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LA BIBLIOTHQUE RUSSE ET SLAVE

LITTRATURE RUSSE - TUDES

Romain Rolland
1866 1944

IN MEMORIAM LON TOLSTOY

1936

Texte paru dans Compagnons de route, Paris, dition du Sablier, 1936.

Depuis le temps o jexprimais, dans les Cahiers de la Quinzaine


(1902), ma gratitude au vieux Tolstoy, trente ans de vie ont pass,
jai tch de lui payer ma dette, en crivant ma Vie de Tolstoy, en
1910, complte en 1928, loccasion du centenaire de sa naissance.
Aujourdhui, vieux mon tour, je lui adresse un dernier hommage,
pour le vingt-cinquime anniversaire de sa mort (1935)1.

IN MEMORIAM LON TOLSTOY


Je garde Lon Tolstoy toute mon admiration et mon
amour de jeunesse. Je noublierai jamais laide paternelle
quil apporta ladolescent inquiet que je fus. Je le regarde
comme le plus grand matre de la vie dans lart, de lart
vivant. Guerre et Paix reste, pour moi, le modle de la
moderne pope.
Je lui dois le sentiment, essentiel pour le vrai artiste, de
sa fraternit avec tous les tres vivants. Il les pntre, non
du dehors, mais du dedans, parce quil se fait eux, parce
quils sont lui. Il sidentifie avec chacun des personnages
quil revit ; il ne prend point parti pour ou contre ; les lois
de la vie sen chargent pour lui. Elles sont le matre
invisible qui mne et qui domine luvre et lauteur.
Tolstoy leur a lui-mme rendu hommage, quand il saluait,
dans ses jeunes Rcits de Sbastopol, comme son hrone
principale, la Vrit. Nul ne lgale en art, quand il la laisse
Ce texte est paru en conclusion de la rdition en 1936 de lintroduction
par Romain Rolland a une lettre de Lon Tolsto, publie dans les Cahiers de la
Quinzaine
de
Charles
Pguy
en
1902
:
http://fr.wikisource.org/wiki/Une_lettre_in%C3%A9dite .
1

parler. Il ne faiblit que quand il parle, son tour. Il est le


plus grand des voyants. Mais raisonneur faible et prolixe, il
fait tort sa vision, en lexpliquant. Il avait le gnie du
regard et du cur. Lintelligence chez lui, souvent, sest
trompe.
Je le vois, comme Jean-Jacques Rousseau, assis sur les
ruines dun vieux monde, quil a contribu ruiner, au
seuil dun monde nouveau, dont il a, sans le vouloir,
prpar lavnement, et qui poursuit sa route au-del de
lui.

_______
Texte tabli par la Bibliothque russe et slave ; dpos
sur le site de la Bibliothque le 15 fvrier 2015.
***
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