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DEDICATORIA

Dedicamos este presente trabajo


a esa que persona que nos
apoya, que con su esfuerzo
podemos seguir adelante para
alcanzar nuestros objetivos

NDICE

CARATULA...I
DEDICATORIA.II
NDICE..III
INTRODUCCIN....IV

CAPTULO I: DEFINICIN E HISTORIA

1.1 DEFINICIN GENERAL.....2


1.2 HISTORIA...

CAPITULO II: SNTESIS Y MECANISMO DE REACCIN

2.1 CLASIFICACIN Y CARACTERSTICAS DE LOS PROCESOS DE


POLIMERIZACIN..
2.2 PREPARACIN DE POLMEROS SINTTICOS..........................................
2.3 COPOLIMERIZACIN.

CAPITULO III: CLASIFICACIN

3.1 SEGN SU ORIGEN


3.2 SEGN SU MECANISMO DE POLIMERIZACIN.
3.3 SEGN SU COMPOSICIN QUMICA
3.4 SEGN SUS APLICACIONES.

3.5 SEGN SU COMPORTAMIENTO AL ELEVAR LA TEMPERATURA

CAPITULO IV: NOMENCLATURA

CAPITULO V: HISTORIA

5.1 RESEA HISTRICA

CAPTULO VI: EJEMPLOS DE POLMEROS DE GRAN IMPORTANCIA

6.1 POLMEROS COMUNES..


6.2 POLMEROS DE INGENIERA..
6.3 POLMEROS FUNCIONALES..

CAPTULO I

DEFINICIN E HISTORIA

1.1 DEFINICIN GENERAL

En la naturaleza existen molculas enormes


llamadas macromolculas; estas molculas estn
formadas por cientos de tomos por lo que sus
pesos moleculares son muy elevados.
Los polmeros estn compuestos por molculas de
ciento de miles de tomos, por su gran tamao se
les llama macromolculas o molculas gigantes;
estas molculas estn formadas por la unin de
otras molculas que reciben en nombre de
monmeros. Un monmero es una molcula de

Figura 1.1.1 Estructura de una


macromolecula
macromolecula
monomeros

unida
unida

por
por

pequea masa molecular, se une a otras molculas por enlaces qumicos,


generalmente covalentes para formar macromolculas.
Polmero deriva del griego poly: muchos y meros: partes o segmentos.
Lo comn entre los polmeros y nuestra piel u otros tejidos de nuestro cuerpo es
el carbono. Sabemos que los tomos de carbono establecen con facilidad enlaces
dobles o triples entre ellos o con tomos de otras especies y dan lugar a gran
cantidad de molculas orgnicas simples, los monmeros.
Las molculas de monmeros se unen entre s mediante un proceso qumico, el
cual es llamado reaccin de polimerizacin. Con la unin de todas estas
pequeas molculas se da lugar a una estructura extensa de constitucin
repetitiva y la unidad que se repite regularmente a lo largo de toda la molcula, se
le conoce con el nombre de unidad constitucional repetitiva (ucr) o unidad
monmerica.
La longitud de la cadena del polmero viene determinada por el nmero de ucr
que se repiten en la cadena. Esto se llama el grado de polimerizacin (X), y su
peso molecular viene dado por el peso molecular de la unidad constitucional
repetitiva multiplicado por el grado de polimerizacin.
Las macromolculas de carbono no solo dan origen a los polmeros; muchas de
las molculas que forman los tejidos de los seres vivos como la de los msculos
y la piel son tambin macromolculas de carbono; adems del carbono otros
elementos pueden formar estructuras macromoleculares como el silicio y el
fosforo; alas macromolculas formados por estos elementos se les llama
polmeros inorgnicos.
En un determinado polmero, si todas las unidades estructurales son idnticas
este se llama homopolmero, pero si este procede de dos o ms monmeros
recibe el nombre de copolmero.
Para que una sustancia pueda considerarse como monmero, esta debe tener
funcionalidad (f) 2. La funcionalidad est relacionada con el nmero de grupos
funcionales presentes en la molcula, as por ejemplo, el cido actico tiene una
funcionalidad de 1, mientras que la etilendiamina tiene una funcionalidad de dos y
el glicerol tiene una funcionalidad de 3. En el caso de las olefinas, el doble enlace
se considera con una funcionalidad igual a 2.
Cuando la funcionalidad del o de los monmeros que intervienen en una
polimerizacin es de 2 se obtienen polmeros lineales, mientras que si alguno de
ellos tiene una funcionalidad superior se obtienen polmeros ramificados o
entrecruzados.

La ciencia de las macromolculas estudia tanto los materiales de origen biolgico


como sinttico. El grupo de polmeros biolgicos, y que eta relacionado con la
ausencia de la vida misma, est constituido entre otras sustancias por
polisacridos, como el almidn y celulosa; las protenas y los cidos nucleicos.
Aparte de estos polmeros que se pueden considerar naturales, han sido
desarrollados una cantidad de polmeros sintticos. Aunque el objetivo de las
primeras sntesis fue la obtencin de sustitutos de algunas macromolculas
naturales como el caucho y la seda, en la actualidad se ha logrado desarrollar una
impresionante tecnologa en este campo, la cual data de solo unas pocas
dcadas, que produce ciento de sustancias que no tienen anlogos naturales y
que se hacen prcticamente imprescindibles para el desenvolvimiento de la vida
moderna.

1.2 RESEA HISTRICA

Desde pocas remotas el hombre utilizo materiales de la familia de los polmeros


que el reino animal o vegetal los brindaba, los polmeros naturales. De los andes
peruanos proviene la papa, recin introducido en Europa a partir del siglo XVI. La
papa y la madera son parte de la familia de los polisacridos, polmeros naturales
que incluyen el almidn y la celulosa. El pan, el maz y la papa son abundantes en
almidn que pueden tener hasta 10 000 unidades de azcar unidas entre s.
La celulosa es el principal polmero constituyente de plantas y rboles, las fibras
vegetales necesarias para la produccin de papel estn compuestas por largas
cadenas de celulosa. Hoy en casi toda nuestra ropa empleamos una forma de
celulosa, el algodn, que se utiliza desde hace unos 7 000 aos.
A lo largo del tiempo algunas frmulas y procesos
fueron mantenidos en secreto durante aos. En
amrica existen historias curiosas como la del proceso
comn para las civilizaciones precolombinas que los
europeos tardaron III ciclos en imitar, se trata de otro
polmero natural que es el caucho.
El caucho se obtiene del rbol de caucho mediante un
tratamiento de sangrado. Los pueblos originarios de
amrica siglos antes de la conquista conocan algunas
propiedades del caucho, su elasticidad y su capacidad
de repeler el agua. El nombre de este polmero natural
deriva de cautchuc, trmino de una lengua indgena
de la zona del Per que significa impermeable.
Figura 1.2 El
El caucho
caucho natural
natural fue
fue un
un

polimero
polimero que
que los
los europeros
europeros tardaron
tardaron
mucho
mucho tiempo
tiempo en
en procesarlo.
procesarlo.

Los mayas fabricaban con caucho las pelotas para sus clsicos juegos; los
calzados y abrigos resistentes al agua creado por los indgenas, no pudieron ser
reproducidos en Europa donde recin se aplic comercialmente el caucho en
1791 para impermeabilizar tejidos tratndolos con caucho disuelto. Pasaron casi
300 aos hasta que los europeos consiguieron lo que los indgenas haban
logrado siglos antes de la conquista.
Otro secreto sobre un polmero natural fue guardado por un pueblo durante 30
ciclos, es la historia de la seda. La mariposa del gusano de seda es originaria de
china, segn la tradicin fue la novia de un emperador quien descubri las
posibilidades del capullo; la obtencin y el uso del hilo de seda fue un secreto que
los chinos conservaron durante mas de 3 000 aos hasta que alrededor de 300
aos despus de cristo los japoneses lograron revelarlo.
Tambin desde pocas remotas se utilizan algunos materiales que el hombre
logro modificando ciertos polmeros naturales mediante procesos qumicos, que
son los polmeros artificiales, cuyos orgenes podemos encontrarlo en la
prehistoria.
El primer polmero artificial utilizado por el hombre fue el cuero curtido, un
polmero natural modificado, una forma artificialmente reticulada o entre cruzada
de las protenas encontradas en las pieles de los animales.
Ya en la edad moderna el hombre modifico otros polmeros naturales para crear
materiales con mejores propiedades; los primeros fueron los derivados de la
celulosa que marcaron el comienzo de una verdadera explosin de los polmeros
sintticos que contina hasta nuestros das.
En 1860 se cre el primer polmero artificial moderno, se buscaba un material que
reemplazara al marfil en la fabricacin de las bolas de billar. John Wesley Hyatt
desarrollo un mtodo de procesamiento a presin de nitrato de celulosa tratado
previamente con alcanfor y con disolvente de alcohol; obtuvo un material duro y
brillante que poda moldearse al calentarlo. El problema fue que cuando las bolas
de billar hecho de este material colisionaban se
producan pequeas explosiones. Este material se
llam celuloide, y es un buen ejemplo de cmo un
material desarrollado con un objetivo concreto
pronto encuentra que sus aplicaciones se
multiplican notablemente.
El celuloide se utiliz en mangos e cuchillo,
armazones de lentes y sin l no hubiera podido
iniciarse a fines del siglo XIX
la industria

Figura 1.3 Leo Baekeland fue el


creador del
del primer
primer plastico
de
creador
plastico sintetico
sintetico de
la historia, la baquelita

cinematogrfica; el celuloide tuvo un notable xito comercial a pesar de su


deterioro al exponerlo a la luz y de ser muy inflamable.
Desde la creacin del celuloide el hombre no tardo en descubrir que adems de
modificar macromolculas de origen vegetal tambin, poda crear macromolculas
y obtener infinidad de materiales con una enorme gama de propiedades.
En 1909, el qumico Leo Baekeland creo el primer plstico sinttico de la historia,
la baquelita. Este producto poda moldearse a medida que se formaba y se
endureca al solidificarse, no conduca electricidad, era resistente al agua y a los
disolventes. Lo llamo baquelita y con se fabricaron carcasas de telfonos y de
radios, estructuras de carburadores y asas para cacerolas.
Los resultados de los primeros plsticos incentivaron la bsqueda de otras
molculas sencillas que pudieran enlazarse para crear polmeros, a si en los aos
treinta qumicos ingleses obtuvieron un nuevo material a partir del gas etileno bajo
calor y presin, el polietileno. En Alemania se cre el poliestireno utilizado en
vasos, potes y hueveras. Al
poliestireno
extendido
lo
conocemos con el nombre de
tecnopor.
En los aos treinta la empresa
DuPont produjo la primera
fibra
artificial,
el
nylon
(nailon). A fines de esta poca
estallo la segunda guerra
mundial, y la aviacin se
convirti en un factor decisivo
en el desarrollo de un conflicto
blico.
Durante este tiempo existieron
Figura 1.4 El
la II
II guerra
guerra mundial
mundial
El nylon
nylon en
en la
bloqueos, pases que dejaron
fue
fabricacion de
de paracaidas
fue destinado
destinado a
a la
la fabricacion
paracaidas
de las fuerzas norteamericanas
de comercializar entre si
provocaron en ambos bandos la reduccin o ausencia de muchas materias
primas. Esta situacin oblig a los gobiernos a promover la industria del plstico
que rpidamente se dedic a desarrollar materiales sustitutos. Los polisteres se
utilizaron en la fabricacin de armamento y varios tipos de caucho sinttico se
produjeron en grandes cantidades. El nylon cobro una extraordinaria difusin y su
primera aplicacin se destin a la produccin de paracadas para las fuerzas
armadas norteamericanas, y as el nylon jugo un papel importante en una guerra
que en gran medida se decidi en el aire.

La Segunda Guerra Mundial contribuy al avance en la investigacin de


polmeros, fue muy importante la sustitucin del caucho natural por caucho
sinttico.
En los aos 1950 el alemn Karl Ziegler y el italiano Giulio Natta desarrollaron
los catalizadores de Ziegler-Natta y obtuvieron el Premio Nobel de Qumica en
1963.
Otro Premio Nobel de Qumica fue concedido por sus estudios de polmeros
a Paul J. Flory en 1974.
En la segunda mitad del siglo XX se desarrollaron nuevos mtodos de obtencin,
polmeros y aplicaciones. Por ejemplo, catalizadores metalocnicos, fibras de alta
resistencia, polmeros
conductores (en
2000 Alan
J.
Heeger, Alan
G.
MacDiarmid y Hideki Shirakawa recibieron el Premio Nobel de Qumica por el
desarrollo de estos polmeros), estructuras complejas de polmeros, polmeros
cristales lquidos, etc.

CAPTULO II

SNTESIS DE MECANISMO Y REACCIN

Las reacciones de polimerizacin son muy variadas y sus mecanismos de


reaccin obedecen a la estructura qumica de los monmeros que les dan su
origen. Por lo tanto, la mayora de estos mecanismos son los mismos que se
observan en las reacciones qumicas de molculas orgnicas sencillas.
2.1

CLASIFICACION Y CARACTERISTICAS DE LOS PROCESOS DE


POLIMERIZACION

Los procesos de polimerizacin fueron clasificados originalmente por Carothers


en 1929 como polimerizacin por condensacin y adicin, basndose en la
comparacin de la formula molecular de los polmeros obtenidos con la de los
monmeros de los cuales fueron formados.
En 1953 Flory proporciona una nueva base para la clasificacin, de acuerdo al
mecanismo de la polimerizacin, definindolos como polimerizacin en etapas y
polimerizacin en cadena.
Hoy en la actualidad los trminos condensacin y etapas as como adicin y
cadena son usados sinnimamente.
Las caractersticas generales de la polimerizacin en etapas (condensacin)
son las siguientes:
a) La polimerizacin transcurre mediante reaccin entre grupos funcionales,
usualmente de distinta naturaleza, tales como hidroxilo (-OH), cloruros de
acilo (-COCl), carboxilo (-COOH). Amina (-NH 2), etc. y por lo general con la
eliminacin de una molcula pequea.
b) El grupo funcional resultante de la reaccin de los grupos funcionales de
los monmeros forman parte de la cadena principal del polmero,
repitindose ininterrumpidamente a lo largo de ella.
c) En cualquier instante a lo largo de la polimerizacin, la mezcla de reaccin
consiste en una distribucin continua de tamaos moleculares que
comprende desde el mismo monmero hasta polmero de elevado peso
molecular.
A continuacin tenemos un tipo de esta reaccin:

Por su parte las caractersticas ms relevantes de la polimerizacin en cadena


(adicin) se resumen a continuacin:
a) La polimerizacin transcurre mediante la oxidacin continua se monmero
a una cadena en crecimiento, que contiene un extremo activado hasta el
momento de su terminacin.
b) La oxidacin transcurre sin prdida de materia, por lo que la unidad
constitucional repetitiva del polmero y el monmero presentan una
estequiometria idntica.

c) En cualquier instante a lo largo de la polimerizacin, la mezcla de reaccin


tiene una composicin constituida por monmero y polmero de levado
peso molecular.
Un ejemplo de esta reaccin lo constituye la polimerizacin vinlica:

Dependiendo del tipo de mecanismo, la evolucin del peso molecular promedio


del polmero que se genera es claramente diferente. En la poliadicin, las
cadenas adquieren sus tamaos finales desde el comienzo de la reaccin, por lo
que el peso molecular apenas vara con la conversin. En la policondensacin, las
cadenas estn continuamente creciendo por combinacin de otras ms cortas, es
decir, los polmeros productos son dmeros, despus los trmeros, los tetrmeros y
finalmente despus de una serie de pasos los polmeros, por lo que el peso
molecular crece exponencialmente con la conversin. As por ejemplo, en la
polimerizacin en cadena a cualquier tiempo de polimerizacin se encuentra el
polmero de alto peso molecular y monmero, mientras que en la polimerizacin
por etapas solo es posible encontrar polmero de alto peso molecular cerca del
final de la polimerizacin, cuando las conversiones son mayor del 92%. Este
comportamiento se ilustra claramente en el grfico de la figura 2.1.1.

Figura 2.1.1 Evolucion del peso molecular con la


conversion segun el mecanismo de la polimerizacion.
A = en cadena; B= en etapas.

2.2 PREPARACIN DE LOS POLMEROS SINTTICOS


En esta seccin daremos una descripcin sobre la preparacin tanto de
polmeros de condensacin (reaccin en etapas) como de adicin (reaccin en
cadena). Los trminos polimerizacin por condensacin y polimerizacin en
etapas sern empleados indistintamente, as como polimerizacin por adicin y
polimerizacin por cadena.
2.2.1 POLIMERIZACIN POR REACCIN EN ETAPAS
Como ya se mencion anteriormente, la polimerizacin en etapas se lleva a cabo
por la reaccin entre grupos funcionales, usualmente de distinta naturaleza y se
caracteriza por que cada paso o etapa ocurre de manera independiente. Se
conocen muchos tipos diferentes de polmeros de condensacin, la mayora de
ellos con importantes aplicaciones industriales y comerciales. En esta parte del
prrafo hablaremos de algunos ejemplos de sntesis de los cuatro tipos de
polmeros e condensacin ms comunes: poliamidas, polisteres, policarbonatos
y poliuretanos.
2.2.1.1

POLIAMIDAS Y POLISTERES

Es bien sabido que los cidos carboxlicos reaccionan con las aminas para dar
amidas y con alcoholes para dar esteres. Ahora bien, cuando el cido tiene una
funcionalidad de 2 o ms y reaccionan con una amida o alcohol de las mismas
caractersticas, se obtienen poliamidas o polisteres. Si cada monmero es
bifuncional el crecimiento solo puede ocurrir en dos direcciones resultando un
polimero lineal, mientras que si uno de ellos tiene una funcionalidad mayor, se
pueden obtener polimeros ramificados o entrecruzados.
El nylon o nailon, es el nombre comn con que se designan a muchas poliamidas
de uso comercial estas se preparan mediante la reaccin entre diacidos y
diamidas, para ser empleadas como telas resistentes, como por ejemplo, las
famosas medias de nylon casi invisibles que se emplean en las damas , o cuerdas
de muy alta resistencia. La mas comn de ellas es el nylon 6.6 que se prepara
como se muestra en el siguiente esquema:

Los nylon tambin pueden prepararse a partir de un monmero que contenga un


grupo amino en un extremo y el acido en el otro extremo. Un ejemplo de ello es el
nylon 6 que se puede preparar a partir del acido -aminocaproico, el cual se
obtiene por el calentamiento de la -caprolactama, tal como se muestra a
continuacin:

El nylon 6 tambin se emplea como perlon (nombre comercial), se emplea en la


fabricacin de fibras textiles para cuerdas y refuerzos de llantas.
Uno de los polisteres mas comunes es el poli(etilen tereftalato) conocido como
PET. Que se prepara mediante la transesterificacion del tereftalato de dimetilo con
etilenglicol:

Dependiendo del procesado al que se someta el polmero, se puede hilar para


formar fibras (dacrn) para fabricar telas y cuerdas de llantas o bien como una
pelcula llamada mylar de la que se fabrican cintas magnetofnicas. El PET
tambin se moldea a presin para fabricar las botellas de refresco que se usan en
la actualidad.

2.2.1.2

POLIURETANOS

Los isocianatos orgnicos (R-N=C=O), son compuestos muy reactivos que


pueden reaccionar con alcoholes, aminas o agua segn se indica a continuacin:

Entre los isocianatos mas comunes tenemos para la fabricacin de poliuretanos


estn los siguientes que pueden formar poliuretanos cuando se hacen reaccionar
con dioles:

Los poliuretanos tienen muchas aplicaciones como elastomneros, fibras o


recubrimientos. Una aplicacin mas comn es la fabricacin de espumas que se
emplean como relleno en colchones o cojines.

2.2.1.3

POLICARBONATOS

De la reaccin entre los esteres del acido carbonico con dioles se obtienen los
policarbonatos. Asi por ejemplo, la transesterificacion del carbonato de dietilo con
un diol aromatico, conocido como bisfenol A, produce un polmero llamado
policarbonato de bisfenol A o lexan (ver esquema). El lexan es un material
transparente empleado en la fabricacin de ventanillas antibalas y cascos de
proteccin.

2.3 PROPIEDADES MECNICAS


Son una consecuencia directa de su composicin, as como de la
estructura molecular, tanto a nivel molecular como supermolecular. Actualmente
las propiedades mecnicas de inters son las de los materiales polmeros y stas
han de ser mejoradas mediante la modificacin de la composicin o morfologa:
por ejemplo, cambiar la temperatura a la que los polmeros se ablandan y
recuperan el estado de slido elstico o tambin el grado global del orden
tridimensional. Normalmente el incentivo de estudios sobre las propiedades
mecnicas es generalmente debido a la necesidad de correlacionar la respuesta
de diferentes materiales bajo un rango de condiciones con objeto de predecir el
comportamiento de estos polmeros en aplicaciones prcticas.
Durante mucho tiempo los ensayos han sido realizados para comprender el
comportamiento mecnico de los materiales plsticos a travs de la deformacin
de la red de polmeros reticulados y cadenas moleculares enredadas, pero los
esfuerzos para describir la deformacin de otros polmeros slidos en trminos de
procesos operando a escala molecular son ms recientes. Por lo tanto, se
considerarn los diferentes tipos de respuesta mostrados por los polmeros
slidos a diferentes niveles de tensin aplicados; elasticidad, visco-elasticidad,
flujo plstico y fractura.

CAPTULO III

CLASIFICACIN

3.1 SEGN SU ORIGEN


- Polmeros naturales. Existen en la naturaleza muchos polmeros y
las biomolculas que
forman
los seres
vivos son macromolculas polimricas.
Por
ejemplo,
las protenas,
los cidos nucleicos, los polisacridos (como la celulosa y la quitina), el
hule o caucho natural, la lignina, etc.
- Polmeros semisintticos. Se obtienen por transformacin de polmeros
naturales. Por ejemplo, la nitrocelulosa, el caucho vulcanizado, etc.
- Polmeros sintticos. Muchos polmeros se obtienen industrialmente a partir
de los monmeros. Por ejemplo, el nailon, el poliestireno, el Policloruro de
vinilo (PVC), el polietileno, etc.
3.2 SEGN SU MECANISMO DE POLIMERIZACIN
En 1929 Carothers propuso la siguiente clasificacin:
-

Polmeros de condensacin. La reaccin de polimerizacin implica a cada


paso la formacin de una molcula de baja masa molecular, por ejemplo
agua.
Polmeros de adicin. La polimerizacin no implica la liberacin de ningn
compuesto de baja masa molecular.Esta polimerizacin se genera cuando
un "catalizador", inicia la reaccin. Este catalizador separa la unin doble
carbono en los monmeros, luego aquellos monmeros se unen con otros
debido a los electrones libres, y as se van uniendo uno tras uno hasta que
la reaccin termina.

Clasificacin de Flory (modificacin a la de Carothers para considerar la cintica


de la reaccin):
-

Polmeros formados por reaccin en cadena. Se requiere un iniciador para


comenzar la polimerizacin; un ejemplo es la polimerizacin de alquenos
(de tipo radicalario). En este caso el iniciador reacciona con una molcula
de monmero, dando lugar a un radical libre, que reacciona con otro
monmero y as sucesivamente. La concentracin de monmero disminuye
lentamente. Adems de la polimerizacin de alquenos, incluye tambin

polimerizacin donde las cadenas reactivas son iones (polimerizacin


catinica y aninica).
- Polmeros formados por reaccin por etapas. El peso molecular del
polmero crece a lo largo del tiempo de manera lenta, por etapas. Ello es
debido a que el monmero desaparece rpidamente, pero no da
inmediatamente un polmero de peso molecular elevado, sino una
distribucin entre dmeros, trmeros, y en general, oligmeros; transcurrido
un cierto tiempo, estos oligmeros empiezan a reaccionar entre s, dando
lugar a especies de tipo polimrico. Esta categora incluye todos los
polmeros de condensacin de Carothers y adems algunos otros que no
liberan molculas pequeas pero s se forman gradualmente, como por
ejemplo los poliuretanos.
3.3 SEGN SU COMPOSICIN QUMICA

Polmeros orgnicos. Posee en la cadena principal tomos de carbono.

Polmeros orgnicos vinlicos. La cadena principal de sus molculas est


formada exclusivamente por tomos de carbono.
Dentro de ellos se pueden distinguir:

Poliolefinas, formados mediante la polimerizacin de olefinas.

Ejemplos: polietileno y polipropileno.

Polmeros

estirnicos,

que

incluyen

al estireno entre

sus

monmeros.
Ejemplos: poliestireno y caucho estireno-butadieno.

Polmeros vinlicos halogenados, que incluyen tomos de


halgenos (cloro, flor...) en su composicin.

Ejemplos: PVC y PTFE.

Polmeros acrlicos. Ejemplos: PMMA.

Polmeros orgnicos no vinlicos. Adems de carbono, tienen tomos


de oxgeno o nitrgeno en su cadena principal.
Algunas sub-categoras de importancia:

Polisteres

Poliamidas

Poliuretanos

Polmeros inorgnicos. Entre otros:

Basados en azufre. Ejemplo: polisulfuros.

Basados en silicio. Ejemplo: silicona.

3.4 SEGN SUS APLICACIONES


Atendiendo a sus propiedades y usos finales, los polmeros pueden clasificarse
en:

Elastmeros. Son materiales con muy bajo mdulo de elasticidad y alta


extensibilidad; es decir, se deforman mucho al someterlos a un esfuerzo pero
recuperan su forma inicial al eliminar el esfuerzo. En cada ciclo de extensin y
contraccin
los
elastmeros
absorben
energa,
una
propiedad
denominada resiliencia.

Plsticos. Son aquellos polmeros que, ante un esfuerzo suficientemente


intenso, se deforman irreversiblemente, no pudiendo volver a su forma
original. Hay que resaltar que el trmino plstico se aplica a veces
incorrectamente para referirse a la totalidad de los polmeros.

Fibras. Presentan alto mdulo de elasticidad y baja extensibilidad, lo que


permite confeccionar tejidos cuyas dimensiones permanecen estables.

Recubrimientos. Son sustancias, normalmente lquidas, que se adhieren a


la superficie de otros materiales para otorgarles alguna propiedad, por ejemplo
resistencia a la abrasin.

Adhesivos. Son sustancias que combinan una alta adhesin y una alta
cohesin, lo que les permite unir dos o ms cuerpos por contacto superficial.

3.5 SEGN SU COMPORTAMIENTO AL ELEVAR LA TEMPERATURA


Para clasificar polmeros, una de las formas empricas ms sencillas consiste en
calentarlos por encima de cierta temperatura. Segn si el material funde y fluye o
por el contrario no lo hace se diferencian tres tipos de polmeros:

Termoplsticos, que fluyen (pasan al estado lquido) al calentarlos y se


vuelven a endurecer (vuelven al estado slido) al enfriarlos. Su estructura
molecular
presenta
pocos
(o
ningn)
entrecruzamientos.
Ejemplos: polietileno (PE),polipropileno (PP), cloruro de polivinilo PVC.

Termoestables, que no fluyen, y lo nico que conseguimos al calentarlos es


que se descompongan qumicamente, en vez de fluir. Este comportamiento se
debe a una estructura con muchos entrecruzamientos, que impiden los
desplazamientos relativos de las molculas.

Elastmero, plsticos con un comportamiento elstico que pueden ser


deformados fcilmente sin que se rompan sus enlaces o modifique su
estructura.

La clasificacin termoplsticos / termoestables es independiente de la


clasificacin elastmeros / plsticos / fibras. Existen plsticos que presentan un
comportamiento termoplstico y otros que se comportan como termoestables.
Esto constituye de hecho la principal subdivisin del grupo de los plsticos y hace
que a menudo cuando se habla de "los termoestables" en realidad se haga
referencia slo a "los plsticos termoestables". Pero ello no debe hacer olvidar
que los elastmeros tambin se dividen en termoestables (la gran mayora) y
termoplsticos (una minora pero con aplicaciones muy interesantes).

CAPTULO IV

NOMENCLATURA