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THEODORE PRODROME[1]

LES AMOURS DE RHODANTE ET DOSICLS.



Theodorus Prodromus vivait dans le douzime Sicle sous Alexis & Jean Comnne ;
on croit qu'il tait Russe de nation. Prtre, Pote, Philosophe & Mdecin. Il a crit ce
Roman-ci en vers iambes, & quoiqu'il soit infrieur au beau Roman d'Hliodore, tant de
fois traduit, & en tant de Langues diffrentes, il est cependant fort au-dessus de celui
d'Ismne & Ismnias, qui nanmoins a eu l'honneur de trouver plusieurs Traducteurs
Franois. Theodorus Prodromus n'avait pas encore paru en notre Langue. Je souhaite
qu'il y ait du moins la grce de la nouveaut: ces anciens Romanciers sont au reste d'un
got assez diffrent de nos modernes; infiniment plus remplis de faits & d'aventures,
peine leur trop grande fcondit d'imagination donne-t-elle au Lecteur le temps de
respirer ; mais si c'est l un dfaut dans les Anciens, javoue que je le prfrerais aux
longs compliments, & la mtaphysique amoureuse dont nos Modernes affadissent
souvent leurs productions de ce genre.
Comme cet Auteur-ci avait crit en Vers, il s'est permis quelques descriptions
Potiques un peu longues, quelquefois mme il sent trop le dclamateur. Peut-tre
n'avait-il pas mis la dernire main son Pome; Ouvrage d'ailleurs qui n'est pas venu
jusqu' nous fort entier. Saumaise en avait tir une copie sur un Manuscrit de la
Bibliothque Palatine ; mais ce Manuscrit tait assez dfectueux : M. de Peiresc en fit
remplir bon nombre de lacunes sur un autre Manuscrit de la Bibliothque Vaticane. Tout
n'est pas cependant encore suppl : c'est sans doute ce qui fait que les liaisons
manquent en beaucoup d'endroits, & qu'on peut gnralement trouver les aventures &
les catastrophes diffrentes un peu prcipites.
Tout ceci m'a dtermin prendre quelque libert ; j'ai quelquefois serr la narration
pour en mieux faire suivre le fil. J'ai supprim des morceaux dplacs ou languissants,
& avec ce peu de changements je me flatte de n'avoir rien fait perdre mon Auteur,
mme en l'abrgeant.[2]

THEODORE PRODROME
LES AMOURS DE RHODANTE ET DOSICLES.
LIVRE PREMIER.
Le soleil venait de finir son cours, quand une galre, qui avait devanc le reste de la
flotte, aborda prcipitamment Rhodes. Les pirates qui la montaient eurent en un
moment ravag tout le rivage en y descendant. Le fer et le feu ne servirent que trop bien
leur barbarie : ils firent main-basse sur tout ce qui se prsenta, et leur flotte entire, qui
vint bientt prs s'emparer du port de Rhodes, causa l'entire dsolation de cette belle
ville. La plupart des malheureux Rhodiens furent tus ; quelques-uns se sauvrent dans

les lieux les plus carts de l'le, et le reste, charg de fers, demeura en proie aux
vainqueurs.
Rhodante et Dosicls eurent ce triste sort; Rhodante, dont la beaut pouvait servir de
modle pour reprsenter les plus charmantes divinits; on n'aurait pu rien ajouter ni
diminuer l'exacte proportion de sa taille; une prunelle brune brillait sous des sourcils
bien arqus, et relevait encore l'clat de son teint; le nez un peu aquilin, la bouche
troite et vermeille, les plus belles mains du monde; c'tait enfin un compos de toutes
les grces les plus touchantes.
Gobryas, qui sen tait d'abord empar, fut si frapp de sa beaut, que, la prenant pour
quelque divinit des Rhodiens, il lui fit aussitt ter les fers que portaient les autres
captifs. Admirable et naturel effet de la beaut, dont les charmes victorieux triomphent
mme des curs les plus froces ! Il fallut enfin qu'elle subt le sort de tous ces
malheureux captifs; toute la troupe de ces brigands les entassa ple-mle dans leurs
vaisseaux, qu'ils chargrent de toutes les richesses qu'ils venaient d'enlever; et, aprs
avoir donn leur chef mille loges pour cette expdition, ils ne songrent plus qu'au
dpart, aprs s'tre dlasss de leurs fatigues par la bonne chre et le sommeil.
La nuit tait dj bien avance, et tous ces malheureux prisonniers se livraient un
sommeil nourri des tristes rflexions de leur situation prsente. Le seul Dosicls ne
pouvait fermer les yeux ; le cur ouvert de trop justes plaintes : Cruels revers !
s'criait-il, jusques quand me poursuivrez-vous ? Vous me privez de mes amis et de
mes parents; dnu de tout, peine ai-je la libert de prendre un moment de repos...
Mais qu'est-ce encore que tout cela, au prix des inquitudes mortelles qui me dvorent ?
J'ai sans cesse devant les yeux les traits inhumains de nos barbares ravisseurs; je connais
toute la frocit de ces brigands, et mille morts me seraient plus douces que l'tat
dplorable qui nous y expose. Le cruel qui s'est empar de ma chre Rhodante lui fera
sans doute souffrir mille indignits; son amour brutal l'y portera; mon cur en est dj
perc de douleur, et ma main achvera de m'ter un reste de vie que je ne puis plus
conserver pour elle. Quels affreux traitements lui fera prouver Mistyle, s'il n'en peut
obtenir ce qu'il dsirera. Son amour, chang en fureur, s'en prendra sans doute sa vie.
Qu'allez-vous devenir, Rhodante, vous dont le corps tendre et dlicat ne pourrait endurer
de bien moindres preuves? Comment soutiendrez-vous tant d'adversits, o vous ne
vous tes expose que pour l'amour de moi ? Je crois en ce moment vous voir dans la
mme misre o je suis rduit, mourante presque de fatigue et de faim, et rclamant en
vain le nom de Dosicls, hors d'tat prsent de vous secourir. Pourrez-vous, chre
Rhodante, aimer encore un infortun qui a caus tous vos malheurs?
Dosicls faisait ces tristes plaintes, quand il fut interrompu par un jeune homme fort
bien fait, qu'on avait, un peu auparavant, enferm dans le mme cachot. Finissez des
regrets inutiles, lui dit cet inconnu; et, si c'est une consolation pour des malheureux que
de se trouver en la compagnie de leurs semblables, sachez que je suis dans le mme cas
que vous : vous supporterez vos Malheurs avec plus de constance, quand vous
apprendrez ce qui m'est arriv.
Qu'entends-je ? reprit Dosicls; c'est la voix d'un Grec qui frappe mes oreilles. Ah ! de
grce, qui que vous soyez, faites-moi le rcit de vos aventures; je partagerai vos
infortunes, et vous me distrairez au moins des noires rflexions o je suis livr.

Je me nomme Cratandre, reprit ce jeune homme ; je suis de Cypre, fils de Craton et de


Stala; Chrysochroe, fille d'Androcls et de Myrtala, demeurait dans une maison voisine
de la ntre. Je ne pus voir cette charmante fille sans en devenir perdument amoureux.
On ne rougit point mon ge d'un pareil aveu; je lui crivis les lettres les plus tendres;
elle voulait bien y rpondre, et nous convnmes enfin d'un rendez-vous pour tine heure
o les ombres de la nuit nous devaient tous les deux mettre en sret contre les regards
curieux. Je m'y trouvai avec toute l'impatience que vous pouvez croire; j'ouvre et je
referme sa porte avec beaucoup de prcaution ; et, m'avanant, sans faire le moindre
bruit, j'tais dj prs d'entrer dans la chambre de ma chre Chrysochroe, mais
malheureusement Bryas, fcheuse surveillante de ma matresse, ne dormait pas. Elle fait
aussitt des cris horribles; toute la maison est en alarme; Androcls et tout son monde
accourent ce bruit ; on fait arme de tout ce qu'on rencontre, et l'on croit avoir affaire
un voleur de nuit ; les pierres volent de l sur moi, et; plt aux Dieux que j'en eusse t
accabl ! J'esquivai adroitement la faveur des tnbres ; mais hlas ! ces mmes
tnbres qui me sauvrent, cotrent la vie la malheureuse Chrysochroe; elle eut la
tte crase d'un coup de pierre. On apporte enfin de la lumire; mais quel triste
spectacle cette fatale lumire claira-t-elle? Ils aperoivent leur jeune matresse si
cruellement massacre ; ils montrent Androcls sa fille baigne dans son sang, et sans
vie, et chargent Cratandre de cet affreux assassinat.
Qui pourrait exprimer les cris et les plaintes de ce malheureux pre ? Il jure ma mort,
et proteste qu'il va me poursuivre en justice. J'y consentais de bon cur, la vie m'tait
dj insupportable depuis ce fatal accident, et j'en dsirais la fin, pour me rejoindre
plutt ma chre Chrysochroe.
Androcls passa neuf jours pleurer sa fille; mais ils ne furent pas plutt couls, qu'il
me cita devant les juges, et y comparut avec sa femme : mon pre et ma mre s'y
prsentrent aussi pour dfendre mes intrts. Mon accusateur plaida sa cause avec
toute la tendresse paternelle, et conclut ce que je fusse lapid, pour expier par le mme
supplice le meurtre dont il me chargeait.
Mon pre prit ensuite ma dfense; et, ayant fait un portrait de moi bien diffrent d'un
voleur et d'un assassin, il proposa de me faire passer par l'preuve du feu, pour montrer
que j'tais innocent de ce dont on m'accusait.
Les juges s'en tinrent cet expdient. On alluma le feu sacr, et je m'y jetai avec toute
la scurit que donne l'innocence; j'en sortis en effet sans en recevoir la moindre
atteinte.
Voil, interrompit Dosicls, un vnement qui tient du miracle! Comment se peut-il
que ce brasier ardent ne vous ait pas consum? Ce n'est pas le feu qui m'a pargn,
reprit Cratandre, ce sont les Dieux qui n'ont pas voulu laisser prir un innocent.
Craton, transport de joie : Voyez, Messieurs, dit-il aux juges, que ce feu se dclare le
protecteur de mon fils ; vous pouvez conclure de l, par quelle noire calomnie on le
voulait diffamer.
Toute l'assemble prit mon parti ; Androcls fut dclar injuste accusateur, et on
reconduisit mon pre chez lui avec de grands applaudissements.

Pour moi, qui ne pouvais plus vivre en Cypre aprs la perte que j'y avais faite, je
m'embarquai sur la mer occidentale, o j'eus le malheur d'tre pris par ces corsaires, qui,
aprs nous avoir tous mis la chane, allrent chercher faire d'autres prises : voil le
rcit de mes aventures; c'est vous, cher compagnon de mes malheurs, de raconter
prsent les vtres.
Ce n'en est gures le temps, reprit Dosicls; la nuit est trop avance, et je crois que
nous ferions mieux de prendre un peu de repos. Ils s'endormirent donc tous deux,
couchs terre comme ils taient.
Sitt que le jour fut lev, Mistyle, le chef de ces corsaires, voulut qu'on lui ament
tous les captifs, pour dcider de leur sort. Gobryas, son lieutenant, les fit sortir de la
prison, et les lui prsenta.
Mistyle fut frapp de la beaut de Rhodante et de Dosicls : Gobryas, dit-il son
lieutenant, reconduis en prison ce beau couple avec Cratandre, j'en veux faire des
prtres pour nos Dieux. Je donne la libert Stratocls et ce vieillard-ci, qui me fait
piti : pour ces quatre malheureux, que voil couchs terre, il faut les immoler nos
Dieux; nous leur devons bien cette reconnaissance, pour les heureux succs de nos
entreprises et de notre retour; c'est avec le sang des mariniers qu'on sacrifie aux Dieux
de la mer. Quant au reste des esclaves, si leurs parents ou leurs amis veulent les racheter,
j'y consens, sinon ils demeureront toujours ici en esclavage.
Aprs avoir donn ses ordres, il fit le partage du butin qu'ils avaient enlev : il en
donna chaque soldat la valeur de cent mines, et en retint comme l'ordinaire quatre
cents pour sa part. Cela fait, il fit placer dans le temple de la Lune toutes les statues des
Dieux qu'ils avaient emportes de Rhodes.
Gobryas, en excution de ces dispositions, renvoya chez eux Stratocls et le vieillard,
qui on avait donn la libert, et se disposa sacrifier ces quatre malheureux mariniers.
L'un regrettait un fils qu'il avait laiss la mamelle; l'autre un pre accabl de vieillesse;
le troisime une jeune pouse ; Nausicrates enfin, le dernier : Je n'ai point, disait-il, de
regret la vie; festins somptueux, tables bien servies, j'ai assez joui de vos dlices !
Nausicrates va gaiement chez les morts voir si l'on fait l-bas aussi bonne chre qu'ici
haut ; allons, Gobryas, ajouta-t-il, en lui prsentant sa tte : excutez lordre que vous
avez reu, me voil tout prt. C'est ainsi qu'il fut sacrifi, laissant toute l'assistance
tonne de sa fermet.
Cratandre cependant avec Rhodante et Dosicls, furent reconduits dans leur prison, o
Cratandre, s'adressant Dosicls : Croyez, lui dit-il, que les Dieux qui ont soin de tout
cet univers, ne nous oublieront pas; faites-moi seulement le rcit de vos aventures, que
j'attends avec impatience.
Vous voulez donc voir couler des larmes, reprit Dosicls ? Le souvenir de mes
malheurs ne les autorise que trop ! mais je ne puis vous refuser, et vous allez tre
satisfait.
Fin du premier Livre.

LIVRE DEUXIME.
Le soleil avait dj fourni la moiti de sa carrire quand nous nous trouvmes prts
entrer dans le port de Rhodes; nous n'tions cependant pas sans inquitude, et notre
vaisseau pensa y faire naufrage ; car, quoique le dedans de ce port soit fort sr, la
difficult est d'y pouvoir entrer lorsque la mer est agite ; les grands vaisseaux ont de la
peine enfiler son embouchure un peu troite, et, courent souvent risque de se fracasser
contre les rochers qui la bordent.
L'adresse de Stratocls notre pilote, nous y fit surgir heureusement; nous y jetmes
l'ancre, et nous en allmes tous Rhodes, ayant laiss deux mariniers pour avoir soin du
btiment. Stratocls nous mena d'abord chez un riche ngociant de ses amis ; et, nous
ayant pris d'attendre un moment la porte, il entra seul pour nous annoncer et prvenir
son ami.
Aprs les premiers compliments, Glaucon (c'tait le nom de notre hte), demanda
Stratocls des nouvelles de sa femme et de ses enfants : Hlas ! rpondit Stratocls, j'ai
eu le malheur de perdre le pauvre Agathosthnes ; il a t cras sous la chute d'un toit.
Il ne put en mme temps retenir ses larmes; et son ami partageant sa douleur: Nous
ferons demain, lui dit-il, le sacrifice de ses funrailles; pour aujourd'hui je ne veux
Songer qu'au plaisir de vous revoir, et de recevoir votre compagnie. Il l'engagea aussitt
nous faire entrer tous chez lui.
Il chargea en mme temps sa femme de faire apprter le repas, et courut nous chercher
lui-mme. Rhodante seule faisait quelque difficult d'entrer dans cette maison : Est-il
sant, me dit-elle tout bas, que, seule ici de mon sexe, j'aille m'exposer aux regards de
tant de gens inconnus ? Je la rassurai, en lui reprsentant que la matresse de la maison
nous en invitait elle-mme, et que d'ailleurs, accoutume, comme elle ltait, une
bonne table, elle ne pouvait pas passer un jour entier sans rien prendre, surtout tant
aussi fatigue. Nous entrons donc; et aussitt Dryas, le fils de notre hte, jeune garon
fort aimable, vint nous recevoir et nous conduire dans le jardin, o le repas tait dress.
Glaucon et Stratocls occupaient les principales places ; sa femme tait sa droite,
ensuite Rhodante et Callicrho leur fille ; j'occupais la gauche avec un marinier nomm
Nausicrates. On nous fit trs bonne chre ; Stratocls, qu'elle mit en belle humeur,
chanta plusieurs airs; et Nausicrates, au son de sa voix, dansa une danse de marinier.
Les chansons de Stratocls faisaient grand plaisir toute la compagnie, pour moi je ne
gotais que celui de considrer ma chre Rhodante; les uns vantaient extrmement les
pas des danseurs; et moi, je n'admirais que les grces de Rhodante. Enfin le vin, la
bonne chre, la politesse de nos htes, la bonne mine du jeune Dryas, attiraient les
loges de quelques autres; mais Dosicls ne voyait, n'entendait et ne pouvait s'occuper
que de Rhodante.
La joie rgnait sur tous les convives ; Dryas ne cessait de leur verser du vin ; il en
prsenta un verre Rhodante d'un air un peu trop passionn ; elle le remarqua, et le
refusa poliment, sous prtexte qu'il l'incommoderait.
Glaucon demanda alors Stratocls qui nous tions, et de quel pays nous venions. Ils
vous en instruiront mieux eux-mmes, reprit Stratocls; et s'adressant nous: Je vous

prie, Dosicls, me dit-il, de nous raconter vos aventures ; Glaucon est un fort honnte
homme, et vous n'avez rien craindre en satisfaisant sa curiosit.
Je gardai un moment le silence ; puis, avec un profond soupir: Pourquoi, Stratocls,
lui dis-je, voulez-vous interrompre la gat de ce repas par le triste rcit que vous exigez
de moi ? Glaucon joignit ses prires celles de Stratocls; et je fus oblig de leur obir.
Abyde m'a vu natre, leur dis-je ; mon pre se nomme Lysippe; il tait fils du fameux
Euphratas, et commandait ses armes. Cette mme ville est aussi la patrie de Rhodante,
et sa naissance n'est pas moins illustre. Straton son pre, craignant le grand nombre
d'adorateurs que sa beaut devait infailliblement lui attirer, lenferma cruellement dans
une haute tour, o, pour la soustraire tous les regards, elle tait retenue, sans avoir la
libert de sortir le jour un moment pour prendre l'air.
Cependant ces prcautions ne m'empchrent pas de la voir. Un soir que je passais par
hasard sur le bord de la mer, je laperus au milieu d'un nombreux cortge de jeunes
filles ; il n'tait pas difficile de la distinguer ; elle se faisait aisment remarquer par sa
taille avantageuse et ses charmes ravissants. J'en fus frapp comme d'un coup de foudre;
je m'informai qui tait cette charmante personne, et j'appris d'abord que son pre se
nommait Straton, et sa mre Phryn.
Epris de l'amour le plus violent, je m'en retourne chez moi ; mais, grands Dieux ! que
je me trouvai chang en un moment ! Tout me dplaisait, tout m'ennuyait : le vin, la
bonne chre, la compagnie de mes amis, mes exercices ordinaires, rien ne me pouvait
satisfaire. Je me jetais sur mon lit ; mais le sommeil fuyait de mes paupires ; mille
troubles, mille inquitudes m'agitaient. J'adressais souvent la parole cet aimable objet,
que mon imagination frappe prsentait sans cesse devant mes yeux ; je lui vantais ses
perfections et le feu qu'elles avaient allum dans mon cur. Peut-on, me disais-je, ne
pas aimer un objet si aimable ? Et, dans l'ge de goter les plaisirs de l'amour, peut-on
se dtendre de s'y livrer ? Pourquoi Vnus et lAmour, auteurs du feu qui me dvore, ne
m'accorderaient-ils pas le bonheur dont je me fais une si flatteuse ide ? Peut-tre je suis
assez heureux pour lui plaire autant qu'elle m'enchante ; notre naissance est assez
sortable pour nous unir. Je suis connu par quelques exploits qui m'ont fait honneur ; et,
en considration de ma valeur, ses parents voudront peut-tre me la donner.... S'ils me la
refusaient, ne pourrais-je pas l'enlever, ou me tuer enfin dans mon dsespoir, si je ne
puis autrement que dans mon sang teindre l'ardeur qui me consume ?
Je passai la plus grande partie de la nuit dans ces cruelles agitations : je m'assoupis un
moment avant le lever du soleil ; et mon esprit, toujours occup de Rhodante, me la
prsenta encore en songe. C'tait elle-mme : je voyais ou je croyais voir tous ses
charmes ; je lui faisais l'aveu de mon amour, et je me flattais d'tre cout avec plaisir,
mais ce faible moment de consolation dura peu. Les premiers rayons du soleil
dissiprent trop tt la vapeur de ce songe officieux et me rendit toutes les inquitudes
que Morphe avait charmes pour un peu de temps. Plus amoureux et plus dsespr
que je ne l'tais la veille, je ne fus plus le matre de cacher un feu qui de moment en
moment prenait de nouvelles forces.
J'allai trouver ma mre, et me jetant son col : C'est fait de moi, ma mre, lui dis-je; je
viens vous dire un ternel adieu, et vous apprendre en mme temps le sujet qui me fait
mourir. Si Vnus et Rhodante aussi charmante que la Desse me sont inexorables, si

vous refusez de me servir dans le dessein que j'ai de la possder, ce fer va terminer ma
vie et mon supplice, et vous n'aurez plus d'autres soins rendre votre fils, que les
honneurs de la spulture.
Ma mre attendrie m'interrompit, les larmes aux yeux : Mon fils, me dit-elle vous
aimez Rhodante, et je vois que vous l'aimez avec tous les transports d'une premire
passion ; je travaillerai de tout mon pouvoir vous unir avec elle ; votre naissance et
votre bien sont fort gaux, et j'espre que Phryn sa mre ne me la refusera pas.
Elle envoya aussitt Phryn une femme de confiance, pour lui faire la demande de
sa fille. Ctait le temps des vendanges; Straton, pre de Rhodante, tait pour lors sa
maison de campagne, et Phryn, pour toute rponse ; nous donna la funeste nouvelle
que sa fille tait promise au fils de Lecartas, et qu'on se disposait de part et d'autre
faire ce mariage.
Cette cruelle rponse, qui confondait toutes mes esprances, me replongea plus que
jamais dans le dsespoir. Je vois bien que Rhodante en rougit, continuai-je; mais elle me
permettra de vous raconter le reste de notre histoire.
Je fus trouver mes amis les plus fidles, et en mme temps les plus braves ; je leur fis
confidence de ma passion ; ma vie leur dis-je, est attache la possession de Rhodante ;
il faut que je l'enlve, ou que je prisse. Ils me promirent de me bien seconder, et me
conseillrent de n'en pas faire la demande son pre de pour que, dans les circonstances
o il se trouvait, cet avis ne l'engaget garder sa fille encore plus soigneusement. Il
faudra, ajoutrent-ils, prendre le temps qu'elle va au bain avec ses compagnes ; l, de
gr ou de force, nous lenlverons, et la remettrons: entre vos mains.
Ce projet fut bientt excut : nous n'emes pas de peine, tant bien arms, carter la
foule timide des femmes qui l'accompagnaient. Leurs pleurs et leurs cris ne purent la
dfendre. Rhodante, bientt abandonne de toute sa suite, et toute tremblante ellemme, ne vit plus auprs d'elle que Dosicls. Je la pris entre mes bras et, avec toute la
diligence possible, je courus au bord de la mer, o j'eus le bonheur de trouver un
vaisseau prt partir. Nous nous embarquons avec un bon vent, et, force de rames,
nous emes bientt perdu de vue notre patrie.
Que vous avez t heureux, interrompit Glaucon, de trouver si propos le vaisseau de
Stratocls, et de vous tre ici rendu sans accidents. Que vous avez; t bien servi par vos
amis ! Puissions-nous en trouver toujours d'aussi zls, et puissent les Dieux vous
continuer sans cesse leurs faveurs !
Rhodante prenant la parole : C'est moi, dit-elle, d'achever ce rcit, o j'ai si grande
part. Je semblais en apparence m'opposer mon enlvement ; mais j'aimais dj trop ce
cher ravisseur, pour ne lui pas savoir gr d'avoir galement rempli ses dsirs et les
miens, en excutant cette hardie entreprise.
Je la remerciai tendrement d'un compliment si flatteur, et m'adressant ensuite
Glaucon : Vous savez, lui dis-je prsent, toutes nos aventures ; aprs quatre jours de
navigation, nous sommes arrivs d'Abyde ici, o vous voulez bien nous faire une si
magnifique rception. Glaucon, pleurant de joie, fit mille vux pour leur prosprit ;

enfin, aprs avoir prolong le repas fort avant dans la nuit, on sortit de table, et on ne
songea plus qu' se livrer aux douceurs du sommeil.
Fin du second Livre.
LIVRE TROISIEME.

L'Excellent vin qu'on n'avait pas pargn au souper de la veille, contribuait encore au
repos de la plupart des convives par ses douces et assoupissantes vapeurs ; mais
Rhodante et moi, nous n'avions pas les mmes raisons de nous livrer au sommeil.
Quand tout le monde se fut retir, je la pris par la main, et nous allantes nous promener
dans les beaux jardins de cette maison. . .
C'tait le premier moment o nous nous trouvions en libert : depuis notre dpart nous
avions toujours t obsds d'une foule d'inconnus et d'trangers ; nous ne pouvions
devant eux rien nous dire de particulier ; mais pour lors, rien ne nous contraignant plus,
j'osai lui drober quelques baisers sur sa bouche charmante; Je voulais mme encore
quelques faveurs plus grandes, mais Rhodante m'arrta. Contentez-vous, dit-elle, de ce
peu que je vous permets ; vous offenseriez les Dieux et mon pre, si vous me demandiez
autre chose avant que l'hymen ait autoris vos prtentions : cet heureux moment
viendra; Mercure m'est souvent apparu en songe, et m'a assur que nous serions un jour
unis l'un l'autre dans notre patrie par un nud sacr. J'en acceptai l'augure avec joie, et
je fus contraint de lui obir de peur de lui dplaire. Voil comme nous passmes le reste
de la nuit dans ce jardin.
Le lendemain nous allmes au temple pour la triste crmonie des funrailles
d'Agathosthnes. Aprs les sacrifices accoutums, Glaucon arrosa de vin les chairs des
victimes, et levant sa voix : Cher enfant de Stratocls, dit-il, recevez ces tristes et
derniers devoirs que nous rendons vos mnes. Il dit, et aprs avoir got le premier,
des victimes immoles, nous achevmes le sacrifice par un grand festin, qui termine
d'ordinaire ces sortes de crmonies.
Nous y tions encore, quand une troupe de pirates descend subitement Rhodes, s'en
empare et la pille ; les uns sont tus les armes la main, les autres faits prisonniers.
Gobryas, cet affreux ministre de Mystile, lui, dont le visage ne respire que la frocit, et
qui vient d'gorger devant nous Nausicrates et ses trois compagnons, se saisit en mme
temps de nous, qui achevions, comme je vous l'ai dit, ces funrailles, et nous mit avec
Rhodante dans ces fers que nous portons ; notre hte Glaucon prit dans cette terrible
conjoncture. O Jupiter hospitalier ! Etait-ce l le prix que vous rserviez la probit et
son cur gnreux, toujours ouvert aux trangers ? Dosicls finit par ces mots, et prit un
peu de nourriture avec Rhodante et Cratandre. Les mmes malheurs que lon partage
ensemble, unissent les esprits les plus insociables ; et les amis que l'on se fait dans
l'adversit, nous sont quelquefois plus attachs que ceux que nous donne la prosprit.
Ces derniers trop souvent nous abandonnent avec la fortune qui nous les avait attirs.
C'est ainsi que, par une rciproque confidence de leurs aventures, ces esclaves
infortuns charmaient l'ennui de leur situation prsente.
Gobryas cependant avait trop bien considr Rhodante ; il en tait devenu perdument
amoureux ; pour satisfaire sa passion, il se jeta aux pieds de Mistyle son matre.

Seigneur, lui dit-il, les larmes aux yeux, vous connaissez mes longs services ; je suis
couvert de blessures que j'ai reues en combattant pour vous et sur mer et sur terre: je ne
vous en demande pour rcompense que la possession de cette jeune esclave que vous
avez trouv assez belle pour la destiner tre prtresse de nos Dieux. J'ai dessein de
l'pouser; c'est moi, comme vous savez, qui en ai fait la prise Rhodes; je vous remets
les vingt mines qui me reviennent de ma part du butin, je ne vous demande que la seule
Rhodante.
Si j'avais quelqu'un, reprit Mistyle, rcompenser plus magnifiquement que tout
autre, ce serait certainement toi, mon cher Gobrias ; je te donnerais de bon cur la
prfrence surtout ce que j'ai de braves officiers, mais je ne puis te prfrer nos Dieux.
Tu sais que je leur ai vou cette captive : je leur dois cette reconnaissance pour les
faveurs que j'en ai reues; ils se vengeraient sur nous et sur moi si, aprs la leur avoir
solennellement promise, je leur manquais aujourd'hui de parole. Les Dieux punissent
plus svrement limpit que l'injustice ; car l'impit les attaque directement, au lieu
que l'injustice n'offense que les mortels. Je ne puis donc plus disposer de cette fille. Elle
appartient prsent nos Dieux ; si je te lavais donne, serais-tu d'humeur, toi-mme,
la cder quelque autre ?
Vous l'avez promise aux Dieux, interrompit Gobryas; mais vous ne la leur avez pas
encore donne : ces Dieux ont leurs temples peupls de leurs sacrs ministres ; mais
cette jeune fille n'y est point encore entre; elle est, comme vous savez, en prison avec
vos autres captifs; et cet affreux sjour est bien diffrent des temples de vos divinits.
Vaines dfaites, rpondit Mistyle ; des gens tels que moi ne font point de diffrence
entre promettre et donner ; et, si lon doit garder sa parole, c'est surtout lorsqu'on la
donne aux Dieux.
Gobryas nosa plus rien lui rpondre; mais, voyant qu'il ne pouvait russir par cette
voie, il forma un projet digne d'un misrable comme lui; ce fut d'employer la violence,
et, de contenter sa passion la faveur des tnbres,
Il se rendit de nuit la prison ; et s'approchant de Rhodante, qui tait couche : Vous
tes, lui dit-il, l'pouse de Gobryas; pourquoi vous refusez-vous ses embrassements?
Rendez grces aux Dieux de ce quils vous donnent pour mari un grand capitaine, plutt
qu'un tranger de la lie du peuple. Vous nignorez pas que c'est moi qui vous ai prise, et
que je dois jouir du fruit de ma conqute.
Il faisait, en tenant ces propos, tous ses efforts pour lembrasser. Rhodante indigne de
limpudence de ce coquin lui laissa, en sen dbarrassant, une partie de sa robe entre les
mains, et courant se sauver auprs de Dosicls : A moi, scria-t-elle toute tremblante,
Dosicls ! dfendez-moi de brutalit de ce Barbare; si vous ne vous htez, je suis morte,
et vous me perdez jamais.
Cette voix si chre n'eut pas de rveiller Dosicls, qui d'ailleurs ne dormait pas tout
tranquillement. Il ouvre les yeux, et se lve avec prcipitation. Qu'avez-vous, chre
Rhodante ? Que craignez-vous, lui dit-il; me voil: contre qui voulez-vous que je vous
dfende ? Mais n'est-ce point un songe qui vous causer ce trouble? Il n'importe; quelles
que soient vos alarmes, je dois les dissiper.

Gobryas, cependant, tromp dans ses esprances, s'en retournait confus, aussi
promptement qu'il tait venu : il craignait que Mistyle ne punit rigoureusement cet
attentat, s'il venait en avoir connaissance. Ne pouvant pourtant pas touffer son amour,
il eut recours un autre expdient; il rsolut de gagner Dosicls qu'il prenait pour le
frre de Rhodante, et crut quil pourrait mieux que personne lui en faciliter la
possession.
Dans ce dessein, il joignit Dosicls : Jeune tranger, lui dit-il, votre bonne mine
prouve assez la noblesse de votre condition, et montre bien que vous n'tes pas fait pour
l'tat malheureuse bu vous vous trouvez rduit aujourd'hui. Votre air, votre bonne grce,
la ressemblance de vos traits avec ceux de cette jeune captive, me persuadent aisment
que vous tes son frre. Vous savez le poste que j'occupe auprs, de Mistyle notre
matre, et ce que je puis me promettre de sa protection ; votre fortune est faite, si vous
pouvez dterminer votre sur mpouser. Si vous me rendez ce service, jen atteste
nos Dieux ; je vous fais pouser Callipe, la fille de Mistyle. Quel plus haut parti
pourriez-vous prtendre que de devenir le gendre dun si grand homme? La beaut de
Callipe est faite pour tre unie au frre de la belle Rhodante, et les grces de Dosicls
mritent une femme aussi charmante que Callipe; je ne vous parle pas du rang et de la
haute fortune o cet hymen vous lve, vous pouvez vous l'imaginer. Dosicls fut un
peu de temps sans rpondre; mais prenant ensuite la parole: Vous avez fort bien jug,
Gobryas, lui dit-il, par notre ressemblance, que j'tais frre de Rhodante ; mais je sais
me connatre, et je sens toute la distance qu'il y a entre un malheureux esclave comme
moi et la fille de mon matre. Un tranger, tel: que je suis, ne doit pas esprer un sort
dont vos plus grands capitaines seraient jaloux : ainsi, sans me flatter de ces ides trop
au-dessus de moi, je ne laisserai pas de disposer ma sur accepter l'honneur que vous
lui voulez faire, pourvu que vous n'exigiez pas que cet hymen se clbre en ce moment.
Notre mre vient de mourir, et par une loi, inviolablement observe chez nous, on doit
passer cinquante jours pleurer une personne si chre ; il s'en faut encore dix que ce
terme prescrit par la loi ne soit coul; ces dix jours passs, je compte que ma sur vous
pousera. Gobryas fut surpris de cette rponse; il tait chagrin de ce retardement, et ces
dix jours lui paraissaient dj un terme plus long que sa vie ne devait l'tre : il se rassura
nanmoins sur une esprance aussi flatteuse.
Il ne fut pas plutt sorti, que Dosicls courut trouver Rhodante, le cur gros de
soupirs, les yeux baigns de larmes. Rhodante, lui dit-il, chre compagne de mes
infortunes: Quoi ! ne vous ai-je tire de la tour o votre pre vous faisait garder si
troitement, que pour vous exposer tous les maux que nous avons encourus, et dont
nous sommes encore accabls? C'est pour moi que vous avez quitt votre maison, o
vous ne manquiez de rien ; et je vous vois rduite aux misres d'un dur esclavage. Que
sont devenues, hlas ! les flatteuses ides que nous nous formions des douceurs de notre
runion ? L'infme Gobryas veut rompre nos plus saints engagements il veut vous
pouser, malgr vous Rhodante, et malgr moi. Voil donc ces nuds charmants que
Mercure nous promettait ! Ah! Dieux cruels ! que navez-vous permis plutt qu'en
sortant d'Abydos, la mer m'et englouti dans ses abmer profonds! J'aimerais mieux
mille fois tre mort, que de vous voir entre les bras de ce farouche brigand. Il veut vous
pouser, et me propose, moi, la main de la fille de Mistyle, comme si toute autre que
Rhodante pouvait toucher Dosicls ! Quoi ! Rhodante pouserait ce monstre ! Ah ! que
plutt.... Il ne put continuer, ses sanglots et ses soupirs lui couprent la parole.

Rhodante, pntre de douleur, n'avait pas non plus la force de lui rpondre enfin,
aprs avoir gard quelque temps ce douloureux silence, elle revint un peu elle. Cessez,
lui dit-elle, cher Dosicls, ces pleurs qui ne peuvent changer notre triste situation ;
rassurez-vous sur la constance de Rhodante. Jen atteste les Dieux, je vivrai ou je
mourrai pour vous; mais je vous avoue que je ne suis pas sans inquitude sur ce que
vous venez de m'apprendre. Je crains que ce brillant hymne qu'on vous propose, ne
vous fasse oublier Rhodante, captive et infortune ; en achevant ces mots, elle essuya,
avec un pan de sa robe les pleurs qui coulaient des yeux de Dosicls.
Fin du troisime Livre.
LIVRE QUATRIME.

Cest de ces cruelles rflexions que s'entretenaient ces deux amants infortuns.
Le jour suivant, Mistyle, revtu d'une robe longue et blanche, et accompagn des
prtres de ses Dieux, couronns de feuilles de pin et de laurier, allait faire la crmonie
de notre conscration, lorsque tout cet appareil fut interrompu par l'arrive d'Artaxanes,
gnral de Bryaxas, roi de Cissa.
Mistyle nous renvoya aussitt dans notre prison; et, retourn dans son palais, il s'assit
sur un trne lev, d'o, jetant un regard fier sur toutes ses troupes, qui l'environnaient,
il envoya chercher Artaxanes pour lui donner audience. Ce ministre de Bryaxas arrive;
et, aprs s'tre inclin profondment devant Mistyle, il lui remit une lettre que son
prince lui crivait : Mistyle la donna Gobryas, qui l'ouvrit et y lut tout haut ce qui
suit :
LE GRAND ROI BRYAXAS,
AU GRAND ROI MYSTILE,
Salut.
Vous savez, Mistyle, comment nous avons jusqu'ici vcu ensemble, et avec quel soin
j'ai toujours cultiv votre amiti ; je n'ai jamais voulu rien entreprendre sur vous ni sur
vos Etats. J'aurais cru me faire tort moi-mme, si j'en avais fait le moins du monde
mes amis, et je regarderais leurs pertes comme les miennes propres. Avec ces
sentiments et cette conduite, je navais pas lieu de croire que vous me forceriez, malgr
moi de prendre les armes contre vous. N'est-ce pas cependant me dclarer la guerre, que
de prendre une ville qui m'appartient, dgorger une partie de ma garnison, et de faire
esclave le reste? Vous n'ignorez pas sans doute que la ville de Rhamnus tait moi, et
qu'elle me payait le tribut tous les ans. Ainsi rendez-moi cette ville et tous les
prisonniers que vous y avez faits, et je vous rends mon amiti; sinon, sachez que je me
dclare votre plus cruel ennemi. Je reprendrai cette ville avec tous ceux que vous avez
enlevs, et peut-tre vous en cotera-t-il encore d'autres places ? Soyez sr que l'il de
la justice ternelle veille, sans cesse la dfense, de, ceux qu'on opprime injustement.
Les Dieux vous conservent ! Songez ne plus violer les droits de l'amiti.

Voil ce que portait la lettre dont Gobryas finit la lecture, Mistyle, partag entre la
crainte des menaces qu'il venait d'entendre et la colre o elles l'avaient mis, fut un peu
de temps sans rpondre : enfin, aprs quelques discours vagues, il promit Artaxanes de
lui donner le lendemain une rponse pour le roi Bryaxas.
Il invita cependant cet envoy un grand repas, o la bonne chre, la musique et la
danse furent magnifiquement employes. Artaxanes surtout s'y livra avec si peu de
modration, qu'il fallut l'emporter ivre pour le coucher.
Mistyle se consulta avec Gobryas sur ce qu'il avait crire Bryaxas. Enfin il lui fit
cette rponse :
LE GRAND MISTYLE,
au trs grand roi bryaxas, Salut.
Personne nignore l'attachement que je vous ai vou ; vous en avez reu des preuves
en toute occasion, et je n'ai jamais manqu de vous donner tous les secours dont vous
avez pu avoir besoin : c'est vous qui voulez rompre cette ancienne union, et qui, pour
tendre vos frontires, croyez que j'aurai la lchet de vous laisser emparer de mes plus
belles villes; aprs de longs combats, et beaucoup de pertes, j'ai pris enfin la ville de
Rhamnus; vous jugez bien que je ne suis point d'humeur vous abandonner ce fruit
glorieux de mes exploits. Cette ville, d'ailleurs, appartenait Mithranes, mon plus grand
ennemi, et que j'ai tch d'affaiblir de tout mon pouvoir; c'est lui, et non vous, de
s'en plaindre. Ainsi ce n'est qu'un vain prtexte que vous prendriez de me dclarer la
guerre. Suppos qu'assemblant de grandes forces, aprs bien des hasards et des
difficults, vous vinssiez bout de reprendre cette place, voudriez-vous me la rendre
ensuite; si je vous la redemandais comme vous faites aujourd'hui? Non, sans doute;
vous et moi ne serions pas si simples. Que ne me demandez-vous aussi que je vous cde
tout mon Empire, sous la promesse flatteuse dune amiti qui me serait totalement
inutile? Je ne prtends rien dmembrer de mes Etats ; si la force et le destin contraire
men privent, jen supporterai la perte avec constance. Je ne vois point de honte
souffrir ce qu'il nous est impossible d'empcher. Que les Dieux vous conservent! Mais
songez ne point vouloir pousser vos conqutes plus loin que les bornes lgitimes de
votre Empire.
Mistyle, ayant appos son sceau cette lettre, la remit Artaxanes, qui tait enfin
revenu du long tourdissement o les fumes du vin lavaient jet; et, aprs lui avoir fait
de riches prsents, il le renvoya Bryaxas.
Fin du quatrime Livre.
LIVRE CINQUIME.
Artxnes partit charg de cette lettre et combl des libralits qu'on lui venait de
faire. Mais Mistyle, craignant avec raison que Bryaxas ne fit quelque descente imprvue
dans ses Etats, songea srieusement se mettre en tat de le recevoir : il envoya aussitt

Gobryas dans toutes les villes de son obissance, pour y rassembler des troupes et les
fortifier, afin de bien disputer la victoire son ennemi.
Gobryas eut quelque rpugnance excuter ces ordres ; car le lendemain tait
justement le jour pris pour ses noces avec Rhodante: il n'osa cependant pas dsobir. Il
parcourt donc avec une diligence extrme toutes les places de la dpendance de Mistyle;
il les avertit des desseins de Bryaxas, et les disposa se bien dfendre.
Artaxanes avait rendu son matre la lettre de Mistyle; Bryaxas entre en fureur sa
lecture; il convoque tous ses officiers, et met sur pied toutes ses troupes.
Prenez garde ce que vous allez faire, Seigneur, lui remontra Artaxanes; la puissance
de Mistyle est plus tendue que vous ne pensez: o en serions-nous, si tous ces grands
prparatifs ne tournaient qu' notre perte et notre confusion? Je n'coute point ces
conseils timides, interrompit Bryaxas; c'est le dieu Mars et mon courage que j'en veux
croire.
En effet, la mer est bientt couverte de ses vaisseaux ; il aborde les terres de Mistyle.
Prs d'y descendre, il fait ranger autour de lui toute sa flotte; et, du haut de sa poupe, il
harangue ses soldats. Il fait ensuite les libations accoutumes aux Dieux de la mer; puis
il fait avancer ses gens, croyant surprendre les ennemis par une descente imprvue; mais
ils dcouvrirent bientt toute la flotte de Mistyle, prte le bien recevoir; ils y taient
prpars, comme nous l'avons dit.
Bryaxas, surpris, n'osa pas les attaquer; il crivit une lettre Mistyle, qu'il lui fit porter
par Artapas, l'un de ses principaux officiers; car il avait donn Artaxanes le
commandement d'un gros de troupes pour attaquer les ennemis par terre.
Cette lettre faisait savoir Mistyle, qu'aprs lui avoir d'abord crit pour se faire rendre
la ville de Rhamnus, il aurait cru qu'il lui aurait rendu cette justice; mais que, puisqu'il la
refusait, il l'avertissait qu'il allait tcher d'en venir bout par la voie des armes, par o il
la lui avait enleve.
Mistyle ne voulut point faire de rponse par crit cette lettre ; il chargea seulement
Artapas de dire son matre, de sa part, qu'il fallait qu'il n'et pas bien compris le sens
de la lettre qu'il lui avait fait tenir, et qu'au surplus il ne le craignait point.
Bryaxas, outr de colre cette rponse, voulait livrer le combat dans le mme
moment ; mais l'arrive de la nuit l'obligea de suspendre, et restant dans son vaisseau, il
remit l'action au lendemain.
Fin du cinquime Livre.
LIVRE SIXIEME.

Bryaxas, impatient, se leva avec l'aurore; et, aprs avoir fait ses prires aux Dieux du
ciel et de la mer, il se prpara au combat. Il commanda des plongeurs, qui, avec des
instruments propres cet usage, devaient percer entre deux eaux les vaisseaux de
Mistyle pour les faire couler fond avec leur charge.
Cet ordre eut un heureux succs. Le combat commence ; Bryaxas s'attacha au vaisseau
de Mistyle, mais ce dernier eut d'abord l'avantage ; car Gobryas prit bientt trois galres
des ennemis. Ce mauvais dbut pensa mettre en droute toute la flotte de Bryaxas ; mais
les plongeurs, qui excutaient adroitement leur manuvre, ayant dj perc la plupart
des vaisseaux de Mistyle, ses gens ne purent plus combattre sur des btiments qui
faisaient eau de toutes parts. Quelque braves que fussent ceux qui les montaient, ils ne
pouvaient plus attaquer, ni mme se dfendre ; ils se sentaient tout--coup enfoncer avec
leur vaisseau : Gobryas lui-mme, envelopp dans ce commun dsastre: Malheureux
que je suis, s'cria-t-il ! la mer m'engloutit dans ses abmes; mon amour et ma vie font
un mme naufrage ! Rhodante loccupait encore dans ces funestes circonstances, et son
amour passionn ne le put quitter qu'avec la vie.
Tous les soldats de Mistyle, ou du moins la plus grande partie, prirent enfin par cet
artifice : tant il est vrai que mme un faible adversaire qui sait ruser avec adresse, peut
triompher du plus grand capitaine qui se fie trop sur ses forces et sa valeur.
Une trs petite partie de la flotte des vaincus bordait le rivage, et, voyant cette droute,
elle crut pouvoir se sauver force de rames, mais elle trouva sur cette terre le danger
qu'elle fuyait sur mer.
Artaxanes, comme nous l'ayons dit, y tait en embuscade; il tomba sur eux avec son
infanterie, et prit la ville d'emble. Quand les Dieux ont arrt le terme de nos jours, il
n'y a point d'lments qui puissent nous soustraire leurs dcrets.
L'infortun Mistyle, triste spectateur de sa dfaite, le dos appuy contre le mt de son
vaisseau et l'pe nue la main : Qu'attends-tu, Mistyle, s'cria-t-il ? veux-tu garder ta
tte ton fier ennemi ? Non, il n'aura pas le cruel plaisir dinsulter mon malheur !
Mourons.... et au moment mme il se perce le cur, outr de dsespoir.
Voil le succs de ce combat : les gens de Bryaxas descendent de leurs vaisseaux,
pillent la ville de Rhamnus qu'ils trouvent presque sans dfense. Le carnage y fut
terrible, on n'eut gard ni au sexe ni l'ge; le sang coulait de tous cts, et l'insolence
du vainqueur s'y porta toutes sortes d'indignits ; on mit la chane le peu de monde
qui chappa la fureur du soldat.
Rhodante et Dosicls tombrent encore dans ce second esclavage, o leur seule
consolation fut de n'avoir point souffert de violence de la part de leurs premiers
matres ; Rhodante ne pleurait que le malheur de Dosicls; Dosicls n'tait sensible
qu'au triste sort de Rhodante; Cratandre fut aussi cette fois leur compagnon de fortune.
Artapas, les ayant conduits au port d'Amphippo, spara en deux bandes les hommes et
les femmes, et les embarqua sur deux galres diffrentes. Dosicls ne put soutenir cette
cruelle diversion : Si vous me sparez de ma sur, Seigneur, lui dit-il, je ne veux plus
vivre, je vais me prcipiter dans la mer. Le barbare Artapas ne lui rpondit que par un
grand coup de poing, qui l'tendit de son long dans la barque. Dosicls reut le coup,

mais Rhodante en fut frappe autant que lui. Il se contint cependant, craignant de tout
perdre s'il dcouvrait son amour, et se contenta de verser un torrent de larmes.
Cependant ces vaisseaux emmenaient ces deux corps sans me; car, spars l'un de
l'autre, Rhodante et Dosicls ne vivaient pas. Ils eurent d'abord un vent assez favorable,
mais il changea ds la seconde nuit. Une horrible tempte s'lve, les vents soufflent
avec furie, la mer s'meut, et les vagues ouvrent des abmes et s'lvent en montagnes ;
tout l'quipage est dans la dernire consternation; ce ne sont partout que des cris
douloureux et des vux les plus fervents: la mer ne s'apaise point.
Le vaisseau qui portait Rhodante et les autres femmes, se brise contre des rochers;
toutes les malheureuses captives prissent : Rhodante seule, par une providence
particulire des Dieux qui la gardaient pour son cher Dosicls, Rhodante saisit une
planche des dbris de son vaisseau ; elle s'y tient de toutes ses forces, et est porte assez
loin sur ce frle reste de son naufrage.
La tempte s'apaise la fin; les ondes s'aplanissent peu peu, le calme commence
paratre, et Rhodante se trouve porte de quelques vaisseaux marchands qui allaient en
Cypre ; elle implora leur secours, et ils la reurent dans leur: btiment. Trois jours aprs,
ils abordrent l'le avec un vent favorable. Ils y dbarqurent, et y vendirent
avantageusement les marchandises quils avaient apportes des Indes; c'taient des
toffes, des pierreries et des aromates ; ils vendirent aussi Rhodante, pour le prix de
trente mines, et ce fut Craton, le pre de Cratandre, qui lacheta.
Quel enchanement de malheurs suit cette fille infortune ! Mais qui peut dcrire la
douleur mortelle, ou plutt le dsespoir de Dosicls, quand, aprs la tempte, il ne vit
plus le vaisseau qui portait la moiti de lui-mme ! Il ne douta plus qu'il n'et fait
naufrage. O Rhodante ! s'cria-t-il ; nom trop cher, seul reste de l'objet le plus parfait!
Cette mer impitoyable est-elle donc le lit o lhymen devait nous unir? Prise deux fois
par des Barbares, charge de fers, loigne de votre patrie, arrache du sein de votre
famille, tant de malheurs n'ont pas assouvi la rage d'un sort injurieux ! Il vous manquait
cet affreux genre de mort pour terminer votre dplorable vie ! Quoi ! tant de grces, des
appas si ravissants taient faits pour devenir la pture des monstres de ces mers ! Infme
Gobryas, c'est donc toi qui devais tre uni ainsi avec elle ; mais tu es encore plus
heureux que moi, puisque tu partages avec Rhodante la mme spulture ! Jaloux de ton
sort, je veux aller la retrouver par le mme chemin. C'est moi, malheureux, c'est moi qui
suis la cause de sa perte ! Devais-je l'enlever de chez elle pour l'exposer tant
d'infortunes? Ah ! je m'en dois punir !
Il dit : et, furieux, il veut se prcipiter dans la mer. C'en tait fait, si Cratandre ne
lavait retenu. Grands Dieux ! lui dit-il, quallez-vous faire ? Rhodante est peut-tre
encore en vie ; et vous allez, coup sr, perdre la vtre ; dans l'incertitude de son sort,
vous voulez d'abord finir la vtre comme un insens. Supposons mme que Rhodante
ait eu le malheur de prir; serait-ce une raison de vous engager vous perdre ? Je me
suis trouv dans une semblable extrmit, la mort de ma chre Chrysochroe, comme
vous savez ; ma douleur m'a fait exiler de ma patrie ; j'ai renonc mes biens ; j'ai quitt
mes parents et mes mis, mais j'ai compris que ma mort ne pourrait pas rendre la vie
l'objet que je regrettais. Mais, que dis-je? J'augure mieux du sort de Rhodante. Vous
navez d'autre certitude de sa mort, que votre amour. Alarm pour sa vie. Rhodante vit

encore; elle n'est sans doute spare de Dosicls, que pour un temps : Mercure n'est
jamais faux dans ses promesses.
C'est ainsi que Cratandre s'efforait de consoler Dosicls ; mais cet amant dsespr
n'avait point d'oreilles pour lcouter. Il redoublait ses plaintes; et, ne sachant sur quoi
fixer sa cruelle incertitude, il craignait pour Rhodante tous les malheurs que son
imagination lui prsentait successivement. Il tait, en effet, tellement possd de cette
seule ide, qu'il ne put faire attention la furieuse tempte qui pensa faire aussi prir
son vaisseau.
Le calme tait revenu, comme nous avons dit ; et le onzime jour on prit terre, et l'on
dbarqua dans le port de Cissa. L, Dosicls, Cratandre et les autres prisonniers furent
renferms soigneusement; et on attendit l'arrive du roi Bryaxas pour dcider de leur
sort.
Fin du sixime Livre.
LIVRE SEPTIME.

Tndis que Cratandre et Dosicls, retombs dans un nouvel esclavage, taient mme
dans de continuelles apprhensions de quelque chose de plus affreux, Rhodante tait peu-prs dans les mmes circonstances, Cypre, chez Craton et Stala. Elle ne pouvait
cesser de penser son cher Dosicls : mais, n'osant donner des marques de sa douleur,
dans la crainte de s'attirer des chtiments de la part de ses matres, elle tait contrainte
de dvorer ses chagrins et d'touffer ses soupirs.
La nuit seule lui donnait un peu plus de libert: c'est pour lors, qu'tendue terre, sur
une natte qui lui servait de lit, elle laissait un libre cours ses plaintes et ses larmes,
trop souvent retenues. Que je suis malheureuse, s'cria-t-elle ! cher Dosicls, qui n'avez
que le nom de mon poux, qu'tes-vous devenu? Etes-vous, comme moi, retomb dans
un triste esclavage? La mer ne vous a-t-elle pas englouti dans ses gouffres profonds?
Mais, hlas ! poursuivit-elle avec un soupir, peut-tre en ce moment vous tes l'heureux
poux de quelque jeune beaut, qui ne vous aimera certainement pas tant que moi. Peuttre la Fortune, vous rendant enfin justice, vous aura lev un haut rang dans la cour
de Bryaxas? Mais, quelque part dans quelque situation que vous soyez, vous souvenezvous encore de la malheureuse Rhodante ? Vous rappelez-vous le nom d'une infortune
qui ne vit que pour vous ?
Ses soupirs redoubls interrompaient de temps en temps ces plaintes si touchantes.
Que ferai-je, disait-elle encore? tcherai-je de m'chapper d'ici, et m'exposerai-je mille
dangers, toute seule, et par des chemins que je ne connois.pas? Ma premire sortie ne
m'a pas t heureuse, quoique mieux accompagne que je ne le serais prsent. Craton
ne manquerait pas de me faire poursuivre, et on me ramnerait bientt dans un
esclavage qu'on me rendrait encore plus dur. A quels mauvais traitements cette
dmarche tmraire ne m'exposerait-elle pas ? Mais il n'y a peines ni chtiments qui me
retinssent, si je pouvais ce prix possder mon cher Dosicls.

Ces plaintes, accompagnes de pleurs, n'taient entendues de personne ; tout dormait


dans cette maison. Myrille seule, la fille de Craton, y avait prt l'oreille. Jeune,
sensible, et en ge d'tre marie, elle passait souvent des nuits entires se livrer mille
rflexions diffrentes.
Myrille donc, qui se trouvait, du ct de l'amour, dans les mmes chanes que
Rhodante, comprit aisment le sujet des pleurs de son esclave : elle sort aussitt de son
lit, et vient la trouver : Je suis touche de vos plaintes, lui dit-elle, et je m'emploierai de
tout mon pouvoir vous rendre service ; racontez-moi vos aventures, et celles de celui
que vous regrettez; soyez sre de moi, je vous garderai le secret le plus inviolable.
Quoique ce soit peut-tre, reprit Rhodante, manquer au respect qu'une esclave doit
sa matresse, que de l'entretenir de ses affaires particulires, comme je suis faite ici pour
vous obir, je ne vous cacherai rien de tout ce que vous me faites l'honneur de me
demander : mais permettez-moi de vous avertir de retenir vos larmes ; le sort d'une
malheureuse esclave ne mrite pas d'tre pleur par les yeux de ses matres.
Je ne vous parlerai pas de ma naissance, de mon pays, de ma famille, ni de mes
facults; tout cela est fort au-dessus du mdiocre; je ne veux que vous faire un rcit
abrg de mes aventures, pour que vous puissiez juger si j'ai tort d'tre si afflige.
Dans la mme ville o j'ai reu jour, il y avait un jeune homme des plus accomplis; il
tait dans la fleur de sa jeunesse, fait de la plus aimable figure. Quelle adresse il avait
tout ce qu'il faisait ! Quelle grce dans la moindre de ses dmarches! Un soupir
enchanteur animait sa bouche; mais je ne la trouvais jamais phis charmante (et je rougis
d'en faire l'aveu), que quand, aprs m'avoir donn mille noms trop chers mon souvenir,
il me drobait un baiser qu'il n'avait pas trop de peine obtenir. Je ne vous en ferai pas
un portrait plus avantageux ; vous n'en croiriez peut-tre pas les expressions d'une
amante; il suffit de vous dire que je n'ai jamais rien vu de si parfait; il est tel qu'on
dpeint nos Dieux, s'il n'est plus charmant encore. Avec tous ces avantages, je ne
conois pas comment, mprisant tout autre conqute, il s'attacha uniquement me
plaire. Il tait traverse dans ce dessein par les difficults les plus insurmontables;
cependant, quoiqu'il et trouv partout ailleurs des curs plus faciles conqurir, il se
croyait assez heureux quand il pouvait seulement me voir. Il rsolut de me possder
quelque prix que ce ft, et il en vint bout. Il assembla quelques-uns de ses amis, qui,
comme lui, se plaisaient la chasse; avec leurs secours, il m'enleva, et nous nous
embarqumes prcipitamment pour Rhodes, o nous fmes tous pris dans une descente
de corsaires, que Gobryas commandait sous Mistyle ; nous fmes donc leurs
prisonniers, et demeurmes chargs de fers; heureux, dans notre malheur, de nous
trouver dans la compagnie d'un jeune esclave, qui, par ses qualits personnelles, tait
bien digne d'un meilleur sort! Il se nommait Cratandre, et nous dit qu'il tait de Cypre,
ou demeuraient encore Craton et Stala, ses pre et mre.
Myrille n'eut pas plutt entendu prononcer le nom de Cratandre, que, dans un
transport de joie qu'elle ne put retenir, elle poussa un grand cri, et avec une agitation
prodigieuse, courut informer son pre et sa mre, que son frre tait en vie, et qu'ils en
demandassent des nouvelles Rhodante, qui les pourrait satisfaire.

Craton et Stala, dans un saisissement ais s'imaginer, s'empressrent de savoir de


Rhodante toutes les particularits d'une si heureuse nouvelle. O est-il prsent ? En
quel tat se trouve-t-il ? lui demandaient-ils prcipitamment.
Je ne puis vous rpondre de son tat prsent, rpondit Rhodante; je n'ai pu le voir
depuis que ceux qui m'ont prise sur leur bord, au sortir de la tempte qui nous spara,
m'ont amene ici, et vendue pour vous servir d'esclave ; je vais vous dire seulement tout
ce que j'en ai su dans la premire captivit o nous nous sommes trouvs ensemble.
Cratandre fut d'abord pris par Mistyle; peu de jours aprs, Bryaxas, en nemi de notre
matre, le battit sur mer, et il y prit, aprs une dfaite entire. Artapas, lieutenant du
vainqueur, eut pour sa part du butin, nombre d'es claves de l'un et de l'autre sexe. Il nous
partagea en deux bandes, qu'il fit embarquer sparment sur deux galres, les hommes
dans une, les femmes dans l'autre ; et nous prmes le chemin de Cissa.
Le vaisseau qui nous portait essuya un orage affreux, et fut enfin abm dans les flots,
o tout l'quipage prit, la rserve de moi seule. J'ignore le sort de l'autre barque o
taient Cratandre et les autres prisonniers; mais je crois qu'elle n'a point eu un sort aussi
malheureux, parce que l'orage finit dans le mme moment. Ainsi Cratandre doit tre
rendu prsentement Cissa, esclave comme je suis ici, ou peut-tre mme en libert.
Rhodante finit ainsi son rcit; et Craton, l'en ayant remerci, attendit avec impatience
le lever de l'aurore, pour aller chercher son fils: il s'embarque ; et, avec une riche
ranon, il va droit Cissa, son amour paternel ne lui laissant point envisager, les prils
d'une si longue navigation. Dosicls et Cratandre cependant n'taient pas encore au bout
de leurs malheurs; la Fortune ennemie, leur en prparait de plus grands encore que ceux
dont ils sortaient.
Bryaxas, de retour de son expdition, n'employa que fort peu de temps se dlasser de
ses fatigues, et se disposa faire ses Dieux un sacrifice d'actions de grces, pour
l'heureux succs qu'ils lui avaient accord. C'tait des victimes humaines que ces
Barbares immolaient. Comme parmi tous les captifs, il n'y avait rien de mieux fait ni de
plus beau que Dosicls et Cratandre, il ne manqua pas de les choisir pour cette
crmonie. O beaut pernicieuse ! Fatal prsent des Dieux, sil ne nous est donn que
pour leur tre sacrifi ! Ces immortels ne nous accordent-ils quelques faveurs, que pour
se procurer le plaisir inhumain de les retirer? Telle tait cependant linjuste loi de ce
pays.
Dj les cruels ministres de ces Dieux avaient allum le bcher, et ces deux
innocentes victimes taient prts recevoir le coup mortel, dans des situations bien
diffrentes. Cratandre, dsespr et dans le dernier abattement, semblait avoir dj subi
ce triste sort, sa tte penche, ses yeux baigns de larmes, sa pleur, son saisissement,
tout annonait l'pouvantable ide qui le tourmentait. Dosicls, au contraire, d'une
contenance assure, semblait braver la mort, ou plutt y courir avec plaisir; plein de
l'esprance de rejoindre enfin sa chre Rhodante, il en attendait le moment avec
impatience.
Bryaxas, qui les considrait attentivement, les fit venir tous deux devant lui; et, ayant
fait faire silence : trangers, leur dit-il, qui que vous soyez, vous voyez que vous tes
esclaves; vous savez qu'en cette qualit, vos matres ont sur vous un pouvoir absolu de
vie ou de mort : telles sont les lois tablies ; les uns sont destines commander, les

autres obir. Quel renversement ce serait dans tout lordre politique, si chaque
particulier voulait y commander, et personne n'obir ! Il n'y aurait plus qu'une seule
profession dans le monde, et il ne pourrait plus subsister, faute des secours qu'on tire des
diffrents emplois o chacun est n, pour s'entre-servir. Sans parcourir tous les tats et
toutes les professions, toutes galement ncessaires au bien public, nous avons tous
besoin les uns des autres, et tous galement sont obligs, chacun dans son genre, de
concourir l'entretien de ce grand corps, qui forme les Etats et les Rpubliques. Je suis
le matre d'ordonner et de faire excuter ce que je veux; mais je ne prtends pas vous
faire mourir sans vous entendre ; ma volont n'a jamais t ma rgle ; je sais que les lois
et la justice sont encore au-dessus d'elle. Je veux vous faire quelques questions; je ne
vous demande point qui vous tes, ni de quel pays; votre habillement, et la langue que
vous parlez, me le font dj connatre, mais, dites-moi, je vous prie, quand on sacrifie
aux Dieux y ne doit-on pas leur offrir ce qu'on a de meilleur et de plus prcieux? Sans
doute, reprit prcipitamment Dosicls ; toute autre offrande les offenserait plutt qu'elle
ne les honorerait. C'est rpondre sensment, reprit le roi ; nous sacrifions aux Dieux les
hommes comme leur plus parfait ouvrage ; et parmi ces victimes nous choisissons ce
qu'il y a de plus beau et de mieux fait. N'ayant rien trouv, dans ce genre, au-dessus de
vous, je suis oblig de vous choisir pour le sacrifice que je dois aux Dieux, aprs la
victoire qu'ils m'ont procure. Vous en tes le matre, rpondit Dosicls.
Bryaxas, tonn de la fermet de ce jeune tranger, et charm de sa bonne min, fit un
soupir, et ne put retenir ses larmes : il se retourna vers Artaxanes. Quoi, dit-il, un jeune
homme si parfait doit-il pour cela mme perdre la vie ? Si je ne craignais pas qu'on
m'accust d'offenser les Dieux, j'aurais grande envie de leur soustraire cette victime;
mon cur est combattu entre la piti et la religion, et je ne sais quel parti prendre.
Dans cette irrsolution il s'adressa encore Cratandre : Pour vous, dit-il, vous
n'attendrez pas le couteau sacr de nos prtres; la frayeur o vous tes vous a dj donn
le coup mortel ; vous tes bien loin des nobles sentiments de votre camarade. Que
n'imitez-vous sa constance hroque, fonde sur lardent dsir de se rejoindre bientt
aux Dieux, auteurs de son tre. Si cependant, aprs ce que je viens d'entendre de
Dosicls, vous avez encore quelque chose nous dire, vous le pouvez faire en assurance
; je vous en donne la permission.
Cratandre, un peu remis, prit la parole : Grand roi, dit-il, Dosicls a parl fort propos
; mais, puisque vous voulez bien aussi mentendre, j'oserai vous dire que les sacrifices
de taureaux, de gnisses et d'encens, sont sans doute ceux que les Dieux reoivent le
plus favorablement : fond sur leur nature bienfaisante, je crois qu'ils doivent avoir
horreur des sacrifices o le sang humain coule sur leurs autels. Dans quel pays polic
voit-on ces sacrifices inhumains dshonorer en mme temps la nature et les Dieux qui
on les prsente ? Quoi ! parce quun mortel aura reu d'eux plus de faveurs qu'un autre,
ce sera un titre ; on s'en fera une raison pour l'arracher de ce monde, o les Dieux ne
l'ont plac, que pour faire admirer leur toute-puissance dans un ouvrage plus accompli
que les autres ? Croyez-vous donc les Dieux si ennemis des belles choses? Non,
certainement; ils ne les produiraient pas, s'ils croyaient qu'elles dussent servir cet
usage. Et en effet, s'il tait tabli ailleurs, il ne resterait sur la terre que des corps
contrefaits, et des cratures si imparfaites, qu'elles feraient peu d'honneur aux auteurs de
leur existence. Je vous parle peut-tre avec trop de libert; mais vous me l'avez ordonn,
et je me soumets tout ce que vous voudrez en dcider.

O merveille ! scria Bryaxas en riant; celui-ci tait dj mort de peur, et l'attachement


qu'il a la vie, la lui rend tout d'un coup avec la parole. Il baissa un moment la vue
aprs ces mots, et se tut quelques moments, pour songer ce qu'il ferait de ces deux
trangers.
Fin du septime Livre.
LIVRE HUITIME.

Bryaxas rflchissait profondment sur le parti qu'il avait prendre, et ne pouvait


encore se dterminer, quand on entendit tout d'un coup des cris plaintifs qui frapprent
toute l'assistance.
Ctait le pre de Cratandre qui venait d'arriver Cissa, et qui avait appris en entrant
le sanglant sacrifice qu'on allait faire de son fils. On peut juger de la douleur d'un pre
en pareil cas. Il s'arrache les cheveux, il se trane demi-mort aux pieds de Bryaxas; et,
lui embrassant les genoux : Grand roi, lui dit-il avec une voix entrecoupe de sanglots,
non, jamais vous ne pourrez immoler mon cher fils, ni m'arracher si cruellement le
soutien de ma vieillesse et l'objet de toutes mes esprances ! Ah ! s'il vous faut une
victime, prenez plutt ce malheureux pre ! A l'ge o je suis, je n'aurais pas grand
regret de perdre une vie dont la nature va bientt finir le cours, et que j'avancerais moimme vos yeux si j'avais le malheur de voir prir mon fils si cruellement; je ne vous
quitterai point que je n'aie obtenu cette grce. Croyez, Seigneur, que la clmence est le
plus grand sacrifice que vous puissiez faire aux Dieux. Que dis-je ! c'est leur ressembler
par leur bel endroit, que de rpandre comme eux ces bonts sur les mortels. Eh ! vous
figurez-vous ces Dieux assez inhumains pour vouloir se repatre de notre sang? Quel
ouvrier jamais a aim voir dtruire son ouvrage ? Ah! Seigneur, voudriez-vous qu'au
moment inespr ou je retrouve ce cher fils, j'aie le malheur de le perdre pour jamais, et
d'une faon aussi barbare ? Bryaxas fut frapp de l'arrive prvue de ce vnrable
vieillard : Pre infortun, lui rpondit-il, j'en atteste Thmis, je suis touch de vos
plaintes et de vos larmes ; mon cur n'est pas si dur que vous pensez : je voudrais
pouvoir vous rendre ce fils que vous pleurez. Les Dieux, qui connaissent le fond des
curs, voient dans le mien toute la piti que vous me faites : mais je crains d'offenser
ces mmes Dieux, si je leur refuse ce sacrifice. Neptune, irrit, fera prir mes vaisseaux;
Jupiter m'crasera de son tonnerre ; Mars se dclarera contre mes armes; Saturne
dpeuplera mes tats par les malignes influences qu'if peut y envoyer : c'est ces grands
Dieux, il faut vous le dire, que j'offre ce sacrifice. Ne vaut-il pas mieux que Cratandre
seul en soit la victime, que de voir tant de monde expos une perte invitable ? Votre
fils n'est pas le seul infortun; ce jeune homme, que vous voyez ct de lui, va subir
aussi le mme sort ; sa jeunesse et sa beaut ne l'en garantiront point. Je ne puis taire
autrement ; je serais un impie et un insens si je le refusais nos Dieux.
Il se lve de son trne aprs ces paroles; et, s'approchant du bcher, il tend les mains
sur ces deux jeunes gens : Grand Jupiter, dit-il, et vous Saturne, Mars, Neptune et
toute la cour cleste, recevez le sacrifice que Bryaxas vous fait de ces deux trangers,
comme les prmices de la victoire que vous lui avez accorde .

Il n'avait pas achev cette invocation, qu'un orage subit crve et inonde le bcher, de
faon que le feu en ft entirement teint. Toute rassemble tait dans le dernier
tonneraient de cet accident imprvu. Bryaxas et Artaxanes furent les premiers s'crier
que les Dieux propices, par un prodige si singulier, s'expliquaient en faveur de Dosicls
et de Cratandre, et qu'ils voulaient manifestement leur conserver la vie. Jeunes gens,
s'cria Bryaxas, les Dieux vous rendent la vie; et moi, je vous rends la libert. Retournez
dans votre patrie ; consolez vos parents qui vous attendent, et rendez grces aux Dieux
de leurs bonts. Il congdia ensuite l'assemble.
Craton, avec Cratandre et Dosicls, remonta bientt sur le vaisseau qui l'avait amen
de Cypre, et il y arriva heureusement. Myrille et Stala, instruites de leur retour, les
attendaient dj sur le rivage.
Il serait inutile et mme difficile, de dcrire la joie du pre, de la mre, de la sur et
du frre, cette tendre entrevue. Aprs s'tre longtemps embrasss en versant des larmes
de joie, ils retournrent leur maison, suivis et flicits de tous leurs amis, et mme
d'une foule incroyable de Cypriens, qui sempressaient les voir.
Cratandre, chapp tant de dangers, recevait les caresses et les compliments de tout
le monde ; il tait extrmement aim et considr, et, chacun lui en donnait des marques
en cette occasion. L'absence rveille ordinairement les sentiments d'amour et d'amiti,
qui sont quelquefois moins vifs dans la possession continuelle de ce qu'on aime.
Cratandre, dans cette joie gnrale, n'oublia point Dosicls; il s'attachait lui de plus
en plus par les nuds d'une constante amiti. Mais Dosicls ne pouvait se trouver
heureux sans sa chre Rhodante : l'Amour, son ordinaire, prit plaisir se jouer dans
cette rencontre. Toutes les jeunes Cypriennes furent charmes de la bonne mine de
Dosicls, et toutes, souhaitaient d'avoir un pareil amant.
Cratan ayant fait prparer un superbe festin: on se mit table et le vin et la bonne
chre, gayrent bientt tous les convives. Le seul Dosicls ne se nourrissait que de sa
couleur et du souvenir de sa chre Rhodante. Il ne pouvait manger, et ne faisait que
soupirer. Mirylle; qui l'observait avec un tendre intrt, ne cessait de le servir, et de le
presser de manger. Enfin, voyant qu'elle n'y russissait pas : Remarquez-vous, mon pre
dit-elle Craton, que notre hte ne fait rien table ? Il ne songe point manger ; la
pleur et la tristesse le dvorent.
Effectivement, reprend Craton, je ne sais, Dosicls, quoi attribuer la mlancolie o
je vous vois plong, Quel sujet auriez-vous de ne pas prendre part ntre joie ? C'est,
permettez-moi de vous le dire, ne pas reconnatre la grce que les Dieux vous ont faite
de vous tirer de l'esclavage et des portes du trpas. Si c'est un pre que vous pleurez, je
veux vous en tenir lieu. Est-ce une mre que vous regrettez? Ma femme se fera un
plaisir de la remplacer. Si c'tait un frre, vous en trouverez un dans mon fils, avec
dautant plus de raison que vous tes dj unis par les mmes destines. Quel sujet de
chagrin pourriez-vous donc avoir encore? Allons, mon cher Dosicls, ajouta Cratandre,
nous avons assez pleur nos malheurs; il est temps de les oublier, puisque les Dieux ont
bien voulu enfin les faire cesser. Il faisait en mme temps tout ce qu'il pouvait pour
l'engager manger.

Dosicls, cependant, avait auprs de lui Rhodante, qui les servait table; mais il tait
tellement absorb dans ses noires ides, qu'il ne la remarquait pas. Eh! comment, auraitil pu, d'ailleurs, reconnatre une beaut aussi parfaite, dans l'abattement o ses fatigues
et ses chagrins lavaient rduite, et de plus, sous un habit d'esclave qui la dfigurait
encore?
Rhodante mourait d'envie de se jeter entre ses bras; mais la crainte et la pudeur la
retenaient. Elle voulait cependant qu'il la reconnt. Dans cette vue, elle avait retrouss
ses manches jusques aux coudes, pour exposer aux yeux de son amant les plus beaut
bras et les plus belles mains du monde. Elle n'aurait elle-mme jamais cru tre
Rhodante, si Dosicls avait pu la mconnatre.
Il jeta sur elle un coup d'il distrait qui, vritablement, lui reprsentait beaucoup de
ressemblance avec sa maitresse; mais il ne pouvait se persuader que ce ft elle. Serait-il
possible, se disait-il, qu'elle et chapp ce commun naufrage? Et par quel
enchantement se trouverait-elle ici en ce moment ?
Il tait encore dans ces rflexions, quand on se leva de table; pour lors Cratandre,
sadressant sa mre : Me voil donc enfin, lui dit-il, rendu ma patrie et mes
parents, aprs avoir t mille fois en risque de ne les revoir jamais. Mais je vous prie,
ma mre, dites-moi qui j'en ai lobligation ? Qui a pu vous dcouvrir les lieux o
j'tais?
Tu m'en parles bien propos, rpondit Stala. La joie o nous sommes de ton retour
m'avait presque fait oublier la reconnaissance que nous en devons celle qui nous l'a
procur. Elle envoya aussitt chercher Rhodante : Cette esclave, dit-elle, que nous
avons achete trente mines, nous a dcouvert que tu tais Cissa. Ce service qu'elle
nous a rendu est bien au-dessus de l'argent qu'elle nous a cot, et la libert que je lui
rends n'est pas une rcompense digne d'un si grand bienfait. Soyez donc libre ds ce
moment, belle Rhodante, continua-t-elle ; il est bien juste que vous preniez part la joie
que vous nous ai avez cause tous.
Cher Cratandre, reprit Rhodante vous qui avez partag notre mauvaise fortune ; quoi !
vous ne me reconnaissez pas encore? Vous tes cependant plus excusable que Dosicls,
lui qui m'a jur tant de fois que mon image tait trop profondment grave dans son
cur pour sortir jamais de sa pense. C'est pourtant pour l'amour de lui, c'est pour le
suivre que j'ai souffert jusques ici tant de traverses diffrentes. Hlas ! il a beau me
considrer, il ne se rappelle pas en ce moment les traits de cette malheureuse Rhodante !
Mais il faut vous satisfaire, et vous dire de quelle faon j'ai eu le bonheur d'informer vos
parents de votre sort.
Rhodante allait poursuivre, quand Dosicls, frapp comme d'un coup de foudre, se
laissa tomber sans force et sans voix. Il serait peut-tre mort de cet excs de joie si
Myrille ne l'et au plus tt fait revenir, en lui faisant respirer les odeurs les plus fortes.
Sitt qu'il eut repris ses sens : Veill-je, s'cria-t-il ? ou n'est-ce point un songe ?
Vous vivez, Rhodante ! vous vivez ! Dieux immortels ! quelles grces vous rendre !
C'est elle-mme, c'est ma chre Rhodante que vous m'avez conserve ! Ah ! dans ce
tendre embrassement reconnaissez Dosicls votre poux !

Quelle nouvelle merveille, s'cria Cratandre ! Rhodante voit encore le jour ! Ce


bonheur inespr surpasse toutes les faveurs dont les Dieux viennent de nous combler,
et mrite bien d'tre clbr avec toutes sortes de rjouissances. Remettons-nous table,
et que notre joie clate dans la bonne chre, les concerts, la danse et tes plaisirs de toute
espce. Quoi ! Rhodante ! vous pleurez, et vous voyez Dosicls !.... Dosicls, vos
larmes coulent encore devant les beaux yeux de votre matresse ! Quittez, Rhodante,
quittez cette robe si indigne d'une personne de votre condition, prenez-en au plutt une
autre qui vous convienne mieux, et seyez table-auprs de Dosicls.
Ma mre, continua-t-il, en s'adressant Stala, faites prparer un souper plus
magnifique encore que le dner; cette heureuse reconnaissance doit tre mieux clbre
que mon retour. Il dit ; et, prenant une robe blanche et trs propre, il en revtit lui-mme
Rhodante, et la fit placer table auprs de Dosicls.
Le plaisir rgna bientt sur tous les convives, et on ne songea qu' faim bonne chre,
et se rjouir. Myrille seule, qui aimait dj perdument Dosicls, ne prenait point de
part la joie commune ; elle voyait par ce mariage toutes ses esprances vanouies et
regardait Rhodante avec des yeux d'envie et de dpit.
Le repas s'avanait ; et cette jalouse fille n'tait occupe qu' chercher les moyens
d'enlever Dosicls Rhodante. Aprs y avoir beaucoup rv, elle conut l'affreux
dessein d'empoisonner sa rivale, et l'excuta un jour que Dosicls; Cratandre et tous
leurs amis taient alls une partie de chasse.
Elle lui fit prendre d'un vin empoisonn, mais dont l'effet cependant n'allait pas
jusqu' faire perdre la raison ou la vie, mais privait seulement le corps de toutes ses
forces naturelles.
Rhodante n'eut pas plutt pris ce funeste breuvage, qu'elle tomba comme morte, et
dans une faiblesse qui ne lui laissait pas le moindre mouvement. Myrille crut par-l
s'assurer la possession de Dosicls; mais la justice divine s'opposa au succs de ce
dtestable dessein.
Dosicls et Cratandre, en poursuivant leur chasse, se trouvrent au fond d'un bois, o
un ours, qui ne pouvait s'aider de tout son ct droit, n'avait de mouvements libres que
dans le gauche. Cet animal rencontra une herbe, sur laquelle roulant cette partie afflige,
elle reprit aussitt l'agilit et le mouvement. La racine de cette plante admirable tait
blanche, et ses feuilles, de couleur rose, taient portes sur une tige qui tirait sur la
pourpre. L'ours, guri dans le mme instant qu'il s'en fut frott, se mit s'enfuir de
toutes ses forces.
Dosicls, qui l'avait attentivement remarqu, en fut fort surpris. Il est tonnant, en
effet, que l'instinct seul de la nature dcouvre aux animaux des connaissances que l'art et
l'tude la plus pnible ne peuvent quelquefois pas dvoiler aux hommes.
Il cueillit de cette herbe par curiosit, et reprit avec Cratandre le chemin de la maison ;
mais ils furent bien surpris de trouver en leur chemin un domestique, qui courait audevant d'eux, pour les prvenir sur le funeste accident de Rhodante.

Dans quel tat se trouva Dosicls cette fcheuse nouvelle ! Il faut avoir eu le
malheur de se trouver en pareil cas, pour le pouvoir dcrire. Fortune cruelle, s'criait-il !
Est-ce-l le dernier de tes traits, ou m'en gardes-tu encore quelque autre aprs celui-ci?
Quoi ! quand, aprs tant de temptes, je me crois enfin arriv au port ; que, pour me
dlasser de tant de fatigues, je prends la chasse un moment de relche ; Rhodante,
dans cet; instant fatal, perd toutes ses forces et presque la vie ! Hier elle jouissait d'une
sant parfaite !
Il dit ; et, courant l'embrasser en l'arrosant de ses larmes, il lui frotta tout le corps de
cette herbe qu'il avait apporte. O prodige ! son effet salutaire fut aussi prompt que
l'avait t la violence du poison. Les esprits, dont les fonctions taient arrtes,
recommencrent prendre leur cours; et le premier essai que Rhodante fit de ses forces,
fut de se jeter au col de son amant, et de lui donner des preuves sensibles de son entier
rtablissement.
Dosicls ne versait plus que des larmes de joie : Grands Dieux! s'cria-t-il, je vois bien
que vous prenez toujours soin de nous ! Rhodante vit, Rhodante est gurie, continueznous toujours vos faveurs, et que nous puissions bientt nous voir enfin heureusement
unis !
Fin du huitime Livre.
LIVRE NEUVIME.

Tandis que Dosicls s'abandonnait ainsi aux transports de sa joie que Craton son fils,
et toute sa maison, partageaient avec une tendre amiti, Myrille seule se faisait un sujet
de chagrin de cette allgresse commune, Il tait dj nuit, et Rhodante, retire en
particulier avec Dosicls : Nous avons bien nous louer, lui dit-elle, de Craton, de Stala
et de Cratandre ; l'hospitalit qu'ils ont si gnreusement exerce envers nous, mrite de
notre part toutes sortes de reconnaissance : que Jupiter leur rende le plaisir qu'ils m'ont
fait, en me remettant en libert entre les bras de mon cher Dosicls ! Mais en mme
temps nabusons pas plus longtemps leurs bonts et songeons notre dpart, et mettonsnous couvert des mauvais desseins qu'on pourrait avoir contre nous : sortons
promptement de Cypre ; drobons-nous la fureur jalouse de Myrille, o vous me
verrez sans cesse expose de nouveaux traits de sa perfidie. Vous en venez de voir des
preuves assez convaincantes, par le poison qu'elle m'avait fait prendre ; pourquoi ne pas
enfin rompre le cours de toutes ces misres ? Vous pouvez vous tre dj aperu de
l'amour qu'elle a pour vous ; si vous en sentez autant pour elle, je ne m'oppose point
votre union : il m'en cotera la vie ; mais je mourrai contente d'avoir t aime de
Dosicls. Si cependant, comme je n'en doute pas, vous n'avez rien su de ce noir
complot, fuyons ! Dosicls, c'est vous de voir o nous nous retirerons.
Je m'tais dj aperu, reprit Dosicls, de la jalousie de Myrille, et des desseins qu'elle
avait sur moi. Ses gestes et ses regards m'en avaient assez instruit; mais j'tais bien
loign de penser que son amour pour moi dt se tourner en fureur contre vous, et
qu'elle et form labominable dessein de vous empoisonner. A-t-elle pu s'imaginer, que

si je vous voyais mourir, j'eusse balanc un moment vous venger et vous suivre ?
Oui, j'en jure par vos beaux yeux, continua-t-il en l'embrassant, j'ignorais cette lche
trahison. Fuyons, sortons de Cypre, si vous le voulez. Eh ! ne savez-vous pas que je suis
prt vous suivre partout ? Ma vie dpend trop de la vtre ! partons ... Mais, au sortir
d'ici, o irons-nous ? Nous ne connaissons point le pays : quels amis, quels secours
trouverons-nous ? Qui nous rpond que nous n'allons pas retomber dans les mmes
disgrces que nous avons dj essuyes ? Si nous allions encore rencontrer les fers,
l'esclavage et la mort toute prte ! trouverons-nous un autre Craton, qui nous tire de tous
ces malheurs, et nous reoive chez lui avec tant de bont ? J'aimerais mieux, ce me
semble, rester encore Cypre, o nous commenons nous accoutumer, jusqu' ce que
les Dieux nous ouvrent d'autres voies de nous mettre en meilleure situation. Quand
Myrille mme oserait de nouveau nous traverser, n'avons-nous pas moins craindre de
la part d'une fille seule, contre laquelle nous serons prsentement en garde, que d'une
flotte de corsaires ou d'une troupe de brigands ? Je croirais donc, si vous le jugiez
propos, que nous ferions mieux d'attendre ici quelque temps une occasion favorable, qui
peut se prsenter d'un moment lautre.
Mais, ma chre Rhodante, puisque nous sommes enfin en libert, racontez-moi, je
vous supplie, par quel bonheur vous vous tes sauve de ce funeste naufrage, qui m'a
tant cot de larmes ; et par quel hasard vous tes aborde dans cette le.
Nous ferions peut-tre mieux, reprit Rhodante, de songer nous tirer des maux
prsents, que de nous amuser rappeler la mmoire de ceux qui sont passs : mais je ne
puis vous rien refuser, et je vais vous apprendre ce que vous souhaitez.
Elle lui raconta alors comment le vaisseau qui la portait avait fait naufrage; et
comment, aprs avoir vu prir tout l'quipage, elle s'tait heureusement sauve sur une
planche qui lavait porte prs d'un vaisseau, o on la reut, et qui la rendit en Cypre, o
Craton l'avait achete comme esclave.
Ils s'entretinrent ensuite des chagrins mortels et des pleurs que cette cruelle sparation
leur avait cot tous deux; et ce rcit si touchant fut accompagn de part et d'autre de
mille caresses.
Les Dieux cependant se disposaient finir leurs malheurs, et couronner un amour si
parfait. Lysippe et Straton, pres de Rhodante et de Dosicls, aprs avoir inutilement
parcouru bien des pays pour retrouver leurs enfants ; fatigus d'une recherche vaine, et
presque rebuts, avaient t enfin l'oracle de Delphes, pour en apprendre des
nouvelles.
La prtresse de ce temple fameux ne les vit pas plutt entrer, qu'elle leur pronona cet
oracle.
ORACLE.
Pour trouver deux objets si chers vos dsirs,
Vous avez, vainement, le cur gros de soupirs,
Travers mille contres.

Par tant de mers spares ;


Rendez-vous enfin dans ces lieux,
Qui portent le nom de la mre
Du plus aimable des Dieux :
C'est l que, jouissant d'une sant prospre,
Vous pourrez trouver vos enfants:
Mais vous feriez des efforts impuissants
Pour rompre la chane constante,
Dont l'immuable sort tient, contre votre attente,
Pour jamais attachs ces deux jeunes amants.
Tel fut l'oracle que la Pythie leur pronona du sacr trpied; mais ils l'expliqurent
tous deux bien diffremment. Straton, pre de Rhodante, se dsolait; il croyait que
l'oracle lui prdisait que lui-mme, en bonne sant, devait retrouver sa fille morte.
Lysippe le rassura, en l'assurant que cet oracle ne signifiait autre chose, sinon qu'ils
trouveraient dans l'ile de Cypre leurs enfants pleins de vie, et que leur destine y serait
accomplie par un heureux mariage, qui les unirait pour n'tre plus spars.
Allons donc vite en Cypre, reprit Straton, un peu consol : ce voyage fut aussitt
excut. Ds qu'ils y ont pris terre, ils se dguisent sous des habits de mendiants, et
parcourent toutes les maisons de cette le ; car l'oracle ne leur avait pas dsign celle o
ils retrouveraient ce qu'ils cherchaient.
Ils arrivrent enfin la maison de Craton. Dosicls, par hasard, tait sur la porte de la
rue ; et, partag entre la crainte et la joie : Rhodante, dit-il, sa matresse : Est-ce un
songe ou une vaine illusion ? je crois que c'est Lysippe et Straton qui entrent ici. Voyez
vous-mme si je me trompe. Irons-nous nous cacher, ou nous prsenterons-nous eux?
Il serait d'un ct, honteux nous de fuir l'aspect de nos parents, qui n'ont entrepris un si
long voyage que pour nous voir ; d'un autre ct, la honte et la crainte nous retiennent.
Vous rougirez, je le sens bien; vous tremblerez, mais il n'importe : c'est votre pre;
abordez-le. Vous avez une bonne excuse lui donner ; rejetez sur moi seul toute la faute
de votre enlvement. Appelez-moi ravisseur, ou donnez-moi tel autre nom que vous
voudrez pour vous disculper.
Rhodante, persuade par ce discours, se jeta aux genoux de son pre, et Dosicls aux
pieds du sien, en versant tous deux un torrent de larmes : Par les Dieux que j'atteste,
disait Dosicls, par l'amour paternel que je rclame, ne vous souvenez plus du pass!
Nous avons assez souffert de la cruaut des corsaires qui nous ont fait esclaves. Exposs
aux horreurs des fers, de la prison et de la mort, cent fois prsente nos yeux, sur mer
et sur terre, sous mille formes affreuses ; que toutes ces diffrentes peines apaisent votre

ressentiment ; et puissiez-vous jamais l'un et l'autre ne courir de semblables risqus! Il


est vrai, Straton, j'ai enlev votre fille ; je vous ai priv de ce que vous aviez de plus
cher ; vous avez raison de me dtester : je me soumets tout ce que votre colre pourra
vous inspirer pour mon supplice. Satisfaites-vous par tous les tourments que vous
pourrez inventer ; j'y souscris, pourvu que vous ne me spariez pas de ma chre
Rhodante. L'amour nous unit; et les Dieux, par mille songes flatteurs, nous ont assurs
que nous sommes ns l'un pour l'autre.
Les larmes interrompirent ce tendre discours de Dosicls. Straton ne le laissa pas
continuer ; et, relevant Rhodante, qui embrassait aussi ses genoux : Chers enfants, leur
dit-il ! mon fils ! ma fille ! recevez notre consentement dans ces tendres
embrassements. Que l'hymen vous unisse, et termine enfin heureusement tant de travaux
soufferts. Assurez-vous, belle Rhodante, que vous ne nous serez pas moins chre que
notre fils.
Ces quatre personnes attendries redoublaient leurs caresses, dans des transports de joie
aiss comprendre. Spars depuis si longtemps, ils ne pouvaient cesser de s'embrasser.
Enfin, aprs quelques moments donns aux tmoignages rciproques d'une tendresse
si lgitime, Dosicls courut chercher ses htes : Venez, venez, leur dit-il, prendre part
notre bonheur. Cratandre accourut le premier ; et, ayant su de Dosicls, quels taient ces
deux trangers; il les embrassa, et fut les prsenter son pre.
Craton n'eut pas plutt appris qu'ils taient les pres de Rhodante et de Dosicls :
Heureux vnement ! s'cria-t-il, qui va nous combler de joie sur nos vieux jours ! Le
sort de nos enfants nous a caus les mmes chagrins; mais enfin, aprs tant de traverses,
nous pouvons goter un sort plus favorable.
Il donna ordre aussitt qu'on ft aux Dieux un sacrifice en actions de grces : cette
crmonie fut suivie d'un superbe festin, o il rgala ses htes avec profusion et
dlicatesse ; mais l'excs de leur joie ne leur permettait presque pas d'en profiter. Aprs
deux jours de rjouissance, Craton, ne pouvant pas les retenir davantage, les embrassa
tendrement, et reut leurs adieux, avec les remerciements qu'ils lui devaient pour sa
bonne rception.
Ils prirent donc le chemin d'Abydos avec Cratandre, qui voulut les y accompagner,
pour tre tmoin du bonheur de son ami. Ils eurent un vent favorable, qui, secondant
leur impatience, les y rendit en peu de temps. Mais qui peut dcrire les caresses et les
transports des deux mres, galement tendres pour des enfants si longtemps pleurs, et
qu'elles ne comptaient presque plus revoir? Elles taient accourues sur le rivage pour les
recevoir, et jouir plutt d'une si chre vue ; elles les tinrent longtemps serrs entre leurs
bras, et ne pouvaient encore se persuader quelles les avaient retrouvs.
Ds le lendemain, le grand prtre de Mercure fit dans le temple de ce Dieu, la
crmonie de leur mariage; et ces deux amants y gotrent enfin l'heureux sort dont
Mercure les flattait depuis si longtemps.

FIN.

[1] Ecrivain byzantin (1100-vers 1156 ou 1170). Sa littrature fut abondante et varie.
Ses dernires annes se passrent dans un asile. Juste avant sa mort, il prit lhabit
monastique. Le roman ci-dessous est lorigine en vers (environ 4600 dodcasyllabes).
[2] Malgr lautosatisfaction du traducteur, nous ne pouvons garantir la qualit et
lexactitude du texte franais vis--vis du texte grec.