benne. Kinyitottk a bdogskatulyt, tele volt karamellval,
s a tetejn egy cdula: Szeretettel, szakcs nni.

184

- Aranyos szakcs nni. Adjtok csak ide azt a paprt. - Letpte a szlt, s a vzbe ejtette.
Nagyon lassan, de htrafel sodrdott.
- Mgiscsak mozgunk - llaptotta meg Nancy -, s biztos, hogy most mr ntt egy kicsit a
szl ereje.
A tbbiek karamellt majszoltak, s a paprfoszlnyt figyeltk. Nancy j darabig felje se
nzett. Igyekezett legjobban kihasznlni azt a szelet, amely rendelkezsre llt, csakhogy
annyira nem volt komoly szl, hogy azt se tudhatta meg, merrl fj. Mg gy tnt, hogy a
Fruska lassan tszeli a tavat, a paprfoszlny mg mindig lthat volt a msodszori karamellakioszts utn is.
Vgtre is nem volt siets az tjuk. Nancy s Peggy ma, hogy a ddnagynni eltvozott
krkbl, ugyanazt reztk, mint a Fecskk, amikor idn elszr vitorlztak ki a Holly Howeblbl. Hurr! vgre elkezddtt a vakci! John s Susan egsz vben arra vrtak, hogy az
eljvend kalandokban a Fruskk is osztoznak majd, s most, hogy a Fruskk vgre szabadok
voltak, s hogy egy-kt napon bell visszakapjk megint a Fecskt, s elvitorlzhatnak benne
az szaki-sarkhoz vagy akr a Dli-sarkhoz, k is nagyon elgedettek voltak. Els nap, hogy a
Fruskknak nem kellett izgulniuk, idejben hazarnek-e valamelyik tkozott tkezshez.
Mindenki boldog volt, hogy vzen lehetett. A t kzepn tarthattak, amikor szrevettk, hogy
a nap mr nem st olyan melegen. Peggy azt mondta, hogy nagyon hideg van, s John s
Susan megszagoltk a levegt. Azon gondolkoztak, hogy mi lehet ez az enyhn terjeng,
ismers szag.
- n tudom - mondta John. - Olyan, mint a kd a La Manche-csatornn.
- Csakugyan - mondta Susan -, mint amikor apuval Fallmouthon tljutottunk.
- Mikor olyan nehezen talltuk meg az utat St. Mawesba.
- A vilgttorony pedig bgtt, mint a tehn.
- Ez nem Kd a Csatornn - mondta Nancy. - Ez Kd a Tavon. Nzztek, hogy ereszkedik a
szigetek fl.
- A hegyek mr eltntek - jelentette Peggy.
- Nem ltom a szigeteket - gy Nancy.
- A partot se - tette hozz John. - Nem tisztn. Eltnt. De megint ltom. Most meg mr
vgkpp nem tudom kivenni.
Nhny perc mlva a kd olyan sr volt krlttk, hogy alig lttk a csnak vgt. Mintha
sr, nedves vatta lpett volna a leveg helybe, s a vz a vatta alatt sima, gzlg tnyr.
- Nna, ezt kifogtuk - llaptotta meg Nancy. - Brki brmit szrevesz, harsogjon.
- Vajon mi van azzal a kettvel, ott a lp kzepn - mondotta Susan.
- Nagyon sokra indultunk, nekik nagy elnyk volt. Tittynek nagyon srgs volt az t, hogy
ptolja a papagjnak a napsugarat, s hogy a tegnapot kiptolja. Mr biztos hazartek.
- Remlem, lesz annyi stnivaljuk, hogy esznek valamit, nem vrnak rnk. Mondtam nekik,
hogy gyjtsanak tzet.
- Ne fltsd te Rogert, ami az evst illeti. Emiatt igazn kr izgulnod.
Lassan sodrdtak tovbb a fehr kdben. Messzirl, dl fell, Rio fell egy gzs hangosan
tlklt a kdben. Aztn ez a tlkls is ellt.

185

- Kikttt vagy horgonyt bocstott - mondta Nancy. - Ilyen sr kdben nem indtjk el a
gzst. Hoh, mi ez a pfgs?
Egy motorcsnak kzeledett nagy berregssel.
- Milyen kr, hogy nincs kdkrtnk.
De mg mieltt kiltssal jelt adhattak volna, a berreg alkotmny elsvtett mellettk, hangja
egyre jobban elveszett a kdben.
- Ez is eljrs - mondta Nancy keseren. - Rohannak haza. Hlyk. Nem gondolnak msokra,
csak sajtmagukra.
Aztn hangokat hallottak.
- Jobb lesz partra menni, s algyjtani a kannnak.
- Ht. A vzen ezzel a kddel nincs mit csinlni.
Evezvilla csikordult, amint a laptok megindultak.
- Halszok - jelezte Peggy. - Kimennek a partra, hogy megtezzanak.
- Ez a motorcsnak akkora hullmverst csapott, hogy nem ltom, vajon haladunk-e - mondta
Nancy. - Azrt csak lljatok kszenltben, s a fejetekre vigyzzatok.
A tbbiek lekaptk a fejket, m a vitorlard kslekedett az tcsapssal. Kidugtk a fejket, s
akkor a Fruska ide-oda billent a motoros ltal vert hullmokon. Nancy kapitny trelmetlenl
megfordtotta a hajjt a kormnylapttal evicklve.
- Mindez csak azrt van, mert nincs szelnk. A Fruska igazn gynyren szokott fordulni, de
ilyen szlcsendben mg se tud.
A kormnylapt segtsgvel a Fruskt jobb felli irnyba lltottk t, s ekkor, taln hla a
kt kapitny s a kt kormnyos akaraterejnek, a Fruska jra elindult, lassan, nagyon lassan
Rio partja fel. Csakis az akarater mozgathatta, mert szelet aztn igazn nem lehetett rezni.
Mg ha az ember meg is nyalta a kezt.
- A mindenit! - szitkozdott Nancy kapitny. - Ht nem vagyok n egy szeldtett vadkecske?
Mi haszna az irnytnek, ha nem hasznljuk. Ott van a htizskom zsebben. sd ki, Peggy!
- Rntsd fel a sllyeszthet tkt - rendelkezett Nancy kapitny, amikor Peggy tadta neki az
irnytt.
- Fent van - mondotta John.
- Erstsd meg a szeggel, hogy ne csszhasson vissza. Mutasd meg neki, Peggy. Eressztek le
a vitorlt. Semmi rtelme itt vesztegelni. Evezni fogunk, s az irnyt segtsgvel jutunk el a
Patk-blbe. Felvltva eveznk.
Az evezs nem volt knny munka. Elszr is a vitorlard kiss tban volt, kzpen mindkt
oldalon minden frhely zsfolva volt hl- s htizskokkal, s a Fruskk hossz, sszecsavart strval, hogy a kisebb csomagokat, mint a tortstl, ne is emltsk. Az evezs nem
jutott hozz, hogy az evezt rendesen meghzza, viszont Nancy kapitny szerint az semmi,
mert gyse akarjk megjtszani, hogy k motoros haj, s hogy szigeteket prblnak felbortani.
Susan elrement a haj orrba a csnak jobb egyenslya rdekben, s rlt az rboc melletti
rakomny tetejre. Peggy megtett minden tle telhett az evezkkel. Nancynl volt az irnyt,
azt figyelte. John kormnyzott, szemt Nancy kezn tartva.

186

- Dlkeleti irnyban haladunk. Most a t kzepn tarthatunk, s a keleti parthoz kzelednk.


Knny lesz tvgni, ha mr Rio msik oldaln lesznk. Susan, te leszel az rszem. n
figyelem az irnytt, s John figyel engem.
- Igen, igen, uram! - mondotta Susan, ppolyan kszsggel, mintha lett volna a hajsinas.
J darabig Peggy evezett, mg Nancy a kezt hol jobbra, hol balra mozdtotta, s gy jelezte az
utat a kormnyosnak, Susan meg belebmult a sr, fehr kdbe. Ms nesz nem is hallatszott,
csak a vz csobogsa a Fruska orra alatt, a laptok halk csattansa a vzen s az evez villk
csikorgsa.
- Fk. Fk jobbra ell! - kiltott fel Susan s John egyszerre.
- Ne forgoldj, Peggy, te vadkecske - fakadt ki Nancy. - Majd rd kerl a sor az rkdsben,
ha mi eveznk. Gondoltam, hogy rvidesen tkelnk.
A kdben szellemszer, szrkskk fk tntek fel elttk.
- Egy darabig a part vonalt kvetjk - rendelkezett Nancy. - El kell rnnk egy ismers fhoz
vagy csnakhzhoz.
John gy kormnyozott, hogy a fk folyton a ltterben maradjanak, azaz tz-tizenkt
yardnyira a parttl.
- Csuda mly bl kell, hogy legyen - jegyezte meg vgl. - Rengeteg ideig kitartottam a
kormnyt.
Nancy kinyitotta a kezt, s mg egyszer rnzett a kis irnytre.
- Lassts! majdnem szaknak tartunk. gy ltszik, egy sziget krl keringnk.
A kt kapitny szgyenkezve nzett egymsra.
- Valaki figyelhette volna az irnytt - mondta Peggy, s mbr ez majdnem lzadsnak
hangzott, mg Nancy kapitny se tudott ellene semmit sem mondani.
- Mi az irny? - krdezte John kapitny.
- Megint dlkelet - mondotta Nancy kapitny.
Mintha mentktelet eresztettek volna el, olyan volt htat fordtani, s a fkat szem ell
veszteni, s megint csak egyedl maradni a fehr kdben. De ht hiba eveztek volna egy
sziget krl, gy ht Nancy megint az irnytt figyelte, John pedig Nancy kezt, s kormnyzott, Peggy evezett, vgl Susan megprblt az ket krlzr fehrsgen a szemvel
thatolni.
Hirtelen elttk, kzelrl hangokat hallottak.
- Az ldjt, ez a kd alaposan bellt.
- gy bizony.
- Ht ez micsoda?
Szellemszer emberalakok ltszottak egy csnakkikt deszkapalljn.
- Melyik csnak az?
- A Fruska.
- Sr m a kd. Okosabb, ha kiktnek.

187

A Fruska azonban mr tovbbsiklott a part mentben, s a deszkapall meg az emberalakok


eltntek.
- Soha jobb helyen nem rhettnk volna partot - mondta Nancy most mr sokkal bizakodbb
hangulatban. - A fk a Rii-bl kezdett jelentik. Dlnek kormnyozva tszeljk az bl
bejratt. Azzal odarnk a hajkszt mhelyekhez.
- Ahol a Fecskt javtjk?
- Igen. A Tykot meg a Csirkt kell figyelnnk, amikor az bln tmegynk, de jl ki tudjuk
majd venni ket ilyen alacsony vzlls mellett. Klnben is lassan megynk.
- Ztonyok?
- Azok. A Tyk az a nagy szikla kint az bl kzepn, ahol a sirlyok szklnak. A Csirke
csak egy kicsike.
- Itt vannak a fk - jelezte Susan.
- Rajta ht! - veznyelte Nancy. - Susan, mereszd ki a szemedet. A sziklk ppen csak hogy
kiltszanak a vzbl.
- Szikla! Ell, balra!
- Rendben, kormnyos r, meg tudjuk kerlni - szlt oda John Peggynek, aki utastsra vrva
behzta az evezket.
- Ez a Tyk volt, most jn majd a Csirke.
De a Csirke nem volt lthat.
- A gzs bjja kzvetlen elttnk - volt az rszem kvetkez jelentse.
- Akkor elmulasztottuk a Csirkt. Hallgassatok csak!
- A csnakptk mhelye meg a krfrsz, ahol Flint kapitnnyal voltam. Menjnk, nzzk
meg a Fecskt.
- Nem lehet, azok ketten vrnak rnk fent a Fecske-vlgyben.
Peggy tovbbevezett.
- Gyere, Peggy, cserljnk helyet. Most n fogok evezni.
John vette t az irnytt, mg Peggy kormnyzott. Part mentben maradtak a fldnyelvnl,
majd a Holly Howe-bl bejratn vgtak t, semmit se lttak, mg a Darien-szirt magasan s
stten ki nem bukkant a kdbl.
- Most pedig tvgunk a tavon. Dlnyugat az irny.
- Gyere Nancy kapitny, vedd t az irnytt - szlt oda John. - Ez a te hajd. Nekem kell
inkbb eveznem.
Helycsere kvetkezett. Egyms utn hagytk el az ismert s biztos helyeket, mint pldul a
Darien-szirtet, s mentek a nagy ismeretlen fel, amelyben az egyetlen biztos pontot Nancy
zsebirnytjnek kis tolla jelentette, mely mindig szak fel mutatott. John evezett, szablyosan hzott az evezvel, akr egy gp, mg Nancy az irnytjt figyelte, Peggy pedig a
kormnynl Nancy kinyjtott kezt figyelte. Sokig vakon haladtak a kdben dlkeletnek a
tavon keresztl. Vgre tevickltek a tls partra, aztn mr csak a part mentn kellett haladniuk, amg el nem rik a Patk-blt. Rendletlenl eveztek, s a vgn igen meg voltak
lepve, amikor a szrazfld s a Kormorn-sziget kztti kis csatornban talltk magukat. A

188

kormornok is meglepdtek. Ott gubbasztottak a kiszradt fatrzsn, szrke rnykmadarak a


kdben. Sem a Fecskk, sem a Fruskk nem lttk mg ezeket a madarakat ilyen kzelrl,
igaz, amint Peggy mondta, hogy olyan elmosdottan ltni a kdben, hogy akr mrfldnyire is
lehetnnek.
Aztn az rnykmadarak eltntek az rnykfval s az rnykszigettel egytt. A kd alatt a vz
fodrozdni kezdett, egyszerre csak megint meglttk a szigetet s a fkat mlyen a parton, s a
Patk-bl hegyfokait is, meg a Vadmacska-szigetet a t tls feln, s a dombokat a t als
vgn. A kd kezdett felszllni. John abbahagyta egy pillanatra az evezst, s visszanzett a
Rii-szigetekre. Nehz volt most elkpzelni, hogy azt az utat a szigetek tls oldalrl gy
tettk meg, hogy nem lttak messzebb kt csnakhossznl.
- Az t utols darabjt tegyk meg vitorlval.
- Gyorsabb lesz evezve - mondotta Susan. - Olyan kzel van.
- A kormnyosod a htrahagyott legnysgre gondol. Na nem baj.
John tovbbevezett. is a matrzra s a hajsinasra gondolt, akik ott fent a Fecske-vlgyben
bizonyra azon tpeldnek, hogyan jut elre a Fruska ebben a sr kdben. Pr pillanat, s
mr be is evezett az blbe.
Bven volt ckmk a ngy pr kznek, amikor a Fruska rakomnyval kirakodtak. Ott volt a
nagy stor s a storrudak. Ott volt a tejeskanna s a teskanna s a kis hord, amit r kellett
akasztani az evezre. s ott volt az az almatorts tl. Kedves figyelem a szakcs nni rszrl,
s pomps falat, de gy cipekedni vele szrny.
- Lehetetlensg - mondotta Nancy kapitny -, ktszer kell fordulnunk. Csak annyit vegyetek
magatokhoz, amennyit knyelmesen elbrtok.
- Megtezunk, aztn leszaladunk, s felvisszk a tbbit.
- Tehoz mr ks - mondta Susan. - Egyszerre fogunk tezni s vacsorzni, mihelyt felrnk
a Fecske-vlgybe. Tittynek mr biztos forr a teavize.

189

AZ ELRVULT TBOR
Susan nagyon izgult, amikor a matrzra s a hajsinasra gondolt, akik egyedl vannak a
Fecske-vlgyben. Titty biztos azon kpzeldik, hogy egy gzs nekik szaladt a kdben. Roger
meg biztosan hes. Vajon gondol-e r Titty, hogy enni adjon neki, vagy gy tartja illendnek,
hogy megvrja a kapitnyt s a kormnyost. Tittynl sohase tudhatja az ember. Amikor pedig
Nancy s Peggy a storrdra akasztott hordval kimsztak az erdbl, elhangzott az els
clzs, hogy a dolgok taln mg rosszabbul is llhatnak, mint ahogy azt legnagyobb bennszlttes aggodalmai kztt elkpzelte.
- Nem ltok fstt - jelezte Nancy kapitny.
- Azok a csacsik nem gyjtottak tzet - mondta Peggy.
Susan s John roskadsig megterhelten igyekeztek ki a fk kzl.
- Igen, gy van, a Fecske-vlgybl nem szllt fel fst.
- Volt gyufa nluk?
- Nem. De Peter Duck barlangjban bven hagytam htra. Titty ltta, amikor elraktam a
holmit. Ha mostanig vrtak rnk, mr kzel lehetnek az hhallhoz.
- Bizony kzel, mi a karamellk utn is kzel vagyunk hozz.
- Van valaki az rtornyon? - John szlalt meg. - Egy pillanat, elveszem a messzeltt.
Csakhogy Susan tovbbrohant. Most nem lldoglhatott itt. De Nancy s Peggy sem kvnt
megllni struk s tmtt htizskjuk alatt imbolyogva. A Fecske-vlgybe kvntak elrni s
lerakodni.
- Mulyk - mormogta John izgatottan, egy kattintssal lezrva a messzeltt. - Mg rszem
sincs a sziklatoronyban. - Aztn a tbbiek utn rohant.
- Taln storverssel foglalatoskodnak - tallgatta Peggy.
- Az kt percet sem vesz ignybe, s mi egy rkkvalsgig kdorogtunk a kdben.
- Mi volna, ha egy bagolyhuhogssal jeleznnk a jvetelnket.
John mly llegzetet vett, s kieresztette lete egyik legjobb huhogst. De vlasz nem
rkezett a Fecske-vlgybl.
Mg egyszer prblkozott - de ez a msodik huhogs mr nem sikerlt olyan jl. Abban a
pillanatban, hogy leadta a huhogst, megpillantotta Susan arct. Tlsgosan bennszlttes arca
volt Susannak a bagolyhuhogsokhoz.
jra semmi vlasz.
- Lehet, hogy csapdt lltottak neknk - mondta Nancy.
- Feldert ton vannak a lpon - gy Peggy. - Lehet, hogy egy perc mlva mr rnk rohannak.
- Nem kellett volna ket egyedl elengednem - mondta Susan.
- Vrjuk a tmadstokat! - kiltott bele Nancy kapitny a hangs rtbe. - Legynk tl rajta,
tezni akarunk.
De senki se ugrott ki a szikla mgl.

190

- Ha a barlangban vannak, nem hallhattak semmit.


- Megmondtam Tittynek, hogy azonnal gyjtsa meg a tzet.
Rvidesen ott msztak fel a vzess mellett a Fecske-vlgy fel, elsnek Susan, majd John,
vgl a Fruskk. Az utbbiak strukkal knldtak, s John meg Susan segtettek volna nekik,
ha nem siettek volna annyira, hogy a legrosszabbon tlessenek.
- Mg a strukat sem lltottk fel.
- Nincsenek is itt.
Nyrfajdcsapat replt fel rmlt kiltozssal a kis vlgybl.
- J ideje senki se lehetett itt - kvetkeztetett Nancy, amint Peggyvel tkszott a legmagasabb
ponton -, klnben a nyrfajd rkon-bokron tl volna mr.
Susan s John felrohantak a rgi tborhelyhez. Minden gy volt, ahogy elz nap hagytk. A
barlangban csak a papagj dhs rikoltozsa fogadta ket. John megsercintett egy gyuft, s
meggyjtotta az egyik gyertyt. A barlangban senki sem nylt semmihez.
Susan Johnra nzett, s rgtn ltta, hogy ez mg a legrosszabbnl is rosszabb volt. Felkapta a
papagj kalitkjt, s kivitte az esti fnybe.
- Egyltaln nem jrtak itt - mondta komoran Nancynek s Peggynek.
- Biztosan ket is feltartztatta egy kicsit a kd - nyugtatta meg Nancy.
- Vagy taln Roger bmszkodott el - fzte hozz Peggy.
- Odavesztek! - keseredett el Susan.
- Szp Polly, szp Polly! - rikcsolta a papagj.
- Fogadni mernk, hogy mg mieltt fellltjuk a strakat, befutnak. Lssunk neki.
- Felmegyek az rtorony-sziklra - szlt oda John. - Onnan esetleg ltni ket.
- Kitn tlet.
- Kormnyos r, mi a vlemnye a tzraksrl?
- Csinlj egy hatalmas fstoszlopot, hogy mr messzirl meglssk - szlt oda John, s
mszott fel a sziklhoz.
Susan egyltaln nem rezte magt kormnyos uram-osan. Gondolatai csupa bennszltt
gondolatok voltak. Egyik szrny jelenet a msikat kergette az agyban. A matrz s a
hajsinas eltntek, lezuhantak egy szakadkba, a lp elnyelte ket. Ezeken a szrnykpeken
kvl egyb is foglalkoztatta Susant: anyu, Bridgie s dadus. Holly Howe-ban most ppen a
hajbbit vacsorztatjk. Anyu s dadus nyugodtak s jkedvek, abban a biztos hiszemben,
hogy Tittyvel s Rogerral nem trtnhetik semmi, ha Susan vigyz rjuk. s most itt van
Susan, flveri a matrz s a hajsinas strt, s mg csak nem is biztos abban, hogy
megvannak-e mg azok, akiknek aludniuk kellene benne. Mg jobban elkomorult, amikor
meghallotta Nancy ftyrszst storvers kzben.
- Vidulj fel, kormnyos uram - mondotta egyszerre Nancy -, nincs semmi baj. n tudom, mi
trtnt azzal a kt vadkecskvel. Lementek egyenesen Swainsonkhoz tejrt, s Mary
Swainson megteztatta ket, az ap meg elkezdett nekelni, s gy nem tudtak megszkni.
- Ht persze hogy gy trtnt - mondta Peggy is. - Mary Swainson most tmkdi Rogerba a
stemnyt.

191

Susan majdnem remnykedve nzett Nancyre. Ez csakugyan valsznen hangzott. Titty tudta,
hogy tejre van szksg, nem akart hiba tzet gyjtani. Elbb lement a farmhoz, aztn - mindenki tudja jl, hogy milyen nehz elszabadulni az regektl.
- Erre magam is gondolhattam volna, hisz neknk sincs tejnk. De annyira izgultam, hogy
elkstnk.
John visszajtt, hogy jelentse: semmi se mozog a hanga kztt, s most maga Susan volt az,
aki vigasztalni kezdte.
- Nancy azt hiszi, hogy lenn vannak a farmon. Valsznleg ott is vannak.
- Tejrt mentek, s aztn hallgatjk az ap danolst.
- Segts neknk, John kapitny - krte Nancy -, utna meg levonulunk, s visszahozzuk ket.
Nhny perc mlva a Fecske-vlgy olyan volt, mint azeltt, st mg szebb, mert ott volt a
Fruskk nagy stra a ngy kis storon kvl. Susan tzraksrl stt, gomolyg fstoszlop
szllt fel az esti lgbe. A fstben ott lgott a teskanna, hogy legyen forr vz, mire visszarkeznek.
- Taln jobb volna, ha elbk mennnk, s valaki itt maradna arra az esetre, ha elkerlnnk
ket.
Senki se akart maradni. Susan elszedett egy darabka paprt Titty dobozbl, s Nancy rrta
nagy betkkel: Vrjatok itt, mg visszajvnk.
- Tedd a papagj kalitkjra - javasolta John. - Tittynek els dolga, hogy dvzlje, ha csak tz
percre is eltvozott a tborbl.
Susanban jra lelohadt a remny. Nem vallott Tittyre, hogy egy perccel is tovbb elhagyja a
papagjt, mint amennyi okvetlenl szksges.
A kt kapitny s a kt kormnyos lesiettek a patak mentn Swainsonk hzhoz. Visszanztek a tekerg fstoszlopra.
- Anyu meglthatja Holly Howe-bl, ebbl tudni fogja, hogy visszartnk.
Susan nem szlt egy szt se, csak sietett tovbb a tejeskannval az erdbe.
- Az regember nem nekel - jelentette Susan.
- Kifulladt - mondta Nancy.
- Nem hiszem, hogy itt vannak, mr messzirl hallannk Roger nevetst.
- De nem akkor, amikor stemnnyel tmi magt - mondotta Nancy.
Mg el sem rtk a farm kapujt, amikor megpillantottk Mary Swainsont, aki egy vdrrel
jtt ki az istllbl.
- Visszajttek mr? - rdekldtt.
- Rgta itt vannak mr a tbbiek? - krdezte Susan aggdva.
- Milyen tbbiek?
- Titty s Roger.
- Nem, k nem jrtak itt. Fenn voltam ma dlutn a levllel, de senkit sem talltam ott. A
barlang is be volt zrva.
- Micsoda levllel?
192

- Maguknak szl. Nem hagytam ott. Tudtam, hogy egyikk gyis eljn a tejrt.
A bortkon igen apr betkkel egy sarokban az llott: Bennszltt posta, aztn nagyobb
betk. Susan azonnal felismerte anyu rst. Felolvasta a cmzst, Susan kormnyos, Tbor,
Fecske-vlgy, felbontotta s olvasta:
Drga Kormnyosom s Szakcsom!
Holnap reggel tmegyek a hajbbivel, hogy meghalljak mindent a Kangcsendzngrl. Ne fzz sokat. A porcinkat magunkkal visszk. Azrt rom a levelet,
nehogy esetleg mindnyjan elmenjetek felfedez tra, ha nem tudjtok, hogy
jvnk. Vrjatok bennnket a dleltti rsgvlts idejn nyolc harangtsre.
(John tudja mikor).
Szeretettel cskolja a Kapitnyt s a Legnysget
Anyu s a Hajbbi
Susan szemeit elleptk a knnyek, s az utols szavakat mr alig tudta elolvasni. Anyu abban
bzik, hogy minden rendben van. s , Susan, akinek vigyznia kellett volna a tbbiekre, azt
sem tudja, merre vannak Odatolta a levelet Johnnak. A tbbiek elkomorodva pillantottak r.
- Mi a baj? - krdezte Mary. - Ne aggdjatok.
- Elvesztek. Elvesztek - zokogta Susan -, s anyu meg Bridgie jnnek holnap. Mg nem
tudjk
- Ne aggdj, nem lehetnek messze.
- A kdben trtnt - magyarzta John. Susan dnttt.
- Azonnal induljunk, hogy megmondjuk anyunak - s mr indult is le a szekrton.
- Susannak igaza van - mondotta Nancy. - Minl hamarabb, annl jobb. Mr sttedik, trtnnie kell valaminek.
Mary egyetrtett Nancyvel, utnasietett Susannak.
- n tevezek veled. Szlcsend van, s a mi csnakunkon knnyebb evezni.
A tbbiek is utnuk siettek.
- Semmi rtelme - mondotta Mary -, hogy mindnyjan jjjetek. Jobb ha egy pran a tborban
maradnak. Rossz lenne szegny brnykknak, ha taln mgis hazatallnak, s nincs senki, aki
meleget ad, s gyba dugja ket.
Ebben a percben ldobogs hallatszott egsz kzelrl a homlyban.
- Fedezk mg! - bkte ki megszoksbl John, de rgtn hozztette, mintha elszgyellte
volna magt: - Mi rtelme volna elrejtzni?
Az egsz trsasg egyenesen az tra lpett, hogy brmelyik bennszltt - ellensg vagy
jbart, ugyan ki trdik most ezzel? - messzirl meglthatta ket.
- pletft szlltanak - fontoskodott Peggy.
Hrom nagy l tnt fel a kanyarodban, mgttk hatalmas szlfa kt pr nagy, vrs kerkre
lncolva. Mr sttedett, s egy pillanatig senki sem ltott egyebet, mint a lovakat, a ft s a
favgt, aki a vezrl eltt haladt.
- H, Neddy! llj meg! - A hrom l megllt.

193

- J estt, Mary!
- J estt, Jack!
- Jbartot hoztunk. - Titty leereszkedett a fa gbe mered vgrl a msik favg karjai kz.
Mind odaszaladtak hozz.
- Igazn nagyon szpen ksznm. Szervusz, Susan! Roger megsrtette a lbt, de azrt nincs
semmi baj!

194

MENTEXPEDCI
- Hol van?
Aztn mindenki egyszerre kezdett beszlni. A favg beszlt Maryhez s Mary beszlt
Tittyhez. Titty prblta elmagyarzni, hogy mi trtnt. De a vlaszok, ha kielgtettk is
Nancyt s Peggyt, nem voltak egszen kielgtk John szmra, s messze attl, hogy Susan is
berje velk. Roger egy wigwamben fog aludni. , jl van, egyszval egy sznget kunyhjban. s egy bennszltt kuruzsl bekttte a lbt, s azt mondta, hogy semmije se trt el.
reg Billy volt? Nem, mondta a favg. Fiatal Billy volt. De hol van? Titty csak annyit tudott,
hogy valahol a lp tls oldaln. A favg megmondta Marynek, hogy hol. Aztn Nancy,
Peggy s Mary mind egyszerre prbltk megmagyarzni Susannak, hogy az tl messze van
ahhoz, hogy azonnal odarohanjanak. Aztn Titty prblta megmagyarzni, hogy Roger jobban
nem is lehetne elltva, s prblta elmondani Johnnak, hogyan bukott orra az irnytvel, s
hogyan hittk azt, hogy elromlott, pedig nem is romlott el, s hogyan mentek krbe anlkl,
hogy akartk volna, hogyan kvettk az ellenkez irnyba foly patakot, s hogy Roger
klnben sem tudott volna hazajnni ma jszakra, mert a lba be volt ktve pfrnnyal, s a
kuruzsl azt mondta, hogy nyugalomra van szksge.
- Mentexpedcit kell rte indtanunk - mondotta Nancy. - Els dolgunk holnap reggel rte
menni.
- Mieltt mg anyu ider?
- Persze. A lpon t nincs messze. Gyernk az blbe, John.
- Ha biztosan visszarnk, mire anyu jn, semmi baj - mondta Susan -, de rettenetes volna, ha
resen talln a tbort, mint ahogy mi talltuk.
- Nem fogja. Gyertek a holmikrt.
- Nem kell izgatni Mrs. Walkert ma jszaka - mondotta Mary. - Ti se izguljatok, most, hogy
tudjtok, hol van. Mg a disznkat kell megetetni. J jszakt, Jack! J jszakt, Bob! Nem
kell vrnotok, legnyek.
- J jszakt, Mary! - kszntek el a favgk szgyenlsen, s indulsra ngattk a lovakat.
- Az ember azt gondoln, hogy ezeknek a legnyeknek nincs ms dolguk, mint csorogni tette magt Mary, mintha bosszankodnk. Hanem azrt utnuk integetett, mg el nem tntek. Ti pedig jobban teszitek, ha reggelire is visztek tejet. A holnapi tejet elviszem n, mieltt Mrs.
Walker megrkezik, gy aztn egyenesen visszatrhettek, nem kell idig kerlntk.
Susan s Titty Maryvel bement a farmra, s megvrtk a kertajtban, amg a sznltig telt
kannt kihozta. John, Nancy s Peggy a Patk-blbe vonultak a rakomny visszamaradt
rszt elhozni.
A gyenge, tebl, tejbl meg pirtsbl ll vacsora hamar vget rt. Susan mr a msnap
reggelre gondolt, vajon mennyire srlt meg Roger lba, s mi a teend, ha azt tallja, hogy
Roger tl rossz llapotban van ahhoz, hogy szlltani lehessen. Hol Peggy, hol meg John
krdezett idnknt egy s mst Tittytl, aki prblt nekik meslni a patakrl s az erdkrl, s
hogy milyen meglep ltvny volt a kdbl kiemelked Kangcsendznga, amikor azt hitte,
hogy a Rio msik oldaln fekv dombokat figyeli. Nha Titty egy-egy szavba Nancy s
Peggy is belevgott. Beszltek a Kdrl a Tavon, arrl, hogyan tapogatztak elre az irnytvel. De ezek csak olyan kis beszlgetstredkek voltak. Tl fradtak voltak ahhoz, hogy195

sem meglepdjenek azon, amikor Susan azt mondta, hogy ma nem mosogatjk el az ednyt, s
a csszk, kanalak s egyb holmik egsz jszaka ott bltdhetnek a patakban.
A szemk majd leragadt, amikor bemsztak a hlzskjaikba.
- Aki elszr felbred, felklti a tbbieket - mondotta Nancy stva. De senki sem volt bren,
hogy vlaszolhasson neki.
Volt abban valami j, hogy a ddnagynni olyan sokig otthon tartotta a Fruskkat, s ez volt
az els jszaka, amelyet nem gyban, hanem storban tltttek. gy a reggeli nap korn
felbresztette ket, viszont semmi hatsa se volt a Fecskkre, akik akr huszonngy rt is
aludtak volna egyfolytban, ha Nancy kapitny nem breszti fel ket hangos kiltozsval,
mikzben rohant magt megmrtani a frdmedencben.
Egy rval ksbb a mentexpedci ton volt. Erre a kis idre nem volt rdemes mindent
beraktrozni Peter Duck barlangjba. Azt akartk, hogy a tbornak igazi tbor kpe legyen
arra az esetre, ha anyu vletlenl hamarbb rkezne oda, mint k a sebeslt Rogerral. gy ht
ott llott a Fecskk ngy stra, s a papagj kalitkja is ott volt a kemelvnyen. A Fruskk
lebontottk a maguk strt, mert kt rdjt hordgy cljra akartk felhasznlni. Nancy
tkletes hordgyat font ktelekbl a kt rd kztt, s az sszehajtogatott storlapokat
hosszban rfektette a rudakra derkaljnak.
- Nem valami knyelmes, de nem is volna igazi, ha knyelmes volna.
Csak a papagj rizte a strat, s haragudott. Egyre azt rikoltozta az egyszeregybl: Ktszer,
ktszer, kett, kett.
- Azon mltatlankodik, hogy mr egyszer itthon maradt, s most nem a soros. Most nem
maradunk el olyan sok, Polly, csak elmegynk Rogerrt. Klnben sem hagyunk bent a
barlangban.
De a papagj mg gy sem volt hajland megvigasztaldni.
Titty visszaszaladt, kivette a papagjt a kalitkjbl, s rohant vissza a patak mentn. A megvigasztaldott papagj most mr egsz ms hangnemben rikcsolt, Titty karjn egyenslyozta
magt, s csapkodott rvid szrnyaival.
- Tudjtok, a cdult, amit Polly kalitkjra raktunk, hogy: Vrjatok itt, mg visszajvnk,
betettem az res kalitkba, hogy anyunak okvetlenl szembetnjk, ha elbb rne oda, mint
mi.
- Szp - mondotta Nancy. - Ha msok is szreveszik, arra rkeznk majd vissza, hogy az egsz
tbor tmve van ddnagynnikkel, akik mind azt hiszik, hogy meghvtuk ket.
- Erre nem is gondoltam - mondta Titty. - Szaladjak vissza?
Nancy nevetett.
- Ddnagynni csak egyetlenegy van az egsz vilgon, s mr az is elutazott.
Mr a Pisztrngos-t vidkn jrtak. Titty megmutatta Peggynek, hol fogtk Rogerral risi
pisztrngjukat. A t fels vgtl nyomon kvettk a kis patakot a lpon t, mg szles,
mocsaras rszhez nem rtek, ugyanolyan csoportosan ntt kkval, amilyet Titty s Roger
ltott tegnap kiemelkedni a talajbl, amely azonban besppedt a lbuk alatt. Megkerltk a
mocsarat, tl voltak a lpvidk legmagasabb pontjn, s lelttak a tloldali vlgybe.

196

- Mr jrtunk itt mskor is - mondta Peggy. - Jl ismerjk ezt a hegyoldalt. Nem hinnm, hogy
eltvedhetnnk a kdben.
- Mi az hogy nem tvedhetnk el a kdben - mltatlankodott Nancy. - A kdben mindenki
eltvedhet, mg a vadszok is fennragadnak itt nha.
Peggy izgatottan pillantott maga el.
- Rgtn rajta lesznk az orszgton. Itt is van.
- Most mr simn odajutunk. - Peggy elrerohant egy tisztn kivehet svnyen. Keskeny
svny volt ez a hanga kzt, jl kitaposott nyom a pzsitos terleteken. A trsasgnak
libasorban kellett menetelnie, mert csak egy lbnak vagy egy birknak volt hely az ton.
Az expedci libasorban haladt a keskeny svnyen.
- Az orszgt az oka, hogy nem fedeztk fel a Fecske-vlgyet. Olyan pomps t, hogy mindig
ezen kzlekedtnk, s sose mentnk t a vzvlasztn.
- Vzvlaszt - kapott a szn Titty. - Gondolnom kellett volna r, s nem az irnytt okolnom.
Folytattk tjukat az egyenes svnyen.
- Ott van a fenyfd - mutatott Peggy elre, lefel a lpom.
- Ha az az a fa - mondotta Titty -, akkor Roger valahol ott srtette meg a lbt.
Elhagytk az svnyt, s egyenesen a fenyfnak tartottak.
- Ez az a hely. Nzztek, itt egy darabka ezstpapr a csokoldrl. Itt fekdt Roger, mg n
elmentem megkeresni a kuruzslt.
Susan leereszkedett az erdbe, s a tbbiek utna siettek. Fttysz hallatszott, olyan fjsszer
ftyls.
- Roger! - kiltotta Susan. A ftyls azonnal abbamaradt.
- Hall! - hallatszott lentrl, s mikor ttrtek a bozton, megpillantottk Rogert, aki vgan
ugrndozott fl lbon a sznget kunyhja mellett, s hintztatta magt a mankjn. A msik
lbn, amit gondosan eltartott a fldrl, hatalmas kts volt vrs zsebkendbl.
- Hall! - siptott Roger, aki valban nagyon jl szrakozott. - H! Hah! Hej! rlk, hogy
elhozttok Pollyt is. Hall, Polly! Mondd, hogy ktszer kett.
Susan odasietett hozz.
- Semmi bajod? gy megsrteni a lbadat.
- H, hah, hej! - siptott Roger boldogan, mankja hegyn forogva.
- Ki faragta neked ezt a gynyr mankt? - rdekldtt Titty.
- Fiatal Billy. Azt mondja, gy hvjk igazn.
- Szp j reggelt! - ksznttte ket az reg sznget, eljve a kunyhjbl. - Nagyszer kis
legny ez, kutya baja. Hamarosan rendbe jn, ha nem hasznlja tl sokat a lbt.
- Hoztunk neki egy hordgyat - jelentette ki Nancy.
- Az derk. Ha egy-kt napig tvol tartja a lbt a fldtl, el is felejti, hogy valaha fjt. Hogy
vannak, Miss Ruth s Miss Peggy? De rg nem lttam magukat! Csak nem Mr. Turner
papagja?

197

- Az v volt.
Mindig nagy megrzkdtats volt a Fecskk szmra, ha Nancy kapitnyt, a Tengerek Rmt
Ruthnak szltottk. De mintha Nancy ma nem bnta volna.
- Hogy van, bcsi? - krdezte az aptl. - Hogy van a vipera? Hadd nzzk meg, ha mr
egyszer itt vagyunk.
- Egsz jszaka benn voltam a wigwamben, de azrt n pompsan aludtam. Reggel kihozta.
Sziszegett, mint a csuda - dicsekedett Roger.
Az regap bement a kunyhjba, majd visszajtt a dobozval. Figyelmeztette Tittyt, hogy a
papagjt ne engedje tl kzel, s egyik oldalon felemelte a doboz tetejt. A vipera kimltt
belle, mint valami stt folyadk, de Fiatal Billy remelte egy botra. Onnan lgott le
sziszegve, ltgetve vills nyelvt. Mg Susan is, aki pedig tele volt bennszlttes gondokkal,
hogy el tallnak ksni, rlt, hogy ismt szemtl szembe lthatja a kgyt. , csak ne
feledkeznnek meg azok a Fruskk olyan szrny knnyen az id mlsrl.
Vgl a vipera visszakerlt a dobozba, s Nancy odafordult a hajsinashoz:
- Most aztn lssuk, hogyan frsz r a hordgyra.
- Jl mozgok n a mankmon is.
- Egykett, fekdj r a hordgyra! - szlt r Susan hatrozottan. - Anyu ton van a Fecskevlgy fel, neknk vissza kell rnnk, mire megrkezik.
A hordgyat letettk a fldre, Roger a kt storrd kz fekdt, a mankjt pedig maga mell
tette. John s Nancy felkaptk a rudak vgt.
- Nagyon szpen ksznm, hogy poltk - bcszott Susan.
- Nincs mit. Remlem, ltom mg magukat.
- Isten vele, s ksznm szpen! - bcszott Roger is.
- Isten velk! - intett az reg utnuk az erd szlrl.
- Fekdj le, te kis szamr - szlt r Nancy kapitny, amikor Roger megprblt hirtelen fellni
a hordgyon, hogy a mankjval integessen.
- Ha leesel, s megtd a msik lbadat is, nem tudsz semmit se csinlni egsz nyron - intette
John.
- Elzsibbad mind a kt lbam, ha nem ugrlhatok egy kicsit.
Akrmilyen knny is volt, a hordgyat vivk rltek, hogy egy kis pihent tarthattak. Br
Roger az t nagy rszt slyos sebeslt gyannt tette meg, idnknt mgis megengedtk neki,
hogy fl lbon, mankval ugrljon egy kicsit. Az egsz trsasgbl a papagj rlt legjobban a
hordgynak. A rdja pomps lhelynek bizonyult, s gy hajland volt egsz ton a hordgyon utazni, akr rajta volt Roger, akr nem.
Anyu s a hajbbi egy kis csaldst reztek, amikor Mr. Jackson partra tette ket, s senki se
vrt rjuk a Patk-blben.
- Taln kicsit korn rtnk ide.

198

A hajbbi s anyu megtekintettk a partra felhzott Fruskt, aztn a Fecske j rboct.


Lestk, hogy minden percben felhangzik a Felfedezk vidm csatakiltsa, amint rohannak
elbk a hegyoldalon.
Anyu egy pillanatig arra gondolt, hogy taln eltvesztette a napot, s mg nem jttek vissza a
Kangcsendzngrl. De nem, hisz ma reggel tallkozott Flint kapitnnyal, tle hallotta, hogy
Miss Turner elutazott, s Nancy s Peggy csatlakoztak a Fecske-vlgyi Tborhoz. Taln
megint elromlott John rja. Gyakran elfordult ez vele. J volna, ha egyikk segtene
felcipelni a nagy kosarat, amiben a Holly Howe-bl hozott finom dolgok voltak. De ht mit
volt mit tennie. Valszn, hogy sszetallkoznak, mieltt az erd legmagasabb pontjhoz
rnek. gysem siet Bridgie miatt.
- Gyere Bridgie - szlt oda. - Lssuk, milyen messzire megynk, mieltt elrnek minket.
tkeltek az ton, de semmifle flelmet nem reztek a bennszlttektl. Hiszen ha jl meggondoljuk, anyu maga is bennszltt volt. Fent megpihenve elnztek a Fecske-vlgy fel, s
furcsllottk, hogy nem ltjk a flszll fstoszlopot. Persze, hiszen messzirl kellett ft
cipelnik. Susan biztos takarkoskodik vele. A patak mentn haladtak, majd a vzessnl
felkapaszkodtak. Bridgie ngykzlb kszott, anyu kzvetlen mgtte, ha netn Bridgie meg
tallna csszni. Ott a ngy stor, az res papagjkalitka, az res tzhely, de emberi lnynek
semmi nyoma.
- Ah! Elbjtak a barlangban. - Ott lltak ht, s Bridgie, ujjukat az ajkukra tve, hogy
meglepjk az els Felfedezt, aki majd elbjik. Minden hiba. Anyu vgl is bement, de nem
tallt ott egyebet, csak egy kanna tejet a bejrat rnykban, Mary hagyta ott reggel, hvs
helyen.
jra kilpett a napvilgra, s akkor szrevette a cdult a papagj kalitkjban.
VRJATOK ITT, MG VISSZAJVNK
- Hm, rvid, de vels. Inkbb Nancy kapitnyszeren hangzik, mint John kapitnyszeren.
Nem John rsa. Susan biztosan odarta volna, hogy krlek. Vrjatok itt, mg visszajvnk. Ht nem vrunk, igaz-e, Bridgie? - Felment a frdmedencig, majd meg Bridgie
kimsztak a Fecske-vlgybl, s a Pisztrngos-t irnyban nztek felfel. S akkor a messze
tvolban megpillantottk a mentexpedcit.
Susan lpegetett ell, ltszott, hogy sietteti a tbbieket. Utna John s Nancy cipeltek valamit,
ami fehr volt s hossz. Utna lpdelt Peggy s Titty. De hol volt Roger? Aztn anyu megpillantotta a haj papagjt, belekapaszkodva abba a valamibe, amit John s Nancy cipeltek.
Valami megmozdult azon a valamin, s anyu mr rohant is elbk. Mi trtnt Rogerral? Ht
mgse volt biztonsgos magukra hagyni ket? Trtt kar? Trtt lb? Mindkt lb eltrve?
De a mentexpedci hirtelen rmrivalgsban trt ki. Meglltak, a hordgyon lev valami
vad rngatdzsba kezdett Anyu mr tlontl is jl tudta, hogy mi az s egy msodperc
mlva Roger szkdcselve jtt felje, hol a mankjn, hol az egyik lbn himblva magt, s
vistozva rmben, ahogy a torkn kifrt.
- , anyu. Ne haragudj, hogy elkstnk - mentegetdztt Susan. - Igazn igyekeztnk idejben
itt lenni.
De mintha a kss most nem is szmtana. Anyu nem gondolt egybre, mint Roger lbra, s
magban nevetett is egy kicsit, hogy minden annyival kevsb szrnynek bizonyult, mint
ahogy azt az els borzalmas pillanatban hitte. Titty odaszaladt szegny kis Bridgie-hez, akinek
egyltaln nem volt nyre, hogy egyedl hagyjk. Roger prblta elmagyarzni, hogy hogyan

199

is trtnhetett, hogy a lbt egy akkora pfrnyktsbe bugyolltk be, mint a feje. Nancy
prblta rbeszlni, hogy fekdjk vissza a hordgyra, s gy szablyszeren vigyk be a
sebesltet a tborba. A papagj panaszkodott, amirt a hordgyat ledobtk a fldre, s rla
senki se vett tudomst. Susan tovbbrohant a Fecske-vlgybe, hogy azonnal tzet gyjtson.
Mindenki egyszerre beszlt, amikor anyu, Bridgie, Roger s a mentexpedci htralev tagjai
elvonultak a tborhoz.
- Azt a mindenit! - nzett krl Nancy. - A tbor nem teljes a mi strunk nlkl. Gyere Peggy,
mint hordgy mr megtette a magt.
Mire anyu kosart kipakoltk, Susan kannja is vgan zubogott, a Fruskk is elkszltek mr a
storverssel, s anyu is kibontotta a pfrnyktst, amelyet az reg sznget tett Roger
lbra. Maga is alaposan megvizsglta a lbat.
- Nem hiszem, hogy a pfrny rtott volna neki.
- Mr majdnem egszen rendbe jtt, tudom lblni is, mr alig fj.
- Na j, visszakaphatod a ktsedet, ha kvnod - s Roger, aki szerette volna, ha a lba mg
egy napig ktsben van, azt mondta, hogy kvnja.
A lakoma alatt elmesltk a Kangcsendznga megmszsnak egsz trtnett, a kd leereszkedsnek s a hegyoldalon val alvsnak a histrijt, s hogy Roger egyszerre prblt egy
sziklba kapaszkodni s vadkecskket mutogatni, egy s ugyanazon kzzel, aztn a wigwamben tlttt jszaka s a kacsatojs ernyei mind, mind sorra kerltek. Csak ks dlutn
jutott szhoz anyu.
- Majd elfelejtettem, amit meg akartam veletek beszlni Most, hogy Bridgie Peggyvel bent
van a nagy storban, itt a legjobb alkalom Tudjtok, hogy Bridgie szletsnapja kzeledik.
Szeretnm megnzni, hogyan kszltek a ti straitok. Csinlnk neki kicsiben egy ugyanolyat gy mint mlt vben, a szletsnapjt a szigeten szeretnm megnnepelni.
- Ott lesznk mi mr akkorra? - krdezte Susan.
- S mi van a Fecskvel? - rdekldtt John.
- Anyu tud valamit a Fecskrl - mondotta Titty anyu arct vizsglgatva.
- Krdezztek meg a Flint kapitnyotokat - nevetett anyu. - rtnk jn majd, hogy hazaszlltson. Mr itt is van.
Flint kapitny felstlt a tborhoz. Kezet akart fogni anyuval, de aztn mgsem tette.
- A kezem csupa olaj - s beletrlte a fbe, de ez nem sokat hasznlt. gy ht klcsnkrte a
szappant Susantl, s a patakban mosott kezet.
- Biztosan az rbocon dolgozott - mondotta John.
- J munkt vgeztl az rbocon - fordult Flint kapitny Johnhoz.
- Mikor tr vissza a Fecske?
De mintha Flint kapitny mr nem hallotta volna ezt a krdst.
- Hall! Mi az rdgt mvelt a hajsinas? - Roger ppen akkor bjt el Peter Duck barlangjbl, miutn megprblkozott vele, hogyan tud tlpni a bejraton anlkl, hogy a bekttt
lba a fldet rinten. Aztn termszetesen neki is el kellett mondani mindent. Mieltt a mese
vgre jutottak volna, megkezddtt az uzsonna is. Anyu felfedezett egy tortt a kosara aljn.

200

Mg mindig a kangcsendzngai kalandrl folyt a sz, amikor anyu azt mondta, ks lesz
Bridgie-nek, mire Flint kapitny felugrott.
A Felfedezk valamennyien leksrtk a Patk-blbe, mg Roger is, aki titokban mr rjtt,
hogy nem fj igazban a lba, mg akkor se, ha a fldre teszi.
- Holnap, remlem, mindnyjatokat ltni foglak Beckfootban.
- De ht csak akkor lehet, ha a Fecske visszajn.
Anyu s Flint kapitny egymsra nztek s nevettek.
- Taln mr itt is van? - kiltotta Titty.
- Tegnap este mg nem volt - tette hozz John.
Anyu, Flint kapitny s Bridgie egy szempillants alatt magukra maradtak. A hat Felfedez
rohant a fk kzt a part fel, Roger majdnem elfelejtette a mankjt hasznlni nagy igyekezetben, hogy lpst tartson a tbbiekkel.
- Az rboc eltnt! - kiltott John, s a fk kzl a kis blbe rve azt is megltta, hogy hov.
A Fruska nem volt tbb az egyedli vitorls az blben. A partra hzva ott fekdt egy msik
kis haj is. Nagyon hasonltott a Fecskhez, de a friss mzolstl gy ragyogott, hogy els
pillantsra alig brtk elhinni, hogy azonos volna a Fecskvel, a szeretett, rgi Fecskvel,
amelyet olyan jl ismertek. Az j rboc mr benne llt, halvny arany fnyben ragyogott a
csiszolstl s a lenolajtl, rajta vadonatj, prma minsg felhzktl a vitorlhoz s a
zszlhoz. A partra kitertve, a hajtrskor szenvedett srlse csinosan kijavtva, ott fekdt
a rgi barna vitorla, mellette a vitorlard s egy kteg finom ktl, amely befzsre vrt.
A ngy Fecske elnmult. Odarohantak hozz, gyngden vgigtapogattk a friss festst, s
szraznak talltk. Kerestk a lket, amin, amikor utoljra lttk, cska fenklapbl folt
feszlt. Meg se talltk volna, ha nem tudtk volna olyan pontosan, hogy hol volt az a szrny
lk. j haj fekdt elttk, tbb mint j, megjhodott, mely megrizte rgi emlkeit. Szvknek a rgi Fecske volt, tbb, sokkal tbb szmukra a vilg minden ltez hajjnl.
Miutn Flint kapitny a karban zeng ksznetekre megmagyarzta, hogy semmi ksznettel
nem tartoznak, hisz ez csak egy csekly kis rsze annak, amivel tartozik nekik, besegtette
anyut s a hajbbit az evezs csnakjba, s eltolta a parttl.
- Holnap megltjuk, melyik haj a gyorsabb. Induls az szhztl. Cl: Beckfoot. Az
szhzban leszek mr kora reggeltl. Reggeli utn azonnal induljon a flotta.
Az sszes j jszakt! elhangzott, Flint kapitny mr a hegyfokok kztt evezett kifel,
John ujjai frgn dolgoztak a finom ktl vgnek kibogozsn, hogy aztn a vitorlt ellthassa, mikor az evezk megtorpantak.
- Igaz is, Roger! - szlt t a vzrl Flint kapitny. - Beszereztem azt a hord puskaport. Evezi jra bemerltek, s az evezs csnak elhagyta az blt.
- Hromszoros hurr! - siptott Roger.
- Hogy rtette ezt? - krdezte Susan.
- Hogy megengedi, hogy elsssem az gyjt - kiltotta Roger, s rmben a levegbe
hajtotta a mankjt.

201

A VITORLSVERSENY
A kt kis haj ott himbldzott a vzen, az szhz mgtt. Legnysgk s kapitnyaik a
hts fedlzeten dorbzoltak. Szds limondt ittak Flint kapitny trsasgban, aki tban
Beckfootbl megllt Riban, s egy egsz ldval hozott magval a motorcsnakban, ami
most az szhz mellett volt kiktve. Ez az igazi ital ilyen trpusi napokon. Mindenki kiss
sket volt, mert nem elg, hogy Flint kapitny dvlvsekkel fogadta ket, amikor a flotta
befutott az szhz-blbe, de megtartotta az grett, s jbl meg jbl megtlttte a kis
gyt, amit Roger, mg mindig Hossz John Silvert jtszva, s mankjra tmaszkodva,
hossz gyutaccsal jra meg jra elsttt. Puskaporszag lengte krl az szhzat, mint a
tavalyi tengeri tkzet alkalmval.
- Ezzel a gyenge szaki szllel egyenest haladhattok egsz ton az Amazon folyamig. A
versenynek ott kell befejezdni, mert a szrazfldn, Beckfootban lakoma vr rtok.
- Mr volt egy lakomnk tegnap, amikor anyu tjtt a Fecske-vlgybe.
- Mire Beckfootba rtek, kibrjtok a kvetkezt. Valami eperfagylaltrl hallottam rebesgetni.
- Eperfagylaltot brki, brmikor kpes elfogyasztani - mondotta Roger -, az nem foglal el
semmi helyet, mint msfle tel.
- Ez igaz. De most trjnk r a versenyre. Nylegyenes iram nem igazi prbja egy haj
teljestmnynek. Legjobb, ha innen indultok el, s lefel vitorlzva a tavon, megkerlitek a
Vadmacska-szigetet. Clpont az Amazon folyam. Amelyik haj elsnek hagyja el a csnakhzat, az gyz.
- A Vadmacska-sziget melyik oldaln lefel menet? - krdezte Nancy.
- Amelyiken jlesik. A lnyeg, hogy egsz krlvitorlzztok, lefel menet egyik oldaln,
vissza a msikon.
- S melyik ton a Rii-szigetek kztt? - krdezte John.
- Szabad vlasztst engedek, a kapitnyok tletre bzom. Szval: kt gylvst adok le
nektek indtsul. Az els azt jelenti, hogy kt perc van mg a rajt eltt. Induls eltt egy
perccel intek a zsebkendmmel. A msodik lvsnl indultok. Mieltt a msodik lvs
elhangzik, egy haj sem metszheti az szhz rboca s az bl szaki cscsa kztt hzott
vonalat. Ha valamelyik mgis megteszi, annak a msodik lvs utn vissza kell fordulnia, s
jbl indul. Megrtetttek?
A kt kapitny igent intett.
- Elksrsz a motoroson? - krdezte Roger.
- Nagyon sok itt a dolgom. Holnap vge a szrazfldi letnek, jra idejvk lakni.
- Mi pedig visszamegynk a Vadmacska-szigetre.
- Igaz is, matrz, mit csinltl a papagjjal?
- rzi a tbort. Tegnap magunkkal vittk.
- Nem hozhattuk el a versenyre - magyarzta Susan.
- Gondold el, ha bele tall esni a vzbe, s ki kellene halsznunk. Miatta elveszthetnnk a
versenyt.

202

- Mindenki a fedlzetre! - veznyelt Nancy.


- Kormnyos r, szedje ssze a legnysget - veznyelt John is.
Kt perccel ksbb mindenki fent volt a hajja fedlzetn, az egy Rogert kivve, akinek megengedtk, hogy mankjval a nyakn a ktlhgcsn szlljon le az szhzbl a Fecskbe,
mintha rvkalauz volna, aki elhagy egy gzst a tengeren.
- Ht ez is megvolna - mondta Flint kapitny, amikor Roger utn eresztette a ktelet. - Most
rajta. Mihelyt mindketten vitorlt bontottatok, leadom az els gylvst.
- Mit gondolsz, j helyen rgztettk a vitorlt? - krdezte John. - Ne hzzuk a cscst egy
picit fljebb?
- J lesz az? - tanakodott Susan, amint hunyorogva nzte a barna vitorlt. Ebben a napfnyben
rlt, hogy nem fehr, s nem vakt, mint a Frusk.
- Mg egy fl hvelyk - mormogta John, s hzott egyet a felhzktlen. Kevesebb a
bajlds, hogy a cscsa j magasan van. - Most engedd lejjebb a keresztrudat. gy. llj! gy
ni. Azokat a rncokat a szl kisimtja, mihelyt az blbl kikerlnk.
Bumm!
Az szhz fedlzetrl szrke fstfelh szllt fel, s lttk, hogy Flint kapitny jra megtlti
a kis gyt, s kezben rjval ott vr mellette.
A kt kis haj oda-vissza szklgatott az blben. A kapitnyok egymst lestk. Mindegyikk
azt remlte, hogy kzel is tud maradni a vonalhoz, meg szemben is vele, s egy pillanatot sem
vesztve haladhat majd t rajta, ha a msodik lvs is elhangzik.
- Te, Titty, lesd a zsebkendt - mondta Susan. - Roger, terd nincs szksg ell, amg meg
nem kerltk a szigetet. Helyezkedj el a kzps lsen, s tartsd a lbadat gy, hogy
senkinek se legyen tjban.
- Igen, igen, uram!
- Meglblta a zsebkendjt! - szlt Titty.
- Mg egy percnk van az indulsig. Br ne vesztettem volna el az rm msodpercmutatjt.
Az vk rendben van. Figyelj, percre fogjk tudni, mikor szlal meg az gy.
A Fruska feljk siklott a sima, vdett vzben. Peggy lehajtott fejjel figyelt valamit a kezben,
s hangosan, mohn szmolta a msodperceket. Negyven Harminct Harminc
Huszont Aztn Nancy hangja: Fogd be a szjad, te szeldtett vadkecske. Ne szmolj
olyan hangosan! Tbbet nem is hallottak.
- Nem lehet sokkal tbb t msodpercnl - sgta John. - Nancy a vonal fl siklik. Gyernk! Megfordtotta a kis hajt, s az bl kijrata fel irnytotta, az szhz s az szaki elfok
kztt. - Le kell llnunk, mert klnben keresztlmegy, mieltt az gy elsl.
- Az gy fl hajol - jelentette Titty.
- Ks. Tl hamar idertnk, szl irnyba kell fordulnunk - mrgeldtt John, s a Fecskvel
szl ellen fordult, mikzben a vitorla csak gy rzkdott.
- Az gy fl hajol - jelentette Titty.
Bumm!

203

A lvs eldrdlt, s a fst mg fl sem szllott, amikor a Fruska mr replt is, tszelte az
indtvonalat, s kint volt a vzen. John belltotta a hajt a szlre, s egy szempillants mlva
is kvette. De rtkes pillanatokat vesztett, a Fruska tizenkt yarddal megelzte ket.
- Az n hibm, csuda vigye el ezt a msodpercmutatt.
- Nem baj, a verseny hossz, majd behozzuk ezt a darabkt - nyugtatta meg Susan.
- Lesz mg tbb is, amit be kell hoznunk. Nzd csak, mr el is hagyott bennnket. Felhztk a
sllyeszthet tkt, sokkal gyorsabban futnak, mint mi.
Semmi ktsg, a Fruska mindig tbb s tbb elnyt nyert. A szl ell szaladva a sima vzen, a
Fruska valamivel mgiscsak gyorsabb haj volt.
- Majd behozzuk, ha a szllel futunk.
- Csak kapnnk valamivel tbb szelet. A Fecske szereti, ha rezni lehet.
- gy mr jobb - szlalt meg Titty ksbb, amikor a szl ersdtt, s a vz mormolt a Fecske
orra alatt. - Hallani, hogy neki is tetszik.
- Nancy nagyon rti a dolgt - mondta John, s htrapillantott a Fecske sodrra, miutn elbb a
Fruska sodrt figyelte, amely olyan egyenes volt, mintha vonalzval hztk volna a vzre.
- Mindig elttnk lesznek egsz ton? - krdezte Roger.
- A verseny mg alig kezddtt el - mondta a kormnyos.
A Fruska mr majdnem a Vadmacska-sziget szaki cscsnl tartott. gy ltszik, kvl
akarnak haladni. Akkor hirtelen, mintha Nancy az utols pillanatban meggondolta volna
magt, irnyt vltoztatva bement a csatornba, a sziget s Dicksonk kiktje kz.
A Fecske sodra kanyargott egyet.
- Simbb vizk lesz a sziget innens oldaln - mormogta magban John -, s a sima vz
jobban megfelel a Frusknak. De szl tbb van a szigeten kvl, s a Fecsknek minden szl
kell, amit megkaphat.
- Sokat be tudunk hozni, ha ezen az oldalon maradunk.
A Fecske sodra ismt kiegyenesedett, s John eldnttte, hogy megtartja irnyt. Egy pillanat
mlva a Fruska mr eltnt a szemk ell.
- Nagyon sok elnyt nyerhetnk, mg a sziget lbhoz is hamarabb jutunk.
- De szrny lesz a msik oldalon feljnni, ha nem kapunk szelet - mondta Titty.
John s Susan egymsra nztek. Most mr nem volt mit tenni. A szerencse forgand. A legjobb, amit remlhetnek, egy-kt kapra rkez szlroham, hogy a szorosbl kisegtse ket, s
hogy most, amg mg van szelk, alaposan kihasznljk.
- Milyen pomps arra gondolni, hogy holnap megint a szigeten lesznk - mondta Titty, amikor
elsiklottak a jl ismert partok mellett.
- Szerencse, hogy senki sem szllotta meg, amg mi odavoltunk.
- El ne feledkezz a sziklkrl, az als vgn! - figyelmeztette Susan.
- Nem fogunk ksrletezni, s tl kzel menni hozzjuk, mert akkor a fk elfogjk ellnk a
szelet. Ha elgg kinn hajzunk, a szlbl kapunk valamit, s nem tallkozunk a sziklkkal
sem.

204

Elhagytk a sziget als vgt, de a Fruska mg nem volt lthat. A sziget lbnl, a fk s a
kiktt rejt sziklk ltal vdett helyen sima volt a vz. Annyi fodor se volt rajta, amennyi
legalbb egy kis gretet jelentett volna.
- Fordulsra kszen - veznyelt John -, hzd be a fvitorlt, kormnyos r. Mr fordul is, llj!
Elg! Most vedd be!
- Itt a Fruska! - mekegte Roger.
A Fruska lassan siklott feljk a bels csatorna sima vizn. A Fecske rte el elsnek a sziget
als vgt, s most, hogy megkerlte a kls sziklkat, elje ment bevont vitorlval.
- A Fruska mg mindig szabadon fut, mi mr bevontuk. Nekik kell kitrni az utunkbl.
A Fruska elsiklott mellettk.
- Hurr! - siptott Roger. - Sokat behoztunk mr.
Nancy nevetett.
- J lesz mg vrni azzal a hurrval. Vrd meg, mg bent voltatok egy percig.
A Fecske mind lassabban s lassabban haladt Dicksonk kiktje fel. Alig volt egy fodor a
vzen. A sziget fi s a Cpa-bl feletti elfok a szl nagy rszt elfogta. A csobogs elhalt a
Fecske orra alatt, s John htranzve ltta, hogy a Fruska mr elhagyta a kls sziklkat.
Nekifordult a szlnek, s bekerlt egy fuvallatba, amit John egsz szvvel kvnt volna
klcsnbe, hogy segtse szegny Fecskt az elrejutsban.
- Persze hogy nekik volt igazuk, hogy lefel bell jttek. Kevs szllel siklani nem olyan
rossz. De szl irnyban haladni szl nlkl, rettenetes. k most mr kinn vannak, s hossz
tvot megtehetnek j szlben. Mi pedig csak rvideket, mgpedig szl nlkl. Behoznak
mindent, amit megnyertnk, st tbbet, mieltt mi kikerlnk.
- Nem evezhetnnk? - krdezte Roger.
- Evezni tilos - mondta John. - Ne nylj hozz, Susan. Egyetlen remnynk, hogy mozgsban
tartjuk.
- Vigytek a slyotokat jobban elre, ti ketten.
Oda-vissza, oda-vissza haladt a Fecske a kis vdett csatornn a sziget s a t keleti partja
kztt. Ezalatt a Fruska kint j szllel nylegyenest tartott a nyugati part fel, behozva mindazt, amit vesztett, amikor a bels oldalt vlasztotta lefel menet.
- Egy null a javadra, Nancy - mondta John -, ha a rajtot is szmtjuk: kett.
- Senki se nylt a tzhelyhez - jelentette Titty, mikzben messzeltval a szigetet szemllte. Pompsan lthat.
- Ki trdik most a tzhellyel? Fordulsra kszen! Jelentsd, ha ltod ket, nekem a vitorlt
kell figyelnem.
- Ott vannak - jelentette Roger, amikor a Fecske most kivitorlzott az szaki cscs mellett,
ahol annyi boldog rt tlttt a messzeltval.
- Errefel tartanak! - jelentette Titty.
- A Kormorn-szigetnl kellett megfordulniuk. Mr megint sok-sok elnyt nyertek. Ha most
megfordulnnk, kzelbe se rnnk mg az szhz-blnek. Ha tovbb ebben az irnyban

205

maradunk, elttnk rik el az szhzat. Csakhogy mr kint vagyunk a csatornbl! J volna


mg egy kis szl.
- Mr itt is van. Nzd csak!
A szl hatalmas vztmeget sprt maga eltt.
- k kapjk elbb - mondotta Susan.
- A Frusknak ez egyltaln nem fog tetszeni. Nem olyan szilrd, mint a Fecske, aztn meg
mi egytt tbbet nyomunk, mint k. Nzztek, mr rzi is.
A kis fehr vitorls Fruska, kint a t kzepn, amint a szl megkapta, hirtelen oldalt billent. A
vitorli egy pillanatra megrzkdtak. Aztn megint megteltek, de jra meg jra oldalra fordul,
s befut a szlbe.
- k mr megkaptk a maguk porcijt - mondta John. - Egy perc mlva minket is utolr. Mr
itt is van.
- Tartsd ersen, Susan! Ki fogja brni. Jl van, kicsi haj!
A szl elsvtett mellettk, a Fecske oldalra dlt, felgaskodott, elrerohant. A tajtk csak gy
frcsklt az orra alatt.
Nem volt arra szksge, hogy a szlbe belltsk. rlt, ha megkapta teljes ervel a szelet,
hogy tovareplhessen.
A Fecske a t nyugati partja fel replt, jobbra, a Fruska balra, a keleti part fel. De mr olyan
ell tartott, hogy a legkzelebbi irnyvltsnl elhagyta az szhz-blt. A Fecske viszont,
ha most megfordul, ppen hogy elri azt a pontot, amit a Fruska mr elrt volt. De Johnt most
nem rdekelte az szhz-bl, kitartott az irnya mellett, mert a legjobb szelet a t kzepn
kapta.
A szlroham elmlt, megint csak gynge szl fjdoglt. John s Nancy oda-vissza vitorlzgattak. Ha a Fecske megfordult, a Fruska is ugyanazt tette, mintegy biztonsgbl, hogy tartsa
megnyert elnyt. J ideig senki se tudta a Fecskn, vajon be tudjk-e hozni az elnyt, vagy
sem. Vgl mind a kt kis haj a Rii-szigetekhez kzeledett szaknyugatnak. A Fruska
termszetesen kzelebb volt a szigetekhez, mint a Fecske.
- Rvidesen el kell magt hatroznia - szlt John.
- Mire? - kvncsiskodott Titty.
- Hogy tszeli-e a Rii-blt.
Ebben a percben meglebbent a Fruska fehr vitorlja, amint befordult a szlbe, s jra
megfordult.
- Ht persze hogy Rio mellett haladnak el. Mi nem azt tesszk?
- Kitartunk mg egy darabig. Klnben sem vesztnk vele semmit.
- Azzal vesztettnk, hogy az elbb nem kvettk ket.
- Az igaz. A Vadmacska-szigettel igazuk volt, de itt tvedhetnek. Megfordultak, mieltt megbizonyosodtak volna, milyen a vz a szigetek nyugati oldalnl.
- Szoros van arra - mondta Susan.
- Igen m, de nzd, hogy krlzrjk a dombok meg a Long Island fi, meg a mgtte lev fk
a Rii-blt. Na j, fl perc s megtudjuk.

206

- Mr elhagytk a Long Island cscst - jelentette Roger.


- Rendben van - mondta John kapitny -, nem fordulhatnak vissza. Most pedig ide sssetek!
A szl egyenesen lefel fjt a szigetek s a t nyugati partja kztti szkebbik csatornn. Az
szaki-sarktl egyenesen vezet csatornn fjt lefel. A csatornt les vonal hullmocskk
fodroztk egyik partjtl a msikig. A Fruska mr nyugodtan, lassan s egyenletesen siklott a
szlcsendes, sima vzen, a Long Island szl alatti rszn, a megszokott csatornaton.
- Mg mindig legyzhetjk ket - szlt John, s kitartott irnya mellett, a nyugati part keskeny
csatornja fel. - Rvid irnyvltsok lesznek, de j szlben. Most mr verjk.
- A fk mg kerlt, nem ltom - jelentette Roger.
- Nem fontos - szlt oda John. - Majd megltjuk, merre jr, ha kijutottunk a szigetek tloldaln. Lgy kszen!
A Fecske beleszkkent a szlbe, s egy pillanatra r a msik irnyba thajtva, visszareplt
keresztbe a keskeny csatornn. Br az keskeny volt, minden yardja jl vitorlzhat. Parttl a
szigetig, a szigettl a partig s megint vissza, soha egy pillanatig sem volt a Fecske szl
nlkl, amely zgva hajtotta tovbb.
- Nancy nem tallhatott ilyen helyet Long Island mgtt - mondta John flig hangosan, flig
magnak.
Mr majdnem tl voltak a csatornn, a legszakibb sziget fel tartottak, amikor meglttk a
Fruska fehr vitorljt vesztegelve a Rii-bln kvl.
- Legyztk! Legyztk! - vlttte Roger.
- Legalbbis kzel vagyunk hozz. Majd megtudjuk egy-kt perc mlva. A csuda vigye ezt a
szigetet. Fordulsra kszen!
A Fecske megfordult jobb fel, s a nyugati part fel tartott. Elrte, megfordult, s most bal fel
fordulva sietett versenytrsa el.
- Majdnem behoztuk, de egy kis elnye mg mindig van - mondta John.
- A szl meg egyre gyengl - mondta Roger, mintha valami slyos betegrl volna sz.
A kt kis haj mindjobban kzeledett egymshoz.
- Ki kell trnnk az tjukbl - mormogta John.
- Mirt kellene? - krdezte Titty.
- Balrl kapjuk a szelet - magyarzta John. - Nem mintha ez klnbsget jelentene. Knnyen
elkerl minket.
- J sokat behoztatok! - kiltott feljk Nancy kapitny vidman, amikor a Fruska elhaladt a
Fecske orra eltt.
- Mg mindig nem eleget - kiltott vissza John kapitny.
Htranzett. Az Amazon folyam torkolatnak dli elfokt figyelte. - Nem szabad egy pillanattal sem tovbb kitartani, mint szksges - mondta majdnem suttogva.
- A Fruska megfordult - jelentette Roger.
- Vigyznia kell, ha mi is megfordulunk most, mert balrl, mi meg jobbrl kapjuk a szelet.
Htrapillantott az elfok fel.

207

- Csendes vz van ott a vgn - mormogta.


Titty verdeste a flst, mintha biztatni akarn a Fecskt.
- Siess! Siess! - hajtogatta.
- Taln meg tudjuk csinlni - mondta John fordulsra kszen.
- Tl korai - mondotta Susan. - Nem tudunk bemenni ilyen sekly vz fltt.
John nem szlt egy szt sem, csak tvette Susantl a fvitorla kezelst. A Fruska bal
irnyban tartott feljk. Nancy hol a Fecske, hol a sajt vitorljra pislantott, hol meg htra a
hegyfokra. A Fecske megint behozott egy keveset, s Nancy nem tudta, elmehet-e az orra
eltt. Taln sikerlt is volna, de mgis inkbb megfordult, s akrcsak John, a foly
torkolata fel tartott.
A kt kis haj most vgre egy irnyban haladt, a Frusknak mr csak tz yard volt az elnye.
- Krlek, krlek, fuss most ki! - rimnkodott Titty.
- Ne feledkezz meg a sekly vzrl - mondta John, s valamit sgott Susannak. Susan rbmult. - Az egyetlen lehetsg - tette hozz John.
Susan sgott valamit a tbbieknek.
- Kapaszkodjatok meg j ersen, s brmit csinlunk is, maradjatok veszteg ott, ahol vagytok.
- Mirt? - de nem jutott id a magyarzatra.
A szl majdnem teljesen elllt. Titty rszleteket ftylt klnbz rikbl.
- Hagyd abba! - szlt r John. - Most elssorban csndre van szksgnk.
A Fruska kicsivel elttk mr majdnem a cscsnl tartott. Nancy most mr bnta, hogy nem
tartott ki mg egy darabig. Neki is eszbe jutott a sekly vz s a sllyeszthet tke mlyen a
haj alatt. Semmi ktsg, mg egy darabkt ki kell mennie a tba ahhoz, hogy a sekly vizet
elkerlve juthasson be a folyba.
- Mr megint fordulnak - siptotta Roger.
A Fruska, kifel tartva a tba, ppen csak hogy ki tudta kerlni a Fecskt. A Fecske azonban
tovbbra is megtartotta az irnyt.
- Ztonyra szaladtok! - kiltott t Peggy.
- Ltom a feneket - jelentette Roger, az rszem.
- No most, Susan! - biztatta John a kormnyost.
- Kapaszkodj ersen, Roger - szlt r a kormnyos.
Abban a pillanatban, ahogy a Fecske a sekly vzbe jutott, Susan s John minden slyukat a
szlrnykos oldalra vetettk. A haj olyan mlyre sllyedt, hogy egypr csepp vz be is
tdult mr. Ez termszetesen kiemelte a haj kljt a vzbl. A szl majdnem egszen elllt, s
gy a Fecske oldaln siklott t a sekly rszen, be a folyba.
- Mly vz - jelentette Susan, s John egy pillanat alatt tlt a haj szl felli oldalra. A
Fecske jra felemelkedett, ppen hogy elkapja azt a kis szelet, amely felviszi a folyn
Beckfootig, a csnakhzhoz. Ugyanaz a szl megkapta a Fruskt is, de az utols forduln
kifel menet a tra. Legalbb hsz yardot vesztettek, s gy a Fecske, kt hosszal megelzve
ket, elsiklott a csnakhz mellett.

208

- Jl van, kicsi haj! - kiltott Titty. - Derk! Ezt jl csinltad.


- Elvesztjk, ha sroljuk a fenekt? - krdezte Susan.
- Nem tudom. Mindenesetre nem trtnt meg.
- Lehetett ltni, hogyan meneklnek a kis halak - mondta Roger.
- Jl van, bajtrs! - kiltotta Nancy kapitny. - Azt hittem, hibztl, amikor tl korn befordultl. Nem sejtettem, hogy szndkosan csinlod. A mindenit! Ha eszembe jut, hogy felhzzam
a sllyeszthet tkt a sekly vz fltt, legyzhettnk volna benneteket. Pomps verseny volt,
mindenesetre!
- n meg szamr voltam, hogy a Vadmacska-szigetet kvl hagyva vitorlztam lefel, hogy
aztn szl nlkl kelljen visszaevicklnem.
- No s n, hogy nem gondoltam r, hogy ilyen szllel jobban jrok, ha a keskeny csatornn
futok ahelyett, hogy a Rii-bln fussak keresztl.
- Derk kis haj vagy! - veregette meg Titty a Fecske oldalt.
- Le a vitorlval! - veznyelt Susan. - Titty, szedd ssze a vitorlt! Nem, Roger, te ne prblj
felllni.
- Ht itt vagytok vgre - fogadta ket Mrs. Blackett. - Ki gyztt?
- Ki gyztt? - krdezte a hajbbi.
- Ki gyztt? - krdezte Mrs. Walker.
Mind a hrman levonultak a csnakhzhoz, ahol a Fecske s a Fruska legnysgt mr a
vitorla sszehajtogatsa kzben talltk. Kszntttk egymst.
- Ki gyztt? - krdezte jra Bridget.
- Ti, legalbbis a ti hajtok - felelte Peggy.
- John ugyanazt csinlta, amit apu abban a versenyben, tudod, amikor a hajt oldalra fektetve
siklott t a sekly rszen.
- Nagyszer teljestmny volt - mondta Nancy elismeren -, s nagyszer verseny. Majd
versenyznk mskor is.
- A Fecske jobb formban van, mint valaha - lelkeslt Titty.
- Szllel futva, azt hiszem, jobb, mint a Fruska. De szl ellen, ha felkapjuk a sllyeszthet
tkt, a Fruska egyszeren maga mgtt hagyta volna - gy Nancy.
- Most mr siessetek! Vr a lakoma. Mr biztosan alaposan megheztetek! - srgette ket Mrs.
Blackett.
- Meg bizony. Lssuk csak azt a slt krt! ssetek csapra egy hord Jamaica rumot! Pomps
verseny volt! - jelentette ki Nancy.

209

JRA A VADMACSKA-SZIGETEN
A lakoma lassan vge fel kzeledett. Mindenbl bven jutott mindenkinek. Mg Roger is azt
mondta, hogy gy hiszi, elg fagylaltot evett. Mintha valakinek a szletsnapjt nnepeltk
volna. Olyanfajta lakoma volt, mint az iskolai vakci kezdetn, amikor mindenki tudja, hogy
vge az iskolnak, s holnap kezdett veszi az arany szabadsg. A Fecske termszetesen
megint vzen fekdt, frissen tfestve, j rbocval, s ppen olyan jl futott, mint rgen. John,
Susan, Titty s Roger szmra ez mr egymagban elegend ok volt a boldogsgra. Nem
voltak tbb hajtrtt tengerszek. jra vzre szllhattak. A hajbbi szjacskja piros volt a
mlnamajszolstl; s boldog volt, hogy egytt lehetett tengersz bajtrsaival, mintha mr
elg ids volna ahhoz, hogy tengerre szllhasson. A Fruskk krlelhetetlen s stt szv
kalzi minsgben lveztk az jra visszanyert szabadsgot. De volt valami a lakoma gynyrsgei kztt, amit a Fecskk, Fruskk s a felnttek is egyttesen lveztek. Mint amikor a
nehz, viharfeszltsggel teltett lgkr utn a felhk eloszlanak, s a leveg tiszta s knny
lesz. Mint amikor hirtelen kinyitjk a zsalukat, s beengedik a napfnyt egy sokig elstttett
szobba.
A ddnagynni elutazsrl tulajdonkppen alig esett sz.
- Hol szokott lni? - krdezte Titty titokban Peggytl.
- Ott, ahol most Roger.
Egy pillanatra felvillant Tittyben, hogy ellteti onnan, de aztn gy hatrozott, hogy jobb lesz,
ha nem mondja meg neki. A szket azrt vlasztottk ppen neki, mert karfja volt, s annak
nekitmaszthatta a mankjt, amelytl nem volt hajland megvlni.
Mrs. Blackett boldogan beszlgetett Mrs. Walkerrel. (Anyu megint szabadon engedi magt sgta nekik Nancy.) Beszlt neki arrl, hogy azeltt hogyan neveltk a gyerekeket, s hogy
mennyivel jobb, amikor a gyerekek bartai lehetnek a felntteknek s nem megflemltett
alattvali.
Ez mr tl sok volt Nancynek.
- Ezzel tulajdonkppen azt mondja anyu - vgott kzbe -, hogy mennyivel jobb, hogy mi
magunk neveljk magunkat, ahelyett hogy a ddi nevelne bennnket.
- Nancy! Nancy! - nevetett Mrs. Blackett. - Bizony, egsz j rzs, hogy idnknt megint
Nancynek szlthatlak, anlkl, hogy figyelmeztetnnek, hogy Ruthnak kereszteltek.
- Az volna a baj, ha anyu engem Ruthnak szltana, s nekem valami vad dolgot kellene elkvetnem, hogy megmutassam, hogy igazban Nancy vagyok.
Egyb sz nem is esett a ddnagynnirl. Csak a lakoma vgn, amikor mindannyian kinn
ltek a kertben, Roger, aki nagyon szerette Mrs. Blackettet, s akinek eszbe jutott, hogy a
ddnagynni mindig gyomokat mutogatott a stabotjval, odasntiklt hozz a mankjn:
- Nagyon szp pzsit, s a szzszorszpek is nagyon szpek. Pzsit szzszorszpek nlkl
nagyon unalmas volna.
Mrs. Blackett egy pillanatra rbmult, mint aki egy szt se rt az egszbl, aztn elnevette
magt.
- Nagyon kedves tled, hogy ezt mondod.

210

Kis idre r Susan meghallotta, mikor az egyik desanya azt mondta, hogy: Attl fgg,
milyenek a gyerekek! - mire a msik azt felelte, hogy: A tieiddel nyugodtan meg lehet
csinlni.
A Fecskk mamja hozta elszr szba az indulst.
- Sok dolgotok lesz mg a tborban. Arra krlek, vigyetek magatokkal engem meg Bridgie-t
Holly Howe-ig.
- Gyere velnk a Fecske-vlgybe - krte Titty.
- Igazn - tdtotta Susan.
- Ha jra ott vagytok a szigeten, Mrs. Blackett meg n elmegynk, s ott tltnk veletek egy
jszakt, hogy lssuk, hogyan litek vilgotokat.
- n is megyek - szlt bele a hajbbi.
- Persze.
- Jl van, anyu - szlt Nancy -, mi majd vigyzunk rd, hogy semmi bajod ne essk.
- Flint kapitny is eljn?
- Ha meghvjtok.
- Biztosan g a vgytl, hogy jhessen - mondta Nancy.
- Vlemnyem szerint ide dughatta volna az orrt a lakomnkra - mondta Peggy.
A kt anyu egymsra nzett.
- Sietett vissza az szhzba, miutn olyan sok rendes bennszlttnek kellett lennie llaptotta meg Nancy.
A kt anyu megint egymsra nzett.
- Azt hiszem, ti is siettek vissza a szigetetekre.
- Egy pillanatot sem vesztegetnk mr el.
- Gyertek. Tegyk meg az elkszleteket a szlltshoz. Egsz napot vesztnk, ha nem
fogunk hozz mg ma este - srgette Nancy.
- Gyertek! - mondta Peggy is. - Tegyk fel, hogy valaki megszllta a szigetnket.
- Azt senki se merte megtenni - mondta Titty meggyzdssel. - Megfigyeltem.
- De akrki megszllhatja, ha nem vagyunk ott, hogy megvdjk. Ahogy pldul tavaly ti
rajtunk tttetek - erskdtt Nancy.
- Gyertek. Holnap jra ott lesznk, s akkor folytatjuk - mondotta John.
A Fecske legnysgnek egy rsze a Fruskban tette meg az utat Holly Howe-ig, hogy tbb
hely jusson Mrs. Walker s a hajbbi szmra.
- Klcsnadjuk nektek a matrzunkat s a hajsinasunkat.
- Ugorjatok be! - rendelkezett Nancy kapitny.
- Igen, igen, uram! - felelte Roger s Titty egyszerre, s mr el is raktroztk magukat a
sllyeszthet tke szekrnynek egy-egy oldaln.
- Ma nincs kd - llaptotta meg Roger.

211

- Annl jobb. Szrny gy tapogatzni - llaptotta meg Nancy.


- Isten veletek! s ksznjk szpen a pomps lakomt! - bcsztak a Fecskk.
- Isten veled, anyu! - kiabltak a Fruskk. - Meghvunk egy diadaltncra a Vadmacskaszigetre, amikor kedved tartja.
- Malacpecsenye is lesz bven - mondta Peggy, amikor lefel csurogtak a foly torkolata
irnyban.
- Mintha a ddnagynnit stttk volna meg.
De Mrs. Blackett gy tett, mintha nem hallotta volna.
- Csakugyan olyan szrny volt? - krdezte Mrs. Walker, mikzben a Fecske csndesen
siklott a vzen.
- Mi nem lttuk kzelrl egyszer se, de az kellett, hogy legyen! - felelte John.
- Biztosan nem is akart ilyen lenni - mondta Susan. - Csak ppen ilyen volt.
- s ha gy harminc v mlva elmegyek hozztok, kvncsi vagyok
- Sose fogunk elengedni - mondta Susan.
- Nem lehet sz eljvsrl - mondta John -, mert nem is kerl sor elmensre. Neked megvan
az lland helyed.
A Fecskben a hajbbi segthetett a kormnyosnak a kormnyzsban. A Fruskban Roger s
Titty felvltva kormnyoztak. Versenyeztek, ki tud egyenesebb sodrot hagyni. Az igazi
kapitny s kormnyos lefekdtek a sllyeszthet tke szekrnye mell, s gy tettek, mintha
most rajtuk volna a sor a pihensben, s kabinjaikban pihennk ki fradalmaikat.
- Kltsetek fel bennnket, ha a Rii-blhz rnk.
- Minek? - krdezte Roger.
- Egy kapitnynak sose szabad azt mondanod: minek? - oktatta Titty.
- Helyes. Teht: igen, igen, uram! De ha most nem mondod ezt nekem, nem lett volna olyan
grbe a sodra.
- Szmtsd az n grbim kz. Ha a magamt is hozzadom, akkor kett. Neked van hrom,
kett rgebbrl s most egy.
- Ne halljak veszekedst a fedlzeten - hallatszott Nancy kapitny drmg hangja a mlybl.
- Klnben kiktlek az rbocrdhoz.
- Igen, igen, uram! - felelte Titty tisztelettudan.
- Mirt nem mondtad: Nem, nem, uram! - krdezte Roger. Hiszen nemet gondoltl.
- Gondolj inkbb a kormnyra. Megint elgrbtetted a sodrt. Egyms utn kt grbe. Hadd
prbljam meg most n egy kicsit.
- Rendben van. Most majd n beszlek.
- Mindketten tvedtek - szlt fel hozzjuk Peggy a hajfenkrl. - Sohasem szabad a kormnykerknl l emberhez beszlni, s ti mind a ketten azt tetttek.
- De itt nincs kerk - ellenkezett Roger.

212

A kt kis haj thaladt a Rii-szoroson, aztn keresztlszeltk a Rii-blt tl a jachtok


kikthelyn, ahol a bennszlttek horgonyoznak s halsznak.
- Itt javtottk meg a Fecskt! - mondta John, s odakiltott Nancynek a csnakba.
Nancy most fellt, s ismt kalz lett, aki a Fruskt keresztlviszi az bln. Titty kormnyzott. Mindkt haj a csnakkszt mhelyek fel fordult, s a part mentn haladt az pts
alatt ll csnakokkal teli hangrok mellett.
John szaglszni kezdett.
- Anyu, szaglssz csak! Ktrnyos ktl szaga.
Anyu szaglszott, s ez eszbe juttatta, hogy valamikor rgen, az ausztrliai kiktben ppen
ilyen szag terjengett.
Egy ember jrafestett motoros haj krl foglalatoskodott, s most odakiltott nekik
- No, j a haj?
John anyjhoz fordult.
- Ez a hajpt mester. - Majd visszakiltott: - Jobb, mint valaha! Ksznjk szpen!
- J munkt vgeztek azzal az rboccal - harsogta az ptmester. - Megnztem magamnak,
amikor tegnap levittk.
Megkerltk az elfokot, s behajztak a Holly Howe-blbe. Mindkt haj kikttt a
tutajnl. Anyu s a hajbbi kiszlltak, hogy hazatrjenek. A matrz meg a hajsinas pedig
elhagytk a Fruskt, s csatlakoztak sajt hajjukhoz.
- Isten veled, anyu! Isten vele, Mrs. Walker! Isten veled, Bridgie!
Ha anyu el nem kapja idejben, Bridgie a nagy bcsintegets kzben mg belepottyan a
mlrl a vzbe.
- Ltogassatok meg holnap este a szigeten - krte Susan.
- Majd megltjuk - mondta a vilg legjobb bennszlttje.
A kt kis haj eltolta magt a parttl, s kivitorlzott az blbl, szorosan egyms melletti a
Darien-hegyfok alatt.
- Be fogunk vitorlzni az szhz-blbe, hogy elmesljk Jim bcsinak, hogyan nyerttek
meg a versenyt - szlt t Nancy, s a kt haj irnyt vltoztatva az szhznak tartott.
- Nincs ott. Nincs fenn a lobogja.
- Az evezs csnak sincs ott.
A Fecske s a Fruska szorosan egyms mellett tartott az szhznak. Nancy s Peggy torkuk
szakadtbl kiabltak
- szhz, hah! - de semmi vlasz.
- A motoros volt vele reggel - mondotta John.
- Persze hogy az - erstette meg Nancy kapitny. - El is felejtettem, hogy vissza kellett
mennie Beckfootba. Biztosan elkerltk egymst a szigetek kztt. Sebaj. Majd elmondjuk
neki holnap.

213

Kivitorlztak az szhz-blbl, s most kiss dlnyugatnak tartottak, hogy egyenest a Patkblbe jussanak.
- Nem akarunk idt pocskolni - mondta Susan. - Ma mindannyian korn fogunk lefekdni.
Egsz nap beletelik, amg holnap mindent tszlltunk.
Flton tartottak az szhz-bl s a Kormorn-sziget kztt a t kzepn, amikor Roger,
aki rszem volt, ha Susan nem is engedte a mankjval az rboc el, hirtelen felkiltott:
- Fst! Fst! Fst szll fel a Vadmacska-szigetrl.
Peggy a Fruskban ugyancsak szrevette a vkony kis fstoszlopot a fk kztt. Elbb szrevettk volna, ha nem szaki szl fj, s nem fjta volna el a fstt a sziget dli vge fel.
- Ks, ks! - jajveszkelt Titty. - Valaki mgis birtokba vette.
- Mindjrt vissza kellett volna trnnk, ahelyett hogy versenyt rendeznk! - mondta John
komoran.
- Nem tehettk. Meggrtk, hogy elmegynk Beckfootba - gy Susan.
- Vkonyka kis fstoszlop. gy ltszik, valaki ppen csak tezott, s nem oltotta el utna a
tzet. Bennszlttek gyakran tesznek ilyesmit.
Nancy Blackett tvette a veznylst.
- Csak lassan vltoztassunk irnyt. Nem szabad megtudnia, hogy szrevettk. Folytatjuk
utunkat, de gy, hogy lassanknt egyre kzelebb jutunk a szigethez. Mindenki ersen
figyeljen. Az is lehet, hogy mr nincs ott senki. De errl meg kell gyzdnnk. Nincs rtelme
megkockztatni. Egy egsz horda rejtzhet ott.
- Nem engedhetjk, hogy elvegyk tlnk - heveskedett Titty.
- Nem is engedjk. Egytt maradunk, mintha csak szrakozsbl vitorlznnk arrafel. Nem
szabad, hogy szrevegyk, hogy trdnk az ggyel.
- Mi lenne, ha egyiknk tkelne a Cpa-bl fel, aztn le a bels csatornn? Onnan a tbor
kzepbe ltni.
- Elrulna minket rgtn - tiltakozott Nancy. - Nem. Egytt maradunk, s gy folytatjuk
utunkat, mintha egyltaln nem akarnnk irnyt vltoztatni. Oda nzzetek, egy gzs. Amikor
a gzs kznk s a sziget kz kerl, irnyt vltunk.
gy is trtnt. A hossz szemlyszllt gzs felfel tartott a tavon, s eltakarta a Fecskt s a
Fruskt azok ell, akik esetleg a szigetrl figyeltk. Irnyvltssal dlkeletnek tartottak, s
amikor a gzs elhaladt, ismt egyms mell kerltek. Ha csak valaki nem figyelte ket
gondosan, nem vehette szre, hogy nem ugyanabba az irnyba haladnak, mint mieltt a gzs
elrejtette ket szem ell.
- Tbb nem mehetnk vissza a Vadmacska-szigetre? - krdezte Roger.
- Persze hogy nem, ha idegen bennszlttcsapat szllotta meg. Csak egy tbor szmra van ott
hely, s a mi tzhelynket hasznljk.
- Lehet, hogy csak tzet rakott valaki, s ott felejtette - mondta Susan. - Mert ha hasznlatban
lev tz volna, tbb fstjnek kellene lenni.
- Figyeljtek, nem hajlik-e egy g lefel? Ha valaki kiles a bozt kzl, okvetlen megrezdlnek a levelek. Figyeljtek a szikla szln a hangacsomkat is.

214

- Valaki van ott! Valaki van ott! - kiltotta Titty, s a messzeltt gyorsan Susan kezbe
nyomta. - A Vilgttorony-fenyn egy lmps lg.
Mg szabad szemmel is jl lthat. A magas, egyenes trzs fenyfa tetejn ott csngtt egy
lmps. Akrki is a sziget lakja, hosszabb idre rendezkedett be, klnben nem vett volna
magnak annyi fradsgot, hogy a sima fatrzsn harminc lb magassgig flmsszon,
flakasszon egy ktelet az g fl, amelyre aztn felhzhatja a lmpt.
- Ez eldnti a krdst - mondta Nancy kapitny. - Reggel mg nem voltak ott, klnben szrevettnk volna valamit. Nem engedhetjk, hogy letelepedjenek. Mg ma este el kell ket
znnk. Lket frunk hajikba, s a tengerbe kergetjk ket.
- De hogyan? - krdezte John.
- Nem hinnm, hogy rtik a felfedez s kalzmestersget, klnben rszemet lltottak volna.
Nem is hiszem, hogy kalzok. Aztn micsoda ostobasg, hogy eloltva fent hagyjk lgni a
lmpt, ahelyett hogy akkor hznk fel, amikor szksgk van r. A tborozshoz se rtenek,
erre vall a gynge tz. Biztos mg nem fedeztk fel a kiktt sem. Biztos olyan malacfajta
bennszlttek, akik csak szendvicseket nyelnek, s szthagyjk a papirost. Mg nem sejtik, mi
vr rjuk.
- Milyen kr, hogy nincsenek gyink - sajnlkozott Roger.
- Az tl nagy zajt tne - mondta Nancy. - Odakszunk, mint a kgyk, s elbnunk velk,
mieltt mg kinyithatnk a szjukat. Az letket megkmljk, de betereljk ket csnakjaikba, s elzzk partjainkrl. Eveznek majd, ahogy erejktl telik, s soha tbbet nem alkalmatlankodnak neknk.
Ez igen biztatan hangzott, de azrt mindkt hajban jabb agglyok merltek fel. Tegyk fel,
hogy a Vadmacska-sziget jogos tulajdonosai rrontanak ellensgeikre, de nem tudnak velk
elbnni. Mi lesz akkor? Mgse lehet mst tenni, mint megprblni. Senki se mondta ki
hangosan ktelyeit.
A kt haj egyms mellett haladt a t keleti partja fel. A Kormorn-szigetet mr maguk
mgtt hagytk. Kzeledtek a Vadmacska-sziget dli cscshoz, s mg mindig nem lttk
semmi jelt annak, hogy valaki mozog rajta. De a lmpa ott fggtt a magas fenyn, s fst
gomolygott a fk kztt.
- Taln rt hagytak htra, s elvitorlztak azzal, hogy jszaka visszajnnek.
- Ez megmagyarzn a lmpt.
Elhaladtak a sziget dli vge mellett.
- Vltoztasd meg a szlirnyodat, John kapitny - szlt oda Nancy. - Keresztben llunk, amg
be nem lthatunk a kiktbe.
Mindkt kormnyos behzta a kormnylaptot s a fvitorlt, s a Fecske meg a Fruska,
miutn irnyt vltottak, befel fordultak a kikt fel.
- Figyeljtek meg, nem rejtzkdik-e valaki a sziklk kztt? - Mindenki feszlten figyelt, de
a sziklk kzt semmi sem mozdult. - A kikt res - jelentette Nancy -, azt mg nem fedeztk
fel. A hajik ezek szerint a rgi kirakodhelyen vannak.
A Fruskt megint bevitte a szlbe.
- Egy yarddal se tovbb, klnben meglthatnak a kikthelyrl. Bemegynk a kiktbe.
Peggy, ereszd le a vitorlt. Fel a sllyeszthet tkvel! Evezket ki! Csndesen, csndesen!

215

John pontosan azt csinlta, amit Nancy, aztn bevette a kormnylaptot, kitett egy evezt, s a
farnl csklyzva bevitte a Fecskt a sziklk kzti csatornba. Alig rt a Fruska a partra, mr
a Fecske is mellje futott.
- Csndesen, ne hagyjtok odatdni a parthoz.
- Roger, hisz ez egy tiszta zsebkend. Ne azzal trld le a piszkot a mankdrl.
- Csak bektm vele a mankm vgt, hogy ne koccanjon a kveken.
Mankjra tmaszkodott, melynek vgt most vastag zsebkendrteg fedte. Partra ugrott, s
ugyancsak mankjra tmaszkodva tartotta a Fecskt, hogy ne cssszk vissza, s ne horzsolja
a kveket a parton.
Nancy s Peggy krlkmlelt a sziklk kztt, nem leselkedik-e rjuk ellensges matrz, hogy
megragadja hajjukat. Titty, Susan s John egyms utn kvettk Rogert, aztn kiemeltk a
Fecske orrt, s olyan halkan hztk fel, mintha nem is kvekre, hanem vattra hznk.
- Zrjuk el ellk a kikthelyet.
- Nem, dehogy. Hiszen az a clunk, hogy csnakjaikhoz tereljk s elkergessk partjainkrl.
A bokrok kztt odakszunk a tborhoz. Van valakinek spja?
- A kormnyosnak van.
- Peggynek is. Ha meghalljtok a spjelemet, feleljetek, s aztn rontsatok el, amilyen
gyorsan csak brtok.
- Hallgassatok csak! Semmi nesz.
- Taln alusznak.
- Vagy lesben llnak.
A Fecskk s a Fruskk elhagytk a kiktt, s kszva nyomultak elre.
- Pszt! Pszt! - suttogott elttk Nancy. Megfordult, s bevrta ket. - Strak! - lihegte.
A tbbiek odaksztak hozz. A fk kztt nem is egy, de tbb stor krvonala bontakozott ki.
- Nem tallottk a mi tborunk helyn lltani fel straikat - mondta Titty keseren.
- Nincs ms htra - sziszegte Nancy a fogai kztt -, ki kell ket vernnk onnan. Klnben
sose lesz tbb a mink a sziget. rk hsg a Fecsknek s a Frusknak! Kormnyosok,
fjjtok meg spjaitokat, s utnam!
Kt les spjel, s az egsz trsasg kirontott a bokrok kzl, s vad vltssel rohant a tborhely fel. t stor llott ott: ngy kicsi, a Fecskk strai helyn s egy nagy, ott, ahol a Fruskk stra llott az elz vben. Egy hatodik a tbbi mgtt, a fk kztt.
- Pont olyan strak, mint a mieink - mondta Roger, mikzben ktsgbeessben fl lbrl a
mankra dobta magt, aztn megint a mankrl a lbra, elszntan, hogy nem marad utolsnak.
Nancy s Peggy a nagy stor ellen intztek tmadst. A tbbiek a tzhelyhez rohantak.
- De hisz ezek a mi straink! - lmlkodott Susan.
- Szp Polly! - szlt rjuk egy szigor hang.
A tbort nem vdelmezte senki. A tz Susan rgi tzhelyn mr majdnem egszen legett, s a
tbor tls vgben, httal egy fnak dlve, ott lt Flint kapitny, felriadt lmbl, mg a haj

216

papagja ott lt mellette a fa gykereibe kapaszkodva, s prblta csrvel sztszedni a


pipjt.
- Hall! - szlalt meg Flint kapitny. - Hny ra van? Leltem egy kicsit eljtszogatni az reg
Pollyval. pp elg kemny munka volt a motoroson ezt a sok holmit ideszlltani. Aztn a ft
megmszni se kutya. De mi a csuda ttt beltek?
A Fecskk s Fruskk egymsra nztek.
- , semmi - mondta Nancy kapitny -, csak valaki msnak nztnk tged.
Nagyot nyjtzkodott Flint kapitny, s a pipja utn tapogatdzott.
- reg Polly, mr megint visszatrtl a rgi trkkdhz. gy ltszik, kzben elszundtottam.
- J mlyen - mondta Roger.
- s ezt az egsz nagy raktrt egyedl cipelted t? - krdezte Nancy.
- Mary Swainson segtett, meg egy fiatalember ismerse, aki, gy ltszik, szabadnapos volt.
- Felteszem, hogy Peter Duck is segdkezet nyjtott, amikor a barlangjbl hurcolkodtatok ki
- mondta Titty.
- Azt kellett tennie - felelte Flint kapitny. - Hanem az lehet, hogy az itteni tborban valami
hiba esett, mondjuk nem az arraval storba raktam be az odaval zskokat. Ami a rgi
tborhelyet illeti, Mary Swainson mg egyszer krl fog nzni, s ha valami ottfelejtdtt
volna, leviszi a majorba.
- Menjnk t holnap, s hvjuk meg tera - javasolta Titty.
- Egy msik lyuk is kezd jelentkezni a nadrgomon - mondta Roger.
- Hogy jutott az egsz az eszedbe? - krdezte Nancy Flint kapitnytl.
- Ht gy gondoltam, jobb, ha idejben biztostjuk a szigetet. Meg aztn holnap fajdvadszat lesz odafenn a lpon, s az anyuk jobbnak lttk, ha nem vagytok ott tban.
- Ht ezrt nem volt neked tertve a lakomn - mondta Nancy. - Meg se krded, ki nyerte a
versenyt? Mi vesztettnk, ha ppen tudni akarod.
- Gondoltam, hogy a Fecske van elnysebb helyzetben, amikor lttam, hogy befordultatok a
Rii-blbe, mg John a szigetek msik oldaln haladt felfel.
- Te azt nem is tudod, hogy mit csinlt John a vgn.
Elejtl vgig el kellett meslni az egsz versenyt. Aztn megvltoztattk elhatrozsukat, s
mgis elmondtk neki, mint vettk szre hajikrl a lmpt a fenyfn, s hogy azt hittk, a
szigetet ellensg szllta meg.
- De most a mink mindrkre - mondta Roger nneplyesen.
- Amg haza nem kell mennetek - mondta Flint kapitny -, s ha most n nem megyek haza
azonnal, mg bajba kerlk.
- De hisz mr tvozott - rebegte Titty.
Flint kapitny nevetett.
- A szakcs nni is szigor!
Nhny perccel ksbb mr bent lt a motorosban, s elhaladt a Kilttorony mellett, mg a
tengerszek karban kiltottk utna ksznetet, s krtk, hogy jjjn el msnap jra.
217

- Vrhattok vacsorval - kiltotta vissza. - Holnap este mr az szhzban vagyok. Az m,


majd elfelejtettem, hogy Dickson asszonynl lesz tej a szmotokra reggel.
A Fecskk s Fruskk jra bevonultak a tborba.
- Na vgre - shajtott Nancy boldogan -, most aztn igazn megkezddtt a vakci.
- Lesz mit belerajzolni a trkpnkbe - mondta Titty.
- Haj! - shajtott Susan megknnyebblten, sszekaparva a rzst a tzhelyn. - Mindentt j,
de legjobb itthon!
.oOo.

218

219