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Una noche de invierno de hace muchos, pero muchos aos, cuando el pueblo de Laredo era apenas la suma de

un centenar de viviendas viva en las afueras del poblado un vendedor de baratijas llamado Jos Ignacio
Cpiate. Su vida transcurra apaciblemente y con algunas limitaciones que le impedan llevar una vida con
holgura.
Cierta maana mientras caminaba junto a la acequia vio desde el otro lado de la calle una hermosa mujer, alta y
de cabellos rubios, que cautivo su atencin. La mir fijamente, prendado por su belleza y su caminar garboso.
Cruz el empedrado y pudo contemplarla con mayor detenimiento: Tena los ojos azules y un rostro dulce y
rosado, sus labios brillantes como la luna y un cuerpo como jams haba imaginado.
-Buenos das, dijo Jos Ignacio, esperando respuesta.
Pero ella ni siquiera lo mir y sigui su camino calle arriba. A poca distancia y en medio de las cavilaciones ms
extraas Jos Ignacio la sigui. La vio entrar en una casona con dos arcos en la entrada hasta que desapareci
por completo tras unas rejas blancas y un pequeo bosque de tulipanes.
Ms tarde lo supo, era Ximena, la hija menor de don Juan Miranda y Rodrguez que tena extensos sembros de
caa de azcar y algodn lo que lo haca uno de los hombres ms ricos de Trujillo.
Las noches siguientes a su encuentro fortuito no pudo conciliar el sueo y despertaba pensando en Ximena y
abrigando la esperanza que algn da pudiera compartir con ella los ltimos aos de su existencia.
Jos Ignacio tena 40 aos y nunca haba tenido una relacin que lo hiciera pensar en el matrimonio, los hijos y
un hogar donde ser feliz. As que la tarde del mircoles 13 de noviembre se puso su mejor traje, eligi la mejor
corbata de pajarita y el mejor perfume que le abriera las puertas del corazn de Ximena. Sali de casa rumbo a
la mansin de los arcos, toc la aldaba y lo recibi el criado. Pidi hablar con don Juan Miranda y Rodrguez,
minutos despus, estaba dentro de la casa: amplios salones con cortinas de seda y muebles color prpura,
jarrones chinos y alfombras persas. Toda la casa destilaba elegancia y buen gusto. Por el pasillo apareci el
hacendado que lo mir de pies a cabeza y cuando Jos Ignacio le pidi licencia para empezar a visitar a su hija,
don Juan Miranda lanz una soberbia carcajada que lo dejo helado.
Cmo se atreve a pretender a mi hija si no tiene donde caerse muerto?, le dijo rojo de clera.
Tembloroso y con la voz entrecortada le explic que desde el primer momento en que la conoci no puede
conciliar el sueo y que har todo lo humanamente posible para hacer feliz a su hija.
Don Juan Miranda no esper que termine de hablar y lo invit a salir de su casa.
Y no vuelva usted ni siquiera ha acercarse a mi hija porque le costar caro.
Desde ese momento Jos Ignacio se apostaba todos los domingos despus de la misa junto a los rboles del
parque para verla pasar y en el verano sufra contemplndola dar sus paseos vespertinos por Ia caja de aguas
junto a sus criadas.
-Dara todo, incluso mi vida, por su amor, se dijo para s.
Una tarde casi al anochecer cuando las luces de los faroles se empezaban a prender se le apareci de pronto un
hombre alto vestido de blanco, con largos bigotes y una voz gruesa y filuda.
-Qu hace Jos Ignacio?, le dijo: dgame que es lo que le entristece, que lo hace sufrir.
Se sorprendi de que esta persona sepa su nombre, pero luego, no le dio importancia y se sent a l en una de
las bancas del parque.
-Es el amor, le respondi, el amor de Ximena que no puedo alcanzar. Le respondi.
-Yo podra ayudarle, yo podra conseguir que obtengas eso y mucho ms. El amor de Ximena y de todas las
mujeres que quisieras y mucho pero muchsimo ms dinero que el que tiene su padre y todos los hacendados de
Trujillo.
-Eso es imposible, sonri Jos Ignacio.
-No hay nada imposible para el diablo, le contesto lanzando una hermosa sonrisa. Lo nico que le pido a cambio
de su alma, por su puesto luego que haya disfrutado de todos los placeres de la vida.
Jos Ignacio lo miro incrdulo y le pidi una muestra de su poder.
-A ver, si lo que dice es cierto, quiero en mi casa un bal lleno de oro y piedras preciosas.
-Hecho, dijo el diablo y caminaron a su casa.
Cuando abri su puerta encontr en la sala varios bales: uno contena monedas de oro, el otro de perlas,
zafiros y diamantes y el tercero sortijas y cadenas de oro.
-Tambin tendrs el amor de Ximena y de todas las mujeres de la comarca, le dijo el diablo antes que Jos
Ignacio pudiera emitir palabra. Pero ya sabes Don Jos quiero su alma dentro de 50 aos de gozos y felicidad.
Das despus Jos Ignacio compro una hermosa huerta con una mansin de muchas habitaciones, caballos de
paso, contrato los servicios de criados y poco a poco se fue haciendo dueo de casi todas las tierras de Laredo
con la que fund su propia hacienda. Su fama y su fortuna creci as que para fiesta de ao nuevo don Juan
Miranda no tuvo reparos en ofrecer la mano de su hija Ximena que acepto gustosa casarse en una fecha que
ellos mismos pactaron luego de bailar el primer vals.
A la fiesta asistieron centenares de invitados y por supuesto tambin el extrao hombre de blanco y de largos
bigotes que oficio de padrino.
Cuando la fiesta terminaba y Jos Ignacio marchaba con Ximena a su luna de miel, el padrino le record al odo:
-No lo olvides, despus de 50 aos de gozo tu alma ser ma. Pasaron los aos y Jos Ignacio no solo tuvo a
Ximena sino a cuanta mujer se le atraves en el camino y disfruto de riquezas hasta que muri antes de
cumplirse el plazo. Por ello es que. Con muchos aos de anticipacin, mando construir en el cementerio de
Trujillo un enorme mausoleo con mrmol de Carrara y gruesas cadenas a su alrededor y en el frontis una
enorme cruz para que el diablo no pudiera ingresar y apoderarse de su alma.

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