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A corista

Anton Tchekhov
Certo dia, quando ela ainda era mais jovem e mais bonita, e sua voz era
melhor, Nikolai Petrvitch Kolpakov, seu adorador, estava sentado na sala de sua
datcha. O calor era abafado e insuportvel. Kolpakov acabara de almoar e de
tomar uma garrafa inteira de mau vinho do Porto, e sentia-se indisposto e malhumorado. Ambos se aborreciam e esperavam que o calor amainasse, para
poderem sair a passear.
Sbito, inesperadamente, soou a campainha do vestbulo. Kolpakov, que
estava sem palet e de chinelos, ps-se de p num salto e lanou a Pacha um olhar
interrogador.
- Deve ser o carteiro ou, quem sabe, uma amiga - disse a cantora.
Kolpakov no se acanhava nem diante das amigas de Pacha, nem diante
dos carteiros, mas, em todo caso, agarrou sua roupa e entrou no aposento vizinho,
enquanto Pacha correu para abrir a porta. Para seu grande espanto, na soleira
estava, no o carteiro e no uma amiga, mas uma senhora desconhecida, jovem,
bonita, trajada com distino e, por todos os indcios, uma mulher das decentes.
A desconhecida estava plida e tinha a respirao ofegante, como quem
acabasse de galgar uma escada alta.
- O que deseja a senhora? - perguntou Pacha.
A senhora no respondeu logo. Ela deu um passo para diante, examinou o
aposento lentamente e sentou-se com um ar tal como se no pudesse ficar de p,
de cansao ou doena. Depois, ficou longamente movendo os lbios exangues,
tentando articular alguma coisa.
- Meu marido est aqui? - perguntou ela, afinal, erguendo para Pacha seus
grandes olhos de plpebras inchadas de chorar.
- Que marido? - balbuciou Pacha, e sbito sentiu um susto to grande, que
lhe gelou as mos e os ps.
- O meu marido... Nikolai Petrvitch Kolpakov.
- No... no, minha senhora... Eu... eu no conheo nenhum marido.
Um minuto transcorreu em silncio. A desconhecida passou o leno algumas
vezes pelos lbios plidos e, para vencer o tremor interno, prendeu a respirao,
enquanto Pacha permanecia diante dela, imvel, como petrificada, e fitava-a, cheia
de perplexidade e medo.
- A senhora diz, ento, que ele no est aqui? - perguntou a senhora com
voz firme, e sorriu de um modo estranho.
- Eu... eu no sei por quem a senhora pergunta.
- Nojenta que a senhora , baixa, ignbil... - balbuciou a desconhecida,
envolvendo Pacha num olhar de dio e repugnncia. - Sim, sim, a senhora
nojenta. Estou muito, muito contente por poder, finalmente, dizer-lhe isso!
Pacha sentiu que, quela senhora distinta, vestida de negro, de olhos irados
e longos dedos alvos, ela causava a impresso de algo asqueroso, disforme, e
sentiu vergonha de suas faces vermelhas e rechonchudas, das sardas no nariz e da
franjinha na testa, que no se deixava pentear para cima de jeito nenhum. E
parecia-lhe que, se fosse magra, estivesse sem p e no usasse franjinha, seria
possvel esconder que no era sria, e no seria to terrvel e vergonhoso estar
diante daquela senhora misteriosa e desconhecida.

- Onde est meu marido? - continuou a senhora. Entretanto, se ele est


aqui ou no, -me indiferente, mas devo dizer-lhe que foi descoberto um desfalque
e Nikolai Petrvitch est sendo procurado... Querem prend-lo.
Eis a o que a senhora fez!
A senhora levantou-se e comeou a andar pela sala, presa de grande
agitao. Pacha olhava para ela e, de terror, no compreendia nada.
- Hoje mesmo ele ser encontrado e detido - disse a senhora, e soluou, e
nesse som ouvia-se insulto e desgosto.
- Eu sei o que o levou at este terror! Nojenta, asquerosa! Criatura vendida,
repugnante! - Os lbios da senhora se torceram e o nariz se contraiu de nojo. - Eu
estou impotente... Oua aqui, mulher baixa! Eu estou impotente, a senhora mais
forte do que eu, mas existe quem me defenda, a mim e aos meus filhos! Deus v
tudo! Ele justo! Ele lhe pedir contas por cada lgrima pequenina, por todas as
noites insones!
Chegar o dia, a senhora se lembrar de mim!
Novamente fez-se um silncio. A senhora andava pela sala e torcia as mos,
e Pacha continuava a fit-la estupidamente, perplexa; no compreendia e esperava
dela alguma coisa terrvel.
- Eu, senhora, no sei de nada! - articulou ela, e de repente desatou a
chorar.
- Mente! - gritou a senhora, e lanou-lhe um olhar faiscante de raiva.
- Eu sei de tudo! H muito tempo que eu sei de tudo! Eu a conheo de
longa data! Eu sei que, neste ltimo ms, ele passa aqui na sua casa todos os dias!
- Sim. E ento? Que que tem isso? Recebo muitas visitas, mas no obrigo
ningum. Aos livres a liberdade.
- Eu lhe digo: foi descoberto um desfalque! Ele gastou dinheiro alheio, na
repartio! Por uma... uma como a senhora, por sua causa, ele cometeu um crime.
Escute - disse a senhora em tom decidido, parando diante de Pacha - , a senhora
no pode ter princpios, a senhora s vive para causar mal, esse o seu escopo,
mas no possvel pensar que tenha cado to baixo que no lhe sobre nem um
resqucio de sentimento humano! Ele tem mulher, filhos... Se for condenado e
deportado, eu e meus filhos morreremos de fome... Compreenda isso! E no entanto
existe um meio de salv-lo, e a ns, da misria e da desonra. Se eu depositar hoje
novecentos rublos, deix-lo-o em paz. Apenas novecentos rublos!
- Que novecentos rublos? - perguntou Pacha baixinho. - Eu... eu no sei...
Eu no tomei...
- Eu no lhe peo novecentos rublos... A senhora no tem dinheiro, nem eu
quereria do seu. Peo outra coisa... Os homens costumam dar a essas... a mulheres
como a senhora, presentes de objetos de valor. Devolva-me apenas aquelas coisas
com que meu marido a presenteou!
- Madame, ele no me deu presente algum! - guinchou Pacha, comeando a
compreender.
- Onde est ento o dinheiro? Ele esbanjou tudo, o meu e o alheio... Onde
foi parar tudo isso? Escute, eu lhe peo! Eu estava indignada e disse-lhe coisas
desagradveis, mas peo desculpas. A senhora deve odiar-me, eu sei, mas, se
capaz de compaixo, procure colocar-se no meu lugar!
Imploro-lhe, devolva-me os objetos!
- Hum - disse Pacha, e encolheu os ombros. - Eu teria muito prazer, mas,
que Deus me castigue, ele nunca me deu nada. Creia na minha conscincia.
Entretanto a senhora tem razo - encabulou a cantora - ,uma vez ele me
trouxe duas coisinhas. Pois no, eu devolvo, se a senhora deseja...
Pacha abriu uma gaveta e tirou uma pulseira de ouro chapeado e um
anelzinho ralo com um rubi.
- Aqui tem! - disse ela, estendendo essas coisas visitante.

A Corista
A senhora enrubesceu, seu rosto comeou a
tremer. Ela sentiu-se insultada.
- Que que a senhora est dando? - disse ela. No
lhe peo esmola, e sim aquilo que no pertence
senhora... aquilo que a senhora, aproveitando-se da
situao, extorquiu do meu marido... desse homem fraco e
infeliz...
Quinta-feira, quando eu a vi com o meu marido no
cais, a senhora usava pulseiras e broches caros. Portanto,
no adianta representar diante de mim o cordeirinho
inocente! pela ltima vez que lhe peo: vai dar-me as
jias ou no?
- Como a senhora esquisita, palavra - disse
Pacha, comeando a ficar ofendida. - Asseguro-lhe que do
seu Nikolai Petrvitch, alm desta pulseira e do anelzinho,
eu nunca vi nada. Ele s me trazia pasteizinhos doces.
- Pasteizinhos doces... - sorriu a desconhecida com
ironia. - Em casa as crianas no tm o que comer, mas,
aqui, pasteizinhos doces. A senhora recusa definitivamente
devolver as jias?
No tendo recebido resposta, a senhora sentou-se
e, pondo-se a pensar, fixou os olhos num ponto qualquer.
- Que fazer agora? - articulou ela. - Se eu no
conseguir novecentos rublos, ele est perdido, e eu com
os meus filhos tambm estamos perdidos.
Matar esta canalha ou cair de joelhos diante dela,
quem sabe?
A senhora apertou o leno contra o rosto e desatou
a soluar.
- Eu lhe peo! - ouvia-se atravs dos soluos. - Foi
a senhora que arruinou e destruiu meu marido, salve-o...
A senhora no tem compaixo dele, mas as crianas... as
crianas... que culpa tm as crianas?
Pacha imaginou criancinhas pequenas, jogadas na
rua e chorando de fome, e ela mesma debulhou-se em
lgrimas.
- Que que eu posso fazer, madame? - disse ela. A senhora diz que eu sou uma canalha e arruinei Nikolai
Petrvitch, mas eu lhe digo, como diante do prprio
Deus... Asseguro-lhe que nunca tirei proveito nenhum do
seu, marido... No nosso coro s a Mtia tem um amante
rico, mas todas ns, as outras, vivemos da mo para a
boca. Nikolai Petrvitch um senhor instrudo e delicado,
est a, e eu o recebia. Ns no podemos deixar de
receber.
- Eu peo as jias! D-me as jias! Estou
chorando... me rebaixando... Se quiser, eu ficarei de
joelhos! Pronto!
Pacha deu um grito e comeou a agitar as mos,
de susto. Ela sentia que aquela senhora plida e bonita,
que se exprimia com tanta nobreza, como no teatro, podia
de fato cair de joelhos diante dela, justamente por
orgulho, por nobreza, para se elevar ainda mais e para
humilhar a corista.
- Est bem, eu lhe darei as jias! - afligia-se

Pacha, enxugando os olhos.


- Pois no. S que elas no so de Nikolai
Petrvitch... Eu as ganhei de outros visitantes. Como
quiser, senhora...
Pacha abriu a gaveta de cima da cmoda, tirou
dela um broche com uma esmeralda, um fio de coral,
alguns anis, uma pulseira, e estendeu tudo senhora.
- Leve, se deseja, s que de seu marido eu nunca
tive proveito nenhum.
Tome, fique rica - continuava Pacha, insultada pela
ameaa de cair de joelhos. - Mas se a senhora to
distinta... sua mulher legtima, devia segur-lo junto de si.
Est a! Eu no o chamei para a minha casa, ele veio
sozinho...
Atravs das lgrimas, a senhora examinou as jias
recebidas e disse:
- Isto no tudo... Aqui no h nem para
quinhentos rublos.
Impulsivamente, Pacha arrancou da cmoda mais
um relgio de ouro, uma cigarreira e abotoaduras e disse,
abrindo os braos:
- Alm disso no me ficou mais nada... Pode dar
busca!
A visitante suspirou, embrulhou as jias, com
mos trmulas, no seu lencinho e, sem dizer uma palavra,
sem mesmo acenar com a cabea, saiu.
Abriu-se a porta do aposento vizinho e entrou
Kolpakov. Ele estava plido e sacudia nervosamente a
cabea, como se acabasse de engolir algo muito amargo;
nos seus olhos brilhavam lgrimas.
- Que coisas o senhor j me trouxe? - atirou-se
Pacha sobre ele. - Quanto, permita-me que lhe pergunte?
- Coisas... Ninharias, isso - coisas! - articulou
Kolpakov, e sacudiu a cabea. - Deus meu! Ela chorou
diante de ti, ela se humilhou...
- Eu lhe pergunto: que jias o senhor me trouxe? gritou Pacha.
- Deus meu, ela, decente, altiva, pura... quis at
cair de joelhos diante... desta rameira! E fui eu que a levei
a isso! Fui eu que o permiti!
Ele apertou a cabea com as mos e gemeu:
- No, jamais me perdoarei por isso! No
perdoarei! Afasta-te de mim...vagabunda! - bradou ele
com repugnncia, recuando diante de Pacha e afastando-a
de si com mos trmulas.
- Ela quis cair de joelhos e... diante de quem?
Diante de ti! Oh, meu Deus!
Ele vestiu-se depressa e, desviando-se de Pacha
com nojo, dirigiu-se para a porta e saiu.
Pacha deitou-se e comeou a chorar alto. Ela j
estava com pena das suas jias, que entregara num
impulso, e estava ofendida. Lembrou-se de como trs anos
atrs, sem motivo algum, um comerciante lhe dera uma
surra, e chorou mais alto ainda.