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TALES DE MILETO

Tales de Mileto (en griego ) (h. 639 - h. 547/6 a. C.1 ) fue el


iniciador de la indagacin racional sobre el universo. Se le considera el primer filsofo
de la historia de la filosofa occidental, y fue el fundador de la escuela jnica de
filosofa, segn el testimonio de Aristteles. Fue el primero y ms famoso de los Siete
Sabios de Grecia (el sabio astrnomo), y habra tenido, segn una tradicin antigua no
muy segura, como discpulo y protegido a Pitgoras. Fue adems uno de los ms
grandes astrnomos y matemticos de su poca.
Sus estudios abarcaron profundamente el rea de la geometra, lgebra lineal, geometra
del espacio y algunas ramas de la fsica, tales como la esttica, la dinmica y la ptica.
Su vida est envuelta en un halo de leyenda.

DATOS BIOGRFICOS Y ANCDOTAS


Los datos biogrficos de Tales de Mileto son una mezcla de opiniones, hechos
atribuidos a su persona, y citas con alto grado de verosimilitud, recogidas de diversos
autores de pocas bastante posteriores, y reinterpretados y expuestos a la luz de la
mentalidad del narrador. Contamos con la importante aportacin de Aristteles, el cual,
en su descripcin, intenta delimitar los escritos y dichos atribuibles con certeza al
mismo Tales de los hechos dudosos ('dicen...') y de sus propias opiniones ('quiz quiso
decir...').
Tales naci en la ciudad de Mileto (griego: literalmente Miletos,turco: Milet),
una antigua ciudad en la costa occidental de Asia Menor (en lo que actualmente es la
Provincia de Aydn en Turqua), cerca de la desembocadura del ro Menderes.
La mayora de los historiadores nos lo presentan como genuino milesio. Sin embargo,
segn Digenes Laercio, importante historiador griego, fue admitido en la ciudad jonia
de Mileto, a orillas del Mar Egeo, despus de ser expulsado de Fenicia junto con Nileo.
Lo que es incuestionable es que residi en aquella ciudad, y que fue all donde
desarroll su filosofa.
Fue hijo de Euxamias (conocido tambin como Examio) y de Cleobulina (o Clebula),
y al parecer tuvo ascendencia fenicia. Como los jonios mantenan trfico comercial con

Egipto y Babilonia, es probable que Tales visitara el primero en su juventud, durante el


reinado del faran Amasis, en donde se supone que fue educado por los sacerdotes.
Quizs fueron condiscpulos suyos Soln y Fercides de Siros. Una fuente tarda lo
vincula con Pitgoras, a quien habra recomendado viajar a Egipto y educarse con los
sacerdotes de Menfis y Dispolis.2 De los babilonios debi aprender astronoma.
Anaximandro y Anaxmenes pueden haber sido discpulos suyos. Apolodoro, en su
Cronologa, afirma que muri a la edad de setenta y ocho aos. Sin embargo, Soscrates
asegura que muri en la olimpiada LVIII, a la edad de noventa aos.
Tanto Herdoto (I, 170) como Digenes Laercio (I, 25) lo sealan como un sabio
consejero poltico de jonios y lidios. Laercio afirma que algunos, como el poeta Corilio,
declararon que fue el primero en sostener la inmortalidad del alma, que, segn nos
refiere Aristteles, es para Tales una fuerza motriz. Tambin refiere Herdoto (I, 75) que
logr desviar el ro Halys para que fuera cruzado por el ejrcito de Creso.
Aristteles, por su parte, cuenta en su Poltica (I, 11, 1259a) que tambin se destac en
el rea de las finanzas, una vez que, habiendo predicho (gracias a sus conocimientos
astronmicos) cmo sera la cosecha de aceitunas, compr durante el invierno todas las
prensas de aceite de Mileto y Quos y las alquil al llegar la poca de la recoleccin,
acumulando una gran fortuna y mostrando as que los filsofos pueden ser ricos si lo
desean, pero que su ambicin es bien distinta.Quizs la ancdota ms conocida de Tales
es aquella que nos refiere Herdoto, cuando predijo a los jnicos el ao en que
sucedera un eclipse solar (quiz llevada a cabo gracias al sistema babilnico), hacia el
ao 585 a. C. Asimismo, Digenes Laercio recuenta que, al caer Tales en un pozo
despus de ser llevado por una vieja mujer a ver las estrellas, sta replic a su pedido de
ayuda: Cmo pretendes, Tales, saber acerca de los cielos, cuando no ves lo que est
debajo de tus pies? La ancdota procede de Platn, que la incluye en el Teeteto para
expresar una idea parecida a la de Aristteles: el filsofo se preocupa ms de la filosofa
y de la naturaleza en general que de lo inmediato.
Se le atribuye el haber realizado la medicin de las pirmides, mediante las sombras que
proyectan cuando stas son de la misma medida que nosotros mismos. Fue el primero
en haber hecho una explicacin cientfica de un eclipse. Tambin se dice que fue el
primero en dividir al ao en estaciones y en 365 das

SUS APORTES

Todos los historiadores estn de acuerdo en designar al filsofo griego Tales de Mileto
como la primera persona que intuyo la existencia de este tipo de energa.
Desde el punto de vista de la electricidad, cerca del ao 600 A.C. fue el primero en
descubrir que si se frota un trozo de mbar, ste atrae objetos ms livianos, y aunque no
llego a definir que era debido a la distribucin de cargas, si crea que la electricidad
resida

en

el

objeto

frotado.

De aqu se ha derivado el trmino electricidad, proveniente de la palabra elektron, que


en griego significa mbar, y que la empez a emplear hacia el ao 1600 D.C., el fsico y
mdico ingles Willian Gilbert, cuando encontr esta propiedad en otros muchos
cuerpos.