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9.8.

- SISTEMA LITORAL
La zona costera o litoral, es la zona de transicin e interaccin entre el ambiente terrestre y el
ambiente marino. En esta zona operan los procesos costeros o tienen una gran influencia. La
costa incluye tanto la zona de tierra emergida como la zona de aguas poco profundas en las que
las olas realizan su actividad, as como las playas y acantilados costeros modelados por las olas,
y las dunas costeras.
La lnea de costa es la lnea de contacto entre el agua y la tierra, cuya posicin vara en el tiempo
geolgico, con las transgresiones y regresiones marinas (periodos glaciares e interglaciares). Las
acciones litorales modifican los bordes continentales emergidos en cada momento.
Las costas pueden clasificarse o definirse de forma variada dependiendo de las caractersticas
principales a tener en cuenta. Segn el cambio relativo del nivel del mar, las costas pueden ser:
-

de emersin, debidas al levantamiento de bloques de corteza o al descenso en el nivel


del mar. Formadas por depsitos sedimentarios por encima del nivel actual de las aguas
(plataformas

de

abrasin,

acantilados...),

con

numerosos

accidentes

litorales

deposicionales (albufera cordones, deltas, etc.).


-

de inmersin o subsidencia, que tienen su origen en hundimientos tectnicos de bloques o


al ascenso generalizado del nivel del mar. Encontramos desembocaduras fluviales
inundadas (estuarios), con costas ms o menos accidentadas (llanuras costeras, ras,
fiordos, etc.).

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Costa de inmersin: fiordo

Costa de emersin. Plataforma de abrasin

Tambin pueden definirse dos tipos de costas segn la procedencia de los materiales que
contengan:
-

costas de avance o acumulacin, cuando procedan fundamentalmente de arrastre fluvial.


Presentan gran cantidad de sedimentos aluviales, siendo sus costas bajas, llanas y
rectas, y abundancia de formaciones deltas, arrecifes, barras, albuferas, etc

costas de erosin

o abrasin, en los que los materiales proceden de la erosin y

transporte por el agua marina. Estas a su vez pueden ser altas, rocosas, con acantilados,
fiordos, bahas, etc.., o bajas arenosas, formando las playas.
Otras divisiones son costas jvenes o primarias y viejas o secundarias.

9.8.1.- DINMICA LITORAL DE LAS AGUAS


El modelado costero y transporte de material pueden realizarse por los mismos agentes:
corrientes marinas, mareas y oleaje.
-

Corrientes marinas.
o

Superficiales: por efecto del viento sobre la superficie. Afectan a los primeros 300
400m. Transportan material fino en suspensin. En zonas tropicales, con mayor
velocidad, pueden llegar a modificar la morfologa costera, formando cordones
litorales o flechas. Si transportan arcilla, pueden dar lugar a corrientes de
turbidez.

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Profundas, generadas por mareas. El movimiento de las mareas es vertical, pero


produce traslado lateral por conveccin, con clulas de distinta profundidad. No
tienen capacidad erosiva, pero s de transporte

o
-

Corrientes de turbidez, con abundante material arcilloso. En el talud continental.

Mareas. El tipo de marea determina el tiempo de exposicin en la zona intermareal, as


como la actividad biolgica y la velocidad de las corrientes. Producen corrientes
peridicas asociadas a la elevacin y descenso continuo del nivel del mar, debido al
desplazamiento de grandes masas de agua entre las zonas de bajamar y pleamar.
Pueden ser unidireccionales o giratorias, y pueden alcanzar grandes velocidades {20
km/h), teniendo unos efectos de transporte muy acusados.

Oleaje. Presenta unos efectos erosivos y de transporte y sedimentacin muy intensos.


Adems, en las costas abiertas, cuando hay fuertes vientos, las olas se van desviando de
forma paralela a la costa, formando las corrientes de deriva.
Las olas generadas por el viento pertenecen a un tipo conocido como ondas oscilatorias,
porque la ola se propaga a travs del agua originando en sta un movimiento oscilatorio.
En la ola oscilatoria una partcula diminuta, tal como una gota de agua o un pequeo
objeto flotante, describe un crculo vertical completo u rbita con el paso de cada ola. El
dimetro de esta rbita en la superficie del mar es igual a la altura de la ola, y disminuye
con la profundidad. En una ola ideal no hay avance del agua en la direccin del viento. A
medida que las olas se aproximan a la zona de escasa profundidad, el movimiento orbital
queda alterado por el rozamiento con el fondo. Esta profundidad crtica es
aproximadamente la mitad de la longitud de onda. Al continuar acercndose a la orilla la
longitud de onda disminuye y la altura aumenta, la ola se hace inestable, la cresta avanza
hacia delante y la ola rompe, generando una masa de agua hacia la playa, con gran
energa. Despus se origina un flujo de retorno. En este movimiento de retroceso el agua
lleva consigo grava y arena de la playa.

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Se consideran distintos tipos de oleaje:


o

Olas libres u oscilatorias se representan en toda la superficie del mar y se deben


a las variaciones del nivel del mar. En ellas el agua no avanza, slo describe un
giro al subir y bajar casi en el mismo sitio en el cual se origin el ascenso de la
ola, se presentan en un tiempo menor de 30 segundos.

Olas de borrasca. Se producen por el viento y en ocasiones pueden ser altas


como consecuencia de los huracanes.

Olas de tsunamis. Son olas producidas por un terremoto o una explosin


volcnica. Pueden pasar dos situaciones, una es que en el centro de la
perturbacin se hundan las aguas, o bien que stas se levanten explosivamente.
En ambos casos el movimiento provoca una ola nica de dimensiones
formidables, que avanza a gran velocidad, pueden ser miles de kilmetros por
hora, y llega a tener una altura superior a los 20 metros. Los tsunamis son muy
frecuentes en el Ocano Pacfico.

9.8.2.- MORFOLOGA COSTERA


En la morfologa costera distinguiremos entre formas erosivas y formas deposicionales o de
acumulacin.
FORMAS EROSIVAS
Se producen por efecto del oleaje, por la propia fuerza del agua y dependiendo de la morfologa
previa de la costa.
Es importante la erosin por choque de las
partculas transportadas por las olas contra la
costa, as como los procesos de meteorizacin
qumica y bioqumica en las rocas, lo que
unido a la actividad de la fauna produce
oquedades en las rocas.

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Los acantilados litorales se originan mediante la accin erosiva del oleaje contra la base del
terreno costero. A medida que progresa la erosin, las rocas que sobresalen por la socavacin de
la base del acantilado se desmoronan con el oleaje, y el acantilado retrocede.

El acantilado en recesin deja detrs una superficie relativamente plana en forma de banco,
denominada plataforma de abrasin. La plataforma se ampla a medida que las olas continan
su ataque. Algunos de los derrubios producidos por las olas rompientes quedan a lo largo del
agua como parte de la playa, mientras que el resto es transportado mar adentro.

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El oleaje erosiona selectivamente la roca, gastando a mayor velocidad la roca fracturada ms


blanda y ms elevada. Al principio, se pueden formar cuevas marinas. Cuando las cuevas de
lados opuestos de una unidad se unen, se produce un arco litoral. Al final, el arco se hunde

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dejando un resto aislado, denominado faralln o chimenea litoral, en la plataforma de abrasin.


Con el tiempo, tambin ser consumida por la accin de las olas.

Arco litoral

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Faralln

FORMAS DEPOSICIONALES O DE ACUMULACIN


Se dan preferentemente en costas bajas, de pendientes suaves.
Playas. Las corrientes y el oleaje depositan en la playa materiales erosionados procedentes de
zonas donde el mar impacta directamente en las rocas. Junto a estos sedimentos de origen
costero las playas reciben materiales que provienen del transporte fluvial.

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Arenas de playa marinas, muy brillantes y pulidas

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Cantos rodados marinos, de forma aplanada debido a la abrasin por el oleaje y el vaivn de las olas

Donde la deriva y las corrientes litorales son

activas pueden desarrollarse varias formas

caractersticas relacionadas con el movimiento de los sedimentos a lo largo de la costa. Las


flechas son cmulos alargados de arena que se proyectan desde la tierra a la desembocadura de
una baha adyacente. A menudo, el extremo situado en el agua se curva hacia la tierra en
respuesta a las corrientes generadas por las olas.
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Se aplica la expresin barra de baha a una barra de arena que atraviesa por completo una
baha, cerrndola al mar abierto (albufera).
Un tmbolo, es un cmulo de arena que conecta una isla con tierra firme o con otra isla.

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Estuario: Desembocadura fluvial ensanchada, donde se produce un contacto ntimo del agua del
ro y del mar. Dependiendo de la fuerza de la marea y de la extensin y fuerza de la corriente
fluvial, el agua del mar puede penetrar en el ro (p.ej. el estuario del Garona, en Francia, donde la
marea penetra hasta 50 km ro adentro), o bien el ro penetrar en el mar (p.ej. el Amazonas
extiende su agua dulce hasta casi 100 km mar adentro).
Los estuarios son zonas de contacto entre aguas dulces y saladas, constituyendo ecosistemas de
gran productividad debido al elevado contenido de nutrientes y a las altas temperaturas del agua
fluvial, y donde abunda el fitoplancton y gran cantidad de consumidores primarios y secundarios.

Cuando el ro transporta grandes cantidades de sedimentos, estos se van depositando en su


desembocadura originando islotes que en conjunto adopta una forma triangular, llamndose a
esta formacin delta.
Marismas: A veces, los terrenos bajos del continente se inundan durante mareas altas,
formndose las marismas, de gran importancia como humedales.

Se

consideran

un

ecosistema de gran importancia, debido al sinfn de organismos que las habitan, desde
diminutas algas planctnicas, hasta una abundante cantidad de flora y fauna, fundamentalmente
aves. Las zonas de marismas son las ms ricas y frtiles del mundo en lo que se refiere a cultivo,
pues, cuando la marea sube, deposita sedimentos. Esto es debido a que son zonas
intermareales, es decir, aquellas donde las corrientes de las mareas provocan la deposicin de
lodos prximos a la costa. Esos son, fundamentalmente: limo, arcilla y arena. Juntos, adems de
otros componentes, forman la turba, un material orgnico compacto, de color pardo oscuro y rico
en carbono, utilizado como combustible de biomasa y como abono. En el ecosistema de marisma

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cumplen diversas funciones, entre ellas amortiguar y minimizar las corrientes marinas en
momentos en el que exista mucho viento (como en una tormenta).

Arrecifes: Son estructuras slidas del relieve del fondo marino formadas predominantemente por
el desarrollo acumulado de corales ptreos en zonas costeras. El desarrollo del arrecife de coral
requiere una temperatura del agua entre 20 C y 28C. Los arrecifes de coral se encuentran en los
ocanos, generalmente entre el trpico de Cncer y el trpico de Capricornio. Estos corales se
encuentran principalmente en la zona ftica (menos de 50 metros de profundidad), donde la luz
solar alcanza el suelo y ofrece a los corales suficiente energa. Forman un ecosistema de gran
importancia. A pesar que los arrecifes de coral son menos del uno por ciento del rea total de los
ocanos del mundo, aproximadamente la mitad de todas las especies conocidas de peces
marinos se encuentran concentradas en estas aguas tropicales poco profundas.

EVOLUCIN DE LA COSTA
Una lnea de costa experimenta continuas modificaciones con independencia de su configuracin
inicial. Al principio, las lneas de costa son, en su mayora, irregulares, aunque el grado de
irregularidad y su motivo puedan variar considerablemente de un lugar a otro. A lo largo de una
lnea de costa caracterizada por una geologa variada, el oleaje, de movimientos violentos, puede
aumentar al principio su irregularidad porque las olas erosionarn con ms facilidad las rocas ms
dbiles que las ms fuertes. Sin embargo, si la lnea de costas se mantiene estable, la erosin y
la sedimentacin marinas acabarn por producir una costa ms recta y regular. A medida que las
olas erosionan los entrantes, creando acantilados y plataformas de erosin, el sedimento se
transporta a lo largo de la costa. Algo del material se deposita en la baha, mientras que otros
derrubios van a formar flechas y barras de baha. Al mismo tiempo, los ros llenan las bahas con
sedimentos. Por ltimo, resulta una costa generalmente recta y suave.

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9.9.- SISTEMA KRSTICO


Con el nombre de karst (de Karst, nombre alemn de la regin eslovena de Carso),relieve krstico
o carst se conoce a una forma de relieve originada por meteorizacin qumica de determinadas
rocas, como la caliza, doloma, yeso, etc., compuestas por minerales solubles en agua.

9.9.1.- KARSTIFICACIN
El modelado krstico est condicionado principalmente por la meteorizacin qumica de las rocas,
adems de una meteorizacin mecnica. Es lo que se llama karstificacin.
El agua se infiltra en las rocas, disuelve y transporta los iones en disolucin, hasta alcanzar el
acufero, o sale a la superficie a travs de surgencias. Parte de los iones precipitan en el propio
karst, y la mayora en el mar.
La karstificacin es un proceso tpico de rocas carbonatadas, aunque tambin puede darse en
rocas evaporticas o en otras con cemento calcreo. En hielo se habla de glaciokarst.

Las reacciones qumicas responsables de la disolucin de los carbonatos son las siguientes:

Disolucin del dixido de carbono:


CO2 + H2O H2CO3

Disociacin acuosa del cido carbnico:


H2CO3 + H2O H3O+ + HCO3-

Ataque cido de carbonatos ("calcreos"):


H3O+ + CaCO3 Ca2+ + HCO3- + H2O

Ecuacin de balance:
CO2 + H2O + CaCO3 Ca2+ + 2 HCO3-

La disolucin y por lo tanto la formacin del relieve krstico, se ve favorecida por:

La abundancia de agua;

La concentracin de CO2 en el agua (que aumenta con la presin);

La baja temperatura del agua (cuanto ms fra este el agua, ms est cargada de CO2);

Los seres vivos (que emiten CO2 en el suelo por la respiracin, lo que aumenta
considerablemente su contenido)

La naturaleza de la roca (fracturaciones, composicin de los carbonatos, etc.)

El tiempo de contacto agua-roca.

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Una regin fra, hmeda y calcrea, por tanto, es ms propensa a desarrollar un relieve krstico.
Sin embargo, se encuentra este relieve en todo el globo, tanto en regiones clidas como
hmedas.

9.9.2.- FORMAS DE RELIEVE


Un karst se produce por disolucin indirecta del carbonato clcico de las rocas calizas debido a la
accin de aguas ligeramente cidas. El agua se acidifica cuando se enriquece en dixido de
carbono, por ejemplo cuando atraviesa
un

suelo,

reacciona

con

el

carbonato, formando bicarbonato, que


es soluble. Hay otro tipo de rocas, las
evaporitas, como por ejemplo el yeso,
que se disuelven sin necesidad de
aguas cidas. Las aguas superficiales
y subterrneas van disolviendo la roca
y

creando

galeras,

cuevas

cavidades.

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Existen muchas formas krsticas, que pueden formarse en superficie o por el contrario en
cavidades subterrneas. En el primer caso se denominan FORMAS EXOKRSTICAS:

Dolinas: depresiones de forma circular, que pueden deberse a disolucin, colapso o


hundimiento, subsidencia pueden tener forma de embudo, de artesa, fondo plano En
ocasiones se denominan torcas.
La depresin formada por unin o coalescencia de varias dolinas se llama uvala.

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Poljs son depresiones kilomtricas alargadas de fondo horizontal enmarcadas por


vertientes abruptas. Suelen estar temporalmente inundados, recorridos total o
parcialmente por corrientes de agua, que desaparecen sbitamente por sumideros o
pozos (ponors) y continan circulando subterrneamente.
Su fondo suele estar cubierto por arcillas de descalcificacin (residuo de la disolucin
de la roca calcrea). Representan un estado avanzado del modelado krstico.
A veces sobresalen de su base los llamados hums, pinculos rocosos sobresalientes,
restos de una antigua superficie carbonatada no disueltos.

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Lapiaces o lenares, son surcos o cavidades separados por tabiques ms o menos


agudos. Los surcos se forman por las aguas de escorrenta sobre las vertientes o sobre
superficies llanas con fisuras.

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Lapiaz en yesos

Torres o pinculos: son relieves residuales tpicos en regiones tropicales. Pueden ser
cnicas o piramidales, sobresaliendo desde una superficie plana a partir de la cual no hay
desarrollo krstico.

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Travertinos y tobas: son formas constructivas, generadas por precipitacin subarea del
carbonato, en capas o por actividad de las plantas o bacterias. Se presentan en zonas de
surgencias krsticas.

Valles krsticos. Se trata de incisiones fluviales en zonas krsticas. Destacan los valles
ciegos (por infiltracin de un curso fluvial) y las hoces o caones, con profundo
encajamiento por disolucin producida por las aguas del ro.

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Valle ciego

Hoces del Jcar


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FORMAS ENDOKRSTICAS: se trata de formas subterrneas formadas pro infiltracin del agua
y circulacin a favor de diaclasas y otros planos de discontinuidad, produciendo disoluciones y
originando grandes oquedades, como simas, cuevas, cavernas o galeras.

Las formas y depsitos se denominan espeleotemas: estalactitas a partir del agua, rica en
carbonato clcico, que gotea del techo, y estalagmitas a partir del agua que gotea desde las
estalactitas al suelo. Si llegan a unirse forman columnas.

Cuando el agua, cargada de gas y piedra caliza disuelta en forma de bicarbonato clcico, llega a
una cavidad ms grande que las fisuras por las que ha pasado (fisuras y diaclasas), puede
evaporarse lentamente y las sales disueltas en el agua llegan a cristalizarse en determinadas
circunstancias, por ejemplo, al gotear desde el techo de una cueva hacia el suelo, formando
estalactitas en el techo, estalagmitas en el suelo, columnas cuando estas dos formas llegan a
unirse o, si se estanca en una cavidad, se pueden formar geodas.

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9.10.- SISTEMA ELICO

El viento generalmente no es un agente lo suficientemente fuerte para arrancar materiales de la


superficie de rocas duras o suelos protegidos por una densa cobertera vegetal. Por el contrario, la
accin del viento, erosionando y transportando sedimentos, se limita a aquellas superficies en las
que los minerales pequeos y las partculas orgnicas estn sueltas. Estas reas son
fundamentalmente los desiertos y zonas semiridas, adems de las franjas costeras, donde las
playas proporcionan grandes cantidades de arena.
La accin del viento sobre la superficie terrestre da lugar a un modelado caracterstico, con
formas que dependen de la velocidad del viento, del tipo de viento y de sus variaciones.

9.10.1.- EROSIN ELICA Y FORMAS EROSIVAS


La erosin elica es el desgaste de las rocas o la remocin del suelo debido a la accin
del viento.
La erosin elica se produce por tres mecanismos:
-

1. Deflacin, que es el arranque y vaciado del material desde la superficie del suelo. Para
que se produzca, la superficie del terreno ha de estar completamente seca y el material
debe ser suelto. El viento es un eficaz agente de erosin capaz de arrancar, levantar y
transportar partculas, sin embargo, su capacidad para erosionar rocas compactas y duras
es limitada. Si la superficie est constituida por roca dura, el viento es incapaz de
provocar cambios apreciables debido a que la fuerza cohesiva del material excede a la
fuerza ejercida por el viento. nicamente en aquellos lugares en donde la superficie
expuesta contiene partculas minerales sueltas o poco cohesivas, el viento puede
manifestar todo su potencial de erosin y transporte. La velocidad determina la capacidad
del viento para erosionar y arrastrar partculas, pero tambin influye el carcter de los
materiales, la topografa del terreno, la eficacia protectora de la vegetacin, etc.

El proceso de deflacin es selectivo. Las partculas ms finas son levantadas


fcilmente y transportadas en suspensin. Las partculas tamao arena slo se
mueven si el viento es moderadamente fuerte, y se desplazan a puntos cercanos.
Los fragmentos de cantos y grava slo pueden rodar por el suelo llano cuando el
viento es muy fuerte. As, cuando este fenmeno incide sobre materiales de un
cono aluvial o una terraza aluvial, los materiales gruesos permanecen
rezagados, concentrndose en una capa denominada pavimento desrtico.

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Las superficies expuestas de los cantos y afloramientos del substrato rocoso


pueden presentar una pelcula de tonalidad casi negra llamada barniz desrtico.
Est formado por un recubrimiento de xido de manganeso o de hierro, llevado a
la superficie por solucin (capilaridad) y depositado como una lustrosa pelcula
sobre las superficies lisas por evaporacin. En algunos lugares, la evaporacin de
la humedad capilar deja tras s un depsito de carbonato de calcio o yeso que
acta como cemento, endureciendo el pavimento y convirtindolo en una coraza
de aspecto conglomertico.

Desierto pedregoso

Pavimento desrtico

En espacios amplios, la erosin produce a menudo excavaciones de depresiones


poco profundas llamadas hoyas, cuencas o depresiones de deflacin (blowout).
Se originan en reas ms o
menos llanas y desprovistas de
vegetacin en donde el suelo est
expuesto a la accin del viento.
Pueden tener de unos pocos
metros a varios kilmetros de
dimetro, pero su profundidad

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raramente pasa de unos pocos metros. Se originan a partir de una pequea


depresin, en la que el viento sobreexcava.
Dentro de estas depresiones pueden quedar pilares, como relictos del nivel
prexistente.
La deflacin contina hasta alcanzar el nivel fretico, en el que la cohesin entre
las partculas lo impide. Este es el origen a veces de los oasis en los desiertos.

2.

Abrasin

corrosin

elica.

Los

granos

partculas

minerales

duras,

normalmente cuarzo, golpean o araan las superficies rocosas y los obstculos que
afloran, con el mismo efecto de un chorro de arena.
o

La corrosin origina alveolos, orificios, acanaladuras y entalladuras en las rocas;

Erosin alveolar o
en panal de abejas

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Esta accin del viento cargado de partculas slidas se limita a las primeras
decenas de centmetros basales de un acantilado, colina u otro afloramiento que
destaque sobre un plano ms o menos horizontal. Si la masa rocosa destaca
sobre un llano, puede ser erosionado por la base y adoptar la forma de una seta,
por lo que se denominan rocas fungiformes.

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All donde existe una alternancia de estratos blandos y duros, la accin del viento
es altamente selectiva; las zonas menos resistentes son desgastadas ms
rpidamente que las duras, las cuales acaban por resaltar vigorosamente a modo
de salientes y cornisas con profundas y largas acanaladuras o pasadizos,
alineados paralelamente segn la
direccin

del

viento.

este

modelado esculpido en crestas y


pasillos socavados se les da el
nombre de yardangs.

En aquellas reas con bloques y cantos poco consolidados o aislados, el viento


bisela del lado de donde sopla tallando una superficie pulimentada; si la direccin
del viento cambia o el canto es removido, puede ser tallado en varias caras
separadas por aristas. A tales cantos se les denomina ventifactos; cuando se
modelan de modo bastante perfecto con caras que se cortan en tres bordes
agudos reciben el nombre de dreikanters.

3. Atriccin. Desgaste de los granos o clastos por choque entre ellos.

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9.10.2.- TRANSPORTE ELICO


El transporte elico est controlado por la forma y tamao de las partculas transportadas y por la
velocidad del viento.
El viento desplaza las partculas sueltas, bsicamente, segn los mismos mecanismos que
las escorrentas hdricas, en funcin del tamao del grano y de la velocidad del fluido.
-

Las partculas ms gruesas


deslizamiento sobre la superficie

son

transportadas

por

rodadura,

los granos de arena son capaces de viajar por saltacin elevndose hasta alturas de 2 3
metros en algunos casos.

Las partculas finas (limos y arcillas) pueden desplazarse en suspensin y ser elevadas a
grandes alturas por las corrientes ascendentes, tan frecuentes en las regiones clidas.

reptacin

Los granos de arena viajan a favor del viento, permaneciendo cerca de la superficie, separndose
gradualmente de las partculas ms gruesas que pesan demasiado para que el viento las
desplace lejos. De este modo se origina una masa caracterstica de sedimentos conocida
como arena elica o arena de duna, cuyas partculas tienen un dimetro entre 0,1 y 1 mm,
compuesta en su mayor parte por cuarzo, por ser el mineral cuya dureza y resistencia qumica lo
convierten en el ms duradero de los materiales que contienen las rocas. Los granos de cuarzo
transportados por el viento ofrecen formas redondeadas y sus superficies estn cubiertas de
microscpicas fracturas por el impacto de unos granos contra otros.

Las partculas de limo y arcilla pueden permanecer en suspensin con viento turbulento, e incluso
casi indefinidamente para los granos muy pequeos. Las grandes tormentas de arena elevan
partculas hasta 250 metros de altura y avanzan con velocidades que pueden llegar a alcanzar los
200 m/s. Se ha estimado que entre 500 y 1.000
millones de toneladas de polvo son
transportadas desde todas las fuentes cada
ao. Algunas de las ms potentes tormentas de
polvo del Sahara, alcanzan a los pases
meridionales de Europa e incluso llegan a las
costas orientales de Amrica del Sur, cruzando
el ocano Atlntico.

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9.10.2.- SEDIMENTACIN ELICA


El loess es un depsito de origen elico, o relacionado con ste. Su gnesis es debida a las
nubes de polvo que fueron dispersadas a partir de los depsitos glaciares y fluvioglaciares, por los
vientos fuertes anticiclnicos que soplaban desde las vastas capas de hielo continentales
del Pleistoceno.
Se cree que los potentes depsitos de loess de Europa central, Rusia, China, Estados
Unidos, Argentina, Nueva Zelanda y otros lugares, fueron sedimentados, prioritariamente,
en pocas interglaciares o postglaciares, bajo condiciones climticas ms secas y fras que las
existentes hoy. En China, por ejemplo, la extensa superficie de loess, alrededor de 750.000 km2,
tiene un espesor de ms de 250 m y sus capas basales fueron depositadas hace unos 2,4
millones de aos, de acuerdo con mediciones paleomagnticas.
Es un depsito amarillento, homogneo, de grano fino y sin estratificar. El tamao de las
partculas de loess es mayoritariamente el de los limos, entre 4 y 60 micras de dimetro, a pesar
de que entre un 5 y 30 %, pueden ser partculas del tamao arcilla. Los suelos procedentes de
este tipo de depsito son de alta calidad y suelen producir excelentes cosechas.

Depsitos de loess.

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La sedimentacin y las construcciones dunares correlativas son las que expresan ms


comnmente la morfognesis del viento en los dominios ridos y sectores costeros, por la
extensin de los espacios que recubren, por la diversidad de tipos y por las considerables
dimensiones que alcanzan en ocasiones. Los depsitos de arena se suelen clasificar, por su
tamao, en tres tipos:

Ripples, acumulaciones espaciadas entre 5 cm y 2 m, con alturas de 0,1 a 5


centmetros.

Dunas, pueden estar separadas entre 3 y 600 m y presentar alturas entre 0,1 y 15
metros.

Megadunas, estos grandes depsitos pueden registrar separaciones de 300 m hasta


3 km y alturas de 20 a ms de 400 m.

Las diferencias entre estas tres clases de formas elicas se deben a los balances entre los
mecanismos de transporte y deposicin.
Los ripples son rizaduras producidas en sedimentos sin consolidar anlogas a las que se forman
bajo el agua, pero con crestas algo ms agudas. Estas rizaduras, formadas por saltacin de las
partculas, son comunes en todas las superficies de arena.
Los procesos para la formacin de ripples estn relacionados con la interaccin dinmica entre el
flujo del viento y el movimiento de sedimentacin. El inicio suele producirse al azar, con la
presencia de un pequeo obstculo en
la superficie, un segmento de arena
mojada o una variacin local del tamao
del sedimento o de la velocidad del
viento; el resultado es la aparicin de
pequeos montculos de arena. Estos
montculos

presentan

una

cara

a barlovento que registra la mayor parte


de los impactos de las partculas,
mientras

que

la

cara

opuesta,

la

de sotavento, es la que recibe los


granos por saltacin. Los granos ms
gruesos tienden a acumularse en la cresta, mientras que el material ms fino se deposita en las
concavidades entre crestas.

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TEMA 9.- GEOMORFOLOGA

Dunas. Presentan mayor tamao, y longitud de onda.


Las variedades ms frecuentes de dunas son las transversales, barjanes, longitudinales y
parablicas. Todas se desplazan unos 15 m/ao, en los grandes desiertos, extensas reas estn
completamente cubiertas de arena, se les
conoce como mares de arena o ergs. Los
ms extensos se hallan en frica (Sahara),
Arabia Saud y Australia.
Los campos de dunas de los desiertos son
los

ms

importantes

conjuntos

de

modelado elico de la superficie terrestre,


se

extienden

kilmetros.

sobre

Muchos

centenares
campos

de

estn

compuestos por grandes y complejas


construcciones dunares, como los akls del Sahara o de Arabia Saud. Son grandes
acumulaciones de arena modeladas en formas irregulares, anrquicas y sin ningn alineamiento
sistemtico.

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TEMA 9.- GEOMORFOLOGA

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TEMA 9.- GEOMORFOLOGA

9.11.- CARTOGRAFA GEOMORFOLGICA


La cartografa geomorfolgica no es slo un mapa fisiogrfico. La fisiografa de una regin es
fundamental para poder entender los procesos, pero los mapas resultantes requieren de una
mayor cantidad de elementos para poder ser considerados como mapas geomorfolgicos. De no
cumplirse tales condiciones, el mapa producido ser, posiblemente, un mapa fisiogrfico o un
mapa de unidades de relieve.

Lo ideal, entonces, es utilizar distintos aspectos como son:


Tipos de relieve o formas de terreno y sus lmites
Estructuras geolgicas elementales: fallas, pliegues, buzamientos, cuerpos intrusivos,
litologas, entre otros.
Edades de los materiales geolgicos
Procesos geomorfolgicos: meteorizacin, tipos de erosin y movimientos en masa
Aspectos hidrogrficos o hidrogeolgicos generales
Rasgos antrpicos: vas, zonas urbanas, cultivos, minas, entre otros.
Ubicacin de algunos puntos altimtricos

Los mapas geomorfolgicos de mayor calidad y con mejores posibilidades de ser aplicados en las
actividades humanas, son los de escalas grandes a moderadas, puesto que es all donde se tiene
la posibilidad de plasmar una mayor cantidad de detalles coherentes. Dichas escalas pueden ser
superiores a 1:15.000, donde se facilita la representacin de hechos geomorfolgicos de detalle,
como son las pendientes, los procesos de erosin y movimientos de masa de las vertientes.
Los mapas geomorfolgicos elaborados mediante la utilizacin de smbolos pictricos tienen
la propiedad de ser comprendidos ms rpidamente que aquellos mapas que presentan
solamente reas o unidades geomorfolgicas identificadas con cdigos; en el segundo de los
casos los mapas requieren de leyendas explicativas que incluyen la mayor parte de los atributos
correspondientes a cada unidad cartogrfica (alturas, pendientes, litologa, materiales
superficiales, tipos de erosin, entre otros), donde el lector del mapa debe apoyarse en una
leyenda tipo matriz, la que incluye toda una serie de caractersticas.
Observando el mapa hipottico realizado mediante smbolos pictricos comunes en caso de
haber otros procesos sobre las unidades de Facetas de Falla y Abanico Aluvial, el geomorflogo
se ve limitado a incorporarlos, ya que entonces se creara una imagen confusa. De todas
maneras, es innegable la utilidad de un mapa como este a la hora, por ejemplo, de planificar el

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trazado de una carretera, observando el caso de la figura, si se piensa trazar una va aguas arriba
del abanico, deber tenerse mucho cuidado con los movimientos de masa y la erosin hdrica
intensa ubicados cerca del pice de dicha forma fluvial. Habr entonces que combinar los
smbolos con colores, pero, an as, se estarn escapando otros aspectos.

Mapa geomorfolgico hipottico elaborado mediante la utilizacin de smbolos pictricos.

En cambio, de ser un mapa con solo reas homogneas bien delimitadas, se tiene la posibilidad
de anotar en la leyenda todos los elementos relacionados con la geomorfologa de la zona
estudiada. Este problema puede solventarse tambin, plasmando algunos smbolos pictricos
sobre el mapa de unidades homogneas.

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LEYENDA

Mapa hipottico con unidades geomorfolgicas descritas en una leyenda tipo matriz.

Una forma moderna es definir las unidades geomorfolgicas delimitndolas en plenas imgenes
de sensores remotos, mediante la ayuda de un ordenador y programas especializados (Sistemas
de Informacin Geogrfica) en el tratamiento digital de imgenes; por ejemplo, ArcGis e Idrisis.
Estos permiten inclinar el plano en distintos ngulos obtenindose perspectivas desde cualquier
punto, tal como si se observara desde un avin.

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Mapa geomorfolgico donde se delimitan conjuntos de relieves;


elaborado a partir de imgenes de satlite y el uso de SIG.

Mediante los SIG se tiene la posibilidad de elaborar mapas con smbolos pictricos, al igual que
en el programa de dibujo AutoCad, el cual incluye una gran variedad de smbolos cartogrficos
convencionales, tramas y colores. Una ventaja de estos programas es el hecho de que la
informacin es almacenada en forma de capas; as, por ejemplo, si el lector se interesa por un
factor individual, como la red de drenaje, o por un proceso geomorfolgico como la erosin
hdrica, el fenmeno en particular puede observarse en pantalla o, si hace falta, se imprime. En
consecuencia, se pueden realizar mapas de menor complicacin, ms fcilmente comprensibles,
incluso para lectores poco duchos en el tema.

Amenaza de lahares (corrientes de lodo)


en las vertientes del volcn Concepcin, Nicaragua

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TEMA 9.- GEOMORFOLOGA

La cartografa geomorfolgica tambin envuelve la construccin de otros grficos, tales como


cortes y bloque diagramas. Para construir un corte es imprescindible la informacin topogrfica de
la zona objeto de estudio. A partir del mapa topogrfico se puede elaborar un perfil ms preciso.
Un bloque diagrama se puede construir manualmente con la ayuda de un plano topogrfico; para
ello hay que elaborar, sobre una cuadrcula inclinada cierta cantidad de perfiles paralelos y
equidistantes. En ltima instancia se procede con el sombreado del relieve en perspectiva (en
dibujo tcnico a esto se le llama perspectiva caballera). Se trata de un trabajo un tanto minucioso
que demanda del dibujante cierta habilidad artstica. Hoy en da, se solventa ese problema con la
ayuda de programas de computacin que convierten cualquier imagen en un bloque diagrama
que se puede orientar o inclinar de acuerdo con los intereses de quien lo elabora. Uno de los
programas ms fciles de manejar para tales efectos, es el Surfer. Si se hace, por ejemplo, un
levantamiento topogrfico con un aparato GPS, la informacin levantada se introduce en dicho
programa, obtenindose, adems de un mapa topogrfico, un bloque diagrama donde se perciben
muy claramente las caractersticas del relieve.

Modelos 3D obtenidos mediante el programa Surfer

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