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Las pasiones de Antonieta Rivas Mercado

judith amador tello

MXICO, D.F., 28 de julio (apro).- Marcada irremediablemente en la historia por haber puesto fin a
su vida con un balazo en la catedral de Notre Dame, luego de haberse reunido en Pars con el
poltico e intelectual Jos Vasconcelos, de quien estaba enamorada, Mara Antonieta Rivas
Mercado es motivo de una magna exposicin en el Museo del Palacio de Bellas Artes.
El pasado 17 de julio se inaugur esta exposicin, que se considera como la actividad de apertura
del programa de celebraciones del Bicentenario de la Independencia y el Centenario de la
Revolucin mexicana, pero cuya comisin oficial sigue un paso atrs de la Fundacin
Conmemoraciones 2010, la cual no slo present meses antes su programa, sino tambin lo inici
antes, con un seminario coorganizado con el Centro de Investigacin y Docencia Econmica
(CIDE).
Dos das despus de la apertura en Bellas Artes --encabezada por Felipe Caldern, jefe de la
administracin pblica federal--, abri en el Museo de Arte Popular (MAP) la muestra Parafernalia e
Independencia, con la cual Fundaciones contina con su programa de celebraciones de los
centenarios.
El Instituto Nacional de Bellas Artes (INBA) ha destacado que la exposicin sobre Rivas Mercado
es la primera de una serie de ms de 300 actividades organizadas por el Consejo Nacional para la
Cultura y las Artes (Conaculta) en torno a esas conmemoraciones de carcter histrico.
Respecto de la exposicin de Rivas Mercado, subraya que se busca mostrar las diferentes facetas
de la vida de la escritora y promotora cultural, que fue tambin bailarina, mecenas de Vasconcelos,
de pintores como Manuel Rodrguez Lozano y Diego Rivera; del grupo de escritores conocido como
Los Contemporneos, el Teatro Ulises, y de la Orquesta Sinfnica de Mxico (antecedente de la
OSN, siglas de la actual Orquesta Sinfnica Nacional).
Aunque algunos medios han recogido la opinin de la crtica de arte y especialista en el arte
mexicano del siglo XX, Raquel Tibol, conocedora de la vida y obra de Rivera, entre otros pintores,
en el sentido de que hacer una exposicin en torno a su papel de mecenas, es exagerado.
Cronista de una poca
En los discursos oficiales del acto de apertura se exalt, sin embargo, su compromiso con su

poca y su capacidad de influir y moldear el arte de su tiempo.


Rafael Tovar de Teresa, coordinador nacional de la comisin oficial de los centenarios, la equipar
con otras mujeres de la poca, como Frida Kahlo, Tina Modotti y Nahui Ollin, aunque en otros
momentos se ha dejado en claro que, a diferencia de ellas, Antonieta no cuenta con obra artstica
alguna. Segn una semblanza ofrecida por el INBA, Rivas Mercado vive intensamente los ltimos
aos del rgimen de Porfirio Daz, la Revolucin y el Mxico nuevo. Y viaja a Pars con su padre
para supervisar los ltimos detalles de las esculturas para el monumento de la Independencia, con
el cual justamente Daz iba a celebrar el primer centenario del movimiento de la Independencia.
En los aos ms difciles de la Revolucin mexicana, Rivas Mercado radic fuera del pas: en
Europa, donde conoci el teatro de vanguardia. Sandra Benito, curadora de la exposicin, indic
durante la rueda de prensa donde se dio a conocer la muestra, que cuando regres a Mxico,
Antonieta --quien al morir su padre hered una fortuna-- intent poner en prctica lo que vio en
Europa.
Se ha dicho que buena parte del dinero que su progenitor le hered, lo emple en patrocinar la
campaa hacia la presidencia de la Repblica de Jos Vasconcelos. En el libro La campaa de
Vasconcelos, editado por Oasis en 1981 se recogen las crnicas que la propia Rivas Mercado hizo
de aquellos momentos, marcados por la derrota del poltico. El escritor Evodio Escalante indica en
una resea, redactada en su momento para la revista Proceso:
Las heridas estn ah; no ha habido tiempo para que cicatricen. Pero tampoco ha tenido el tiempo,
la oportunidad de que estas memorias sean trabajadas por la resignacin, por la nostalgia de lo que
pudo haber sido y no fue. Esto es muy importante, y les da a las crnicas de Antonieta Rivas
Mercado un valor por encima de otros trabajos sobre el tema: no ha habido tiempo de que el
cronista se `ajuste` a las circunstancias y de que su testimonio, por lo tanto, resienta los resultados
voluntarios o involuntarios de este acomodamiento.
Y aade:
Esto le da al libro no slo una vivacidad y una riqueza de detalles; le confiere tambin el valor de
un documento de denuncia, escrito casi en el momento mismo en que las tropelas y los crmenes
del maximato se ensaan en contra del movimiento vasconcelista....
Para Escalante, Rivas Mercado es una de las mujeres ms interesantes del siglo XX. La considera
precursora del movimiento feminista, impulsora y patrocinadora de la cultura, sobre todo cuando
se asoci a Los Contemporneos. A decir de Benito, la figura de la promotora no se ha visto en
toda su dimensin porque la historia de su suicidio se ha impuesto.
La forma en que se relata el hecho por el escritor Jos Emilio Pacheco en uno de sus Inventarios

para el semanario Proceso, podra explicar los porqus. Tras calificar el vnculo entre Vasconcelos
y Rivas Mercado como la relacin de amor ms intensa y ms trgica de nuestra literatura y
lamentar que mientras en Pars se conserven inalterables los testimonios de aquel hecho, la
devastacin de la Ciudad de Mxico ha borrado toda escenografa de aquel mircoles 11 de
febrero de 1931:
Al salir del hotel en la place de la Sorbonne, fue por la rue des Ecoles hasta la rue Saint Jacques.
Cruz el Petit Point para llegar a la Ile de la Cit. Entr en esa catedral que la luz filtrada por los
vitrales parece suspender en la edad media. Tom asiento frente al crucifijo de uno de los altares,
sac la pistola Colt que haba acompaado a Vasconcelos durante la campaa de 1929, y se
dispar al corazn.
Luego, dimensiona el hecho:
El suicidio de Antonieta Rivas Mercado fue el fin del sueo vasconcelista y el eplogo de la gran
etapa artstica y literaria mexicana que haba empezado diez aos atrs cuando Vasconcelos lleg
a la Secretara de Educacin Pblica. Durante casi medio siglo, la muerta sigui prisionera de
Notre-Dame y su historia slo se transmiti en secreto, con seudnimo, en Vol Basa....
Activista cultural
La exposicin del Palacio de Bellas Artes rene alrededor de 180 piezas, entre leos, esculturas,
grabados, documentos, fotografas y objetos personales.
Hay obras de Manuel Rodrguez Lozano, con quien tambin estableci una estrecha relacin de
afecto, pero no de amor fsico, pues es conocida la homosexualidad del pintor. Tambin se incluyen
leos de Pablo Picasso, Julio Castellanos, Miguel Covarrubias y Vasily Kandinsky, adems de
fotografas de Tina Modotti. Los organizadores la destacan como la exposicin ms importante que
sobre Rivas Mercado se haya presentado en Bellas Artes.
Tambin curador, Luis Rius Caso puso en relieve que Rivas Mercado sea un personaje difcil de
asir, por ser multifactica.
Consider que no slo fue una promotora cultural, sino una activista cultural, pues no esperaba a
que sucedieran las cosas, sino que las propiciaba y as, dijo, propici el teatro moderno e impuls
la novela moderna.
La coleccin de objetos reunidos en la muestra proviene de museos, instituciones y colecciones
pblicas y privadas, entre ellas los museos Nacional de Arte y de Arte Alvar y Carmen T. de Carrillo
Gil, as como la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) y la Fundacin Rivas Mercado,
A.C.
Marta Gargollo, presidenta de la fundacin, afirm en la rueda de prensa que la exposicin, que se

ha presentado ya en ciudades como Zapopan y Oaxaca, es un sueo largamente acariciado. Luego


de Bellas Artes, donde estar abierta hasta el prximo 26 de octubre, se llevar a Toluca,
Cuernavaca y Tepic.
Para septiembre prximo se organizar en torno de la exposicin un coloquio sobre la vida y obra
de Rivas Mercado, en el cual se espera la participacin de especialistas. Bellas Artes dar a
conocer en su momento el programa.