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Un Hombre Extra

Roberto Arlt

A las diez de la maana Erdosain lleg a Per y Avenida de Mayo. Saba


que su problema no tena otra solucin que la crcel, porque Barsut
seguramente no le facilitara el dinero. De pronto se sorprendi.
En la mesa de un caf estaba el farmacutico Ergueta.
Con el sombrero hundido hasta las orejas y las manos tocndose por los
pulgares sobre el grueso vientre, cabeceaba con una expresin agria,
abotagada,
en
su
cara
amarilla.
Lo vidrioso de sus ojos saltones, su gruesa nariz ganchuda, las mejillas
flccidas y el labio inferior casi colgando, le daban la apariencia de un
cretino.
Enfundaba su macizo cuerpazo en un traje de color de canela y, a
momentos, inclinado el rostro, apoyaba los dientes en el puo de marfil
de su bastn.
Por ese desgano y la expresin canalla de su aburrimiento tena el
aspecto de un tratante de blancas. Inesperadamente sus ojos se
encontraron con los de Erdosain, que iba a su encuentro, y el semblante
del farmacutico se ilumin con una sonrisa pueril. An sonrea cuando
le estrechaba la mano a Erdosain, que pens:

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Cuntas lo han querido por esa sonrisa!


Involuntariamente, la primera pregunta de Erdosain fue:
Y, te casaste con Hiplita?
S, pero no te imagins el bochinche que se arm en casa...
Qu..., supieron que era de la vida?
No... eso lo dijo ella despus. Vos sabs que Hiplita antes de hacer la
calle trabaj de sirvienta?...
Y?
Poco despus que no casamos, fuimos mam, yo, Hiplita y mi
hermanita a lo de una familia. Te das cuenta qu memoria la de esa
gente? Despus de diez aos reconocieron a Hiplita que fue sirvienta
de ellos. Algo que no tiene nombre! Yo y ella nos vinimos por un camino
y mam y Juana por otro. Toda la historia que yo invent para justificar
mi casamiento se vino abajo.
Y por qu confes que fue prostituta?
Un momento de rabia. Pero, no tena razn? No se haba regenerado?
No me aguantaba a m, a m, que les he sacado canas verdes a ellos?
Y cmo te va?
Muy bien... La farmacia da sesenta pesos diarios. En Pico no hay otro
que conozca la Biblia como yo. Lo desafi al cura a una controversia y
no
quiso
agarrar
viaje.
Erdosain mir repentinamente esperanzado a su extrao amigo. Luego
le pregunt:
Jugs siempre?
S, y Jess, por mi mucha inocencia, me ha revelado el secreto de la
ruleta.
Qu es eso?
Vos no sabs... el gran secreto... una ley de sincronismo esttico... ya fui
dos veces a Montevideo y gan mucho dinero, pero esta noche salimos
con Hiplita para hacer saltar la banca.
Y de pronto lanz la embrollada explicacin:
Mir, le jugs hipotticamente una cantidad a las tres primeras bolas,
una a cada docena. Si no salen tres docenas distintas se produce
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ferozmente el desequilibrio. Marcs, entonces, con un punto la docena


salida. Para las tres bolas que siguen quedar igual la docena que
marcaste. Claro est que el cero no se cuenta y que jugs a las docenas
en series de tres bolas. Auments entonces una unidad en la docena
que no tiene alguna cruz, disminus, en una, quiero decir, en dos
unidades la docena que tiene tres cruces, y esta sola base te permite
deducir la unidad menor que las mayores y se juega la diferencia a la
docena o las docenas que resulten.
Erdosain no haba entendido. Contena su deseo de rer a medida que su
esperanza creca, pues era indudable que Ergueta estaba loco. Por eso
replic:
Jess sabe revelar esos secretos a los que tienen el alma llena de
santidad.
Y tambin a los idiotas arguy Ergueta, clavando en l una mirada
burlona, a medida que guiaba el prpado izquierdo. Desde que yo me
ocupo de esas cosas misteriosas he hecho macanas grandes como
casas, por ejemplo, casarme con esa atorranta...
Y sos feliz con ella?
... creer en la bondad de la gente, cuando todo el mundo lo que tira es
a hundirlo a uno y hacerle fama de loco...
Erdosain, impaciente, frunci el ceo; luego:
Cmo no quers que te tengan por loco? Vos fuiste, segn tus propias
palabras, un gran pecador. Y de pronto te converts, te cass con una
prostituta porque eso est escrito en la Biblia, le habls a la gente del
cuarto sello y del caballo amarillo... claro... la gente tiene que creer que
ests loco, porque esas cosas no las conoce ni por las tapas.
A m no me tienen tambin por loco porque he dicho que habra que
instalar una tintorera para perros y metalizar los puos de las
camisas?... Pero yo no creo que ests loco. No, no lo creo. Lo que hay en
vos es un exceso de vida, de caridad y de amor al prjimo. Ahora, eso
de que Jess te haya revelado el secreto de la ruleta me parece medio
absurdo...
Cinco mil pesos gan en las dos veces...
Pongamos que sea cierto. Pero lo que te salva a vos no es el secreto de
la ruleta, si no el hecho de tener una hermosa alma. Sos capaz de hacer
el bien, de emocionarte ante un hombre que est a las puertas de la
crcel...
Eso s que es verdad interrumpi Ergueta. Fijate que hay otro
farmacutico en el pueblo que es un tacao viejo. El hijo le rob cinco
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mil pesos... y despus vino a pedirme un consejo. Sabs lo que le


aconsej yo? Que lo amenazara al padre con hacerlo meter preso por
vender cocana si lo denunciaba.
Ves cmo te comprendo yo? Vos queras salvar el alma del viejo
hacindole cometer un pecado al hijo, pecado del que ste se
arrepentir toda la vida. No es as?
S, en la biblia est escrito: "Y el padre se levantar contra el hijo y el
hijo contra el padre"...
Ves? Yo te entiendo a vos. No s para lo que ests predestinado... El
destino de los hombres es siempre incierto. Pero creo que tens por
delante un camino magnfico. Sabs? Un camino raro...
Ser el Rey del Mundo. Te das cuenta? Ganar en todas las ruletas el
dinero que quiera. Ir a Palestina, a Jerusaln y reedificar el gran
templo de Salomn...
Y salvars de angustia a mucha gente buena. Cuntos hay que por
necesidad defraudaron a sus patrones, robaron dinero que les estaba
confiado! Sabs? La angustia... Un tipo angustiado no sabe lo que
hace... Hoy roba un peso, maana cinco, pasado veinte y cuando se
acuerda debe cientos de pesos. Y el hombre piensa. Es poco... y de
pronto se encuentra con que han desaparecido quinientos, no,
seiscientos pesos con siete centavos. Te das cuenta? sa es la gente
que hay que salvar..., a los angustiados, a los fraudulentos.
El farmacutico medit un instante. Una expresin grave se disolvi en
la superficie de su semblante abotagado; luego, calmosamente, agreg:
Tens razn... el mundo est lleno de turros, de infelices... pero cmo
remediarlo? Esto es lo que a m me preocupa. De qu forma
presentarle nuevamente las verdades sagradas a esa gente que no
tiene fe?
Pero si la gente lo que necesita es plata... no sagradas verdades.
No, es que eso pasa por el olvido de las Escrituras. Un hombre que lleva
en s las sagradas verdades no lo roba a su patrn, no defrauda a la
compaa en que trabaja, no se coloca en situacin de ir a la crcel del
hoy al maana.
Luego se rasc pensativamente la nariz y continu:
Adems, quin no te dice que eso no sea para bien? Quines van a
hacer la revolucin social, si no los estafadores, los desdichados, los
asesinos, los fraudulentos, toda la canalla que sufre abajo sin esperanza
alguna? O te cres que la revolucin la van a hacer los cagatintas y los
tenderos?
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De acuerdo, de acuerdo... pero, en tanto llega la revolucin social, qu


hace ese desdichado? Qu hago yo?
Y Erdosain, tomndolo del brazo a Ergueta, exclam:
Porque yo estoy a un paso de la crcel, sabs? He robado seiscientos
pesos con siete centavos.
El farmacutico gui lentamente el prpado izquierdo y luego dijo:
No te aflijs. Los tiempos de tribulacin de que hablan las Escrituras
han llegado. No me he casado ya con la Coja, con la Ramera? No se
ha levantado el hijo contra el padre y el padre contra el hijo? La
revolucin est ms cerca de lo que la desean los hombres. No sos vos
el fraudulento y el lobo que diezma el rebao...?
Pero, decime, vos no pods prestarme esos seiscientos pesos?
El otro movi lentamente la cabeza:
Te penss que porque leo la Biblia soy un otario?
Erdosain lo mir desesperado:
Te juro que los debo.
De pronto ocurri algo inesperado.
El farmacutico se levant, extendi el brazo y haciendo chasquear la
yema de los dedos, exclam ante el mozo del caf que miraba
asombrado
la
escena:
Raj, turrito, raj.
Erdosain, rojo de vergenza, se alej. Cuando en la esquina volvi la
cabeza, vi que Ergueta mova los brazos hablando con el camarero.

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