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1 LA GENEALOGA

DE UN CONCEPTO SEXUAL

DE LA HISTORIA HOMOSEXUAL
A LA HISTORIA HETEROSEXUAL

A principios

de la dcada de los aos setenta, un gran nmero

de homosexuales comenzamos , de manera exuberante, a salir de


nuestras antiguas vidas secretas. Al fraguar una forma nueva y
franca de vivir nuestros deseos y amores, pasamos de un orde
namiento histrico de la homosexualidad a otro. Observando el
cambio que habamos vivido, percibimos la homosexualidad con
una visin doble: la imagen de nuestra anterior vida amorosa
oculta, y la perspectiva de nuestra actual homosexualidad des
cubierta. Al romper con el viej o y esttico modelo p sicolgico de
la homosexualidad, algunos de nosotros llegamos a vernos fas
cinados por la exploracin de la cambiante historia de la homo
sexualidad y luego, lentamente y sin premeditacin, por la de la
heterosexualidad.
En esa poca muchos de nosotros cambiamos del vergonzoso
"homosexual" al afirmativo "gay" y " lesbiana", convirtiendo el po
der de esas palabras en un foco de nuestra agitacin p oltica.
Quince aos antes , con un naciente pavor, haba aplicado por
primera vez de forma consciente la palabra homosexual a mis sen
timientos por los hombres la maana despus de que dorm con
uno por primera ocasin. Era un amigo de la e scuela preparatoria,

estbamos en junio de 1 9 56 y yo tena tiernos y ansiosos 1 8 aos.


Incluso ahora, despus de todos estos ao s , recuerdo todava el
terror que la palabra homosexual evocaba e n e sa conservadora
maana de los aos cincuenta.
1 1

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LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EX UA L I DA D

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1 3

Tambin recuerdo l a posterior y humillante mordacidad d e l

nueva e insegura actitud defensiva. Los heterosexuales enfren

maricn! y l a mortificante punzada del marica! que se me lan

taban un desafo inslito: "ltimamente l o s homosexuales pare

zaban por ver un s egundo de ms al hombre heterosexual equi

cen haber adoptado el atacar la heterosexualidad c omo forma de

vocado.

vida" . Entre los nuevos militantes se encontraba, al parecer, un

Estos choques con las palabras explican, e n parte, la explora

tal Elliot, " el peluquero de una amiga ma" :

cin que hace e ste libro de la historia, el poder y los usos sociales

No me cuenten sobre la gloria y las dichas de la vida de casados,

de la lengua. Primero, como vctima de las palabras, sent su ca

dice Elliot. S de ellas por las muj eres con las que tz:abajo. Y por

pacidad de lastimar. Aqu, como historiador, las analizo minucio

supuesto, en cierto modo, tienen razn. La heterosexualidad tam

samente y las cues tiono, para comprenderlas y socavar su fuerza.

bin ha tenido sus propios horrores especiales. En los ltimos aos

Tras esa decisiva maana de l o s aos cincuenta, pas los si

yo mismo he sido testigo de cmo, mi alguna vez maravilloso ma

guientes quince aos avergonzado y aislado , torturado por la

trimonio, se desmoronaba, caa y se disolva en un divorcio. Veo a

palabra homosexual y por mis s entimientos homosexuales. Sin

mi alrededor y veo tan pocos buenos matrimonios: conozco tanta

e mbargo, imbuido de un profundo e s pritu rebelde, examinaba

gente que si pensara que pudiera llevarlo a cabo, no regresara


esta noche con la persona con quien est casada. 2

minuciosamente los Grandes Libros del canon antiestablishment.


Estar en el clset alentaba la lectura. A inicios de los aos sesen
ta, march por la paz e n Vietnam y aplaud (desde la barrera) la
lucha por los derechos civiles de los negros y , po steriormente,
la ascensin del movimiento del Black Power.
Pero a finales de la dcada de los sesenta, al or las noticias oca
sionales sobre manifestaciones por parte de grupos incipientes
en pro de los derechos de los homosexuales, me senta profunda
mente incmodo. Los homosexuales eran anomalas psicolgicas ,
fenmenos. Por qu no se callaban y guardaban su vergonzoso
problema para s mismos? No me enter en absoluto de los dis
turbios de Stonewall, de junio de 1 96 9 -el clset amortiguaba los
sonidos del cambio que llegaban del mundo exterior.
En septiembre de 1 9 70 la revista Harper's public: Hommo/

Hetera: The Struggle for Sexual Iden tity de Joseph Epstein, y un


simptico hombre heterosexual c o n quien comparta terapia de
grupo me dio un ejemplar. El artculo de Epstein tuvo un profun
d impacto en m.l
Su ensayo p o dra estudiarse ahora como un magnfico docu

Las hordas de heterosexuales de Epstein, encadenadas por in


contables noches de desencanto a seres desamados, eran en ver
dad una visin lgubre.
"Aun as, si la vida heterosexual ha llegado a p arecer impo
siblemente difcil" Epstein tranquilizaba a sus lectores -y a s
mismo-, "la vida homosexual parece todava ms imposible. "
Escribiendo en ese gnero que ofrece odio presentado c omo sin
ceridad, Epstein confesaba aborrecimiento: "Pienso que la homose
xualidad es una abominacin y, p or lo tanto, que los homosexuales
estn malditos [ . . . ]".3 "Los homosexuales e s tn malditos", repeta
despus Epstein, "aquej ados por un mal inexplicable [ . . . ] cuyo ori
gen es tan poco claro que resulta, al final, un misterio".4 El que los
homosexuales se vean daados por ensayos como ste resultaba
un misterio slo para el autor.
Cerca de la conclusin de e sta petulante confesin, Epstein
declara:

mento personal de historia heterosexual en un momento de una

dem, p. 46.
dem, p. 43.
4 Ibdem.
2

1 Joseph Epstein, "Horno/Hetera: The Struggle for Sexual Identity,"


Harper's Magazine 241:144, septiembre de 1970, pp. 37-51.

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LA I NV E N C I N D E LA H ETERO S EXUALI DAD

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Si tuviera el poder de hacerl o , deseara que la homosexualidad

con un heterosexual bondadoso y compasivo quien, cuando nio,

desapareciera de la faz de la tierra. Lo hara porque trae infinita

haba observado de primera mano el odio nazi. Aos antes, l ha

mente ms dolor que placer a quienes se ven forzados a vivir con

ba rechazado mi queja inicial de que la homosexualidad era mi

ella; porque creo que no hay resolucin para este dolor en nuestra

problema. Ahora, yo comenzaba a asist ir a las estridentes reunio

vida, slo hay, para la inmensa mayora de los homosexuales,

nes semanales de la Gay Activists Alliance de Nueva York, y en slo

ms dolor y varios grados de irritante adaptacin; y porque de

unos cuantos meses, super un cambio desestabilizador. De esas

forma totalmente egosta, me descubro completamente incapaz

frenticamente estimulantes reunione s , llegaba a casa exhausto

de aceptarla.5

y tambaleante por el cambio intenso y abrupto en c omprensin y


emociones que estaba experimentando tan de prisa. 6

Al leer las palabras de Epstein en 1 9 7 0 experiment con nueva

Mi experiencia de ese cambio histrico fue, creo yo, tpica de

y sorprendente fuerz a la intensidad del odio a los homosexua

muchos homosexuales de clase media que llegaron a la adultez

les. Despus advert que d e sear es la nica cosa que todos p ode

antes de los disturbios d e Stonewall de 1 96 9 . Experimentamos

mos hacer. As que e l c o ndicional expresa Epstein, " deseara que

una transformacin fundamental -de una percepcin sobre no

la homosexualidad d esapareciera de la faz de la tierra", es una

s otros mismos de ser monstruos-fenmenos individuales , a una

mentira. En realidad deseaba que la homosexualidad (y los homo

percepcin compartida sobre nosotros como insumisos agravia

s exuales) " de sapareciesen de la faz de la tierra" , pero no p oda

d o s . 7 Dentro del movimiento gay reafirm mis sentimientos afec

decirlo . El deseo genocida es algo vergonzoso para un judo.


El odio que alimentaba el e nsayo de Epstein tambin tuvo un
efecto revelador en m. C omprend que mis sentimientos homo

tivos y ertico s p or los hombres , las emociones particulares por


las que mi s ociedad me denigra -y p or las cuales, durante mu
chos aos , yo me denigr.

sexuales nos convertan a m y a otros en obj etos d e " prejuicio "

Aunque entonces, de manera despreocupada, me identifica

-sujetos como grupo a e stigmas, c o mo los negros, c omo las mu


j eres. Aunque resulte extrao decirlo, esta era una idea nueva.

ba como un " hombre gay", en mi mente estaba reafirmando mis

C o n lentitud, esa c onciencia naciente me hizo salir al mundo.

A principios de los aos setenta, an cuando no empleaba estos

Temblando de mie d o , empec a explorar los recientemente fun

trminos, empec a abrazar una p oltica de sentimiento y p lacer,

dados grupos de liberacin homosexual de la ciudad de Nueva

no de identidad. 8

sentimientos hacia los hombres y no alguna " personalidad" gay.

York. La elocuente oratoria de los lderes gay retumbaba en mis


odos. Vea el mundo c o n oj o s nuevos. Participaba en actos p
blicos y tom parte en inten s o s grupos privados de debate. March
c o n un pster que proclamaba en ingls : "HOMOSEXUALS ARE RE

VOLTING. YOU BET WE ARE!"* (Los asquerosos homosexuales estn


rebelndos e . Puede usted apostar que s!)
En el invierno de 1 9 7 1 , a la edad de treinta y tres ao s , me senta
mej or con respecto a m mismo despus de aos de psicoterapia

5 dem, p. 51.
* El autor hace un juego de palabras con "revolting" que quiere decir tan
to "asqueroso" como "rebelndose". [N.del T.]

Jonathan Ned Katz, Gay American History: Lesbians and Gay Men in the
U.S.A. , T. Y. Crowell, Nueva York, 1976, p. l.
7 dem, pp. 1-2.
8 Sospecho que el concepto de una "identidad" basada en los sentimien
tos erticos y afectivos propios y una poltica que afirme dicha "iden
tidad" no explican el activismo de muchos de aquellos cuyas energas
han alimentado los movimientos gay, lsbico y, ms recientemente, el
movimiento queer, ni las acciones para organizarse contra el SIDA. Los
conceptos de "identidades" gay y lesbianas y de "polticas de identi
dad" han sido los trminos principales que hemos utilizado para ex
plicar la afirmacin abierta y masiva del sentimiento ertico y afectivo
' que alimenta el movimiento Isbico-gay moderno. Necesitamos otros
.;;.trminos analticos.

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LA I NVE NCIN DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

M i participacin e n e l movimiento gay pronto m e llev a ima


ginar por primera vez algo como una historia de la homosexuali
dad. En una reunin del c o mit para medios de c o municacin de

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Ese ttulo anunciaba el libro de manera adecuada para su tiem


po: El Gay proclamaba su punto de vista liberacionista, el Ameri

can traa a los homosexuales a casa y el History reclamaba su re

la Gay Activists Alliance discutimos formas de describir nuestro

cuperacin de un pasado desconocido. Ese ttulo atraa emocional

nuevo movimiento y decid realizar investigaciones para una obra

e intelectualmente a los muchos hombres y muj eres que estaban


ansioso s de descubrir sus o scuras "races " y vidos de reafirmar

de teatro documental s obre la vida y liberacin lsbico-gay. Utili


zara materiales histricos y literario s de los Estados Unidos para
evocar de manera dramtica nuestra cambiante situacin, nues
tras emociones y entendimiento.9
La investigacin para mi obra t eatral comenz "con slo una
suposicin: que la historia gay e stadounidense debe de existir" . 10
La idea de una historia gay era en verdad una presuncin. En ese

sus sentimientos homosexuales y lsbic o s .


L a meta de e s e libro, proclamado s i n modestia p q r m e n l a for
ma belicosa propia de ese tiempo, era nada menos que "revolu
cionar el concepto tradicional de la homos exualidad". Porque ese
"concepto es tan profundamente ahistrico " , declaro, "la existencia
misma de la historia gay puede ser recibida con incredulidad" .12

entonces la homosexualidad se encontraba absolutamente redu

En 1 9 76, la frase "historia gay" en verdad se escuchaba extraa.

cida a lo p sicolgico . La obra teatral de agitacin y propaganda

Aunque, en retr o sp ectiva, un nmero sorprendente de libros y

Coming Out! fue producida por la Gay Activists Alliance en junio

artculos haban c o menzado a mencionar las actitudes cambiantes

de 1 9 7 2 y vuelta a montar 1 siguie nte junio en un diminuto tea


tro de Chelsea. 1 1 Los c omentarios de Martin Duberman s obre la

hacia los homosexuales en la historia, la existencia de una "historia

produccin, que aparecieron e n la primera pgina de la seccin

y militante gay la frase le resultaba abrumadora.

dominical s obre teatro de The New York Times, motivaron a un


editor a darme un c o ntrato para un libro de documentos sobre la
historia homosexual y Gay American History: Lesbians and Gay

Men in the U.S.A. se public tres ao s despus, a finales de 1 9 7 6 .

Anteriormente, Martn Duberman haba escrito una exitosa obra teatral,


In White America, a partir de documentos histricos sobre el conflicto
entre los afro-estadounidenses y los blancos. Probablemente yo tena
ese modelo en mente, aunque no haba visto la obra de Duberman. A
finales de la dcada de 1960 haba realizado investigaciones para dos
obras radiales documentales y en 1973 y 1974 publicara dos libros so
bre negros de la resistencia en la era esclavista. Junto con mi padre,
Bernard Katz, escrib Black Woman: A Fictionalized Biography of Lucy
Terry Prince, Pantheon, Nueva York, 1973, y tambin mi Resistance at
Christiana: The Fugitive Slave Rebellion, Christiana, Pennsylvania, Sep
tember 11, 185, T. Y.Crowell, Nueva York, 1974.
10 jonathan Ned Katz, Gay American History, op. cit.
1 1 Jonathan Ned Katz, Coming Out!: A Documentary Play About Gay and
Lesbian Life and Liberation, Arno Press, Nueva York, 1975. Incluye reim
presiones de facsmil de la mayora de las reseas de la prensa general
y de la prensa gay.

gay estadounidense" todava se dudaba. Incluso a este historiador


Cerca de la publicacin del libro, mucho despus de que haba
acumulado montones de documentos , recuerdo que me sent en
un muelle del Ro Hudson con un antiguo novio y le pregunt s i
realmente deba atreverme a llamar el libro Gay American His

tory. Mi preocupacin no tena e n l o ab s o luto nada que ver con


el efecto aplastante, negador de diferencias y universalizante de
referirse a cuatr o cientos aos de historia como "gay" . Me preocu
paba que el ttulo Gay American History afirmara de una forma
demasiado o sada la existencia de una historia que yo no estaba
s eguro de tener el valor de declarar y so stener tan airadamente.
Entre las publicaciones que hicieron que una historia homo
sexual pareciera p o sible y menos extraa, estuvieron los nuevos
libros y artculos que entonces aparecan sobre la historia de las
mujeres -generalmente los suj etos adoptados eran mujeres he
terosexuales . Recuerdo la tremenda emocin que sent cuando
los problemas encontrados y las revelaciones ofrecidas sobre
las muj eres heterosexuales por esas osadas primeras historiadoras

12 onathan Ned Katz, Gay A merican History. . . op. cit., p. 6.

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feministas seguan resultando paralelos e iluminaban la historia

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ricos cambiantes.16 Pero eso es prcticamente hasta donde llegu


sobre la historia heterosexual -no muy lej os . Mi objetivo prin

lsbico-gay.
Asimismo, una desestabilizacin bsica de la dicotoma hete

cipal en aquel entonces era demostrar la existencia de una vasta

rosexual/homosexual se encontraba ya en marcha. A principios

cantidad de materiales sobre la historia homosexual que eran ori

de la dcada de los aos setenta, varios manifiestos de liberacio

ginales, reveladores y entretenidos, y e stimular la investigacin y

nistas gay y lesbianas radicales imaginaban un futuro en el que

el anlisis de una historia que no sehaba contado.

la distincin heterosexual/homosexual sera anulada. 13 En 1 9 7 0 ,

Sin embargo, sugiero que no es una buena idea '"acomodar'

un grupo d e "lesbianas radicales" declar: "En una sociedad e n

relaciones pasadas e n uno u otro polo de la tradicional dicotoma

la que los hombres no oprimieran a las muj eres y se permitiera

heterosexual-homosexual" . Un ao antes, la historiadora Carroll

a la expresin sexual guiarse por los s entimientos, las catego

Smith-Rosenberg haba publicado un revolucionario artculo so

ras de homosexualidad y heterosexualidad desapareceran." 14

bre las intensas y erticas amistades de muj eres estadouniden

En 1 9 7 1 , Dennis Altman, profesor australiano de poltica, dijo e n

ses del siglo diecinueve, The Female World of Lave and Ritual.

Homosexual Oppression a nd Liberation: "La visin de liberacin

Para entender esa intimidad, sugera, necesitamos ir ms all de

que tengo es precisamente una que convertira la distincin ho


mosexual/heterosexual en irrelevante" .15 En ese vertiginoso, es

la divisin "o bien heterosexual o bien homosexual" y acoger la


idea de un " continuo" de dichas relacione s . Ella imaginaba que

p e ranzador y vigorizante amanecer de la liberacin lsbico-gay,

ese continuo (siguiendo la pauta establecida por Alfred Kinsey en

la abolicin de la hetero sexualidad y el fin de la homosexualidad

1 948), tena a la "heterosexualidad comprometida" en un polo y a

flotaban en el aire. Nos atrevamos a imaginar un futuro sexual

la "homosexualidad intransigente " en el otroY


En 1 9 76, modificando el planteamiento de Smith-Rosenberg,

radicalmente libre y diferente. An nos quedaba por imaginar un


p asado sexual radicalmente diferente.

suger que " la categorizacin de las relaciones humanas como ho

Gay A merican History trata someramente la idea de que las re


laciones " homosexuales" y "heterosexuales" tienen "rasgos" hist-

mosexuales o heterosexuales debera ser remplazada por investi

13

Consultar, por ejemplo, Marty Anderson, "ls Heterosexuality 'Natu


ral'?", The Ladder, junio/julio de 1969, pp. 4-7; reimpreso en Barbara
Grier y Coletta Reid, eds., The Lavender Herring: Lesbian Essays from
The Ladder, Diana Press, Baltimore, Maryland, 1976, pp. 55-60, atribui
do a Martha Shelley. Tambin reimpreso en "The Causes and Cures of
Heterosexuality", de Rita Laporte, pp. 43-49.
14 Lesbianas Radicales, "The Woman-Identified Woman" (1970), en Anne
Koedt, Ellen Levine, y Anita Prapone, eds . , Radical Feminism, Quadrable
Books/New York Times, Nueva York, 1973, p. 241. Consultar la discusin
sobre este ensayo en mi captulo "La amenaza lesbiana contra-ataca".
1 5 Dennis Altman, Homosexual Oppression and Liberation, ,especialmente
el captulo 7, "The End of the Homosexual?", pp. 2 16-28. En 1 972, el
escritor gay Allen Young declar: "Las categoras artificiales 'hetero
sexual' y 'homosexual' nos han sido impuestas por una sociedad sexis
ta". "Out of the Closets, Into the Streets", de Allen Young, en Karla Jay y
Allen Young, eds., Out of the Closets: Voices of Gay Liberation, Douglas
.

\l.ook Cor\)., Nueva York, 1972, \J. '2.9.

gaciones que tengan como propsito revelar los mltiples aspec


tos de las relaciones particulares que sean obje to de estudio" . 18
Junto con otros , comenzaba a percibir el efecto deformante de

16

Jonathan Ned Katz, Gay American History. . . op. cit., p. 6. En Gay American
History mi tijereteo inconsistente de la "dictadura heterosexual" repre
senta una comprensin embrionaria inicial de la heterosexualidad como
una institucin social coercitiva, pero una a la que an no se entiende
plenamente como institucin histrica. Un comentario sobre el "amor se
xual" entre individuos del mismo sexo arguye que las relaciones entre
individuos de sexo diferente "tambin deberan ser estudiadas", y es una
primera y vaga llamada para que se realizaran estudios sobre la hetero
sexualidad (p.446.). "El estudio de la historia homosexual", tambin escri
bo, "suscita preguntas sobre [.. .)las relaciones entre los sexos... " (p. 8.).
17 Carroll Smith-Rosenberg, "The Female World of Love and Ritual," Signs
1:1- (1975), 28-29; reimpreso en su Disorderly Conduct: Visions o{ Gen
der in Victorian America, Alfred A. K.nopf, Nueva York, 1985, pp. 53-76.
!).f!i:.HIJii:ln Ne d Katz, Gay American History... op. cit., p. 446.

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21

emplear la distincin heterosexual/homosexual e n el anlisis his

Cen tury to the Present, de Jeffrey Weeks.21 Ese libro c onfirm la

trico retrospectivo . 19

direccin de mi propio pensamiento, alentando y e stimulando

Como la mayora lo entenda entonces, una homosexualidad y

creativamente mi trabajo. Le escrib a Weeks de inmediato, ansio

una heterosexualidad atemporales y universales toman diferen

so de ponerme e n contacto con un historiador gay de mentalidad

tes formas histricas. En el momento en que yo escriba, nadie

similar de izquierda, complacido de que un pequeo grupo in

a quien yo conoca le preocupaba mucho el efecto deformante

ternacional de c o nspiradores gay y lesbianas estuviera iniciando

de plantear la hiptesis de una e sencia homosexual eterna. Nos

de manera callada cierto trabajo de recuperacin de la historia

preocupbamos an menos por una heterosexualidad sempiterna.

homosexual.
Tambin haba investigaciones pioneras que comenzaban a

Hoy, despus de dos dcadas de investigacin, la idea de formas


histricas variantes de una homosexualidad y una heterosexua

ser publicadas por diversos especialistas, motivando ms trabaj o

lidad esenciales todava funciona como el concepto de trabajo


dominante, incluso para los investigadores enfocados hacia la his

sobre el tema desde dentro y desde fuera de la comunidad acad


mica. 22 En 1 98 0 la prestigiosa University o( Chicago Press public

toria. En 1 98 8 , por ejemplo, bajo la paralizante manecilla de este

la m o numental obra de John Boswell Cristianismo, Tolerancia So

existencialismo, el autor de una enorme y erudita historia de "la

cial y Homosexualidad.23 La ostentada obsesin de ese autor por

formacin social de la homosexualidad" se refiere a "la homose

las notas al pie de pgina, su dominio de numeros o s idiomas , su

xualidad" e n el perodo " antes de la homosexualidad", sin que al

abundancia de datos empricos sobre un tema de gran inters

parecer la contradiccin le moleste. 2 Cmo trascender el concep

para muchos, las crticas positivas y prominentes , las grandes

to de una esencia heterosexual (y homosexual) sin cambios es un

ventas de su libro , constituyeron un importante evento legiti

problema al que me enfrento en este libro.

mador en el avance de la investigacin de la historia sexual en

En 1 9 7 7 , con enorme emocin, vidamente, le la primera his


toria social de la lucha por la emancipacin lsbico gay inglesa:
-

Coming Out: Homosexual Politics in Britain, from the Nineteenth


19

20

Gay American History... rechaza la idea de los homosexuales como indi


viduos separados de un "contexto" histrico particular, como los con
ceptualizaba el modelo psicolgico. La importancia de ubicar a los
homosexuales en el tiempo se enfatiza fuertemente como un antdoto a
la idea del homosexual "divorciado de cualquier contexto social tempo
ral" (p. 6). Vase tambin pp. 4, 7, 130.
Vase David F. Greenberg, The Construction of Homosexuality , University
of Chicago Press, Chicago, 1988. John Boswell seal esta contradiccin
en una resea devastadora del libro de Greenberg, "Gay History", The
Atlantic, febrero de 1989, pp. 74-78; vase especialmente la pgina 75.
Los ejemplos de semejante esencializacin complaciente siguen siendo
comunes, incluso en autoproclamados anti-esencialistas. La mayora de
los investigadores an conciben una esencia atemporal de la homose
xualidad y de la heterosexualidad que avanza sin cambio a travs de
las pocas, aunque ahora enfatizan las actitudes histricas, las respuestas
y las disposiciones del poder poltico radicalmente diferentes con que
dicha esencia se encuentra.

21

Jeffrey Weeks, Coming Out: Homosexual Poltics in Britain, from the Ni


neteenth Century to the Present, Quartet Books, Londres, 1977; revisado
y actualizado Quartet Books, Londres, 1990. Tambin le con avidez y
aprend de otros libros de Weeks: Sex, Poltics and Society: The Regula
tion o{ Sexuality Since 1 800, Longman, Londres, 1981; Sexuality and its
Discontents: Meanings, Myths & Modern Sexualities, Londres, Routledge,
1981; [En espaol: El malestar de la sexualidad, Talasa Ediciones SL, Ma
drid, 1992); Sexuality, Tavistock, Nueva York, 1986; [En espaol: Sexua
lidad, Paids, Mxico, 1998); Against Nature: Essays on History, sexuality
and Identity, Rivers Oram Press, Londres, 1991.
22 Para encontrar una lista de estas obras innovadoras, consultar Lisa Du
ggan, "Lesbianism and American History: A Brief Source Review", en
Frontiers 4:3, otoo de 1979, pp. 80-85 y "London's Sodornites: Homo
sexual Behavior and Western Culture in the 18th Century", en ]ournal of
Social History 11, otoo de 1977, pp. 1-33.
2 3 John Boswell, Christianity, Social Tolerance, and Homosexualty: Gay
People in Western Europe {ro m the Beginning of the Christian Era to the
Fourteenth Century, University of Chicago Press, Chicago, 1980.[ Cris
tianismo, tolerancia social y homosexualidad, Muchnik Editores, Barce
lona, 1998.]

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22

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23

general y d e l a inve stigacin de la historia homosexual en par

El siguiente ao , 1 9 78 , en un congreso de la Universidad de

ticular. El siguiente ao, Surpassing the Love of Men: Romantic

Nueva York s obre "El poder y la sexualidad " , mi conferencia inau

Friendship and Love Between Women from the Renaissance to the


Present, de Lillian Faderman, 24 nuevamente valid el estudio de

gural vers s obre los problemas empricos y tericos que emer


gan e n los trabaj os recientes sobre historia homosexual. Esas

l a historia lsbica.

investigaciones, dij e : 2 7

Sin embargo, una historia especficamente heterosexual perma


neca generalmente todava desapercibida e inadvertida, aunque

sugieren la existencia de una historia heterosexual que necesita

unas cuantas historiadoras feministas comenzaban a establecer

reconocerse y explorarse, ms bien que simplemente darse por

de manera explcita la heterosexualidad en el tiempo. Una de ellas

sentada.

era Mary P. Ryan, en su Womanhood in America: From Colonial


Proc e d a explicar con ms detalle:

Times to the Present.25


En el invierno de 1 99 7 hice una resea del libro de Ryan en

La investigacin sobre el pasado homosexual nos inspira a poner

la prensa homosexual, fascinado por la " simple innovacin con

en duda la necesidad de la divisin actual de las personas, activi

ceptual" de esta historiadora. Era su desenfadada referencia


a "relaciones heterosexuales " y a "muj eres heterosexuales " , en

dades y sentimientos en heterosexuales y homosexuales. Incluso

lugar del usual "relaciones sexuales" y " mujeres". El que pun

el famoso continuo de Kinsey de las actividades y sentimientos


sexuales mantiene la actualmente dominante y tradicional divisin

tualizara la heterosexualidad haca que surgiera nuevamente un

homosexual-heterosexual. Las investigaciones sobre las relaciones

problema. Coment: " la existencia de algo en particular llamado

entre individuos del mismo sexo en el pasado ponen en duda

historia heterosexual, junto con la historia homosexual, an no

la aplicabilidad de este modelo heterosexual-homosexual en las

ha sido reconocido de manera general, ni se han analizado sus


implicaciones" . 26 Mencionar la "historia heterosexual" aseveraba

sociedades que no reconocan dicha p olaridad. Si nos causa pro


blemas imaginar un mundo sin heterosexuales u homosexuales,

su existencia, un paso necesario para analizarla.

una perspectiva histrica resulta til. El trmino "homosexual" se


invent apenas en 1869 (en la actualidad el ao se ha cambiado
a 1868). El primer uso de "heterosexual" incluido en el Oxford

24

25
26

Lillian Faderman, Surpassing the Love of Men: Romantic Friendship


and Love Between Women from the Renaissance to the Present, William
Morrow, Nueva York, 1981.
Mary P. Ryan, Womanhood in America: From Colonial Times to the
Present, New Viewpoints/Franlin Watts, Nueva York, 1975.
Jonathan Ned Katz, "Womanhood in America," The Body Politc, Toronto,
diciembre/enero de 1977/78, pp. 19, 21. Tambin estaba muy interesa
do en que Ryan vinculara los ideales cambiantes de la feminidad con la
cambiante organizacin del trabajo de las mujeres. Tena un contrato
para un segundo libro sobre la historia lsbico-gay estadounidense y
me preguntaba si no podra correlacionar de manera similar diferentes
conceptos histricos de la homosexualidad y de la heterosexualidad con
cambios en el ordenamiento de la produccin. Emprend dichos anlisis
en Gay/Lesban Almanac: A New Documentary, Harper and Row, Nueva
York, 1983.

English Dictionary Supple m e n t data de 1901. (El ms reciente

Oxford Eng lish Dictionary Supplem e n t ubica la fecha en 1892 y


"heterosexual" tambin se ha remontado a 1868.)28 Aparentemente, los
27

Dicho congreso, "Constructing a History of Power and Sexuality", fue


organizado por miembros de la Graduate History Society y del Women's
Center de la escuela y se llev a cabo el 31 de marzo de 1978. Mi con
ferencia, "Homosexual History: Its Import and Implications", se revis
posteriormente y se public como "Why Gay History?" en The Body Po
litic, Toronto, agosto de 1979, pp. 19-20.
28 James A. H. Murray, Henry Bradley, W.A. Craigie, C.T. Onions, eds.,
Oxford English Dctionary Supplement, Clarendon Press, Oxford, 1933,
p. 460, y R. W. Burchfield, ed., A Supplement to the Oxford English
Dictionary, vol . II, H-N, Clarendon Press, Oxford, 1976, p. 85.

24

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

trminos heterosexual y homosexual se volvieron de uso comn

TA E ROTI K

25

nosotros nos parecen tan obvias, aquellas que dividen a la huma

slo a partir del primer cuarto de este siglo; antes de entonces,

nidad en ' heterosexuales' y 'homosexuales' parecen desconocidas

si las palabras sirven como guas para los conceptos, la gente no

para los antiguos griegos". Este autor adverta que debemos evitar

conceba un universo social polarizado entre heterosexuales y

proyectar nuestras categoras actuales sobre sociedade s pasadas,

homosexuales. Si no deseamos imponer nuestra visin moderna

las que organizaban a la gente y a la sexualidad de maneras muy

al pasado, necesitamos primero preguntar qu trminos y con

diferentes . La necesidad de evitar el anacronismo al leer y escribir

ceptos utilizaba la gente de una era determinada para referirse a

la historia sexual -reiterada repetidamente por vario s autores

las relaciones sexuales y afectivas entre mujeres y entre hombres.

indica una fuerte tendencia hacia tales proyecciones retrospecti

Necesitamos trascender la divisin heterosexual-homosexual.29

vas engaosas.
Padgug tambin criticaba especficamente la nocin comn de

Desde la traduc cin en 1978 del primer volumen de La h istoria


de la sexualidad de Michel Foucault,30 el trabaj o de e ste pensador

que las " esencias sexuales" definen a personas llamadas homo


sexuales y heterosexuales. En la sociedad de la antigua Grecia,

ha influido de manera profunda en la interpretacin de la historia

deca, "no existan los 'homosexuales ' y los 'heterosexuales' en

s e xual realizada p or los investigadores de habla inglesa. Como

el sentido moderno " . La redaccin conceda que los heterosexua

lo aclarar ms adelante, mi anlisis de la historia homosexual y

les y los homosexuales podran haber existido en algn s e ntido

heterosexual le debe mucho a Foucault. Pero, dado que en la ac

antiguo.

tualidad los eruditos ms j venes con frecuencia escriben como

Tambin cuestionaba, de manera ambigua, la aplicacin de ho

si Foucault hubiera iniciado la investigacin sobre la historia se

mosexual y heterosexual a actos en la antigua Grec ia. Para los

xual desde su puesto en las alturas del mundo acadmico fran

griegos del perodo clsico, " la homosexualidad y la heterosexua

cs, hago la observacin de que la investigacin sobre la historia

lidad [ . . . ] eran en efecto grupos de [ . . . ] acto s " , p ero " n o necesaria

homosexual debe su impulso principal a los movimientos gay,


lsbico y feminista, no a este gran hombre por s solo.3 1

mente actos relacionados muy de cerca . . . ". 33


Este historiador negaba, por ltimo, que heteros exual y ho

La influencia de Foucault resulta clara en el ampliamente ledo

mosexual tuvieran ninguna existencia significativa en la antigua

Sexual Matters: On Conceptualizing Sexuality in History (1979) de


Robert A. Padgug,3 2 quien adverta: " Las categoras sexuales que a

en la antigedad" .34 Estos planteamientos alentaban mi inters en

Grecia: Esas "categoras en s mismas [ . . . ] no tenan significado


cuestionar las categoras.

29

30
31

32

Jonathan Ned Katz, "Homosexual History", pp. 12-13. En 1993, al releer


esta conferencia de 1978 por primera vez en quince aos, me sorprende
de la cantidad de tiempo que he estado reflexionando sobre el proble
ma de la historia heterosexual.
Michel Foucault, Historia de la sexualidad l, La voluntad de saber, tr.
Ulises Guiaz, Siglo XXI, Mxico, 1977.
La innovadora historia de la homosexualidad en Gran Bretaa escrita
por )effrey Weeks, Coming Out, 1977, cita una vez y de manera breve
Historia de la locura de Foucault; vase Weeks, Coming Out, p. 23. Creo
que le el primer volumen de Historia de la sexualidad de Foucault a
principios de 1978.
Robert A. Padgug, "Sexual Matters: On Conceptualizing Sexuality in
History," Radical History Review, No. 20, primavera/verano de 1979,

33

34

pp. 3-4; reimpreso en Passion and Power: Sexuality in History, Kathy


Peiss y Christina Symonds, con Robert A. Padug, eds., Temple Universi
ty Press, Philadelphia, 1989, pp. 14-31. En el mismo nmero de Radical
History Review sobre el tema de la sexualidad, tambin not el cuidado
so anlisis de "'The Historical Construction of Homosexuality" de Bert
Hansen (una resea de Coming Out), pp. 66-73.
Robert A. Padgug, dem, pp. 12-13.
dem. La dificultad que todos tenemos para pensar fuera de nuestros
conceptos sexuales ahistricos queda indicada por las ambigedades
y contradicciones que hay en las declaraciones de Padgug. La lucha
por dar fundamento histrico a una sexualidad original y fundamental-

26

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EX UA L I DA D

Para 1981, haba e scuchado a Lisa Duggan -una joven historia

TA E ROTI K

27

Mis ideas sobre la invencin de la heterosexualidad haban

dora feminista amiga ma- leer el borrador de un ensayo sobre

tomado mayor claridad a principios de los aos 1980, al analizar

las mujeres, la sociedad estadounidense en la dcada de 19 2 0 y

ms de cerca algunos artculos en revistas mdicas de l a dcada

"la imposicin social de la heterosexualidad". 35 Unos cuantos das

de 1890. En ellos, los p siquiatras describan por primera vez al

despus la frase de Duggan provoc en mi cabeza un destello de

" homosexual" . Empec a notar que varios de esos doctores tam

inspiracin. Me lleg de repente e incluso murmur en vo z alta: " la

bin se referan al " heterosexual", p ero c omo un pervertido!38

heterosexualidad no slo fue 'impuesta', fue 'inventada' " . Algu

Me di cuenta de que fue slo de manera gradual que la palabra

nos meses despus de esa epifana, lea a nuestro pequeo grupo

heterosexual lleg a indic ar e l presupuesto ideal erti. co entre los

de e studio del sexo en la historia, la primera versin de un ensayo,

diferentes sexos que conocemos hoy e n da. Al ir tras la creacin

" The Invention of Heterosexuality", que exploraba la hiptesis de


que la heterosexualidad, al igual que la homosexualidad, son una
creacin histrico-social. 36 El grupo me anim a que c ontinuara.
El comentario sobre la "invencin" histrica de la heterosexua
lidad se incorpor en tres e nsayos analticos en mi segundo li
bro sobre la historia homosexual estadounidense. Pero cuando el
Cay 1 Lesbian Almanac apareci en 1983, pocos lectores parecan

de la homosexualidad a travs del tiempo, haba trope zado, de


manera inesperada, con otra e scena originaria, un evento funda
mental anteriormente desapercibido, la ocasin en que la hetero
sexualidad fue concebida.
A principios de los aos ochenta, planteaba yo la hiptesis de
que los trminos heterosexualidad y homosexualidad indican for
mas histricamente especficas de nombrar, concebir, valorar y

e star tan emocionados como y o por su ms sorprendente reve

organizar socialmente a los sexos y sus placeres . Este libro pre

lacin: el discurso histrico sobre la " heterosexualidad" era una

senta mis argumentos.

invencin moderna. Nuestro trmino heterosexualidad, adoptado

Resulta peligroso presentar este libro sobre la historia de la

para describir un amor sexual que es ms viej o que Matusaln,

heterosexualidad junto con la historia personal de un " homo

era de un origen bastante reciente, y tena una historia de defini

sexual" , sobre la "historia de la homosexualidad". Podra darle ar

ciones cambiantes y rebatidasY

mas a quienes estn ansiosos de descalificar esta historia como el


discurso rimbombante y parcial de un "inters especial" -como
si un escritor con inclinaciones heterosexuales pudiera contar

35

36

37

mente concebida como ahistrica da por resultado algunos mensajes


encontrados.
Mi copia manuscrita del ensayo de Duggan est fechada en la primavera
de 1981. Se public como ''The Social Enforcement of Heterosexuali
ty and Lesbian Resistance in the 1920s", en Class, Race, and Sex: The
Dynamics of Control, Amy Serdlow y Hannah Lessinger, eds., G. K. Hall,
Bastan, 1983, pp. 76-92.
Le ese ensayo: "The Invention of Heterosexuality", a Duggan, ]ohn
D'Emilio, Carole Vanee y Paula Webster, los miembros del grupo de es
tudio cuya asistencia logro recordar ahora. Deseaba, dije al grupo, ver
qu tanto poda, de modo verosmil, promover la idea de una hetero
sexualidad histricamente especfica y socialmente construida. Duran
te ms de doce aos despus de eso ofrec conferencias sobre "The
Invention of Heterosexuality" ante docenas de grupos universitarios
lsbico-gay en la Costa Este.
jonathan Ned Katz, G/LA, op.cit. pp. 13, 16, 147-50, 152-53.

e sta historia desde el punto de vista de lo universal. Dada la con


fesin con que se abre e ste libro, podra pensarse que trata sobre
la homosexualidad. No es as.
Centro esta historia en la materialidad mundana de la palabra
heterosexual porque el discurso sobre el erotismo entre indivi
duos de sexo diferente con mucha frecuencia y facilidad se des
liza hacia el discurso sobre la homosexualidad, dejando a la he
terosexualidad -otra vez- olvidada. Al apegarme e strechamente
a la p alabra heterosexual, intento ceirme a ese escurridizo tema.
El trmino heterosexual brinda evidencia concreta de cambios

38 Muchos de esos textos mdicos que abordan la heterosexualidad se re


producen en G/LA.

28

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

29

sorprendentes en el concepto e ideal d e heterosexual -las for

La heterosexualidad, asumimos con frecuencia, es tan vieja

mas en que el amor sexual se ha entendido y valorado.39 Y puesto

como la procreacin, tan antigua como la lujuria de los cados

que desde finales del siglo diecinueve el heterosexual y el homo

Eva y Adn, tan eterna como la diferencia de sexo y gnero de e sa

sexual han bailado e n un estrecho abrazo dialctico, tambin me

primera dama y ese primer caballero. La heterosexualidad, imagi

refiero brevemente a la historia del homosexual.

namos , es esencial, e sttica, ahis trica. Esa hiptesis es nuestro

Tambin me centro en la aparentemente simple palabra hete


rosexual porque cualquier discusin de la heterosexualidad ame
naza con expandirse, de manera amedrentadora, hasta incluir
todo sobre las relaciones de las muj eres y los hombres. La nocin
intimidante de que la heterosexualidad alude a todo lo de sexo,
gnero y erotismo diferentes resulta ser uno de los trucos con

no examinado punto de partida habitual cuando pensamos en la


heterosexualidad -si p ensamos en ella.
Cuando se pone en duda, lo ms probable e s que apoyemo s
con tres argumentos la i d e a de u n a heterosexualidad inmemorial:
1)

un imperativo de procrear o perecer hace a la heterosexua

2)

todas las sociedades reconocen distinciones bsicas entre

lidad una necesidad p erpetua;

ceptuales que evita que la heterosexualidad se convierta e n el


foco de un anlisis sostenido y crtico. No se puede analizar todo.
Acepto de inmediato que mi referencia a la heterosexualidad

las hembras y los machos humanos , las nias y los nios ,

como "inventada" puede muy bien parecerles excntrica a algu

las muj eres y l o s hombres -esas diferencias biolgicas y

nos lectores . Aunque la palabra heterosexual pueda haber sido

culturales son la fuente de una sexualidad inmortal que e s

inventada recientemente, con seguridad los sentimientos y actos

heterosexual;

no lo son. Cuestionar nuestra creencia en una heterosexualidad

3)

el placer fsico generado por las uniones de hembras y ma

universal va totalmente e n c ontra del sentido comn actual. 40

chos sigue siendo la base inmutable de una heterosexuali

Aun as, hablo de la invencin histrica de la heterosexualidad

dad eterna.

para impugnar de frente nuestra presuncin comn de una he


terosexualidad eterna, para sugerir el estatus inestable, relativo

Para cuando termine este libro , espero sacudir su conviccin

e histrico de un concepto y una sexualidad que generalmente

de que esos argumentos son simples, obvios e indiscutibles. A

presuponemos fueron labrados en piedra, hace mucho tiempo.

pesar de lo que nos han dicho, voy a proponer que la hetero


sexualidad no es idntica al coito reproductivo entre los sexo s ;

39

40

A pesar de mi enfoque en las palabras, en las ideas y en los ideales,


esta historia del discurso heterosexual se propone en ltima instancia
llevarnos ms all del mismo para suscitar cuestionamientos difciles
sobre la invencin histrica de la heterosexualidad como sentimiento,
acto, relacin e identidad, y como un sistema social ntimamente en
trelazado con el lenguaje y las ideas, con la tica, con el poder y con
la jerarqua -la supremaca de los heterosexuales y de los hombres, la
subordinacin de los homosexuales y de las mujeres.
Aunque la "invencin de la heterosexualidad" presenta mi causa sin
ambages, diversos eruditos hablan ahora de la "invencin" (o de la
"construccin", "produccin" o "creacin") del cuerpo, de la clase,
de las emociones, de la locura, de la raza, de la realidad, del sexo, de
la sexualidad, de la tradicin, de la homosexualidad e incluso de la
heterosexualidad, como lo puede demostrar un vistazo a la bibliografa.

l a heterosexualidad no es lo mism o que l a s distinciones sexuales


y las diferencias de gnero; la heterosexualidad no equivale al
erotismo de las muj eres y los hombres. La heterosexualidad, su
giero, indica una disposicin histrica particular de los sexos y
sus placeres.
Por supuesto, una nece sidad reproductiva, las distinciones en
tre los sexos y el erotismo entre los sexos han existido por mucho
tiempo; pero la reproduccin sexual, las diferencias s exuales y
el placer sexual se han producido y combinado en diferentes sis
temas sociales de formas radicalmente diferente s . No fue sino
hasta hace cien aos, voy a argumentar, que e sas formas fueron
heterosexuales. Pre sentar evidencia de que la diferencia sexual

30

LA I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUA L I DA D

( l o hetera) y e l placer sexual ( l o sexual) no siempre han definido

TA E ROTI K

31

sentira una ansiedad intensa por vestir ropa del otro s exo en p

la esencia socialmente autorizada de las uniones de los sexo s . Un

blico? Acaso no sugiere nuestro ferviente deseo de vestir ropa de

ideal ertico oficial, dominante, de sexos diferentes -una tica

nuestro propio sexo un misterio que debe ser e xplicado?

heterosexual- no es antiguo en lo absoluto, sino una invencin

Le damos un nombre y hablamos de un molesto " transexua

moderna. Nuestra creencia mtica en una heterosexualidad eter

lismo", al sentimiento de ser del otro sexo, al deseo de habitar

na -nuestra hiptesis heterosexual- es una idea ampliamente


propagada slo en las tres ltimas cuartas partes del siglo veinte.
.
Acepto que la idea de una heteros exualidad primordial es fuerte

el cuerpo de ese otro sexo. No le damos un nombre ni hablamos


que p ensamos que s omos, e l sexo e n el que la mayora de noso

mucho acerca del sentimiento de ser del mismo sexo -del sexo

en nuestra sociedad, un signo poderoso bajo cuya influencia to

tros deseamos permanecer. Pero acaso sentirnos relativamente

dos an desarrollamos nuestras vidas, sea donde sea que obten


gamos nuestros placeres.4 1 A diferencia de la desacreditada teora

cmodos con nuestro sexo y nuestro intenso deseo de mantener


la integridad de nuestro sexo no indica algo que necesita ser ex

victoriana de una peligrosa masturbacin que pona en peligro

plicado, tanto como el "transexualismo"?

la vida, un onanismo agotador, la hiptesis de finales del siglo

Le damos un nombre y hablamos de "raza" y la mayora de las

diecinueve de un universal sexo p or placer entre macho y hembra

veces especificamos " afroestadounidenses" o " negros " , no "blan

todava representa para la mayora de nosotros una verdad viva

cos". Mencionamos una " historia negra estadounidens e " , pero

y atemporal. Por esa misma razn rastrear la historia del con

rara vez una "historia blanca e stadounidense". Slo recientemen

cepto sexual y heterosexual resulta particularmente sorprendente

te el ser de la "raza blanca" y de una tradicin cultural "blanca"

informativo.

se han convertido en obj etos de investigacin sistemtica de la

Pero sacudir nuestra sabidura sexual convencional es tarea

manera en que el ser de una tradicin afroestadounidense se e s

difcil. Casi nunca nos enfocamos por mucho tiempo en el acer

tudia ahora -despus de una larga y difcil lucha por ganar visi

tijo de la heterosexualidad -nuestra mirada regresa con rapidez

bilidad. Aunque la mayor parte de la historia ha sido escrita como

al " problema de la homosexualidad". El problema de la hetero

la historia de los blancos, no se ha centrado con frecuencia en el

sexualidad se resiste a la problematizacin de manera tan resuel

cambiante ordenamiento histrico de la condicin de ser blanco,

ta como varias otras formas p eculiares de sentir, actuar, hablar

sus usos y abusos. Esa categora racial y estructura de p oder do

y p ensar.

minante contina siendo privilegiada, uniformizada, naturalizada

Le damos un nombre y hablamos de un problemtico "traves

y olvidada, como la heterosexualidad.43

tismo", al deseo de vestir con ropa del otro sexo. Generalmente


no le damos un nombre ni hablamos del fuerte deseo de vestir
con ropa del sexo propio.42 Pero por qu la mayora de nosotros

41

42

La "heterosexualidad" primordial se toma con gratitud de Gayle Rubin,


"The Traffic in Women: Notes on the 'Political Economy' of Sex", en
Toward and Antropology of Women, Monthly Review Press, Nueva York,
1975, p. 186.
Podramos, siguiendo el modelo mdico, llamar a este sndrome "ho
movestismo", un trmino en el que pens hace algunos aos. En Female
Perversions: The Temptations of Emma Bovary, Doubleday, Nueva York,
1991, Louise ]. Kaplan tambin habla de "homovestismo".

43

Ahora comienza a problematizarse el "ser blanco" ; vase, por ejemplo,


David R. Roediger The Wages of Whiteness: Race and the Making of the
American Working Class, Verso, Nueva York, 1991.
"Raza" tambin se ha problematizado recientemente (de nuevo) desde
una perspectiva crtica; vase, Henry Louis Gates, Jr., "Editor's Intro
duction: Writing 'Race' and the Difference It Makes", en la antologa que
l edit, "Race, " Writing and Difference, University of Chicago Press,
Chicago, 1986, pp. 1-20, y Anthony Appiah, "The Uncompleted Argu
ment: Du Bois and the Illusion of Race", en el mismo volumen, pp. 21-37.
Este volumen se public originalmente de forma ligeramente diferente
como dos nmeros de Critica/ Inquiry, 12:1, otoo de 1985 y 13:1, otoo
de 1 986.

32

lA I NV E N C I N DE lA H ETE RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

33

Hablamos con frecuencia d e l a historia d e las muj eres, pero

tan enigmticos y complej o s como e l travestismo y el transexua

con menor frecuencia de la de los hombres. Porque la historia de

lismo. Por qu normas externas sobre el vestir y el sexo habran

los hombres no ha movido las mismas cuestiones que la de las

de tener influencias tan profundas y p o d erosas sobre muchos de

muj eres, estimulada recientemente a la investigacin por el em

nosotros? Despus de todo, cmo e s que siente nuestro sexo?

puje compensatorio de las feministas. Dado que la mayora de los

Cmo hemos de saberlo? En realidad pensamos que existen

e scritos histricos del pasado se han enfocado en las actividades

emociones que son esp ecficas para un s exo y no para el otro?

de los hombres e ignorado las de las mujeres, el impulso inicial de

Quin lo dice? Y por qu importa e importa tanto? Parece que

las feministas ha acentuado la recuperacin de la historia de las

necesitamos saber ms sobre la pro duccin social e histrica de

muj eres. Es slo recientemente que la cambiante organizacin so

sentimientos sexuados, cuerp o s sexuados y ropa sexuada.

cial de la masculinidad y de los hombres ha comenzado a recibir


el mismo minucioso escrutinio histrico.44

Pienso que el e studio crtico y profundo de la institucin social


e histrica de la condicin de ser blanco y de la masculinidad

A menos de que nos presionen voces insistentes y poderosas,

revelar tambin mucho sobre la estructura social de la supre

no nombramos la " norma" , lo " normal" y e l proceso social de

maca blanca y la dominacin masculina -tanto como e l estudio

"normalizacin" y mucho menos los consideramos temas com

crtico de la historia ertica entre los dos sexos revelar sobre

plicados , adecuados para ser sometidos a p e netrantes cuestio

la creacin cultural del dominio heterosexual. El examen de dichas

namientos.45 El anlisis de lo "anormal ", lo "desviado", lo "dife

normas y sistemas socialmente institucionalizados y antes incon

rente" y de "otras" culturas "minoritarias" , al parecer, ha tenido

trovertidos puede brindar una sorprendente nueva visin de un

mucho mayor atractivo.

universo social " normal" previamente invisible y dado p or senta

No obstante , el deseo profundo que se apodera de algunos de

do, el cual coexiste con e l mundo " d e sviado " , ms profundamen

nosotros por vestir con ropa de nuestro propio sexo, y la profun

te examinado -y tal vez incluso perturbar para siempre nuestra

da conviccin de algunos de nosotros de que sentimos como sien

idea de norma y desviacin.

te el sexo del que somos -si p ensamos en estas emociones- son

En este momento, los heterosexuales activos podran e star ner


viosos de que un libro que desafa los supuestos sobre la hetero
sexualidad tambin cuestione la legitimidad de sus emociones,

44 Vase, por ejemplo, E. Anthony Rotundo, American Manhood: Transfor


mations in Masculinity from the Revolution to the Modern, Basic Books,
Nueva York, 1993, ; Man liness and Morality: Middle Class Masculinity in
Britain and America, 1 800-1 940, St. Martin's Press, Nueva York, 1987,;
Manful Assertions: Masculinities in Britain Since 1 800, Routledge, Mi
chael y John Tosh, eds., Nueva York, 1991 .
4 5 La problematizacin d e l a norma, d e l o normal y d e la normalizacin
tambin es el principio. Vase Michel Foucault, op. cit, especialmente
pp. 89, 105 e Historia de la Sexualidad, Volumen 2: El uso de los place
res, op. cit., especialmente p. 12. Vase tambin Georges Canguilhem Lo
normal y lo patolgico, con introduccin de Michel Foucault, [Editorial
Siglo XXI, Mxico, 2005] y Ed Cohen, Talk on the Wilde Side: Toward a Ge
nealogy of a Discourse on Male Sexualities, Routledge, Nueva York, 1993,
especialmente su anlisis histrico de la "masculinidad normativa", la
"normalizacin" de la sexualidad masculina y su captulo "Legislating
the Norm: From 'Sodomy' to 'Gross Indecency"'.

conductas, relaciones e identidades heterosexuales. Por lo tan


to, permtanme explicar: este libro no pone en duda el valor de
la heterosexualidad de nadie y este libro tampoco representa la
venganza del homosexual, un intento de denigracin a la inversa.
Otra de las ansie dades sobre las que me expreso aqu es la
percepcin de que la historia de una heterosexualidad socialmen
te construida desacredita a la heterosexualidad. Ese miedo surge
porque los deterministas biolgicos han convencido a muchos de
nosotros de que el sentimiento sexual "real" de un individuo se
encuentra fundamentado fisiolgicamente y de manera inmuta
ble y por lo tanto es "natural", "normal" y bueno .
De forma similar, algunos sexlogos han insistido en que las
emociones erticas de un individuo, aunque slo centradas

34

L A I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUA L I DA D

despus d e l nacimiento e n un proceso de interacciones sociales,

35

TA E ROTI K

gente de color y cultura diferentes p or "raza", el residuo de una

se determinan a una edad temprana y de por vida -y, por eso,

perspectiva blanca tambin puede ser encontrado dentro de las

imaginamos, son autnticas y buenas . La idea de que los sen

teoras de la heterosexualidad. La asociacin de Freud de "civili

timientos heterosexuales y homosexuales son legitimados por

zacin" y heterosexualidad, lo " primitivo" y la homosexualidad,

medio de dichos determinismos biolgicos o sociales constituye

viene a la mente, y se insinan las c omplejas intersecciones de la

una creencia popular generalizada de finales del siglo veinte.

raza y la heterosexualidadY

A muchos les parece que la idea de que la heterosexualidad

Este pequeo libro sobre un tema vasto realiza un primer inten

y la homo sexualidad son histricamente construidas, desafa la

to exploratorio para sacar a la luz las implicaciones de una hete

realidad, la profundidad y e l valor de sus deseos. Esa percepcin,


creo yo, est equivocada. La calidad emocional, el valor esttico y

rosexualidad histricamente especfica.48 Delineo en l e l relato

tico y la vala cultural y p ersonal de cualquier eros, es indepen

quiere de investigacin emprica detallada y de anlisis extenso.

preliminar y tentativo de una historia heterosexual que an re

diente de la biologa y de sus orgenes social e individualmente

Mi objetivo e s impulsar el anlisis crtico de la heterosexualidad

construidos.

iniciado en las dcadas de 1 96 0 y 1 9 70 por las feministas y por los

En este libro me c entro e n dos perodos importantes e n la his

liberacionistas lsbico-gays. Estar satisfecho si este trabaj o esti

toria de la heterosexualidad. El primero es la era de finales del

mula ms investigaciones histricas sobre la heterosexualidad y

siglo diecinueve, cuando este trmino y concepto fueron creados

nuevas interpretaciones basadas e n esa revisin radical -incluso

por primera vez y cuando an eran inestables. El s egundo es la

si dicha investigacin revisa y corrige mis propias conclusiones.

poca que inicia en la dcada de 1 96 0 , cuando la heterosexuali

Pero, si como digo, la heterosexualidad fue inventada, qui

dad fue otra vez desestabilizada -en e s ta ocasin, por las femi

nes fueron sus inventores?, dnde hicieron su trabaj o?, cundo

nistas , y despus por los liberacionistas lsbico-gays.

fue inventada?, qu, exactamente, fue inventado? Y, por ltimo

Tambin me enfoco en la influencia de varios hombres en la

-la pregunta ms difcil- por qu?

confeccin de la idea y del ideal heteros exual. Dado que Karl Ma

Mientras que examinamos evidencias y exploramos algunas

ria Kertbeny, Richard van Kraft-Ebing, Sigmund Freud, y la ma

respuestas a e sas preguntas, le pido que suspenda, temporalmen

yora de los dems tericos pioneros de la heterosexualidad eran

te, nuestra habitual hiptesis universalizante de lo heterosexual.

hombres, no parece ser poco probable que el punto de vista so

Venga conmigo a un viaj e al pasado sexual de los sexos , para

cial particular de ese gnero haya influido profundamente sus

observar y examinar la invencin de la heterosexualidad.

-y nuestras- ideas acerca de la heterosexualidad. Por lo tanto,


planteo la cuestin de cmo las teoras de estos doctores varones
(y, ms tarde, las de las feministas muj eres) sobre la heterosexua
lidad afectaron sus diferentes ideas de la heterosexualidad feme
nina y masculina.46
Cada uno de los padres fundadores de la heterosexualidad
tambin era " b lanco" y dado que la sociedad europea occiden
tal y anglo-estadounidense ha dividido de manera insistente a la

46

Las historias bien definidas de mujeres y hombres heterosexuales si


guen siendo tema para futuras exploraciones minuciosas.

47

Vase Sander L. Gi!man,Difference and Pathology: Stereotypes of Sexua


lity, Race, and Madness, Cornell University Press, Ithaca, 1985 y The
Case of Sigmund Fre ud: Medicine and Jdentity at the Fin de Siecle john
Hopkins University Press, Baltimore, 1993. Las intersecciones de "raza"
y "heterosexualidad" quedan como tarea para investigadores futuros.
4 8 Varios libros y artculos han comenzado a trazar en aos recientes
la "sexualizacin" de la sociedad e s tadounidense en el siglo XX -los
histricos cambios emocionales y conductuales que tambin podran
llamarse la "heterosexualizacin" de los Estados Unidos. Para ver un
buen resumen d e dichos cambios, consulte Intmate Matters: A History
of Sexuality in America, de john D'Emilio y Estelle Freedman, Harper &
Row, Nueva York, 1988.
,

36

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EX UA L I DA D

Unos cuantos escritores pioneros, que trabaj an e n s u mayo

2 E L DE BUT

ra en departamentos de ingls, han comenzado recientemente


a cuestionar de nuevo los usos sociales de la divisin hetero

DEL H ETE RO SEXUAL

sexual/homosexual. M e refiero, principalmente, a Eve Kosofs


ky Se dgwick, con su obra Between Men: English Literature and

Male Homosexual Desire, Columbia University Press, Nueva York,


1 9 8 5 , y especialmente c o n su Epistemologa del armario, Edicio
nes de la Tempestad, Barcelona, 1 99 8 ; a )udith Butler, El gnero
en disputa: El feminismo y la subversin de la identidad, Paids
Ibrica, Barcelona, 2 0 0 7 ; Inside/Out: Lesbian and Gay Theories,
Diana Fuss e d . , Routle dge, Nueva York, 1 99 0 ; , Talk on the Wilde

RICHARD VON KRAFFT-EBING Y LOS MDICOS DE LA MENTE

Side, Cohen e d . , Routledge, Nueva York, 1 99 3 . Pero este libro es


el primer estudio y anlisis histrico empricamente fundamen
tado del discurso sobre la heterosexualidad.

se identificaba en general como un deseo procreador de los hom

En los Estados Unidos, en la dcada de

1 890, el "instinto sexual"

bres y de las m uj eres, pero ese ideal reproductivo comenzaba


a verse desafiado, de manera callada aunque insistente, en la
prctica y e n la teora, por una nueva tica del placer entre in

dividuos de sexo diferente. De acuerdo con ese nuevo estndar


radicalmente diferente, el "instinto s exual" se refera al mutuo
deseo ertico de los hombres y de las muj eres, sin consideracin

de su potencial procreador. Esas dos morales, fundamentalmente


opuestas, moldearon las primeras definiciones estadounidenses
de " heterosexuales" y "homosexuales " . Baj o el antiguo e s tndar
procreador, el nuevo trmino heterosexual no siempre indicaba,
al principio, lo normal y lo bueno.
El primer uso que se conoce de la palabra heterosexual e n los
Estados Unidos ocurri en un artculo del Dr. james G . Kiernan,
publicado e n una revista mdica de Chicago, en mayo de 1 89 2 . 1

Dr. james G . Kiernan, "Responsibility i n Sexual Perversion", Chicago


Medica/ Recorder 3, mayo de 1892, pp. 185-210. Presentado ante la
Chicago Medica! Society, el 7 de marzo de 1892. Resulta difcil imagi
narlo leyendo su nota al pie de pgina sobre Krafft-Ebing. La anotacin
de Kiernan en pp. 197-98 cita las clasificaciones de Krafft-Ebing en la
traduccin de Chaddock al ingls de Psycopathia Sexualis (sin fecha).
La publicacin en los Estados Unidos en 1 893 de la traduccin de C.G.
Chaddock de Psycopathia Sexualis vino despus del artculo de Kiernan
(ver la nota al pie de pgina 4 ms adelante), as es que existe cierta
37

38

LA I NV E N C I N D E LA H ETERO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

39

una perversin -una definicin que perdur en la cultura de la

se refera a su inters e n un sexo diferente, sino a su deseo hacia


dos sexos difere n tes. Al s e ntir deseo inapropiado, supuestamente,

clase media hasta la dcada de 1 9 2 0 . Kiernan vincul lo hete

para su sexo, estos heterosexuales eran culpables de lo que ahora

rosexual con una de varias " manifestaciones anormales del apeti

conocemos como desviacin ertica y de gnero.

Aqu no se equiparaba heterosexual con sexo normal, sino con

to sexual" en una lista de " perversiones sexuales propiamente

Los heterosexuales tambin eran culpables de desviaciones

dichas" en un artculo sobre "la perversin sexual". El breve co

reproductivas. Es decir, revelaban inclinaciones a "mtodos anor

mentario de Kiernan sobre los depravados heterosexuales atribua

males de gratificacin" -modos de asegurarse placer sin reprodu

su definicin (de manera incorrecta, como veremos) al Dr. Richard

cir la especie. Tambin manifestaban "rastros del apetito sexual

van Krafft-Ebing de Viena.

normal" -un toque del deseo de reproducirse.

Se asociaba a e stos heterosexuales con un trastorno mental, el

El artculo del Dr. Kiernan inclua igualmente la primera publi

" hermafroditismo p squico " . Este sndrome presupona que los


sentimientos tenan un sexo biolgico. Los heterosexuales experi

cacin conocida en los Estados Unidos de la palabra homosexual.


l mencionaba que los " homosexuales puros " eran personas cuyo

mentaban supuesta atraccin ertica masculina hacia las muj eres

" e stado mental general es el del sexo opuesto " . Estos homosexua

y supuesta atraccin ertica femenina hacia los varones. Es decir,

les eran explcitamente definidos como andrginos , rebeldes

estos heterosexuales de i:nanera peridica sentan "inclinaciones"

contra la masculinidad y feminidad correctas. En contraste, sus

hacia ambo s sexo s " . 2 Lo heterosexual en estos heterosexuales no

heterosexuales se desviaban explcitamente de las normas de g


nero , erotismo y procreacin. En su debut e n los Estados Unidos,
la anormalidad d e los heterosexuales pareca ser tres veces mayor

confusin con respecto a la fuente exacta de la breve nota de Kiernan


sobre los trminos "hetero-sexual" y "homo-sexual" de Krafft-Ebing.
Quizs Kiernan vio una versin previa a la publicacin de la traduccin
de Chaddock. Tambin es posible que Kiernan hubiera visto algn ar
tculo anterior de Krafft-Ebing o la traduccin al ingls de F.]. Rebman
de la 10a edicin en alemn de Psych opathia Sexualis de Krafft-Ebing,
publicada en Londres en 1889 (no he revisado esa edicin). Kiernan
parece haber basado su breve glosa sobre la definicin de Krafft-Ebing
del heterosexual y del homosexual en una lectura superficial de las p
ginas 222-223 de la edicin de 1893 de la traduccin de Chaddock de
Psycopathia Sexua/is, en los prrafos numerados 1-4.
Los hermafroditas mentales experimentaban, en ocasiones, los sentimien
tos "equivocados" para su sexo biolgico; su deseo ertico se encontraba
inadecuadamente invertido. Un juicio moral fundamentaba el ostensible
mente objetivo concepto cientfico de hermafroditismo psquico.
La idea de Kiernan del " hermafroditismo psquico" no es exactamente
igual a la atraccin a la que ahora llamamos "bisexual" , que se refie
re tanto al sexo del sujeto como a los dos diferentes sexos a los que
se ve atrado. El hermafroditismo psquico se refera a gnero mental,
mientras que nuestra bisexualidad se refiere al sexo de un compaero
o compaera sexual. El hermafroditismo mental puede conducir a am

\}C)<, '!>1-Cl'i> C.Clll\Cl C.Clffi.\YO..I Cl'i> 1:6\.\C.\:l'i>, \lII:l \ \.:rro.\l\Cl s\\..a \a c.au.sa ocn
'b\.1:) \.t\\o\ \ "::.\A\\1:) \.I:.S:I\.t\ \ '-"-'-'\\\ \.'l"t"'\. - '""-''-'
'""''-'

que la de los homosexuales.3


Aunque el artculo de Kiernan utiliz los nuevos trminos hete

rosexual y homosexual, su significado estaba regido por un anti


guo y terminante ideal reproductivo. Su heterosexual describa
una persona mixta y un impulso combinado -a la vez diferen
ciado por sexo, orientado al eros y reproductivo. En el ensayo de
Kiernan, el ambivalente deseo procreador de los heterosexuales

bisexualidad no implica ningn vnculo necesario con el gnero mental.


Agradezco a Lisa Duggan esta aclaracin.
3 Sin embargo, la apariencia de una anormalidad tres veces mayor de
los heterosexuales que de los homosexuales resultaba engaosa. Para
Kiernan, la desviacin de gnero de los homosexuales implicaba que
ellos tambin eran, simultneamente, rebeldes contra una norma pro
creadora y una norma ertica, pero resulta significativo que Kiernan
enfatice explcitamente la rebelin de gnero de los homosexuales, no
su desviacin ertica o reproductiva. George Chauncey Jr. aborda el
nfasis que se haca a finales del siglo diecinueve en la inversin de
gnero en "From Sexual Inversion to Homosexual ty: Medicine and the
tau;u; Conceptualization of Female Deviance", Salmagrundi 56-59
de 1983), pp. 114-146.

40

L A I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DA D

l o s converta en absolutamente anormale s . Este primer intento d e


u n a definicin de heterosexual describa a un pervertido claro e
inequvoco.

TA E ROTI K

41

en la Universidad de Viena. Este libro aparecera en numerosas


ediciones p osteriores e n los Estados Unidos, convirtindose en
uno de los textos ms famosos e influyentes sobre la sexualidad
"patolgica".5 Sus perturbadores (y fascinantes) ej emplos de un

PSYCHOPATHIA SEXUALIS DE KRAFFT-EBING

sexo llamado enfermizo comenzaron discretamente a d efinir una


nueva idea de un sexo percibido como saludable. 6
En este libro elemental, el " instinto s exual patolgico " Y el "ins

La siguiente ocasin en que el nuevo trmino hetero-sexual apa

tinto sexual opuesto" son trminos importantes que se refieren al

reci fue a principios de 1 89 3 , en la primera publicacin en los

deseo no procreador. Su opuesto, llamado simplemente "instinto

Estados Unidos, en ingl s , de Psychopathia Sexualis with Especial

sexual", e s reproductivo. Pero esa antigua norma procreadora ya

Reference to Contrary Sexual Instinct: A Medico-Legal Study, de

no era tan absoluta para Krafft-Ebing como lo fue para Kiernan.

Richard von Krafft-Ebing,4 profesor de p siquiatra y neurologa

Est ausente, de manera notoria, en e l extenso tomo del doctor


viens sobre todas las variedades de sexo enfermizo, cualquier

4 R. von Kraft-Ebing, Psychopathia Sexua/is, with Especial Reference to


Contrary Sexual Instinct: A Medico-Lega/ Study, tr. al ingls de Charles
Gilbert Chaddock, F.A. Davis, Philadelphia, 1 8 9 3 , de la 7a ed. revisada
en alemn; prefacio con fecha de noviembre de 1 892. La oficina de de
rechos de autor de los Estados Unidos recibi y registr esta edicin el
1 6 de febrero de 1 8 9 3 (oficina de derechos de autor a Katz, 25 de mayo
de 1 990).
El ao de publicacin de este libro resulta confuso, puesto que su pgi
na sobre derechos de autor y su prefacio tienen fecha de 1 892, mientras
que su portada menciona 1 8 9 3 como el ao de publicacin. El National
Union Catalogue of Pre- 1 9 5 6 Publications indica que esta edicin se pu
blic por primera vez en 1 8 9 2 y la primera mencin de "hetero-sexual"
incluida en el Oxford English Dictionary (Suplemento de 1 976, p. 8 5 ) es
sobre la edicin de Krafft-Ebing, ubicada en 1 89 2 . Ese ao es incorrecto.
Aunque evidentemente ya estaba listo para noviembre de 1892, l a fecha
de su prefacio, no se public oficialmente sino hasta 1 89 3 .
Para consultar sobre Krafft-Ebing y s u Psychopathia, vase Peter Gay,
La Experiencia Burguesa: de Victoria a Freud, vol. II, Tiernas Pasiones,
Fondo de Cultura Econmica, Espaa, 1 9 94; Gert Hekma, "A History of
Sexology: Social and Historical Aspects of Sexuality", en From Sappho
to De Sade: Moments in the History of Sexuality, jan Bremmer, e d., Rout
ledge, Nueva York, 1 9 9 1 , primera publicacin 1 989, pp. 1 73 - 1 9 3 ; y
Arnold Davidson, "Closing Up the Corpses: Diseases of Sexuality and
the Emergence of the Psychiatric Style of Reasoning" , en George Boolos,
e d . , Meaning and Method: Essays in Honor of Hilary Putnam, Cambrid
ge University Press, Nueva York, 1 990, pp. 295-3 2 5 . Tengo igualmente
una gran deuda por las plticas con Harry Oosterhuis y por el ejemplar
de mue stra de su ensayo "Richard von KrafftEbing' s Step-Children of

referencia a lo que algunos otros doctores llamaron el " onanismo


conyugal" , o "fraudes en l a consecucin de la funcin genitiva"
-control de la na talidad.?
Al calor de la lujuria entre individuo s de sexo diferente, declara
Krafft-Ebing que los hombres y las muj eres no piensan general
mente en engendrar bebs: "En el amor sexual el verdadero pro
p sito del instinto, la propagacin de la e specie, no est presente
e n la conciencia" .8 Un " propsito" procreador inconsciente forma

Nature: Psychiatry and the Making of Modern Sexual Identity", que se


present como conferencia en el Segundo Congreso de Carleton sobre
la Historia de la Familia el 1 2 de mayo de 1994 en Ottawa, Canad.
s El enfoque d e Krafft-Ebing, como psiquiatra sobre los estados mentales
perturbados contrasta con el enfoque en los cerebros perturbados que
anteriormente tenan los neurlogos del siglo diecinueve. Agradezco a
Lisa Duggan este comentario.
s En este texto las descripciones del doctor sobre la enfermedad sexual Y
la salud sexual remplazaron a los viejos juicios abiertamente morales
sobre el sexo malo y el sexo bueno, introduciendo el modelo mdico
moderno de la sexualidad a numerosos estadounidenses.
1 Vase, por ejemplo, L.F.E. Bergeret, The Prevention Obstacle, or Conjuga/
Onanism. The Dangers and Inconveniences to the Individual, to the Fa
m/y, and to Society, of Fraui:is in the Accomplshment of the Generative
Functions, tr. de la tercera edicin francesa de P. De Marmon, Nueva
York, 1 8 70, Arno Press, reimpresin fotogrfica, Nueva York, 1 9 74.
s Richard von Krafft-Ebing, op. cit., p. 9 .

42

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S E X UA L I DA D

TA E ROTI K

43

la idea de Krafft-Ebing d e l "amor sexual" . S u instinto sexual es

no procreador -ligado con "instinto sexual opuesto", "hermafrodi

una predisposicin con un objetivo reproductivo integrado. Ese

tismo psquico", "homo-sexualidad" y " fetichismo".

instinto es procreador -sea lo que sea que los hombres y las mu

Por ej emplo, el primer uso de Krafft-Ebing de "hetero-sexual"

j eres que realizan los actos heterosexuales deseen afanosamente.

ocurre en una discusin de varias historias clnicas de " hetero

Al situar lo reproductivo en el inconsciente, Krafft-Ebing cre un

sexualidad" y " homo-sexualidad" en las que "cierto tipo de vesti

p equeo espacio o scuro en el cual comenz a crecer una nueva

menta se convierte en un fetiche" .9 El hetero-sexual debuta, con el

norma del placer.

homo-sexual, como un fetichista de las prendas de vestir.

El " in s tinto sexual " procreador, diferenciado sexualmente y

El segundo caso hetero-sexual que se presenta, evidencia un

ertico de Krafft-Ebing, estaba presente por definicin en su tr

"fetiche por los p auelos". Krafft-Ebing cita un informe sobre

mino hetero-sexual. Su libro present esa palabra a muchos esta

" este impulso de los individuos hetero-sexuales" del Dr. Albert

dounidenses. Un guin entre " hetera " y " sexual " acababa de unir

Moll, otro de los influyentes primeros sexlogos. El pauelo de

la diferencia sexual y el erotismo para constituir un placer defini

las damas victorianas al parecer tena un fuerte efecto ertico

do explcitamente p or los sexos diferentes de sus participantes.

para muchos hombres de esa era. Parece que una atraccin inten

Su hetero-sexual, a diferencia del de Kiernan, no desea a los dos

sa por los pauelos de las damas poda incluso s ocavar de manera

sexo s , slo a uno, e l sexo diferente.

temporal el poder p atriarcal. "Una pasin por los pauelos de mu

El trmino hetero-sexual de Krafft-Ebing no hace ninguna refe

jer podra llegar tan lejos que el hombre queda enteramente baj o

rencia explcita a la reproduccin, aunque implcitamente siempre

s u control [ d e las mujeres]", advierte el Dr. Moll a s u s c ongneres

incluye el deseo reproductivo. Por lo tanto, su hetero-sexual siem

en peligro.

pre indica de manera implcita la normalidad ertica. Su trmino

Esta inversin d e la acostumbrada relacin d e poder entre el

gemelo, homo-sexual, siempre indica un deseo por el mismo sexo,

varn y la muj er p oda no resultar desagradable a la muj er victo

patolgico porque no es reproductivo.

riana que descubra que ella -y su pauelo- eran el obj e to del

Contrariamente a la atribucin anterior de Kiernan, Krafft-Ebing

inters fetichista de un varn. Moll cita as a una mujer:

utiliza de manera consistente hetero-sexual para referirse al sexo

Conozco a cierto caballero y cuando lo veo a cierta distancia slo

normal. En contraste, para Kiernan y para algunos otros sexlo

tengo que sacar mi pauelo de forma que se asome un poco de

gos de finales del siglo diecinueve y principios del siglo veinte, un

mi bolsillo y estoy segura de que l me seguir como un perro

simple e stndar reproductivo era absoluto: los hetero-sexuales en

sigue a su amo. Donde quiera que yo desee ir, este caballero me

el texto de Krafft-Ebing parecan culpables de ambigedad procrea

seguir. Tal vez vaya montado en su carruaje o est ocupado en

dora y, por lo tanto, de una perversin.

algn negocio importante, pero cuando ve mi pauelo deja todo

Estas distinciones entre trminos y definiciones sexuales son

para seguirme -es decir, para seguir mi pauelo. 10

histricamente importantes, pero complejas, y pueden resultar


nos difciles de entender. La particular y dominante norma hetero
sexual de nuestra propia sociedad tambin contribuye a obnubilar
nuestra mente con relacin a otros modos de categorizar.
Por asociacin, lectores como el Dr. Kiernan tambin podran en

En los ej emplos anteriores, el trmino hete ro-sexual indica


un erotismo normal entre individuos de sexo diferente, aunque
estrechamente asociado con el fetichismo y el pervertido no

tender que los hetero-sexuales de Krafft-Ebing son pervertidos por


que la palabra hetero-sexual, aunque indique normalidad, aparece
con frecuencia vinculada en el libro del doctor viens con perverso

9
10

dem, p . 1 69.
dem, p. 174.

44

lA I NV E N C I N DE lA H ET E RO S EXUA l i DA D

45

TA E ROTI K

p rocreador . E n los siguientes ej emplos, e l hetero-sexual normal

perspectivas de tratamiento, el doctor observa que los individuos

de Krafft-Ebing se relaciona, como ocurre con mayor frecuencia,

. atrados erticamente a ambos sexos son los mej ores candida

con la " p e rversin" que l llama "homosexualidad" e "instinto

tos para su conversin a la normalidad heterosexual. La obviedad

sexual opuesto " .

de este argumento no impidi que fuera repetido p or numerosos


psiquiatras posteriores como una idea profunda.
EL SR. z

El caso del Sr. Z, un holands de 36 aos, se titula "Instinto sexual


opuesto con satisfaccin sexual en el coito heterosexual " . u Debi
do a "razones familiares y de negocios " , el Sr. Z tiene que casarse,
y consulta a Krafft-Ebing, ansioso , sobre su futura "virilidad como

Para los pacientes que tenan algn inters claro en el deseo he


tero-sexual, los doctores consideraban que mantener ese potencial
era especialmente urgente. Por lo tanto, los psiquiatras sometan
a los pacientes con inclinaciones hacia ambos sexos a una censura
moral particularmente severa cuando volvan, deliberadament e , a
seguir sus deseos por individuos de su mismo sexo.

e s p o s o " . Los deberes del Sr. Z para con su familia y su clase cho
can con sus inclinaciones erticas. En sus fantasas, el Dr. Z dice

EL SR. VON X

al doctor, su "mayor placer" es abrazar y "apretarse" contra un


hombre de la clase trabajadora.
La "belleza de la forma femenina", reporta Krafft-Ebing, " n o

Dado que " tiene sentimientos hetero-sexuales", Krafft-Ebing hace

causa" impresin en el S r . Z. A p esar de su fracaso esttico, dice

patente cierta predileccin por el Sr. von X, a quien se describe

que ese cliente " disfruta el coito" con prostitutas. Visita burdeles

como " no un completo invertido sin esperanza" (otra palabra p ara

con regularidad " para curarse", dice, "de la masturbacin y para

"homo-sexual"). Los problemas sexuales del Sr. von X comenza

satisfacer plenamente su libido" Y

ron despus de sus dieciocho aos, cuando se c onvirti en " u na


fuente de ansiedad para sus altamente respetados p adre s " . Luego

A modo de terapia, Krafft-Ebing le asegura al Sr. Z que es "viril"


y que "probablemente lo ser en el coito conyugal" con su futura

comenz una "aventura amorosa con un e scritor, quien lo estaf

esposa. La patriarcal autoridad cientfica de los exhortos a la viri

y lo convirti en objeto de escarnio " . En casa, el Sr. von X " s e aso

lidad, de este doctor, es claramente parte de la medicina que pres

ciaba con los sirvientes " , se meti en un intento de chantaje del

cribe . Se insta al Sr. Z a que luche contra sus sentimientos erticos

cual sali y, dice e ste crtico terapeuta, continuaba exhibiendo

hacia los hombres, a que se abstenga completamente de la mas

"escandalosas inclinaciones hacia los hombres " .

turbacin y que ejerza sus "deseos sexuales normales " -aparen

A l ser enviado c o n Krafft-Ebing "para ser curado d e s u fatal pe

temente que contine sus visitas a los burdeles . Tambin se insta

culiaridad" , el Sr. van X asegura al doctor que desea curarse. Aade,

al Sr. Z a probar el hipnotismo, la hidroterapia (baos) y la faradi

sin embargo, que "l nunca haba considerado su inclinacin hacia

zacin (la aplicacin al cuerpo de pequeas corrientes elctricas).


Otros usos del trmino "hetero-sexual" por parte de Krafft-Ebing
lo relaciona con la forma de " perversin" llamada "hermafroditis
mo p squico" -el deseo ertico p or ambos sexos. 1 3 Al discutir las
11 dem, pp. 2 3 4 - 2 3 6 .
12

Ibdem.
1 3 dem, pp. 2 3 0- 2 5 5 .

su propio sexo como algo anormal". El doctor se p ropone conven


cer al Sr. von X de lo contrario.
Puesto que van X muestra "rudimentos de sentimientos hetero
sexual e s " , Krafft-Ebing inicia hipnosis, sugiriendo a su paciente:
l.

Aborrezco el onanismo p orque m e enferma y m e vuelve


desdichado.

46

LA I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUA L I DA D

2.

3.

TA E ROTI K

47

Y a n o tengo ms inclinaciones hacia los hombres porque

El sufrimiento del Sr. von Z despierta l a simpata d e Krafft

el amor entre hombres es contra la religin, la naturaleza

Ebing. Con e ste paciente, " tan merecedor de compasin " , el doc

y la ley.

tor tambin prueba la hipnosis, sugiriendo al Sr. von Z:

Siento inclinacin hacia las mujeres porque la mujer es en


cantadora y deseable, y fue creada para el hombre. I4

siempre despreciar el onanismo y e l amor d e los hombres; encon


trar a las mujeres hermosas y so ar con ellas. 1 7

Vario s aos despus de e ste lavado de cerebro, el p aciente re


A l ordenrsele e sto, e l S r . v o n Z encuentra que puede resistir el

porta que:

" deseo homosexual" .


todava tena sentimientos de simpata hacia algunos hombres,
pero nunca nada como el amor. Ocasionalmente tena coitos pla
centeros con mujeres y que ahora pensaba en el matrimonio . 15

Reformando s u erotismo, e l Sr. von Z rpidamente procede a


enderezar su gnero -y su casa, ropa y libros.
Su anterior tocador se convirti en un cuarto de trabaj o ; en
lugar de adornos y lecturas frvolas, se entreg a caminatas en las

Muchas de las historias de los tratamientos de Krafft-Ebing ter


minan con campanas nupciales o, por lo menos, con "pensamientos
de matrimonio" .

montaas y los bosques.IB


Como un " fiasco" prematuro e n las relaciones s exuales con
una muj er podra sabotear las perspectivas de tratamiento del
Sr. von Z , "la iniciativa en las tentativas hetero-sexuales s e le dej

E L SR. VON z

al paciente" . 1 9 Despus de la decimocuarta semana d e hipnosis,

Una fuerte presin social para casarse desempea un papel im

una muj er, fue " p erfectamente exitos o " y qued " feliz y sano en
cuerpo y mente" e incluso " pens e n el matrimoni o " . 20

portante en varias de las conversiones de Krafft-Ebing. La visita


del Sr. von Z al psiquiatra es motivada por la presin externa para
que " le echen las bendiciones nupciale s " , no por deseo propio del
paciente de ser exclusivamente hetero-sexual. I6
El Sr. von Z, de 2 9 aos de edad, un "hombre alto y esbelto,
de modales aristocrticos y decididamente masculinos" , consulta
a Krafft-Ebing, "lastimado" por sus s entimientos sexuales hacia
los hombres y "especialmente p orque su familia lo insta a que se
case". El Sr. von Z " s e interesa en las mujeres slo mentalmente,
no fsicamente" y slo suea con hombres. Su actividad sexual in
cluye "masturbacin pasiva o mutua con hombres" y " onanismo

dice Krafft-Ebing, el Sr. von Z se atrevi a tener relaciones con

Al sentirse "perfectamente normal en el c oito hetero-sexual " , el


paciente dej el tratamiento. Cuando Krafft-Ebing vio a su pacien
te aproximadamente un ao despus, el Sr. von Z todava c onside
raba su vida sexual " perfectamente normal porque practicaba el
coito regularmente con placer y plena virilidad, slo soaba con
muj eres y no tena inclinacin a masturbarse " .
N o obstante , e l Sr. von Z admita que despus del coito todava
senta inclinaciones pasaj eras por los hombres, aunque las con
trolaba con facilidad. " l pensaba que estaba permanentemente
curado" , y (todava) estaba "ocupado con ideas de matrimonio . " 2 1

e n solitario" .

14 dem, p . 341.
1 5 dem, p. 342.
16

dem, pp. 344-34 7 .

1 7 dem, p. 346.
1s dem, p . 347.
19 dem, p. 346.
20 Ibdem.
2 1 dem, p . 347.

48

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DA D

E l deseo d e l paciente de decirle a l doctor l o que quera escuchar


ciertamente tie tales informe s .

TA E ROTI K

.4 9

Despus de cuarenta y cinco tratamientos, dice Schrenk


Notzing:
El seor R . se consider curado. El tratamiento ces . Se compro

E L SR. R
El matrimonio es un resultado " fenomenal" del tratamiento en el
caso del Sr. R, citado por Krafft-Ebing segn lo report el Dr. von
Schrenk-Notzing, uno de los primeros especialistas en la hipnosis
como una cura para el deseo no procreador.22 Sobre el Sr. R, Krafft
Ebing dice: "Considero que el instinto hetero-sexual del paciente
es una creacin artificial de su excelente mdic o " . Aunque gene
ralmente se considera innato, el deseo hetero-sexual podra, al
parecer, ser en ocasiones inducido -inventado- artificialmente.
El ingenio de los doctore s no conoca lmites.
El Sr. R, un funcionario de 2 8 aos de edad, informaba que " e n
l a s relaciones sexuales siento que s o y completamente femeni no " .
Sentirse femenino quera decir: " Desde mi m s temprana juven
tud, en mil) actos y fantasas sexuale s , siempre he tenido ante mis
oj o s slo imgenes de seres masculinos y genitales masculinos " . 23
Aqu se considera que el sentir tiene sexo y gnero.
Despus de unas cuantas sesiones con Schrenk-Notzing, se
indujo el " s o nambulismo" y se sugirieron la indiferencia hacia
los hombres y el inters e n las muj eres . Despus el Sr. R sinti
" placer al ver mujere s " . En la sptima sesin, " s e sugiri el coito
exitos o lo cual se cumpli" .
Sin embargo , despus d e tres meses d e coitos ordenad os, el
Sr. R tuvo "una recada" , inducida , s e dice, por un compae ro. En
la siguiente sesin con su doctor, el Sr. R sinti "remordi miento y
vergenz a". Como "expiaci n" despus realiz "el coito con una

muj er e n presencia de su seductor " . Esta "expiaci n" aparente


mente incluy el inconscie nte placer homoer tico de la mirada
de su amigo.

meti con una joven dama algunas semanas despus Y se present


nuevamente, despus de seis meses, como un feliz recin casad0 . 24
La calidad mecnica y psicolgicamente poco convincente de e s
tas transfigurativas copulaciones heterosexuales es tpica de mu
chas de las reportadas en textos psicolgicos posteriores -una
forma de literatura de conversin.
Sin rechazar la antigua norma reproductiva, Krafft-Ebing intro
duj o el nuevo trmino heterosexual. ste lleg , en el siglo veinte, a
significar una sexualidad entre individuos de sexo diferente, com
pletamente libre de cualquier atadura a la reproduccin. Su uso
del trmino hetero-sexual empez a alejar su texto sobre el se
xo del ideal reproductivo victoriano hacia la moderna norma erti
ca entre los diferentes sexos . Su texto es de transicin Y ocupa un
espacio entre lo victoriano y lo moderno.
El uso de Krafft-Ebing de la palabra hetero-sexual para indicar
un erotismo normal entre individuos de sexo diferente marc en
el discurso un primer cambio histrico que se alejaba de la secu
lar norma procreadora. Su empleo de los trminos hetero-sexual Y

homo-sexual contribuy a convertir la diferencia sexual Y el eros


en los rasgos distintivos bsicos de un nuevo ordenamiento lin
gstico, conceptual y social del deseo. Su hetero-sexual Y homo
sexual ofrecieron al mundo moderno dos erotismos diferenciados
por sexo, uno normal y bueno, uno anormal y malo, una divisin
que llegara a dominar nuestra visin del siglo veinte sobre el
universo sexual.
Puesto que me c entro en Psychopathia Sexualis de Krafft-Ebing
como un texto fundador de la heterosexualidad, los lectores p o

dran presuponer que la palabra hetero-sexual domina su lib o.


Pero en este tomo de 4 3 6 pginas e l trmino hetero-sexual solo
aparece veinticuatro veces, y no se le considera suficientemente

22 dem, p. 3 5 1 - 3 5 7 .
dem, p . 3 5 1 .

23

24 dem, p. 3 5 4 .

50

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUAL I DA D

TA E ROTI K

51

importante para ser incluido e n e l ndice.25 Los heterosexuales

individual por medio de la transmisin de atributos mentales y

son de menor inters explcito para este doctor que los perverti

fsicos al nuevo ser.26

dos no procreadores en quienes se enfoca.


Este texto sobre el impulso sexual patolgico e mpie za a abogar
por una nueva idea del instinto sexual saludable. Al hablar de
la patologa no procreadora, distingue entre los actos supuesta
mente causados por una anomala biolgica innata -perversin

sexual congnita- y los actos voluntarios que constituyen una


perversidad sexual adquirida. Esa distincin entre actos determi
nados biolgicamente y actos originados individualmente tena
una finalidad tica y legal.
De acuerdo a esta teora moral-biolgica, los individuos no
son responsables de su innata perversin sexual no procreadora

o, en consecuencia lgica, de su innata atraccin ertica hacia e l


otro sexo, enfocada en l a procreacin. L a idea de una orientacin
sexual fisiolgica determinada (" saludable" o " enfermiza", "nor
mal" o "anormal") se convirti e n una hiptesis dominante de la
teora s exual moderna. En el siglo veinte, esta biotica determi
nista proclama a la heterosexualidad como un hecho inmutable
de la naturaleza, una norma de terminada de manera natural.
El modelo de transicin de Krafft-Ebing sobre la sexualidad era
ambiguo con respecto al placer. Un c onflicto bsico sobre el va
lor del erotismo es evidente en e ste y muchos textos posteriores

"El xtasis que el sentimiento s exual crea en el albedro ", agre


ga, "parece incomparable e infinito en contraste con todos los
dems s entimientos placenteros " Y
Por otro lado, su primera pgina tambin presenta un c o men
tario inquietante: "En el burdo amor sensual, en el impulso luju
rioso para satisfacer este instinto natural, el hombre se coloca al
mismo nivel que el animal" . En verdad que se es un nivel bajo.
Slo por medio de un gran esfuerzo de control pueden los seres
humanos civilizados distinguirse de las bestias sensuales y con
quistar sus deseos naturales.
Lo "natural" aqu no es, de ningn modo, lo bueno . El "hombre
puede elevarse a una altura en la que este instinto natural ya no
lo convierta en un esclavo " . En e ste pinculo moral, " s e despier
tan sentimientos ms nobles, los cuales, sin importar su origen
sensual, se expanden hacia un mundo de belleza, sublimidad y
moralidad" .
A l controlar l o s impulsos sensuales, sugiere este doctor, " e l
hombre vence su instinto natural, y de un manantial inagotable
saca material e inspiracin para un placer superior, para trabaj o
ms fervoroso y para la consecucin del ideal" . 28 El encauzamiento

que definen la heterosexualidad.


Por otra parte, e n la primera pgina de Psychopathia Sexualis,
Krafft-Ebing se refiere de forma ms bien positiva al placer aso
ciado con la expresin del instinto sexual procreador:
En

26 dem, p. l .
2 7 dem, p . 9. Incluso se sugiere un vnculo positivo entre l o s sentimien

la gratificacin de este impulso natural se encuentran no slo pla

cer sensual y fuentes de bienestar fsico, sino tambin sentimientos


ms elevados de satisfaccin al perpetuar la perecedera existencia
25

Sus usos de "hetero-sexual" vinculan el concepto especficamente con


"intentos", p, 346; "deseos", p. 3 2 3 ; "sentimiento", pp. 2 3 1 , 2 5 0, 2 5 1 ,
3 2 1 , 3 24 , 3 3 3 , 340-34 1 (dos utilizaciones); "instinto" , pp. 2 2 2 , 2 3 1 , 3 1 9,
3 2 0 (dos utilizaciones), 3 5 6 ; "individuos"; p. 1 74; "coito", pp. 234, 2 5 6,
3 3 8 , 347; "amor", pp. 2 5 5 , 280. Krafft-Ebing utiliza una vez "hetero y
homo-sexualidad" (entidades erticas diferenciadas por sexo), p. 1 6 9 .

28

tos sexuales y los sentimientos religiosos, pp. 9- 1 O y se dice que un


"factor sexual" positivo demuestra tener influencia en el despertar de
los sentimientos estticos. Qu s era de la poesa y del arte sin un
fundamento sexual? En el amor (sensual) se adquiere la calidez de la
fantasa sin la que una verdadera creacin artstica es imposible ... Pue
de entonces comprenderse as por qu los grandes poetas y artistas
tienen naturalezas sensuales ( 1 0).
Una falta de suficiente sensualidad resulta problemtica, sugiere este
doctor: cuando "el elemento sensual es dbil", el amor es "sentimental"
y "corre peligro de convertirse en una caricatura". Dicho "amor senti
mental es soso y blandengue y puede incluso ser ridculo", p. 1 1 .
fdem, p. l .

52

LA I NV E N C I N D E LA H ETERO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

Aunque Krafft-Ebing habla de la "igualdad " de los hombres y

productivo adecuado de la sensualidad natural era una responsa


bilidad individual y social.
Aqu hay una j erarqua moral que trabaja con ahnco, e n la que

53

las muj eres, su concepto de la diferencia e sencial de los sexos


hace a las muj eres distintas y desiguales.3 0 Los hombres s o n sus

se juzga al placer sensual como una emocin inferior y a la e spiri

sujetos primarios activos; su punto de vista es, sin reparos , el de

tualidad libre de lujuria como celestial. Desde la Nueva Inglaterra

un hombre.31 Las lectoras son relegadas a otra esfera ms pura,

de los primeros das de la colonia hasta nuestros propios das, un


sistema de valores que condena el hedonismo y los placeres de la

lo suficientemente lej o s , donde no puedan or sus perturbadoras


historias clnicas. Este patriarca p aternalista protege a las mujeres

carne ha competido con un principio e n pro del placer.

de la excitante, compleja y peligrosa sensualidad del mundo.

La introduccin del trmino heterosexual proclam la "sexua


lidad" -el placer sensual de los hombres y las muj eres- un ele

hombres y las muj eres es ejemplificada p or la fuerza relativa de

mento e sencial de su intimidad, pero nuestra sociedad casi nunca

su deseo ertico. "Sin duda", dice, "el hombre tiene un apetito

Para e ste doctor, una de las diferencias esenciales entre los

ha afirmado el valor independiente del placer sensual sin ser am

sexual mucho ms intenso que la muj e r " ; una idea dominante en

bigua. As que el ideal heterosexual muestra, desde su comien

el siglo diecinueve, aunque no universal. Krafft-Ebing sugiere que

zo, una tensin fundamental. La asercin heterosexual encuentra

l normalmente "ama la sensualidad" , e lla generalmente ama la


espiritualidad. l es " agresivo y violento en su cortej o " .

un conflicto bsico entre los placeres de la carne y el anhelo de un


espritu puro y descarnado. Lo sexual en el ideal heterosexual fue

Con una muj er es muy distinto. S i s e h a desarrollado de manera

una causa de problemas desde e l inicio.

normal mentalmente y ha sido criada correctamente, su deseo

El deseo por el " sexo opuesto" e s otro elemento esencial de


las teoras de Krafft-Ebing sobre lo hetero en su hetero-sexual.

sexual es pequeo. Si esto no fuera as, el mundo entero se conver

Repetidamente se refiere a varones y muj eres como "opuesto s " .

tira en un burdel y el matrimonio y la familia seran imposibles. 32

Las diferencias anatmicas y genitales indican una oposicin fun


Las muj eres y los hombres tambin son e sencialmente diferentes

damental que abarca todo. Igual que concibe al deseo homosexual


como un "instinto sexual opuesto", as concibe a las muj eres y

en otras formas. La mujer, dice, "permanece pasiva". Su pasividad

los hombres como s exos "opuesto s " . Los machos y hembras hu

innata "yace en su organizacin sexual (naturaleza) y no est mera

manos no slo son diferentes en algunas estructuras y funciones

mente fundada en los dictados de la buena crianza (educacin)".33

biolgicas, similares en otras, dependiendo del estndar de eva

La "necesidad de amor" tambin se supone de manera innata ms

luacin que uno tenga. Los dos sexos de e s te autor son antitti

grande en la muj er que en el hombre. Y el amor de las muj eres no

cos. Esta supuesta oposicin aparece repetidamente en la historia

es necesariamente un amor sexual: "La sensualidad desaparece" en

heterosexual, inspirando varias explicaciones ingeniosas sobre

"el amor de una madre", clama Krafft-Ebing.34 Tales diferencias de

cmo dichos sexos opuestos alguna vez logran unirse.z9

los sexos se extienden a "todas las funciones y deseos sexuales".35

30

dem, p. 4 .

31 La disertacin de Krafft-Ebing a favor de la igualdad d e las muj eres uti29

Estoy en deuda por este planteamiento con Lisa Duggan, quien lo abor
da en su estudio "The Social Enforcement of Heterosexuality and Les
biance Resistance in the 1 9 20s", Class, Race, and Sex: The Dynamics
of Control, Amy Swerdlow y Hannah Lassinger, eds . , G.K. Hall, Boston,
1 9 8 3 , pp. 7 5 - 9 2 .

liza la teora evolutiva (vase, pp. 2, 3, 4).

32 dem, p. 1 3 .
33

dem, p. 1 3 .

34 dem, p . 14.
35

dem, p. 13.

54

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUAL I DA D

La disimilitud innata del erotismo de l o s hombres y d e las mu

3 ANTE S

j eres significa que cada s exo arranca desde un lugar diferente en


relacin con la nueva norma heterosexual en desarrollo. Debido a
su supuesto mayor erotismo, se considera que los hombres es

DE LA H ETE ROSEXUAL I DA D

tn ms cercanos a la heterosexualidad. Cuando las mujeres se


desplazaron hacia la igualdad ertica con los hombres en el si
glo veinte, se volvieron ms heterosexuales y, supuestamente,
ms varoniles en sus deseos sexuale s . A causa de sus posiciones
dispares con respecto al placer heterosexual, las historias de la
homosexualidad masculina y de la homosexualidad femenina di
fieren significativamente a trav s de todo el siglo veinte.
El discurso de Krafft-Ebing sobre el hetero-sexual revela a un
terico de finales del siglo diecinueve durante la primera etapa
de la heterosexualizacin, una e s tructura conceptual para la cual
su propio trabaj o fue una importante contribucin de transicin.
La breve era de la historia heterosexual estadounidense que se
discute aqu, los ltimos aos del siglo diecinueve, representa
los primeros aos de la poca heterosexual. En este perodo, los
mdicos de la mente, algunos todava enarbolando la bandera de

UNA MIRADA RETROSPECTIVA

S i la palabra heterosexual no existi en los Estados Unidos hasta


1 89 2 , cmo hablaban y pensaban los estadounidenses sobre las
diferencias entre los sexos, sobre su s exualidad y cmo organiza
ban esto socialmente? Utilizaban trminos equivalentes o esgri
man trminos totalmente diferentes? Es posible que antes del
debut del trmino heterosexual los estadounidenses del siglo die
cinueve ordenaran las diferencias entre los sexo s , el erotismo y la

la fertilidad, algunos empujando de manera tentativa ms all

reproduccin de maneras sustancialmente diferentes al modo en

de ella, formularon pblicamente por primera vez la idea de hete

que lo hacemos no"sotros? Podemos atrevernos a imaginar que

rosexual y homosexual.
Pero, qu acontecimientos sexo-histricos anteriores llevaron
a esos nuevos trminos y a esa nueva manera de valorar? Echemos
un vistazo hacia atrs .

sostenan un sistema sexual cualitativamente distinto, una socie


dad a la que nuestro moderno trmino heterosexual no describe?
Desde el presente , al mirar retrospectivamente hacia po c as
previas al uso del trmino heterosexual, podemos, por supues
to, enc ontrar ej emplos bien documentados de actos ertic o s y
emocione s experimentadas entre los diferentes sexos. No obs
tante, desde el punto de vista d e aquellos que vivieron, ama
ron y desearon e n e l pasado, e so s mismos actos y e mociones
podran no haber remitido de ningn modo esencial a la misma
combinacin de diferencia de sexo y gnero y erotismo a la que
nosotros llamamos heterosexualidad. La forma de ordenar los se
xos, los gneros y las sexualidades ha variado de manera radical.
Dicha variacin de safa nuestra presuncin habitual de que una
heterosexualidad e sencial e inalterable toma formas histricas
cualitativamente diferentes. Yo propongo que la palabra hetero

sexual en s misma indica una forma his trica que es finita en el


55

56

LA I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUA L I DA D

tiempo, una manera histricamente e s pecfica d e organizar los


sexos y sus placeres .

57

TA E ROTI K

En un pasaj e que estudia e l famoso discurso de Pausanias en el


Banquete de Platn, Foucault dice que ah se encuentra:
[ . . . ] una teora sobre dos amores, el segundo de los cuales -Urania,

E L AMOR TERRENAL Y E L AMOR CELESTIAL

Un ejemplo de una sociedad no heterosexual es la antigua Grecia,


segn el anlisis del fallecido historiador francs Michel Foucault,
cuyo examen crtico incluye comentarios explcitos y extensos
sobre la heterosexualidad.1
Foucault advierte repetidamente a los lectores actuales sobre
el peligro de proyectar nuestras categoras heterosexual y homo
sexual sobre el pasado. El pasado especfico al que se refiere es la
antigua Grecia, como se presenta en los textos que discuten las in
timidades problemticas y placenteras de los hombres libres con
muj eres y con muchachos .

el amor celestial- es dirigido [por los hombres libres] exclusi


vamente a los muchacho s. Pero la distincin que se hace n o es
entre un amor heterosexual y un a m o r h omosexual [el nfasis es

agregado] . Pausanias marca la lnea divisoria entre "el amor que


el tipo ms vil de hombre siente " -cuyo objeto son tanto las
mujeres como los hombres, que slo busca el acto en s mismo
(to diaprattesthal)- y el amor ms antiguo, ms noble y ms razo

nable que se ve atrado a lo que posee el mayor vigor e inteligencia,


lo que evidentemente slo puede ser [para los hombres libres] el
sexo masculino . 2
Foucault hace nfasis e n que Pausanias utiliz una distincin
jerrquica entre el inferior amor terrenal de los hombres libres,
enfocado en los actos , y e l amor ms elevado de los hombres
libres, el amor celestial, d efinido por un sentimiento hacia la

1 Los comentarios d e Michel Foucault s e encuentran dispersos a l o largo


del segundo y tercer volumen de su Historia de la Sexualidad. Vase
El uso de los placeres, vol. 2 de La Historia de la Sexualidad, op. cit.,
Madrid, 2005 y El cuidado de s, vol. 3 de La Historia de la Sexualidad,
op. cit.

El enfoque bsico de Foucault sobre las antiguas Grecia y Roma es apo


yado de manera elocuente por David M. Halperin en One Hundred Years
of Homosexuality and Other Essays on Greek Lave, Routledge, Nueva
York, 1 990; ]ohn ]. Winkler, The Constraints o(Desire: The Anthropology
of Sex and Gender in Ancient Greece, Routledge, Nueva York, 1 990 y Da
vid M. Halperin, ]ohn ]. Winkler y Froma l. Zeitlin eds., Befare Sexuality:
The Construction of Erotic Experience in the Ancient Greek World, Princeton
University Press, Princeton, 1 990.
La interpretacin de Foucault y de los construccionistas sociales acerca
de la antigua sociedad griega y romana se ve rebatida en " Revolutuions,
Universals, and Sexual Categories" , de ] ohn Boswell, en Martn Duber
man, Ma:rtha \T\cinus y George Chaunce'Y , eds . , Hi.dden from Hi.story:
Reclaiming the Gay and Lesbian Past, New American Ubrar'Y , Nueva

belleza de los muchachos, un objeto superior. Esa distincin en


tre amor terrenal y amor c elestial es substancialmente diferente
de nuestro contraste entre heteros exual y homosexual.
Al analizar la sociedad de la Grecia antigua, Foucault genera
liza: "La nocin de homosexualidad es muy poco adecuada para
referirse a una experiencia, a formas de valorizacin y a un siste
ma de categorizacin tan distinto al nuestro " . Nuestra p olaridad
homosexual 1 heterosexual no corresponde a estas antiguas ideas
griegas sobre los hombres. Nues tra distincin se basa en la dife
rencia sexuada y en la sexualidad:
Los griegos no oponan, como dos elecciones exclusivas, como dos
tipos de comportami ento radicalmente distintos, el amor hacia el
propio sexo y el amor hacia el otro sexo. Las lneas divi s orias no

York, 1989, pp. 17-36. El construccionismo social tambin es


en numero s o s ensayos q_ue aparecen en Edward Stein, ed.,
rn..t.moo-rt
Desi.re: Sexua\ Ori.entati.on and the Socia\ Constructi.oni.st
Gar\an<i, Nuev a ' m:k, l 99Cl .

Historia de la Sexualidad, Ef uso de los placeres,

vol. 2,

58

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EX UA L I DA D

D e acuerdo c o n Foucault, l o s antiguos escritores griegos podan


algunas veces reconocer que las inclinaciones de un hombre gene
ralmente favorecan a las muj eres y, las de otro, a los muchachos.

Pero tales tendencias emocionales no estaban incrustadas dentro


de la misma organizacin s o cial de la diferencia sexuada y el
erotismo que originan nues tra propia dualidad heterosexual 1
homosexual. Ni la inclinacin de los hombres griegos por las
muj eres, ni su deseo por los muchachos " era ms adecuado
que el otro, y ambo s p odan con facilidad coexis tir en e l mismo
individuo " . 4 Foucault pregunta:

59

TA E ROTI K

utiliz ar nuestros trminos bisexualidad, homosexualidad y hete

rosexualidad de un modo que implique que stos fueron los con


ceptos que los individuos del pasado utilizaron.
Foucault teme que sus lectores proyecten sobre e l pasado las
categoras y disposiciones s exuales de s u propia sociedad p orque
de manera inconsci-ente e injustificable dichas proyecciones afir
man la similitud del presente y el pasado. Por ello, sus lectores
no p o drn percibir la disimilitud y el cambio, el carcter hist
ricamente especfico de antiguas normas sobre el placer de los
hombres y la histricamente particular organizacin social del
erotismo e n que surgieron.

Entonces los griegos eran bisexuales? S, si con esto queremos

La teora del historiador francs acerca de la relatividad sexual,

decir que un griego [un hombre libre] poda, simultneamente o

nos advierte de una predisposicin "presentista" bsica en la vi

por turno, estar enamorado de un muchacho o de una muchacha . . .

sin de los lectores y los eruditos sobre las sexualidades y los

Pero si deseamos prestar atencin a l a forma en que ellos concep

plac eres del pasado; es decir, forzosamente los vemos desde una

tualizaban e sta doble prctica, necesitamos destacar el hecho de

posicin particular en el presente.


Es importante que Foucault c onsiderara que era necesario for

que no reconocan dos tipos de "deseo", dos "impulsos" diferen


tes o rivales, cada uno reclamando una parte del corazn de los

mular repetidas advertencias contra las proyecciones anacrnicas

hombres o de sus apetitos. Podemos hablar de su "bisexualidad"

-un consabido desatino histrico- incluso a los lectores clara

si pensamos en la libre eleccin que se permitan entre los dos

mente sofisticados e intelectuales. 6 Las reiteradas advertencias de

sexos, pero para ellos esta opcin no se refera a una estructura

Foucault y otros contra el anacronismo en el anlisis de la historia

doble, ambivalente y "bisexual" del deseo. Segn su modo de pen

sexual dan fe ms que del nivel primitivo de los intrpretes de la

sar, lo que haca p osible desear a un hombre o a una mujer era

historia sexual o de sus lectores, del enorme y permanente p oder

simplemente el apetito que la naturaleza haba implantado en el

de nuestros actuales conceptos dominantes sobre la sexualidad.

corazn del hombre hacia l o s seres humanos "bellos ", cualquiera

Sin darnos cuenta, generalmente, todos nos encontramos profun

que fuera su sexo . . . s

damente inmersos en una distincin heterosexual 1 homosexual


viva e institucionalizada.

Podemos echar una mirada retrospectiva al linaje de los tr


minos y la organizacin sexual de nuestra propia sociedad -su
"genealoga", la llama Foucault, quien sugiere que no debemos

dem, p. 1 88.
5 Ibdem. Este historiador sugiere que podemos utilizar legtimamente
el trmino y concepto "bisexualidad" (o, de manera implcita, "homo
sexualidad" o "heterosexualidad") de nuestra propia sociedad cuando
d eseamos traducir y describir para nosotros, en nuestros trminos, las
emociones de los individuos, fuera de sus particulares estructura social,
conceptos y lenguaj e .

PROCRE ACIN MAXIMIZADA Y EL PECADO SODOMT ICO

Como un segundo ej emplo de una s ociedad no ordenada se


gn consideraciones heterosexuales p odemos citar una cultura

El primer volumen de la Historia de la Sexualidad de Foucault se public


por primera vez en Francia en 1 9 76 y el segundo y tercer volmenes en
1 984:

60

L A I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

61

ms c ercana a nosotro s : las colonias de Nueva Inglaterra e n los

Inglaterra establecan la pena de muerte por adulterio, en realidad

ao s 1 6 0 7- 1 7 4 0 . 7

muy pocas ej ecuciones ocurrieron baj o estas leyes. (Tal vez, dado

En estos aos formativos, la organizacin de los sexos y su

que el delito era "uno de los ms comunes " , la pena de muerte

actividad ertica en Nueva Inglaterra e s taba dominada por un

habra trastocado la economa procreadora ms que c ontribuir a

imperativo reproductivo. Estas economas agrcolas, frgiles y

ella). Pero ms de tres cientos hombres y muj eres que fueron en

subde sarrolladas, estaban desesperadas por incrementar su po

contrados culpables de adulterio en la Nueva Inglaterra de prin

blacin Y su mano de obra, as que el modo de procreacin de los

cipios de la colonia fueron seriamente castigados con azotes que


oscilaban entre veinte y treinta y nueve. (Se castigaba s.everamen

primeros aos de la colonia estaba estructurado para optimizar

la produccin de habitantes de Nueva Inglaterra. Los colo n o de

te a un hombre casado slo si cometa adulterio con una muj er


comprometida o c asada con otro hombre. Se consideraba que una

Nueva Inglaterra se caaban ms j venes que los ingleses y el


mandato de reproducirse al mximo cre una tasa de natalidad

mujer casada o c omprometida haba cometido adulterio fuera el

colonial ms alta que la de Inglaterra o Europa en esa poca.

que fuera el estado civil de su amante. ) . 6


L a sodoma debe castigarse c o n fa. muerte, declaraba el Reveren
do ]ohn Rayner, aunque pudiera no implicar la misma "gravedad
de pecado contra la familia y la posteridad" que otros " pecados ca
pitales de impureza". ]ohn Winthrop explicaba que William Plaine
mereca la pena de muerte por cometer sodoma en Inglaterra y

Este aumento poblacional intensivo era incitado por exhor


tos religiosos dirigidos a multiplicarse y p or castigos legales a los
actos que se pensaba interferan con la procreacin (tales como
la sodoma, el bestialismo y la masturbacin) o con el orden re
productivo dominante (tales como el adulterio). En el Boston de

por incitar a la j uventud de Guilford, en la colonia de New Ha


ven, a " practicar la masturbacin ", p orque los delitos de Plaine
frustraban la ley del matrimonio e impedan " la procreacin de la

los primeros tiempos de la colonia, despus de haber confesado


cometer adulterio con doce hombres , Mary Latham, de dieciocho
aos, fue colgada con uno de sus amantes . Por lo menos otros
gad o s por actos extramaritales, sirviendo de este modo, segn un

humanidad" . 9
La pena de muerte por sodoma que prevaleca en todas las colo

historiador, "como recuerdos grficos" del castigo que poda caer

nias y la ejecucin pblica de algunos hombres por este delito eran

sobre aqullos que "violaran la exclusividad sexual" del matrimo

signos violentos de la profunda pecaminosidad de cualquier eros

dos habitantes de la Nueva Inglaterra de esa poca fueron col

que se consideraba iba en contra de la reproduccin. El contraste

nio . Aunque en sus primeros aos todas las colonias de Nueva

clave en esta sociedad era entre la fertilidad y la esterilidad, no entre


7

Vase Jonathan Ned Katz "The Age of Sodomitical Sin, 1 607-1 740", en
Gay/Lesbian Almanac: A New Documentary, op. cit. , pp. 23-65; y docu
mentos, pp. 6 6- 1 3 6. ; Micha el Warner, "New English Sodom", en Queering
the Renaissance, de Jonathan Goldberg, ed., Duke University Press, Dur
ham, Carolina del Norte, 1 994, pp. 330-358; Goldberg, "Sodomy in the
New World: Anthropologies Old and New", en Fear of a Queer Planet:
Queer Politics and Social Theory, Michael Warner, ed., University of
Minnesota Press, Minneapolis, 1 9 9 3 , pp. 3 - 1 8; Goldberg, "Part Three:
'They Are All Sodomites': The New World", en Sodometries: Renaissance
Texts, Modern Sexualities, Stanford University Press, Stanford, Califor
nia, 1 9 9 2 , pp. 1 79-249; John D' Emilio y Estelle B. Freedman, "Part I.
The Reproductive Matrix, 1 600- 1 800", en Intimate Matters: A History of
Sexuality in America, Harper & Row, Nueva York, 1 988, pp. 3-54.

el erotismo con el sexo opuesto o con el mismo sexo.


Dentro de esta modalidad de procreacin las muj eres y los
hombres quedaban definidos como esencialmente diferentes y
desiguale s . Especficamente, se estableca al hombre procreador
como seminal, una fuente de semilla. S e estableca a la mujer
procreadora como un depsito y maduradora de la semilla, un

Vase Lyle Koehler, A Search for Power: The "Weaker Sex" in Seven
teenth-Century Ne w England, Universi ty of Illinois Press, Urbana, 1 980,
pp. 1 4 6- 1 52.
Jonathan Ned Katz, G/LA, op. cit. , p. 3 1 .

62

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

63

"recipiente relativamente ms dbil". E l que u n hombre " de s

En e sta Nueva Inglaterra, la capacidad del cuerpo humano de

perdiciara su semilla" en actos placenteros no procreadores era

funcionar como un medio para obtener placer terrenal represen

despilfarrar un recurso procreador precioso y limitado que era

taba una distraccin profundamente problemtica de un Dios

tan e sencial para la supervivencia de la comunidad como las co

celestial, una desviacin a la que los cuerpos de los hombres y

sechas que los colonos plantaban en sus tierras. Aunque se enten

de las muj eres propendan por igual. Dentro del modo de pro

da que las muj eres tenan " semilla" , no se pensaba que los actos

creacin dominante en Nueva Inglaterra las " partes ntimas" del

ertico s de una mujer con otra la desperdiciara, o que malgastara

cuerpo estaban oficialmente establecidas como rganos procrea

su capacidad para madurar la semilla. De modo que stas eran

dores, no como herramientas de placer heterosexual.

infracciones menores al orden procreador.

En un sermn sobre los "pecados de Sodoma", el Reverendo

No obstante, algo en lo que s se consideraba iguales a los hom

Samuel Danforth vinculaba "la sodoma" y la ociosidad. Utilizar la

bres y a las muj eres era en la lujuria. Como sermoneaba el Re

energa en actos reproductivos, una forma importante de produc

verendo Thomas Shepard: "Todo hombre y muj er nace lleno de

cin, evitaba que uno desperdiciara energa en pecados improducti

pecado", sus corazones estn rebo santes de "atesmo, sodoma,

vos. En contraste, desde el primer cuarto del siglo veinte, el orden

blasfe mia, asesinato , prostitucin, adulterio, bruj era [y] bestia

dominante de placer entre individuos de sexo diferente de nuestra

lidad [ . . . ]". Como una tentacin universal, no como el impulso de

sociedad ha alentado el uso de energa en una variedad de acti

una minora, el deseo ertico de un hombre por otro no lo conver


ta en un tipo particular de persona , en un punto, un sodomita.10

vidades heteroerticas. Esta estimulacin de los placeres hetero

Los individuos podan tener deseo por un sexo o el otro de forma

rosexualidad cada vez ms congruente con la homosexualidad. En

habitual y algunas veces se identificaba que tenan tal deseo, pero

la j oven Nueva Inglaterra, la sodoma se ergua como un perverso

esta s ociedad no engendr un sujeto definido esencialmente por

paradigma de energa desperdiciada en placer improductivo.

sexuales totalmente alejados de la procreacin erige una hete

una atraccin hacia el mismo sexo o un apetito por el sexo opuesto.

Los actos reproductivos y erticos de las mujeres y los hombres

Dentro de la organizacin del placer e n la joven Nueva Inglate

de Nueva Inglaterra se encontraban entre aquellas actividades pro

rra, el deseo carnal comunmente inclua el deseo mutuo del hombre

ductivas que se consideraba afectaban de manera fundamental la

y de la mujer y el deseo ocasional del hombre por el hombre. Una

mano de obra de la comunidad, su seguridad y su supervivencia.

figura retrica dominante en la colonia opona a la lujuria, como

En contraste, en el siglo veinte, la actividad ertica de muj eres y

una " c riatura" terrenal, al amor p or un Dios inmaterial. En es

hombres se ubic oficialmente en el plano de la vida personal, en la

tas colonias, el deseo ertico hacia los miembros del mismo sexo

esfera independiente de las citas, el cortej o , el amor romntico,

no se interpretaba como desviado p orque el deseo ertico por el

la vida en casa y la familia. Hasta que Kate Millett y otras feminis

sexo opuesto no se interpretaba como una norma. Incluso dentro

tas cuestionaron e sta separacin ideolgica de las esferas sexual

del matrimonio, ningn obj eto ertico del otro sexo era comple

y poltica, se pensaba que la heterosexualidad resida e n un do

tamente legtimo e n s mismo y por s mismo.

minio privado de intimidad distinto del frecuentemente alejado


mundo pblico del trabaj o .
E n l a Nueva Inglaterra d e l o s primeros aos de l a colonia, el

10

erotismo de las muj eres y de los 4ombres estaba pblicamente

El trmino " sodomita" se utilizaba en estas colonias pero se refera di


rectamente a las personas de Sodoma y a toda su serie de pecados, no
a una persona definida esencialmente por e l acto de sodoma. Mi inter

placeres tentadores y p ecaminosos. El deseo en la colonia s e ubi

\)Tetaci.n de \os usos de\ trmino " sodomita" en estas colonias difiere

caba en un plano de juicios , un universo d eclaradamente moral.

de\ anlisis de Mic'nae\ 'N arner en su "New t.ng\is'n Sodom" .

vinculado con la sodoma y la bestialidad en el dominio de los

64

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EX UA L I DAD .

TA E ROTI K

65

La heterosexualidad se ubica, supuestamente, en el reino de la

cuando la clase media logr el poder y la e s tabilidad que la libe

naturale za, de la biologa, de las hormonas y de los genes; una

raron para afirmar pblicamente, en nombre de la naturaleza, su

cuestin de hechos fisiolgicos, una verdad de la carne. Slo en

propia "heterosexualidad" . La creacin de la clase media y la in

secreto e s la heterosexualidad un valor y una norma, una cuestin

vencin de la heterosexualidad se dieron de la mano . u

de moralidad y gusto, de poltica y p oder.

dense, de una sociedad no dominada por la distincin heterosexual

Ellen Rothman, en su obra Hands and Hearts: A History of


Courtship in America, 12 rebate el e stereotipo antisexual victoriano.
Analiza los diarios, cartas de amor y reminiscencias de 3 5 0 muj e
res y hombres estadounidenses blancos, protestantes y de clase
media que vivan e n las reas colonizadas del norte que llegaron a

1 homosexual.

la edad del cortejo entre 1 770 y 1 920 y concluye que las parejas de

Los "valores tradicionales" de la Nueva Inglaterra de inicios de


la colonia, su ordenamiento de los sexos, de su erotismo y de su re
produccin, brinda un buen ejemplo, primordialmente estadouni

novios de principios del siglo diecinueve definan "el amor romn


tico de un modo que inclua la atraccin sexual pero exclua el coi
LA ORGANIZACIN DEL VERDADERO AMOR
A PRINCIPIOS DEL SIGLO DIECINUEVE

to". A esa costumbre especfica en el cortejo la llama "la invencin


del 'cachondeo' . 13 Esta convencin comn en el cortej o , mantiene
Rothman, permita a la clase media una variada expresin ertica

Los Estados Unidos de Amrica del siglo diecinueve, aproxima


damente de 1 8 2 0 a 1 8 5 0 , son una tercera sociedad que no estaba
organizada segn nuestras leyes heterosexuales. Tampoco era, re
sulta ser, la sociedad mojigata que se presenta en su estereotipo.
La evidencia que los historiadores han presentado recientemente

sin llegar al coito. Enfatiza: " Las parejas que se hacan la corte en
las dcadas de 1 8 2 0 y 1 8 3 0 se sentan cmodas con una amplia
gama de comportamientos para expresar su sexualidad" . 1 4
E n s u libro Searching the Heart: Wom e n, Men, a n d Romantic
Love in Nineteenth-Century America, Karen Lystra 1 5 tambin pre-

desafa la idea comn de que la sociedad de la clase media del siglo


diecinueve era sexualmente reprimida. El surgimiento del princi
pio pro heterosexual no puede explicarse, entonces, simplemente
como un abrupto rompimiento con un pasado victoriano anti
sexual. Aunque los historiadores recientes no siempre distinguen
adecuadamente entre los cambios de inicios y finales del siglo
diecinueve, sus anlisis pueden ayudarnos a entender los orge
nes sociales de lo heterosexual como un trmino y una relacin
histricamente e s pecficos.
En los Estado s Unidos de principios del siglo diecinueve, voy
a argir, la clase media urbana an luchaba por distinguirse de
las supuestamente decadentes clases superiores y de las supues
tamente sensuales clases inferiores . La clase media afirmaba la
pureza sexual como una caracterstica distintiva. Ninguna tica
sexual de la clase media validaba entonces el deseo entre los dife
rentes sexos que estuviera alejado del amor de los hombres y las
muj eres y de la reproduccin. Fue slo a finales del siglo diecinueve

11

Para principiantes, sobre la creacin de la clase media estadounidenses,


vase: Mary P. Ryan, Cradle of the Middle Class: The Family in Oneida
County, New York, 1 790 1 86 5 , Harvard University Press, Cambridge,
Massachusetts, 198 1 ; Karen Halttunen, Confidence Men and Painted
Women: A Study of Middle-Class Culturein America, 1 830-1 870, Yale Uni
versity Press, New Haven, 1 98 2 ; Stuart M. Blumin, "The Hypothesis of
Middle-Class Formation in Nineteenth-Century America: A Critique and
Sorne Proposals", American Historical Review 90, 1 9 8 5 , pp. 299- 3 3 8 ;
Stuart M. Blumin, The Emergence o f the Middle Class: Social Experience in
the American City, 1 760-1 900, Cambridge University Press, Nueva York,
1 989; Paul Boyer, Urban Masses and Moral Order in America: 1 820-1 920,
Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1 9 78.
12
Ellen K. Rothman, Hands and Hearts: A History of Courtship in America,
Basic Books, Nueva York, 1 984.
13 dem, p. 5 4 .
1 4 dem, p. 5 1 .
15 Karen Lystra, Searching the Heart: Women; Men, and Romantic Lave
in Nineteenth-Century America, Oxford University Press, Nueva York,
1 989.

66

LA I NV E N C I N D E LA H ETERO S EXUAL I DA D

TA E ROTI K

67

senta muchos provocativos intercambios sexuales verbales d e

Para un pequeo grupo de entusiastas del sexo, los radicales

cartas de amor d e l siglo diecinueve, argumentando fuertemente

de su poca, el verdadero amor era u n amor libre. La obra Intima

contra el estereotipo que se tiene en el siglo veinte de los ha

te Matters: A History of Sexuality in America de John D'Emilio y Es

bitantes de la poca victoriana. Analiza las cartas ntimas de

telle B. Freedman, 2 1 describe cmo los amantes libres osadamente

cien p arejas blancas de las clases media y alta, y la literatura so

justifican la expresin ertica incluso fuera del matrimonio. Los

bre consej o s sexuales desde la dcada de 1 8 3 0 hasta la dcada

amantes libres desafiaban la respetable idea de que era nec esario

de 1 89 0 . D e muestra que , bajo la poderosa influencia legitimadora

el matrimonio legal para permitir las relaciones erticas e ntre los

del "amor " , los hombres y las muj eres de las clases media y alta,

sexos. Los amantes libres sostenan que era el amor libre -no la

en la c onducta y conversaciones entre ellos en la intimidad, con

iglesia ni e l estado- lo que legitimaba las uniones conyugales.

validaban una amplia gama de sentimientos y actividades erticas

Sin embargo, como buenos archi-romnticos, los amantes libres

aunque generalmente no el coito ante s del matrimonio.


Al resumir la "aprobacin del sexo cuando va asociado con el
amor" de los victorianos, Lystra de clara:
Los ms altos valores de la expresin individual y de la persona
lidad autnoma se conjuntaban en lo ertico. Los victorianos no
denigraban el sexo; lo custodiaban. 16

no eran partidarios del eros que no iba acompaado del amor.


Al igual que el pensamiento prevaleciente en esa era condenaba
de manera enrgica la sensualidad s e parada del matrimonio legal
y del amor, sus amantes libres c ondenaban la sexualidad separada
del romance . 2 2
Steven Seidman, u n socilogo enfocado a l a historia, modera
en algo la visin de los historiadores revisionistas sobre el erotis
mo del siglo diecinueve. Un c omentario en su propio estudio,

Lystra enfatiza: "el sexo tena un prominente lugar de honor e n


la cultura victoriana" Y Y reitera: " Los victorianos se deleitaban
c o n la corporeidad del sexo cuando crean que la carne era una
expresin del espritu " . 1 8 La idea del erotismo como "una expe
riencia religiosa inspirada por el romanticismo, un sacramento
del amor [era) quizs el significado con mayor trascendenCia cul
tural que se atribua a la sexualidad victoriana" . 1 9 Afirma que su
opinin de que los victorianos tenan una actitud positiva hacia

Romantic Longings: Lave in Ame rica, 1 83 0- 1 980, rechaza el argu


mento de Lystra de que el erotismo de las muj eres y los hombres
victorianos era inequvocamente legitimado como un smbolo
de amor.23 -Aunque Seidman admite que " todos" los consej eros
sexuales del siglo diecinueve reconocan el papel benfico del
sexo en el matrimonio, se interpretaba al amor como e sencial
mente espiritual. El sexo, cuando mucho, simbolizaba una unin
espiritual o funcionaba como un acto espiritual. En ninguna de

el sexo tambin es corroborada por investigaciones de ms de


cincuenta libros de consejos del siglo diecinueve. Los principales
c onsejeros de esa poca, asegura, alentaban un erotismo acti
vo como expresin del amor. 20

16 dem, p . 8 5 .
17

Ibdem.
dem, p. 84.
1 9 dem, p . 59.
20 dem, pp. 1 0 1 - 1 02 , 1 1 3 , 1 1 7, 1 1 8.
18

21

John D'Emilio y EsteBe Freedman, lntimate Matters: A History of Sexua/i


ty in America, The University of Chicago Press, Chicago, 1 997, segunda
edicin, pp. 1 1 1 - 1 1 6 , 1 20, 1 38, 1 5 6- 1 5 7.
22 El trabajo de Rothman, de Lystra, de D'Emilio y Freedman y de Peter Gay
(que se menciona posteriormente) apunta hacia la ausencia en los Esta
dos Unidos del siglo diecinueve de cualquier erotismo entre individuos
de sexo diferente que hubiera sido en s mismo y por s mismo natura
lizado, medicalizado y justificado, fuera del amor entre individuos de
sexo diferente. An no se haba d eclarado una heterosexualidad fisiol
gica, normal, oficial, modelada mdicamente.
2 3 Steven Seidman, Romantic Longings: Lave in America, 1 830- 1 980, Rout
ledge, Nueva York, 1 99 1 , pp. 208-209.

68

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DA D

estas disertaciones se concibe n unca e l erotismo como esencial al


significado de la intimidad o como una base del amor [el nfasis es

TA E ROTI K

69

heterosexualidad y lo que hoy en da tomamos como su anttesis


natural, la homosexualidad, se encontraban ausentes" de las diser

agregado) . El hincapi que Lystra hace sobre la activa apreciacin

taciones sobre gnero y erotismo. 27 No se pensaba que heterosexual

del erotismo por parte de los victorianos es, piensa l, " excesiva
mente exagerada " . 24

y homosexual fueran "dos categoras mutuamente excluyentes del


deseo, de la identidad y del amor". 28 Fue slo a principios del siglo

Ciertamente, un erotismo que necesitara ser santificado por el

veinte que "los conceptos de heterosexualidad y homosexualidad"


'
emergieron ' como las categoras maestras de un rgimen sexual

amor era e n un principio impo. Entre los victorianos de la clase


media, :sensualidad" era una palabra suc ia. Lystra a veces admi
te lo siguiente: "El sexo era aprobado sin reservas como un acto

que defina la identidad sexual y personal del i ndividuo y regulaba


de manera normativa el deseo y la conducta ntimos" . 29

de amor y condenado sin reservas por el p ensamiento victoriano

Como se observ, los historiadores revisionistas de la sexua

prevaleciente cuando los placeres del cuerpo no eran actos privi

lidad estadounidense en el siglo diecinueve no distinguen ade

legiado s de autorrevelacin" -es decir, cuando el placer ertico

cuadamente entre los cambios de inicios y finales del mismo. Una

no era la expresin del amor. 25 El deseo sexual no santificado por

mirada ms cercana a la sociedad de inicios del siglo diecinueve

e l amor, admite Lystra, era totalmente condenado.26 Su interpre

clarifica su diferencia respecto al orden de finales de dicho siglo

tacin de que el amor legitimaba la sensualidad en el siglo dieci

que engendr la categora heterosexual.

nueve disipa el estereotipo, aunque construye un mito contrario


sobre los erticos victorianos.
En su propio libro, Seidman tilmente enfatiza el carcter hist

Los inicios del siglo diecinueve formularon ideas especficas


sobre la hombra y la feminidad, fundando un culto del hombre
verdadero y la mujer verdadera. La historiadora Barbara Welter nos

ricamente especfico de la oposicin heterosexual 1 homosexual.

dice en su obra " The Cult of True Womanhood" que el concepto

Durante la mayor parte del siglo diecinueve, dice, "el trmino

homnimo ordena "pureza" -es decir, asexualidad- para las mu


j eres respetables de la clase media.30 Historiadores ms recientes

24

cita numerosas cartas en las que se hace referencia a la expresin

rebaten esta interpretacin de " pureza" . Karen Lystra, por ej emplo,


Ibdem.
2 5 Karen Lystra, op. cit., p. 84.
26 Lystra nunca explora de manera adecuada este derogatorio envs del
amor verdadero del siglo diecinueve: la idea (y el sentimiento inten
so) de que la sensualidad separada del amor verdadero era profunda y
fundamentalmente problemtica. Dado que Lystra separa sus captulos
sobre sexualidad de sus captulos sobre las tensiones experimentadas
por las parejas enamoradas, sus parejas parecen disfrutar el eros sin
sufrir ninguna angustia, culpa, vergenza o conflictos substanciales o
prolongados sobre sus sentimientos o actividades erticos. Las pocas
pginas que Lystra escribe sobre las tensiones existentes en las relacio
nes sexuales de las mujeres y los hombres no equilibran el nfasis que
hace sobre la habilidad de las parejas para justificar sin ambigedad la
expresin sexual por el amor (ver 69-76). En contraste, Rothman sugiere
a lo largo de su libro que la tarea de reivindicar un deseo carnal que
de otra forma resulta injustificado causaba ansiedad profunda sobre la
suficiencia del amor e intensa consternacin sobre la flaqueza del amor
(vase Rothman, op. cit., pp. 5 2 - 5 3 , 1 3 0, 1 3 5 - 1 3 7 , 230, pp. 2 3 3-24 1 ).

ertica de los hombres y de las mujeres como algo "puro" por aso
ciacin -es decir, por el vnculo del deseo sexual con e l "amor".
La purificacin de la lujuria era, de hecho, una funcin importante
del ideal de la clase media sobre el amor verdadero. Dentro de
esta perspectiva, la pureza especial que se reivindicaba para las
muj eres verdaderas de esta era se refera no a la asexualidad sino

27
28
29

30

Steven Seidman, op. cit., pp. 2 2 - 2 3 .


dem, p. 8.
dem, p. 1 89. Sin embargo, Seidman utiliza el trmino heterosexual
como si tuviera una vida funcional y operante en la sociedad de mitad
del siglo diecinueve (vase pp. 22-23).
Barbara Welter, "The .Cult of True Womanhood: 1 82 0 - 1 860", American
Quarterly 1 8 , verano de 1 966, pp. 1 5 1 - 1 74 ; el anlisis de Welter se ex
tiende aqu para incluir a los hombres verdaderos y el amor verdadero.

70

L A I NV E N C I N D E L A H ET E RO S EX UA L I DA D

TA E ROTI K

71

a l mejor c ontrol que las muj eres de l a cla s e media tenan sobre sus

El verdadero amor era un sistema j errquico, coronado por un

impulsos sexuales en relacin con los hombres, impulsos que con

sentimiento espiritual intenso, suficientemente p oderoso para

frecuencia se pensaba eran ms dbiles que los de los varones.

justificar el matrimonio, la reproduccin y una sensualidad que

Los hombres verdaderos, de quienes se pensaba que vivan ms

de otro modo era impa. La norma sexual reinante distingua, no

apegados a la carnalidad y que tenan menos control sobre ella,

el erotismo entre individuos de sexo diferente o del mismo sexo ,

aspiraban de manera ideal a la misma regulacin racional de la

sino entre el amor verdadero y el amor falso: un sentimiento que no

concupiscencia que las respetables mujeres verdaderas.31

era suficientemente profundo, permanente y serio para justificar

El ideal de los hombres verdaderos y las mujeres verdaderas se


encontraba ntimamente ligado a otro trmino, el "amor verdade

las habituales prcticas sensuales de cortej o , o el acostumbrado y


punto menos que inmutable matrimonio.

ro " , utilizado reiteradamente en e sta era. Apegarse de manera ri

Dada la poderosa influencia l egitimante del amor verdadero,

gurosa al amor verdadero era una forma importante en que la clase

muchos de los escritores de cartas citados p or Lystra, Rotham

media se distingua de la supuestamente promiscua clase superior

y los dems revisionistas gastaban mucha energa tratando de

y de la animalstica clase inferior. Esas lujuriosas clases inferio

probar la veracidad de su amor. D e hecho , garantizar al amado o

res incluan un supuestamente depravado componente extranj ero

a la amada la veracidad del amor era una funcin importante de

(con frecuencia irlands, italiano y asitico) y un supuestamente

estas cartas. 33

sensual grupo racial de piel o scura que fue embarcado como es


clavo hacia los Estados Unidos desde frica. 32

En esta poca se pensaba que e l cuerpo humano formaba di


rectamente al hombre verdadero y a la muj er verdadera y sus
sentimientos . No se haca ninguna distincin entre el sexo biol
gicamente determinado y la masculinidad y la feminidad so cial

31 Las muj eres y los hombres verdaderos se distinguan de las mujeres y

los hombres simulados, a quienes se llamaba con una variedad de nom


bres peyorativos . Quienes fallaban en estar a la altura del carcter y de
la personalidad de la mujer verdadera y del hombre verdadero, o quie
nes se desviaban de estos estrictos estndares sexuales, eran castiga
dos como criaturas falsamente sexuadas. Por criticar el papel femeni
no tradicional, Mary Wollstonecraft, Frances Wright y Harriet Martineau
fueron condenadas por un ministro en 1 83 8 como "slo mujeres a me
dias, hermafroditas mentales" (vase Jonathan Ned Katz, G/LA, op. cit.,
p. 1 40). En 1 8 5 2 el New York Herald haca referencia a "mujeres hombru
nas" y un cierto Sr. Manderville se refera a las mujeres activistas como
a una "especie hbrida, mitad hombre y mitad mujer, que no pertenece a
ninguno de los dos sexos". El siguiente ao el Herald hacia referencia
a "muj eres asexuadas" y dichos eptetos se siguieron lanzando a las
feministas y a otras mujeres atpicas hasta bien entrado el siglo veinte
(vase Pe ter Gay, The Burgeois Experiencie, Victoria to Freud. 3 volumes,
Oxford University Press, Nueva York, 1 984, 1 98 6 , 1 99 3 . [En espaol: La
experiencia burguesa. De Victoria a Freud 1: La educacin de los sentidos,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1 99 3 .)
32 Para consultar sobre la relacin de la clase media con la clase trabaja
dora, ver D ' Emilio y Freedman, op. cit., pp. 4 6 , 5 7 , 1 3 0, 1 4 2 , 1 5 2 , 1 6 7,
1 83 - 1 84 . Ver tambin Seidman, op. cit. , pp. 5 9-60, 1 1 7- 1 1 8.

mente interpretadas. Bajo el dominio del amor verdadero, se per


ciba el cuerpo humano c o mo un medio para la expresin del
amor. Bajo la norma de la repro duccin de principios del siglo
diecinueve (como en la Nueva Inglaterra de los primeros aos de
la colonia) , el p ene y la vagina eran medios para procrear -r
ganos procreadores- no partes para dar placer. Era nicamen
te despus del matrimonio que p odan engranar como rganos
amatorios.
La energa humana, de la que se pensaba que era un sistema
cerrado y severamente limitado, sujeto a agotamiento, deba uti
lizarse en el trabaj o, en la procreacin de hij o s , y en mantener

33 El trmino "amor verdadero" haca valer de manera simultnea la exis

tencia del amor y el valor de! amor. El amor verdadero y el amor falso
denotaban un contraste esencial entre un afecto autntico y uno esp
reo. El amor verdadero no haca referencia a ninguna distincin entre el
erotismo entre individuos de sexo diferente y del mismo sexo.

72

LA I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUAL I DA D

e l amor y la familia, n o desperdiciarse . e n libidinosos placeres


improductivos .

TA E ROTI K

73

atormentada p or pesadillas d e satisfacciones perversas entre in


dividuos del mismo sexo. El pervertido sexual no emergi como

E l asiento de l o s esfuerzos del amor, e l sitio para engendrar,

una obsesin de los recin nacidos y en ciernes " sexualmente nor

procrear y sentir, era el santuario sagrado del amor verdadero


de principios del siglo diecinueve, el hogar del hombre verdade

males" hasta las ltimas dcadas del siglo diecinueve. Aunque la


.
clase media de inicios del siglo diecinueve poda estar preocupada

ro y de la mujer verdadera. Este templo de amor puro y espiritual

por pensamientos erticos desconectados del amor, e ste grupo

era amenazado desde dentro p or el monstruo masturbador, esa

an no se preocupaba por un ideal de una sexualidad esencial y

arquetpica figura de culto de principios de la era victoriana de

normal entre individuos de sexo diferente.

la lujuria no procreadora que era ilcita p orque careca de amor.34

En los Estados Unidos de comienzos del siglo diecinueve no ha

El frente domstico era amenazado desde fuera por la prosti

ba ningn eros universal que se pensara que constitua el ncleo

tuta, otra figura arquetpica del deseo divorciado del amor. (Los

fundamental de todas las intimidades pasionales. En este mundo

hombre s que dorman con hombres por dinero no parecen ha

pre-freudiano, el amor no implicaba el eros . As que las mujeres Y

ber sido figuras comune s representativas de la imaginacin de

los hombres victorianos respetables c o n frecuencia y de manera

la clase media de principios del siglo diecinueve, probablemen

explcita se referan a sus " apasionados" sentimientos sin p ensar

te porque no haba muchos y no se les vea como una amenaza

mucho en que e sas intensas emociones eran un pariente cercano

importante para el amor entre los hombres y las mujeres . )35


Slo en contadas ocasiones se haca r e ferencia a esas otras il

de la s ensualidad. Las muj eres decentes de clase media con fre


cuencia podan hablar de su intensa " p asin" mutua sin sentirse

citas figuras erticas, el "sodomita" y la "safista" (a diferencia

comprometidas por el erotismoY A diferencia de la pasin post

del posterior " homosexual" , stas eran p e rsonas sin un opuesto

freudiana, la p asin de principios del siglo diecinueve habitaba

"heterosexual " , eran trminos sin antnimos). Las leyes del esta

un universo independiente y distinto del mundo de invernadero

do sobre la sodoma definan un o scuro acto especfico al que se

de la s ensualidad.

haca mencin en una j erga legal limitada, no a un delincuente

Dada la distincin que se haca en la primera parte del siglo

comn o algn tipo de persona segn una clasificacin mdica o


p s icolgica, no a una autodefinida " i dentidad" personal y, hasta

diecinueve entre el carcter moral del amor apasionado y el ca

finales del siglo diecinueve, no a un grupo sexual particular.36


Puesto que la mente de la clase media de principios del siglo

rcter inmoral del deseo sensual, intensas amistades romnticas


llenas de pasin podan florecer erticamente entre miembros
del mismo sexo sin gran temor de rayar en lo sodomtico o s

diecinueve generalmente no estaba enfocada en sueos de place

fico. El poco frecuente uso de dichos trminos sugiere la falta

res legtimos entre individuos de sexo diferente, tampoco estaba

de cualquier c o nexin pblica entre la sensualidad y la pasin


entre individuos del mismo s exo. Las amistades romnticas entre
suj etos del mismo sexo podan disfrutar de una existencia sin

34
35

36

Steven Seidman, op. cit., pp. 2 3 , 3 7; John D'Emilio y Estelle B. Freedman,


op. cit., pp. 68-69, 7 1 , 7 2 .
John D'Emilio y Estelle B. Freedman, op. cit., pp. 1 3 0- 1 3 8 . E l trmi
no "prostituto" parece haber hecho referencia en el siglo diecinueve
al hombre que utilizaba prostitutas, no especfica exclusivamente al
hombre que se prostitua con otros hombres por dinero. Agradezco a
Timothy Gilfoyle esta informacin.
Michael Lynch, "New York Sodomy, 1 796- 1 8 73 " , ensayo presentado en
el New York Institute for the Humanities, 1 d e febrero de 1 9 8 5 .

complicacione s desconocida para muchas relaciones entre indi37

"Desapasionamiento" es el confuso nombre de un historiador para las


emociones a las que las mujeres y los hombres del siglo diecinueve
se referan constantemente como "pasin", y que honraban por su
profundidad e intensidad. Vase Nancy F. Cott, "Passionlessness: An
Interpre tation of Victorian Sexual Ideology, 1 790- 1 8 50", Signs 4, 1 978,
pp. 2 1 9-236.

74

TA E ROTI K

L A I NV E N C I N D E L A H ET E RO S EX UA L I DA D

75

viduos de sexo diferente, ya que stas podan estar atormentadas

el s-iglo diecinueve . 39 Para finales del siglo diecinueve la norma

por la misma diferencia de gneros que c o nstitua a los s exos

del amor verdadero e staba cediendo su lugar a un nuevo ideal

en opuestos y, por lo tanto, en mutuos obj etos potenciales de

ertico entre individuos de sexo diferente, denominado normal

amor y matrimonio, por c onsiguiente en compaeros sensuales

y heterosexual. Una mirada cercana a la era de finales del siglo

potenciales . "Hasta la dcada de 1 8 8 0 " , dicen ]ohn D'Emilio y Es

diecinueve sugiere cmo fue que esto se gest.

telle B . Freedman, historiadores de la sexualidad estadounidense,


se pensaba que la mayora de las "relaciones romnticas" entre
LA INTERPRETACIN DEL INSTINTO SEXUAL A FINALES DEL SIGLO DIECINUEVE

individuos del mismo sexo " estaban desprovistas de contenido


sexual" . Los trminos " modernos" homosexualidad y heterosexua

lidad no son aplicables a una era que todava no haba integrado

Cada uno de los historiadores revisionistas de la sexualidad e n

estas distinciones."38

el siglo diecinueve presenta uno o varios eje mplos memorables

El amor espiritual y la pasin habitaban una morada alejada

de parejas varn-muj er que amaban la lujuria. Los ej emplos sen

del hogar terrenal y mundano de la sexualidad. El verdadero

sualistas ms entusiastas datan generalmente de finales del siglo

amor slo se encarnaba legtimamente dentro del matrimonio, el

diecinueve, aunque c o n frecuencia sirven para hacer generaliza

mtodo legal para la procreacin correcta. El coito, como signo

ciones sobre la sexualidad "victoriana" o el erotismo "del siglo

de la " co nsumacin" del amor tena una importancia especial y

diecinueve" .

profunda. La unin del p e ne y la vagina, los hombres y las mu

Una d e las parej as que presenta Ellen Rothman es l a formada

jeres gener almente coincidan, era la nica jugada que no podan

por Lester Ward y Lizzie Vought. En 1 860, en Myesburg, Pennsyl

realizar antes del matrimonio y todava s eguir siendo respeta

vania, Lester, de diecinueve aos (y quien ms tarde se convertira

bles. El coito distingua a la muj er verdadera y virtuosa de la mu

en un socilogo reconocido), comenz a llevar un diario sobre su

j er cada. Abstenerse de realizar el coito era la prueba final de la

noviazgo con Liz zie . Dicho documento sugiere que Lizzie era tan

hombra del hombre verdadero , su e s tatus c omo gentil caballero

activa en las exploraciones sexuales de la pareja como su novio,

cristiano .

el escritor del diario. 40

L a obsesin de l a clase media d e principios d e l siglo dieci

En 1 86 1 , indica en el diario, cuando Les ter y "la chica" (como

nueve con el coito p e ne-vagina entraaba que numerosos actos

l la llamaba) estuvieron frecuentemente separados, Lizzie se


aseguraba de que ambos se reunieran en privado cuando fuera

placenteros -que no implicaban la "penetracin" de esta parte


especfica de la muj er por esta parte especfica del hombre- no

posible. Despus de haber pasado un sbado con la chica y unos

se consideraran prohibidos, o incluso " sexuale s". Entonces, haba

amigos , Lester se qued para pasar "una noche feliz" con Liz zie:

muchas actividades erticas permisibles e n una relacin amorosa


precisamente porque no eran "coito " .

Estrechamente apretados en brazos amorosos, yacimos, nos abra

Este culto a l coito fue formulado c o n l a mayor claridad por

zamos y nos besamos toda la noche (y no nos dormimos hasta las

los idelogos ms restrictivos del sexo, como los presenta Lystra: los

cinco de la maana). Nunca antes hemos actuado de esta manera.

promotores de una tica procreadora. Pero libraban una batalla


perdida: el nmero de nacimientos "legtimos " por familia de la

clase med i a muestra una cada continua y pronunciada durante

39

Para consultar sobre el declive de la fertilidad va s e dem., pp. 5 7-59,

66, 1 4 6, 1 51 , 1 72, 1 73- 1 74, 1 89, 201, 24 7, 251 -252, 330-33 1 .


38 John D'Emilio y Estelle B. Freedman, op. cit., p. 1 2 1 .

40

Ellen K . Rothman, op. cit., pp. 1 20- 1 22, 1 28.

76

LA I NV E N C I N D E LA H ETERO S EXUAL I DAD

TA E ROTI K

No voy a contar aqu todo Jo que hicimos, pero todo fue muy dulce

Whitman tom prestados trminos de los p siclogos populares

El "no voy a contar aqu" de Lester, su negativa a poner en pa

laciones "amatorias" entre hombres y muj eres, y candentes inti

" nada fue vergonzoso" son reveladores . Es evidente que incluso


este relajado entusiasta del amor fsico senta el poder critico de
una norma estricta sobre el decoro sexual.
Seis meses despus la pareja, que segua con su cortej o , por
primera vez " probaba la dicha del amor y la felicidad que slo
pertenece a la vida de casad o s " . El fraseo sugiere que perciban
que su primera cpula significaba romper una prohibicin cono
cida sobre el coito.
Alrededor de un ao despus, e n 1 8 6 2 , Lester y Liz zie se ca
saron. El diario de Lester Ward, seala Rothman, sugiere que esta
parej a experimentaba poco conflicto e mocional por sus explora
ciones s exuale s , incluso por su atpico coito prenupcialY En el
texto de Rothman, Lester y Lizzie respaldan una visin corregida
de los victorianos como erticos e n privado y desapasionados en
pblico .
E n 1 8 60 , e l mismo ao e n que Lester Ward comenz s u dia
rio, un elocuente y combativo exponente de la nueva sensualidad
hombre-mujer, Walt Whitman, publicaba su tercera edicin de Ho

jas de hierba. La versin de ese ao por primera vez incluy una


seccin " Hij os de Adn ", que evocaba y promova pblicamente el
coito procreador y ertico de los hombres y las mujeres. Como un
pionero radical s exual, Whitman rompa con la idea de principios
del siglo diecinueve de que la pasin de las mujeres por la ma
ternidad no inclua ningn tipo de ero s . Los poemas de Whitman
proclamaban pblicamente la participacin vigorosa y entusiasta
de las muj eres con los hombres e n el acto de concebir bebs sa
nos. Otra de las nuevas se cciones de Whitman, " Calamus" , detalla
grficamente actos de comunin ertica entre hombres .

42

Como las investigaciones de Michael Lynch ponen de relieve,

y amoroso y nada fue vergonzoso.41

labras todos los otros actos erticos de la pareja y su defensivo

41

77

dem., p p . 1 2 8 - 1 29.
dem., p . 1 29 .

de su poca, los frenlogos , al mencionar y evocar trridas re


midades " adhesivas" entre hombres.43 Dentro de la perspectiva
de la historia heterosexual, el que Whitman nombrara a estas in
timidades amatorias y adhesivas, era un intento de p osicionar
los erotismos hombre-muj e r y hombre-hombre juntos como una
divisin " natural" y " saludable" de las respuestas erticas huma
nas. (Junto con la mayora de los dems escritores de la poca,
Whitman ignor de manera casi absoluta el eros entre muj eres
-un poderoso indicio del dominio flico : los actos erticos e n los
que no participaba un pene eran irrelevantes). Aunque ahora tal
vez se le conozca ms como un amante de los hombres , Whitman
tambin es un vanguardista de finales de la era victoriana sobre el
deseo entre los sexos que era silenciado en pblico y vilipendiado
con frecuencia. 44
Los dos gruesos primeros volmenes del historiador Peter Gay
sobre La experiencia burguesa en Europa Occidental y los Esta
dos Unido s del siglo diecinueve constituyen una defensa enorme
-980 pginas de texto y notas- de la clase media, su " Educacin

de Jos sentidos " y su "Tiernas pasione s " (como se subtitulan es


tos volmenes). Gay se lanza a restaurar la reputacin ertica de

43

Walt Whitman, Leaves of Grass: Facsmile Edition of the 1 860 Text,


Cornell University Press, Ithaca, 1 9 6 1 . [En espaol: Hojas de Hierba,
Editors, Barcelona, 2000.]
4 4 chael Lynch, " 'Here is Adhesiveness': From Friendship to Homo
sexuality", Victorian Stu.dies 29: 1 , otoo de 1 9 8 5 , pp. 6 7-96. Aunque
Whitman nunca se refiere a actos erticos entre muj eres, aparentemen
te haba sabido de una problemtica relacin ntima entre mujeres que
l comparaba con sus propias relaciones tensas con Peter Doyle y Fred
Vaughan. Vase Walt Whitman, Notebooks and Unpu.blished Prose Manu.s
cripts, JI, de Edward F. Grier, ed., New York University Press, Nueva York,
1 984, p. 890, n. 7 7 . La referencia es a Jenny Bullard, de New Ipswich, New
Hampshire, a quien se describe como "bien parecida, bondadosa, gene
rosa, cordial, fuerte, risuea, grande , independientemente de vestido o
apariencia personal y [que] valora y disfruta Hojas de h ierba". Se dice que
Bullard vivi con dos mujeres y que nunca se cas.

78

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

79

la clase media victoriana tan frecuentemente definida como "re

mientras la clase media blanca y protestante iba tras su felicidad

primida" o " hipcrita " .

terrenal, su actitud hacia el trabaj o cambiaba a favor del consu

Algo que personifica la presentacin que hace Gay de l o s vic

mo de los placere s . Para finales de ese siglo, el ideal del amor

torianos como ardientes paladines del eros (incluso atletas sexua

verdadero chocaba ms y ms con la actividad voluptuosa de la

les) es su discusin del "Erotic Record" (Registro Ertico) que do

clase media. Por todas p artes la lujuria se desataba y e scapaba de

cumenta el cortejo en 1 8 7 7 , posterior matrimonio y entusiasta

su prisin.

adulterio de Mab e l Loomis y David Todd. La historia de Mabel y

Peter Gay menciona la necesidad que tena Mabel Loomis Todd

sus hombres e s , de manera significativa, una ancdota de finales

de "encontrar expre siones equivalentes para sus emociones er


ticas, manifestada p or el hecho de que llevaba un diario" .48 Esa

del siglo diecinueve, aunque Gay no enfatiza este punto.


Esta historia de finales de siglo incluye con detalles grficos

necesidad de Mabel, pienso yo, era tpica de su clase. A finales del

la doblemente adltera aventura de 13 aos de Mabel con Austin

siglo diecinueve, las cartas y los diarios personales de Mabel brin

Dickinson (el hermano casado de Emily) en Amherst, el pueblo

daban un lugar para poner en palabras y justificar -literalmente,

universitario de Nueva Inglaterra en apariencia recatado y conser

aceptar y encontrar los trminos para nombrar- prcticas de la

vador, pero candente en sus adentros.45 Peter Gay utiliza la histo

clase media de las que no poda hablarse en pblico sin c ensura.

ria de Mabel y David y Austin para contrarrestar el estereotipo de

Al igual que Mabel, la clase media de finale s del siglo diecinue

los victorianos como moji gatos. Como otros revisionistas, insiste

ve necesitaba nombrar y justificar las prcticas erticas privadas

e n que la clase media del siglo diecinueve era sexual en secreto y

que se volvan ms predominantes y ms abiertas hacia los lti

puritana en pblico.46

mos aos del siglo. El inters especial de esa clase encontrara su

La evidencia presentada p or Gay y lo s dems revisionistas su

expresin en la proclamacin de una heterosexualidad universal.

giere que , segn avanzaba el siglo diecinueve, las prcticas priva

La invencin de la heterosexualidad pblicamente daba nombre,

das de la clase media para obtener placer se alejaban ms y ms

cientficamente normalizaba y ticamente justificaba, la prctica

del ideal pblico del amor verdadero. Para finales del siglo, con

de la clase media del placer entre individuos de sexo diferente.49

forme esta clase s ocial aseguraba su posicin, sus miembros sen


tan menor necesidad de distinguir la pureza sexual de su clase
del erotismo de los ricos y de la sensualidad de los pobres , de la
gente de color y de los extranj erosY A finales del siglo diecinueve,
45

46
47

Aunque Gay no menciona las cartas de Emily Dickinson a Sue Gilbert,


stas documentan la intensa y apasionada relacin que ella tuvo con
la amiga que habra de convertirse en la desdichada esposa de su her
mano Austin. Vase Lillian Faderman, "Emily Dickinson's Letters to Sue
Gilbert" , Massachusetts Review 1 8 : 2 , verano de 1 9 7 7, pp. 1 9 7-2 2 5 .
Peter Gay, op. cit., p . 89.
Kathy Peiss, Cheap Amusements: Working Women and Leisure in Turn-of
the-Century New York, Temple University Press, Philadelphia, 1 986, Kathy
Peiss, " 'Charity Girls' And City Pleasures: Historical Notes on Working
Class Sexuality, 1 880- 1 920" , Powers of Desire: The Politics of Sexuality,
Ann Snitow, Christine Stansell y Sharon Thompson, eds., Monthly Review
Press, Nueva York, 1983, pp. 74-87; ]oanne ] . Meyereitz, Women Adrift:

Independent Wage Earners in Chicago, 1 880-1 930, University of Chicago


Press, Chicago, 1 98 8 , argumentan que la "heterosexualidad" tuvo sus
races en las prcticas de esparcimiento de la clase trabajadora en las
reas urbanas. No e stoy en desacuerdo. Arguyo que la clase media ree
valu la cultura sexual de la clase trabajadora, "extranjera" y afroes
tadounidense cuando adopt pblicamente el trmino y la idea de la
heterosexualidad para justificar las prcticas de su propia clase. Vase
tambin Christine Stansell, City of Women: Sex and Class in New York,
1 189-1 860, Alfred A. Knopf, Nueva York, 1 986.
4 8 Peter Gay, op. cit. , p. 77.
49 Mi nocin de los detalles histricos especficos d e la normalizacin est
inspirada en las investigaciones analticas de Foucault, que se discuten
en el Captulo 8.
La "sexuaJizacin" d e la cultura estadounidense de finales del siglo die
cinueve y del siglo veinte es tema de numerosos libros y artculos; va
se, por ejemplo, D'Ernillio y Freedman, "Part HI: Toward a New Sexual

80

L A I NV E N C I N DE L A H ETERO S EXUA L I DA D

CMO S E LLEG A ESOS TRMINOS

TA E ROTI K

81

Resea rches on the Rddle of Lave Between Men cuya escritura e


impresin fue financiada por l. 5 0

El heterosexual y el homosexual no aparecieron de la nada e n

En la erotizada puesta al da que hizo Ulrich del hombre verdadero

1 89 2 . E s a s d o s categoras erticas, diferenciadas p o r sexos, es

de inicios de la era victoriana, el hombre verdadero posea un cuer

tuvieron e n formacin desde la dcada de 1 86 0 hasta el final del

po masculino y un amor sexual por las muj eres. El uranista era un

siglo. En la Alemania, Inglaterra, Francia e Italia y en los Estado s

hombre verdadero que tena los sentimientos de una muj er verda

Unidos de los ltimos aos d e l siglo, comenzaba a construirse

dera. El uranista posea un cuerpo mas culino y el amor sexual de

nuestra moderna e histricamente especfica idea del heterosexual;

la muj er por los hombres.

la experiencia de un deseo apropiado, de la clase media, entre indivi

Como hemos visto, el concepto victoriano de lo "verdadero"

duos de sexo diferente empez a ser llamado pblicamente por un

vinculaba de manera mecnica la biologa con la psicologa. Se

nombre y a ser documentado.

pensaba que los sentimientos eran femeninos o masculinos exac

En el filn inicial de la historia de la categora heterosexual po

tamente en el mismo sentido que el p ene o el cltoris: la anatoma

dra sorprendernos descubrir la destacada parte desempeada por

igualaba a la psicologa, la fisiologa s exual determinaba el sexo de

los primeros tericos y defensores del amor entre individuos del

los s entimientos. El amor sexual por una muj er era un sentimiento

mismo sexo. En 1 8 6 2 , e n Alemania, uno de estos pioneros, el es

masculino, el amor sexual por un varn era un sentimiento femeni

critor Karl Heinrich Ulrichs, empe z a crear nuevos nombres y

no. Un amor sexual femenino poda habitar un cuerpo masculino,

teoras s exuales que d e fendan el amor del hombre que amaba

un amor sexual masculino poda habitar un cuerpo femenino.

a los hombres , el Uranier ( "uranista" o " Urning"). Al opuesto del

Segn esta teora slo exista un deseo sexual, enfocado en el

uranis ta, al hombre verdadero (el hombre que amaba a las muje

otro sexo. (En trminos actuales, slo exista una " orientacin

res), lo llam Dionaer ( " dionista" o "Dioning"). Posteriormente su

sexual" hacia el sexo diferente, no dos deseos diferenciados : " he

teora incluy la Urn nde, la muj er que " tena un impulso ama

terosexual" y " homosexual"). Dentro de este sistema conceptual,

torio masculino" -su expresin para la muj er con sentimientos

un uranista (varn) senta el amor ertico de una muj er por los

masculinos - es decir, la muj er que amaba a las muj eres.

hombres, una muj er uranista ( Urninde) experimentaba la atrac

El deseo ertico del uranista por un hombre verdadero, arga

cin de un hombre por las muj eres. En cada caso el deseo por el

Ulrichs, era tan natural como el "amor dionista" del hombre ver

sexo distinto era sentido por una persona del sexo " e quivocado " .

dadero y de la mujer verdadera. Su dionista y su uranista son los

Su deseo e r a p o r lo tanto " opuesto" a l nico "instinto sexual" nor

ancestros del heterosexual y del homosexual. A partir de 1 8 64,

mativo. Ulrichs aceptaba esta idea sobre un solo instinto, pero

Ulrichs present sus teoras en doce libros con el ttulo colectivo

arga que las emociones de los uranistas eran biolgicamente


innatas y por consiguiente naturales p ara ellos , p or lo que sus

Order, 1 880-1 930" y "Part IV: The Rise and Fall of sexual Liberalism, 1920
to the Present", pp. 1 7 1 -343; Rothman, "Part 111: 1 8 70- 1 920", p p . 1 79-284;
Seidman, " Part Two: Modern Times ( 1 890- 1 960)", pp. 6 5 - 1 20; Kevin
White , captulo 4, "Male Ideology and the Roots of the Sexualized Socie
ty, 1 9 1 0- 1 9 3 0" ' , en The First Sexual Revolution: The Emergence of Male
Heterosexuality in Modern America, New York University Press, Nueva
York, 1 99 3 , pp. 5 7- 7 9 ; y Peter Gardella, lnnocent Ecstasy: How Christia
nity Cave America an Ethic of Sexual Pleasure, Oxford University Press,
Nueva York, 1 9 8 5 .

50

Hubert Kennedy, Ulrichs: The Life and Works of Karl Heinrich Ulrichs,
Pioneer of the modern Gay Movement, Alyson, Boston, 1 988, pp. 50
56- 5 7, 1 5 5 . Sobre Ulrichs vse tambin: Manfred Herzer, "Kertbeny
and the Nameless Love" , ]ournal of Homosexuality 1 2: 1 , 1 9 8 5 , p. 1 6 .
En general, vase Gert Hekma, " 'A Female Soul i n a Male Body': Sexual
Inversion as Gender Inversion in Nineteenth-Century Sexology" en Gil
bert Herdt, ed., Third Sex, Third Gender: Beyond Sexual Dimorphism in
Culture and History, Zone Books, Nueva York, 1 994, pp. 2 1 3-239.
,

82

LA I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

Defina la heterosexualidad y la sexualidad normal como la for

actos n o deban ser castigados por ninguna ley contra l a " fornica
cin antinatural" .

83

ma innata de satisfaccin sexual de la mayora de la poblacin.

S e sabe que e s e n una carta escrita a Ulrichs e l 6 d e mayo de

Ese nfasis sobre la cantidad como base de lo normal marca

1 86 8 , donde p or primera vez otro de los pioneros reformadores

un rompimiento histrico con la antigua norma procreadora y

de las leyes sexual e s , el escritor Karl Maria Kertbeny, utiliz en

cualitativa.

privado cuatro nuevos trminos que haba acuado: "Monosexual;

Sin embargo, el heterosexual de Kertbeny y su " sexualmente

Homosexual; Heterosexual; Heterogenit " -el debut de homosexual

normal" no son de ningn modo normativos. Tanto el heterosexual

y heterosexual y d o s trminos ahora olvidados . 51 Aunque la carta

como el " sexualmente normal" se caracterizan por su capacidad sin

de Kertbeny no defina su cuarteto de trmino s , sus otros escritos

trabas para la " degeneracin", -el mismo que acua los trminos,

indican que " Monosexual" se refiere a la masturbacin, practicada

carga los dadosY Se dice que el "impulso" sexual de los " sexual

por ambos sexos. "Heterogenit" se refiere a actos erticos de se

mente normales" es ms fuerte que el de los masturbadores, los

res humanos con animales. "Homosexual" se refiere a actos erti

bestialistas o los homosexuales y esto explica el relaj amiento, el

cos realizados por hombres con hombres y muj eres con muj eres

libertinaje y la "desinhibicin" de los " sexualmente normales " .

y " He terosexual" ser refiere a los actos erticos d e los hombres y

Los hombres y las muj eres heterosexuales de Kertbeny p articipan

las mujere s , al igual que otro de sus nuevos trminos, "Normal

entre s en:

s exualitat", sexualidad normal.


los llamados coitos naturales [procreadores] y antinaturales [no pro
creadores] . Tambin son capaces de entregarse a excesos entre in
51

El texto original en alemn de la carta de Kertbeny a Ulrichs del 6 de


mayo de 1 86 8 , est impreso en facsmil y en transcripcin mecanogra
fiada con una introduccin breve en alemn y una bibliografa de Man
fred Herzer en la publicacin peridica Capri: Zeitschrift fr schwule
Geschichte 1 , 1 98 7 , pp. 2 5-3 5 . Agradezco a Herzer por haberme enviado
una copia y a Michael Lombardi-Nash por traducir esta carta y por en
viarme copias de su traduccin de las obras de Karl Heinrich Ulrichs,
y a Paul Nash por patrocinar esas copias. Pueden adquirirse copias de
stas y otras traducciones en Urania Manuscripts, 6 8 5 8 Arthur Court,
Jacksonville, FL 3 2 2 1 1 . Kertbeny y su obra son abordados en Manfred
Herzer, "Kertbeny and the Nameless Love" y Jean-Claude Feray y Man
fred Herzer, "Homosexual Studies and Politics in the Nineteenth Cen
tury: Karl Maria Kertbeny", tr. al ingls por Glen W. Peppel, ]ournal of
Homosexuality 1 9 : 1 , 1 990, pp. 23-4 7 . El significado de los trminos uti
lizados por Kertbeny tambin se aborda en Manfred Herzer a Katz, 1 6
d e abril d e 1 98 9 . Hago hincapi en mi agradecimiento por las cartas y
las maravillosas investigaciones de Manfred Herzer. Tambin estoy en
deuda con la obra precursora de john Lauritsen y David Thorstad sobre
la historia del movimiento de emancipacin homosexual en la Alemania
del siglo diecinueve -ver su folleto The Early Homosexual Rights Move
ment (1 864-1 9 3 5), Times Change Press, Nueva York, 1 9 74- y con james
D. Steakley, The Homosexual Emancipation Movement in Germany, Arno
Press, Nueva York, 1 9 7 5 .

dividuos del mismo sexo. Adems, no es menos probable que los


individuos normalmente sexuados se ocupen en la auto-deshonra
[masturbacion] si no hay suficiente oportunidad de satisfacer el
propio impulso sexual. Es igualmente probable que ataquen a me
nores, especialmente a las menores; que se entreguen al incesto;
que practiquen el bestialismo; e incluso que acten de manera
depravada con cadveres si su autocontrol moral no controla su
lujuria; y es slo entre los normalmente sexuados que se da la
especie particular de los llamados " sangradores", aquellos que,
sedientos de sangre, nicamente pueden satisfacer su pasin
hiriendo y tortunindo.53
Los heterosexuales y " sexualmente normales" de Kertbeny
ciertamente no son ningn dechado d e virtudes. Si se considera
la adopcin posterior del trmino heterosexualidad por parte de
los psiquiatras para afirmar la superioridad del erotismo entre

52
53

jean-Claude Feray y Manfred Herzer, op. cit., pp. 34-3 5 .


dem, p . 3 6.

84

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

85

individuos d e sexo diferente , la invencin d e heterosexual p or

propiedad exclusiva sobre conocimientos e s pecializados e n ma

parte de Kertbeny para ayudar a la emancipacin homosexual es

teria de diferencia sexual y erotismo y empezaron a denominar el

una d e las grandes ironas de la historia sexual.

obj eto de su inters. Una mini historia de las designaciones p si

Kertbeny utiliz pblicamente su nuevo trmino homosexua

quitricas de la " sexualidad anormal" sugiere cmo el que estos

lidad p or primera vez en un folleto annimo contra la adopcin

d octores de manera explcita especificaran " p erversin sexual" ,

de la ley sobre la " fornicacin antinatural" en toda la Alemania

favoreci sus teoras implcitas de una " sexualidad normal " . 58

unida. 54 La proclamacin pblica de la existencia del homosexual

En agosto de 1 869, una revista mdica alemana public un artcu

precedi al develamiento pblico del heterosexual. El primer uso

lo del Dr. K.F.O. Westphal quien por primera vez mencion una

pblico de la palabra heterosexual de Kertbeny tuvo lugar en Ale

emocin a la que l llamo "Die kontrire Sexualempfindung " ( " El

mania en 1 8 80 , en una defensa de la homosexualidad publicada

s entimiento sexual opuesto" ) . Dicha emocin era " opuesta" al co

e n un libro de un zologo sobre The Discovery of the So u l. 55 Hete

rrecto " s entimiento sexual" procreador de hombres y muj eres. 59 El

rosexual tuvo despus cuatro apariciones pblicas en 1 8 89, todas

sentimiento sexual opuesto de Westphal fue el primer contendiente

e n la cuarta edicin en alemn de Psychopathia Sexualis. 5 6 Por


medio de Krafft-Ebing, heterosexual pas e n tres aos al ingls,
como he mencionado, llegando por primera vez a los Estados Uni
dos e n 1 892. En ese ao, el artculo sobre "Perversin sexual" del
Dr. Kiernan mencionaba a los "hetero sexuales" de Krafft-Ebing,
relacionndolos con la perversin no procreadora. 57
En parte influidos por e l ao de agitacin pblica de Ulrichs, a
propsito de la reforma de la ley sobre la sodoma y los derechos
de los uranistas, en 1 869 los p siquiatras comenzaron a desempe
ar su propio y claro papel e n la denominacin y elaboracin de
teoras sobre la normalidad y la anormalidad sexual. Aunque los
artculos m dico-legales sobre los delitos sexuales aparecieron
e n la d cada de 1 8 5 0, fue slo a finales de la d cada de 1 8 6 0
que los profes ionales mdicos comenzaron a reclamar una nueva

54
55
56

57

dem, pp. 2 5 , 3 4 - 3 5 .
dem, pp. 2 5 , 3 7; y Herzer a Katz, 1 6 de abril de 1 98 9 .
Manfred Herzer, op. cit., pp. 6, 2 1 , n . 6 . E l trmino "heterosexual ' " aparece
en la 4a edicin de R. von Krafft-Ebing, Psychopathia sexualis. . . , Ferdi
nand Enke, Stuttgart, 1 889, pp. 96, 99. "Heterosexual" aparece cuatro
veces en tres frases diferentes: " Heterosexua/e Empfindung" (sensacin
heterosexual); " heterosexua/e Gefhle" (sentimientos heterosexuales); y
" heterosexualer Verkehr" (coito heterosexual); Herzer a Katz, 6 de julio
de 1 9 8 3 y 1 6 de abril de 1 989. Agradezco a James Steakley por su ayuda
para entender el alemn.
Vase mi discusin del artculo de Kiernan en el Captulo 2 .

58

Havelock Ellis, Studies in the Psychology of Sex, vol. II, parte II, Sexual
Jnversion, Random House, 1 9 3 6 , Nueva York, pp. 2-4.
59 Dr. Karl Friedrich Otto Westphal, "Die kontrare Sexualempndung",
Archiv fr Psychiatrie und Nervenkrankheiten 2 : 1 , agosto de 1 8 69,
pp. 7 3 - 1 08. Estoy en deuda con james D. Steakley por la fecha correc
ta de este importante artculo. Comento sobre Westphal en Gay/Lesbian
Almanac: op cit., pp. 1 4 7, 1 83, 1 1 8- 1 9 0 , 682 n. 1 4 . Vase tambin Vern
Bullough, Sexual Variance in Society and History, John Wiley and Sons,
Nueva York, 1 9 76, pp. 639, 6 70, n. 1 2 . Comentarios adicionales sobre
Westphal y los trminos y conceptos psiquitricos aparecen en Arnold
I. Davidson, "Closing Up the Corpses: Diseases of Sexuality and the
Emergence of the Psychiatric Style of Reasoning", en George Goolos,
ed., Meaning and Method: Essays in Honor of Hilary Putnam, Cambridge
University Press, Nueva York, 1 990, pp. 2 9 5 - 3 2 5 ; en Fray y Herzer;
Gert Hekma, "A History of S exology: Social and Historical Aspects of
Sexuality", en jan Bremmer, ed., From Sappho to De Sade: Moments
in the History of Sexua/ity, Routledge, Nueva York, 1 989, pp. 1 731 9 3 ; vase tambin la bibliografa d e Hekman, pp. 1 96-2 1 1 ; Herzer,

Kertbeny and the Nameless Lave; y Kennedy, Ulrichs. Pe ter Gay, en La


Experiencia Burguesa: de Victoria a Freud, vol. JI, Tiernas pasiones, op.
cit. , se refiere a la mini-historia de Havelock Ellis de estos trminos, que
se publicaron por primera vez en su Sexual Jnversion en la edicin en
ingls de 1 8 9 7 y en la edicin estadounidense de 1 900. (Creo que Gay
quiere decir 1 90 1 , la fecha de la primera edicin estadounidense del
volumen de the Sexual Inversion); vase Ellis, Sexual Inversion, pp. 2-4.
V ase tambin Michel Foucault, Historia de la Sexualidad !, La voluntad
de saber, op. cit.

86

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

en el concurso "dle u n nombre a e s a perversin" de finales d e l si


glo diecinueve, y lleg a ser uno de los mejor conocidos .
E n 1 8 7 1 una resea annima d e u n ensayo de Westphal e n e l

TA E ROTI K

87

una tradicin de cien aos e n la que lo anormal y lo homosexual


se plantearon c omo un enigma, lo normal y heterosexual fueron
dados por sentado.

]ournal o f Mental Science de Londres traduj o por primera vez sen

En las ltimas dcadas del siglo diecinueve, el nuevo trmi

timiento sexual opuesto a l ingls c o m o proclividad sexual inverti


da. Ese deseo inverta la correcta "proclividad sexual" procreadora
de los hombres y de las muj eres. 60

no heterosexual avanz p or el mundo, algunas veces ligado a la


y procreador entre individuos de sexo diferente. Las teoras de

En 1 8 7 8 , un artculo de una revista mdica italiana escrito por

Sigmund Freud desempearon un influyente papel en la estabili

un tal Dr. Tamassia, utiliz por primera vez la frase " inversione
sessuale" . Traducida al ingls, " sexual inversion" ( "inversin se

zacin, publicacin y normalizacin del nuevo ideal heteros exual.

xua l " ) se convirti en un s egundo y prominente contendiente e n


l a competencia de invencin de nombres para l a s aberraciones de
finales de siglo . s 1
En 1 89 7 , Havelock Ellis, quien tena formacin mdica, utili
z "inversin sexual" p or primera vez en una obra publicada en
ingls. C omo reformador sexual liberal, Ellis trat de apropiarse
de trminos y conceptos mdicos para la causa de la expresin
sexual. 52
Antes de la invencin de la "heterosexualidad", el trmino "senti
miento sexual opuesto" presupona la existencia de un "sentimien
to sexual" no opuesto, el trmino "inversin sexual" presupona
un deseo s exual no invertido. Desde el inicio de esta categoriza
cin mdica, la sexualidad " opuesta" e "invertida" se problemati
zaron, el " sentimiento sexual" se dio por sentado. Esto inaugur

60
61

62

Havelock Ellis, op. cit., p . 3 .


En 1 8 79, la discusin sobre la masturbacin del Dr. Allen W. Hagenbach
en una revista mdica se refiri por primera vez al caso de un j oven
afeminado con una atraccin "morbosa" por las personas de su mismo
sexo (aunque an no se daba un nombre adecuado a dicha atraccin);
ver Vern Bullough, "Homosexuality and the Secret Sin in Nineteenth Cen
tury America", ]ournal ofthe History o{ Medicine 28, 1 9 73, pp. 1 4 3 - 1 54 . El
primer artculo publicado en una revista mdica britnica sobre el tema
de la atraccin entre individuos del mismo sexo se public en 1 8 8 1
(aunque e l suj eto era alemn, e l doctor era viens). E n 1 8 8 3 , e l eman
cipador sexual John Addington Symonds utiliz "inversin sexual" en
su publicacin impresa privadamente, A Prob/em in Greek Ethics, (ver
Havelock Ellis, op. cit. , p. 3 .).
Havelock Ellis, op.cit., p . 3 .

" perversin" no procreadora, algunas veces al erotismo " normal"

4 C REAC I N DE LA MST I CA

H ETE ROSEXUAL

CONCEPTOS FUNDAMENTALES DE SIGMUND fREUD

Al

peregrinar desde la formulacin de la heterosexualidad rea

lizada por Krafft-Ebing hasta la concepcin intelectual clsica de


Freud, viajamos desde una teora sexual relativamente simple
y pasada de moda hasta una de las ms c omplejas, que an es
predominante. Las obras de Freud proporcionan al canon hetero
sexual algunos de sus textos intelectualmente ms evolucionados
y ambivalentes puesto que Freud sirve c o mo un importante crea
dor moderno del ahistrico modelo mdico de la heterosexuali
dad y como un terico subversivo de la construccin social de la
heterosexualidad: su invencin histrica. Sus teoras brindan el
ms intrincado respaldo a la norma heterosexual e importantes
herramientas para desafiar el dominio heterosexual.
Los pacientes de Freud -hombres y muj eres, adultos y nios ,
heterosexuales y homosexuales- todos buscan satisfaccin del
deseo ertico. Cuando su bsqueda del placer choca con las re
glas de la sociedad, la presin para que s e ajusten hace que salten
chispas.
"Dora" (en realidad Ida Bauer, la j oven paciente de uno de los
ms fascinantes casos de Freud), por ej emplo, habita un mundo
electrificado con deseos contradictorios que irradian de ella y ha
cia ella. 1 Dora, de dieciocho aos y, s egn la arrobada descripcin

Sigmund Freud, "Fragmento de anlisis de un caso de his teri a " (1901),


].L. Echeverry, t. VII, Amorrortu, Buenos Aires,
1 9 76, p. 3.
Obras completas, tr.

89

90

L A I NV E N C I N D E L A H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

91

de Freud, "era y a una floreciente muchacha, de rostro inteligente

Hacia la "joven y bella" seora K, Dora alberga sentimientos ho

y agradable" , es zarandeada por sus propios deseos libidinosos,

moerticos, estableciendo con ella una cercana intimidad en la que

conscientes e inconscientes.2 El apetito de Dora y otros p or obte

las dos con frecuencia comparten un cuarto y una cama y hablan

ner satisfaccin sensual -y la duda b sica sobre dicho anhelo

sobre sexo, el seor K y la posibilidad del divorcio de los K. 6

propician conflictivas intimidades.


El detallado historial que Freud hace de Dora ilustra su activo
papel como artfice maestro de la norma heterosexual, esclare

La j oven institutriz de los nios K le cuenta a Dora que el s eor


K le hizo proposiciones s exuales y que tras tener xito la rechaz ,
lo que inspira la furia de la muj er -y la de Dora. 7

ciendo el efecto de la hiptesis hetero sexual en una j oven muj er.

Como la astuta Dora se da cuenta, su propia institutriz -quien

No es una gran sorpresa que Freud fuera culpable de tener un

en secreto lee avanzados libros sobre sexo que comparte con

sesgo heterosexual en su trabaj o teraputico con Dora, pero su

Dora, advirtindole que todos los hombres son "frvolos e incons

parte e n la creacin de dicha presuncin o hiptesis heterosexual

tantes"- est enamorada del padre de Dora.8

es menos conocida.
El historial que Freud hace de Dora particulariza su visin de
la vida como un melodrama que presenta un colorido reparto

Dora tambin quera a la hermana de su padre a quien "vea


como su modelo" y quien muri despus de una vida "abrumada
por un desdichado matrimonio " . 9

de buscadores de placer cargados de conflictos:


Dora, dice Freud, inconscientemente siente atraccin por su pa

Adems, los fuertes sentimientos p ositivos y negativos de Dora


hacia el mismo Freud son analizados por el primer p sicoanalis

dre, un sentimiento heteroertico reflejado por el apego del her

ta del mundo, aunque los complej o s sentimientos de Freud por

mano de Dora hacia su madre. 3 Por el amor de su padre Dora rivali

Dora pasan inadvertido .s . 10

za con una seora K, con quien l tiene lo que la celosa Dora llama
una "vulgar relacin amorosa". 4
Dora, enfatiza Freud, tambin siente atraccin por el e sposo de
la seora K, el seor K, descrito por un Freud lleno de admiracin
como "todava bastante j oven " y "atractivo " . El susodicho seor K
ya le ha hecho insinuaciones sexuales a Dora en dos ocasiones , la
primera vez cuando ella tena trece aos. 5

2
3
4
5

Para consultar una maravillosa biografa de Dora/Ida, vase Hannah


S. Decker, Freud, Dora y la Viena de 1 900, Biblioteca Nueva, Madrid, 1 999.
Para consultar varios ensayos importantes sobre Freud y Dora, vase
Charles Bernheimer y Claire Kahane, eds., In Dora's Case: Freud-Hysteria
Feminism, Columbia University Press, Nueva York, 1 9 8 5 .Amorrortu,
Buenos Aires, 1 9 76, p. 3 .
dem, p . 2 2 . N o he revisado s i Freud comienza con una descripcin fsica
en sus otras historias clnicas, especialmente en las de hombres.
dem, pp. 20-2 1 , 5 0- 5 2 .
dem, p p . 29-30, 3 3 , 4 3-44, 50.
dem, pp. 24-26, 3 3 - 3 7, 4 1 -42 , 84 , 9 2 - 9 3 .

dem,
dem,
dem,
dem,

pp. 29-30, 5 3- 5 6, 94.


pp. 9 2 - 9 3 .
8
p. 74.
9
pp. 1 8, 20.
1 0 Infiero los sentimientos negativos de Dora hacia Freud por el hecho de
que dej su anlisis despus de tres meses. Infiero sus sentimientos
positivos hacia Freud porque un ao despus pide continuar su anlisis
con l. La enrgica hostilidad de Freud hacia Dora se muestra en que
acta como u n orgulloso pretendiente al que hubieran dejado plantado
y se niega a aceptarla de nuevo como paciente. Su hostilidad tambin
se hace evidente por el hecho de que l "le asegurara a ella" (como l
dice) que un desecho vaginal no era evidencia d e una enfermedad ve
nrea heredada de su padre, sino que "indicaba principalmente mastur
bacin" (dem, p. 67 ) . El que Freud se imaginara como el gineclogo de
Dora es evidencia de un impulso heteroertico inconsciente e invasivo
hacia Dora (vase dem, pp. 8-9, 43-44, y mis comentarios en el texto).
Freud tambin habla de querer "penetrar" los sueos de Dora (dem,
pp. 80-8 1). La agresiva hostilidad de Freud hacia Dora tambin se reve
la al hablar de su anlisis "forzando las limitaciones impuestas por la
discrecin mdica" (dem, pp. 8-9). De manera defensiva, Freud niega su
propio involucramiento emocional en la "conclusin exitosa" del anlisis
de Dora y su propia furia por ser desairado (dem, p. 96).
7

LA I NV E N C I N D E L A H ET E RO S EXUAL I DA D

92

TA E ROTI K

93

Freud interpreta el que Dora presente sntomas -entre ellos

Como un defensor secreto de e sas civilizadas clases no repro

tos, cierre de la garganta e incapacidad de hablar, "desmayos" y

ductivas , el cientfico Freud promueve no una tica sexual, sino

una tibia amenaza de suicido- c o mo signos de conflicto psicol


gico p or sus complej o s deseos ertico s inco nscientes. 1 1 Freud se

un "instinto" o "pulsin" sexual en el "ser humano que no e st, e n

presentaba como un mediador de tregua p squico e n la angustia

determinadas variedades de la ganancia de placer". 14 El propsito

mental de Dora y de sus otros pacientes, e fecto de sus conflicti

inherente de la " pulsin sexual" de Freud es la satisfaccin, no

vas pasiones libidinosas.

el aumento de la poblacin. El enfoque en la fertilidad, enfatiza,

Al desplazarnos desde Krafft-Ebing y su "instinto sexual" re

su origen, a l s ervicio d e la reproduccin, sino que tiene p o r meta

es una tendencia tarda y secundaria en la larga bsqueda de la

productivo hasta Freud y su lasciva " libido " , experimentamos el

felicidad en la vida. 15 "El placer" , recalca Freud, es el " principal

cambio histrico de la tica de la procreaci n de fines de la poca


victoriana al moderno " principio del placer" . 1 2

propsito" de " nuestro aparato psquico " -una mquina que tie
ne la satisfaccin como su misin. 1 6

E l placer sexual v a aumentando su vala e n el universo d e clase

Freud atribuye el placer, como una preciada finalidad humana,

media de Freud y la reproduccin va a la baja -la decreciente

al cuerpo , a la mente y al deseo. Aunque se pre senta al mundo

tasa de natalidad indica un rechazo histrico de la antigua tica

como un observador imparcial, la mentalidad de Freud es la de un

de la procreacin. Para fines del siglo diecinueve, Freud lo indi

moralista y como tal pres enta descripciones del quehacer mental

ca de manera explcita, el mandato de procrear ya haba perdido

que con frecuencia pasan a s er juicios normativos de cmo la

mucho de su antiguo dominio sobre las prcticas privadas de la

mente debera funcionar.


En numerosos textos Freud indica que los impulsos " perver

clase media:

sos" son aquellos que despiertan " sentimientos desagradables " ,


Si arrojamos un vistazo panormico sobre la vida sexual de nuestra

n o aquellos que impiden la reproduccinY L a "pulsin s exual" d e

po c a, e n particul a r la de los e s tratos p ortadores de la cultura de la


humanidad, estamos tentados a decir: slo a regaadientes obedecen
la m ayora de los hombres de hoy al mandamiento de reproducirse . 13

11

Sobre los sntomas de Dora, dem, pp. 26-27.


El trmino freudiano "libido" se discute en una nota en Sigmund Freud,
"Formulaciones sobre los dos principios del acaecer psquico" ( 1 9 1 1 ) ,
Obras completas, op. cit., t. XII, p . 2 2 4 ; " 4 C onferencia: Los actos
fallidos", Obras completas, op. cit., t. XV, p. 6 7 ; el trmino freudiano
"principio del placer" se discute en notas en "Fragmentos de la corres
pondencia con Fliess Obras completas, o p. cit., t.I, p. 2 3 1 , n. 4; "Sobre
la justificacin de separar de la neurastenia un determinado sndrome
en calidad de 'neurosis de angustia" ' ( l 8 9 5 [ 1 894] ), Obras completas, op.
cit., t. III, pp. 1 02 - 1 03 , n. 1 ; "Sobre algunos mecanismos neurticos en los
celos, la paranoia y la homosexualidad" ( 1 922 [ 1 92 1 ] ), Obras completas,
op. cit. , t. XVIII, p. 2 1 9; "Dos artculos de enciclopedia: Teora de la libi
do"( l 9 2 3 [ 1 9 2 2] ), Obras completas, op. cit., t. XVIII, p. 2 5 0, n. l .
13 Sigmund Freud, "Un recuerdo infantil d e Leonardo d a Vinci"( l 9 1 0) ,
Obras completas, op. cit., t . XI, p . 9 0 .

12

",

14

Sigmund Freud,"La moral sexual 'cultural' y l a nerviosidad moderna"


( 1 908), Obras completas, op. cit., t. IX, p . 1 6 9 ; "Sobre las teoras sexuales
infantiles" ( 1 908), Obras completas, op. cit., t. IX, p. 2 0 1 .
15 Sigmund Freud, "Tres ensayos d e teora sexual", op. cit., t . VII, pp. 1 8 1 ,
1 89 ; " 2 1 ' Conferencia: Desarrollo libidinal y organizaciones sexuales"
( 1 9 1 7), Obras completas, op. cit., t. XVI, p. 2 9 9 ; "Pulsiones y destinos de
pulsin" ( 1 9 1 5), Obras completas, op. cit., t. XIV, pp. 1 3 2 - 1 3 3 .
1 6 Sigmund Freud, " 2 0 Conferencia: La vida sexual de los seres huma
nos"( l 9 1 7), Obras completas, op. cit., t. XVI, pp. 2 79 - 2 8 0 .
1 7 Sigmund Freud, "Tres ensayos de teora sexual", op . cit., p p . 1 6 1 - 1 6 2 . En
otros textos Freud critica de manera explcita la antigua tica procrea
dora desde el punto de vista de su principio del placer. Seala el criterio
restrictivo por el cual "describimos una actividad sexual como perversa
si ha abandonado la finalidad reproductiva y busca el logro del placer
como un objetivo independiente de la misma". Bajo la norma repro
ductora convencional a cualquier sexualidad "que busca nicamente
obtener placer se le da el mote poco halgeo de 'perversa' y como tal
es proscrita". Vase, "20' Conferencia: La vida sexual de Jos seres huma
nos", op. cit., pp. 288-289.

L A I NV E N C I N D E LA H ETERO S EXUAL I DA D

94

TA E ROTI K

95

Freud rompe con los vestigios de l a norma reproductiva d e Krafft

independiente, incluso, de cualquier objeto sexual p articular o

Ebing. La " esencia de las perversio n e s " , explica Freud, reside "so

sexo especfico.

lamente en el carcter exclusivo con que estas desviaciones se

De manera innovadora, Freud propone la independencia ori

llevan a la prctica y como consecuencia del cual se deja de lado


el acto s exual que sirve a la reproduccin " (el nfasis es mo). 18

ginal y total entre el deseo ertico y el objeto ertico. El nico

Segn esta norma de exclusividad, los actos deben alejarse com

De manera innata, el instinto ertico no ansa la reproduccin, ni

pletamente del objetivo de reproduccin antes de convertirse en

el coito, ni al hombre o a la muj er, sino slo su satisfaccin. Para

obj etivo inherente del instinto s exual es su propia satisfaccin.

perversos -en verdad una norma reproductiva generosa.19


Aunque las restricciones sociales limiten las satisfacciones ci

la vida libido freudiana todo el cuerpo se convierte en un campo


potencial de placeres . Freud desempea un papel importante en

vilizadas, Freud postula el principio del placer como el ncleo

la transmutacin de una concepcin del sexo basada en un deber

esencial de la intimidad humana, del matrimonio, de la vida fami

reproductivo a una que valora la nocin del placer.

liar e incluso de la "civilizacin " . Los trminos placer, satisfaccin

Pero Freud no es un defensor incondicional del placer.20 Habla

y gratificacin estn presentes en todos sus textos, indicando su

con severidad de quienes no se han " emancipado tanto del he

compromiso con la bsqueda inmemorial de la felicidad terrenal

donismo" . 2 1 El terico sexual que convirti en trmino s comunes

-restringido, por supuesto, por su creencia en la necesidad y en

la problemtica "represin" y la difcil " sublimacin" , de ningn

la satisfaccin ligada a la sublimacin.

modo propugnaba por la terminacin de todas las inhibiciones

Freud afirma el papel preponderante de lo ertico y desde

erticas. Con frecuencia insiste e n la nece sidad del c ontrol y la

aquel tiempo la importancia del p lacer s e ha convertido e n un

canalizacin social de la libido primigenia, natural y libre. Dada la re

axioma tico de la modernidad occidental -uno que podramos

putacin de Freud y su influencia real como liberacionista de la

honrar ms en la prctica, como argumentar ms adelante. Como

sexualidad, es sorprenderte verlo en ocasiones tomar partido a

impulsor de la modernidad sexual, Freud rechaza la moral de los

favor de las virtudes positivas de la "vergenza" y del "asco " Y

primeros aos de la poca victoriana en la que el mal "carnal"

Freud critica agudamente la represin excesiva e innecesaria

se opona al bien "espiritual" ; la aborrecible distincin cuerpo/

que con tanta frecuencia causa profundo sufrimiento p s quico en

alma. La satisfaccin fsica, p sicolgica, ertica y de cualquier

"nuestra civilizacin occidental" :

otra ndole -y los impe dimentos a dicha satisfaccin- son las


preocupaciones conscientes de Freud.

La eleccin de objeto del individuo genitalmente maduro e s cir

Freud forj a un nuevo y ms amplio concepto del deseo sexual

cunscrita al sexo contrario; la mayora de las satisfacciones extra

al que denomina " libido " , "impulso " , "instinto" o " pulsin" -el

genitales se prohben como perversiones. El reclamo de una vida

deseo de obtener satisfaccin psquica que se experimenta en la

sexual uniforme para todos, que se traduce en esas prohibiciones,

carne. Este deseo de placer, sugiere Freud en la que es tal vez su

prescinde de las desigualdades en la constitucin sexual innata

innovacin ms subversiva, es independiente de cualquier vncu

y adquirida de los sers humanos, segrega a un buen nmero de

lo innato a la procreacin o a cualquier acto en particular -es

ellos del goce sexual y de tal modo se convierte en fuente de grave

1s
19

Sigmund Freud, " 2 1 Conferencia: Desarrollo libidinal y organizaciones


sexuales" op. cit., pp. 2 9 3-294.
Sigmund Freud, "203 Conferencia: La vida sexual de los seres humanos",
op. cit., pp. 2 8 8-289.

20 Sigmund Freud, 'Tres ensayos de teora sexual" , op. cit., pp. 1 73 - 1 74, 2 14.
21
22

Sigmund Freud, "La moral sexual 'cultural' y la nerviosidad moderna",


op. cit., p. 1 8 1 .
Sigmund Freud, "Tres ensayos de teora sexual ", op. cit., pp. 1 60-1 62, 1 78.

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DA D

96

injusticia [ . . . ] El amor genital heterosexual, e s estorbado tambin

97

TA E ROTI K

ente hombres y muj eres se p ona e n lucha contra los partidarios

por las limitaciones que imponen la legitimidad y la monogamia.

de un silencio tradicional. En la alborada de la era heterosexual,

La cultura de nuestros das deja entender bien a las claras [ . . . ]

Freud y los dems promotores de un nuevo y abierto discurso he

que no quiere la sexualidad como fuente autnoma de placer y

terosexual eran vehementemente condenados por los defens ores

est dispuesta a tolerarla solamente como la fuente, hasta ahora

de un decoroso mutismo. No era slo el discurso homosexual el

instituida, para la multiplicacin de los seres humanos.23

que e staba censurado . La famosa " talkng cure" ("cura a travs de

la palabra") de Freud y sus publicaciones y enseanzas estaban


Freud slo nos advierte s obre aquellas represiones extremas
y sublimaciones distorsionadas que causan conflictos profundos
que generan angustia. 24

diseadas para romper un corts silencio generalizado.


En el mundo de Dora, ni l o heteroertico ni lo homoertico
se discutan abiertamente con frecuencia. Los problemas de

Aboga por que se cambie la represin inconsciente por un vi

Dora surgan, en parte , de su incapacidad p ara hablar sobre todo

gilante c onsciente: la conciencia. En un determinado momento,

ese erotismo que se arremolinaba de manera confusa alre dedor

Freud dice que el psicoanlis i s

suyo. Es slo en la terapia de Dora con Freu d -y en los informes

sustituye e l proceso d e l a represion, que e s automtico y excesivo,


por el 'dorninio' [Bewiiltigung] mesurado y dirigido a una meta, con
auxilio de las instancias psquicas superiores. 25
El respaldo que Freud da al principio del placer se ve moderado
por su aprobacin de una tica de avenencia a las normas domi
nantes de la sociedad. Esto se ilustra claramente en sus consej o s
a D ora.

mdicos de Freud sobre Dora- que e l ero s empieza a discutirse


de manera abierta, incluso con entusiasmo. Freud, con la ayuda de
Dora y sus otros pacientes, contribuy a crear uno de los pri
meros foros cientficos semipblicos (la s e sin de p sicoanlisis)
y uno de los primeros gneros literarios respetables y semip
blicos (el informe p s icoanaltico), en los que con insistencia s e
requera hablar d e sexo .
L a resistencia activa a que se hablara d e asuntos heterosexuales
en pblico se encuentra bien documentada en el historial de Freud
sobre Dora. Cuando esta j oven comenz a hablar, acusando a su pa

PLACERES PRIVADOS, SILENCIO PBLICO

dre de tener una aventura con la seora K e incriminando al seor


K de intentos de s educcin, ambos hombres se unieron para acusar

Freud y la mayora de los dems mdicos modeladores de la he

la de mentir. Dora es "entregada" a Freud por su padre, quien pide

terosexualidad dieron por s entada la preponderancia del mutuo

al mdico que "la haga entrar en razn" -es decir, que haga que la

erotismo entre hombres y mujeres. Freud no estaba de ninguna


manera solo c omo intercesor de lo heteroertico, pero al hablar

condenada muchacha se calle. El seor K acusa a Dora de sufrir de


excitacin excesiva por leer ilcitamente libros erticos y por tener

pblicamente en defensa de las relaciones sexuales satisfactorias

plticas indecorosas sobre sexo. Estas acusaciones eran graves por

23 Sigmund Freud, "El malestar en la cultura" ( 1 930), Obras completas,


op. cit., t. XXI, p. 1 0 1 - 1 0 2 . Sobre el "exceso de la represin sexual" vase:

sexo heterosexual- se documenta en un p asaje en el que Freud

"Cinco conferencias sobre psicoanlisis" ( 1 9 1 0), Obras completas, op. cit.,


t. XI, p. 50; "Tres ensayos de teora sexual"', op. cit., p. 1 56.
24 Sigmund Freud, "Cinco conferencias sobre psicoanlisis" , op. cit., p. 50.
25 Sigmund Freud, "Anlisis de la fobia de un nio de cinco aos" ( 1 909),
Obras completas, op. cit., t. X, p . 1 1 6 .

que iban dirigidas a una joven de una clase s ocial respetable.


La dificultad para hablar abiertamente d el sexo -incluso del
analiza un sueo de Dora y en el que la c onfusin resulta espe
cialmente reveladora. E s te sueo, asegura Freud, revela la fanta
sa de Dora

9e

que su padre es impotente y o tra fantasa s obre su

actividad h e terosexual especfica con la seora K.

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EXUA L I DA D

98

Freud pregunta a Dora cmo e s que s u padre podra tener una


aventura con la seora K si ella s e imagina que e s impotente, a

TA E ROTI K

99

Freud exhorta a sus colegas: "Tiene que ser p osible hablar sin
indignarse de lo que llamamos p erversiones sexuale s " . 28

lo que D ora responde: " Ella saba muy bien [ . . . ] que haba ms

La dificultad de hablar sin indignacin es ilustrada por la propia

de una forma de obtener satisfaccin sexual" . Freud pregunta a

referencia que hace Freud a "esta fantasa perversa de la succin del


pene " . 29 La necesidad teraputica de hablar sobre la problemtica

Dora si " se refera al uso de rganos que no fueran los genitales pa


ra las relaciones s exuales, a lo que ella replic afirmativamente".

de una " perversin sexual" sirvi a Freud como fundamento lgico

Freud le dice a Dora que "debe de estar pensando precisamente

para comenzar a hablar pblicamente de un nuevo y "normal" ero

en aquellas partes del cuerpo que , e n su caso, estaban irritadas

tismo entre hombres y muj eres.

-la garganta y la b o c a " . En principio Dora niega esas fantasas de


oralidad genital, pero Freud afirma que posteriormente acept su
interpretacin y que " muy poco tiempo despus la tos de Dora
desapareci " .
Freud dice a s u s lectores que l a j oven Dora imaginaba que la
seora K realizaba sexo oral a su padre. La posibilidad de que Dora
fantaseara con que su padre le practicara el sexo oral a la seora K
no se c onsidera y el cunnilingus nunca se menciona de manera
explcita en ninguno de las obras publicadas de Freud (el placer
sexual de las muj eres e staba subordinado al de los hombres).
Freud comenz por preguntar a Dora qu tipo de satisfaccin
sexual su padre supuestamente impotente poda brindar a la se
ora K y termin hablando del tipo de actividad sexual que l

fantaseaba que la seora K le ofreca al padre de Dora.


Freud prev con nerviosismo que su discurso sobre la sexua
lidad " causar en los mdicos lectores [ . . . ] sentimientos de es
tupor y horror" . El pene en la boca era ir demasiado lejos. Freud
reiteraba que la idea de que "una j oven inexperta pudiera tener
conocimiento de tales prcticas y que ocupara su imaginacin en
ellas" podra provocar " horror" e n sus lectores.26 Para justificarse ,
Freud afirma q u e su discurso sexual c o n Dora "no hace m s que
trasponer a lo consiente lo que ya se saba en lo inconsiente " Y
E l tratamiento d e l a histeria e n particular, dice Freud, exige de

LA HETEROSEXUALIDAD SEGN fREUD

Especficamente, qu es lo que dice Freud sobre la heterosexuali


dad? Por qu es importante? Por qu centrarse en el uso que da
Freud al trmino heterosexual cuando su implantacin de la idea y
del ideal que la acompaa pareceran ser ms importantes?
Los c omentarios especficos que Freud hace de la heterosexua
lidad nos proporcionan una pista sobre la historia del discur
so heterosexual. Dicha historia brinda una comprensin de la
normalizacin del erotismo entre individuos de sexo diferente
independiente de la reproduccin.
La primera vez que el trmino "heterosexual" aparece publi
cado en una obra de Freud es en 1 9 0 5 , en Tres ensayos de teora

sexual. Al hablar de las causas de las "desviaciones" sexuale s ,


Freud menciona que los " peligros de l a s relaciones heterosexua
les" (aparentemente las enfermedades venreas) pueden causar
una " fij acin" de la " homosexualidad" .30
Freud emplea "heterosexual" aqu y en todas partes sin una ex
plicacin, lo que sugiere que el trmino ya era utilizado con bas
tante frecuencia entre los doctores.31 La gran rapidez con la que

forma absoluta que s e hable de la sexualidad.

26 Sigmund Freud, "Fragmento de anlisis de un caso de histeria", op. cit.,


pp. 4 2-44 .
27 dem, p .44.

28 dem, p . 4 5 .
2 9 dem, p . 4 7 .
3 0 Sigmund Freud, "Tres ensayos de t eora sexual", op. cit., pp. 1 2 7- 1 28.
31 Con respecto a Jos primeros usos d e la palabra "heterosexual" en la literatura mdica, Freud se refiere a "individuos heterosexuales" citando al
Dr. Arduin (1 900); vase Sigmund Freud, "Tres ensayos de teora sexual"

1 00

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUAL I DA D

TA E ROTI K

1 01

e sa palabra s e i ntegr a l habla mdica sugiere que el trmino he

contrasta con el anterior modelo reproductivo que se enfocaba en

terosexual indicaba una idea y un ideal para lo que haba llegado

los actos. En el uso moderno de Freud, el sentimiento heterosexual

la hora: una norma que los mdicos e staban ansiosos por adoptar.

define a un ser heterosexual, tenga o no una conducta heterosexual.

La aparicin inicial de "heterosexual" en una discusin sobre

Freud favoreci la constitucin de una identidad heterosexual y

la homosexualidad es una prctica tpica de Freud que posterior

tambin contribuy a forjar nuestra creencia en la existencia de

mente se vuelve tpica tambin de sus colegas. Resulta que los he

una entidad unitaria y monoltica que tiene su propia vida y poder

terosexuales con gran frecuencia deben las menciones pblicas y

de determinacin: la "heterosexualidad " . 33

especficas de su existencia a lo que se dice de los homosexuales .

Los usos e s pecficos que Freud hace de la palabra heterosexual

Aunque lleg a indicar l a norma dominante, de manera extraa l a

contribuyeron a elevar el erotismo e ntre individuos de sexo dife

categora heterosexual sigui siendo dependiente de l a categora

rente al rango de norma dominante de la sociedad moderna.

homosexual, la que no obstante le estaba subordinada. Hetero

Aunque sus usos de la palabra heterosexual son reveladores,

sexual y homosexual aparecan en pblico como gemelos siameses.

tienen una frecuencia sorprendentemente limitada. Las concor

El primero representaba el bien, el segundo el mal, y estaban unidos

dancias de los veinticuatro volmen e s de los escritos completos

de por vida en una simbiosis de antagonismo inalterable.

de Freud indican que utiliza "hetera-erotismo " , "heterosexual" o

En los debate s freudianos , homo sexual funciona como un tr

"heterosexualidad" veintinueve vec e s . En comparacin, utiliza el

mino que e spanta y hetero sexual e s d e lo que dicho trmino

trmino "homosexual" o alguna variacin del mismo tre s cientas

nos ahuyenta. La homo sexualidad puede ser provocada por los

dieciseis veces. 34

"peligros de las relaciones heterosexuales " . En el siglo veinte ,


los liberal e s sexuales con frecuencia utilizaban la amenaza de

Cmo se explica la relativa poca frecuencia de la palabra he


terosexual e n textos que son absolutamente importantes para la

la homo sexualidad c omo un argumento a favor de la educacin

definicin de la heterosexualidad?
Como todos los eminentes sexlogos modernos sugieren,

s exual y de una mayor libertad heterosexual.32


Freud utiliza heterosexual para referirse a una emocin, una

Freud introdujo la norma heterosexual calladamente. Bajo el he

variedad de " impulso " , " instinto" o "deseo" ertico, as como

chizo de este silencio p eculiar, la he terosexualidad se convirti

una forma de "amor". El heterosexual de Freud tambin se refiere

en el fantasma imperante, la ausencia presente que merodeaba

a un tipo de actividad y a un tipo de p ersona.

por aqu y por all en los textos modernos sobre sexualidad.

Todos estos usos tienden a definir al heterosexual de acuer

Durante la mayor parte de los ms de cien aos de reinado de

do con sus s entimientos y no segn sus comportamientos. Esto

la norma heterosexual especficamente histrica, un tab verbal


prohibi un discurso ms especfico sobre la heterosexualidad,
convirtindola en otro de los amores que no se atrevan a llamar

op. cit. , p . 1 30. Krafft-Ebing cita a Moll refirindose a "individuos hete


ro-sexuales"; vase Richard von Krafft-Ebing, op. cit., p. 1 74. El Oxford
English Dictionary nos dice que Charles Samson Fr en The Sexual Ins
tinct: Its Evolution and Dissolution, tr. al ingls H. Blachamp, The Uni
versity Press, Londres, 1 900, viii, p. 1 8 3 , se refiere al "hermafroditismo
psicosexual en el que existen rastros de hetero-sexualidad, aunque pre
domina la homosexualidad". (Vese OED Supplement [ 1 976], II, p. 85).
Vase tambin mi discusin de la historia del trmino "heterosexual" en
el captulo 3 .
3 2 Vanse mis comentarios sobre Floyd Dell en el siguiente captulo.

se por su nombre.

33

Freud utiliza el trmino "heterosexualidad" en "Las fantasas histricas


y su relacin con la bisexualidad" ( 1 908), Obras completas, op. cit., t.IX,
p. 1 4 6 .
3 4 Samuel A. Guttman, Randall L . Jones, Stephen M. Parrish, The Canear
dance to the Standard Edition of The Complete Psychological Works
of Sigmund Freud, 6 vols., vol. III, G. K. Hall, Boston, 1 960, pp. l 94,
22 7-229.

1 02

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DAD

Dicho tab retras la evolucin de un discurso indagatorio so


bre la heterosexualidad porque es difcil analizar crticamente el
discurso heterosexual sin utilizar e se trmino. Nombrar abierta
mente la heterosexualidad y hablar de manera explcita y extensa
sobre ella la saca de los dominios de lo supuesto y la expone a
l o s peligros del anlisis y a la p osibilidad de la crtica. Un ideal de
sexualidad entre individuos de sexo diferente se introdujo poco
a poco e n la conciencia moderna, cons tituyendo el trmino do
minante de la ideologa sexual dominante, la norma que todos
conocemos sin haber pensado mucho e n ella.
Si el nmero de referencias que proporciona fuera una gua

TA E ROTI K

1 03

deformador de ste. En esa ocasin, el s eor K haba propuesto


a su esposa y a Dora, quien entonces tena trece ao s , visitar su
oficina -irnicamen te, para ver una procesin religiosa. Despus
haba convencido a la seora K de quedarse en casa, haba des

pedido a sus empleados y, nos dice Freud, "estaba solo cuando


la muchacha entr en el negocio " . Habiendo planeado minucio
samente su jugada, el seor K cerr los p o s tigos de la ventana y
"estrech de pronto a la muchacha contra s y le estamp un beso
en los labios". Dora experiment "un fuerte sentimiento de repul
sin, se apart de l con violencia y se precipit hacia la puerta
de la calle " Y

s egura, parecera que la homosexualidad era mucho ms inte

A l contarle a Freud este evento, cinco aos despus, Dora dice

resante para Freud que la heterosexualidad. 35 La disparidad de

que an " segua sintiendo la presin de aquel abrazo sobre la par

las referencias es un ndice certero de la problematizacin que

te superior de su cuerp o " . 38 Despus del beso del seor K, Dora

Freud hace de lo homosexual y de cmo da p or supuesto lo hete

se rehus a ir a una excursin en la que iba a acompaar a los K,

rosexual, interpretando la heterosexualidad como a-problemti

y evitaba quedarse a solas con l. Ms tard e , la ambivalente Dora

ca. A la ve z , "el problema de la homosexualidad" era una de las

comenzara de nuevo a reunirse a solas c o n el seor K para pa

fra s e s explcitas de Freud y ms tarde se convirti en un clich

sear. Dora no le haba dicho a nadie de la primera acometida hasta

de quienes popularizaron las ideas de Freud.36

que se lo cont a Freud.

El anlisis que hace Freud de la reaccin de Dora ante el primer

Al analizar la respuesta de Dora a ese beso, Freud asegura a

episodi o de acoso sexual por parte del seor K deja en claro su

sus lectores que " seguramente sta era exactamente la situacin

trabaj o implcito como impulsor de la heterosexualidad y el efecto

que despertara un sentimiento claro de excitacin sexual en una


muchacha de catorce aos a quien nunca antes han abordado " (en
realidad Dora tena trece aos). 39

35 El ndice de The Standard Edition de las Obras completas de Freud, t. XXIV,


incluye una entrada principal vaca para "Heterosexualidad" que nos re
fiere a "Eleccin de objeto, heterosexual" -la nica entrada indexada
para heterosexualidad- que incluye ocho raquticas referencias. Vase:
"General Subject Index" SE t. XXIV, "Heterosexual attraction", vase
Object-choice, heterosexual," p. 295 y " Object-choice, heterosexual,"
p. 3 34 . En contraste, la entrada principal de "Homosexualidad" inclu
ye ms de una gruesa columna de referencias. Vase: "General Subject
Index," SE t. XXIV, "Homosexuality", p. 295. Otra entrada para "Object
choice, homosexual" incluye 19 referencias. Vase: " General Subject
Index," SE t . XXIV, p . 3 34 .
3 6 Freud utiliza la frase " e l problema de l a homosexualidad"; vase Ken
neth Lewes, The Psychoanalytic Theory of Male Homosexua/ity, Simon
and Schuster, Nueva York, 1 988, p. 3 5 , n. 48, cita de Sigmund Freud,
"Sobre la psicognesis de un caso de homosexualidad femenina"( 1 9 20),
Obras completas, op. cit. , t. XVIII, p. 1 3 7.

Como Dora no experiment conscientemente excitacin hete


roertica, su respue sta fue "totalmente histrica", clama Freud.
Una " ocasin de excitacin sexual" , seala el doctor, "provoca
predominantemente o exclusivamente sentimientos de displa
cer". Freud enfatiza el fracaso de Dora para sentir "la sensacin

37

Sigmund Freud, "Fragmento de anlisis de un caso de histeria", op. cit.,


pp. 2 5- 2 7 .
. 3 8 dem, p. 2 7 .
3 9 Hannah Decker, Fre ud, Dora a n d Vienna 1900, op. cit., p. xi. Dora e n
realidad tena trece aos: a Jo largo d e su relato, Freud errneamente
agrega un ao a la edad real de Dora, un aadido que encubre un poco
la asimetra de edad y poder en tre el hombre adulto y la adolescen te,
ayudando a restar importancia al carcter amenazante del incidente.

TA E ROTI K

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EXUA L I DAD

1 04

1 05

de inmediato dejara su empleo en la casa de el seor K. Al ver que

genital que en tales circunstancias una muchacha sana no habra


dejado de sentir" . 40

no lo haca porque tena la esperanza de recuperar su inters, sus


padres le haban dicho " que nunca regresara a casa" Y

Al plantear la enfermedad p squica de Dora, Freud inventa


un imaginativo argumento para explicar su supuesta reaccin.

Apenas un da o dos despus de que Dora se enterara de e sta

Especula que cuando el seor K bes a D ora, sta sinti el pene

dramtica historia, el seor K realiz abiertamente su segundo

erecto contra su cuerpo y esto le caus "asco".

intento de seduccin. Comenz por decirle a Dora: " Us ted sabe,

N o muchos aos antes, la falta de respuesta ertica de una mu

no obtengo nada de mi mujer" . Tan pronto como el seor K hubo

j e r habra probado su pureza. Ahora, el moderno supuesto hetero


sexual de Freud converta la falta de respuesta ertica de Dora en

pronunciado esas palabras, Dora "le dio una bofetada en el rostro y


escap " . 43 l le suplic "que l o disculpara y que no c ontara nada

una enfermedad mental. Es claro que Freud se ha alejado del ideal

de lo sucedido" .44

del siglo diecinueve que vea a la mujer como un "ngel del hogar" .

Sin embargo, e sta vez Dora le cont a su madre que e l seor K

El supuesto que Freud establece sobre la respuesta hetero


sexual femenina justifica el deseo ertic o femenino e n general

haba " osado hacerle una propuesta amorosa", y la madre de D ora


se lo dij o a su marido. En "la siguiente ocasin" que el padre de

slo p ara desacreditar la respue s ta real de una j oven en particu

Dora se encontr con el seor K, le " pidi cuentas " .


s te "desconoci c o n gran energa toda accin d e s u parte que

lar. Freud ignora los detalles especficos de una situacin emocio


nalmente compleja y atemorizante a la que se enfrenta una j oven

pudiera haber dado lugar a esa interpretacin" y despus "empe

inexperta que est sola con un hombre que es mayor que ella.

z a arrojar sospechas sobre la muchacha". Se haba enterado por

La parcialidad de Freud a favor de la respuesta heterosexual

su esposa que Dora haba ledo libros sobre sexualidad cuando

tambin distorsiona su anlisis del segundo encuentro de Dora con

los visitaba. "Probablemente, encendida p or tales lecturas, se ha

el seor K. Dos aos despus del intento inicial de seduccin, Dora,

ba 'imaginado' toda la escena que c o"ntaba".45

ahora de quince ao s , se encontraba visitando a los K en su casa de

Freud presenta la mej or cara p osible del seor K. Al referirse

verano. Dora recuerda que la j oven institutriz de los nios de los K

a su segundo intento de seduccin, Freud asegura a sus lectores

"mostraba una conducta enteramente asombrosa hacia el seor K",

que para ste "el cortejo a Dora no haba sido un frvolo intento
de seduccin". 4 6 Esto es slo c o nj e tura. Freud no presenta eviden

nunca le hablaba y lo trataba "como al aire" . 41


Un da, dicha institutriz le pidi a Dora hablar a solas y le con

cia alguna sobre los sentimientos del seor K por Dora, ni s obre

t que "el seor K se le haba acercado e n una poca en que su

la seriedad de dichos sentimientos. En contraste, s sabemos de la

esposa se encontraba ausente por varias s emanas " . El seor K "le

frvola seduccin y del posterior rechazo a que el s eor K someti

haba requerido amores vivamente , pidiendole que gustase de l;

a la institutriz de sus hij o s Y

le dij o que nada le importaba de su muj er, etc . " . La institutriz le

Freud tambin presenta a l padre de Dora de la manera ms

cont a Dora que "haba cedido" a los deseos de su patrn, " p ero

favorecedora p o sible. Freud reporta la interpretacin de Dora se

al p o c o tiempo l ya no le hizo caso, y desde entonces ella lo odia

gn la cual ella haba sido "entregada" por su padre al seor K

b a " . Los "respetables" padres alemanes de la j oven institutriz, al


ser e nterados por su hij a de la situacin, le haban ordenado que

42 Ibdem.
dem, pp. 86-88.
Ibdem.
45 dem, pp. 24- 2 5 .
4 6 dem, p . 84.
pp. 92-93.
43

'::.\.<&'ffi\ll\. r'l\11:\, "rlil.'?,'ffil\\Cl o. <m\'1.\\\.\> a. un C.G.\>Cl a. \\>\e:r\a" . op. cit.,

\) . 1.1 .
\

\1:\m. \)\) . 9l-9?. .

. 1 06

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EX UA L I DA D

para s ervir a sus fines: que e l seor K asintiera a s u aventura con

TA E ROTI K

1 07

hij os : "Sabes que mi esposa nunca me c omplace;', la misma frase

la seora K y se hiciera de la vista gorda. Freud confirma la exacti

que utiliz con Dora. El misterio, segn Freud, estaba resuelto:

tud de la interpretacin de Dora, p ero despus limita su respaldo


de una manera destructiva. Dora " estaba p lenamente consciente " ,

Dora estaba indignada de que l hubiera utilizado con ella la misma


frase que haba empleado con una simple institutriz " . 50

dice Freud, " que haba exagerado a l hablar as " . El padre d e Dora,

Pero la esposa que no complaca al seor K era la misma s eora

explica Freud, no se haba sentado literalmente a una mesa de

K con quien Dora todava estaba entraablemente encariada. La

negociaciones para ofrecerle su hija al seor K a cambio de tener

queja de l sobre la esposa con quien ya no dorma pudo haber

acce s o a la esposa de ste. La observacin de Freud no viene al

despertado en Dora una mezcla de sentimientos profundamente


contradictorios. 5 1

caso y slo sirve, una vez ms, para subestimar la exactitud de la


percep cin de Dora.48

El anlisis que Freud hace sobre la intimidad sexual de Dora

Freud sugiere con seriedad a Dora que la aventura de la seora

con la seora K est profundamente distorsionado por la prio

K con su padre "garantizaba" que ella aceptara divorciarse de

ridad que l otorga a lo heterosexual y por su denigracin de lo

su esposo. Freud le dice a su paciente que entonces ella e stara

homosexual. En su texto, Freud presenta constantemente la in

en libertad de cumplir su fantasa inconsciente de casarse con el

timidad entre Dora y ella como secundaria comparada con las

seor K. El matrimonio del seor K con Dora, indica Freud, es "la

relaciones de Dora con el seor K y con su padre. No obstante , el

nica solucin p o sible para todos los implicados" . Su p lan no era

mismo Freud admite en una nota ulterior que la j oven Dora haba

" irrealizable", e nfatiza e ste casamentero. 49 En vista de las particu

"vivido durante aos una relacin de estrechsima intimidad" con

lares emociones implcitas en estas relaciones, el plan de Freud

la seora K:

me parece totalmente desquiciado.


La narrativa de Freud sobre e l caso de Dora est estructurada

Cuando Dora se hospedaba en casa de los K, comparta el dormi

como si fuera una historia de misterio. El misterio, segn Freud,


es por qu Dora respondi con tan vehemente indignacin a la

torio con la seora: el marido era desterrado. Era la confidente y


consejera de la mujer en todas las dificultades de su vida matri

ltima proposicin del seor K cuando , de acuerdo con el psicoa

monial ; no haba nada sobre lo cual no hubieran habladoY

nalista, la mayora de las j venes se sentiran felices de recibir


una propuesta as, e incluso se sentiran excitadas por ella. Si no

El padre de Dora le cont a Freud que su hija adoraba a la seo

estamos de acuerdo con la premisa de Freud de que Dora debera

ra K. 53 Freud dice que cuando Dora "hablaba de la seora K, sola

haber respondido positivamente a la tentativa del seor K, no hay

alabar su ' cuerpo deliciosamente blanco' con un tono que era ms

ningn misterio que explicar.

el de una enamorada que el de una rival vencida". 54

La historia de Freud sobre Dora termina con la respuesta al

Al hablar de la intimidad de Dora con la seora K, Freud hace

misterio -la revelacin de que Dora estaba enterada de la frase

referencia a una "inclinacin hacia el mismo sexo" presente e n

que el s eor K haba utilizado para seducir a la institutriz de sus

muchos y muchas adolescentes: " la amistad apasionada con una

48 dem, p . 3 1 .
49 dem, p . 9 5 . Existen ahora mltiples textos sobre el prejuicio homof
bico en la psicoterapia estadounidense y, en particular, en el psicoan
lisis. Vase , por ejemplo, Kenneth Lewes, The Psychoanalytic Theory of
Male Hornosexuality, Simon & Schuster, Nueva York, 1 98 8 .

50 dem, p . 9 3 .
51 Vase m i comentario sobre Kertbeny en el captulo 3 .
52 Sigmund Freud, "Fragmento d e anlisis d e u n caso d e histeria", op. cit.,
pp. 54- 5 5 .
5 3 dem, p p . 24-2 5 .
54 dem, p p . 54-5 5 .

1 08

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

1 09

compaera de escuela " , dice " suele s e r l a precursora d e l primer

e st ms cerca de la " perversa sexualidad polimorfa" natural y

enamoramiento intenso de la muchacha por un hombre " . Los sen

errante del nio asocial y del primitivo salvaj e . Los prejuiciosos

timientos homoerticos de Dora hacia la seora K, sugiere Freud,

trminos "una fijacin" e "inmadura" utilizados por Freud trans

son una fase pasaj era de la pubertad -una etapa en el camino

mitieron veredictos negativos punzantes, incluso devastadores , a

hacia la heterosexualidad. 55 En contraste, el supuesto sentimien


to heteroertico de Dora por e l seor K es tratado por Freud como

del psicoanalista p o r excelencia.

generaciones de homosexuales en quienes cal la narrativa maestra

una realidad.

La teora cte Freud s obre una homosexualidad negativa y c o n

En dos notas de pie de pgina posteriores, Freud hace mencin de

"una fij acin" implica l a existencia d e u n a heterosexualidad ple

"el amor homosexual hacia la seora K, de profunda raigambre" . 56

na, ideal y positiva. Freud moldea su historia del desarrollo psi

Posteriormente, en otra nota, Freud admite que su " tcnica" im

cosexual del individuo como un viaje tic o , con los c onceptos de

perfecta en el anlisis de Dora caus que fracasara en descubrir y


en decirle a Dora que "la mocin de amor homosexual (ginecfila)

fijacin y desarrollo pleno, infantilismo y madurez , homosexua

hacia la seora K era la ms fuerte de las corrientes inconscientes

forma apropiada de llegar a sentir el erotismo; es decir, el erotis

de su vida anmica" Y Aunque Freud admite que manej mal la

mo heterosexual, p ero como de costumbre , su mensaje contiene

" c orriente inconsciente ms fuerte" de la vida emocional de Dora,

contradicciones.

lidad y heterosexualidad, transmitiendo j uicios taj antes sobre la

e n ninguna parte seala claramente el efecto deformador de su


propia predisposicin por la heterosexualidad.

Por una parte, Freud indica que los homosexuales, p or defini


cin, se quedan varados en una etapa temprana del desarrollo.
Por otra parte, sugiere que la mayora de los heterosexuale s
tambin tienen "una fij acin" , aunque e n un s e ntido diferente.

LA CREACIN DE UN HETEROSEXUAL

La mayora de los heterosexuales, al igual que la mayora de l o s


homosexuales, tienen u n a fijacin con re s p e c to a un s exo exclu

La parcialidad de Freud hacia la heterosexualidad orienta su teo


ra del desarrollo ertico y pone el nfasis sobre la "eleccin" del
objeto sexual. Aunque e l resultado del d esarrollo temprano de
cualquier individuo definitivamente e st e n entredicho, Freud no
deja duda alguna de que el producto c orrec to es el heterosexual.
Como lo dejan en claro abundantes referencias hechas por l, los
productos no heterosexuales son menos que ptimos.
De los homosexuales, por ej emplo, generalmente se dice que
tienen "una fij acin" en una etapa "inmadura" del desarrollo -una
etapa inferior porque es menos desarrollada, menos civilizada Y

ss

56

s?

dem, pp. 5 3 54.


dem, pp. 92-93. En otra nota a pie de pgina Freud habla de "los pensa
mientos ms profundamente enterrados de Dora, aquellos que se refie
ren a su amor por la seora K", dem, p. 9 7 .
dem, pp. 1 04- 1 0 5 .

sivo en particular.
En un ensayo de 1 90 5 Freud dice: "el inters exclusivo del
hombre por la muj er tambin es un problema que requiere una
explicacin y no e s algo evidente por s mismo " .58 (No se mencio
na el inters exclusivo de las muj eres e n l o s hombres).
Freud seala en 1 9 1 5 en una nota de pie de pgina aadida a
un ensayo que "una restriccin de la libertad del individuo du
rante su primera infancia para abarcar por igual objetos sexuales

masculinos y femeninos [ . . . ] es la base primigenia a partir de la

que [ . . . ] se desarrollan tanto el tipo normal como el invertido " .


Despus reitera:

58

Kenneth Lewes, The Psychoanalytic Theory of MaJe Homosexuality,


op. cit., p. 3 5 n. 49, cita a Sigmund Freud. ["Sobre psicoterapia" ( 1 90 5
[ 1 904]), Obras completas, op. cit., t . VII, p p . 2 4 3 - 2 5 7, N.E]. Desafortuna
damente, Lewes no incluye referencias de pginas.

1 10

LA I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUA L I DA D

[el) inters sexual exclusivo que los hombres sienten por las muje

TA E ROTI K

1 1 1

hasta la cultura, desde lo biolgic o hasta lo social, desde lo pri

res tambin es un problema que necesita esclarecerse y no es un

mitivo hasta lo civilizado, desde lo infantil hasta lo maduro. En

hecho obvio basado en una atraccin que a fin de cuentas es de

e l esquema de Freud, se atribuye una trascendencia tica a la ma

naturaleza qumica. 59

dure z ; la madurez y la inmadurez adoptan significados que van


cargados de valores. La heterosexualidad es madura y buena, la

En un ensayo de 1 9 20 sobre la tendencia psicolgica hacia la

homosexualidad es inmadura y mala. 61 La influencia de la teora

homosexualidad de una j oven, Freud repite: "Debemos recordar

darwiniana y de la idea de progres o son notables e n esta asigna

que la sexualidad normal tambin depende de la restriccin en la


seleccin del objeto sexual" . 60

noce de manera explcita la falaci a de atribuir valores humanos

S o n necesarios los recordatorios reiterados de Freud para


llamar nuestra atencin hacia un fenmeno con regularidad igno

cin de valores al proceso de desarrollo. Aun cuando Freud reco


a acontecimientos que son neutrales, es la primera vctima de tal
pensamiento teleolgico. 62

rad o , es decir, que los homosexuales exclusivos n o son los nico s

Aunque la heterosexualidad es el ideal en vigor de Freud, l

cuyos obj etos sexuales e stn restringidos a un s exo. L o s hetero

admite que. dicho ideal casi nunca se realiza plenamente. " Desde

sexuales se encuentran igualmente limitados.

la sexualidad infantil surge la normal de adulto a travs de una

Los repetidos comentarios s obre la necesidad de analizar el

serie de procesos de desarrollo, c o mposiciones, e sciciones y so

carcter c ircunscrito de la heterosexualidad exclusiva es una de

focaciones que casi nunca se producen con la perfeccin ideal " . 63

las proposiciones ms subversivas y menos estudiadas de Freud,

Para Freud, la heterosexualidad, al igual que todos los tipos de

quien no es el nico que no analiz las limitaciones de la hete-

sexualidad, siempre son una formacin transaccional. Sin embar

. rosexualidad exclusiva. Esa falta de anlisis surge de una morali

go, un heterosexual plenamente d esarrollado es la norma contra

dad dominante que exige ser heterosexual (y slo heterosexual) a

la que s e juzga siempre al homose xual, de quien siempre se en

quienes son " normales " y "buenos". Dicho absolutismo moralista

cuentra que tiene una fijacin.

incluso entrampa a los heterosexuales de una forma que no lo

La idea de Freud de que los heterosexuales se hacen, no nacen,

hace con los homosexuales , porque un s olo roce con sentimien

todava es una de sus teoras ms provocativas y potencialmente

tos o actividad homosexual involucra a los heterosexuales c o n

subversivas. Incluso si no estamos de acuerdo con la forma par

la horripilante anormalidad. P o r el c ontrario, a l breve roce que

ticular en que Freud desarroll esta idea, e l concepto bsico sigue

un homosexual pueda tener c o n la heterosexualidad se le da una

siendo un frtil punto de partida para el anlisis de la creacin

connotacin moral positiva.

especficamente histrica del heterosexual.

Freud discierne que la heterosexualidad exclusiva es el resultado


socialme nte restringido de un errante instinto sexual primigenio.
Su heterosexualidad normal no es de ningn modo natural. Es el
producto social limitado de un difcil proceso de desarrollo.

61

En la teora de Freud, el nio avanza hacia la heterosexualidad en


etapas, desde lo polimorfo hasta lo exclusivo, desde la naturaleza

sg
6o

Sigmund Freud, "Tres ensayos de teora sexual" op. cit., p. 1 34 .


Sigmund Freud, "Sobre la psicognesis de un caso de homosexualidad
femenina", op. cit. , pp. 1 4 6 - 1 4 7 .

62

63

Para la evaluacin moral que hace Freud de madurez e inmadurez, va


se "Freud Reconsidered, Homosexuality, and Moral judgment," ]ournal
of Homosexuality 9:2/3 , pp. 7 3 - 7 5 .
Para consultar la discusin de Freud s obre la teleologa, vase Sigmund
Freud, "Tres ensayos de teora sexual", op. cit., pp. 1 4 1 - 1 4 2 , 1 6 7n,
1 7 1 n ; "Contribuciones para un debate sobre el onanismo"( 1 9 1 2), Obras
completas, op. cit., t. XII, pp. 24 7-248 .
Sigmund Freud, "El inters por el psicoanlisis" ( 1 9 1 3), Obras comple
tas, op. cit., t. XIII, pp. 1 8 2- 1 83 .

1 12

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S E X UA L I DAD

TA E ROTI K

1 1 3

Freud sugiere que el nio, cuyo deseo de obtener placer no est

del caso del "Pequeo Hans", por ej emplo, incluso la refinada

vinculado en un principio con ningn sexo u objeto e n particular,


pasa por uri proceso en gran medida inconsciente de seleccin

madre de este nio de cinco aos amenaza con cortar el " hace
pip" de su hijo). 64 A pesar de su consternacin por este miedo a la

de sus objetos sexuales y de una identificacin sexual. Durante

castracin, un nio que evoluciona tpicamente conquista dicho

este proceso, su respuesta hacia quienes lo quieren y la respues

miedo, se identifica con su padre y de manera triunfal se vuelve

ta de ellos hacia l determinan el inters posterior de este nio

hacia un objeto ertico del sexo opuesto que encuentra en una

arquetpico en objetos y sexos especficos para obtener placer.

mujer que no es ni su madre ni la e sposa de su padre. De esta ma

Segn Freud, en la gnesis del erotis mo la cambiante vida

nera, el nio "resuelve" la pasin incestuosa por su madre, la ri

amorosa del nio, originalmente polimorfo, se enfoca en la satis

validad asesina con su padre y si tiene un desarrollo exitoso, se

faccin que obtiene de su propio cuerpo, en los placeres orales

orienta hacia la heterosexualidad.

asociados con la madre, con la boca y con e l s eno, con los encan

Durante muchos aos Freud, el patriarca, presupuso la univer

tos del ano y, p o steriormente, con los deleites vinculados con el

salidad del desarrollo sexual del nio y describi la formacin er

padre y el falo, un viaj e que generalmente va de lo oral a lo anal a

tica de la nia como simtricamente paralela a la del nio. A Dora

lo genital, pasando por el autoerotismo hacia la heterosexualidad

y a su hermano, por ejemplo, se les presenta como si cada uno

o hacia la homosexualidad.

persiguiera una relacin primigenia con el padre del "otro " sexo.65

Freud tambin habla ocasionalmente de un obj eto sexual del

Freud tambin describe la relacin de Dora con su madre en

mismo sexo o de sexo diferente como e l enfoque "bisexual"

trminos sumamente negativos y crticos. La madre, a quien Freud

primigenio del deseo del nio . Sin embargo, esa idea de un objeto

diagnostic (sin haberla siquiera visto) que sufra de una tpica

bisexual dado contradice su teora dominante de un eros en prin

"psicosis del ama de casa", se pasa todo el tiempo limpiando,

cipio neutral y polimorfo.

convirtiendo el hogar de su familia en un infierno dentro de un

En una versin muy simple y esquemtica, Freud cuenta la

mundo sin alma. Una total falta de empata por parte de Freud

historia de la madre y del padre, del nio y d e la nia, los per

le impide ver que Dora est enterada de que su padre le haba

sonaj e s genricos e n la obra sexual de la familia arquetpica, un

transmitido una enfermedad venrea a su madre (gonorrea, la que

melodrama que se ubica dentro de una " c ivilizacin" que exige

al parecer Dora haba confundido por sfilis). 66 Ambas enferme

la "represin" de los "instintos sexuales" e senciales, o su " subli

dades eran graves y constituan una violacin grave a la pureza

macin" en fines gratificantes y productivos (aunque no necesa

femenina, uno de los atributos ms importantes de las muj eres

riamente reproductivos).

respetables.

La narrativa freudiana de la evolucin del nio enfatiza el para

El mismo Freud admite prestar poca atencin a los intensos

digma de este primer y eterno amor sexual del varn por la madre

sentimientos sexuales de Dora por la seora K. La intimidad de las

y por el otro sexo. Freud insiste en la identificacin del nio con


e l padre y con su propio sexo, as como su competencia a muerte
con ellos por la posesin exclusiva del amor ertico de la madre.
(Freud presupone una economa del amor sexual regida por la es
casez y la propiedad exclusiva de las figuras de los padres). En la
lucha titnica que el nio sostiene con su padre por la madre, la cul
p a lo hace temer por su pene. (Las amenazas reales y explcitas
de castracin eran rutinarias en la Viena de Freud -en el estudio

64 Sigmund Freud, "Anlisis de la fobia d e un nio de cinco aos", op. cit.,

pp. 89, 3 1 , 8 788, 98. "Mam tambin amenaza con golpear a su hijo de
cinco aos con un sacudidor de alfombras", p. 7 3 .
f 6s Sigmund Freud, "Fragmento de anlisis de un caso de histeria", op. cit. ,
pp. 1 92 1 .
66 Hannah Decker, Freud, Dora and Vien n a 1 900, op.cit., p. 5 2 . El padre
de Dora s tuvo sfilis antes de casarse, p ero no parece haber infectado de
eso a su esposa; vase dem, p. 5 1 .

1 14

LA I NV E N C I N D E LA H ETERO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

1 1 5

muj eres con otras muj eres era mucho menos importante para u n

rivalidad que resuelve despus al encontrar en un esposo su pro

Freud que estaba enfocado e n e l varn y e n l a heterosexualidad.


No fue sino hasta aproximadamente veinte aos d espus de ha

pio hombre heteroertico que no es su padre.


Freud asevera que la evolucin de la nia de su primigenio

ber tratado a Dora, y de forma bastante tarda en lo que respecta

amor homosexual por su madre al amor heterosexual por su pa

a la formulacin de sus teoras, que Freud se detuvo a considerar

dre tambin incluye el rechazo y disfrute de su "activo" y " mascu

con atencin el desarrollo de la nia y que repar en una sorpren


dente c ontradiccin de su propia teora. 6 7 Su narrativa sobre los

lino" cltoris. (La atribucin de rasgos de personalidad de uno u

orgenes de la identidad sexual enfatiza el poder determinante

p osteriormente criticado por las feministas).69

otro gnero a las partes ntimas es un mito por el que Freud fue

que tiene el primer amor del nio . S egn Freud, todo lo primero

La futura muj er heterosexual, dice Freud, debe sublimar su de

desempea un papel importante. La formacin de la muj er he

seo primigenio de tener un pene y la envidia que siente por los

terosexual, por lo tanto, no replica simplemente la creacin del

orgullosos poseedores de uno y adoptar su "femenina" y "pasi

varn heterosexual. El primer apego ntimo de la nia es hacia la

va" vagina como el nico recinto adecuado para e l placer ertico.

madre y hacia su propio sexo. El amor s exual inicial de la futura

(Para Freud, la "penetracin" de una vagina "pasiva" por un pene

muj er heterosexual es homosexual.


Por c onsiguiente, dice Freud, para que la nia llegue exitosa

"activo " permanece como el acto sexual normativo, un bastin de


la antigua tica reproductiva).

mente a la heterosexualidad son necesarias dos difciles " tareas"

El concepto de Freud segn el cual el cltoris es " masculino" y

adicionales que el nio no requiere. 68 (Nunca queda plenamente

" activo" y la vagina es " femenina" y "pasiva" confiere a e stas par

claro quien asigna las " tareas" de las que Freud habla con frecuen

tes un trasfondo innato y universal. De acuerdo con el determinis

cia, tareas que presuponen un imperativo heterosexual).


Segn Freud, la nia, al darse cuenta del e stado c astrado e in

mo clitoridiano, vaginal y peniano de Freud, las correspondientes


partes corporales poseen un carcter esencial que resulta, supues

ferior de mam, se siente profundamente ofendida y con enoj o

tamente, de su estructura y funcin fisiolgica. De ah viene su

rechaza su primigenio amor sexual por su madre y e stablece un

ahora tristemente clebre frase "la anatoma es el destino". 70 Segn

amor heteroertico hacia su padre, quien est orgulloso de po

esta teora, la falta de pene e n la nia causa en sta una com

seer un p ene . Luego, la nia compite con su madre por el padre,

prensin inmediata de su castracin y su posterior "envidia del


pene " , al igual que el orgullo del nio por poseer un pene genera
un miedo primario de perder el fundamento de su e sencia. En la

67

68

Sigmund F.reud, "Sobre la psicognesis de un caso de homosexualidad


femenina", op. cit. , pp. 1 39 1 40.
Freud aborda el complejo de Edipo en las nias en: "Sobre la psicogne
sis de un caso de homosexualidad femenina", op. cit., pp. 148-149, 1 501 5 1 , 1 5 9- 1 60, 1 8 2- 1 83 ; "Ms all del principio de placer" ( 1 920), Obras
completas, o p. cit. , t. XVIII, p. 1 00; "Sueo y telepata" ( 1 922), Obras com
pletas, op. cit., t. XVIII, pp. 2 0 5 - 2 0 7 ; "El yo y el ello" ( 1 923), Obras
completas, op. cit. , t. XIX, pp. 3 3-34; "El sepultamiento del complejo de
Edipo" ( 1 924), Obras completas, op.cit. , t. XIX, pp. 1 8 1 , 1 84- 1 8 7; "Algunas
consecuencias psquicas de la diferencia anatmica entre los sexos"
( 1 9 2 5) , Obras completas, op. cit., t.XIX, pp. 2 62 - 2 6 5 , 2 70- 2 7 1 , 2 74 - 2 7 6 ;
" 3 3 Conferencia. L a feminidad" ( 1 9 3 3), Obras completas, op. cit. , t. XXII,
pp. 1 09- 1 1 2 , 1 1 8 - 1 29, 1 2 3 - 1 2 5 .

teora de Freud, el poder de dichas partes corporales, que generan


tanto deseo como miedo, 'yace e n ellas mismas, no e n su p osicin
estratgica dentro de una organizacin social de los poderes, los
cuerpos y los smbolos que es histricamente especfica, e st do
minada por los varones y privilegia el falo.

69

Vase mi anlisis de la discusin de Ka te Millett sobre Mailer en el cap


tulo 6, "Cuestionando la mstica he terosexual".
70 Sigmund Freud, "Sobre la ms generalizada degradacin de la vida amo
rosa " (1 912), Obras completas, op. cit., t. XI, pp. 1 82-1 83.

1 1 6

LA I NV E N C I N D E LA H ETERO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

1 17

Freud presenta la c onsecucin exitosa de una heterosexualidad

paradoja que yace en el turbulento ncleo de l<i teora edpica de

normal como el resultado de una titnica y profundamente pro

Freud sobre la heterosexualidad. Su historia de Edipo confiere a

blemtica p ero a la vez absolutamente ordinaria guerra dentro

la heterosexualidad orgenes profundamente perturbados. El que

de la familia nuclear. Segn Freud, el camino normal que conduce

esta tragedia griega en especfico se volviera el paradigma freu

a la normalidad heterosexual e st empedrado con e l deseo inces

diano aceptado para el heterosexual normal y superior, es una de

tuoso del nio y de la nia por el progenitor del otro sexo, con el

las ms grandes ironas de la historia heterosexual.

deseo del nio y de la nia de matar al padre-rival de su mismo

Freud aduce que nicamente la resolucin "exitosa" del "com

sexo y con su deseo de exterminar a sus hermanos y hermanas

plej o de Edipo" del nio permite al adulto evolucionar hacia una

por ser sus rivales. El camino a la heterosexualidad est empedra

heterosexualidad normal.73 La resolucin exitosa de los amores

do con deseos sanguinarios. La obra sexual de la familia arquetpi


ca presentada p or Freud es un melodrama, un semillero de amores

apasionado s y odios asesinos del beb evidentemente invalida

ardientes y odios desbordantes. La familia tradicional, como la pin

activa del nio en la guerra de la familia nuclear. Es slo el ho

ta Freud, no es algo bonito. La invencin de lo heterosexual, segn

mosexual quien permanece para siempre con una fij acin en un

la visin de Freud, es una produccin profundamente perturbada.

drama edpico no resuelto.

cualquier consecuencia que quede despus de la participacin

El anlisis que Freud hace de Dora enfatiza " cun temprano se

Segn Freud, la preferencia homosexual est basada e n una

ejerce la atraccin sexual entre p adres e hij os " , y procede a expli

fijacin, pero tanto la preferencia heterosexual como la homo

car que "la fbula de Edipo debe entenderse probablemente como


la elaboracin literaria de lo que hay de tpico en esos vnculos" . 7 1

sexual estn basadas e n traumas profundos. Dado el origen ator

Posteriormente, Freud lleg a estar absolutamente convencido de

de por qu los heterosexuale s habran de poder resolver sus di

mentado de ambos , Freud no brinda una explicacin c o nvincente

que el nio tpico de la familia tpica, tpicamente sufre el destino

ficultades iniciales y los homosexuales habran de p ermanecer

del pobre Edipo, e l nio que estaba destinado, segn el antiguo

para siempre inamovibles en un estado de desarrollo atrofiado.

mito griego, a matar a su p adre, a casarse c o n su madre y, como cas

Freud no presenta ningn fundamento lgico plausible para que

tigo, a arrancarse los oj os. Freud dice que todo nio y nia, si

se considere a la heterosexualidad la preferencia acep table.

guiendo el mal ejemplo de Edipo , se enamora del progenitor del

Resulta fcil hacer mofa de la manera en que se elabora lo que

sexo opue sto y desea matar al progenitor que es el rival de su

Freud considera hechos, entre ellos la descripcin e s quemtica

propio sexo. 72

y rgida de la explicacin edpica que el maestro hace de la evo

No se especifica por qu e ste mito griego en particular debe

lucin heterosexual y sus formidables pretensiones de univer

aplicarse universalmente a todo nio y nia y la referencia al

salidad, pero Freud llama fuertemente nuestra atencin hacia la

supuesto " c o mplej o de Edipo " de Freud se ha convertido quizs

manera particular en que lc.is nios, activos y llenos de deseos, se

en la ms comn j erga p sicolgica paralizadora del pensamien

relacionan en una etapa temprana con las personas que para ellos

to de finales del siglo veinte. Sin embargo el poder del modelo

son importantes, formando patrones e specficos de respuesta

heterosexual es tal que generalmente ignoramos la perturbadora


73

71
72

Sigmund Freud, "Fragmento de anlisis de un caso de histeria", o p. cit. ,


p. 50.
Vanse las mltiples referencias al complejo de Edipo en el "General
Subject Index" (" ndice alfabtico de materias") de las obras de Freud.

Sobre la "disolucin" del complej o de Edipo vase: Sigmund Freud, "El yo


y el ello", op. cit., pp. 3 3-40; "El sepultamiento del complej o de Edipo",
op. cit., pp. 1 8 1 - 1 82 , 1 84- 1 85, 1 8 6- 1 8 7; "Algunas consecuencias psquicas
de la diferencia anatmica de los sexos", op. cit., pp 2 62-264, 2 74-2 76;
"32a Conferencia: Angustia y vida pulsional", Obras completas, op. cit., t.
XXII, p. 8 5 ; "33a Conferencia: La feminidad", op. cit., pp. 1 1 9- 1 2 0.

1 1 8

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

ertica. De manera til n o s seala l o s predominantes e inconscien


tes patrones de respuesta que comienzan a activarse en nuestra
ms temprana infancia y que c o n frecuencia reaparecen de varias
formas, erigindonos en seres sexuados y s exuales.
Aunque Freud simplemente presupone que la heterosexualidad
es la evolucin ptima, tambin teoriza acerca de un proceso de
desarrollo abierto en e l que la heterosexualidad es contingente,
no inevitable. En las postrimeras del siglo veinte, el ambiguo le
gado moderno de Freud influye profundamente en nuestra com
prensin de la heterosexualidad. Sus teoras an brindan alicientes
subversivos a los anlisis del papel que los sistemas sociales e spe
cfi c o s y limitados e n e l tiempo de sempean en la creacin de los
heterosexuales y de l o s homosexuale s .
C o m o hemos visto, Freud, en su diagnstico d e l a "histeria" d e
Dora y de s u " fracaso" e n tener una respuesta positiva hacia el
seor K (un hombre mayor que ella), favorece la respuesta hete
rosexual. Freud (otro hombre mayor) no nota su propia hostilidad
hacia la joven Dora, su propia atraccin heterosexual y el efecto que
esa atr?,ccin tiene en el anlisis que hace de Dora. Freud apenas
empezaba a darse cuenta de la importancia de que los psicoanalis
tas analizaran su propia respuesta emocional hacia los pacientes.74
Tal vez el indicio ms slido (y ms extrao) de la naturaleza
invasora de la hostil respuesta heterosexual de Freud hacia Dora
es que l s e imaginara como su " gineclo go " . Esa reveladora me
tfora aparece en el historial de Dora, en la advertencia que Freud
hace a sus lectores al principio de su informe en relacin a que all
" s e elucidan con total franqueza relaciones sexuales " . Se presen
tar a Freud hablando abiertamente sobre sexo "incluso con una

1 1 9

Treinta y nueve pginas despus, Freud an defiende sus expl


citas discusiones sexuales con " seoritas y seoras" , y su repre
sin regresa en la segunda y an ms reveladora analoga que
hace de s mismo con un "gineclogo [quien] no duda en some
terlas [a sus pacientes] a todos los desnudamientos p o sible s " . 76 El
mdico que hace que las m uchachas y las mujeres se sometan es
la metfora perfecta para la relacin de Freud con Dora. 77
No e s una sorpresa que Dora dejara abruptamente sus s esiones
de psicoanlisis c on Freud tras slo tres meses de tratamiento.
Sin embargo, aun con las divagaciones hostiles de Freud, su cura
a travs de la palabra alent a esta j oven muj er a confrontar a l o s
K. Dora incluso tuvo la satisfaccin de orlos finalmente admitir
que no haba fantaseado sus enredos sexuales -los del seor K
con Dora y los de la s eora K con el padre de Dora.
Dora volvi a c onsultar a Freud un ao despus de su psicoa
nlisis inicial, en e sta o casin por su propia voluntad, pidindole
al doctor que continuara ayudndola. Sin embargo, Freud actu
como un pretendiente rechazado, con despecho le neg sus ser
vicios y la regres al mundo con los sntomas psicosomticos y
los conflictos psquicos que la atormentaban intactos. Una bio
grafa reciente de Dora 1 Ida seala que vivi el resto de su vida
profundamente desdichada marcada por la enfermedad, inclu
yendo la dudosa distincin de haber sido la triste y neurtica
paciente e n uno de los famosos casos clnicos de Freud. 78
El dao que el supuesto freudiano de heterosexualidad hizo a
Dora en 1 900 es slo una pequea muestra del perjuicio que el
dominio del ideal heterosexual causara a lo largo del siglo.

j oven " . Debe "justificar" dichas discusiones sexuales?, pregunta


Freud, a la defensiva. De ser as, "reclamar para m simplemente

EL CONJURO DE LO NORMAL

los derechos del gineclogo" con lo que quiere decir, los derechos
de realizar un reconocimiento c ompleto y sincero.75

A lo largo y ancho de sus ensayos Freud proclama que las relacio


nes sexuales "normales " de los hombres "normales" y las muj eres

74

Vase Hannah Decker, Freud, Dora, Vienna 1 900, op. cit., sobre "contra
transferencia" en el tratamiento de Freud a Dora: pp. 1 1 6- 1 2 3 , 1 36 , 14 7 .
1s Sigmund Freud, "Fragmento de anlisis de un caso de histeria", op. cit. ,
pp. 8-9.

76
77
78

dem, pp. 4 3 -44.


dem, pp. 8-9.
Vase Hannah Decker, Freud, Dora, Vienna 1 900, op. cit.

1 20

LA I NV E N C I N DE LA H ETERO S EX UA L I DAD

TA E ROTI K

121

"normales" son el objeto "normal", el objetivo "normal" y la fina

lo que era monstruosamente anormal, una garanta de la normali

lidad "normal" del desarrollo sexual "normal" de estos individuos

dad b enigna de lo heterosexual. Los homosexuales de Freud eran

"normales " . Aunque Freud no utiliza mucho la palabra hetero

culpables de tener una fij acin y quedarse paralizados en una

sexual, el trmino normal se repite una y otra vez al referirse al

etapa inmadura del desarrollo. Esos homosexuales que sufran de

amor sexual mutuo de las mujeres y l o s hombres. Mientras que

una fijacin, que no procreaban y que buscaban el placer daban

Freud, el rebelde, con frecuencia cuestiona de una manera aplas

confianza a los heterosexuales que no procreaban y que busca

tante la idea de la sexualidad normal, Freud el conformista fue el

ban el placer en que eran diferentes -y en su propia sexualidad

promotor primario de la sexualidad normal. En esa poca de vene

normal, plenamente desarrollada y madura. Durante todo el siglo

racin a la ciencia, la palabra "normal" remplaz a "natural" como

veinte Freud y los freudianos siguieron siendo los vendedores

el trmino utilizado para conjurar una nueva tica heterosexual.

predominantes d e la norma heterosexual.

Freud dice abiertamente que est interesado en la sexualidad

En los primero s aos del siglo veinte, con la ayuda de Freud

"anormal" por lo que sta revela sobre la "vida sexual normal " ,

y de otros mdicos, el tentativo y ambiguo concepto de hetero

a l a que reconoce como s u preocupacin principal. 79 Esto pone

sexualidad que surgi en el siglo diecinueve se e stabiliz, se ancl

de manifiesto lo que he sugerido que est implcito en Krafft

y se dispers ampliamente como la ortodoxia sexual imperante

Ebing y la mayora de los mdicos de finales del siglo die cinueve

-La Mstica Heterosexual- la idea de una heterosexualidad nor

y principios del siglo veinte que teorizan sobre la sexualidad per

mal, eterna y esencial. Conforme el trmino homosexual se des

vertida. El que dichos p siquiatras se enfoquen en unos cuantos

plazaba del pequeo mundo del discurso mdico hasta el gran

p ervertidos indefensos se explica por su inters primordial en la

mundo de los medios de c omunicacin masiva estadounidenses,

" sexualidad normal" . Su inters particular es definir y defender

el concepto de heterosexual pasaba de ser anormal a ser normal y

su sexualidad normal, la heterosexualidad.

de ser normal a s er normativo.

La obsesin de estos mdicos con el s exo normal tuvo un origen


social. La idea oficial del decoro sexual de la clase media se encon
traba en un estado de cambio. La antigua tica reproductiva haba
pasado a mejor vida en la prctica antes de que una nueva norma
del erotismo entre individuos de sexo diferente se impusiera en
la teora. Por lo tanto, Freud y otros p siquiatras se encontraban
ansiosos por establecer el fundamento c onceptual para una nueva
distincin entre el sexo bueno y el sexo perverso.
El dilema de estos especialistas era c mo racionalizar pblica
mente las prcticas de placer heterosexual no reproductivo que
ellos ejercan en privado. Freud y otros sexlogos lograron esto
aseverando la diferencia de lo heterosexual y lo homosexual y de
clarando la superioridad de lo heterosexual. Su modelo estableca
la supremaca de lo heterosexual desde e l da en que el trmino se
s eleccion. Lo homosexual serva como el ttem del doctor para

79 Sigmund Freud, "Tres en sayos de teora sexual", op. cit., pp. 1 3 4- 1 3 5 .

5 E L DESTA PE DE L H ETE ROSEXUAL

DEL DISCURSO MDICO A LOS MEDIOS MASIVOS DE COMUNICACIN

D urante el siglo veite, criaturas a quienes se llam heterosexuales


emergieron de las tinieblas del mundo mdico del siglo diecinue
ve para convertirse en una especie c o mnmente reconocida bajo
la brillante luz de la era moderna.
La hetero sexualidad hizo su entrada a la defensiva e n este
siglo como una prctica privada no sancionada en pblico por
la respetable clase media, y como m o do de afirmacin de una
forma de placer, reprobada en pblico , de los j venes de la clase
trabajadora urbana, de los negros del sur de los Estados Unidos
y de los bohemios de Greenwich Village. No obstante, para finales

de la dcada de 1 9 2 0 la heterosexualidad haba triunfado c omo


una cultura venerada y dominante . 1 En e l primer cuarto del siglo

1 Vase John D'Emilio y EsteBe B. Freedman, op. cit., pp. 1 94-20 1 , 2 3 1 ,


24 1 , 2 9 5-296; Ellen Kay Trimberger, "Feminism, Men, and Modern
Love: Greenwich Village, 1 900- 1 92 5 " , en Powers of Desire: The Politics
of Sexuality, Ann Snitow, Christine Stansell, Sharon Thompson, eds.,
Monthly Review Press, Nueva York, 1 98 3 , pp. 1 3 1 - 1 5 2 ; Katy Peiss,
" 'Charity Girls' and City Pleasures: Historical Notes on Working Class
Sexuality, 1 889- 1 920", en Powers of Desire, op.cit., 74-8 7 ; y Katy Peiss,
Cheap Amusements: Working Women and Leisure in Turn-of-the-Century
New York, Temple University Press, Philadelphia, 1 98 6 . Vase tambin
Christine Stansell, "Conclusion", en City of Woman: Sex and Class in
New York, 1 789-860, Alfred A. Knopf, Nueva York, 1 986, pp. 2 1 7- 2 2 1 ;
Mary P. Ryan, "The Sexy Saleslady: Psychology, Heterosexuality, and
Consumption in the Twentieth Century " , en Womanhood in Ame rica,
2a ed., Franklin Watts, Nueva York, 1 9 7 9 , pp. 1 5 1 - 1 8 2 ; Joanne J. Me
yerowitz, Women Adrift: Independent Wage Earners in Chicago, 1 880
1 930, University of Chicago Press, Chicago, 1 98 8 .
123

1 24

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EX UA L I DAD

TA E ROTI K

1 25

veinte el heterosexual sali del clset e n un destape pblico de

catolicismo.4 Apoyndose en la antigua moral procreadora, Ra

autoafirmacin que sera duplicado por e l homosexual hacia fina


les del siglo. 2

ffalovich utiliza los nuevos trminos heterosexual 1 homosexual


para criticar la emergente tica del p lacer entre individuos de

El discurso sobre la heterosexualidad tuvo una prolongada evo

sexo diferente. Su custica crtica de la heterosexualidad brin

lucin hacia la salida del clset que no se complet en la cultura

da una percepcin asombrosa de la relatividad his trica de la

p o pular e stadounidense sino hasta los aos veinte. Fue de una

norma heteros exual que se ha impuesto como victoriosa en

manera muy lenta que la heterosexualidad se estableci como

nuestros das.

un signo constante de la normalidad sexual, ya que la asociacin

Si " no se suprime la heterosexualidad" , sostiene Raffalovich,

de la heterosexualidad con las perversiones continu hasta ya


bien entrado el siglo veinte.

"la homosexualidad debe ser igualmente privilegiada" . No es que


l favorezca la expresin de la homosexualidad o la heterosexua

En 1 8 9 3 , por ej emplo, Charles Hughes , un prominente mdico

lidad. La "represin de la heterosexualidad" , enfatiza severamente,

de Saint Louis, aseguraba a sus colegas que por medio de trata

" e s uno de los problemas del futuro" . 5

miento mdico, la mente y los sentimientos podan "volver a la

Ambas formas d e erotismo s o n condenables: "la sexualidad no

normalidad y que el homosexual y el heterosexual podan conver

puede ser el propsito de la existencia para los seres superiores,

tirse en s eres con inclinaciones erticas naturales, con impulsos

sean homosexuales o heterosexuales " . 6 La actividad sexual de los

normal e s " . 3

heterosexuales y de los homosexuales se equipara con un vicio: "No

C omo tratamiento para dichos heteros exuales y homosexuales


anormales, el Dr. Hughes sugera medidas radicales: hipnosis y al

existe una lnea divisoria e n tre el heterosexual y el homosexual."7


Raffalovich protesta porque, al darse cuenta de que se trata a

gunas veces ciruga. Para Hughe s , al igual que para el Dr. Kiernan

la heterosexualidad con "indulgencia y entusiasmo, la conciencia

e n 1 89 2 , al ser el heterosexual una persona que tena tanto in

del invertido ya no lo atormenta " . Sale e n defensa de las concien

clinaciones no procreadoras como procreadoras, se encontraba

cias atormentadas y refrenda la bajeza del sexo: "Es slo cuando

junto al homosexual no procreador en el saln de la fama de los

aprende a [ . . ] despreciar o superar la sexualidad y la s ensualidad

pervertidos sexuales.

que el invertido congnito puede alejarse de la homosexualidad".8

Aunque la nueva terminologa heterosexual 1 homosexual co

menz a cobrar popularidad rpidament e , no fue portadora de

Ya en la poca de Raffalovich haba homosexuale s que hacan


proselitismo a favor de la igualdad de derechos. l dice que su

inmediato de una distincin entre lo bueno y lo malo. En 1 8 9 5 ,

demanda de igualdad:

una revista mdica d e los Estados Unidos public una traduc


cin del francs de un artculo del poeta y ensayista Marc-Andr
Raffalovich, un ruso-judo que posteriormente se convirti al

El destape del heterosexual, delineado aqu en trazos breves y amplios, es


una historia que ya est madura para un desarrollo futuro, por decirlo de
algn modo. Algunas obras histricas ya han iniciado ese trabajo. Vase,
por ejemplo, Kevin White, op. cit., 1993; y Ellen Kay Trimberger, op. cit. La
bibliografa que aparece en el libro de White resulta de utilidad.
Dr. Charles H. Huges, "Erotopathia - Morbid Eroticism", conferencia
leda en el Congreso Panamericano de Medicina., septiembre de 1 8 9 3 ;
Alienist and Neurologist, 1 4 : 4 , octubre d e 1 8 9 3 , pp. 5 3 1 - 5 78 .

Marc-Andr Raffalovich, "Uranism, Congenital Sexual Inversion, Observa


tions and Recommendations" , ]ournal of Comparative Neurology, vol. 5 ,
marzo d e 1 89 5 , p.p. 3 3 -6 5 . Sobre Raffalovich, vase Brian Reade, Male
Homosexuality in English Literature from 1 850 to 1 900: An Anthology,
Coward-McCann, Nueva York, 1 9 7 1 , pp. 3 2 - 3 5 , 3 8 , 40, 50, 5 3 y Richard
Ellman, Osear Wilde, Alfred A. Knopf, Nueva York, 1 988, pp. 6 1 , 71n, 94,
1 1 2 , 2 1 8, 2 5 3 , 3 6 3 , 2 8 2 , 3 88, 462n, 472, 532, 572. [Existe una traduccin
en espaol de este libro, pero se trata de una versin editada y "breve" .]
5 Raffalovich, op. cit., p. 4 2 .
6 dem, p. 5 0 .
7 Krafft-Ebing, op. cit., p. 5 6 .
8 dem, p . 4 9 .

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EXUA L I DAD

1 26

TA E ROTI K

1 27

se fundamenta en la teora de que todo hombre tiene derecho a la

El ensayo de Raffalovich apunta hacia la convergencia de la hete

satisfaccin sexual. Si se otorga dicho derecho a los heterosexua

rosexualidad y la homosexualidad no procreadoras, juzgada desde

les , no s cmo podra negrseles a los invertidos . . . pero en mi

la perspectiva de la norma reproductora de finales del siglo dieci

opinin ningn hombre tiene derecho a reclamar la satisfaccin

nueve. Una convergencia de la heterosexualidad y la homosexua

sexual de sus deseos.9

lidad puede observarse tambin a finales del siglo veinte, juzgada


desde la perspectiva de la norma de la bsqueda del placer actual.

Este autor e st convencido de que los homosexuales no deben

Ahora bien, el decreciente valor que se le asigna a la procreacin

disfrutar de un amor sexual que a los heteros exuales les resulta di

y el creciente valor que se le asigna al sexo placentero, hacen que

fcil lograr. Hace hincapi en que a los heterosexuales no les es

el heterosexual y el homosexual luzcan an ms parecidos. Como

fcil encontrar a una persona que de manera simultnea satisfaga

veremos, esto socava los antiguos fundamentos lgicos de un trato

los criterios "del sexo, del alma, de la socie dad y de la familia" .

desigual y, en ltima instancia, la base misma de la distincin he

Entonces, pregunta m s b i e n con saa:

terosexual 1 homosexual.

Por qu habra de tener el invertido lo que el heterosexual encuen


tra con tanta dificultad? Cuntos heterosexuales son desdichados

En los primeros aos del siglo veinte, heterosexual y homosexual


an eran trminos mdicos poco conocidos, an no se c onvertan
en palabras de uso comn. En la primera edicin de 1 90 1 del vo

a causa de su vida sexual?10

lumen c orrespondiente a la letra "H" del extenso Oxford English

Los homosexuales, sugiere, deberan resignarse a la misma in

Dictionary todava no aparecan heterosexual y homosexual. La


heterosexualidad tampoco haba alcanzado en ese momento el e s

felicidad que los heterosexuales.


Raffalovich se resiste a la innovacin moral que puso al erotismo
en el ncleo de la personalidad, colocando una sexualidad revalora
da en el centro de la vida moderna. Se opone a la modernizacin del
sexo reflejada en su propio uso de los trminos heterosexual y ho

mosexual categoras que contribuyeron a convertir la satisfaccin


ertica en un valor central y oficializado. En su artculo observamos
el primer auge de los trminos heterosexual y homosexual, antes
del florecimiento pleno de la mstica pro-heterosexual.
Como lo seala Raffalovich, si la heterosexualidad no procrea
dora es legtima, resulta difcil entender por qu no debera apro
-

barse tambin la homosexualidad no procreadora. En los aos


1 890, los antihomosexuales no haban superado an la norma

tatus de normal. En 1 90 1 , el Dorland's Medical Dictionary, publica


do en Philadelphia, segua definiendo la " Heterosexualidad " como
"El deseo anormal o pervertido por el sexo opuesto " . 1 1 La hete
rosexualidad para este diccionario m dico es un nuevo "deseo"
que se identificaba claramente con un apetito por "el sexo opues
to " , pero dicho apetito todava era considerado aberrante . El que
el diccionario Dorland llamara a la heterosexualidad "anormal o
pervertida" es, segn el primer suplemento del Oxford English

Dictionary ( 1 93 3 ) una definicin "mal aplicada" , 12 pero c ontrario


a lo que dice el OED, el diccionario Dorland expresa perfectamen
te el concepto que se tena de la heterosexualidad de acuerdo c o n
l a norma procreadora.

procreadora para poder abanderar una heterosexualidad no pro


creadora. An no haban condenado la homosexualidad por algn
otro defecto fundamental.

9 dem, p . 5 2 .
10

dem, p . 5 3 .

11

William Alexander Dorland, The American Illustrated Medica/ Dictionary,


2a.edicin, W. B. Sanunders, Philadelphia, 1 9 0 1 , p. 3 00.
12 James A. Murray, Henry Bradley, W.A. Craigie, C.T.Onions, A Supplement
to the Oxford English Dictionary, Clarendon Press, Oxford, Ingla terra,
1 933, p. 460.

1 28

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EX U A L ! DAD

TA E ROTI K

129

El siglo veinte fue testigo de la prdida de legitimidad del im

Un pionero preponderante de la nueva heterosexualidad fue,

p erativo reproductivo y del aumento d e aceptacin pblica del

como hemos visto, el Dr. Sigmund Freud, quien en 1 909 viaj a

nuevo principio del placer heterosexua l . De forma gradual, la he

Worcester, Massachusetts y disert sobre el "amor sexual" y el

terosexualidad lleg a identificarse con una sensualidad entre in

" placer sexual" entre los sexos, y cuyo e nsayo principal "Tres en

dividuos de sexo diferente que e staba libre de cualquier vnculo

sayos de teora sexual" se public por primera vez en ingls

e s e ncial con la procreacin, p ero no fue sino hasta mediados de

en 1 9 1 0 , en Nueva York. 13 En el siglo veinte, por todos los E stados

la dcada de 1 9 6 0 que el heteroerotismo se diferenciara com

Unidos, e n el nombre de Freud y de la p sicologa popular, se pro

p letamente de la reproduccin y que el placer hombre-muj er se

clam a la heterosexualidad como equivalente de perfeccin.

j u s tificara por s mismo.


Dado que el amor verdadero de principios del siglo diecinueve

Otro de los primeros e importantes creadores de la m stica


heterosexual fue Havelock Ellis , cuya obra en varios volmenes

no haba estado vinculado con el deseo , los reformistas del eros

Studies in the Psychology of Sex comenz a publicarse en Filadelfia

de finales del siglo diecinueve y principios del siglo veinte co

en 1 900. 14 Aunque realiz estudio s de medicina, Ellis nunca ejer

m e nzaron a hablar de un nuevo " amor s exual " . (El guin que con

ci la profesin, pero s utiliz su ttulo de mdico para conferirle

frecuencia se utiliza en la palabra e n ingls "sex-love" enfatizaba

autoridad a su discurso pblico a favor del " amor sexual" entre

visualmente el nuevo vnculo horizontal que ligaba al sexo y al

los hombres y las muj eres .

amor en un apretado abrazo mutuo). La invencin de " amor se

En Sex in Relation to Society, texto e s crito en 1 9 1 0 , Ellis defiende

xual" tena la intencin de distinguir al amoro heteroertico cada

ese "amor sexual normal" en contra del cristianismo, el que, di

vez ms predominante y pblicamente ensalzado de la clase me

ce Ellis, ha " e nvenenado tanto los manantiales del sentimiento" que

dia, del antiguo y espiritual amor verdadero de esa misma clase.

"todas nuestras palabras para referirnos al sexo estn salpicadas

Ahora, con la aparicin del "amor sexual " , la atraccin ertica entre

de inmundicia" , razn por la que "no tenemos una palabra que sea

los hombres y las muj eres deba conducir al amor, el que a su vez

natural, precisa y simple para hablar del amor entre los sexos " . 1 5

deba conducir al matrimonio, el cual conduca a las relaciones


sexuales las cuales podan o no conducir a la reproduccin.
En muchas de sus primeras versiones populares , el imperativo

13 Sigmund Freud, Three Contributions to the Sexual Theory, tr. al ingls por

heteros exual del siglo veinte segua aso ciando el erotis mo entre

A. A. Brill, introduccin de james ] . Putnam, The journal of Nervous and


Mental Disease Publishing Company, Nueva York, 1 9 1 0 ; traducido nue
vamente en The Standard Edition of the Complete Psychological Writings
of Sigmund Freud, editada por james Strachey, volumen 7. Las confe
rencias que Freud imparti en los Estados Unidos en 1 909 se publicaron
como "Five Lectures on Psycho-Analysis" en The Standard Edition . . . 1 1 :
pp. 3-5 5 . La cuarta conferencia se c entra en el sexo. [Sigmund Freud,
"Cinco conferencias sobre psicoanlisis ( 1 9 1 O [ 1 909] )", tr. ].L.Etcheverry,
Obras completas, vol. XI, Amorrortu, Buenos Aires, 1 9 76.]
1 4 Havelock Ellis, Studies in the Psychology of Sex, vol. 1 , The Evolution of
Modesty, The Phenomena of Sexual Periodicy, Auto-Eroticism, F.A. Da vis,
Filadelfia, 1 900. Este volumen se incorpor posteriormente en el cuarto
volumen de Studies in the Psychology of Sex, de Ellis, Random House,
Nueva York, 1 9 3 6 .
1s
La primera edicin de Sex in Relation to Society, de Ellis, fue publicada
en Filadelfia por F. A. Davis en 1 9 1 0, como el volumen VI de Studies in

individuos de sexo diferente con una supuesta " necesidad " , "im
pulso" o "instinto" humanos de propagacin, pero ahora se ligaba
inexorablemente a esa necesidad urgente por procrear con el de
seo carnal, algo que no se haca antes. El deseo de las mujeres
del siglo diecinueve por ser madres, por ejemplo, no s e vincula
ba con el erotismo. Sin embargo, a prin cipios del siglo veinte la
clase media experimentaba una tasa de natalidad a la baja, una
tasa de divorcios al alza y una " guerra de los sexo s " , todo lo cual
era cuestin de creciente inters pblico . Por lo tanto, se exalta
ba el desfogar las emociones heteroerticas como una forma de
incrementar la capacitad reproductiva, la intimidad marital y la
e stabilidad familiar.

1 30

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

1 31

Sin embargo, ya en la edicin de 1 9 1 5 de Sexual Inversion para los

La primera parte de la nueva norma sexual -lo hetero- plantea

Estados Unidos , Ellis utiliza "heterosexual" en el sentido moderno

ba una divergencia sexual bsica. Se aduca que la " oposicin" de

de una palabra natural, precisa y simple para hablar del "amor


sexual entre los sexo s " . 16

los sexos era la base para una atraccin ertica normal y universal

En oposicin deliberada al concepto freudiano de una libido en

que recordaba lo s inicios del siglo diecinueve, de ningn modo

un principio neutral, Ellis asegura que u n erotismo heterosexual

abanderaba simplemente las c aractersticas y funciones b i olgi

u homosexual generalmente es innato, un aspecto de la mecnica

cas o las distinciones de gnero socialmente determinadas que

entre varones y m uj eres. Ese nfasis en la o p osicin de los sexos,

biolgicamente determinada de "tumescencia" y "detumescen

son nicas a muj eres y varones , sino que e l enfoque e n el dimor

cia", l o s trminos que utiliza para referirse a las altas y bajas del

fismo fisiolgico y de gnero reflejaba las profundas ansiedades

sentimiento erticoY Con inquietud, Ellis rechaza la idea de que

de los hombres con respecto a los cambios e n e l trabajo, en los

la e specie depende para su tumescencia y, en ltima instancia,

roles sociales y en el poder de los hombres sobre las muj eres y

para su reproduccin, de la abierta guerra intrafamiliar y del pro

los cambiantes ideales sobre la feminidad y la masculinidad.

ceso falible de desarrollo propuesto por Freud.

En 1 8 9 5 , por ej emplo, el Dr. james Weir Jr. escribi e n The


American Naturalist sobre "The Effect of Female Suffrage on Pos
terity", advirtiendo que si las muj eres obtenan el derecho al voto,
cambiaran fsica y p s quicamente y heredaran patologas a sus

A pesar del desacuerdo entre Ellis y Freud sobre el origen


fisiolgico o familiar de la heterosexualidad, ambos fueron divul
gadores importantes entre un pblico "progresivo" de la nueva
norma ertica entre individuos de sexo diferente. Sin embargo,

hij os. Esto causara "una revolucin social e n la que se destituir

para finales del siglo veinte, el superficial modernismo sexual de

la forma actual de gobierno y se establecer un matriarcad o " . El

Ellis ya haba sido olvidado, mientras que las investigaciones a

Dr. Weir jr. declaraba que las m uj eres "ya tienen demasiada liber

fondo realizadas por Freud s obre el melodrama de la familia de la

tad" y enfatizaba: "Veo en el e s tablecimiento de una igualdad de

clase media siguen brindando una fuente predominante de anlisis

derechos el primer paso hacia un abismo de inmorales horrores

psicolgico y b eligerante debate social.

que resulta repugnante p ara nuestros refinados gustos tic o s " .


Igualmente adverta que l a s " aberraciones p sicosexuales de las

16

17

the Psychology of Sex. Dicha edicin se reimprimi en Studies in the Psy


chology of Sex, vol . IV, Sex in Relation to Society, Random Houise, Nueva
York, 1 93 6 y la cita es de la p. 1 3 3 .
La edicin de 1 9 1 5 de Sexual Inversion de Ellis se reimprimi en la edi
cin de Random House de 1 9 3 6 ; para consultar el uso que hace Ellis de
"heterosexual" en 1 9 1 S vase su Studies in the Psychology of Sex, vol. 4,
parte dos, Sexual Inversion, Random House, Nueva York, 1 936, pp. 2, 3 ,
2 7 , 4 3 , 5 3 , 59, 68 , 7 1 , 7 2 , 7 3 .
Havelock Ellis, Studies in the Psychologyof Sex, vol. I, parte dos, "Anal y
sis of the Sexual Impulse", Random House, Nueva York, 1 9 36, pp. 2 5 ,
6 3 , 6 5 . El trmino "tumescencia" de Ellis proviene d e Moll, otro de los
primeros sexlogos alemanes. Ellis rechaza de manera enftica la anti
gua ecuacin del "instinto sexual" con el "instinto reproductivo". Vase
Studies. . . , op.cit., pp. 1 9-20. Vase tambin H. Ellis, Studies in the Psy
chology of Sex., vol. III, parte uno, "The Mechanism of Detumescence",
pp. 1 1 5-200, Random House, Nueva York, 1 9 3 6 .

muj eres "se incrementaban cuando las muj eres dejaban de ser
amas de casa y madres " . 1 8
En 1 89 7 , The Ne w York Times public la diatriba del reverendo
Charles Parkhurst contra la "andromana", una " enfermedad" de
las muj eres que c ausaba una " mmica apasionada" de "todo lo
hombruno " . A las muj eres que trataban de "minimizar las dife
rencias por las que la masculinidad y la feminidad se diferencian"
las llamaba "andromanacas" . 19
18

Dr. james Weir, jr. , "The Effects of Female Suffrage on Posterity," Ame
rican Naturalist 24:345, septiembre de 1 995, pp. 823-825.
19 La acuacin de nombres despectivos, pero cientficos en apariencia,
por parte de este predicador para designar a las mujeres que se salan
del redil era un intento de aduear para el clero el poder del habla de
la profesin mdica. Vase Rev. Charles Parkhurst, "Mujer. Las llama

1 32

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

1 33

En 1 9 1 3 , la crtica que apareci e n The New York Times alababa

en las hedonistas po sibilidades de las uniones fsicas del hom

el libro The Nature of Woman, del bilogo ] . Lionel Taylor como

bre y la mujer tambin reflejaba una transformacin social; una

un "cuidadoso estudio cientfico" que s ostena que "la campaa a

reevaluacin del placer y de la procreacin, del consumo y del

favor del sufragio de la muj er" era " un e sfuerzo de ciertas muje

trabajo en la s ociedad capitalista y mercantil. Numerosos histo

re s [ . . ] para darles un e status que c orrespondera al [ . . . ] concep

riadores han analizado la cada del trabaj o agrcola y artesanal

to que ellas tienen de que son ni ms n i menos que un hombre


femenino " . 20

asalariado, del " consumismo" y de la nueva tica del placer. 23

independiente y de la antigua tica laboral y el ascenso del trabaj o

Ms tarde ese mismo ao, The Times rese un libro escrito

La atribucin democrtica de un deseo sexual normal a las mu

por el c ientfico Walter Heape que argumentaba que "el actual

j eres (as como a los varones) sirvi para autorizar a las mujeres el

movimiento de las muj eres tiene sus orgenes en el antagonismo

disfrute de sus propios cuerpos, una accin de afirmacin sexual

sexual" y en el deseo de " alterar las leyes que regulan las relacio

que todava es p arte de la lucha de las mujeres (como las radicales

nes y por ende e l poder relativo de los sexo s " . Si se conceda el

sexuales feministas lo enfatizan). De igual manera, el ideal del si

poder a las muj eres, ste caera en manos de las "insatisfechas

glo veinte de la muj er heteroertica socav finalmente el ideal del

y p odemos presuponer toda una clase insatisfecha de muj eres


llamadas solteronas" .2 1

siglo diecinueve de la mujer verdadera, pura. La nueva mujer hete


rosexual tambin menoscab el pronunciamiento de las feministas

La ansiedad de estos hombre s ante la diferencia de gneros

del siglo diecinueve sobre la superioridad moral de las muj eres y

era una respuesta conservadora a la cambiante divisin socio se

levant sospechas de lujuria carnal en las apasionadas amistades

xual de actividad y sentimiento que dio origen a la independiente

romnticas de las muj eres con otras muj eres.

"nueva muj er" de los aos 1 880 y a la heteroerotizada flapper, la

La recientemente heterosexualizada mujer hizo posible a su

descocada j ovencita de la dcada de 1 9 2 0, arquetipo de la nueva

anttesis, un amenazador monstruo femenino, " la lesbiana". 24

muj er que buscaba el placer y que era la compaera del nuevo


hombre que tambin buscaba el placer.22
La segunda parte de la nueva norma heterosexual se refera de
finitivamente a la "sexualidad". Ese novedoso y optimista enfoque

2o

21

22

andromanacas. El Dr. Parkhurst describe as a ciertas mujeres que imi


tan con pasin todo lo que sea hombruno. La mujer preferida por la
divinidad. Su supremaca reside en su feminidad, y debera sacarle el
mejor provecho -la esfera en que es ms til es el hogar," New York
Times, mayo 2 3 de 1 897, 1 6 : 1 .
] . Lionel Taylor, resea e n e l New York Times Bool< Review del 3 0 de
marzo de 1 9 1 3 , p. 1 75, de The Nature of Woman, Dutton, Nueva York.
Walter Heape, Resea en el New York Times Book Review del 1 9 de oc tu
bre de 1 9 1 3 , p. 5 6 , de Sex Antagonism, Putnam, Nueva York.
Carroll Smith Rosenberg, "The New Woman as Androgyne: Social Di
sorder and Gender Crisis, 1 8 70- 1 93 6 " , en Disorderly Conduct: Visions
of Gender in Victorian America, Alfred A. Knopf, Nueva York, 1 98 5 ,
p p . 2 4 5 - 1 9 6 , 342-349. Para consultar sobre l a mujer que busca el placer,
vase ]onathan Ned Katz, G/LA . . . , op. cit. , p. 1 69 .

23

Vase, por ejemplo, D'Emilio y Freedman sobre "La sociedad sexualizada"


en la parte IV de Intimate Matters; Peter Gardella sobre "Redencin a tra
vs del sexo" en Innocent Ecstasy: How Christianity Gave America an Ethic
of Sexual Pleasure, Oxford University Press, Nueva York, 1 98 5 ; Stephen
Seidman, "Sexualizando el amor, erotizando el sexo" y "Trayendo el
sexo de vuelta: El nacimiento de una cultura del erotismo" , parte dos
de Romantic Longings: Lave in America, 1 830-1 980, Routledge, Nueva
York, 1 99 1 ; y Mary P. Ryan, "The Erosion of Woman's Sphere: Hetero
sexuality and the Streamlined Home, 1 9 1 0- 1 94 0 " , cap. 5 de Womanhood
in America (rom Colonial Times to the Present, 3a ed., Franklin Watts,
Nueva York, 1 9 8 3 .
24 Lisa Duggan, "The Social Enforcement o f H eterosexuality and Lesbian
Resistance in the 1 920s", en Class, Race, and Sex: The Dynamics of
Control, Amy Swerdlow y Hannah Lessinger, eds., G. K. Hall, Boston,
1 98 3 , pp. 75-92; Rayna Rapp y Ellen Ros s , "The Twenties Backlash:
Compulsory Heterosexuality, the Consumer Family, and the Waning
of Feminism",en Swerdlow, op. cit. ; Christina Simmons, "Companiona
te Marriage and the Lesbian Threat, " en Fron tiers 4 : 3 , otoo de 1 9 79,

1 34

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EX UA L I DAD

TA E ROTI K

135

Bajo la perspectiva de la historia heterosexual, el surgimiento a

Ciertas evidencias contundentes llegadas del otro lado del

principios del siglo veinte de la lesbiana en la cultura popular se

Atlntico sugieren que para la segunda d cada del siglo veinte los

origina en el inters por definir la anttesis de la lesbiana: la nue

trminos heterosexual y homosexual s e abran paso lentamente

va muj er heterosexual.

dentro del habla e stndar de Inglaterra. Alrededor de 1 9 1 8, ]. R.

Entre 1 8 77 y 1 9 2 0 los estadounidenses se embarcaron e n una

Ackerley, un inteligente j oven ingls de poco ms de veinte aos

bsqueda de orden, como lo documenta un libro del historia

que era hij o de un importador de pltanos, " conoci en Suiza a

dor Rober H. Wiebe, titulado precisamente The Search for Order.

un tipo bromista y divertido", Arnold Lund, que tena "una risa

Aunque Wiebe no lo menciona, e sta bsqueda de regularidad dio

chirriante y demonaca" que lo c onverta en " la chispa y el terror

origen en el campo de la sexualidad a la nueva heterosexualidad

de la comunidad" .2 6 Ackerley refiere:

estandarizada.Esto era comparable con otras iniciativas del siglo


veinte para estandarizar, p or ej emplo, la anchura de las vas de

Una de las primeras preguntas pcaras que me lanz fue : "Eres

ferrocarril, los husos horarios, los procedimientos comerciales y

homosexual o heterosexual?" Yo nunca antes haba escuchado

manufactureros (comentados por Wiebe) , al mismo tiempo que se

ninguna de esas dos palabras. Me las explicaron y pareca haber

proceda a evaluar y regularizar la inteligencia y la feminidad y la


masculinidad. 2 5

slo una respuesta . . .


Ackerley s e identific como " homosexual". Ante s mismo y a s e

25

pp. 5459; y Lillian Faderman, William Morrow, Surpassing the Love of


Men, Nueva York, 1 98 1 .
Robert H. Wiebe, The Search for Order, 1 877-1 920, Hill and Wang, Nue
va York, 1 967, documenta la normalizacin de la anchura de las vas,
de los husos horarios y de las prcticas de negocios: pp. 2 2 - 2 3 . Vase
tambin los comentarios de Wiebe sobre "el manejo cientfico", pp. 1 5 1 ,
1 54- 1 5 5 ; la "batalla d e las normas" de 1 8 9 6 (la plata contra el oro como
la norma monetaria, p. 1 00); el surgimiento de una "tica cuantitativa",
p. 40 y la explicacin de Simon Nelson Patten, alrededor de 1 900, de
que una "economa de la escasez o dolor" haba sido suplantada por una
"economa del excedente o placer", p. 1 4 1 . Ojal fuera verdad. Sobre la
estandarizacin de la manufactura, vase " manejo cientfico" y "Taylo
rismo" en Harry Braverman, en Labor and Monopo/y Capital: The Degra
dation o( Work in the Twentieth Century, Monthly Review Press, Nueva
York, 1 9 74 . Para consultar sobre el intento de poner a prueba, cuantifi
car, medir y estandarizar la inteligencia, vase Lewis Terman, Stanford
Binet Jntelligence Sea/e Houghton Mifflin, B oston, 1 9 1 6. Para consultar
sobre el intento de Terman de hacer por un gnero insuficientemente
regularizado lo que l ya haba hecho por una inteligencia estandariza
da, vase Terman y C. C.Miles, Sex and Personality, Studies in Femininity
and Masculinity, McGraw-Hill, Nueva York, 1 93 6 . Para consultar una cr
tica feminista de Terman y de otros intentos por medir la masculinidad
y la feminidad, vase dos artculos de Miriam Lewin en la antologa que
edit : In the Shadow o( the Pat: Psychology Portrays the Sexes: A Social
and Intel/ectua/ History, Columbia University Press, Nueva York, 1 984 .

haba confesado s u atraccin p or los hombres , pero n o se l e haba


ocurrido asignarse un mote por esa atraccin. Las palabras hete
rosexual y homosexual, ya utilizadas e n pblico y que le fueron
develadas por primera vez por su sexualmente " avanzado" amigo
heterosexual, le proporcionaron un nombre para su deseo sexual,
que antes era privado y no estaba tipificado. La pregunta de Lund
tambin le brind a Ackerley un nombre para designar una iden
tidad basada en su deseo.
Cuando ocurri su decisivo encuentro con Lund, dice Acker
ley, fuera de algunos manoseos entre escolares, " no haba tenido
ningn contacto fsico con nadie, ni siquiera un beso y sigui en
estado de virginidad" hasta su llegada a Cambridge, donde se le
cur de su castidad. La pregunta de Lun d , " homosexual o hete
rosexual?" introdujo a Ackerley en la necesidad propia del siglo
veinte de ser uno u otro, o una combinacin "bisexual" .
Ackerley agrega: " Lund m e prestaba o recomendaba libros para
leer: Otto Weininger, Edward Carpenter, Plutarco, y fue as y con

26

] . R. Ackerley, Mi padre y yo, Anagrama, Madrid, 2005. Ackerley dice


que estuvo en Suiza hasta el final de la primera guerra mundial, cuando
conoci a Lund.

1 36

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUAL I DA D

1 37

TA E ROTI K

s u punto de vista demoledor y taimado que m e abri la mente".

" pasin sexual mrbida por alguien del sexo opuesto". Fue ape

En encuentros como ste, los heterosexuales y los homosexuales


.
entraron e n la conciencia, cultura y conversacin del siglo veinte.

nas e n 1 93 4 que "heterosexualidad" apareci por primera vez en


la gruesa segunda e dicin completa del diccionario Webster defi

A lo largo de la dcada de 1 92 0 , un variado grupo de novelis

nida de acuerdo con la todava dominante norma moderna. En esa

tas, dramaturgos , educadores sexuales, editores y productores

edicin la heterosexualidad es por fin: "una manifestacin de pa

de teatro lucharon por establecer el derecho legal para debatir y

sin sexual por alguien del sexo opuesto; sexualidad normal". La


heterosexualidad haba alcanzado finalmente e l estatus de norma.

distribuir un nuevo bien de consumo: los dramas, las novelas y los


libros de cons ej os con temticas heterosexuales explcitas (para

En el mismo dic c ionario Webster de 1 9 3 4 , "homosexualidad"

su poca). Entre los e scritores estaban novelistas como James

tambin haba cambiado. Se convirti e n simplemente " erotismo

Branch Cabell, Theoodre Dreiser, F. Scott Fitzgerald, Elinor Glyn,

por alguien del mismo sexo" .28 Ya no se cita el origen mdico de

James joyce, D. H. Lawrence y educadores sexuales como Mary


Ware Dennett. 2 7

ninguno de los dos trminos . La heterosexualidad y la homosexua

Desde la ptica de la historia heterosexual, esta lucha de prin

lidad se haban establecido en el ingls estndar de los Estados


Unidos.

cipios del siglo veinte a favor de una descripcin ms explcita

En 1 9 2 4 , en The New York Times, por primera vez la hetero

del eros e ntre individuos de sexo diferente aparece desde una

sexualidad se convirti en un amor que se atreva a decir su nom

nueva perspectiva poco usual. Irnicamente, encontramos a los

bre. El 7 de septiembre de ese ao, la palabra "hetero-sexual"

conservadores sexuale s , los defensores de la censura y la repre


sin trabajando p or la causa de la pure z a s ocial, luchando contra

hizo su primera aparicin conocida e n The New York Times Book


Review, de modo significativo, e n un comentario sobre Sigmund

la descripcin no solamente de la perversin sexual, sino tambin

Freud . Ah, en una resea larga y ampulosa de Psicologa de las

de la nueva y normal heterosexualidad . El que la descripcin

masas y anlisis del yo, una cierta Mary Keyt Isham hablaba sobre

ms abierta del sexo normal tuviera que ser defendida de las

"hetero-sexualidad reprimida" y "amor hetero-sexual" . 2 9

fuerzas del decoro c onfirma que el predecesor de la heterosexua


lidad, el amor verdadero del siglo diecinueve, haba sancionado
el amor y la reproduccin, pero no un eros pblico y oficial entre
individuos de sexo diferente.
En 1 9 2 3 , "heterosexualidad" debut e n el prestigiado New ln

ternational Dictionary de Merriam-Web s ter. Sorprendentemente,


e l concepto " homosexualidad" haba hecho su debut catorce aos
antes , en 1 90 9 , definido como un trmino mdico que significaba
" pasin sexual mrbida por alguien del mismo sexo" . El anuncio
de una homosexualidad enferma precedi al de una heterosexua
lidad patolgica dado que en 1 9 2 3 el diccionario Webster defini
la " heterosexualidad" como un trmino mdico que significaba

27

David Loth, The Erotic in Literature: A Historical Survey of Pornography


as Delightful as it is Indiscreet, Secker & Warbur, Londres, 1 9 6 2 , cap. IX,
"The Bars Begin to Drop" , pp. 1 4 5 - 1 70.

2s

Brett P. Palmer, de Merriam-Webster Inc., Springfield, Massachusetts, a


Katz, el 1 7 de septiembre y el 2 8 de octubre de 1 99 3 . El Sr. Palmer me
asegura que "homosexualidad" y "homosexual" aparecen en la pgina
1 0 3 0 de la edicin de 1909 del Webster's New International Dictionary,
que "heterosexualidad" aparece por primera vez en la p. xcii del suple
mento de 1 9 2 3 del Webster's New International Dictionary y que la defi
nicin contempornea de heterosexual aparece por primera ocasin en
la segunda edicin de ese diccionario, en 1 9 3 4 . Agradezco al Sr. Palmer
dicha informacin y las fotocopias de dichas pginas.
29 Un guin todava vinculaba los recientemente unidos conceptos d e
diferencia-sexual y placer-sexual, lo hetera y lo sexual. Vase l a rese
a que hace Mary Keyt Isham de Ms all del principio de placer de
Sigmund Freud y de Psicologa de las masas y anlisis del yo, New York
Times Book Review, 7 de septiembre de 1 92 4 , pp. 1 2 , 1 6. Es importante
notar que en Psicologa de masas. , Freud habla del "verdaderamente
mgico poder de las palabras; pueden provocar las ms formidables
tempestades en la mente grupal ": Sigmund Freud, "Psicologa de las
..

1 38

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

1 39

Al quitar del planteamiento de I s ham la tortuosa prosa que uti

a una homosexual" . 3 2 De una manera ms bien despreocupada s e

liza, parece que ella e st preocupada por afirmar que incluso la


heterosexualidad sublimada es buena: sirve a lo "productivo".3 0

haca referencia a la capacidad d e deslizarse entre estas catego


ras s exuales como una posibilidad para los seres humanos. sta

Su resea tambin vincula la heterosexualidad con la "madurez " ,

tambin e s la primera referencia conocida que se hace en The

eliminando la interpretacin que s e l e daba d e morbosidad e inter

Times a la dupla heterosexual 1 homosexual. De ah en adelante,

pretndola como el criterio de valoracin del desarrollo humano

en los medios masivos de comunicacin de los Estados Unidos , el

adecuado. La asimilacin de Freud en la cultura estadounidense mar

heterosexual y el homosexual se definiran recprocamente.

ch de la mano con la de la heterosexualidad, pero antes de 1 9 3 0

Al mes siguiente, en mayo, apareci en The New York Times

la heterosexualidad todava libraba una batalla cuesta arriba. As,

una s egunda referencia al do heterosexual 1 homosexual, en una

e n 1 9 2 9 , un tribunal federal de Brooklyn encontr a Mary Ware

nota sobre Lave in the Machine Age. 33 En esta obra el autor se reve

Dennett, autora de un folleto de veintin pginas de educacin se

la como un notable antipuritano de la dcada de 1 9 3 0 que utiliza la

xual para los j venes , culpable de distribuir por correo un ensayo

horrenda amenaza de la homosexualidad como justificacin razo

obsceno .31 El folleto de Dennett criticaba otros materiales de edu

nada para una mayor libertad heterosexual -una tctica comn

cacin sexual por no incluir "una declaracin franca y sin vergen

de los liberales s exuales de esa poca.

za de que el clmax de la emocin sexual es una dicha sin par, algo

The Times cita las advertencias de Dell en relacin a que las

que por derecho pertenec e a todos los seres humanos normales "

condiciones sociales anormales de entonces hacan que los j ve

-despus de q u e se enamoran y s e casan. Si pareca " de sagrada

nes siguieran dependiendo de los padres, lo que causaba " infanti

ble" que los rganos sexuales estuvieran " tan cerca de . . . nuestro

lismo, prostitucin y homosexualidad". Tambin se cita e l ataque

sistema de eliminacin de desechos " , Dennett aseguraba a la as

que hace Dell a la "inculcacin de la pureza" que " engendra d e s

queada juventud estadounidense que esta repugnante ubicacin

confianza del sexo opuesto" . Dell dice que debera " p ermitirse a

de las partes sexuales probablemente era para su proteccin. ("Sea

los j venes desarrollarse normalmente hasta alcanzar una adul

como sea, ah estn y nuestro deber es . . . cuidarlas muy bien. . . " . )

tez heterosexual" . Aunque el crtico de The Times enfatiza: " tal

La palabra heterosexual n o apareca en s u folleto.

estado ya existe aqu y ahora" . Y en verdad que ya exista. La

Sin embargo, el 30 de abril de 1 93 0 , en The Ne w York Times

Book Review, un crtico describi el argumento de El Inmoralista


de Andr Gide, en el que se pasaba " d e una relacin heterosexual

30

31

masas y anlisis del yo", ( 1 92 1 ), Obras completas, vol. XVIII, Amorrortu,


Buenos Aires, 1 976, cap . II, p. 76. Tambin habla all de "amor-sexual",
dem, cap. IV, pp. 84-88; y d e la "estructura libidinal" de la iglesia y del
ejrcito, dem, cap.V, pp.89-94.
Sus palabras exactas son: " una y otra vez en la historia de las proezas,
el hecho de que existiera un fino flujo de amor maduro hacia una per
sona del sexo opuesto que daba poca respuesta . . . finalmente resultaba
de nuevo, con esfuerzos, en un amor perfectamente productivo".
Mary Ware Dennett, The Sex Side of Life, An Explanation for Young
People, publicado por la autora, Astoria, Nueva York, 1 928.

32

33

Resea de Louis Kronenberger de El Inmoralista de Andr Gide, tr. al


ingls por Dorothy Bussy, Knopf, Nueva York, New York Times Book
Review, 20 de abril de 1 9 30, p. 9.
El primer uso fuera de un contexto mdico, en lengua inglesa, en los
medios masivos, de "heterosexual", segn Jo inclua el Oxford English
Dictionary, ocurri el lo de octubre de 1 92 7, en la pgina 3 del Scots Oh
server, el que explicaba a sus lectores que "Una cierta proporcin de las
personas [ .. . ] son tan instintivamente homosexuales como el individuo
normal es heterosexual". La idea de que Jo "normal" equivale a lo "he
terosexual" estaba esparcindose por todo el mundo de habla inglesa.
Vase A Supplement to the Oxford English Dictionary, R. W. Burchfield,
ed., volumen II, H-N, Clarendon Press, Oxford, Inglaterra, 1 9 76 , p. 80.
Resea de Henry James Forman de Love in the Machine Age de Floyd
Dell, Farrar & Rihehart, Nueva York, New York Times Book Review, 14 d e
septiembre de 1 930, p. 9 .

1 40

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUAL I DAD

heterosexualidad, una nueva categora del erotismo distinguido


por s exo y gnero, haba circulado desde el estrecho y exclusivo
dominio del discurso mdico hasta convertirse en un aspecto de
la vida de la clase media al que se aluda a nivel nacional e incluso
internacional.
El Oxfard English Dict ianary nos dice, en 1 9 9 3 , que la abreviatu
ra coloquial inglesa "hetera" tuvo una de sus primeras apariciones
impresas e n Ordinary Families de Eileen A. Robertson, una novela
satrica inglesa que se reimprimi en los Estados Unidos.34 En ella,
Marnie es una estudiante de Cambridge que tiene "vocacin por la
medicina" y con un problema de adenoides que "ha hecho que su
nariz s ea tan p equea y su boca e st abierta con tanta frecuencia
que no e s muy probable que alguien quisiera casarse con ella" .35
Marnie, quien disfruta tener "conversaciones lbregas sobre s
misma" , 36 d i c e a Lallie, su amiga: " Lo extrao sobre m es que con
mi tipo pintoresco deba ser tan acendradamente ' hetera' a p esar
de la falta de oportunidades" Y Las comillas e n ' hetera' sugieren

TA E ROTI K

141

lo que habra estado e n un hogar de inicios de la era victoriana,


donde la bondad o el dinero o el linaje p odran haber contrarres
tado esa respiracin ruidosa y ese cutis pultceo " . 38
A c ostillas de la pobre Marnie, el novelista Robertson captura
perfectamente el predicamento histrico especfico en que esta
b a la muj er heterosexual "poco agraciada" despus del ascenso y
reinado de la heterosexualidad en el siglo veinte.
Para diciembre de 1 940, cuando el picante musical Pal ]oey se
estren en Broadway, una meloda titulada Zip satirizaba a la ar
tista de striptease Gypsy Rose Lee por medio de un personaj e que ,
mientras se bajaba l a cremallera, cantaba cunto le disgustaba una
mujer de voz gruesa o un hombre de voz atiplada y proclamaba as
su heterosexualidad. La letra de esa cancin abanderaba el surgi
miento en la cultura popular de una identidad heterosexuaP9
Para 1 94 1 el glosario de un libro sobre "variantes sexuales" deca
que en ingls "straight'' (buga) era utilizado por los homosexuales

la novedad del coloquialismo, pero el uso informal que se le da

con el significado de no homosexual. To go straight (volverse buga)

sugiere que la adelantada clase media ya estaba bastante familia

es dejar las prcticas homosexuales y entregarse -generalmente


volver a entregarse- a la heterosexualidad.40

rizada c o n el ' hetera' en ambos lados del Atlntico.


A todas luce s , Marnie "quera una aventura amorosa", conclu
ye su amiga Lallie, aunque tiene dudas sobre las perspectivas de

El " no homosexual" , una nueva criatura definida por lo que l o

Marnie. Los padres de Marnie "no haban entendido que ninguna

ella no son, haba surgido entre el elenco de personaj e s ertico s

cantidad de libertad de pensamiento que le hubieran inculcado afa

e n el escenario del siglo veinte. Aqu, "buga" es una condicin n o

nosamente iba a ayudar a la pobre chica a vivir una vida sexual


normal mientras los hombres tuvieran la ms mnima libertad de
eleccin". (Una vida heterosexual normal era ahora algo que los pa
dres progresistas "afanosamente inculcaban" , incluso en las hijas.)
Se dice que en un mundo moderno lleno de mujeres atractivas y
que estaban a la bsqueda de sexo con individuos del sexo opuesto,
" Marnie se encontrara ms irremediablemente en desventaja de

34 A Supp/ement to the Oxford English Dictionary II, p. 80, Burchfield, ed.,


cita Ordinary Families de E. Arnot Robertson, copyright 1933; Virago
Press, reimpreso en Londres, 1 986, p. 2 7 2 .
3s Robertson, op. cit., p. 2 1 8.
36 dem, p . 2 70.
37 dem, p. 2 7 2 .

3 8 Ibdem.
La idea de algo como una identidad heterosexual (y una que se auto
proclame de manera pblica) documenta la incitacin y proliferacin
histricamente especfica de la heterosexualidad. El que esta declara
cin lrica de identidad heterosexual fuera escrita por Lorenz Hart, un
homosexual de clset, lleno de culpa, es otra de las ironas de la historia
heterosexual. La testamentaria de Rodgers & Hart me neg el permiso
para citar la letra de la cancin.
40 Este es el primer uso de "straght" con el signficado de heterosexual, que
se incluye en el Oxford Englsh Dictionary; vase R. W. Burchfield, A Supple
ment to the Oxford Englsh Dictonary, Clarendon Press, Oxford, 1 986, vo
lumen IV, "Se-Z. " La fuente original citada por el OED es: G. W. Henry, Sex
Variants: A Study o( Homosexual Patterns, Paul B. Hoeber, Nueva York,
1941, 2 volmenes, JI: p. 1 1 76.
39

1 42

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

1 43

necesariamente permanente hacia la que uno puede aventurarse

partir de finales de los aos cuarenta, en que el homosexual era

o no, dependiendo de las " prcticas" de uno mismo (no se trata

un smbolo triste de "esterilidad" -trmino particularmente den

de sentimientos).41 Ahora bien, son repres entantes de las variantes

s o y cargado que aparece incesantemente durante los fecundos

sexuales quienes crean la definicin. El j uego de establecer catego

aos cuarenta y los frtiles aos cincuenta.44

ras es algo que individuos de ambas preferencias pueden jugar.

En 1 94 8 , en The New York Times Book Review, el liberalismo

El "culto de la vida hogarea" que sigui a la Segunda Guerra

sexual se encontraba e n ascenso. El Dr. Howard A. Rusk declaraba

Mundial -el restablecimiento de la asociacin de las mujeres con

que el recientemente publicado informe de Alfred Kinsey sobre

el hogar, con la maternidad, con el cuidado de los hijos y de los

Sexual Behavior in the Human Male haba encontrado "amplias

hombres con la paternidad y con el trabaj o asalariado fuera de

variaciones en conceptos y comportamientos sexual e s " . Esto lle

casa- constituy una poca en la que el predominio de la norma

vaba a plantear la pregunta: "Qu es 'normal' y 'anormal'?" En

heterosexual fue casi incuestionable. A finales de los aos 1 940 y

particular, el informe haba encontrado que "las experiencias ho

durante los aos 1 9 5 0 , los profesionistas de la salud mental con

mosexuales son mucho ms comunes de lo que se p ensaba an

ideas conservadoras reafirmaron e l antiguo vnculo entre la hete

teriormente" y que "con frecuencia existe una m e z cla tanto de

rosexualidad y la procreacinY En contraste, los liberales sexua

experiencias homosexuales como heterosexuales " . 45

les se esforzaron por expandir el ideal heterosexual para incluir

El c onteo de orgasmos hecho por Kinsey enfatiz la amplia

dentro de las fronteras de lo normal una gama ms amplia que

gama de comportamientos y sentimientos que entraban dentro

nunca de ideales de gnero y comportamientos no reproductivos,

de los lmites de una heterosexualidad y una homosexualidad

prematrimoniales y extramaritales , pero dicha propuesta de libe

cuantitativas y e stadsticamente justificadas. La reforma liberal

racin sexual en realidad ayud a afianzar el dominio del concepto

de Kinsey del dualismo heterosexual 1 homosexual ampli la cate

de heterosexualidad, como veremos cuando lleguemos a Kinsey.

gora heterosexual para que armonizara mej or con las variedades

La tendencia sexual conservadora e s ilustrada en 1 94 7 en

reale s de experiencia sexual.46

e l libro Modern Woman: The Lost Sex de Ferdinand Lundberg y

Aunque Kinsey cuestion explcitamente "si los trminos ' nor

Marynia Farnham. La masculinidad y feminidad inapropiadas

mal' y 'anormal' corresponden a un vocabulario cientfico " , en

quedan ej emplificadas, dicen los autores , en "la participacin en

general s e entendi que su conteo de orgasmos defina el sexo

relaciones heterosexuales [ . . . ] donde existe la plena intencin de

normal como el sexo de la mayoraY Esa norma cuantificada

asegurarse de que no culminen e n la reproduccin" . 43 Esta ideo

constitua un rompimiento importante de toda la sociedad con la

loga de p o s t-guerra sobre la fecundidad origin la explosin de

antigua norma reproductiva que se defina cualitativamente. Aunque

la natalidad que tuvo lugar e n ese momento.

se concibi como netamente cientfico, el e nfoque e stadstico de

La idea de la muj er femenina y el varn masculino como repro


ductores prolficos tambin se reflej en e l nfasis que se puso, a

4 1 Aqu, lo que fue una vez simplemente un acto ertico entre los hom
bres y las mujeres se ha convertido en heterosexualidad, algo en lo que
es posible "incurrir" o "reincidir".
42 Vase Allan Brub, Coming Out Under Fire: The History of Gay Men and
Women In World War Two, Macmillan, Nueva York, 1 990, pp. 1 0 7 , 1 9 3 .
4 3 Ferdinand Lundberg y Dra. Marynia F . Farnham, Modern Woman: the
Lost Sex, Harper, Nueva York, 1 94 7 , pp. 3 8 1 - 3 8 2 .

44 Sobre el trmino "estril", vase Katz, G/LA, op.cit., pp. 6 3 0- 6 3 2 , 646648.


45 Dr. Howard A. Rusk en el New York Times Book Review, 4 de enero de
1 94 8 , p. 3 .
4 6 Y contradijo as la idea anterior de un acto procreador natural, una ex
periencia y una persona monolticos y cualitativamente definidos.
47 Kinsey y otros, Sexual Behavior in the Human MaJe, W.B. Saunders, Phi
ladelphia, 1 948, pp. 1 99-203 y vase tambin "Normal" en el ndice de
ese libro.

1 44

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EX UA L I DAD

Kinsey ayud a remplazar la antigua tica sexual cualitativa por

TA E ROTI K

1 45

liberal sexual, desafi la divisin social e histrica de las personas

una nueva norma moral cuantitativa - otro triunfo para el espri

en heterosexuales y homosexuales porque vea que dicha catego

tu del capitalismo.

rizacin se utilizaba para denigrar a los homosexuales. Motivado

Este cientfico del sexo populariz la idea de un "continuo" de


actividad y sentimiento entre los polos heterosexual y homosexual:
Slo la mente humana inventa categoras y trata de encajonar a la
fuerza los hechos. El mundo vivo es un con t inuo .48
Su revisin de la p olaridad heteros exual 1 homosexual sugiere
que existen grados de comportamiento y emocin heterosexual
y homosexual. Sin embargo, ese famoso continuo tambin reafir
maba enfticamente la idea de una sexualidad dividida entre lo
heterosexual y lo homosexual.
La " escala de heterosexualidad-homosexualidad" de Kinsey,
que va del cero al seis, pareca precisa, cuantitativa y cientfica,
y tambin fijaba con renovada certeza la dupla heterosexual 1
homosexual en la conciencia pblica. 49 Es as como su liberalismo
sexual, reve stido de ciencia, sostena la divisin heterosexual 1
homosexual y le daba nueva vida y legitimidad.
Kinsey tambin rebata expresamente la idea de una anttesis
absoluta y mutuamente excluyente entre personas heterosexua
les y homosexuales. Enfatizaba las variaciones existentes entre
el comportamiento y el sentimiento exclusivamente heterosexual
y exclusivamente homosexual y negaba que los seres humanos
"representen dos poblaciones aisladas, la heterosexual y la ho
mosexual" . Peda que "no se divida a la p oblacin mundial en
ovejas y cabra s " . (Esa reveladora metfora bblica coloca a los
heterosexuales como ovejas, asociadas con la observancia y a
los homosexuales como cabras, ligadas con la permisividad).
Kinsey enfatiza que la divisin heterosexual 1 homosexual no
e s obra de la naturale za sino de la s ociedad. Como reformador y

por un impulso reformista, rechaz la realidad social y la profun


da . fuerza subjetiva de una tradicin histricamente c onstruida
que desde inicios del siglo veinte haba escindido la poblacin en
dos polos sexuales en los Estados Unidos, y contribuido a esta
blecer la realidad social y personal de la identidad heterosexual y
homosexual.
La idea de las identidades heterosexuales y homosexuales
-dos tipos de personas separados y diferentes en e sencia- es un
legado poltico profundamente ambiguo.
Por una parte , la instauracin histrica de una presunta identi
dad heterosexual universal y normativa ha c ontribuido a la forma
cin de una supremaca heterosexual. Por otra parte, la instauracin
histrica de la identidad heterosexual femenina ha motivado a las
muj eres del siglo veinte a perseguir placeres erticos que eran
desconocidos para muchas de sus antepasadas del siglo diecinue
ve. Al mismo tiemp o , la bsqueda de la felicidad heterosexual por
parte de las muj eres modernas con frecuencia ha sido degradada
por el sexismo, arrogada para s por el c omercio ( " Has recorrido
un largo camino , nena!") y convertida en peligrosa por el acoso y
la violencia sexual de los hombres.
Especialmente desde 1 96 9 , el surgimiento histrico de una per

sona especficamente homosexual ha llevado al desarrollo de un po


deroso movimiento que pblica y activamente refrenda una "iden
tidad" gay y lesbiana. Con los movimientos estadounidenses que
han sostenido las identidades "raciales" y "tnicas" como modelo, la
salida en masa del clset de gays y lesbianas ha liberado a miles de
personas de un profundo y doloroso sentimiento de inferioridad y
vergenza inducido por la sociedad. Este movimiento ha ayudado a
suscitar en toda la sociedad una liberalizacin de las respuestas que
se tienen ante las personas que se identifican como homosexuales. 5

48 Kinsey, op. cit., pp. 6 3 7 , 639.


49

Sobre la "escala de heterosexualidad - homosexualidad" vase Kinsey,


"El Equilibrio Heterosexual - Homosexual", Sexual Behavior in the Human
Male, op.cit., pp. 636-666.

so

Vase Steve Epstein, Gay Politics, Ethnic Identity: The Limits of Social
Constructionism, Socialist Review 1 7 ( 1 987), pp. 9-54. Yo soy ms crtico
que Espstein con respecto al concepto de "identidad" tanto en su uso

1 46

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

1 47

TA E ROTI K

A l a vez , l a oposicin de Kinsey a l a nocin d e identidades y

Es prcticamente imposible escribir una novela que valga la

personas homosexuales y heterosexuales fue una forma temprana


y parcial de resistencia al uso antihomosexual de la distincin he

p ena sobre un judo o un gentil o un hom o sexual porque la gente

terosexual 1 homosexual. Por aos, otro reformador sexual, Gore

dimensional y claramente delineada. Si el novelista considera que

Vidal, ha proclamado jovialmente :

su complejidad no va ms all de la etiqueta, debe necesariamente

se niega, desafortunadamente, a funcionar de una manera tan uni

producir un catlogo en el que encontremos, ntidamente inclui


[ . . . ] no existe una persona homosexual o heterosexual, slo existen

dos, todos esos atributos c o n los que se relaciona a la etiqueta . . .

actos homosexuales o heterosexuale s . La mayora de la gente tiene

Aunque Baldwin n o l o menciona, tambin parecera imposible

una mezcla de impuls o s , si no es que de prcticas, y lo que cada

e scribir una novela digna sobre un heterosexual, por las razones

quien haga con un compaero anuente no tienen importancia so

que l expone:

cial ni csmica. Entonces por qu tanto e scndalo? Para que una


clase gobernante gobierne, deben existir prohibiciones arbitrarias.

Una novela demanda con insistencia la presencia y la pasin de los

De todas las prohibiciones , el tab sexual es la ms til porque

seres humanos, quienes no pueden ser e tiquetados . Una vez que

el sexo es algo que nos concierne a todos 1 [

] hemos permitido

el novelista ha creado un ser humano, ha hecho aicos la etiqueta

que nuestros gobernantes dividan la poblacin en dos equipos.

y, al trascender el tema, puede por primera vez contarnos algo

Un equipo es bueno, santo, recto; e l otro e s maligno, patolgico,

sobre el mismo [ . . ] Sin esta pasin, todos podemos sofocarnos

depravado. 51

hasta morir, encerrados en e sas celdas asfixiantes y rotuladas que

nos aslan a unos de otros y nos separan de nosotros mismos . 53

Pero acaso podramos llevar el anlisis d e Vidal de esta "loca


divisin" un paso ms all? Podemos cue stionar ahora no slo

La diferenciacin de personas homosexuales y heterosexuales,

la divisin en personas heterosexuales y homosexuales, sino la

indica el j oven Baldwin, est inextricablemente vinculada con un

divisin heterosexual 1 homosexual m i sm a?

sistema de juicios moralizantes sobre los hombres y las muj eres:

Ya desde 1 94 9 , james Baldwin, entonces de 2 5 ao s , iniciaba


una investigacin de las etiquetas sexuales s agradas de su socie

Antes de que furamos expulsados del Edn y de que se nos mal

dad. En Preservation of Innocence, publicado en la oscuridad de

dijera: "Pondr enemistad entre t y la muj e r " , el homosexual no

la remota Tanger, de una manera innovadora Baldwin adverta

exista; ni tampoco, propiamente hablando, exista el heterosexual.

que el etiquetar a las personas como homosexuales negaba la

Todos vivamos en un estado natural. 54

complej idad humana; no slo la de los homosexuale s , sino la de


todos. 52

Baldwin sugiere que la distincin homosexual 1 heterosexual


no es natural sino social y subj etiva y relacionada con una co
nexin cultural problemtica de los hombres y las muj ere s . La

psicolgico como en su uso poltico, y como un trmino analtico uti


lizado en la historia. Necesitamos muchos otros trminos analticos.
51 Gore Vidal, "Someone to Laugh at the Squares With [Tennessee Wi
lliams]", New York Review of Books, 1 3 de junio de 1 98 5 ; reimpreso en
At Home: Essays, 1 982- 1 98 8 , Random House, Nueva York, 1 988, p. 48.
5 2 James Balwin, "Preservation of Jnnocence ", Zero 1:2 (verano de 1 949);
reimpreso en Outlook 2:2 (otoo de 1 989), pp. 40-45 (citado aqu de
Outlook). Vase comentario sobre Baldwin y este ensayo en: Melvin Di-

" degradacin actual" del hombre homosexual "y nuestra obsesin

xon, " Th is Light, This Fire, This Time, Outlook", dem, pp. 3 8 - 3 9; y Katz,
G/LA, op.cit., pp. 1 6 1 - 1 62 , 1 71 , 5 9 1 , 598, 647-6 5 1 .
5 3 B al d wi n op. ct., p . 4 5 .
5 4 dem, p. 4 1 .
,

1 48

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

c o n l", enfatiza Baldwin, " corresponde a l a degradacin d e las


relaciones entre los sexo s " . 55
La divisin entre hombre y muj er, declara Baldwin, " slo puede

1 49

El sueo estadounidense de la dicha heterosexual niega otros


deseos ms c omplej o s y ambiguos , indica Baldwin. Por ej emplo,
la novela Serenade de James M. Can, " contiene una curiosa ad

revelar una divisin en el alma de cada uno de ello s " . La distin

misin por parte del hroe en el sentido de que siempre existe en

cin hombre 1 muj er con eleccin ineludible por uno u otro es un


problema para la psique . No ayuda a nuestras almas declarar "que

alguna parte un homosexual que puede socavar la resistencia del


hombre normal sabiendo qu botones pulsar " . 60 Al haber pulsado

los hombres deben recuperar su estatus de hombres y que las

demasiados botones, e l "poco atractivo invertido" de esta novela

muj eres deben abrazar su funcin de muj eres". Esa "rigidez de

"es pronto apualado a muerte p or la amante del hroe, una se

actitud" mata " cualquier posible comuni n " . De cualquier modo,

orita lujuriosa e inverosmil" . 6 1

"una vez que se enumeran las realidades fsicas evidentes " , es


difcil "decidir, de entre nuestros mltiples atributos humanos,
cules son masculinos y cules femeninos " . 56
"El reconocimiento de esta complejidad" -esta ambigedad de los

"Es as como esa inmaculada hombra que todos llevamos dentro


queda resguardada", "es as como sin ambages ni rodeos nos encar
gamos de cualquier obstculo que pueda haber para la unin del

muchacho y la muchacha". 62

sexos y de las divisiones sexuales- "es la seal de madurez que mar

Hace alusin al final feliz de frmula de las novelas populares he

ca", dice este autor, "la muerte del nio y el nacimiento del hombre".

terosexuales (y, como podemos recordar, de los exitosos tratamien

Sin embargo, afirma Baldwin, los hombres e stadounidenses

tos de Krafft-Ebing), donde se baja la cortina cuando el muchacho

ansan preservar su inocencia, su sueo de "los Rover Boys y su

y la muchacha "finalmente se unen" en lo que se supone que los

ideal dorado de castidad". 57 En un intento de los hombres por negar


la complejidad y permanecer inocentes, "ese monstruo irreflexivo,

lectores imaginen que es amor para siempre: "Porque en el instante

el tipo rudo, ha sido creado y perfeccionado. La masculinidad del

novia nos vemos forzados a dejarlos, sin suponer e n realidad que

tipo rudo se encuentra en las ms infantiles y elementales aparien

el drama se termin o que hemos contemplado la realizacin plena

en que el muchacho y la muchacha se convierten en el novio y la

cias. Su actitud hacia las muj eres es la unin del romanticismo

de dos seres humanos" . "No corresponde a nuestros oj os", dice

ms abismal y de la desconfianza ms implacable " . 58

Baldwin, "ser testigos del dolor y la tempestad que sigue". Estos

"Los hombres y las muj eres casi han desaparecido de nuestra


cultura popular " , afirma, dejando slo una

compaeros que comparten su heterosexualidad no son aptos para


la experiencia, alega, porque "el muchacho no puede conocer a una
muj er dado que l nunca se ha convertido en un hombre". 63

perturbadora serie de efigies con una fuerza motriz que nos han

El ideal inocente y perfeccionista de la heterosexualidad feliz

dicho que es el sexo, pero que en realidad e s una ensoacin, una

fracasa, dice, y "la cosecha de e sta frustracin" es la violencia

frustracin ms desencantada que la de la Bella Durmiente que es

masculina.

pera el contacto vivificador del prncipe predestinado, porque el

El imposible sueo estadounidense de la perfecta dicha de

sueo estadounidense del amor insiste en que el muchacho se

amor, encuentra pblico entre quienes se relacionan con los de su

queda con la muchacha. 59


60

55 Ibdem.
56 dem, p. 42.
57 dem, p. 45.
58 dem, p . 43.
59 Ibdem.

dem, p. 44.
La simblica victoria de la heterosexualidad, s u captura de un "hombre
normal (probablemente blanco) , " nos llega por medio de una espaola,
seguramente agua para el molino del crtico cultural.
62 Ibdem.
63 Ibdem.
6J

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EX U AL I DA D

1 50

1 5 1

TA E ROTI K.

mismo sexo y, sostiene Baldwin, con el mismo violento resultado.

Pero los escritores, dice, s e ven " forzados a ver detrs de la

Cita la novela de Gore Vidal The City and the Pillar en la que "el

palabra y hacia el significado d e la p alabra" . Son responsables de

homosexual declarado [ ... ) mata a s u primer y nico amor perfecto

encontrar " la manera de utilizar esa palabra para liberar la ener

cuando por fin vuelven a encontrarse, p orque no puede soportar

ga que hay en ella, para que tenga u n efecto p ositivo e n las vidas
de las personas" . 66

matar en su lugar ese desolado e imposible sueo de amor".

En 1 984, entrevistado por The Village Voice, Baldwin se lanz d e

D e manera similar, en The Fall of Valor de Charles jackson,

nuevo contra los conceptos errneo s causados por l a s etiquetas:


un deiforme infante de marina defiende su masculinidad con un
atizador, dejando por muerto al asustado profesor que lo deseaba.
Estas violentas decisiones [ . . ] son impuestas por un pnico que

El supuesto heterosexual no se encuentra ms seguro en realidad

se acerca a la locura. Esas novelas no tratan de la homosexualidad

quiera es un peligro tremendo, una responsabilidad tremenda [ . . . ] .

de lo que lo estoy yo [ .. ] Amar a cualquiera y ser amado por cual

sino del siempre presente peligro de la actividad sexual entre

Los terrores por los que pasan los homosexuales en esta sociedad

hombres". 64

no seran tan grandes si la sociedad misma no pasara por tantos


terrores que no quiere admitirY

El pnico desquiciado del varn que se identifica como hetero


.
sexual cuando se confron ta con u n d e s e o homosexual inspira una

Baldwin da nombre al gran mie d o que l piensa carcome e l

brutalidad que es comn e n los Estado s Unidos, advierte Baldwin.

corazn de la s ociedad q u e odia a l o s homosexuales: " E l terror a

Pasar u n largo "tiempo lleno d e repre salias", c oncluye, antes de

la carne. Despus de todo, se supone que mortifiquemos la carne ,

que los estadounidenses reconozcan el vnculo entre el inocente


"Boy Seout que sonre desde e l pster en el tre n subterrneo y
ese inframundo que se encuentra por todos los Estados Unidos"; ese
c o mplejo mundo subterrneo d e la ambigedad ertica.65

una d octrina que ha c onducido a horrores indecible s " .


E l experimentar u n sentimiento homosexual causa un terror
fsico particular al infantil varn heterosexual que s e encuentra
obsesionado c o n la negacin:

Veintids aos despus d e s u proftico Preservation of In no

cence, Baldwin an reflexionaba sobre las razones s ociale s y psi

los machos -los camioneros, los policas, los futbolistas- es

colgicas de las etiquetas sexuale s y raciales. En un coloquio de

tas personas son mucho ms complejas de lo que quieren darse

1 9 7 1 dice:

cuenta. Por eso los llamo infantiles. Tienen necesidades que para
ellos son, literalmente, inexpresables. No se atreven a verse en el

La gente inventa categoras para sentirse segura. Los blancos in

espejo, y es por eso que necesitan a los maricones. Han creado a

ventaron a los negros para dar identidad a los blancos.

los maricones para representar una fantasa sexual en el cuerpo de

Agrega:

importante para el hombre homosexual reconocer que es un blanco

otro hombre y no responsabilizarse por ello.[ . . ] Creo que es muy


.

Los heterosexuales inventan a los maricones para poder dormir


c on ellos sin convertirse en maricones.

64
65

d em pp. 44-4 5 .
dem, p . 4 5 .
,

James Baldwin y Nikki Giovanni, A Dialogue, J. B. Lippincott, Philadel


phia, 1 9 7 3 , pp. 88-89. Este Dilogo es una transcipcin de una conver
sacin entre Baldwin y Giovanni grabada en Londres, el 4 de noviembre
de 1 9 7 1 .
6 7 James Baldwin, " 'Go the Way Your Blood Beats ': An Interview. . . " por
Richard Goldstein, Vil/age Voice, 26 de junio de 1 984: pp. 1 3- 1 4, 1 6.
66

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DAD

1 52

TA E ROTI K

1 53

sexual para otros hombres y que por eso es despreciado y llamado

que tienes que probar tu derecho de estar aqu. Estoy diciendo que no

maricn. Se le llama maricn porque otros hombres lo necesitan.

tengo nada que probar. El mundo tambin me pertenece.

Al estado, a la iglesia y a la derecha les importa " controlar a la

En un mundo en el que nadie se identifique como homos exual,

gente " , declara Baldwin:

nadie se identificar como heterosexual. Ese mundo, indica Bald


win, desp oj ado de la divisin homosexual 1 heterosexual, nos

Les importa que a usted le asuste lo que hace. Mientras se sienta

pertenecer a todos.

culpable por ello, el estado puede dominarlo. Es una forma de

El cuestionamiento que l hace de las categorizaciones se re

ejercer control sobre el universo, aterrorizando a la gente.

monta a los aos de su formacin intelectual. En ese entonces, a

Heterosexual 1 homosexual c onforma "una divisin artificial":

dense. La gente con ideas p olticas progresistas trabajaba por la

todo nio se le enseaba a admirar el gran " crisol" e stadouni


" N o hay nada e n m que no est en t o d o s los dems y no hay

" integracin" de las " minoras" e s tadounidenses e n una sola " ma

nada en todos los dems que no est en m" . Admite que estamos

yora" universal y humana. Esta fusin deba incluir a los perse

" atrapado s e n el lenguaj e , por supue sto " , pero las complejidades

guidos, negros , judos e incluso (en raras ocasiones) a los homo

de la experiencia humana -la propia experiencia de Baldwin, por

s exuales del pas. Este ideal asimilador alent a varios e scritores

ejemplo- pone e n entredicho los trminos heterosexual y homo

extremadamente valerosos -Baldwin, Gore Vidal, el poeta Robert

sexual, palabras que dividen y tratan de c o nquistar:


Am a unas cuantas personas y ellas me amaron. No tuvo nada
que ver con estas etiquetas. Por supuesto, el mundo tena toda

Duncan, la novelista Ruth Seid (bajo su seudnimo, ] o Sinclair)


a declarar pblicamente la humanidad de quienes tienen inclina
c iones homosexuales y .a instar a su integracin. 58
No obstante, e s o s o sados integracionistas c o n frecuencia mos

clase de palabras para nosotros, pero ese es problema del mundo.

traban un desasosiego vital acerca de la diferencia, aqullas ca

respuesta de Baldwin al problema sexual del mundo se com

distinguen de otros grupos. En los aos 1 94 0 los progresistas abo

La

para con s u respuesta al problema racial del mundo:


Mi propio punto de vista como negro estadounidense, cuando tuve
que tratar de contestar a ese estigma, a esa especie de maldicin
social, me pareca un gran error si tena que responder en el len
guaje del opresor. Mientras yo reaccione como un nigger, mientras
defienda mi caso con evidencia y supuestos sustentados por otros,
simplemente estoy reforzando dichos supuestos .
Imaginando u n futuro sexual radicalmente diferente, Baldwin
dic e :
Nadie tendr que llamarse gay. Tal vez e n e l fondo eso e s lo que me

ractersticas histricas y culturales de los homosexuales que los


gaban por la asimilacin, fue slo a finales d e los aos 1 96 0 que
l o s defensores del black power d eclararon que l o s afroestadouni
d enses p odan reclamar su desacreditada humanidad afirmando
activamente su diferencia cultural. Los liberacionistas gays y las
feministas tomaron prestado ese estilo de afirmacin del radica
lismo negro y sus movimientos de protesta han enriquecido la
p o ltica de la diferencia de hoy en da.
Oponindose al rechazo de Baldwin a las etiquetas, el movi
miento moderno d e liberacin lsbico-gay -revocando los u s o s
negativos de l a antigua categora homosexual- nos h a alentado a
muchos a identificarnos abiertamente como "gay s " , " lesbianas" ,
"bisexuales " , o ms recientemente , con e l trmino ms incluyente

impacienta con respecto al trmino. Responde a un argumento falso,


a una acusacin falsa. Es decir, que no tienes el derecho de estar aqu,

sa

Katz, G/LA, op.cit., pp. 1 6 1 , 1 7 1 , 5 9 1 - 5 9 5 , 5 9 7-604.

1 54

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

1 55.

en ingls, " queer". En los ltimos veinte aos muchos nos hemos

heterosexual. Y, como de costumbre, resulta que el villano tiene

unido bajo la bandera lsbico-gay, la nueva y positiva inversin de

tendencias homosexuales.

la antigua y negativa categora homosexual. De ese modo, por una

La obra, que trataba ms sobre la heterosexualidad que sobre

parte, los activistas lsbico-gays han afirmado enfticamente la

la homosexualidad, denuncia la absurda y estrecha distincin de

idea de un mundo dividido en personas homosexuales y personas

gneros de e s a poca, abogando por la expansin de la norma

heterosexuales. Por otra parte, una de las consecuencias menos

heterosexual para incluir a los jvenes desprovistos de las bruta

esperadas de la organizacin de gays y lesbianas ha sido propiciar

les virtudes masculinas. Un j oven sensible podra colgar cortinas

obras intelectuales que de m_.nera radical cuestionan la necesidad

y an as ser heterosexual, pero la expansin progresiva de la

de que existan las identidades heterosexual y homosexual e inclu

heterosexualidad para incluir una gama ms amplia que nunca

so las categoras heterosexual y homosexual en s mismas.69

de comportamientos y sentimientos apropiados para cada s exo

Entretanto, all por 1 9 5 3 , el antroplogo Clyde Kluckhohn revi


saba el nuevo informe Kinsey sobre las mujeres en The New York

sirvieron para fortalecer el dominio del ideal heterosexual. La ex


pandida red heterosexual capturaba ms peces.

Times Book Review y la palabra heterosexual apareca solamente

En 1 96 3 , despus de que la autoridad encargada de regular

una vez.7 Kluckhohn se quej ab a de que el informe no trataba la

la industria y comercio de licores en el estado de Nueva York

" frecuencia del coito rectal heterosexual" -sin duda la primera

(la State Liquor Authority) revocara la licencia a varias "guaridas

mencin abierta de la sodoma heterosexual en el recatado Times

de homosexuale s " en la ciudad de Nueva York, The Times exami

dominical. Este histrico acontecimiento sodomtico ilustra cmo

n el " problema de la homosexualidad" (un "problema" desde un

los informes de Kinsey y las respuestas que s e dieron ante ellos

sobreentendido punto de vista heterosexual). Al informar sobre

expandieron la discusin sobre e l s exo heterosexual para incluir

los cada vez ms abiertos y organizados homosexuales de la ciu

una gama ms amplia de variaciones que las que los medios de

dad, la historia de Doty parece ms el informe de un antroplogo

c o municacin respetables haban admitido con anterioridad.

sobre una extraa tribu de indgenas:

La liberalizacin del ideal heterosexual en esta poca tambin


se ilustra en la obra Tea a n d Sympathy reseado en The Times

Existe una jerga homosexual, que alguna vez fue entendible slo

en 1 9 5 3 -la "historia de un estudiante de quien equivocadamen

para los iniciados, pero que ahora es parte del dialecto de Nueva

te se s ospecha que es homosexual", 7 1 pero el falso homosexual

York. Se han apropiado de la palabra "gay" como el adjetivo para

resulta ser un verdadero heterosexual. Aunque nuestro hroe de

designar al homosexual.

dieciocho aos es dulce, gentil, callado, tmido , intelectual, at


Los homosexuales e stn robndose "nuestro" idioma, insina

pico y adems toca la guitarra (y ha embellecido su espartana


habitacin universitaria con "una sobrecama india y cortinas con

Doty. Luego explica:

e stampado indio"), el dramaturgo a fin de cuentas certifica que es


"Es gay?", podra u n homosexual preguntar a otro sobre un conocido
69

70

71

El conflicto entre la tendencia del movimiento d e liberacin gay por


romper categoras y su impulso por afirmarlas sigue siendo una tensin
permanente dentro de este importante movimiento contemporneo por
el cambio social.
Clyde Kluckhohn, The Complex Kinsey Study and What It Attempts, seccin
VII, New York Times Book Review, 1 3 de septiembre de 1 9 5 3 , p. 3 .
Brooks Atkinson, New York Times, 1 a de octubre de 1 9 5 3 , 3 5 : 1 .

mutuo. Hablaran de un "bar gay" o de una "fiesta gay" y probable


mente se divertiran en secreto si algn heterosexual inocentemente
usara la palabra con su sentido original de "alegre" en ingls.72

72

Robert C. Doty, " Growth of Overt Hom osexuality in Cty Provokes Wde
Concern", New York Times, 1 7 de diciembre de 1 963, pp. 1 , 3 3 . El informe

1 56

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

La imagen de dos gays que se ren en secreto por el desconoci

1 57

Regelson contina:

miento de cierto uso del lenguaje por parte de los heterosexuales


marca el surgimiento e n The Times de los heterosexuales como

Las dos culturas se confrontan. La clase media liberal, que se ve

una mayora que comienza a e star nervios a por la mirada crtica

desafiada en muchos frentes, se encuentra con que se cuestiona

de los homosexuales. 73

el ltimo valor invariable que le queda, su heterosexualidad. El

Para finales de la dcada de 1 960, los preconizadores de la


contracultura anti-establish ment, las feministas en ciernes y los

teatro [ . . . ] recuerda las estrategias que utiliza para enfrentarse a


esta postrer amenaza a su visin del mundo.

activistas por los derechos d e los homosexuales haban comenza


do a producir una crtica sin precedentes de la represin sexual
en general, de la represin s exual a las muj eres en particular, del
matrimonio y la familia, de la opresin contra los homosexuales
y de algunas formas de heterosexualidad. Dicha crtica incluso
lleg a The New York Times.
En marzo de 1 96 8 , la articulista independiente Rosaly Regel
son cit e n la sec cin de teatro de ese peridico una escena de
una revista satrica que una compaa teatral de San Francisco
llev a Nueva York:
un hombre hetero sexual entra sin darse cuenta en un bar homo
sexual. Antes de que se d cuenta de su error, se embrolla con un
arrojado mariposn que le ordena un trago. Como es un liberal
de mente abierta, trata de tomar el asunto con calma hasta que
pueda hacer una salida airosa de la misma. Entonces pregunta:
"Y qu le parece ser . . . eh -eh -homosexual? " A lo cual la loca
responde secamente: "Y a ti que te parece ser -eh -sea lo que
s e a que eres?"74

Unas cuantas semanas despus, en marzo de 1968, Clive Barnes ,


crtico del Times, reseaba la nueva obra de Paddy Chayefsky, The

Latent Heterosexual. 75 En ella, un escritor de mediana edad y ex


tremadamente afeminado descubre que " su homosexualidad era
[ . . . ] meramente una tapadera para sus temores de impotencia".
La obra, escriba el entusiasta Barnes, " p lantea una idea seria" .
Alababa profusamente la actuacin de Zero Moste! como el " p oeta
maricn" del dramaturgo: " Es el humor del hilarante actor hetero
sexual que finge ser ajotado, con amaneramientos grotescamen
te exagerados que son graciosos simplemente porque estn tan
distantes de la realidad".
Dentro de la perspectiva de la historia heterosexual, el que
Chayefsky mantenga la esperanza de la felicidad heterosexual in
cluso para el ms inverosmil mariposn es un documento que
muestra a la heterosexualidad a la defensiva. Este retrato de la
heterosexualidad latente que triunfa contra todos los pronstico s
constitua u n a propaganda nerviosa para u n a norma que cada v e z
m s se vea desafiada por l a s feministas, los defensores de l a
contracultura y los homosexuales.
La nueva actitud defensiva de la heterosexualidad se ve ilus

de Doty se reimprime parcialmente en About Time: Exploring the Gay


Past, de Martn Duberman, ed. revisada y expandida, Meridian/Penguin,
Nueva York, 1 9 9 1 .
7 3 L a necesidad de explicar que "straight" (buga) significa "heterosexual"
en el habla homosexual ubica este informe firmemente en el pasado y
la mencin en The Times de "hablantes . . . . 'heterosexuales"' Uunto con
divertidos significantes " gay") marca el surgimiento en ese peridico
de los homosexuales como una minora con un lenguaje especial, una
nueva voz y una organizacin propia.
74 Rosalyn Regelson, Up the Camp Staircase, New York Times, 3 de marzo
de 1 968, seccin ll, 1 : 5 .

trada nuevamente seis mese s despus en The New York Times en


un documento clsico de la historia heterosexual. En s e ptiembre
de 1 9 6 8 , la entrevista de ]udy Klemesrud al actor Cliff Gorman,
quien caracterizaba a "la loca por excelencia" en The Boys in the

Band tena el encabezado: " No necesitas ser uno de ellos para


hacer el papel de uno de ello s " . 76 De forma satrica, Klemesrud
75 Clive Barnes, New York Times, 22 de marzo de 1 968, 5 2 : 1 .
]udy Klemesrud, You Don 't Have to Be One to Play One, New York Times,
29 de septiembre de 1 968, seccin ll, 1 : 2 . El derogatorio sentido implcito

76

1 58

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EXUAL I DAD

1 59

TA E ROTI K

apuntaba al exceso de actitud machista en la declaracin nerviosa

publicidad a este asunto porque es algo que vende y hace que todo

de heterosexualidad de Gorman.

el mundo quiera venir a ver el e s pec tc ulo .

"

Ella comenzaba as: " Gorman revoloteando y flotando y mari

Cliff se quita su mascada, la arroja sobre la mesa de centro y

poseando como Emory, el marica decorador de interiores no es

cruza la habitacin para p oner un disco del nico tipo de msica

exactamente el tipo de papel que usted imaginara para un agra

que realmente lo emociona, country and western. Despus abre su

dable muchacho judo de Jamaica, Queens", pero Gorman haba

segunda Schlitz. " M e dijeron que llamaron a muchos actores gays,

aceptado el papel y The Boys in the Band se haba convertido en

pero nadie quera interpretar a Emory. Supongo que un homosexual

un " e xitazo". Gorman haba firmado recientemente para inter

de verdad podra sentirse demasiado inhibido . . . No hice nada espe

pretar a un violador en televisin y, preguntaba, a la defensiva,

cial para prepararme para [el papel] , aunque la forma de caminar

"Qu puede ser ms heterosexual que eso?"

requiri mucha prctica. Pero ya saba como cecear porque haba

"Con una lata de Schlitz en su mano", escribi Klemesrud, Gor

contado chistes sobre los gays desde que era nio . . .

"

man " c otorre" con la reportera,


Despus de triunfar como actor, deca Gorman, " quiero tener
sobre lo que todo mundo le pregunta estos das: "Cmo puede

cuatro hij o s y un estreo y un bote y mudarme a Baja California y

un tipo heterosexual como t hacer el papel de un maricn en una

pescar y bucear y hacer todas esas cosas saludables".

obra hom o s e xu al ? "

Impresa junto a e sta entrevista de The Times iba una fotogra

" E s simple: necesitaba el diner o " , dice e n su verdadera voz

fa grande de Gorman en la que tena a su e sposa estrechamente

de macho. "En realidad me importa un comino lo que la gente

abrazada, los dos con mirada triste y aferrndose e l uno al otro,

piense . . . no existe ninguna duda en mi mente sobre mi gnero.

una foto de una pareja heterosexual perseguida por el espectro de

Tampoco mi esposa tiene duda alguna . . . ahora puedo comprar mi

la homosexualidad -una imagen clsica en la iconografa histri

propia cerveza . . . si e s tuviera haciendo e l papel de un psictico no

ca de la heterosexualidad.

querra decir que soy psictico . . . "

Su increblemente bella esposa, Gayle, entra de puntillas en el


cuarto y vierte la cerveza de Cliff en un vaso.

A finales de los aos 60, el miedo de procrear un p ervertido


atormentaba a los ansiosos padres y madres que compraban el

Cliff sigue rabiando: "la gente cree que es sorprendente que un

libro Growing Up Straight: What Every Thoughtful Pare n t Should


Know About Homosexuality. 77 En 1 9 6 8 este manual sobre c mo

tipo pueda actuar el papel de un homosexual de una manera tan

hacer un heterosexual resultaba positivo y j ovial: "El e stilo de

extravagante y an as ser heterosexual. Supongo que le d amo s

vida heterosexual no slo es normal y correcto sino tambin pro


ductivo y divertido".78
Los Wyden dicen a los padres ansiosos por evitar que su cro

del humor de Klemesrud sugera que el actor protestaba demasiado. Su


heterosexual desasosegado revelaba un asomo del homosexual, pero
cualquiera que haya sido el psicodrama personal que se actuara en el
escenario d e esta mente masculina en particular, la exquisita angustia
del actor, desesperado por disociarse de un papel homosexual, era slo
un ejemplo extremo de la necesidad nueva de muchos hombres de pro
clamar pblicamente su heterosexualidad: definir ante el mundo que
no eran uno de esos "pervertidos" que ahora se retrataban ms abierta
mente en los medios. El destape del homosexual provoc el destape del
heterosexual.

crezca torcido que crear a un heterosexual significa infundir un


sentido claro de masculinidad y feminidad. La desviacin de g
nero es e l camino hacia la aberracin s exual. Los padres d eben en
tender que "la aceptacin de una madre de su papel como muj er

77 Peter y Barbara Wyden, Growing Up Straight: What Every Thoughtful Pa


rent Should Know About Homosexuality, Stein and Day, Nueva York, 1 968.
? a Wyden, op. cit., p. 2 3 6.

1 60

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

1 61

verdaderamente femenina se transmitir a una hija a una edad

La nica forma en que pueden evitarlo es estimulando la hetero

sorprendentemente temprana. El respeto que una madre tenga

sexualidad. Tienen que combatir el fuego con el fuego. 83

por e l papel del padre como cabeza de la familia ayudar a que


el nio p e queo crezca para convertirse e n un hombre viril, pero
si los padres mismos e stn inseguros sobre lo que constituye un
comportamiento masculino o femenino apropiado hoy en da, es
inevitable que sus hij os se confundan con respecto a su propio
lugar dentro del e squema de las cosas" .79 Muerte a la confusin
de los roles sexuales!
Por. otro lado, los liberales de los aos sesenta haban recono

Gebhard recordaba que este consejo "conmocionaba" a algunos de


los consejeros.84 Este libro y el gnero de ayuda psicolgica que re
presenta, ilustran la plaga intelectual que marchita las mentes y que
con frecuencia todava asola las discusiones sobre la heterosexuali
dad y la homosexualidad en los medios de comunicacin masiva. 85
La repeticin acrtica de tales banalidades sobre el gnero se
vio interrumpida e n los aos 6 0 por la movilizacin de las femi

cido tardamente el deceso de las antiguas y claras masculinidad

nistas liberales y despus por el surgimiento de las feministas

y feminidad: "Varios expertos deploraban la demasiado rgida di

radicales y lesbianas y sus anlisis crticos e innovadores de la

visin de los intereses masculinos y femeninos en demasiadas


familia s " . 80 Los padres progresistas "comparten actividade s " ,
mostrando a s a sus " nios cmo l o s hombres y las muj eres se
comportan en sus propias formas caractersticas" . En "los hoga
res sexualmente normales " , dicen los autores, la diferencia bsica
entre las mujeres y los hombres
se ensea de manera natural y desde temprano. A las nias se les

heterosexualidad.
Los trminos heterosexual y homosexual se establecieron e n la
cultura popular estadounidens e entre 1 890 y 1 96 0 , erigiendo con
e l tiempo a un ciudadano de s lida sexualidad y a un inestable ex
trao pervertido, a alguien de casa que es sensual y a un forajido
lascivo, un heterosexual central y un homosexual marginal, una
mayora heteros exual y una minora homosexual. Las nuevas y es
trictas fronteras hacan menos polimorfo al nuevo mundo s e xual

dan muecas para que jueguen. A los nios se les dice "los nios no

dividido por gneros . El trmino heterosexual produjo un nuevo

lloran". Se evita hacer demasiada alharaca al ensear a ir al bao. 8 1

ideal diferenciado por sexo de lo que es erticamente correcto,


una norma que funcion para afirmar la superioridad de los hom

Los Wyden, obsesionados por la autoridad, dicen que "la ma

bres sobre las muj eres y de los hetero sexuales sobre los homo

yora de los expertos en comportamiento s exual sealan que la

sexuales. Las feministas cuestionaron e sas j erarquas de gnero

heterosexualidad es Uunto con una crianza slida) la mej or arma


contra la homosexualidad " . 82 La batalla a muerte contra la horno-

y p lacer.

. sexualidad p eda que se incitara a los jvenes a la actividad he


terosexual, lo que se perciba como un consej o sexual radical: "A
muchas personas les resulta una idea novedosa y algo atemori

83 dem, p. 246.
84 Ibdem.

zant e " . Se dice que e l Dr. Gebhard del Instituto Kinsey, les deca

85 En la dcada de los aos 90 resulta peligroso leer captulo tras captulo

a los consej eros que estaban preocupados p or las " tendencias ho

del "experto" culto, abyecto y absoluto de los Wyden, su incondicional


creencia en la "adaptacin", su creencia no examinada en lo "normal"
y su perniciosa glorificacin de los roles masculino y femenino a los
que los nios deben amoldarse o arriesgarse a sufrir el infierno ho
mosexual. La perfecta banalidaq del libro causa muerte cerebral: "El
nio que se convierte en homosexual generalmente es sobreprotegido y
preferido por su madre. En otros casos podra estar falto de protec cin"
(dem, p . 48).

mosexuales" de algunos j venes :


79

dem, p . 2 3 7 .

8 0 Ibdem.

81 dem, p. 2 3 9 .
8 2 dem, p. 2 4 5 .

6 CUEST I ONANDO LA M ST I CA

H ETE ROSEXUAL

ALGUNOS VEREDICTOS D E LAS FEMINISTAS LIBERALES


Y DE LAS FEMINISTAS RADICALES

El

movimiento de las feministas modernas abri una nueva era

en la historia del orden heterosexual, sealndolo pblicamente


como problemtico. Un anlisis de varios comentarios de feminis
tas liberales y radicales de los aos 1 963 a 1 9 7 5 revela que todos
examinan e n tono crtico no slo la supremaca masculina sino
tambin e l acuerdo s ocial sobre la heterosexualidad.
Los primeros aos de la segunda ola del feminismo estadouniden
se incluyen la publicacin en 1 963 de La mstica de la feminidad
de Betty Friedan, que se analiza aqu por sus comentarios sobre
la heterosexualidad. La fundacin de la National Organization for

Women en 1 966 por parte de Friedan y otras compaeras de cau


sa, dio inicio al movimiento feminista liberal . Este colectivo co
menz por sealar la limitacin de desarrollo laboral y s ocial que
se impona a las muj eres blancas de clase media con educacin
universitaria para que permanecieran e n casa, realizaran tareas
domsticas y cuidaran a sus hijos, y se plante luchar por inte
grarlas en el ms amplio mundo del trabaj o remunerado.2

1 Alice Echols, Daring To Be Bad: Radical Feminism in America, 1 967-1 975,


University of Minnesota Press, Minneapolis, 1 989, p.p. 4 - 5 ; B etty Frie
dan, La Mstica de la Feminidad, Ctedra, Madrid, 2009. [Las futuras
referencias del autor son sobre la edicin en ingls: The Feminine Mys
tique, W.W. Norton, Nueva York, 1 96 3 . N del T.]
2 Vase Betty Frie dan, It Changed My Life: Writings on the Women 's Move
ment, Random House, Nueva York, 1 9 76, especialmente "Jntroduction:
Critique of Sexual Politics (noviembre de 1 9 70)", pp. 1 5 5 - 1 64 .
1 63

1 64

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

1 65

A partir d e alrededor d e 1 9 6 7 , algunas feministas radicales empe

radicales comenzaron a hacer esa crtica de una manera explcita,

zaron a argumentar que las mujeres constituan una clase socialmente

formulando nuevos conceptos para analizar la heterosexualidad. 5

diferenciada y despojada de sus derechos a causa de su "sexo", de

No consideran al amor sexual como individual y emocional sino

una manera anloga al trato injusto que se daba a los afroestadouni

como predominantemente social, Ti-Grace Atkinso n nombra y

denses en funcin de su "raza". Segn lo vean las feministas ra

culpa en ese sentido a " la institucin de las relaciones sexuales" .

dicales, el problema de las mujeres no se deba slo a prejuicios o

Kate Millett condena una " poltica heterosexual" poco equitativa

malentendidos y por lo tanto no iba a resolverse reeducando a los

dentro de una " poltica sexual" ms general. Gayle Rubn, por su

prejuiciosos o desinformados. El problema de la muj er era social

parte, bautiza de manera crtica a la "heterosexualidad obligato

mente inherente, una desigualdad estructurada culturalmente.

ria" y cuestiona el "sistema de sexo 1 gnero" . Todos e stos nue

Muchas feministas radicales llegaron al movimiento de la mu


jer desde la New Left de los aos 60, y los anlisis que realizaron
sobre la posicin social de las muj eres enfatizaban la necesidad de
cambios sustanciales que iban incluso ms all de la igualdad de sa

vos conceptos, que se produj eron en al fragor de la lucha, todava


estn en desarrollo y explorndose.
El anlisis del problemtico vnculo que tienen las muj eres con la
organizacin social de la reproduccin humana desempea un pa

larios y de la integracin a la fuerza laboral por la que propugna

pel importante en estas modernas crticas feministas del orden

ban las feministas liberales. Las feministas radicales vinculaban

heterosexual. La distincin entre un " s exo" determinado biol

de manera explcita los mbitos privado y sexual con el poder y la

gicamente y una "feminidad" y una " masculinidad" determinadas

poltica, dando inicio a la primera crtica feminista abierta acerca

socialmente y por ende, cambiables, c onstituye otra e s trategia cen

de la e structuracin social e n torno a la heterosexualidad. 3

tral en la evaluacin que las feministas hacen del dominio que ejer

Qu dicen exactamente estas feministas d e la segunda o l a con

cen los hombres y los heterosexuales . 6 Algunas enfatizan el efecto

respecto al ordenamiento social de la heterosexualidad? En qu

negativo que produce la prerrogativa masculina sobre las muj eres,

c ontribuye su anlisis a nuestra comprensin de la heterosexuali

segn se manifiesta en las relacione s sexuales_? Estas muj eres

dad como un sistema histricamente especfico?


Dentro de las obras examinadas, la crtica de Friedan a la "venta
sexual" que convierte a las muj eres en "buscadoras de sexo " puede
considerarse como una censura implcita a la heterosexualizacin
estadounidense de las mujeres en el siglo veinte.4 Las feministas
3 Echols, o p. cit., p. 1 5 . Echols tambin discute otro influyente punto de
vista en el anlisis y el activismo feminista: el feminismo cultural. El
estudio producido por las feministas culturales, surgido alrededor de
1 9 7 5 , al final de los aos que se cubren aqu, postul una diferencia
esencial y valiosa de las mujeres con respecto a los hombres. Al tratar
d e desviar la idea del eterno femenino y de la mujer esencial hacia la
causa d e la emancipacin de las mujeres, ellas se centraron en los efec
tos negativos de los "valores 'masculinos'. Enfatizaron la importancia
de crear una "contracultura femenina" en la que se fomentaran los "va
lores 'femeninos"' . dem, pp. 68, 9, 2 2 , 2 4 3 , 2 5 7 , 2 8 1 - 2 84.
4 " Th e Sex-Seekers" : captulo 1 1 , " The Sexual Sel/" : captulo 9 en la referi
da edicin inglesa de La Mstica de la Feminidad.

5 Ti-Grace Atkinson, Amazon Odyssey, Links Books, Nueva York, 1 9 74 ;


Kate Millett, Poltica Sexual, Ctedra, 2 0 1 0 ; Gayle Rubin, "The Traffic in
Women: Notes on the 'Political Economy' of Sex", en Toward an Anthro
po/ogy of Women, Rayna [Rapp] Reiter, ed., Monthly Review Press, Nue
va York, 1 9 7 5 , pp. 1 5 7-2 10. Sobre la heterosexualidad vase tambin
Anne Koedt, " The Myth of the Vaginal Orgasm", en Radical Feminism,
Ellen Levine y Anita Rapone, eds., Quadrangle Books, Nueva York, 1 9 7 3 ,
p p . 1 98-207, y Shularnith Firestone, The Dialectic o f Sex: The Case for
Feminist Revolution, William Morrow, Nueva York, 1 970.
6 Ya en 1 96 8 , Atkinson expresa que la distincin entre sexo biolgico
y gnero social es problemtica. El supuesto de dos sexos biolgicos,
arguye, tendr que desaparecer para que las "mujeres" se conviertan
en "humanos". Para consultar otra deconstruccin anticipada y brillan
te de las diferencias biolgicas del "sexo", vase Suzanne ]. Kessler y
Wendy McKenna, Gender: An Ethnome.th odologica/ Approach, ]ohn Wi
ley, 1 9 78, reimpreso por University of Chicago Press, Chicago, 1 98 5 .
7 Como l a antroploga y feminista Carole S . Vanee explic posteriormen
te, la respuesta de las mujeres modernas a la sexualidad ha sorteado

1 66

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

comienzan as a denunciar una poltica reproductiva, una poltica


de gneros y una poltica del placer, todas las cuales sustentan la
supremaca del varn y del heterosexual.
Las obras de las feministas liberales y radicales que se discuten

TA E ROTI K

1 67

objeciones a dichos anlisis, estos osados, originales y provocati


vos planteamientos contribuyeron a un rompimiento histrico con
el arraigado e irreflexivo supuesto de la heterosexualidad.

aqu (y muchos de los anlisis lsbico-fe ministas que se conside


ran e n el captulo siguiente) tuvieron en su momento mucha in

fRIEDAN Y LA MSTICA DE LA FEMINIDAD

fluencia entre las feministas en general. Continan siendo aportes


valios o s p or los diferentes modos e n que cuestionan un sistema
heterosexual que es profundamente resistente al anlisis.
Existen muchas otras autoras que podran analizarse en un
estudio exhaustivo de la crtica de las feministas modernas a la
sociedad heterosexual. Todos los textos debatidos proceden de
un contexto poltico mayoritariamente blanco y de clase media,
aunque feministas negras, feministas del tercer mundo, feminis
tas socialistas y feministas psicoanalistas (entre otras) aportaron
sus crticas, todas desde sus particulares perspectivas. Las cuatro
escritoras presentadas merecen estudiarse por sus anlisis inno
vadores y por la forma en que sacan a la luz el a veces visible

En 1 963 Betty Friedan puso nombre al "problema que no tiene


nombre" y llam a este particular predicamento de las muj eres
"la mstica de la feminidad" . A p artir de ello acu una frase y
titul un libro que marc una nueva era en la poltica feminista.9

The Feminine Mystique pronto se convirti en una biblia y en el


libro ms vendido para las pioneras feministas de la National Or

ganization for Women10 que pedan igualdad en las oportunidades


de empleo.
La mstica de la feminidad, explica Friedan, es la norma hist
ricamente especfica que defini la feminidad desde finales de la

y a veces invisible rgimen heterosexual. 8 Aunque hago algunas

un difcil campo de deseo y peligro, placer y miedo. Vase su "Pleasure


.
and Danger: Toward a Politics of Sexuality," e n Pleasure and Danger:
Exploring Female Sexuality, Routledge & Kegan Paul, Boston, pp. 1 - 2 8 .
N o es m i intencin incluir en este captulo y e l siguiente una historia
exhaustiva de los primeros aos de la crtica feminista moderna sobre
la heterosexualidad. No menciono nada del feminismo neofreudiano
y psicoanaltico inspirado por Psychoanalysis and Feminism de Juliet
Mitchell, Pantheon, Nueva York, 1 9 74 y por the Reproduction of Mothe
ring: Psychoanalysis and the Sociology of Gender de Nancy Chodorow,
University of California Press, Berkeley, 1 987. No menciono nada sobre
las implicaciones para el debate sobre la heterosexualidad de un an
lisis feminista especficamente socialista, aunque " The Traffic in Wo
men" de Rubn est fuertemente fundamentado en Marx, entre otros. No
hablo sobre el feminismo antipornografa de Andrea Dworkin, Cathe
rine MacKinnon y otras, o del feminismo anticensura y radical ante el
sexo representado e n las antologas d e Carole S. Vanee y Ann Snitow,
et al. Tampoco trato en estos captulos del anlisis feminista afroesta
dounidense de la heterosexualidad, o las ms recientes posturas sobre
la heterosexualidad influidas por la crtica literaria y la teora crtica
presentada en las obras feministas queer de Eve Kosofsky Sedgwick,

Judith Butler y Diana Fuss. Tampoco hablo sobre los anlisis feminis
tas multidisciplinarios presentados recientemente por la publicacin
peridica canadiense Resources for Feminist Research, en su nmero
doble " Confronting Heterosexuality"' (septiembre/diciembre de 1 990) o
por la revista acadmica inglesa Fem inism and Psychology en su nme
ro especial "Heterosexuality" (octubre de 1 992). Como lo indican los
ltimos textos, obras que son libros completos sobre el feminismo y
la heterosexualidad estn apareciendo ya, y yo espero que sigan mul
tiplicndose.
Los textos feministas que se mencionan en el presente captulo (y los
que se analizan despus) discuten ideas complejas y son ms abstrac
tos y elaborados que algunos otros discursos sobre la heterosexuali
dad que se examinan en este libro. Dichos anlisis feministas pueden
requerir de concentracin, pero valen el esfuerzo, porque estas reseas
crticas de la sagrada heterosexualidad comenzaron a despojarla de ese
estatus, de su misteriosa inmunidad a las interrogantes.
9 " The Problem That Has No Name" es el ttulo de un captulo de la versin
inglesa de La Mstica de la Feminidad. La edicin en pasta suave del libro
de Friedan, Del!, Nueva York, 1 964, se refiere a ste como un best seller
y dice que tiene "ms de un milln" de ejemplares impresos.
1 0 ]udith Hole y Ellen Le
vine, Rebirth ofFeminism Quadrangle, Nueva York,
1 971, p. 85.

1 68

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

1 69

dcada d e 1 940 hasta principios d e l a dcada d e 1 960. Ese ideal de

muj er percibe un sentimiento de 'vaco' personal, si e st insa

cretaba que el lugar correcto para la muj er es el hogar, su funcin

tisfecha, la causa debe de ser sexual". La solucin para todos los

correcta es la procreacin, sus deberes correctos son el cuidado

problemas de la muj er, sugiere la mstica de la feminidad, es una

de los nios y de su casa y la relacin correcta con su e sposo

s exualidad adecuadamente ordenada. Sin e mbargo, ni siquiera

provee dor es la de apoyarlo. El antdoto para esta fatdica receta

el sexo satisfactorio con hombres puede compensar la insatisfac

femenina, dice Friedan, es una sociedad en la que las muj eres

c i n de las mujeres por su limitado acceso al trabajo remunerado

sean libres de realizar todo el trabajo que los hombres hacen y

fuera de casa. Contrariamente a lo que indica dicha mstica, decla

que sean tratadas como sus iguales. El feminismo j usticiero de

ra Friedan, las muj eres no pueden vivir de " puro sexo " . 12
Para compensar a las muj eres de clase media por su vida de
amas de casa, aade, la mstica de la feminidad les ofrece el sueo

Friedan estaba diseado p ara ganar tantos partidarios como fuera


posible para la entonces inusual causa feminista.
A principios de los aos 70, ella atac abiertamente el anlisis
de la " p o ltica sexual" presentado por las feministas radicales.
Argumentaba que el nfasis de las radicales en la liberacin ertica
de las muj eres reproduca la obsesin s exual de las muj eres tima
das por la mstica de la feminidad, as que resulta sorprendente
la frecuencia con que la misma Friedan se enfoca en su libro en la

de una relacin ertica satisfactoria con los hombres. Esta teo


ra de una heterosexualidad c o mpensatoria aparece e n mltiples
crticas antihedonistas de la vida social occidental moderna . 1 3 El
antihedonismo de Friedan rechaza la idea de que la libido hetero
s exualizada de las muj eres pueda alguna vez poner en accin el

injusta ecuacin poltica de poder que ordena las relaciones hete

cambio social feminista.


El hecho de que las muj eres vean el s exo con los hombres como

rosexuales de las mujeres y de los hombres .

u n medio para resolver todos sus problemas est creando hostili

Friedan nunca cuestiona abiertamente a l orden heterosexual.


Sin embargo, su cuidadosamente expresada crtica contina dis

s o de " el remedio sexual" tambin est creando hostilidad en las

dad en los hombres estadounidenses, adverta Friedan. 14 El fraca

cretamente implcita. Entonces, su crtica de la " sexualidad" es con

m uj eres e stadounidenses, haciendo que estn insatisfechas con

frecuencia una crtica en c digo de la "heterosexualidad". La uti

los hombre s . 1 5 Segn su anlisis, si se permite a las mujeres t e ner

lizacin de "sexual" cuando se quiere decir "heterosexual" no es

un trabajo satisfactorio, podrn disfrutar plenamente las relaciones

una estrategia exclusiva de Friedan. Es uno de los ms importantes

erticas con los hombres . 1 6

medios conceptuales por medio de los cuales los crticos moder

Friedan critica una organizacin de l a heterosexualidad hist

nos de las relaciones erticas de las muj eres y de los hombres

ricamente especfica y socialmente dominante, pero casi nunca

evitan confrontar las implicaciones plenas y p erturbadoras de los

menciona el objeto de su crtica. Cuando llega a referirse de ma

informes en los que cuestionan la heterosexualidad.


Para que pueda usted apreciar la tctica de Friedan, intente
agregar el prefijo " hetera" a sus siguientes comentarios sobre lo

nera crtica a las relaciones "heterosexuales", sus c omentarios ne


gativos se ven balanceados por comentarios igualmente crticos
sobre lo "homosexual" . 1 7

" sexual" . Esto revelar con cuanta frecuencia el obj eto de su crtica
es la heterosexualidad.
Las muj eres, dice Friedan, p onen en "su insaciable bsqueda
sexual la energa vital que la mstica de la feminidad les proh
be utilizar para propsitos humanos ms grandiosos" .U " Si una

11

Betty Friedan, op. cit., p. 24 1 .

12 Ibdem.
1 3 Por ejemplo, vase Christopher Lasch, La Cultura del Narcisismo, Andrs Bello, 1 999.
14 B etty Friedan, op. cit., p. 2 4 2 .
15 dem, p. 2 5 1 .
1 s dem, pp. 2 94-3 0 5 .
1 7 dem, p p . 2 5 7-258.

1 70

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DAD

Para cuestionar el estado conflictivo d e las relaciones entre


los hombres y las muj eres, la autora utiliza una problemtica

TA E ROTI K

1 71

liberar tanto al hombre como a la muj er para una plenitud sexual


verdadera". 20

semejanza de lo heterosexual y lo homosexual. Todas las refe

De hecho, la mayora de las feministas del siglo diecinueve ar

rencias que hace simultneamente a los heterosexuales y a los

gumentaban que la " pureza" especial de las muj eres , su libertad

homosexuales enfatizan su similitud. Sin e mbargo, Friedan debe

en la sensualidad, o su control sobre la misma, eran una buena

comp ensar la c o mparacin que hace de heterosexuales y homo

razn por l a que merecan la igualdad cvica. Slo un pequeo

sexuales, as que se permite, de una manera hiperblica, ase s tar

grupo de feministas radicales y partidarias del amor libre argan

unos cuantos golpes a los homosexuales: "La homosexualidad

en el siglo diecinueve a favor de la s atisfaccin sexual de las mu

que se expande como una niebla turbia sobre el panorama esta

jeres y de l o s hombres -y nicamente cuando estuviera sancio

dounidense no es menos ominosa que la bsqueda desasose gada


e inmadura de sexo de las j vene s . " 1 8

nada por el amor. El placer ertico de las muj eres y los hombres
continu siendo ilegtimo como un valor independiente hasta la

Las referencias que hace a una homosexualidad que es masculi

invencin de la heterosexualidad en e l siglo veinte.

na o de la que no se especifica el sexo, pasan por alto la diferencia

Adems, y a diferencia de Friedan, muchas feministas de la

cultural entre la homosexualidad masculina y el lesbianismo . En

primera ola permanecieron solteras y muchas otras compartie

La mstica de la feminidad no se menciona a las lesbianas ni una

ron con otras muj eres intensas relaciones romnticas de por vida
que, en ocasiones , e staban cargadas de erotismo .2 1

sola vez. A Friedan le preocupaba, al p arecer, que a las muj eres


altaneras y p oco dciles como ella, desde haca mucho, se les lla
maba pervertidas sexuales.

Friedan protesta porque la imagen de las feministas del siglo


diecinueve " de fieras inhumanas, enardecidas como hombres , ex

La " p erversin" est presente en el pensamiento de esta femi

presada ya sea como una ofensa contra Dios o en los trminos

nista del siglo veinte cuando protesta contra la representacin

modernos de perversin sexual, no e s diferente del e stereotipo

e stereotipada de las feministas de dicho siglo:

del negro como un animal primitivo ".22 Esa mencin de la " per
versin sexual" (femenina) es lo ms c erca que Friedan llega a

Es una perversin de la historia decir que la pasin y el fuego del

hablar explcitamente acerca de las lesbianas en La mstica de la

movimiento feminista naci de solteronas amargadas y famlicas

feminidad. La palabra lesbiana parece tener tanta carga emocional

de sexo, que odiaban a los hombres; que naci de seres sin sexo

para ella que, literalmente. es impronunciable.

que ardan con tal envidia del rgano masculino que queran

La causa de la dificultad de Friedan se aclara con uno de sus

arrebatrselo a los hombres y que exigan derechos slo porque

comentarios sobre las feministas estadounidenses del siglo dieci

les faltaba el poder de amar [a los hombres] como mujeres. Esto

nueve: "El suyo era un acto de rebelin, una violenta negacin de


la identidad de la mujer segn se defina entonc e s " . 23 El propio

es una perversin de la historia que extraamente no se cuestiona.


Friedan procede luego a enumerar algunas de las primeras femi
nistas que amaron a los hombres y se casaron. 19 Asegura (falsamen
te) a sus lectores que las feministas del siglo diecinueve promovan

20
21

la idea de que "la igualdad para las muj er e s era necesaria para

1s
19

dem, p. 2 56 .
dem, p p . 7 5 -76.

22
23

dem, p. 79.
Vase Linda Gordon, Pleasure and Danger, "Seeking Ecstasy on the
Battlefield: Danger and Pleasure in Nineteenth-century Feminist Sexual
Thought'', Vanee, ed., pp. 3 1 -49. Sobre las intimidades entre las femi
nistas del siglo diecinueve, vase Lillian Faderman, Surpassing the Lave
of Men: Ramantic Friendship and Lave Between Wamen fram the Renais
sance ta the Present, William Morrow, Nueva York, 1 98 1 .
Friedan, ap. cit., p. 80.
dem, p. 74 .

1 72

LA I NV E N C I N DE LA H ETERO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

1 73

acto de rebelin de Friedan al publicar La mstica de la feminidad

del mundo ms vasto y para perseguir nuestros propios placeres

en 1 963 tambin negaba enrgicamente la "identidad de la mujer

personales " . 27

segn se defina entonces", pero dado que ella aceptaba comple

En su disertacin sobre Freud, se c entra e n resaltar cmo su

tamente la imagen satanizada de las lesbianas y de los hombres

teora sexual atribua a las muj eres padecer de "envidia del pene".

homosexuales, le aterraba la acusacin antifeminista de que todas

Este reduccionismo psicolgico niega alguna causa justa para

las feministas son lesbianas. Estaba decidida a demostrar que ella


era tan antihomosexual como el que ms (o la que ms) y has

quejarse a las muj eres que envidian el poder concedido por la so


ciedad a los hombres. 2 8 De manera rep etida y elocuente discrepa

ta se negaba a mencionar a las lesbianas. El terror que despertaba la

de ese insulto que afirma que "la anatoma e s el destino " .

palabra lesbiana se encuentra repetidamente en los ensayos de las


feministas radicales y lesbianas de inicios de los aos 1 970.24
Extraamente, la entusiasta antihomosexualidad de Friedan bus
ca su explicacin racional en las mismas teoras freudianas de psi

Friedan tambin acusa a Freud d e ligar l a feminidad con la


pasividad y la masculinidad con la actividad. 29 Una "mscara de
verdad eterna" disfraza el carcter culturalmente relativo del an
lisis freudiano de las muj eres.3 0 Su reclamo implcito va hacia un

cologa popular que ella critica con vehemencia porque vindican la

anlisis histricamente especfico de la norma de feminidad y de

inferioridad femenina. En este sentido ella introdujo un elemento

la situacin de las muj eres, el tipo de anlisis que se ofrece aqu

principal del feminismo de la segunda ola, la crtica de Freud y sus

de la norma heterosexual y del orden heterosexual.

seguidores. Casi toda feminista estadounidense de importancia


ataca el poderoso sexismo de Freud y los freudianos.
De manera tcita, Friedan cuestiona los efectos negativos de
la heterosexualizacin de las muj eres realizada por Freud y sus

La crtica de Friedan de las ideas de la antroploga Margaret


Mead aclara nuestra comprensin de la heterosexualidad como
una institucin histricamente e specfica y como una categora
culturalmente establecida. 3 1

discpulos en el siglo veinte. Hace una d istincin entre el freudis

Como buena antifeminista, Mead e s uno de los arquitectos

mo inicial y el tardo. Asegura que a principios del siglo veinte

principales de la moderna mstica de la maternidad, acusa Frie

" la p sicologa freudiana, con su nfasis en obtener libertad de


una moralidad represiva" y su insistencia en "la plenitud sexual,

dan. Mead afirma que cada sociedad distingue a los hombres y a


las muj eres en base a la " funcin" procreadora de las mujeres, y

era parte de la ideologa de la emancipacin femenina", pero ya

a la falta de los hombres en relacin a dicha funcin biolgica.

para su poca, "el p ensamiento freudiano se ha convertido en el

Ese anlisis funcionalista, dice Friedan, encarcela a las muj eres

bastin ideolgico de la contrarrevolucin sexual" .2 5

en la maternidad.

Friedan argumenta que la " nueva religin psicolgica" que con

Sin embargo, e l relativismo cultural de Mead es famoso por en

vierte " al sexo en una virtud " (se refiere al sexo heterosexual)

fatizar que con la excepcin de que son las muj eres quienes tienen

ha tenido "un efecto personal ms devastador sobre las mujeres


que los hombres".26 La p opularizacin d e la teora freudiana dio

a los bebs , el contenido de las recetas de cada sociedad para la


" feminidad" y la " masculinidad" est determinado enteramente

a las muj eres " p ermiso para suprimir las inquietantes preguntas
27

24

25
26

Ibdem.
Vase el captulo 5 de la versin inglesa de Friedan: " The Sexual Solipsism ofSigmund Freud", p. 96- 1 1 6.
2 9 dem, p. 1 1 0.
30 Ibdem.
31 Vase el captulo 6 de la versin inglesa de Friedan: " The Functional
Freeze, the Feminine Protest, and Margaret Mead", pp. 1 1 7- 1 38.
2B

Vase especialmente Radical lesbians, ''The Woman-Identified Woman "


en Koedt, Levine, and Rapone, eds., Radical Fem inism, que se discute en
el siguiente captulo.
Betty Friedan, op. cit., p. 9 7.
dem, p. 1 1 5 .

1 74

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

p o r la cultura. E n l o s Estados Unidos, p o r ej emplo, lo femenino

TA E ROTI K

175

ATKINSON Y LA ODISEA DE UNA AMAZONA

e st ligado con la pasividad, lo masculino con la actividad; e n


otras partes, dichas recetas de gnero estn invertidas.
Friedan cita a Mead: "Bajo las superficiales clasificaciones . de
sexo y raza existen las mismas potencialidades" en todos los seres
humanosY El relativismo cultural d e Mead, dice Friedan, desvincu
la a la hembra biolgica de la feminidad social y al macho biolgico
de la masculinidad cultural. Ese desligue socava los cimientos de
la mstica que enlaza a las muj eres con la maternidad, el cuidado
de los hijos y el hogar.
"A partir de e stas observaciones antropolgicas", dice Friedan,
Mead podra
haber transmitido a la cultura popular una visin verdaderamente

revolucionaria de las mujeres, libres al fin para usar a plenitud


sus capacidades en una sociedad que reemplazara las definicio

nes sexuales arbitrarias c o n un recono cimiento de los autnticos


dones individuales que s e presentan en ambo s s exos.33
Pero Mead difundi una mstica de la maternidad determi
nada biolgica y funcionalmente que mantuvo a las muj eres en
su sitio. 34
Podemos decir de Friedan lo que ella dice de Mead: no descubre
todas las implicaciones de su crtica de las "definiciones arbitra
rias de los sexos" en cuanto a que son inventadas socialmente y
limitantes del potencial humano. Friedan desmitifica la mstica de
la feminidad pero fue vctima de la mstica de la heterosexualidad
a la cual incluso alaba. Friedan no extiende su visin, ni la de
Mead, de gneros que son culturalmente relativos para poner en
duda la bendicin que la sociedad da a la heterosexualidad y la
condenacin que hace de la homosexualidad.

32 dem, pp. 1 2 6- 1 2 7.
33 Ibdem.
34 dem, p. 1 3 3 .

Amazon Odyssey de T-Grace Atkinson incluye ensayos que datan


de 1 96 7 a 1 9 7 2 , de los cuale s dos ilustran con sus ttulos el estilo
provocativo de la autora: " Vaginal Orgasm as a Mass Hysterical

Survival Response y The Institution of Sexual Intercourse" . 35 Atkin


son se coloca en la posicin de una "amazona" super militante:
"Siempre se me denuncia, incluso dentro del movimiento feminis
ta, p or s er tan belicosa". 36
Con frecuencia y sin mencionar abiertamente la heterosexuali
dad, el anlisis de Atkinson, presentado desde la p ostura de una
feminista separatista (no de una lesbiana), empieza a sealar con
preisin la creacin de la sociedad heterosexual como un acuerdo
poco equitativo y culturalmente impuesto. Atkinson dic e que "la
institucin de la relacin entre el varn y la muj er tiene una estruc
tura convalidada bastante simple" que incluye clases desiguales
definidas por sexo que restringen el desarrollo de las mujeres. 37

35 " Vaginal Orgasm" se present como una conferencia en el National Con


ference, Medica! Committee for Human Rights, Philadelphia, 5 de abril
de 1 968 y se reimprimi en Atkinson, Amazon Odyssey, op. cit., pp. 5-7.
"The Institution of Sexual Intercourse" se escribi en noviembre de 1 968 y
fue publica(.lo por The New York Free Press, el 1 3 de diciembre de 1968;
se reimprimi en Notes from the Second Year, Shulamith Firestone and
Anne Koedt, eds., New York Radical Women, Nueva York, 1970, pp. 4 2-47;
fue reimpreso en Atkinson, op. cit. , pp. 1 3- 2 3 .
Los incisivos comentarios de Atkinson sobre e l ordenamiento social de las
relaciones erticas de las mujeres y los hombres tambin aparecen en su
"Radical Feminism and Lave" ( 1 2 de abril de 1 969), Atkinson, op.cit., pp. 4 1 4 5 . As mismo sus artculos sobre el acalorado conflicto entre las lesbianas
y las feministas heterosexuales: "Lesbianism and Feminism" (21 de febrero
de 1 9 70), Atkinson, op. cit., pp. 83-88; Lesbianism and Feminism: ]ustice for
Women as 'Unnaturaf" (3 1 de diciembre de 1 9 70), pp. 1 3 1 - 1 34.
36 T-Grace Atkinson, dem, p . xxii. Atkinson ayud a fundar la divisin
neoyorquina de la National Organization for Women y fungi como la
primera presidenta de dicha divisin. Renunci a ese puesto y a la or
ganizacin despus de un intento fallido de democratizar de manera
radical su estructura interna de poder: pp. 9- 1 1 .
37 T-Grace Atkinson, dem, pp. 66-67, pero conforme las mujeres se vuel
ven "ms independientes" su "inters" en los hombres y la "necesidad"

1 76

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

1 77

Polemiza con l a s feministas liberales de la National Organi

La liberacin femenina, como ella la ve, es una lucha por

zation for Women, de quienes dice que e stn aterradas de con

una sociedad " e n la que el sexo no es fundamental ni personal

frontar temas sexuales controversiales tales como el aborto y

ni polticamente" .41 Entonces "las relaciones sexuales se deter

el lesbianismo. Los temas s exuales son medulares en la opresin

minaran individualmente y no conllevaran patrones impues

de las muj eres, declara Atkinson, y los ej emplos que proporciona


son principalmente heterosexuale s .
La "institucin de las relaciones sexuales " , afirma, impone l a
funcin reproductiva de l a s mujeres, limitando s u s opciones.38 A l
referirse a " las relaciones sexuales" como u n a "institucin" coer
citiva, asever su carcter s ocialmente e structurado: una idea
nueva.

tos socialment e " Y Atkinson piensa que bajo el orden actual, la


sexualidad de todos est sujeta a "un sistema de reclutamiento
p sicolgico" . 43
Visualiza una sexualidad desinstitucionalizada que "no tiene
una funcin s o cial " , una sociedad en la que la reproduccin ya no
requiere " el esfuerzo colaborador" de las muj eres y de los hom
bres. Entonces , las "posibilidades fsicas" de la sensacin sexual

Esta feminista radical critica a las l e sbianas por aceptar "la

podran hacerse realidad a plenitud p or s mismas, separadas

premisa misma de la opresin masculina; la dinmica de las rela

comP.letamente de la procreacin. Sin embargo, tambin pregunta

ciones s exuale s " . Las lesbianas aceptan la idea de que "los seres
humanos son ante todo seres sexuales". 39 Atkinson desafa aqu

si en dicha sociedad, " p odra existir algo remotamente p areci


do a lo que hoy en da conocemos como 'relaciones sexuale s ' ?"44

uno de los principios bsicos de la tica sexual moderna: la cen

Despus de una revolucin as, sugiere, necesitaramos un nuevo

tralidad y el valor del erotismo.

vocabulario y nuevos conceptos para denotar nuestros nuevos

Sugiere que tanto la heterosexualidad femenina y masculina

placeres .

como el lesbianismo son profundamente problemticos: "Nuestra

Atkinson seala el proceso histrico p o r el que e l orgasmo vagi

sociedad j ams ha conocido una poca e n que el sexo en todos

nal (heterosexual) se present a las muj eres como la nica forma

sus aspectos no fuera explotador y en que las relaciones basadas

correcta de alcanzar placer. Dado que el matrimonio se vea ame

e n el sexo, como la relacin varn-mujer, por ejemplo, no fue

nazado a finales del siglo diecinueve por las crticas feministas y

ran extremadamente hostile s " . Por lo tanto, le es "difcil entender

por la creciente independencia econmica de las muj eres, Freud

cmo pueden rescatarse las relaciones s e xuales como prctica" ,

fragu la teora del orgasmo vaginal para forzar a las muj eres a

inclus o si alguna vez se abolieran c o mo institucin.40

mantener su participacin en el coito y en la reproduccin.45


La divisin de los seres humanos e n hembras y machos, arguye
Atkinson, est basada en una divisin del trabaj o que es funda

que tienen por ellos disminuye, piensa ella (pp . l 3 - 1 4). En una poco
comn referencia explcita a la heterosexualidad, dice que "en una so
ciedad que es militantemente heterosexual, la homosexualidad debe
de ser, en algn momento, una eleccin consciente" (p. 85). Existe una
toma d e decisin siempre que una persona que tiene sentimientos ho
mosexuales sigue una vida homosexual activa en una sociedad que ofi
cialmente est dedicada a la heterosexualidad. Sin embargo, Atkinson
no es ms explcita sobre su percepcin de la imposicin social de la
heterosexualidad.
38 dem, p. 1 3 .
3 9 dem, p . 8 5 .
4 0 dem, p . 1 9 .

mentalmente inequitativa. En ella, las muj eres son quienes repro


ducen a la especie, los hombres son quienes hacen todo lo dems.
Pero por qu debe la sociedad seguir utilizando la diferencia
fsica de los rganos reproductivos femeninos y masculinos como

41 dem, p.
4 2 dem, p .
43 Ibdem.
44 dem, p .
4 5 dem, p .

135.
20.
21.
13.

1 78

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

1 79

fundamento para las distinciones entre dos sexos , dos clases de

basan, en parte, en la distincin varn 1 muj er . (Todava ella no

trabajadores? Esto tiene tanto s entido, dice, corno dividir a los

realiza u n a distincin e ntre el " s exo" determinado biolgicamen

humano s s egn caractersticas fsicas corno el color de piel, el


color d el cabello o la e statura. 4 6

te y e l "gnero" determinado socialmente .)

La clasificacin de los seres humanos en sexo s , sostiene At

La deconstruccin del sexo como una categora social desta


cada, admite Atkinson, constituira un cambio revolucionario y

kinson, es asimtrica: las muj eres quedan definidas y confinadas

concede que " el camino desde la feminidad hasta una sociedad de

por la clasificacin de su sexo; la "clase de los hombres flota

i ndividuos es arriesgado " . 5 0 De manera similar, yo sugiero que el

libre, despre ocupada de la clasificacin s exual " Y As que las mu

c amino desde la divisin heterosexual 1 homosexual es igualmen

j eres deben desafiar radicalmente su clasificacin " poltica" por

te difcil y que es igualmente importante que lo consideremos.

sexo.48 Para "mej orar sus condiciones, a quienes se define corno

Por qu las muj eres se unen con los hombres que las dominan?,

mujeres deben erradicar su propia definicin " ; esa categoriza

pregunta Atkinson. Las feministas radicales necesitan una " teora

cin est reida con su humanidad y con su individualidad. "Las

de la atraccin" para explicar el por qu "las muj eres, incluso las

muj e re s " , de clara , " deben, e n cierto sentido, suicidarse " .49

feministas, se unen con el enemigo" . Lo hacen por el sexo? Lo

En este anlisis, las muj eres son una clase oprimida que debe
convertirse en la sepulturera no solamente de la clase de los hom

duda. "Lo que casi todas las muj eres murmuran en respuesta a esto
e s : por amor". 5 1

bre s , sino de la suya propia, para as liberarse de la persecucin

Atkinson enfatiza que puesto que el amor de las muj eres por

contra su grupo. La liberacin femenina requiere la abolicin de

l o s hombres implica una relacin entre dos que son socialmente

las muj eres y de los hombres corno categoras socialmente signi

d esiguale s , resulta profundamente problemtico para las muj e

ficativas ; el final, no slo de los roles sexuales sino de las distin

res. "Tal vez la caracterstica ms irrecusable de las muj eres es

ciones sexuales.

que , frente a la horripilante evidencia de su situacin, afirman


con testarudez. que, a pesar de todo, . ' arnan' a su opresor . " 52

Aunque e sto suene absurdamente utpico, la sociedad que At


kinson imagina es una en la que el sexo ya no sera un criterio im

El amor, indica Atkinson, "es el pivote psicolgico en la persecu

p ortante para realizar tipos especficos de trabaj o. Una sociedad


ciega al sexo ya era visualizada t anto por las feministas liberales

cin de las mujeres", la cadena que ata a las mujeres oprimidas a los
hombres opresores, manteniendo a las mujeres en su sitio" .53 El amor

corno por las radicales. Ese ideal tambin implica el final de la

de las muj eres por los hombres es una reaccin tpica del subordina

diferencia heterosexual 1 homosexual, dado que esos trminos se

do, una "respuesta tradicional a la opresin abrumadora" que refleja


la identificacin de las muj eres con los hombres y la renuncia de las
mujeres a su propia autonoma.54 El amor de las muj eres p or los

dem, p. 5 3 .
dem, p . 7 1 .
dem, p p . 49, 1 14 .
4 9 Las ideas de Atkinson resuenan en l o s primeros anlisis de la liberacin
homosexual que aseveran que los homosexuales, para desprenderse
de la opresion, deben eliminar la distincin homosexual/heterosexual
(aunque ella no establece esta interrelacin). (Vanse , por ejemplo, las
citas de las lesbianas radicales y de Dennis Altman en el captulo l . )
Todos esos anlisis reflejan la idea de Marx de que los proletarios de la
sociedad capitalista son la clase que eliminar a la clase capitalista, y a
s misma.
46
47
4B

h ombres es "el intento lastimero e iluso de la muj er por alcanzar


lo humano " . Al "fusionarse" con un hombre, una muj er " espera

dem, p. 49. Atkinson adapta la vieja ideologa clasemediera del indi


vidualismo a la causa de la liberacin radical de las mujeres desde la
categora del sexo.
5 1 dem, pp. 44-4 5 .
5 2 dem, p . 1 0 5 .
5 3 dem, p . 4 3 .
5 4 dem, p . 1 0 5 .
5o

1 80

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

1 81

desdibujar la dicotoma de roles varn 1 hembra" y fundirse con

Aunque la idea de una " poltica personal" formaba parte de la

lo universal. 5 5

retrica de la nueva izquierda, la idea de una " poltica sexual" era

A l no mencionar en s u s ensayos de manera explcita a l a hete

sorprendente.

rosexualidad ni especificar que se refera a ella, en cierta medida

El concepto es que las relaciones sexuales se organizan social

Atkinson inhabilita su anlisis. No obstante, su aguda problemao

mente y por lo tanto pueden reorganizarse; incluso, existi bre

tizacin de las relaciones erticas entre las mujeres y los hom

vemente en Alemania un movimiento de "poltica sexual" entre

bres convierte su texto en una innovadora crtica de la sociedad

los sindicalistas, los izquierdistas y las feministas, antes de la

heterosexual.

ascensin de los nazis al poder. Sin embargo, despus de la que


ma de libros sobre sexo e n 1 9 3 3 y del cierre del Instituto Magnus
MILLITT Y LA POLITICA SEXUAL

Hirschfeld de Ciencias Sexuales, la idea de una poltica sexual y el


movimiento de poltica sexual haban sido olvidados. Lo sexual y

A lo largo de su libro Sexual Politics publicado en 1 9 70, Kate


Millett s eala una conexin estrecha entre la supremaca masculi
na y un "sistema heterosexual de casta s " . Tambin hace mencin
de una problemtica " ortodoxia heterosexual ", una " fachada he
terosexual" y "una e sp ecie de fantico activismo heterosexual" . 5 6

lo poltico se haban divorciado. 57 El libro de Millett volvi a traer


la "poltica s exual" a lo grande.
Al inicio de su texto, Millett cita una sorprendente descripcin
de " s odoma heterosexual" con violencia, tomada del libro: An

American Dream de Norman Mailer ( 1 9 64):

Sexual Politics es uno de los primeros textos feministas modernos

La penetr por el culo y me vine con tanta fuerza como si me

de importancia que incluye una crtica totalmente explcita de la

hubieran lanzado de un lado al otro del cuarto . Dej escapar un

heterosexualidad. El uso repetido que Millett hac e del trmino

grit o d e rabi a. 58

resulta medular para dejar al de scubierto los lazos entre la supre


maca masculina y la supremaca heterosexual.
Su acusacin se apoya en ilustraciones del dominio masculino

Millet arma la escena con irona: "El hroe de Mailer, Stephen

y heterosexual tomadas de obras de ficcin escritas por hombres:

Rojack, acaba de asesinar a su esposa y ahora est desahogan

D. H. Lawrence, Henry Miller, Norman Mailer y Jean Genet. Las

do sus sentimientos sodomizando [por la fuerza] a su sirvienta" .

citas que Millett hace de estos escritores transmiten con sorpren

Mailer, dice Millett, " se identifica claramente con su hroe " , un

dente claridad cmo la supremaca de los hombres y de los hete

hombre movido a matar p or su incapacidad

rosexuales penetra incluso los encuentros erticos ms ntimos de


para "dominar" a su compaera p or ningn medio que no sea el

los sexos, constituyendo una "poltica" de lo " sexual " .

asesinato. El d e s e o de tener tal dominio resul ta perfectamente

L a idea d e una "poltica sexual" resultaba asombrosa en 1 970 y

entendible para Mailer e incluso se gana su solidaridad.59

contrarrestaba la nocin dominante de que la poltica era votar


y de que lo s exual era algo individual, psicolgico o biolgico.
57

ss

56

dem, pp. 44-4 5 .


Kate Millett, Sexual Politcs, Doubleday, Nueva York, 1 9 70. Sobre e l "sis
tema heterosexual de castas", p . 2 7 5 ; sobre la "ortodoxia heterosexual",
pp. 3 3 3 , 3 4 2 ; sobre "la adopcin de poses heterosexuales", p. 3 3 1 y
sobre "el rabioso activismo heterosexual" , p. 3 3 3 .

Vase Wilhelm Reich, Sex-Pol: Essays 1 91 9- 1 934, ed. por Lee Baxandall,
tr. Anna Bostock, Tom DuBose, Lee Baxandall, Vintage Books/Random
House , Nueva York, 1 9 7 2 y The Sexual Revoluton: Toward a Self-Gover
ning Character Structure, ed. rev., tr. de Theodore P. Wolfe, Straus and
Giroux, Nueva York, 1 969.
5 8 Millett, Sexual Poltcs, op.cit. , p. 1 0 .
5 9 Kate Millet, Sexual Poltcs, op. cit., p. 1 0.

1 82

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

E l alarde previo hecho p o r la muj er d e Stephen Rojack, d e

. 1 83

La imagen que presenta Millett d e l a " fachada heterosexual" de

quien e s taba s eparado, d e estar disfrutando l a sodoma con sus

los hombres se mantiene como un anlisis significativo del pen

nuevos amantes e s , dice Millett, "el golpe final a su vanidad, su

samiento del macho heterosexual.

s entido de la decencia y s u imaginario derecho masculino de su

Dentro del c digo maileriano de lo que constituye la hombra,

perioridad, as que rpidamente toma represalias estrangulando


a la insolente " . so

dice Millett, heterosexual equivale a masculino y masculino e qui

La violacin sodomtica que hace Rojacl< de su sirvienta tam

vale a brutal. " La definicin que da Mailer de la mas culinidad"


depende de

bin e st motivada, por su deseo de abrazar la muerte y el mal,


que para Mailer estn simbolizados por el recto. (Mailer confiere

una especie de fantico activismo heterosexual y de la violencia

un profundo significado moral, incluso religioso, a los anos y las

que l imagina es inherente a la naturaleza masculina. Si cualquiera

vaginas, comenta Millett). Rojack desea apropiarse por medio de

de los dos disminuyera, l dejara de existir. 64

la penetracin anal d e la " sagaz habilidad de auto pre servacin


La obra de Mailer muestra la antigua dualidad "varn y mujer,

d e la clase proletaria" atribuida a su sirvienta, porque e sta muj er


tendra la " sabidura d e una rata d e ciudad" (cita a Mailer).61
" La sodoma" , contina Millett,

virilidad y afeminamiento, confrontada al rie sgo doble d e un do


minio masculino menguante y de la p eligrosa fascinacin de la
homosexualidad. " En la desasosegada poca de Mailer

tiene varios posibles significados en la mente de Roj ack: homo


sexualidad (le confiesa a Cherry [su amante] que tiene ciertas

el machismo se encuentra contra la pared, acorralado por la ame

dudas sobre su vocacin heterosexual); una especie de sexualidad

naza de una segunda revolucin sexual, la cual, al borrar el miedo

prohibida en la que l es experto y sobre la que tiene derechos de

a la homosexualidad, podra desafiar las categoras emocionales

exclusividad; o violacin anal, que es su manera de expresar un


dominio despectivo .62

(masculina y femenina) de la cultura patriarcal. 65

El anlisis que Millett realiza del texto de Mailer apunta repetida

Millett utiliza un enfoque histrico de la heterosexualidad.


Hace referencia a u n vnculo temporal entre la masculinidad, la

mente a un vnculo problemtico entre la masculinidad, la violencia

violencia y la socie dad heterosexual. "En un clima de c ontrarre

viril y la incertidumbre de la identidad sexual masculina. Para los

volucin sexual" , una era de reaccin contra los logros feministas

hombres de Mailer, nos dice, el "verdadero abismo" es

que la autora ubica entre 1 9 5 0 y 1 9 70,

el miedo a no existir. Eso, o el terror secreto de la homosexualidad;

la homosexualidad constituye una ofensa mortal contra la orto

una mezcla de pecado, fascinacin y miedo que conduce a Mailer

doxia heterosexual, el pecado imperdonable que lo enva a uno

a su fachada heterosexual. Ser un marica, un condenado, un lepro

irremediablemente a los vastos campos grises de los condena

so -cesar de ser viril, o dejar de existir, o degradarse a la forma

dos por falta de virilidad. Esta ecuacin de homosexualidad y no

ms grotesca de la inferioridad femenina- era el homosexual.63


60 Ibdem.
dem, pp. 1 1 - 1 2 .
2
6 dem, p . 1 3 .
63 dem, p . 3 3 1 .
61

64
65

dem, p. 3 3 3 .
dem, p . 3 3 5 . Millett n o considera que una abolicin revolucionaria del
miedo a la homosexualidad desafiara la divisin heterosexual/homo
sexual en s misma.

1 84

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

violencia y afei:ninamiento e s propia d e Mailer, o d e un tiempo y


un lugar (los Estados Unidos en las ltimas dcadas).66

TA E ROTI K

1 85

inocentes primitivos que necesitaban mucho aleccionamiento


para explicrsel o " .68 En la mente de esta feminista se agita una

Considero que e l hecho de que Millett especifique un marco


temporal para la heterosexualidad es sumamente acertado. Los
primeros aos d e las colonias inglesas en Norteamrica, por ejem
plo brindan un marcado contraste con la poca moderna que ella
.

aborda; e n el tiempo de las colonias no se p ensaba que el acto


sodomtico de un hombre con otro demeritara la masculinidad de
ninguno d e los dos, sino que este acto se consideraba un desper
dicio de semilla procreadora.
Nuestra autora llega incluso a plantear la " invencin" de una
"actitud histrica cambiante hacia el amor heterosexual" , por lo
que se aboca a detallar una historia de respuestas cambiantes a
una esencia heterosexual eterna:

nocin embrionaria de la e structura social e histrica de la hete


rosexualidad.
Millett profundiza sus comentarios sobre la sociedad hetero
sexual e n su anlisis de la sociedad homosexual s egn la retrata
un homosexual. En las novelas y obras teatrales d e jean Genet, los
personaj es de este escritor homosexual sirven como esp ejos crti
cos de los heterosexuales de la vida real de la sociedad. " Gracias a
la perfeccin con que los hombres homosexuales de Genet imitan
y exageran lo ' masculino' y lo ' femenino ' de la sociedad hetero

sexual, sus personaj e s representan el mejor entendimiento con


temporneo de su constitucin y sus creencias" . 59
Analizar a los homosexuales para entender a los heterosexua
les es una tctica adoptada por Freud con anterioridad, pero el

Si una actitud positiva hacia el amor heterosexual no se encuentra


en el famoso aforismo de Seignebos , un invento del siglo doce, to
dava puede aducir ser una novedad. La mayora de los patriarcados
hacen lo imposible para excluir el amor [entre mujeres_ y hombres]
como base para la eleccin de pareja. Los patriarcas modernos
tienden a hacer esto por medio de factores de clase, tnicos y
religiosos. El pensamiento occidental clsico se inclinaba a ver en
el amor heterosexual o un golpe fatal de mala suerte destinado a
acabar en tragedia, o una asociacin desdeable e ignorante con
seres inferiores. La nocin medieval era inamovible en su convic
cin de que el amor era pecaminoso si era sexual y de que el sexo
era pecaminoso si era amorosoY

examen de Freud que va de lo homosexual a lo heterosexual con


frecuencia serva a la causa de la normalizacin heterosexual.
Millett, e n cambio, interpreta al heterosexual a partir del homo
sexual para revelar la subordinacin femenina tpica de la "sociedad
heterosexual" dominante. 70
Los personaj e s homosexuales de Genet, enfatiza Millett, " han
penetrado infaliblemente en la e sencia de lo que la s ociedad he
terosexual imagina que es el carcter de lo ' masculino' y de lo
'femenino' y que confunde con la naturaleza del varn y la mu
j er, preservando con ello la relacin tradicional de los sexo s " . 71
Millett denuncia aqu la confusin entre las distinciones de gne
ro poco equitativas y socialmente determinadas y las diferencias
sexuales biolgicamente determinadas. 72

El " cuento de Adn y Eva e s " , dice Millett, "entre otras co


sas, una narracin de cmo la humanidad invent las relaciones
sexuales " . Las historias folklricas, como el cuento de Adn y
Eva, "nos parecen ahora historias deliciosamente divertidas de

66
67

d em , p . 3 3 3 .
dem, p p . 50-5 1 . Ap are n t emen t e s e refiere al historiador francs Charles
S eignebos ( 1 8 54- 1 942), p e r o no especifica su " famo so afo rism o .
"

68

dem, p. 5 3 .
dem, p . 1 7.
70 Ibdem.
7 1 Ibdem.
72 La distincin entre el "sexo" biolgico y el "gnero" socialmente construido
es bsica para el argumento tanto feminista radical como feminista liberal,
de que la organizacin de la sociedad y no la anatoma femenina, o tor
ga a las mujeres destinos culturalmente decretados, ante los cuales ellas
pueden a venirse o rebelarse. El anlisis feminista radical de Millett tambin
69

1 86

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

1 87

L a obra d e ficcin de Genet, contina, constituye "una minu

el nico escritor hombre, vivo , de obras literarias de primer nivel

ciosa exgesis del vasallaje barbrico de los rdenes sexuales ,

que ha trascendido los mitos sexuales de nuestra era. Su crtica

l a e s tructura de poder de lo ' masculino' y lo ' femenino ' , segn lo

de la poltica heterosexual muestra el camino hacia una verdadera

muestra un mundo criminal homosexual que remeda con brutal

revolucin sexual, un sendero que debe ser explorado si algn

franqueza la sociedad burguesa heterosexual" .

cambio social radical ha de suceder.75

La explicacin d e Genet del cdigo homosexual s e convierte en

Millett concluye su libro con la esperanza de que ocurra no slo

una stira del heterosexual. Debido a su impetuosidad, la comu

una "revolucin sexual sino que s e produzca un mpetu colectivo

nidad de proxenetas y maricones de Genet ponen en ridculo el

hacia la libertad de los roles preceptivos o de rango, sean sexuales

comportamiento que con tanto fervor imitan.73

o de otro tip o " , dirigidos por "los grupos que han sido despose

Sus comentarios ligan la construccin social de gnero (masculini

tes lsbico-gays an no se encontraban demasiado organizados y

dad y feminidad) con la produccin social del erotismo diferenciado


por los sexos (heterosexualidad y homosexualidad).
El anlisis que Millett realiza de Genet expone cmo la sociedad
utiliza las diferencias sexuales biolgicas para crear la desigual
dad social entre los hombres y las muj eres. Ella concuerda con la
afirmacin de Genet en relacin a que la distincin varn 1 muj er
que existe en la sociedad e s
el prototipo mismo d e l a desigualdad institucionalizada. Genet
est convencido de que al dividir a la humanidad en dos grupos
[varones y muj eres) y designar a uno para que domine al otro por
derecho nato, el orden social ya ha establecido y ratificado un
sistema de opresin que ser la base de todas las dems relacio
nes humanas, as como de todas las reas del pensamiento y la
experiencia, a las que corromper.74
Millett concluye que en su obra El balcn, Genet
explora la patologa de la virilidad, la quimera del acto sexual como
un paradigma de poder sobre otros seres humanos. l parece ser

dos -los negros , los j venes, las muj eres, los pobres". Los militan
causaban demasiada controversia para que, incluso esta feminista
radical, los incluyera en su lista de potenciales revolucionarios.
No e s posible cambiar "la calidad de vida" y transformar "la
personalidad" , insiste Millett, " sin liberar a la humanidad de
la tirana de las categorizaciones socio-sexuales y d e la aquies
cencia con el e stereotipo sexual, y sin abolir las castas raciales y
las clases socioeconmicas" . 76
Desestructurar las dualidades varn 1 muj er, masculino 1 fe
menino, y heterosexual 1 homos exual es una tarea ardua, indica
Millett, una labor relacionada c o n la actividad por la abolicin
de las diferencias entre blanco 1 negro, capitalista 1 trabajador
asalariado, as como con otras transformaciones revolucionarias.
El anlisis de Millett presenta las relaciones heterosexuales
como profundamente problemticas. Sin embargo, su anlisis cr
tico del orden heterosexual no va hasta el final. Millett cuestiona
las limitaciones de las psicologas masculina y femenina, la rigi
dez de la distincin varn 1 muj er y el carcter j errquico de la
divisin heterosexual 1 homosexual, pero no va un paso ms all
para desafiar radicalmente las categoras heterosexual y homo
sexual e n s mismas.
En la revista Time del 8 de diciembre de 1 9 70, un artculo titu

sugiere, sin insistir en ello, que la produccin social de los sexos masculino
y femenino est vinculada con la jerarquizacin de la sociedad del erotis
mo entre individuos de sexo diferente y del mismo sexo.
73 d em p. 1 9 .
74 dem, p. 20.
,

lado: "La liberacin femenina: un segundo vistaz o " , reflejaba las

75 dem, p. 2 2 .
76 idem, p. 363.

1 88

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

recientes crticas a l movimiento feminista. Pueden las feminis

1 89

RUBIN Y " EL TRFICO DE MUJERES "

tas "pensar con claridad?" , preguntaba e l articulista:


Saben algo sobre biologa? Y qu hay de su madurez, su moralidad
y su sexualidad? Irnicamente, la misma Kate Millett contribuy al
creciente escepticismo sobre el movimiento al reconocer en una
reunin reciente que es bisexual. Es seguro que tal revelacin va a
desacreditarla como vocero de su causa, pondr en duda sus teoras
y reforzar las opiniones de los escpticos que, por rutina, les restan
importancia a todas las liberacionistas por considerarlas lesbianas.77
En respuesta al desagradable destape que hizo Time de Millett
a nivel nacional, las feministas radicales y liberales formaron un
inusual frente unido. En una concurrida conferencia de prensa
que tuvo lugar e l 1 8 de diciembre de 1 9 70 , numerosas prominen
tes escritoras feministas se unieron a la lder de la National Orga

nization for Women y a la lder de su divisin de Nueva York para


apoyar a Millett cuando ley una declaracin en la que criticaba
que se etiquetara a las feministas de s er le sbianas. Lo siguiente es
parte de dicha declaracin:
La liberacin femenina y la liberacin homosexual luchan por una
meta en comn: una sociedad libre de definiciones y categoriza
ciones de las personas debido a su gnero y 1 o su preferencia
sexual.78
Esta sociedad que no discriminara p or el gnero ni por la prefe
rencia sexual era un sueo pblicamente declarado de estos gru
pos de feministas radicales y de los liberacionistas lsbico-gays
de principios de la dcada de 1 9 70 .

En 1 9 7 5 Gayle Rubn public su ambicioso y atrevido ensayo " The

Traffic in Women: Notes on the 'Political Economy' of Sex" , en el


que propona una nueva forma de pensar sobre la organizacin
s ocial del sexo biolgico y la creacin s ocial de la feminidad y de
la masculinidad. De manera innovadora Rubn llam a e sto "el
sistema de sexo 1 gnero " .
S u ensayo tambin brind reflexiones originales sobre lo que
llam "la heterosexualidad obligatoria" y " la heterosexualidad
forzosa" . De este modo, la creacin de la heterosexualidad qued
bajo el escrutinio de Rubn.
Como hemos visto, tanto las feministas liberales como las fe
ministas radicales haban luchado con anterioridad para destacar
la influencia que tena la configuracin s ocial de la biologa s exual
y el gnero. Sin embargo, cuando Rubn public su " Traffic in Wo

men . . ", an se consideraba con frecuencia que el sexo, el gnero


.

y la sexualidad eran e sencialmente biolgicos.


Cuando se pensaba e n la feminidad y en la masculinidad, estos
conceptos podan entenderse, de manera vaga, como socialmente
definidos, diversos y relativos. Las variaciones interculturales en
los rasgos de personalidad de los hombres y de las muj eres haban
sido ampliamente difundidos por los escritos de Margaret Mead,
pero las feministas modernas atraj eron una renovada atencin
hacia el uso social de marcadores corporales visibles y de dife
rencias entre los sexos producidas socialmente. La referencia de
Rubn a un sistema de sexo 1 gnero planteaba tanto las diferencias
de sexo como de gnero como productos de un orden social e spe
cfico. Su innovadora denominacin del sistema de sexo 1 gnero
contribuy a establecer una nueva herramienta intelectual.
Rubn era entonces estudiante de postgrado y "trabajaba en
su doctorado en antropologa y enseanza en el programa de Es
tudios de la Muj e r en la Universidad de Michigan " , donde haba

Sidney Abbott y Barbara Love, Sappho Was a R ight-On Woman: A Libera


ted View of Lesbianism, Stein and Day, Nueva York, 1972, p. 1 2 1 ; Judith
Hole, Ellen Levine, The Rebirth of Feminism, Quadrangle, Nueva York,
1 9 7 1 , p. 24 1 .
7B Judith Hale and Ellen Levine, ibdem.

experimentado "muchas encarnaciones de poltica feminista " . 79

79 Gayle Rubin, The Tra(fic in Women: Notes on the 'Political Economy ' of
Sex, Rayna R. Rei ter, ed., Nueva York, 1 9 75, p. 8 .

1 90

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EX UA L I DA D

TA E ROTI K

1 91

S u ensayo terico aborda tres instituciones que e stn implcitas

La creacwn de la heterosexualidad obligatoria est unida a

en e l anlisis del antroplogo Claude Lvi-Strauss de "la organi

la precedente segregacin sexual del trabaj o, argumenta Rubn.

zacin social del sexo " . Dicho orden, dice Rubn, "depende del

Inspirada por el anlisis de Lvi-Strauss, afirma que la funcin

gnero, de la heterosexualidad obligatoria y de la represin de la


sexualidad femenina " . 80

los hombres y las muj eres al hacer que la unidad econmica viable

Rubn explica esos tres fundamentos del sistema sexual social:

ms p equea contenga por lo menos un hombre y una muj er". Cita

social de la divisin sexual del trabajo es " garantizar la unin de

a Lvi-Strauss: " la divisin sexual del trabaj o no es ms que un


l.

" El gnero es una divisin de los sexos impuesta socialmen

t e " , el producto de un proceso cultural en el que los machos y

artificio para instituir un estado recproco de dependencia entre


los sexo s " .83

hembras biolgicos son transformados en hombres y muj eres

Rubn cuestiona la simetra de la dependencia de cada sexo con

" domesticados". (Su metfora de una domesticacin sugiere que

respecto al otro, pero su dependencia mutua es un tema reitera

a hembras y machos salvaj es se les amansa para ser muj eres y

tivo. La divisin del trabaj o p or s exo genera a cada uno necesi

hombres dciles).

dades que slo pueden ser satisfechas por el otro. Esto fragua un

" Por supuesto, los hombres y las mujeres son diferente s " ,

fuerte incentivo social para que las muj eres y los hombres u nan

dice, p ero la " idea de que e l hombre y l a mujer s o n d o s catego

sus fuerzas en relaciones heterosexuales estabilizadas por el ma

ras mutuamente excluyentes " no surge de ninguna diferencia

trimonio legal. Irnicamente, Rubn advierte que Lvi-Strauss

" natural" . Los sexos no son " opuestos" por naturaleza.


Los sexos opuestos son construidos socialmente por "la supresin

se acerca peligrosamente a decir que la heterosexualidad es un pro

de las similitudes naturales", afirma Rubn. Los hombres tienen que

ceso instituido. Si los imperativos biolgicos y hormonales fueran

reprimir " la versin local de rasgos 'femeninos' , cualquiera que sea".

tan abrumadores como la mitologa popular hace creer que son,

Las mujeres tienen que reprimir "lo que localmente se defina como
rasgos 'masculinos"' .8 1

por medio de la interdependencia econmica. 84

difcilmente sera necesario garantizar las uniones heterosexuales

La divisin social del trabaj o por sexo, explica Rubn, es la fuen


te de la oposicin entre los sexos . La divisin del trabajo por sexos

La creacin de la heterosexualidad como algo obligatorio tam

exacerba las "diferencias biolgicas " de los sexos y separa a las

bin crea una anti-homosexualidad obligatoria, agrega Rubn,

muj eres y los hombres en "dos categoras mutuamente excluyen

dado que la heterosexualidad obligatoria implica la " supresin

tes" . La divisin sexual del trabaj o " crea de ese modo el gnero " ,
.
u n contraste fundamental entre las muj eres y los hombres.82

del componente homosexual de la sexualidad humana" y la simul

2 . " La heterosexualidad obligatoria" se impone por varios me

que coloca los heterosexuales por encima de los homosexuales,

tnea " opresin de los homosexuale s " ,85 pero el sistema social

dios , aduce Rubn. El trmino que utiliza designa de una manera


innovadora la produccin sistemtica y coercitiva de un eros en
tre individuos de sexo diferente, llamado heterosexualidad.

80

dem, p. 1 7 8 .
8 1 dem, p. 1 79 .
82 dem, p. 1 7 8 .

83

Ibdem.
dem, p . 1 80- 1 8 1 .
85 Ibdem. Agrega: "La divisin sexual d e la mano d e obra se implica en am
bos aspectos de gnero: los crea varn y mujer y los crea heterosexuales".
Explica que la "supresin del componente homosexual de la sexualidad
humana, y como corolario, la opresin de los homosexuales, es por lo
tanto un producto del mismo sistema cuyas reglas y relaciones oprimen a
las mujeres".
84

1 92

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

1 93

Rubn pone en entredicho la idea de una homosexualidad y una

tambin crea figuras ms complicadas de l o que cualquier simple


categorizacin de superior 1 inferior sugiere. Un estudio detenido

heterosexualidad esenciales y siempre iguales, al enfatizar las

de " los sistemas sexuales especficos" indica que las reglas de las

formas s ociales sustancialmente diferentes que adoptan. Utiliza

relaciones humanas adecuadas " no slo impulsan la heterosexua

heterosexual y homosexual c omo categoras transhistricas que

lidad en menoscabo de la homosexualidad" . Las reglas fomentan

tienen manifestaciones histricas particulares. 89


3. La "represin de la sexualidad femenina" se deriva de una

" formas e s pecficas de heterosexualida d " . Por ej emplo,

organizacin social en la que las muj eres son, de hecho, posedas,


algunos sistemas matrimoniales tienen una r e g l a de matrimonio

controladas e intercambiadas como regalos por los hombres, un

obligatorio entre primos hermanos cruzados. Una persona dentro de

sistema que tiene un profundo efecto sobre la conformacin so

ese sistema no solamente es heterosexual, sino que su sexualidad se

cial de las relaciones heterosexuales. 90


Si el " trfico de muj eres" por parte de los hombres que mencio

clasifica en funcin de que debe ejercerla con su primo o prima."8 6

na Rubn suena como algn raro rito aborigen, ella sugiere a los
De modo parecido, "formas particulares de homosexualidad

lectores que recuerden la " curiosa c ostumbre de que el padre en

institucionalizada" son creadas por los diferentes sistemas sexua

tregue a la novia" . 91 La pelcula hollywoodense Father of the Bride

les.87 Rubin cita una c ostumbre de los moj ave que "permita a una

(El padre de la novia), al parecer, documenta el extrao ritual de

persona cambiar de un sexo a otro" . En esta sociedad no se pensa

los estadounidenses blancos , anglosaj ones y protestantes.

ba que el sexo estuviera determinado por la anatoma. El sexo que

El que un padre entregue a la novia, el intercambio de su hij a a

uno tena era constituido socialmente por la adopcin que uno

un yerno, da por supuesta la propiedad que el padre originalmen

realizaba del trabaj o, el comportamiento y el atuendo de un sexo.

te tena sobre ella. Incluso si el derecho de propiedad sobre su

En la sociedad mojave un " hombre anatmico" p o da "convertirse

hija es actualmente una mera formalidad en los Estados Unidos,

en una mujer [social] por medio de una c eremonia especial " . Una

sugiere Rubn, las mujeres todava no entregan a los hombres, ni

muj er anatmica poda convertirse en un hombre (social). Luego,

los intercambian, ni trafican con ellos. Ni siquiera a las muj eres

la persona que cambi de sexo social

modernas se les alienta a entregarse -disponer de sus propios

tomaba esposa o esposo de su propio sexo anatmico y de su

cuerpos y su propia sexualidad- con tanta facilidad como lo ha

sexo social opuesto. Estos matrimonios , a los que nosotros etique

cen los hombres . Las relaciones entre los hombres y las muj eres
an son asimtricas.92 El intercambio de muj eres es un concepto

taramos como homosexuales, eran matrimonio s heterosexuales

analtico importante, dice la autora, p orque "ubica la opresin

de acuerdo con las normas moj ave, que establecan la unin de


personas de sexos opuestos segn se definan socialmente.88
89

86
87
88

dem, p. 1 8 1 .
dem, p . 1 8 0- 1 8 1 .
dem, p . 1 8 1 . Su anlisis enfatiza la diferencia entre "nuestro" estn
dar de "heterosexual" y "homosexual" , basado en el sexo anatmico de
los compaeros sexuales y la distincin mojave entre "heterosexual" y
"homosexual" basada en el papel social, el comportamiento y el vestir.
Rubn no considera el que dicha organizacin mojave del sexo podra
no incluir ninguna distincin interna "heterosexual/homosexual" .

Esa es todava la nocin dominante de heterosexualidad y homosexua


lidad. El concepto alterno que ofrezco presenta la heterosexualidad
como un arreglo especfico y limitado de la diferencia sexual y el ero
tismo. Sugiero que heterosexual y homosexual no son universales, sino
que son maneras histricamente especficas de combinar el gnero y el
erotismo.
90 El anlisis de Rubn del intercambio de mujeres es adaptado del realiza
do por Lvi-Strauss.
, 91 Gayle Rubn, The Traffic in Women. . . , op. cit., p. 1 76.
92 dem, p. 1 77.

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EX UA L I DA D

1 94

TA E ROTI K

1 95

de las muj eres dentro de l o s sistemas sociales, m s que en l a

del erotismo (o "deseo sexual")Y Distinguir las historias diferen

biologa" . 9 3 Anlogamente, rebatir la i d e a dominante de que la he

tes de las muj eres y de los hombres y del placer sexual resulta

terosexualidad es biolgica nos ayuda a situarla dentro de un

fundamental para la historia en desarrollo de la heterosexualidad

sistema histrico particular.

como un sistema especfico.

En una seccin dedicada al anlisis de las teoras p sicolgicas

La descripcin que hace Rubn en 1 97 5 de un sistema de sexo 1

de Sigmund Freud y Jacques Lacan, Rubn avanza en la idea de

gnero hostil al desarrollo de las mujeres sugiere que este orden

una construccin del deseo femenino heterosexual. En este apar

opera con cierta autonoma, independiente de la economa y de

tado describe cmo las nociones de sexo y gnero, formuladas en

otros sistemas importantes. Su sistema de sexo 1 gnero no pue

principio como reglas sociales externas, llegan a instalarse tenaz

de entenderse simplemente como algo determinado por esos otros

y profundamente en nuestra mente.

sistemas.98 Cada sistema de sexo 1 gnero tiene s u propia estructu

Rubn comenta que el reconocimiento tardo que hace Freud


de que la nia primero ama a: una muj er, su madre, rebate "la

ra interna y una lgica operativa nica. Necesitamos "aislar el sexo


y el gnero" , dice, del "modo econmico de produccin".

idea de una heterosexualidad [femenina] primigenia". Dado que

Por otra parte, Rubn explcitamente aboga por "una economa

la libido de una nia va dirigida primeramente a una muj er, la

poltica del sexo" que nos indique los vnculos que existen entre

consiguiente apropiacin de la heter o sexualidad es algo " que

las normas de las relaciones ntimas , los sistemas de matrimonio y

debe explicarse " . 94 Freud y La can explican, dice, que una nia in

"las disposiciones econmicas y polticas ms amplias", 99 porque

terioriza el sistema de categorizacin genital y de p oder de su

los " sistemas sexuales no pueden entenderse en un aislamiento

cultura, se da cuenta de que a ella le falta el rgano genital que

completo" . Requerimos, dice,

ms altamente se valora y que confiere poder, rechaza el amor


original por su madre y empieza a sentir deseo por su padre y
por otros seres poseedores de penes.95
El "rgimen de heterosexualidad que domina sus circunstan
cias" , dice Rubn, hace que la postura de una chica sea "penosa
mente insostenible".96 Siempre depende de un hombre para tener
su propio sentido de poder y valor. La descripcin de la creacin de
las mujeres heterosexuales realizada por Rubn enfatiza cun des
tructivo es este proceso para el sentido de autonoma que tienen
de ellas mismas. Sin embargo, destaca el hecho de que este proceso
es arreglado socialmente y por lo tanto pasible de ser cambiado.

de una economa poltica de los sistemas sexuales. Necesitamos


estudiar cada sociedad para determinar los mecanismos exactos
por medio de los cuales las convenciones especficas de la sexua
lidad se crean y mantienen.1oo
Necesitamos "un informe histrico sistemtico " que reconozca
"la interdependencia mutua de la sexualidad, la economa y la pol
tica sin menospreciar la importancia plena que cada una tiene en
la sociedad humana" . 10 1 Comprender la historia de la heterosexua
lidad, creo yo , requiere un anlisis similar de los sistemas.

En un importante e nsayo publicado en 1 984, Rubn revis y


aclar su concepto original del sistema de sexo 1 gnero. Ah dis

97 Gayle Rubin, Thinking " Sex: Notes for a Radical Theory of the Politics of

tingui con mayor hincapi entre la estructuracin social del "g

Sexu.a/ity" , Vanee, ed.,Pleasu.re and Danger: Exploring Female Sexu.a/ity,


Routledge, Boston, 1 984, p. 3 0 7.
98 Rubin elabor el concepto de un sistema de sexo/gnero "para contra
rrestar cierta tendencia a explicar la opresin sexual como un reflejo
de las fuerzas econmicas " : The Traffic in Women . . . , op.cit., p. 2 0 3 .
9 9 dem, p. 207.
1 00 dem, p. 1 77.
101 dem, p. 21 O.

nero" (masculinidad y feminidad) y el ordenamiento sistemtico


dem,
dem,
dem,
9 6 dem,

93
94
9s

pp. 1 72 , 1 74 .
p. 1 8 6 .
pp. 1 8 6- 1 88 .
p. 1 9 3 .

1 96

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EXUA L I DA D

Al final d e s u ensayo de 1 9 7 5 , Rubn plantea l o s cambios de

7 LA AMENAZA LES B I ANA

la e structura social que son necesarios para hacer realidad su vi

CONT RAATACA

sin de "una sociedad sexualmente igualitaria, una sociedad sin


j erarqua de gneros " . 102 Su sueo del sexo en el futuro incluye "la
eliminacin de las sexualidades y los roles sexuales obligatorios"
y la creacin de "una sociedad andrgina y sin gnero (aunque no
sin sexo)" . Su visin es claramente una visin feminista a favor
del sexo. En su utopa ertica "la anatoma sexual de uno es irre
levante para quien uno e s , para lo que uno hace y para con quin
uno hace el amor" . 10 3 Los cuestionamientos que ella hace de la

ALGUNAS CRTICAS DE LAS " FEMINISTAS LAVANDA "

heterosexualidad siguen siendo poderosos.


Feministas liberales y radicales de orientacin heterosexual, bi
sexual y lsbica fueron pioneras en la creacin de una crtica de

En

la sociedad heterosexual. Incluso Friedan, aunque se opona a que

Frie dan, quien se quejaba de la " lavender menace" (amenaza la

las feministas se enfocaran en el erotismo y aunque tema criticar

vanda), las feministas lesbianas que -pensaba Friedan- daban

marzo de 1 9 70, The New York Times Magazine cit a Betty

de manera explcita el orden heterosexual, demandaba un anlisis

mala reputacin a la corriente principal del feminismo.1 El ansio

histricamente especfico de las intimidades de los sexos, y ella

so epteto de Frie dan haca el juego a l acusacin antifeminista de

misma criticaba las denigrantes " definiciones sexuales" con el fin

que el movimiento de las muj eres no era ms que el de un montn

de promover el desarrollo humano. Sin mencionar explcitamente

de lesbianas. Sin embargo, incluso entonces las amenazas lsbicas

la heterosexualidad, el anlisis de Atkinson ubicaba de nuevo y

comenzaban a c ontraatacar.

con firmeza las relaciones sexuales entre muj eres y hombres den

A partir de 1 9 70 aproximadamente, los anlisis realizados

tro de una institucin social. Millett hablaba de manera explcita

desde una perspectiva abiertamente lesbiana-feminista comen

sobre la heterosexualidad como un arreglo social. Rubn, al lanzar

zaron a enfatizar la yuxtaposicin que exista entre la suprema

la idea de un " sistema de sexo 1 gnero " , implicaba que la hetero

ca masculina y la heterosexual. Algunos incluso subrayaban la

sexualidad es un " proceso instituido" s ocialmente. Posteriormen

contribucin causal del dominio heterosexual al masculino. Las

te, escritoras que hablaron desde un punto de vista abiertamente

feministas lesbianas enfatizaban el efecto de subordinacin que

lsbico-feminista, ampliaron nuestra visin del ordenamiento so

el rgimen heterosexual impona a las muj eres heteros exuales,

cial, e incluso histrico del rgimen heterosexual.

as como a las l esbianas.

102
103

dem, p . 1 5 7.
dem, p . 204.

1 Alice Echols, Daring to Be Bad: Radical Feminism in America 1 961-1 975,


University of Minnesota Press, Minneapolis, 1 989, pp. 1 6 (n. 5 9), 3 0 5 ,
2 1 2 (n. 44), 3 4 5 . Como la fuente de l a cita de Friedan, Echols menciona
a Susan Brownmiller, "Sisterhood Is Powerfu/", en New York Times Maga
zine, del 1 5 de marzo de 1 9 70, p. 1 40. Friedan plantea su postura hacia
el lesbianismo en "Critique of Sexual Politics", en Social Policy Magazine,
noviembre de 1 9 70, reimpreso en It Changed My Life, Random House,
Nueva York, 1 9 76, pp. 1 6 1 - 1 64; y modifica en cierta manera sus puntos
de vista en la introduccin que hace al ensayo anterior, pp. 1 54- 1 60.
1 97

1 98

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

Las crticas explcitas de las feministas lesbianas al orden hete

TA E ROTI K

1 99

" LA MUJER IDENTIFICADA-A-MUJER" DE LAS RADICALESBJANS

rosexual fomentaban el rompimiento inspirado por las feministas


con el comn e irreflexivo supuesto de la heterosexualidad. Las les
bianas que eran feministas ayudaron a constituir un momento
histrico en el que la hetero sexualidad fue cuestionada tajante y
abiertamente.
En retrospectiva, no resulta sorprendente que las feministas
lesbianas contribuyeran de manera importante, desde su propio y
particular punto de vista, al anlisis feminista de la posicin de la
heteros exualidad. Sin pensar mucho en ello, tanto el fantico anti
homo sexual como el defensor lsbic o-gay pueden suponer que es
probable que cualquier crtica feminis ta del orden heterosexual
sea de origen especficamente lsbico. Por ello hago hincapi e n
que la crtica feminista de la heterosexualidad n o era en su totali
dad obra de lesbianas y que incluso el feminismo antihomosexual
de Friedan inclua una crtica implcita del orden heterosexual.
Mujeres que se identificaban como heterosexuales, bisexuales y
lesbianas contribuyeron a los anlisis feministas radicales y libe
rales analizados anteriormente, pero incluso cuando eran produci
dos por muj eres que se identificaban como lesbianas o bisexuales,
dichos anlisis no hablaban abiertamente desde el punto de vista
feminista lsbico. El que ese punto de vista se expresara abier
tamente permiti el desarrollo de una crtica ms detallada que
vinculaba la supremaca heterosexual con el dominio masculino.
La revisin detallada de varios comentarios influyentes lsbico
feministas sobre la heterosexualidad -un comunicado lsbico ra
dical, una antologa editada p or Nancy Myron y Charlotte Bunch y
el anlisis de Monique Wittig y Adrienne Rich- destaca las percep
ciones especiales y los aspectos problemticos de este particular
feminismo.2

2 Este captulo, como el anterior, de ninguna forma ofrece una histora


completa de los anlisis lsbico-feministas de la heterosexualidad.
Tampoco realiza un gran esfuerzo por comentar acerca de la aportacin
lsbica sobre la postura de las feministas antipornografa con respecto
a la heterosexualidad, o la aportacin lsbica a la respuesta crtica de
las feministas radicales y l as feministas anti-censura, y la consiguien
te " <&uerra O.e sexos" O.e \os aos \!,Cl '{ 9() . M\ enoq_ue \ampoc.o es sobre

El l o de mayo d e 1 9 70, trescientas feministas de diferentes ciuda


des y de diversos credos polticos se reunieron en una escuela de
la ciudad de Nueva York para la apertura del segundo Congreso
anual para unir a las muj eres. Un recuento formado con informes
de la prensa alternativa describe el dramtico arranque fuera de
programa de ese histrico evento:
De repente se apagaron las luces del auditorio. Hubo gritos y rui
dos como de ria. Despus de un momento las luces volvieron a
encenderse para revelar que las paredes estaban llenas de carteles:

Lleva a una lesbiana a almorzar. El movimiento feminista es un


ardid lsbco. Alrededor del sorprendido pblico haba diecisiete
muj eres que sonrean y portaban camisas playeras con la frase
"amenaza lavanda" escrita en rojo. En ese instante el movimiento
de liberacin femenina se vio confrontado con el temor que lo
haba perseguido desde su nacimiento.3
Al interrumpir el programa del congreso, las muj eres con pla
yeras confrontaban de manera satrica la referencia hecha por
Betty Friedan de que haba le sbianas en e l movimiento feminista.
Como parte de este acto, un grupo de Radicalesbians entrega
ron su ensayo " The Woman-ldentified Woman " (La mujer-identifi

cada-a-mujer). Este manifiesto se public poco tiempo despus


en el peridic o lsbico-gay Come Out! y ms tarde volvi a im
primirse en la publicacin de las feministas radicales Notes from
the Third Year, convirtindose e n un clsico de la alborada del
feminismo moderno frecuentemente citado. 4 Las Radicalesbians

las polticas internas reales del movimiento feminista con respecto


a la heterosexualidad y el lesbianismo. Para eso, se puede consultar: Alice
Echols, Daring to Be Bad. . . , op.cit., sobre "la divisin gay 1 heterosexual",
pp. 2 1 0-24 1 .
3 Donn Teal, The Gay Militants, Stein and Day, Nueva York, 1 9 70, p . 1 79.
4 Radca/esbans, " The Woman-Jdentified Woman, " en Radical Femnism,
Quadrangle Books, Nueva York, 1 9 73 , pp. 240-245, Anne Koedt, Ellen
Levine y Anita Rapone, eds.; Echols, op. cit pp. 2 1 5-2 1 6 .
.,

2 00

201

TA E ROTI K

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EX UA L I DAD

rebatan el orden heterosexual cuestionando el hecho de que el

de uno a uno con nuestros opresores, seguir gastndose una enor

mundo est dividido e n muj eres y hombres, lesbianas y gays, ho

me energa en intentar enderezar cada relacin particular con un


hombre, en encontrar cmo tener mejor sexo, cmo cambiar su for

mosexuales y heterosexuales.
Los "roles sexuales " y las " categoras sexuale s " definido s

ma de pensar, en tratar de convertirlo en un "hombre nuevo", con

so cialmente, dicen las autoras, son fuerzas ideolgicas impor

la falsa ilusin de que esto nos permitir ser una "nueva muj er" .6

tantes que encau z a n a las muj eres para que tengan relaciones

Nombrar una "estructura heterosexual b sica " , un ordenamien

erticas y reproductivas con los hombre s . Entre esas categoras

to institucional especfico del erotismo entre individuos de s exo

dudosas destacan la " heterosexualidad" y la "homosexualidad".

diferente, indica un anlisis en desarrollo de los sistemas sociales de

La "homosexualidad " , explican,

la heterosexualidad, un concepto medular para la exploracin de la


heterosexualidad como algo histrico.

es un efecto resultante de un modo particular de establecer roles


(o patrones aprobados de comportamiento) en base al sexo; como

Las Radicalesbians rechazan todas las clasificaciones creadas

tal es una categora espuria (no est de acuerdo con "la realidad").

por los hombres. Incluso el trmino lesbiana, dicen, es "una de

En una sociedad en la que los hombres no opriman a las mujeres

las categoras sexuales p or medio de las cuales los hombres han

y se permita que la expresin de la sexualidad obedezca a los

dividido a la humanidad" J El lesbianismo, declaran las autoras,

sentimientos, las categoras de homosexualidad y heterosexualidad


desapareceran. s

es una categora de conducta que slo es posible en una sociedad

Las e scritoras abogan por la deconstruccin de todos los com

por la supremaca masculina. Dichos roles sexuales deshumanizan

sexista caracterizada por unos roles sexuales rgidos y dominada


a las mujeres al definirnos en relacin con la casta maestra de los

portamientos sexuales y sexuados etiquetados y estructurados,

hombres como una casta de apoyo o para su servicio [ . . ]"6

incluyendo la heterosexualidad (masculina y femenina), la homo

sexualidad masculina y el lesbianismo, permitiendo dar rienda

De manera implcita, las Radicalesbians sugieren la revolucio

suelta a los sentimientos sin categoras. Imaginan una liberacin

naria descategorizacin de s mismas y de los heterosexuales.

en que las emociones emancipadas de la represin y el condicio

La convencin social dominante, dicen las escritoras, distingue

namiento social florecern e n una libertad asocial y sin etiquetas.

a una " lesbiana" de una "mujer". Esto implica que una "mujer

Las Radicalesbians rechazan la reforma de las categoras sexuales

verdadera" depende de un hombre. Una muj er que no depende de

e n pro de la a bolicin de las categoras sexuale s . Como he men

un hombre no e s una "mujer verdadera". Cae en otra categora, una

cionado, la idea de una s ociedad sin las categoras homosexual y

"lesbiana" o " marimacho " , alguien diferente de una " muj er".

heterosexual se discuta con frecuencia dentro del movimiento

Esa distincin entre una lesbiana y una muj er revela el sitio

lsbico-gay a principios de los aos setenta.

subordinado que ocupan las muj eres heteros exuales, indican las

Las Radicalesbians desafan a todas las muj eres para que diri

Radicalesbians. En e l "pensamiento popular" la diferencia entre una


"mujer verdadera" y una "lesbiana" est basada en la "orientacin

j an sus energas hacia las muj eres y su movimiento de liberacin:


Mientras la liberacin femenina trate de liberar a las mujeres sin
encarar la estructura heterosexual bsica que nos une en relaciones

6 dem, p. 245.
7
s

dem, p. 2 4 1 .

dem, p. 242.
ct-em, p. 24 1 .

202

L A I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

sexual". Segn dicho pensamiento, "la esencia d e ser 'muj er' es ser

203

atreva a cuestionar l a s prerrogativas que l tiene, que s e atreva a

cogida por hombres.9 "Las muj eres del movimiento feminista van

hacer valer la primaca de sus propias necesidades" . 1 3

a c ontinuar con el sistema de clasificacin de los hombres que de

L a funcin poltica de l a palabra lesbiana es catalogar y dividir:

fine a todas las muj eres segn la relacin sexual que tengan con
alguna otra categora de personas?" , 1 0 preguntan las escritoras. La

Poner la etiqueta de lesbiana no slo a una mujer que aspira a ser

categorizacin s exual en s misma es creada por los hombres y es

una persona, sino tambin a cualquier situacin de amor verdadero,

de dudoso criterio, de acuerdo con el anlisis de este colectivo.

de verdadera solidaridad, de primaca verdadera entre mujeres,

Incluso la categora " mujer" se convierte en dudosa. Al igual

es una forma elemental de divisin entre las mujeres: [ . . ) es el

que antes lo hizo Atkinson, las Radicalesbians incitan a las muj e

trmino que de sacredita 1 asusta y que evita que las mujeres for

res a rechazar tal categora. De shacerse de ese trmino es necesa

memos nexos, grupos o asociaciones primordiales entre nosotras. 14

rio, arguyen, si el grupo al que se llama muj eres ha de reclamar


sus autnticas individualidade s . "Mientras nos aferremos a la idea

El poder negativo de la palabra lesbiana debe ser refutado acti

de ' s er mujer"' , dicen las escritoras, las mujeres experimentarn

vamente, no slo por las feministas lesbianas, sino por todas las

un conflicto con su propia personalidad. Ser "femenina" y "ser una

feministas, apremian las autoras:

persona completa resultan irreconciliables", dicen. Las muj eres


deben trabajar con otras muj eres para " c rear un nuevo sentido de

Las muj eres que estn en el movimiento han hecho grandes es

identidad " . 1 1 Dicha nueva identidad abandonar a la "muj er" como

fuerzos para evitar discutir y confrontar el asunto del lesbianismo.

su principio bsico de organizacin. Las autoras apelan a lo largo

Este hace que ellas se tensionen. Se ponen agresivas, evaden el

de su ensayo a la "autenticidad " , a la " persona " , a la "identidad"

tema o tratan de incorporarlo dentro de "una cuestin ms amplia".

y a lo "human o " , poniendo esos valores al servicio de la causa


lsbico-feminista. 1 2

Prefieren no hablar de ello. Si tienen que hacerlo, lo desestiman

Al argumentar en contra del temor feminista hacia el lesbianis

solutamente esencial para el xito y consumacin del movimiento

como un "ardid lavanda" , pero no es un asunto secundario. Es ab

mo, e ste ensayo confronta el terrible poder para amedrentar que

de liberacin femenina ocuparse de este asunto. Mientras que la

tienen las palabras lesbiana y marimacho, usadas con tanta fre

etiqueta de "marimacho" pueda utilizarse para asustar a una mujer

cuencia c ontra las mujeres impertinentes en los Estados Unidos del

e impedir que sea militante, para mantenerla apartada de sus herma

siglo veinte. El poder del lenguaje y la p oltica de categorizacin

nas, para evitar que le d primaca a cualquier cosa que no sean los

constituyen una parte importante de la crtica lsbico-feminista de

hombres y la familia, seguir controlada por la cultura masculina.15

principios de los aos setenta.


Las distintas escritoras analizan cmo el lenguaje es utilizado

Las Radicalesbians no impulsan a las mujeres del movimien

por los hombres para respaldar la supremaca masculina y hete

to feminista a que se conviertan necesariamente en lesbianas

rosexual: "Lesbiana es una etiqueta inventada por el hombre para

activas, sino " a que vean la una en la otra la posibilidad de un

lanzrsela a cualquier mujer que se atreva a ser su igual, que se

compromiso fundamental que incluya el amor sexual " . Advierten:


" Mientras que la aceptacin masculina sea primordial -tanto para

9 dem, p. 2 4 2 .
1 0 Ibdem.
u dem, p. 2 4 5 .
1 2 dem, pp. 240, 244.

13 dem, pp. 2 4 1 -242.


dem, pp. 242-24 3 .
15 dem, p . 243.
I4

2 04

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

205

l a s muj eres como individuos, como para e l movimiento c o m o un

para influir e n crculos ms amplios p or medio d e publicaciones

todo- el trmino lesbiana va a ser utilizado con efectividad con

tales como la revista acadmica feminista Signs y de laureados

tra las muj eres" . 16

autores como Adrienne Rich. No se demeritan los logros de Rich y

Las e s critoras enfatizan para todas las feministas la importan


cia de que las muj eres "se desenganchen de los patrones de res
puesta definidos por los hombres " , aunque no necesariamente de
todos los hombres : " porque independientemente de hacia dnde
fluyan nuestro amor y nuestra energa sexual, si en nuestras men
tes nos identificamos con los hombres, no podemos lograr nuestra

Signs si agregamos que se vieron motivadas a realizar esta crtica


de la sociedad heterosexual por debates anteriores que aparecie
ron en publicaciones feministas, lsbicas y gays alternativas.
La historia p ersonal de una muj er resume la crtica al orden
heterosexual realizado ms abstractamente por otras escritoras
de Furies:

autonoma como seres humanos " Y


Las autoras comentan que la lesbiana aprende "generalmente

"En el invierno de 1 969- 1 9 70 " , dice Coletta Red, "me un a un


grupo de formacin de conciencia y a un diario para muj eres re

mucho antes que sus hermanas 'bugas' sobre la soledad esencial

cientemente formado " . Ella nunca "haba estado en un movimiento

de la vida (que el mito del matrimonio oculta)" . 1 8 La necesidad de

poltico con anterioridad". A la edad de veintisiete aos, casada

hacer la aclaracin de que "buga" significa "heterosexual " , ubica

con un hombre a quien haba ayudado a concluir estudios de post

este ensayo en el pasado, en una sociedad en la que el debate p

grado, "embarazada y con otro nio pequeo, llegu al movimiento

b lico con carcter crtico de la heterosexualidad apenas comen

feminista " , e inmediatamente comenz a tener ideas "locas " :

z aba a p o nerse e n marcha, un debate al que las Radicalesbians


S i "El mito del orgasmo vaginal" era cierto, entonces e l coito no

aportaron su elocuente y provocativa proclama.

era necesario o ni siquiera relevante para mi satisfaccin sexual.2


Si Sexual Politics tena razn al decir que la sexualidad masculina
era una expresin de poder y dominio, entonces yo estaba esco

EL LESBIANISMO " MYRON Y BuNcH "

giendo mi propia opresin al permanecer en una relacin con un


hombre. Si los roles sexuales eran una invencin de la sociedad,

La antologa Lesbia n ism and the Women 's Movement, editado por

entonces las mujeres -no slo los hombres- eran gente a la que

Nancy Myron y Charlotte Bunch, incluye artculos que fueron

era posible amar, en el sentido pleno de la palabra.21

publicados por primera vez entre 1 9 72 y 1 9 73 por un c olectivo


lsbico-feminista en Washington, D . C . , en The Furies, la revista
del movimiento.19
Estos ensayos nos recuerdan que gran parte de las crticas
iniciales a la heterosexualidad como una "ideologa" y una "insti

Si "los roles s exuales " se perciban como una "invencin", no


pasara mucho tiempo antes de que la "sexualidad" e inclus o la
"heterosexualidad " se p ercibieran tambin como tal.

tucin" se gestaron y publicaron por primera vez en la prensa po


pular lsbica, gay y del movimiento feminista, antes de extenderse

16

17
18
19

Ibdem.
dem, pp. 243-244.
dem, p. 240.
Nancy Myron and Charlotte Bunch, eds., Lesbianism and the Women 's
Movement, Diana Press, Baltimore, 1 9 7 5 .

20

Anne Koedt, " Th e Myth of the Vaginal Orgas m ", fue uno de los prime
ros ensayos feministas influyentes que cuestion el ideal inspirado por
Freud del coito vaginal, en contraste con la estimulacin clitoridiana,
como la fuente del placer ertico de las mujeres; " The Myth . . " se reim
primi en Radical Feminism, Quadrangle Books/New York Times, Anne
Koedt, Ellen Levine, Anita Rapone, eds., Nueva York, 1 9 73, pp. 1 98-207.
Coletta Red, "Coming Out in the Women 's Movement", en Myron y Bunch
eds, pp. 9 1 - 93.
.

21

L A I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUA L I DA D

206

TA E ROTI K

207

Dado que e l hombre c o n quien estaba casada " realmente pen

E n los primeros anlisis feministas, todos esos hechos "naturales "

saba que los hombres eran superiores " , Re id pronto "le pidi a su

eran rebatidos excepto la heterosexualidad. El feminismo inicial daba

esposo que se fuera; l se llev a nuestro hij o y yo me qued con


nuestra hij a " . 22

por sentado que la "sexualidad natural" era la heterosexualidad;


que las "relaciones sexuales naturales" eran el coito vaginal; que la
sexualidad femenina debe ir dirigida hacia los hombres. 26

Cuando dej a su esposo, dice Reid, nunca se pens como una


"lesbiana/separatista" . 2 3 Mientras e staba casada, "haba escucha
do el trmino ' privilegio heterosexual"', pero realmente "nunca

Pero Reid haba aprendido que la sexualidad de las muj eres " d e

haba entendido cmo funcionaba". Sin embargo, conforme empe

ninguna forma e st natural o necesariamente conectada. con penes

z a destaparse como lesbiana, comenz a contemplar su anterior

o penetracin peniana"Y Logr comprender que la " heterosexua


lidad como institucin opera para el beneficio de los hombres " . 2 8

ttulo de heterosexual desde el punto de vista de quien acaba de


quedarse sin l:

Dada la " naturalez a institucionalizada de la heterosexualidad


impuesta" , las muj eres slo parecan escoger la heterosexualidad .

Cuando era heterosexual era aceptada como alguien normal por mi

E n realidad se les presionaba para que lo hicieran. Considerando

familia, amigos, conocidos y contactos. Sin embargo , una vez que

dichas presiones, Reid se da cuenta de que "el lesbianismo es u n

empec a ponerme a m misma y a poner a otras mujeres primero

acto de rebelin individual" . 29


El mundo futuro que Reid imagina es un universo indiferente

en mi vida, fui vista de varias formas : como antinatural, inmoral,


pervertida, asquerosa, enferma o como una fascista sexual. 2 4

a las divisiones erticas en el que no importar si e l erotismo e s


entre individuos d e s exo diferente o del mismo sexo:

Reid e scribe: " Cuando trat de vivir abiertamente como lesbia


na empec a darme cuenta de los privilegios de que haba gozado

En un mundo despojado del control masculino y por lo tanto de los

y que haba dado por sentados cuando e staba casada".

roles sexuales, con quien viva usted, a quien ame, con quien duer

Reid empez a cuestionar la naturalidad de los arreglos cons

ma y con quien establezca un compromiso sera irrelevante. Todos

truidos alrededor del erotismo, del gnero , de la reproduccin y

seramos iguales y tendramos igual decisin sobre la sociedad y

del trabaj o :

sobre cmo ella satisfara nuestras necesidades.

Los hombres han tomado el hecho natural d e que la muj er re

Concluye afirmando : "Hasta que esto ocurra, cmo utilizamos

produce la especie y han construido una ideologa que dice que

nuestra sexualidad y nuestros cuerpo s resulta tan relevante p a

la maternidad, la heterosexualidad, el matrimonio, la familia, las

ra nuestra liberacin, como la manera en que utilizamos nuestra

faenas domsticas y un lugar secundario en el mercado laboral,


son naturales. 2 5

mente y nuestro tiempo " .30

La nocin de que la heterosexualidad, en particular, se constru


ye socialmente, era una idea nueva. Dice Reid:
22
23
24
25

Myron y
dem, p .
dem, p .
dem, p .

Bunch, Lesbianism and the Women 's Movement, op. cit., p . 9 3 .


101.
95-96.
101.

26 Ibdem.
27

Ibdem.
Ibdem.
29 dem, p . 1 0 3 .
3 0 Ibdem. Otro ensayo autobiogrfico en esta antologa: Sharon Deevey,
"Such a Nice Girl", describe cmo una ama de casa estadounidense, d e
clase media, s e convirti e n una fiera militante separatista, lesbiana,
feminista. dem, pp. 2 1 -28.
28

208

L A I NV E N C I N D E L A H ET E RO S EXUA L I DA D

E n e l caso de Reid, la pesadilla de las ultraconservadoras se

TA E ROTI K

209

Aade:

convirti en realidad . El ama de casa heterosexual se transmut


en una feminista lesbiana encolerizada y militante.

La hegemona heterosexual se asegura de que la gente piense

El ensayo de Margaret Small, extrado de un discurso que dio

que es natural para los varones y las mujeres formar una unidad

a principios de los aos 1 9 70, aborda la "ideologa heterosexual"

sexual 1 reproductiva de por vida, en la que la mujer pertenece

como un soporte de la supremaca masculina. 3 1 Small seala el

al varn. Ahora intente decirle a la gente que la vida podra tener

trabaj o sin reconocimiento, sin pago y subvaluado que las muje

otro propsito, que la sexualidad puede separarse totalmente de

res realizan para los hombre s dentro del matrimonio. El trabajo

la reproduccin, que la reproduccin puede organizarse d e una

de las muj eres, dice, es concretamente la procreacin y la socia

manera totalmente diferente y la gente simplemente reir y le dirn

lizacin de los hij o s , el cuidado fsico y emocional -alimentar y

que usted e s t hablando de seres extraterrestres. La hegemona

c oger- de los esposos.

heterosexual se asegura de que la gente ni siquiera pueda p ercibir

Los hombres justifican esta organizacin del trabaj o femenino

que podran existir otras p osibilidades.33

que los beneficia, p or medio de un dogma, la "ideologa de la


heterosexualidad" , la que dice que "es natural para las muj eres

Las lesbianas , sostiene Small, se encuentran "fuera de la reali

atender a los hombres " . La heterosexualidad "no e s slo un acto

dad que la ideologa heterosexual describ e " . Las lesbianas, p or lo

relacionado con la fecundacin, sino la ideologa dominante" que

tanto, "tienen el potencial de desarrollar una ideologa alternativa,

define a las muj eres como "apndices de los hombres " . No es

que no est limitada por la heterosexualidad " . 34

la " reproduccin en s misma" la que determina la organizacin

La ideologa heterosexual limita nuestra visin de cualquier

s ocial que coloca a los hombres por encima de las muj eres. Es la

tipo de comunidad con erotismo y s exualidad alternativos , en

" id eologa de la heterosexualidad" la que hace eso, " no el sim


ple acto de realizar el coito " . 3 2 Ver la heterosexualidad como una

fatiza Small, exactamente como "la ideologa burguesa" naturali

"ideologa" -una influyente idea poltica- fue importante en el

percepcin de una alternativa posible y viable a dicho siste ma

proceso para llegar a cuestionarla, y distinguir una heterosexua

de produccin. Small agrega que, dado que "los supuestos de la

lidad definida socialmente, de los actos sexuals reproductores

ideologa heterosexual han existido durante mucho ms tiempo

entre las muj eres y los hombres , resulta medular para el anlisis

que la ideologa burguesa", dichos supuestos son incluso m s di

de la historia heterosexual.

fciles de p oner en entredicho:

za la organizacin social del capitalismo, destruyendo cualquier

Small explica con ms detalle:


Es necesario crear el espacio p ara una postura que est fuera de
La ideologa heterosexual es la e structura bsica que determina

todos los supuestos de la heterosexualidad; supuestos sobre la

la vida de una mujer a partir de los primeros momentos en que

familia, sobre el matrimonio, sobre la maternidad, sobre las faenas

aprende a percibir el mundo. Le dice lo que es natural que haga

domsticas, sobre el nacimiento de los hijos, sobre la violacin,

y que sea.

sobre la ilegitimidad, sobre la soltera de las muj eres, sobre todo


lo que tenga que ver con las relaciones entre los hombres y las

31 Margaret Small, "Lesbians and the Class Position of Women", en Myron


y Bunch, Lesbianism and the Women 's Movement, op.cit., pp. 49-62. Su
conferencia se present en el Institute for Policy Studies, un centro de
investigacin de izquierda localizado en Washington, D.C.
32 dem, p . 58.

mujeres. Salirse de la ideologa heterosexual y desarrollar una

33 Ibdem.
34 dem, pp. 5 9-60.

210

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S E X UA L I DA D

TA E ROTI K

21 1

manera alternativa e n que las relaciones varn-mujer pudieran

heterosexualidad se debe simplemente a la fuerza que posee lo

existir es un acto increblemente creativo.35

que es la actual estructura social heterosexual y al poder de su


dogma para obnubilar nuestra mente frente a los arreglos alterna

Las lesbianas revolucionarias, admite Small, todava n o haban


creado una visin alternativa de las relaciones entre los hombres

tivos de los sexos y a los rdenes ertico s alternos.

y las muj eres.

tensin de ser el nombre genrico y multiusos para la intimidad

El cambio que ella desea no exige que las muj eres s e vuelvan
lesbianas:
La cuestin, pienso yo, es ms bien cmo es que todas las muj eres
van a comprenderse a s mismas. Si la ideologa de la heterosexua
lidad puede ser atacada y expuesta y puede desarrollarse una
ideologa alternativa, no estoy segura de qu tan importante es
que todas las mujeres dejen de ser heterosexuales. Sin embargo,
la manera en que una muj er entendera lo que significara ser
heterosexual, sera totalmente diferente.
Small s o stiene que "una crtica de la ideologa heterosexual " ,
a l a postre reduce l a heterosexualidad a un acto realizado e n el
momento de la fecundacin. Si se va a tener un beb, la hetero
sexualidad tiene un papel que cumplir. Si creamos otras maneras
de tener bebs, entonces lo que la heterosexualidad sea se vuelve
irrelevante. 36
Pienso que Small tiene razn sobre cun difcil es refutar la
nocin arraigada que tenemos sobre la inevitabilidad de la hetero
sexualidad, pero creo que est equivocada en su aseveracin his
trica de que " lo s supuestos de la ideologa heterosexual han existi
do durante mucho ms tiempo que la ideologa burguesa" Y La
intensa nocin que tenemos sobre la necesidad de la heterosexua
lidad no debe su firme dominio a la larga vida de las categoras
heterosexuales, ni a la atemporalidad del sistema heterosexual.
El profundo s e ntimiento que tenem o s sobre la necesidad de la
35 Ibdem.
36 dem, p p . 60-6 1 .
37 dem, p . 59.

Small sugiere que se desp oj e a la heterosexualidad de su pre


entre los varones y las muj eres. Ella desea, de ese modo , reducir
la heterosexualidad a la designacin de una disposicin delimita
da histricamente para la actividad fecundadora. Su idea es privar
a la heterosexualidad de su estatus enigmtico y atemporal al de
finirla claramente c omo s ignificante de una disposicin histrica
particular para la reproduccin humana. No piensa en la p osibi
lidad de que la heterosexualidad indique un sistema distinguible
del orden reproductivo, un arreglo histricamente especfico de
los sexos y de sus placeres .
Small termina s u ensayo c o n la advertencia d e que las nuevas
ideas sobre la heterosexualidad no van a cambiar, por s s olas,
nuestra forma de pensar sobre su eterno poder de permanen
cia. Esto slo se lograr por medio de la lucha colectiva c o ntra la
supremaca masculina y el dominio heterosexual. 38

" The Normative Status of Heterosexuality" es el o sado ttulo de


un ensayo que fue incluido en e sta antologa por un grup o de fe
ministas lesbianas neerlandesas que publican un diario llamado
Purple September. 39
En la dcada de 1 9 70, la idea de que la heterosexualidad p o sea
un " estatus normativo" era nueva. La novedad que supona se
pone de manifiesto en la necesidad que tienen las ensayistas de
enunciar repetidamente la idea y de apremiar repetidamente a las
feministas lesbianas y heterosexuales a analizarla.
Desde la primera mitad de la dcada de 1 9 70, algunas feminis
tas (particularmente feministas lesbianas) han e stado presionando
con elocuencia para que se realice un anlisis de la heterosexua
lidad como norma. Entonces podemos preguntar con razn: por

38 dem, p. 6 1 .
39 Miembros de Purple September, " The Normative Status of Heterosexua/i
ty", Myron y Bunch, dem, pp. 79-84.

212

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

21 3

qu a mediados d e l a dcada d e 1 990, dicho anlisis est todava

lo afirma la ideologa dominante " nadie se tomara la molestia de

tan atrasado? El funcionamiento de un p oderoso tab, plantear

condicionar a sus hij o s para que sean heterosexuales y la cultura


prescindira de sus tabes s obre la homosexualidad". 43

p o steriormente, evita que se analice la heterosexualidad.


Las muj eres de Purple September sugieren una razn por la
cual la heterosexualidad normativa de la sociedad "se excluye
sistemticamente de los anlisis feministas sobre la opresin

"Ser homosexual no determina tu visin sobre la heteros exua


lidad como una norma" , dicen las autoras:

a las muj eres" . Las feministas no analizan esta norma porque la

rechazar las relaciones heterosexuales dentro de nuestra vida per

presin social para ajustarse a la heterosexualidad no va dirigida

sonal no es lo mismo que analizar la norma que nos convertira

exclusivamente a las muj eres:

a todas en heterosexuales, pero en el estado actual de las cosas, no


todas las chicas lavanda ni sus hermanas heterosexuales parecen

los nios son condicionados para la heterosexualidad al igual que

estar listas para debatirla de forma crtica [a la heterosexualidad

las nias. Un hombre 'verdadero' es un hombre heterosexual, una

normativa] . En lugar de eso, unen sus manos en la lucha contra las

mujer 'verdadera' es una mujer heterosexual. Un hombre homo


sexual es [supuestamente] afeminado, una mujer homosexual es

consecuencias de una norma que por un acuerdo tcito se queda


sin debatir.44

[supuestamente] masculina. La norma heterosexual se aplica a

Las neerlandesas rechazamos el estatus normativo de la hetero

ambos sexos y por lo tanto no cuenta como parte del condiciona


miento femenino como tal.4 0

sexualidad pero no la heterosexualidad como un tipo de relacin


entre otros tipos posibles. No dudamos que existan relaciones
heterosexuales que deriven su significatividad y contenido de las

Sin embargo, las autoras argumentan que la presin para con

personas que participan en ellas y no slo de la norma.

vertirse en heterosexuales slo es similar para los hombres y las


muj eres en la superficie. Aunque ambos s exos se ven " expuestos
al condicionamiento heterosexual, eso n o evita que el concepto
de heterosexualidad tenga significados opuestos para las mu
j eres y para los hombres " . La heterosexualidad masculina " est
ligada a la prerrogativa masculina de la identidad humana". La
heterosexualidad femenina " est ligada a la negacin de esa mis
ma identidad" Y Las mujeres heterosexuales son entrenadas para
que busquen a los hombres para obtener de ellos aprobacin y un
s entido bsico s obre quines son ellas.
Nuestra cultura hace que la heterosexualidad pare zca un des
tino inevitable, dicen las neerlandesas. As que "usted no puede
c onvencer a nadie de que e s heterosexual por eleccin propia". 4 2

Sin embargo, "incluso en e sas relaciones el varn s iempre tiene


la opcin de recurrir al ' comportamiento masculino' , forzando por
lo tanto a la muj er a recurrir al condicionamiento ' femenino"'.45
El privilegio masculino es una opcin tentadora incluso para los
hombres liberados.
Las autoras concluyen que "la norma heterosexual n o es en rea
lidad una norma sexual en lo ab soluto, sino un poderoso instru
mento para perpetuar la relacin de p oder entre los sexo s " .46 No
toman en cuenta que la heterosexualidad funciona sim ultnea

mente c omo un impulsor de la supremaca heterosexual y como


un promotor de la supremaca masculina.

No obstante, si la heterosexualidad es algo predestinado, como

40 dem, p. 80. Las comillas aparecen en el original.


4 1 dem, p. 8 1 .
4 2 Ibdem.

dem, p. 82.
44 Ibdem.
4s dem, p. 8 3 .
4 6 Ibdem.
43

LA I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUA L I DA D

214

TA E ROTI K

21 5

E n su introduccin a esta antologa, las editoras, Myron y

amplias, explcitas y crticas de la heterosexualidad c omo una

Bunch, enfatizan que las lesbianas fueron pioneras en el anlisis

prctica organizada de poder desigual, en la que los hombre s


dominan a las muj eres y los heterosexuales dominan a los ho

del dominio heterosexual:

mosexuales. Sus especulaciones sobre el imperio heterosexual


Las lesbianas han sido las primeras en ver el desafo de la hete

estn diseadas para extraernos del mismo, para que de pronto

rosexualidad como algo necesario para la supervivencia de las

lo veamos como algo extrao e intrigante.

feministas. Sin embargo, las feministas heterosexuales no estn

Un vistazo atento a sus ensayos aclara las aseveraciones osa

excluidas de examinar y luchar contra la heterosexualidad como

das y nada intuitivas de esta terica y delimita algunos aspectos


problemticos de su anlisis.50 Su estudio de la hetero sexualidad

un a i de olog a e institucin que nos oprime a todas. El problema


es que pocas lo han hecho. Esto perpeta el temor de las lesbianas

es complejo y abstracto, pero sus audaces e s peculaci o nes pueden

de que, si una mujer permanece atada a los hombres, es incapaz de

ayudarnos a ver el orden heter o sexual como algo histrico.


En el primero de sus ensayos " The Category of Sex", Wittig

ver la funcin de la heterosexualidad y de hacer algo para acabar


con dicha funcinY

ya menciona de manera explcita la " sociedad heterosexual" y

Myron y Bunch " estn menos interesadas en si cada muj er

mientos sexuales revestidos de p oder e inequidad.51 Esos trmi

en lo p ersonal se vuelve lesbiana o no, que en la destruccin

nos rechazan el estatus presupuesto y puro de que disfruta la

su "economa heterosexual", conceptualizndolas como ordena

de la heterosexualidad como una parte crucial de la supremaca

heterosexualidad, favoreciendo e l proyecto intelectual de muchas

masculina". 48 Su propuesta de que la heterosexualidad puede s er

feministas: sacar la heterosexualidad del dominio de lo que no se

destruida presupo ne el carcter no e sencial de sta.

discute, de la esfera de lo exclusivamente individual y p sicolgi

Las e ditoras denuncian que "a la liberacin femenina le falta

co, y del dominio de lo biolgi c o . Rechaza la idea de la hetero

direccin porque no ha entendido la importancia que tiene la he

sexualidad como algo c orpreo para analizarla como un sistema

terosexualidad para mantener la supremaca masculina". 49 Pienso

social que crea problemas.

que en la dcada de los noventa impugnar la organizacin social

De acuerdo con el anlisis d e Wittig, aunque la distincin en

de la heterosexualidad sigue siendo una tarea poltica importan

tre los sexos femenino y masculino se refiere a caractersticas

te, as como una labor intelectualmente desafiante.

biolgicas, es fundamentalmente s ocial. Cuestiona la distincin


que comnmente hacen las feministas entre el "sexo " determina
do biolgicamente y el "gnero" determinado socialmente. Wittig

WITTIG Y " EL PENSAMIENTO HETEROSEXUAL "

sugiere que tanto el sexo anatmico como el gnero femenino y


masculino son distinciones producidas s ocialmente, c o n e fectos

En 1 9 7 5 , Monique Wittig, la novelista y terica lsbico-feminista,

negativos para aquellas personas a quienes se llama mujeres. Esto

comenz una serie de ensayos concisos y provocativos sobre la


heterosexualidad como un "rgimen p oltic o " . Estos acicates in
telectuales constituyen en su conjunto una de las exgesis ms

dem, p. 1 2 .
4 8 lb.dem.
49 dem, pp. 35-36.

50

Monique Wittig, The Straigh t Mind and Other Essays, Beacon Press, Bos
ton, 1 992. [El pensamiento heterosexual y otros ensayos, Tr. Javier Sez
y Paco Vidarte, Egales, Madrid, 2005.]; Monique Wittig, "Paradigm" en

Homosexua/ities and French Literature: Cultural Contexts/Critical Texts,


George Stambolian y Elaine Marks, eds., Cornell University Press, Ithaca,
1 9 79, pp. 1 14- 1 2 1 .

47

51

Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op. cit. , p . 6.

216

LA I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

desafa nuestro supuesto general y d e "sentido comn" de que


"la categora sexual" y ciertos rasgos corporales constituyen una
distincin natural y necesaria e ntre los seres humanos. Presupo
nemos que la distincin entre los sexos surge automticamente
de los cuerpo s , de la biologa o de la naturaleza, c omo si las prc

217

Wittig reconoce que abolir la prominencia social de l o s trmi


nos masculino y femenino tambin eliminara "mujer" y " hom
bre " . Pregunta a las feministas que deseen mantener la categora
"muj er " :

ticas y los criterios humanos no formaran y cimentaran nuestras

Podemos redimir el trmino esclavo? Podemos redimir los trmi

diferencias. Equivocadamente damos p o r supuesto que las dife


rencias s exuales son simples , transparentes e inequvocas. 5 2

nos negro, negra? De qu forma es diferente el trmino m ujer?55

Nuestro supuesto de que existen diferentes sexos, enfatiza

Argumenta que el trmino "muj er" ,

Wittig, impide que se escudrie el fundamento social de dicha di


ferencia y su necesidad eterna. Al dar p o r supuesta la existencia

al igual que el trmino "esclavo" es un concepto irrecuperable. La

de diferentes sexos, olvidamos cuestionar la variedad de normas


que los seres humanos han utilizado para distinguir los sexos

pareci de la realidad despus de la abolicin de la esclavitud.5 6

"mujer" debe desaparecer de la realidad tal como el "esclavo" desa

para diferentes propsitos e n sistemas s o ciales diferentes , en di


ferentes pocas. Por ejemplo, no utilizamo s la diferencia sexual
como una distincin resolutiva en las prcticas de contratacin

El trmino "hombre" , indica Wittig, tendra que desaparecer


como desaparecieron los trminos "dueo de esclavos" y "amo" Y

que deben ser indiferentes al sexo del s olicitante, exigidas por las

Los opuestos hombre 1 muj er, amo 1 esclavo, se derivan de l o s

recientes prohibiciones contra la discriminacin sexual.

sistemas sociales de dominacin a l o s que sustentan.58 S i n em

El uso que damos a ciertas caractersticas biolgicas para deter

bargo, qu pasara con la liberacin femenina si los trminos

minar a los sexos especficos hace que la diferencia entre varones

"muj eres" y "muj er" no existieran c omo puntos de unin para

y muj eres parezca natural e inevitable , sostiene Wittig, y ayuda

las tropas feministas? En su respuesta, Wittig establece una dis

a mantener un poder social desigual entre los hombres y las mu


j eres. En particular, la distincin masculino 1 femenino sustenta

clase" (un concepto feminista que resulta e stratgicamente til)

e l lugar restringido y culturalmente asignado que ocupa la muj er

y las muj eres que luchan p or '"la muj er ' como un concepto esen

en la divisin sexual de la tarea reproductiva. Las diferencias

cialista" (un movimiento antifeminista porque la mujer eterna es

sexuales se originan en "un orden p oltico, econmico e ideolgi

una idea inseparable de la subordinacin de las muj eres). 59

tincin entre "las muj eres que luchan por las muj eres como una

c o " , afirma la autora. 53


Concluye que "la categora sexual" ,
absorbe nuestra mente d e tal manera que n o podemos i r ms all
de ella al pensar. Es por ello que debemos destruirla e ir ms all si
queremos empezar a pensar en lo absoluto, porque debemos des
truir los sexos como una realidad soc io l gica. La categora sexual
es la categora que decreta la esclavitud para las mujeres. 54

dem, p. 2 .
Monique Wittig, "Paradigm" , op. cit., p . 1 1 5 .
5 4 Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op.cit., p . 8 .
52

53

dem, p. 30.
Wittig, "Paradigm", op.cit., p . . l 20.
57 Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op. cit., p . 6 1 .
58 dem, p . S . Aqu tambin habla del "carcter obligatorio de la categora
[del sexo] en s misma", sugiriendo que hablar de una distincin sexual
"obligatoria" resulta redundante. La idea es que la categora del sexo ya
presupone una divisin de los sexos, tornando la distincin obligatoria
al emplear el concepto. Yo realizo una crtica similar al uso, actualmen
te comn, de "heterosexualidad obligatoria" (vanse mis comentarios
sobre Adrienne Rich que aparecen ms adelante en este captulo).
59 dem, xvi.
55

56

218

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

219

rosexual depende de la anterior distincin entre mujeres y hom

sexualidad que tenga un fin reproductivo " . Agrega: "Todo lo de


ms es una perversin. " . 66

bres, seres femeninos y seres masculino s : la distincin sexual


"se encuentra en los cimientos de la sociedad (heterosexual)".60 El

que iguala a la heterosexualidad con la reproduccin. La sociedad

Wittig tambin reconoce que la distincin homosexual 1 hete

Sin embargo, el mismo anlisis de Wittig es vctima de la ecuacin

contraste homosexual 1 heterosexual presupone y " oculta" la opo

heterosexual est fundada sobre la procreacin "obligatoria" para

sicin entre las mujeres, socialmente inferiores, y los hombres,

las muj eres, insiste Y "La heterosexualidad", dice, " est dominada

civilmente superiores. Entonces, la abolicin de las diferencias

por su causa final, la reproduccin".68 Yo creo que esa es una inter

sexuales significara disolver la dupla homosexual 1 heterosexual.

pretacin fundamentalmente errnea de la historia heterosexual.


Pienso que el surgimiento de la norma del placer heterosexual

Ahora bien, cul sera el de stino de las "lesbianas" cuando las


distinciones sexuales y la o p osicin heterosexual 1 homosexual

rompi con la regla anterior que impona la reproduccin.


El orden heterosexual no venera la procreacin sino la diferen

sean abolidas? Wittig explica que las " muj eres" se definen slo
en relacin con "los hombres " . Las lesbianas no se definen en

cia sexual y el erotismo. Wittig analiza esas diferencias sexuales

relacin con los hombres.6 1 Su c onclusin lgica se anunci de

y de gnero, la primera mitad del trmino " heterosexualidad'\ lo

manera dramtica en 1 9 7 8 , en la ltima oracin de una conferen

"he tero " . No obstante, no presenta un anlisis de la segunda mi

cia presentada en la Modern Language Association: " Las lesbianas

tad del trmino, la " sexualidad " , lo ertico . Al abordar la hete

no son muj eres". 62

rosexualidad " como un rgimen poltic o " , asevera que "el placer

El lesbianismo es algo ms que sexo, explica, " mucho ms que


homosexualidad, mucho ms que sexualidad".63 Aade: "el lesbia

sexual no es de lo que se trata aqu" . 69 Por mi parte c onsidero que


es la mitad de lo que se trata. 70

nismo abre otra dimensin de l o human o " . 64 Al separar a las les


bianas del sexo y de la sexualidad, las c oloca fuera de la sociedad
heterosexual y en algn otro universo. 65
La ecuacin que iguala a la heter o sexualidad con la repro
duccin, dice Wittig, es un importante instrumento social y con
ceptual para normalizar la heterosexualidad, convirtindola en
inevitable. Identificar la heterosexualidad con la reproduccin y
c o n la normalidad fue, sostiene Wittig, la obra especfica del re
lativamente reciente modelo cientfico freudiano sobre el sexo
procreador y correcto. "El concepto de heterosexualidad se cre
en el idioma franc s en 1 9 1 1 y acepta c omo normal slo aquella

60
61
6

63

64
65

dem,
dem,
dem,
dem,

p. 6 .
p. 1 3 .
p. 32.
p. 13.
Wittigs, "Paradigm", op. cit., p . 1 1 7.
Exactamente a qu otra "dimensin" , a qu universo, el lesbianismo se
abre, no est claro. Esto es utopismo sexual que pierde contacto con la
realidad.

66

dem, pp. 1 1 5- 1 1 6 .
Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op.cit., pp. 5-6;
vase tambin "Paradigm", op.cit., pp. 1 1 6, 1 1 8 .
6 8 dem, p. 1 1 8 .
6 9 Monique Wittig, The Straight Mind a n d Other Essays, op.cit., p . 4 3 .
7 0 dem, p p . 4 1 , 4 3 , 44 Wittig equipara el "placer e n e l sexo" d e las mu
jeres con los hombres con una "felicidad por la esclavitud" ( 1 0 1). El
ideal moderno de las mujeres como "seres sexuales" (en realidad, seres
heterosexuales) es, sencillamente, algo malo para las muj eres, aduce
Wittig ( 7). La heterosexualizacin de las mujeres en el siglo veinte, sin
ambigedad y llanamente, les resta potestad y derechos (6). Declara:
"la sexualidad no es para las muj eres una expresin individual y sub
jetiva, sino uria institucin social de la violencia" ( 1 9). Tal exageracin
expresa un feminismo no dialctico; en ste, el placer sexual es algo
que slo tiene un significado, es nicamente una herramienta para la
victimizacin de las mujeres (7, 8). El anlisis de Wittig niega la aseve
racin de las feministas radicales de que los deseos heteroerticos y
homoerticos de las mujeres proveen poderosas fuentes emocionales
de autoafirmacin y mediacin o agencia feminista.
Igualmente, y de manera consistente, Wittig falla en distinguir "sexo"
en el sentido de diferencia sexual, de "sexualidad", en el sentido de
67

220

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUAL I DAD

TA E ROTI K

22 1

Wittig dice que el placer se encuentra esencialmente fuera

hecho" -el supuesto incuestionable de la heterosexualidad.74 Aos

del sistema reproductivo heterosexual, dentro del orden ertico

despus de su llamado original, la asuncin perpetua de la hetero

homosexual. "El placer por el placer mismo" , sugiere, distingue

sexualidad an manifiesta el poder del pensamiento heterosexual.

la subj etividad de las lesbianas y los homo sexuales de la de los

Wittig dice que "las diatribas preponderantes" de la heterosexua

hetero sexuale s , que se encuentran entrampados en su sistema re


productivo. 7 1 Para los homosexuales " la sexualidad no tiene otra

lidad evitan que las lesbianas, los homosexuales y las feministas

finalidad ms que su propio ej ercicio " ; se trata sobre todo de "la

dominante niega a tales grupos "toda posibilidad de crear nuestras

hablen "a menos que sea en sus propios trminos " . Este discurso

bsqueda de placer y la creacin de un ser nico" . 72 Sin embargo,

propias categoras " . Todo lo que " ponga en entredicho el discur

opino que la sexualidad como una bsqueda del placer y de la

so imperante se descarta de inmediato c omo algo rudimentario".

subj etividad no brinda un fundamento claro para distinguir al

Quienes cuestionan el discurso heterosexual, indica, son descalifi

heterosexual del homosexual.

cados por su primitivismo analtico y esa acusacin de ingenuidad

La conferencia con que Wittig acicate a la Modern Langua

silencia las indagaciones.75

ge Association en 1 9 7 8 estuvo basada e n su ensayo The straight


mind, en el que expone y desmitifica expresiones prominentes
del pensamiento heterosexual. Su publicacin comenta con iro

gas especficas funcionan para proteger la heterosexualidad de

na El pensamiento salvaje del antroplogo Claude Lvi-Strauss, y

nes que nunca s e han pronunciado formalmente" pero que, sin

Wittig empieza a sealar las formas particulares en que ideolo


cuestionamient o s bsicos.76 Seala aquellas "reglas y convencio

de manera satrica revierte la asociacin comn que se establece

embargo, constituyen los trminos del " contrato heterosexual".

entre lo civilizado y lo heterosexual. La existencia de un pensa

Cuando simplemente "vivimos en la heterosexualidad" , consentimos

miento heterosexual -un " conglomerado de todos los tipo s de

tcitamente con ese contrato y sus regla s . 77

disciplinas, teoras e ideas actuales " - era una idea nueva.73

La autora avanza en determinar con precisin la extraa cuali

Esta amazona de las letras dio nombre a la "batalla" que es ne

dad que tiene el sistema heterosexual para ser visible en algunas

cesario librar contra lo que el pensamiento heterosexual "da por

ocasiones y en o tras invisible. Por ejemplo, tradicionalmente los


cnones matrimoniales en los Estados Unido s se refieren a un
"esposo" y una " esposa" (personas de sexo diferente) y fue slo a

placer sexual. Cuando sugiere que las lesbianas y las feministas estn
luchando por una "sociedad sin sexo" , la frase "sin sexo" combina una
sociedad ciega al sexo y una sociedad anti sexo ( 1 3). Al ignorar la fuerte
tradicin puritana antiplacer, que fomenta la negacin del cuerpo exis
tente en la cultura estadouni dense, tambin ignora la forma en que esta
cultura ha negado a las mujeres, en particular, un erotismo vlido y au
tnomo. Vase Carole S. Vanee, "Pleasure and Danger: Toward a Politics
of Sexuality", en Pleasure and Danger: Exploring Female Sexuality en
Vanee, e d . , Routledge & Kegan Paul, Boston, 1 984., pp. 1 - 2 8 .
71 Monique Wittig, "Paradigm", op.cit., p. 1 1 7 . L a referencia de Wittig a
Baudelaire como "el poeta lsbico" es como un chiste en serio. Si el les
bianismo es igual a la bsqueda del placer separado de las diferencias
sexuales, no hay razn por la que Baudelaire no pueda ser una lesbiana.
72 dem, p. 1 1 9.
73 Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op.cit., p. 27; ver
tambin pp. 1 0 , 20.

partir de la dcada de 1 9 70 que numero s as recusaciones legales


p or parte de defensores de los derecho s lsbico-gays obligaron
a prestar atencin al privilegio implcito que se da a las relacio
nes heterosexuale s , al restringirse el matrimonio reconocido p or
el estado a las uniones de individuos de sexo diferente (y que
en apariencia tienen deseos heterosexuales). La heterosexualidad
" como institucin" tiene poca presencia aparente, sin embargo
74 dem, p. 6 5 .
7 5 dem, p . 2 5 .

dem, p . 3 1 .
n Monique Wittig, "Social Contraer" ( 1 989), Vanse tambin sus comenta
rios sobre el contrato social en The Straight Mind and Other Essays, op. cit.,
y en One Js Not Born a Woman" ( 1 9 8 1 ), Beacon Press, Boston, 1 992.
76

"

222

LA I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

223

funciona de manera tan poderosa e invisible como cualquier ley

Y s i la heterosexualidad es inevitable, no vale la pena pensar en

escrita.78 El heterosexual de Wittig, imita al personaje principal de

ella, p orque nada puede hac erse con respecto a ella.

la pelcula El hombre invisible: cuando se quita las vendas que defi


nen su c ontorno, se desvanece.

El p oder de la tendencia universalizante es ilustrado por el


hecho de que la misma Wittig sucumbe ante ella cuando consi

Cuando tratamos de definir la "heterosexualidad", dice Wittig,

dera equivalentes "la relacin heterosexual" y "la relacin entre

descubrimos que nos evade: " Confronto una forma ideolgica que

el varn la muj er". 84 Con e sta ecuacin, la cualidad de univer

no puede asirse en la realidad salvo a travs de su efecto, cuya


existencia reside en la mente de las personas, pero de un modo

varn-muj er con la heterosexualidad acepta una de las nociones do

tal que afecta toda la vida, la forma en que se acta, la forma en

minantes mitificadas en el siglo veinte. Dicha ecuacin ignora

que se mueve, la forma e n que se piensa " . 79


Tratamos la heterosexualidad c o mo si fuera axiomtica y este
supuesto evita que se le examine, e s un silenciamiento circular

sal regresa con la biologa. El hecho de identificar las relaciones

el sistema histrico especfico que moldea las relaciones entre


varones y hembras en esa institucin especfica que llamamos
heterosexualidad.

que se repite c ontinuamente en la prc tica. Enfatiza: la hetero

Lo universal tambin regresa en el anlisis de Wittig, cuando

s exualidad es tratada como "si siempre hubiera existido den

iguala la " sociedad" con la " heterosexualidad". Aunque en un prin

tro de todas las categoras mentales", de modo que nunca se le


cuestiona. 80

de la sociedad yace en la heterosexualidad" , posteriormente aseve

Naturalizar la heterosexualidad es otra maniobra conceptual

ra que "vivir en sociedad es vivir en la heterosexualidad",85 pero si

que c ontribuye a evitar un e s tudio e sp ecficamente social. La

una heterosexualidad genrica se pone en ecuacin con una socie

cipio rechaza el supuesto de que "la base de la sociedad o el inicio

"relacin heterosexual", protesta Wittig, " siempre se excluye del

dad genrica, es difcil ver lo heterosexual como una interpretacin

anlisis social", ya que s e la trata como "un ncleo de la naturale

histrica especfica y es difcil imaginar un orden alternativo.

za que se resiste al exame n " . 8 1


Universalizar l a heterosexualidad es otra estrategia mental co

Wittig tambin protesta c ontra "la interpretacin totalizadora


de la historia, de la realidad social, de la cultura, d e la lengua"

mn que evita su anlisis crtico. El p e nsamiento heterosexual

que eterniza la heterosexualidad -otra estratagema conceptual

"no puede c oncebir . . . una sociedad en d onde la heterosexualidad

comn que paraliza el pensamiento.86 Sin embargo, su propio

no proporcione orden, no slo a todas las relaciones humanas,

anlisis cae bajo la influencia de una heterosexualidad atemporal

sino tambin su misma produccin de conceptos y a todos los

que hace que se detenga el reloj Y En ocasiones escribe como si el

procesos que escapan a la conciencia" . 82 Al igual que el eterno


femenino, el eterno heterosexual presupo ne " que lo que fundamen
ta a la socie dad, a cualquier sociedad, es la heterosexualidad" . 83

78
79
80
81

82
83

Monique Wittig, The Straigh t Mind and Othe r Essays, op.cit., p. 4 1 .


dem, p . 40-4 1 , 44.
dem, p. 4 3 .
dem, p . 2 7 . E n muchos de sus ensayos Wittig protesta contra l a natura
lizacin de la heterosexualidad (vase por ejemplo, pp. 2, 3, 9, 1 0 , 1 1 ,
1 3 , 27' 5 9 , 77 1 04 .
'
dem, p. 2 8 .
dem, p. 2 4 .

84 dem, p. 4 2 ; vase tambin p . 2 7.


85 dem, pp. 1 0, 40. As mismo se refiere al "contrato social y a la hetero
sexualidad como dos nociones sobrepuestas" (40), pero si el contrato
social y la heterosexualidad son idnticas, es difcil imaginar una socie
dad no heterosexual, porque es difcil imaginar una sociedad sin reglas
establecidas.
86 dem, p. 2 7 .
8 7 E l concepto d e heterosexualidad d e Wittig carece decididamente d e fecha,
aunque reconoce la historicidad del trmino. En dos ocasiones com enta,
primero en una nota y despus en un texto, que "heterosexualidad" es
"una palabra que aparece por primera vez en el idioma francs en 1 9 1 1 "
(dem, p . 1 03 y Monique Wittig, "Paradigm", op.cit., p. 1 1 5). Aunque se

224

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

225

concepto y el ordenamiento social de la heterosexualidad fueran

mujeres " e l discurso pornogrfico [ . . . ] humilla, degrada" . La por

antiguos, por ej emplo, al referirse a Ovidio que "pone en c intura


a Safo al c onvertirla en la herona de un romance heterosexual" . 88

nografa es una tctica de hostigamiento" que al funcionar como


una "advertencia, nos ordena mantenernos a raya ya que apela

Cita la existencia de una " cultura lsbica" en la antigua Grecia para

ai miedo" .

demostrar que entonces exista una alternativa para lo que ella llama
la " sociedad heteros exual" , un orden aparentemente eterno.89

Cuando las feministas " s e manifiestan contra l a pornografa" ,


opina l a autora, l o s acadmicos l e s reprochan que confundan " los

La heterosexualidad tambin e scapa de ser cuestionada, seala,

discursos con la realidad", las imgenes con la vida. Los acadmi

por medio de una estrategia conceptual que la desmaterializa, re

cos que critican a las feministas antipornografa, declara, no ven

ducindola a " ideas irreales". Dicha des materializacin se logra

que la pornografa "es una realidad para nosotras" .91

cuando se habla de la heterosexualidad slo como una cuestin

Cuando ella debati pblicamente por primera vez la porno

de palabras y conceptos y no tambin como una institucin en

grafa, en 1 9 7 8 , el movimiento feminist a antipornografa ape

la que los hombres y los heterosexuale s ejercen poder sobre las

nas comenzaba a p onerse en marcha, pero en las dcadas de los

muj eres y los homosexuales.

ochenta y los noventa un anlisis como e l suyo se convirti en

La "opresin material de los individuos por los discursos" es

el argumento estndar de las feministas antipornografa que se

ilustrada, p ara Wittig, p or la p ornografa, considerada como una


forma de "violencia" contra las muj eres.9 0 La pornografa, dice,

unieron a los ultraconservadores y a la derecha cristiana para

" tiene un significad o " , un slo significado. Afirma que para las

intentar establecer leyes antipornografa y comprometer activa


mente al e stado (y a su personal, mayoritariamente hombres) en
una cruzada de pureza social antiporno.92 Ms recientemente, las

muestra fascinada por este dato y no puede dejarlo de lado, no sabe


qu hacer con l. El surgimiento reciente del trmino no la hace cuestio
narse sobre la especificidad temporal del sistema heterosexual (p. 1 03).
88 dem, p . 1 1 6 . Un anlisis histricamente especfico mostrara que no
fue precisamente un "romance heterosexual" con lo que Ovidio trat de
salvar a Safo. Para ver un anlisis de Safo entendida en el contexto de su
tiempo, sin importar nuestros conceptos d e heterosexual y homosexual,
consultar: John J. Winkler, "Double Consciousness in Sappho 's Lyrics",
The Constraints of Desire: The Anthropology of Sex and Gender in Ancient
Greece, Routledge, Nueva York, 1 990, pp. 1 62 - 1 8 7 . (Las coacciones del
deseo. Antropologa del sexo y del gnero en la antigua Grecia, Manantial,
Buenos Aires, 1 994.].
89 Su planteamiento establece de manera simultnea la posibilidad de una
alternativa para la heterosexualidad y la existencia en la Grecia antigua
de una heterosexualidad atemporal y eterna. Wittig hace referencia al
"pensamiento que a travs de los siglos c o nstruy la heterosexualidad
como algo dado" (xvi). Aqu plantea la heterosexualidad simultnea
mente como "construida" y la presenta con "siglos" de antigedad. Su
comprensin de la heterosexualidad surge de un feminismo que es ma
terialista dialctico, pero no rigurosamente materialista histrico. Las
alusiones de Wittig a la historia son informales.
9o Wittig, The Straight Mind and Other Essays, op.cit., pp. 2 5-26.

feministas prosexo, las feministas anticensura y los defensores


de la libertad de expresin han sealado que la pornografa, en
sus mltiples variedades y con sus complejos e fectos (chovinis
ta feminista y masculino, homosexual y heterosexual, sadomaso
quista y "fresa", educativo y objetivizante, por ejemplo), brinda un
ejemplo sumamente ambiguo de la violencia material y real ejerci
da por el discurso heterosexual. Felices amas de casa heterosexua
les presentadas c omo seres atolondrados en miles de comerciales
televisivos , podran citarse como ms predominantes, insidiosos
y dainos. 93

91

Ibdem.
Para ver una historia breve del movimiento feminista antipornografa
y de la respuesta del feminismo radical, consultar la introduccin de
Carole S. Vanee a la segunda edicin de Pleasure and Danger: Exploring
Female Sexuality, Pandora Press, Londres, 1 9 9 2 .
9 3 Wittig volvi a publicar sus prrafos antipornografa en 1 99 2 s i n hacer
referencia a la colusin de las feministas antipornografa con la derecha.
Tampoco hace referencia a la, crtica -en aquel entonces influyente
de las feministas antipornografa por parte de las feministas radicales
92

226

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUAL I DA D

Wittig s eala que "la s ociedad hetero sexual est basada e n la


nece sidad de que existan los otros/los diferentes" .94 Para que los

TA E ROTI K

227

e s pecfica de la heterosexualidad brinda la conciencia d e que una


alternativa es posible.

heterosexuales se consideren normales, los homosexuales deben


seguir siendo anormales. La sociedad heterosexual requiere de
una variedad de seres diferentes (los otros), dice Wittig; no slo

RICH Y " LA HETEROSEXUALIDAD OBLIGATORIA "

de un deseo s exual diferente, sino de un sexo diferente y una raza


diferente, pero mientras que las muj eres y las personas de color
son consideradas diferentes , " lo s hombres no son diferentes, los
blancos no son diferentes y tampoco lo s on los amos" . Todas estas
diferencias, sostiene Wittig, tienen como su premisa la relacin
social original de dominador y dominado.95
Wittig sugiere que quienes no e stn d e acuerdo con "el contra
to social heterosexual" pueden romperlo: las esposas pueden huir
de sus esposos, las muj eres pueden volverse lesbianas.96 Insta
a las muj eres (y a los hombres?) a que e scapen de la socie dad
heterosexual una por una, de ser necesario, como los esclavos
fugitivos que escapaban de la esclavitud, 97 pero los esclavos es
tadounidenses tenan a dnde huir: los e stados libres y Canad,
fuera del sistema esclavista. Dnde se encuentra la zona liberada
de la supremaca heterosexual?
El mundo entero afirma la idea de que la "heterosexualidad es
algo que tiene que ser" , dice Wittig. "Lo nico que se opone a esa
necesidad e s la dbil y huidiza [ . . . ] visin de la heterosexualidad
como una trampa, como un rgimen p o ltico impuesto."98 El po

" Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence" de la poetisa


y ensayista Adrienne Rich se public en 1 9 80 e n Signs, la revista
feminista.99 Fue uno de los primeros ensayos escritos por una au
tora respetada, en tan respetable publicacin acadmica, e incluy
el trmino "heterosexualidad" en su ttulo y que lo convirti ex
plcitamente en el tema central de su anlisis crtico. La "hetero
sexualidad" de Rich era un trmino provocativo, sin mencionar la
parte de "obligatoria" . Por el simple hecho de nombrar la "hetero
sexualidad" como su principal objeto de anlisis, Rich cue stionaba

el tratamiento generalmente silencioso de dicha norma. 1 00

Habla repetidamente de "la institucin de la heterosexualidad"


y de una "ideologa" de la heterosexualidad saturada de poder. 101
s tas, "al igual que la maternidad", necesitan " s er [ . . ] e studiadas
.

como una institucin poltica", junto con la "economa, as como


la propaganda cultural, de la heterosexualidad" . 10 2
Como lo sugiere el trmino "obligatoria" en el ttulo , el estu
dio se enfoca en las mltiples formas de presin intensa que la

der de ese "deber ser" es tan fuerte que incluso esta iconoclasta
n o e scapa completamente de l. Una comprensin histricamente

94
9s
96
97
98

y d e las feministas anticensura. Entonces, la iconoclasia subversiva de


la teora abstracta de Wittig contrasta de manera pronunciada con el
carcter conservador de sus prcticas polticas antipornografa. Pode
mos rechazar el uso que hace Wittig de la pornografa como ejemplo
del efecto material e injurioso del discurso, sin rechazar su idea de que
el discurso sobre la heterosexualidad causa dao en la vida real.
dem, pp. 28-29.
dem, p . 29.
dem, p . 45.
dem, pp. 34, 35, 40.
dem, pp. 44, 49.

99

Adrienne Rich, " Compu/sory Heterosexua/ity and Lesbian Existence, Signs"


(verano de 1 980), pp. 63 1-660; reimpreso en Powers of Desire: The Poli
tics of Sexuality, Ann S ni tow, Christine Stansell y Sharon Thompson, eds.,
Monthly Review Press, Nueva York, 1 98 3 , pp. 1 77-20 5 ; reimpreso con
un nuevo prlogo y eplogo en Adrienne Rich, Blood, Bread, and Poetry:
Se/ected Prose 1979-1 985, W.W. Norton, Nueva York, 1986, pp. 2 3 - 7 5 . En
lo sucesivo citado de Snitow, Stansell y Thompson.
1 oo
Rich explicit este punto: "no examinar la heterosexualidad como una
institucin es como no admitir que el sistema econmico llamado capi
talismo o el sistema de castas del racismo es sostenido por una va
riedad de fuerzas, que incluyen tanto la violencia fsica como la falsa
conciencia", p. 1 92 .
1 01
dem, p . 1 78, 1 8 7, 1 9 2 , 1 99, 2 0 1 .
102 dem, p p . 1 82 , 2 0 2 .

228

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

socieda d ej erce sobre las muj eres para asegurarse de que l a hete
rosexualidad se convierta en el destino de su sexo.

229

Rich critica especficamente el modelo socio-construccionista


freudiano en el que una chica se vuelve heterosexual al interac

Por ej emplo, un "romance heterosexual " ideal "se representa


como la gran aventura, deber y realizacin de una muj er" . 1 03 Esto

tuar libremente con las personas importantes de su vida. Dado

significa que los aspectos negativos de las relaciones ntimas de

y de los heterosexuales , ese proceso en realidad es coercitivo .

las muj eres con los hombres reciben mucha menor publicidad. La
"revolucin sexual" y su ideal de la mujer ertica tambin une a
las muj eres c o n sus opresore s.
Los hombres tambin niegan a las mujeres su propio y nico
placer sexual autnomo, atndolas al placer proporcionado por
ellos . Rich comenta s obre la remocin quirrgica del cltoris y
tambin su negacin por parte de los freudianos; remite a la pena
de muerte para la mujer en algunas sociedades por causa de adul
terio y por ejercicio de la sexualidad lsbica; denuncia la severa
reprobacin contra la masturbacin femenina y la destruccin f
sica de la evidencia documental sobre la historia lsbica. 1 04
Algunos hombres imponen a las mujeres actos que son placen
teros para ellos. Adems de la violacin y el incesto , Rich cita "las
representaciones p ornogrficas de mujeres que responden con
placer a la violencia y humillacin sexual e s " . 1 0 5
B aj o tal c oercin, dice Rich, no puede decirse acertadamente
que la heterosexualidad sea una "eleccin " o una "preferencia".
Esos trminos sugieren acceso libre y sin presin a posibilidades
alternas. La idea de que la heterosexualidad es la "eleccin" de
las muj eres, oculta las fuerzas sociales que c o nvergen sobre las
muj eres para heterosexualizarlas. 106

que las muj eres se ven s ometidas al p oder mayor de los hombres
Tambin critica el modelo biolgico que p ostula la hetero
sexualidad como una "orientacin" innata y predeterminada. Esto
niega eficazmente las presiones sociales que se imponen sobre
las mujeres y que las empujan hacia la heterosexualidad. 107
En contraste c on esa heterosexualidad forzada, Rich describe
una fuerte " existencia identificada con las muj eres " elegida por
la muj er misma y caracterizada por varias " formas de intensidad
primordial entre dos y ms muj eres" . 1 0 8 Presenta la identificacin
c on las muj eres c omo una eleccin para las mismas que se man
tiene libremente c ontra la dependencia heterosexual. En su ca
rcter oposicional, las alianzas e strechas de las muj eres con las
mujeres se basan en sus propios y autntico s sentimientos ; pero,
acaso dichas relaciones resistentes de las muj eres no e stn tam
bin moldeadas por el rgimen heterosexual obligatorio c ontra el
que luchan?
Rich enmarca el problema central de las muj eres como una "he
terosexualidad obligatoria", implicando la posibilidad de una hete
rosexualidad liberada. 1 09 Sin embargo, a m me parece que siempre
que "heterosexual" y "homosexual" operan como una distincin
social dominante, se fuerza a las personas a entrar en una u otra
de esas dos categoras de erotismo sexuado, o en una combinacin
"bisexual". Cualquier sociedad que est dividida entre hetero sexual

1o3
104
1os

1os

dem, p. 1 9 7. Vase tambin pp. 1 8 3 , 1 8 5 .


dem, p. 1 8 3 .
Ibdem. Cita con aprobacin el anlisis de Catherine MacKinnon de la
"sexualizacin" de las mujeres como un asp ecto normal y negativo del
trabajo asalariado de las mujeres bajo el capitalismo contemporneo,
pp. 1 86- 1 8 7.
Rich interpreta como "concienca falsa" la experiencia de algunas muje
res de la heterosexualidad como una "eleccin" o "preferencia", dem,
p . 1 9 2 . La experiencia de las mujeres de libertad y placer en las rela
ciones sexuales con los hombres niega, piensa ella, las fuerzas sociales
que han impuesto esa atraccin heterosexual.

101

dem, pp. 1 79 , 1 9 2 .
dem, p. 1 92 .
109
Inspirados por e l anlisis d e Rich, numerosos escritores d e la historia
de las muj eres ahora se refieren con regularidad a la "heterosexualidad
obligatoria" (o heterosexualidad "institucionalizada" o "normativa"),
sugiriendo de manera implcita la posibilidad d e una heterosexuali
dad no obligatoria (no institucionalizada, no normativa). Vase por
ejemplo, las referencias a la "heterosexualidad institucionalizada" y
a la "heterosexualidad normativa" en Alice Echols, Daring to be Bad. . . ,
op.cit., pp. 285-286.

1os

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EXUA L I DA D

2 30

y homosexual es obligatoria. E l que declare l a "heterosexualidad


obligatoria" es redundante.
Ella p o ne en entredicho la idea de que e l hombre y la muj er que

TA E ROTI K

23 1

cada punto de la historia" , 11 4 pero iguala la heterosexualidad con


"el acoplamiento de las muj eres con los hombre s " , una relacin
que se encuentra en toda sociedad. De manera parecida, la " iden

participan en una relacin ertica son iguales en cuanto a poder

tificacin con las muj eres" y el "lesbianismo" son fenmenos

social y estatus, aunque a ambos se les nombre heterosexuales, y

universales que aparecen, como ella afirma, " a lo largo de toda

rebate ese supuesto democrtico de la e quivalencia heterosexual

la historia " . 1 1 5 Enumera las mltiples variedades de las relaciones

al destacar muchas de las inequidades sociales que convierten a la

entre mujeres "identificadas con las muj eres " a travs del tiempo

heterosexualidad en una asociacin socialmente asimtrica que co

y en las diferentes culturas, pero abstrae las relacione s , resisten

loca a las muj eres en una posicin inferior. Critica con mordacidad

cia y afliccin de las muj eres de los sistemas histricos particula

varios anlisis feministas del estatus social de las muj eres que no

res en que ocurren.

examinan el efecto negativo que tiene sobre todas las muj eres di
cha desigualdad generalmente aceptada del orden heterosexual. 1 10

medio que hace posible, generacin tras generacin, una hetero

Dado que la organizacin social de la heterosexualidad reproduce

s exualidad obligatoria y esencial, y la ocasional resistencia activa

la inequidad entre las mujeres y los hombres, sostiene, las femi

y organizada de las mujeres identificadas con las mujeres . Sin em

nistas deben considerar la heterosexualidad no como un asunto

bargo, el tiempo no proporciona una forma de destruir la obligato

secundario p ara las muj eres, sino como un problema central.


La idea de que la "heterosexualidad" es la orientacin emocio

La historia y el tiempo existen en el anlisis de Rich como el

riedad de la heterosexualidad destruyendo su institucionalizacin


y la designacin misma de heterosexual.

nal y sensual ' natural' para las muj eres hace que la identificacin

En un discurso realizado en una conferencia feminista en 1 9 79 ,

de las muj eres con las muj eres p arezca algo "desviado" , "patol

l a poetisa lsbica negra Audre Lorde adverta que " las herramien
tas del amo nunca van a desmantelar la casa del amo" . 1 16 Su frase

gic o " y " desventaj o s o " , lo que obstruye la alianza poltica de las
muj eres con las muj eres. 1 1 1 El sistema de la identificacin obliga

serva como una crtica interna de esa reunin, otro encuentro

toria con los hombres, acusa Rich, tambin produce un silencio,

acadmico en el que la condicin de ser negra y el lesbianismo

una gran brecha de conocimiento, sobre la amplia variedad de las

denotaban diferencias marginadas .


Lorde indica que debe rechazarse la idea del amo en relacin a

e strechas relaciones de apoyo entre las muj eres.


En una s ociedad dominada por los heterosexuales, un silencio

que la diferencia es inferioridad:

particularmente profundo niega las intensas relaciones entre las


muj eres llamadas "lesbianas" . 1 1 2 Incluso la "heterosexualidad s

Porque las herramientas del amo nunca van a desmantelar la

dica", dice, se presenta como "ms 'normal' que la sensualidad


entre muj eres " . 1 1 3

su propio juego, pero nunca nos permitirn suscitar un cambio

casa del amo. Tal vez nos permitan vencerlo temporalmente en


genuino.117

Es nece sario ubicar l a heteros exualidad en e l tiempo, enfati


za Rich: " Lo s historiadores necesitan preguntarse cmo la hete
rosexualidad como institucin se ha organizado y sostenido e n

1 10
111
112
1 13

dem,
dem,
dem,
dem,

p . 1 79 .
p. 1 95 .
pp. 1 78 , 1 93 .
p . 1 84.

1 14

dem, p. 20 1 . Critica el libro de un antroplogo sobre los "acuerdos


sexuales" por ser " completamente ahistricos", p . 1 80.
115
dem, p . 1 92 .
1 1 6 Audre Lorde, " The Master's Tools Will Never Dismantle the Master's Hou
se", en Sister Outsider: Essays and Speeches, Crossing Press, Freedom,
CA, 1 984, pp. 1 1 0- 1 1 3 .
1 1 7 dem, p . 1 1 2 .

232

LA I NV E N C I N DE LA H ETE RO S EXUAL I DA D

Lorde celebra las diferencias entre l a s muj eres negras y las


blancas, y entre las feministas homosexuales y las heterosexua

8 H AC I A UN NU EVO

les como una fuerza valiosa y creativa. Sin embargo, no cuestiona

S I STEMA DE PLACE R

en esencia la p olaridad homosexual 1 heterosexual, aunque en


el siglo veinte el c oncepto de heterosexualidad ha sido utilizado
como una de las herramientas ms importantes del amo. La casa
del amo era heterosexual y los homosexuales la habitaban como
parientes pobres de segunda categora; y las lesbianas eran una
segunda categora dentro de esa segunda categora. La adverten
cia de Lorde sobre el efecto incapacitante de las herramientas del

PERSPECTIVAS

amo puede tomarse como un acicate para cuestionar l o s lmites


de p e nsar y hacer p oltica dentro de los parmetros de la divi

N oventa

sin heterosexual 1 homosexual. Sus palabras nos incitan a forjar


nuevas herramientas analticas y a abandonar las del amo.

aos despus del debut de la heterosexualidad en l o s

Estados Unidos, en 1 9 8 2 , The New York Times lanzaba con regula

Lo s osados anlisis del orden heterosexual realizados por las

ridad seales de alarma s obre los retos que enfrentaba el erotismo

feministas lesbianas y los anlisis apasionados de las feministas

entre individuos de sexo diferente, desde fuera y desde d entro de

liberales y de las feministas radicales, inspiraron a lo s liberacio

sus propias filas. En agosto, la novelista Margaret Atwood rese

nistas lsbico-gays de principios de la dcada de los setenta a

los p oemas de Marge Piercy y los llam el

cavar en busca de su propia historia oculta. Esa excavacin del


producto de una mente firmemente arraigada en el tiempo y el

pasado lsbico-gay ha c onducido gradualmente a producir una


nueva mirada sobre la historia heterosexual. Ahora, nos lleva a

espacio y que se compromete con los dilemas centrales de su

imaginar un nuevo sistema del placer.

situacin. Cmo, por ejemplo, ha de responder una feminista


heterosexual , (a): ante los hombres como son y (b): ante feministas
ms extremas que quieren que se despoje de ellos?1
En octubre, la resea de )ohn Osborne de Diaries de Noel
Coward refera que ste " cuestionaba la heterosexualidad como
un fracaso de estilo " . La crtica esttica de Coward (la tctica de
resistencia del mariposn culto) tiene races que se remontan a
Osear Wilde: 2 En diciembre , The Times describa a Tootsie como una
pelcula sobre "la importancia crucial de la amistad como un pre
rrequisito para el amor entre un hombre y una muj er".3 Se citaba

New York Times Book Review, 8 de agosto de 1 982, pp. 1 0- 1 1 .


Idem, 3 de octubre de 1 982, p. 7.
Stephen Farber, "How Conflict Gave Shape to 'Tootsie "', New York Times,
1 9 de diciembre de 1 982, 1 : 1 .
233

234

LA I NV E N C I N D E LA H ETERO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

235

al director de Tootsie, Sydney Pollack: "No e s una observacin

con hombres , los informes de la migracin del virus han creado

triste sobre las relaciones heterosexuales lo raro que es ver a un

un cambio en la percepcin pblica: los actos heterosexuales y

hombre y una mujer que son los mejores amigos uno del otro?"

otros actos en los que hay intercambios de fluidos son una de las

Los problemas de la heterosexualidad se haban convertido en un

formas de transmisin del virus. Las personas heterosexuales son

clich. En ese ao el desafo a la norma heterosexual fue tan in

una de las especies sexuales en peligro. El libro The Myth of Hete


rosexua l AIDS de Michael Fumento en 1 9 90 , predicaba a contraco

cisivo que un asediado psiclogo de California se sinti obligado


a publicar e l primer libro en defensa de la heterosexualidad e n

rriente al negar que el sida representara una amenaza importante

todo e l mundo, titulado precisamente as e n ingls: In Defense of

para la poblacin heterosexual. 6

Heterosexua lity. 4
Incluso antes de que el herpes y luego el sida se convirtieran
en elementos centrales de la ansiedad de los individuos con in
clinaciones heterosexuales, su amor sexual haba comenzado a
perder su antigua certeza manifiesta, su estatus indiscutido. El
libro Crisis: Heterosexual Behavior in the Age of AIDS de Masters y
johnson en 1 98 8 , nombraba de hecho una emergencia que ante

Hamill revela que en sus tiempos de j oven marino haba apo


rreado a algunos maricone s : " ramos todos tan jvenes que de

ceda al sida.5 Sin embargo, la respuesta de los medios de comuni

manera arrogante suponamos que todos nosotros estbamos en

Ese ao, Confessions of a Heterosexua l de Pete Hamill gan la


aprobacin de la revista Esquire en relacin con la ira de este he
terosexual autodeclarado, contra los militantes gays y anti-sida
(poner al homos exual malo contra el bueno es una tctica clsica
de distraccin)_?

cacin ante el sndrome ha creado un aumento importante de las

lo correcto y que ellos e staban mal" . 8 Pero muchos aos despus,

referencias Xplcitas a la heterosexualidad, una cuantificacin

tras los disturbios de Stonewall en 1 96 9 , haba conocido a algu

que ha impulsado un cambio cualitativo en la percepcin pblica.

nos hombres homosexuales que eran tan honorables como los

Aunque e n un principio en los Estados U nido s generalmente s e

hetero sexuales:

vinculaba al sida con l o s hombres que tenan relaciones sexuale s


Homosexuales que vivan en relaciones mongamas, homosexuales

que tenan estrictos cdigos de moralidad, homosexuales que eran


4

Stanley Keleman, In Defense o f Heterosexuality, Center Press, Berkeley,


California, 1 9 8 2 , dedicado a "Gail " , y a "quienes comprenden que la ana
toma significa la estructura dinmica de la experiencia". A principios
de la dcada de los ochenta, los problemas de la heterosexualidad se
convirtieron cada vez con mayor frecuencia en una cuestin comentada
en pblico de manera explcita. En 1 983 apareci en un memorndum
del Departamento de justicia de los Estados Unidos escrito por Alfred
S. Regnery, en aquel entonces administrador de la Oficina de justicia y
Prevencin de la Delincuencia juvenil (quien tambin tena fama de ser
ultraconservador), una propuesta para investigar y tratar el "conflicto
heterosexual" de nuestra sociedad. Su memorndum adverta que la fa
milia estadounidense se encontraba amenazada: "los conflictos hetero
sexuales [ . . . ] estn creciendo y diseminndo se tanto en virulencia como
en normalidad social". Citado por Larry Bush, "Big Brother Is Watching
You", Vil/age Voice, 7 de agosto de 1 9 8 4 , p. 2 3 .
William H . Masters, Virginia Hohnson, Robert Kolodny, Crisis: Hetero
sexual Behavior in the Age of AIDS, Grove Press, Nueva York, 1 9 8 8 .

muy valientes. Descubra que haba miles de homosexuales que


llevaban vidas de respetabilidad burguesa.9
Sin embargo, la respetabilidad no le brind una cura para su
muy arraigada antiho.mosexualidad. Porque luego, dice Hamill,
"lleg el sida, y p ara la gente como yo, todo lo relacionado con los
homosexuales cambi una vez ms". Ahora, afirma, "el abismo
entre heterosexual y homosexual parece ensancharse e n lugar de

Michael Fumento, The Myth of Heterosexual AIDS, A New Republic Book/


Basic Books, Nueva York, 1 990.
7 Pe ter Hamill, "American ]ournal: Confessions of a Heterosexual", Esquire
(agos to de 1 990), pp. 55-57.
B dem, p . 56.
9 Ibdem.

236

LA I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUAL I DA D

TA E ROTI K

237

cerrar s e " . Porque, al igual que otros a quienes conoce, Hamill no

otros medios masivos de comunicacin de la nacin, generalmente

puede evitar culpar a los hombres homo sexuales por Ja epidemia


(como si hubieran salido a buscar un virus que los matara). 1 0

en la compaa manifiesta de la palabra homosexual. Ambos tr


minos se sucedan con mayor frecuencia en los informes sobre el

Sus c onfesiones constituyen un ej emplo de lo que ahora es el

movimiento masivo por los derechos civiles de los homosexual e s

frecuente destape de l o s hetero sexuales. En estos tiempo s de pro

y sobre el movimiento de los activistas anti-sida q u e protestaban

blemas relacionados c o n el s exo, Hamill y muchos otros hombres

por la inadecuada respuesta del estado ante la epidemia.

sienten con frecuencia la necesidad, por diversas circunstancias,


de promulgar su heterosexualidad.

En la lucha que sostenan los defensores de la igualdad lsbico


gay por los derechos de su grupo a oportunidades equitativas de

Una foto utilizada para declarar la heterosexualidad de al

empleo (las fuerzas armadas de los Estados Unidos eran el patrn

guien aparece en marzo de 1 98 9 , en la primera pgina del New

ms famoso a quien se atacaba), por el derecho al matrimonio

York Newsday, donde se public una fotografa grande de un ex

legal y por el derecho de las parejas, de todas las orientaciones

alcalde de la ciudad de Nueva York con el encabezado: "Koch: 'I'm


Heterosexual ' ". 1 1

sexuales que vivieran en unin libre, a recibir beneficios y presta

Un mes ms tarde, Bruce Weber, un editor de The New York

el homosexual y el heterosexual enfatizando la inj usta asignacin

Times Magazine public una c olumna c o n el ttulo "About Men",


seguido por: "My Best Friend's Girlfriend" . 1 2 Empieza por confesar
su temor de que la nueva amante de su m ejor amigo, quien ya se

de segunda. El surgimiento de los activistas lsbico-gays y la res

ciones sociales, con frecuencia apelaban al contraste s ocial entre


que se daba a los homosexuales y las lesbianas como ciudadanos
puesta de los medios de comunicacin ante ellos, hacen que ahora

mud a vivir con l, trastorne la relacin de mucho tiempo que

los trminos homosexual y heterosexual resulten categoras total

existe entre los dos hombres. Inmediatamente despus deja clara

mente ordinarias y totalmente anquilosadas. A finales de este si

su orientacin sexual (aunque cohibidamente): " Somos los dos

glo, heterosexual y homo sexual se han asentado como dos obj etos

heterosexuales ms viej os que conozco, que nunca han vivido

fij os y concretos de la vida diaria postmoderna.

con una mujer". Estas c o nfesiones pblicas de heterosexualidad

Sin embargo, en este mismo momento, los trminos sexo, g

sugieren un amor sexual despoj ado de su callada certeza ante

nero y erotismo se encuentran en transicin y se les cuestiona.

rior. En 1 990, el ttulo de una obra teatral que se present en

Numerosos intelectuales gays y lesbianas, acadmicos q ueer y

teatros muy pequeos de Nueva York, " Heterosexuals in Crisis ",

feministas, ponen estrepitosamente en duda el eterno femenino

resume satricamente la percepcin general de la existencia de

y el eterno masculino, la muj er inmortal y el hombre inmortal, la

una situacin de emergencia e n el erotismo entre individuos

hembra y el macho s empiternos, la lesbiana y el gay perpetuos, el

de sexo diferente. 13

homosexual esencial y el heterosexual e sencial.

Para 1 9 9 2 , un siglo entero despus de iniciado el vago discurso

Al final de este siglo , el mundo se encuentra en un proceso de

de la heterosexualidad en los Estados Unidos, por primera vez

cambio. Muchas cosas que alguna vez se c o nsideraban eterna

la palabra heterosexual apareca casi a diario en los peridicos y

mente invariables ahora se ven expuestas como " c onstrucciones


sociales " e "invencione s " , p or lo tanto, mutables . Estas revela

10
11

12
13

Ibdem.
New York Newsday, primera pgina, 1 6 de marzo de 1 989.
Bruce Weber, "About Men: My Best Friend's Girlfriend", New York Times
Magazine, 1 6 de abril de 1 989, pp. 1 8-20.
Vase la crtica de Karen Houpaert de "Heterosexuals in Crisis ", Village
Voice, 7 de agosto de 1 990, p. 1 00 .

ciones sirven como contribuciones a un debate poltico sobre l o s


lmites y las posibilidades de transformacin e n l a conformacin
social de la reproduccin, de las diferencias sexuales, del gnero
y del erotismo. Incluso algunos historiadores colaboran en el im
pulso a esta deconstruccin constructiva.

238

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DAD

EL CUEST!ONAM!ENTO DE LAS CATEGORIAS DE MICHEL fOUCAULT

TA E ROTI K

239

principales s obre la sexualidad en el siglo veinte, este historia


dor y filsofo francs cuestion la sabidura sexual generalmente

A finales de los aos ochenta y principio s de los noventa, como


parte de la preparacin para este libro, e s tudi los volmenes

aceptada tanto en su sociedad como en la nuestra.


En particular, e ste escptico creativo cuestion metdicamente

de Michel Foucault titulados La historia de la sexualidad y mu

"la hiptesis repre siva", nombre que dio a la nocin prevalecien

chos de sus ensayos y entrevistas. 1 4 Como uno de los escpticos

te inspirada por Freud de que la respuesta s ocial caracterstica de


la sociedad capitalista ante la sexualidad ha sido negarla. 1 5 Ms

14

Michel Foucault, Historia de la sexualidad, vol . 1 : La voluntad de saber,


tr.Ulises Guiaz, Siglo XXI editores, Mxico, 1 9 7 7 ; Historia de la sexua
lidad, vol. 2: El uso de los placeres, tr. Martn Soler, Siglo XXI editores,
Mxico, 1 986; Historia de la sexualidad, vol. 3 : El cuidado de s, tr.Toms
Segovia, Siglo XXI editores, Mxico, 1 98 7 .
Tambin consult l o s principales ensayos y entrevistas d e Foucault so
bre la sexualidad y el placer. Vase "Power and Sex: An Interview with
Michel Foucault," Telos, No. 32 (verano de 1 9 7 7), pp. 1 5 2 - 1 6 1 .
" The History o f Sexuality" (enero d e 1 9 77) y " The Confessions o f the
Flesh" ( 1 0 de julio de 1 9 7 7), ambos en Power/Knowledge: Selected Inter
views and Other Writings 1 972- 1 9 77: Michel Foucault, Colin Gordon, ed.,
Pantheon, Nueva York, 1980.
"Power and Sex" (12 de marzo de 1 9 7 7), "Sexual Morality and the Law"
(4 de abril de 1 9 78), " The Battle for Chastity" ( 1 982), "Sexual Choice, Sexual
Act: Foucault and Homosexuality" (otoo de 1 982), " The Return of Morali
ty" Uunio 28 de 1 984), " The Concern for Truth" (mayo de 1984), todos en
Michel Foucault: Politics, Philosophy, Culture, Interviews and Other Writings
1 977-1 984, Lawrence D. Kritzman, ed., Routledge, Nueva York, 1988.
[Michel Foucault, "Sexualidad y soledad " , tr, Angel Gabilondo, en Esttica,
tica y hermenetica. Obras esenciales, vol. 3, Paids, Barcelona, 1 999.
Bob Gallagher y Alexander Wilson, " Michel Foucault, una entrevista:
Sexo, poder y poltica de la identidad, en Michel Foucault", Obras esen
ciales, vol. 3, op. cit.]
" The Social Triumph of the Sexual Will" , Christopher Street 64, mayo de
1 9 8 2 , pp. 3 6-4 1 (una conversacin con Gilles Barbedette, tr. al ingls
por Brendan Lemon).
Las tres biografas principales de Foucault son las de James Miller, La
pasin de Michel Foucault, Tajamar editores, Santiago de Chile, 2 0 1 1 ;
Didier Eribon, Michel Foucau/t, Editorial Anagrama, Barcelona, 1992.; y
David Macey, The Lives of Michel Foucault: A Biography, Pantheon, Nue
va York, 1 99 3 .
Igualmente valiosos resultan: Jeffrey Weeks , "Foucault for Historians" ,
en History Workshop, No. 14 (otoo de 1 9 8 2 ) , pp. 106- 1 1 9 ; y Feminism
and Foucault: Reflections on Resistance, Irene Diamond and Lee Quinby,
eds., Northeastern University Press, Boston, 1 98 8 .

que reprimir el erotismo, argumenta Foucault, e sta sociedad lo


ha producido diligentemente, e n una varie dad prdiga y con una
abundancia exuberante. Entre los mltipl e s erotismos de esta so
ciedad, un eros reprimido y censurado slo es un tipo particular
y no dominante.
Si la "represin sexual" no es el problema, liberar una sexuali
dad supuestamente natural de sus grilletes sociales no es la labor
que aparece ante nosotros. Con un oj o pue sto en el futuro, necesi
tamos centrarnos ms bien e n las formas e n que se ha producido
el erotismo, en la actualidad y en el pasado, advirtiend o cmo es
tos sistemas socio-sexuales regulan y controlan a los individuos
y a las poblaciones .
Foucault pone e n duda l a idea d e que l a sexualidad tiene un
ncleo esencial que nos constituye, sin ambigedades, como
sexuados y sexuale s : muj er o varn, homosexual, heterosexual,
o bisexual. Pone en tela de juicio las formas en las que todos so
mos ahora presionados socialmente para que creamos en privado
y proclamemos e n pblico nuestras "identidades sexuales" como la
verdad concluyente de quienes somos. Este problemtico etiquetado

Agradezco a David M. Halperin por proporcionarme anticipos editoriales


de sus dos ensayos " The Queer Politics of Michel Foucault" [Publicado en
espaol: La poltica queer de Michel Foucault, en David Halperin, San
Foucault. Para una hagiografa gay, cap. 2, Ed. Literales y el Cuenco de
plata, Buenos Aires, 2 00 7.] y " The Describable Life of Michel Foucault".
[Publicado en ingls en David Halperin, The describable life of Michel
Foucault en Saint Foucault: towards a gay hagiography, Oxford Univer
sity Press, New York Oxford, 1 9 9 7 y en espaol en David Halperin, en
San Foucault, op. cit.
1 5 Vase especialmente Michel Foucault, "La Hiptesis Represiva", en His
toria de la sexualidad, vol. l , op. cit., captulo 2.

2 40

LA I NV E N C I N DE LA H ETERO S EX U A L I DA D

TA E ROT I K

24 1

d e nuestras individualidades sexuales e s , s ostiene, un medio im

la resolucin de los problemas sexuales, indica, es secundaria a la

portante por el que somos controlados e n e stos tiempos.

p oltica de denominacin de los problemas.

Explora las cambiantes reglas sociale s por medio de las que las

As c omo otros estudiosos han difundido un proceso de "mo

afirmaciones s obre la "homosexualida d " y la "sexualidad" llegan


a parecer obvias, de sentido c o mn, como verdades axiomticas.

dernizacin" , este historiador anuncia el proceso de la "norma


lizacin" socio-sexual. ste produce nuestra experiencia de que

Sugiere que rastreemos las "genealogas" de dichas categoras

algunos placeres c orporales son normales y buenos , mientras

hasta los " discurso s " histricamente e specficos y hasta las po

que otros son anormales y malos.19 Su Historia de la sexualidad se

derosas instituciones vinculadas con ellos.16 Categoras aparen

encuentra llena de referencias a las "funciones normalizantes del

temente descriptivas como homosexua lidad y sexualidad, indica


Foucault, son tan subj etiva s , e stn tan cargadas de implicaciones

psicoanlisis" y a las "intervenciones normalizantes" en la sexua


lidad por parte de diversos mdicos moralizantes . 20 La "norma " ,

ticas y se encuentran tan al servicio del p oder como las morali

la " normatividad" y l a " normalizacin" sexuales s o n , de hecho, s u

zantes frmulas sexuales de los primero s predicadores puritanos


sobre la sodoma y la procreacin apropiada. 1 7

obsesin constante.
Al cuestionar nuestro supuesto tradicional de que la " sexuali

Este historiador se rehsa a dar por descontada "la cuestin

dad" est determinada biolgicamente y que es ahistrica, Foucault

de la perversin sexual" o "el problema de la homosexualidad" . 1 8

propone de manera provocativa que la " sexualidad" se remonta

En lugar de eso, plantea preguntas bsicas en relacin a de quin

a finales del siglo dieciocho y principios del siglo diecinueve.

es la sexualidad que se cuestiona, o a la cuestin de cul placer


se considera una preocupacin. Qu reglas y despliegue de p o

Habla de la "produccin de la sexualidad" como una " construc


cin histrica". 21 La "sexualidad" sometida al enfoque cientfico de

d e r hacen que se plantee n preguntas s obre ciertos placeres y n o

nuestra propip. poca, seala, es substancialmente diferente de la

s obre ciertos otros? Foucault nos advierte que hay una poltica y

" afrodisid' de los antiguos griegos (e igualmente diferente del "de


seo carnal" de los puritanos de los primeros aos de los Estados
Unidos y de los "gustos" erticos de la Ilustracin).22 La sexuali
dad, argumenta Foucault, es un fenmeno y una idea moderna
nica, constituida por una prctica y una ideologa histricamente

una historia detrs de la problematizacin sexual. La p oltica de

16

Los anlisis histricos de diferentes discursos que realiza Foucault, tie


nen su mira en instituciones determinadas -el manicomio, el hospital,
la prisin, el sistema legal, la escuela; la familia, las profesiones mdica
y psiquitrica, la clase capitalista, la clase trabajadora. Sus historias
de sexualidad y placer fallan nicamente en conectar de manera tan
clara el discurso sexual con instituciones sociales especficas. Vase
por ej emplo, Madness and Civilization, Phantenon, Nueva York, 1 9 6 5 ;
El nacimiento de la clnica, tr. Aurelio Garzn del Camino, Siglo XXI e di
tores, Mxico, 200 1 ; Vigilar y castigar, tr.. Aurelio Garzn del Camino,
Siglo XXI editores, Mxico, 1 9 78; Yo, Pierre Riviere. . . , Tusquets, Barcelo
na, 1 97 6 ; y Presentado por Michel Foucault. Herculine Barbine llamada
Alexina B., Revolucin, Madrid, 1 9 8 5 , toda s obras de Foucault.
17 Pone en duda la afirmacin de los expertos en sexo, de hoy en da,
de ser relatores neutrales del objetivo de la sexualidad, como un tema de
verdad apoltica. Vase especialmente Michel Foucault, "Scientia Sexua/is",
Historia de la sexualidad, vol. 1 , op. cit., cap. 3 .
18
Vase especialmente Michel Foucault, ibdem.

especficas e institucionalizadas.
19 Sobre "normalizacin", "normalizante", "normalidad", "normatividad",
la "norma" y "normal", vase especialmente Historia de la sexualidad,
vol . l y vol. 2, op.cit.
Vase tambin "Power and Norm" (las notas se tomaron de una confe
rencia dada por Foucault el 28 de marzo de 1 9 73), en Michel Foucault:
Power, Truth, Strategy, Meaghan Morris y Paul Patton, eds., Ferral Publi
cations, Sydney, Australia, 1 9 79, pp. 5 9-66, e "Introduccin" de Foucault
en Georges Canguilhem, Lo normal y lo patolgico, Siglo XXI ed., Buenos
Aires, 1 984.
20 Michel Foucault, Historia de la sexualidad, vol. 1, op.cit.
2 1 Ibdem.
22 Michel Foucault, "Sobre la formacin de la "sexualidad", vase especial
mente Historia de la sexualidad, vol. 2 y vol. 1, op.cit.

242

LA I NV E N C I N D E L A H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

A l cuestionar nuestra idea convencional sobre l a sexualidad

243

como algo bsicamente privado que concierne nicamente a los

nuevas. Considera l a especificacin y descalificacin de finales


del siglo diecinueve de las p ersonas "homosexuale s" producto d e

individuos , Foucault menciona una " economa de los placeres " ,

l a prohibicin cristiana de l o s actos de " sodoma":

colocando de lleno a l placer dentro de u n cambiante orden social


e histrico del poder. 2 3 Los diferentes sistemas del placer huma

La homosexualidad aparece como una de las formas de la sexualidad

no, indica, dan a la capacidad de nuestros cuerpos, para el disfru

cuando fue transpuesta de la prctica de la sodoma a un tipo de

te, configuraciones histricas particulares , aislando el erotismo


de otros gozos. 24

androginia interior, un hermafroditismo del alma. El sodomita haba


sido una aberracin temporal; el homosexual era ahora una e s p ecie . 26

El anlisis de Foucault sobre la historia del placer refuta tra


baj o s anteriores en el campo de la sexualidad, cuestionando por

Inspirados p or los comentarios de Foucault sobre " La implan

ejemplo las limitaciones de una historia de la "represin victoria

tacin p erversa " , no podramos preguntar ahora sobre " La im

na" , de una historia de las "actitudes hacia la homosexualidad",

plantacin normal"? No se implant tambin la heterosexualidad

de una historia de una " homosexualidad" esencial, e incluso de

como una forma de sexualidad a finales del siglo diecinueve? Yo

una historia de una " sexualidad" fundamental. Su propia historia

sugiero que el sodomita haba sido una aberracin temporal de

del ordenamiento social de los placeres de los antiguos griegos y

una norma procreadora; el procreador haba sido su recto cama

romanos (que incluye " Diettica", " Ertica " , " El cuerpo", "Matri
monio" y " Lo s muchachos") 2 5 c ompara los sistemas del placer del

inferior y superior, e species de dos tipos erticos diferenciados

pasado c on los sistemas del placer del presente. Su estudio radical

por el sexo.

rada. El homosexual y el heterosexual eran ahora permanentes ,

de la evolucin histrica del deseo carnal s ocava la idea de cual

En otro come ntario importante sobre la "homosexualidad" ,

quier destino ertico predeterminado. Postula la posibilidad de

Foucault habla del momento histrico especfico e n e l que, a

una nueva y revolucionaria organizacin s ocial del placer.


Pero qu es, exactamente, lo que Foucault dice acerca de la he

terosexualidad? Las sugerencias ms profundas de este historiador

finales del siglo diecinueve, las personas c o n inclinaciones homo


sexuales comenzaron a pronunciarse por primera vez e n d efensa
de su denigrado placer:

en relacin con la heterosexualidad e stn, de modo significativo,


implcitas, contenidas dentro de su anlisis de la homosexualidad.

La aparicin en la p siquiatra, jurisprudencia y literatura de toda

Su comentario ms notorio con respecto a ese tema aparece

una serie de discursos sobre las especies y subespecies de la ho

e n el apartado s obre " La implantacin p e rversa" en el que ha

mosexualidad, la inversin, la pederastia y el "hermafroditismo

bla de una " persecucin" y de una "especificacin de los indivi

p squico" hizo posible un importante avance de los controles so

duos" como tipo s de pervertidos sexuales, que son histricamente

ciales en esta rea de "perversin"; pero tambin hizo posible la


formacin de un discurso "inverso " : la homosexualidad comenz

23
24

25

a hablar en su propio favor, a exigir que su legitimidad o "natu

Ibdem.
Luchando contra la economa poltica del gozo , la organizacin guberna
mental de la pauperizacin sigui siendo una preocupacin importante
y un objeto de las activas protestas polticas de Foucault. l analiza las
formas en que el cuerpo, sus dolores y sus placeres, se ajustan histri
camente en una diversidad de poderosas instituciones moralizantes.
[Los dos primeros en el vol. 2 , los siguientes en el vol. 3 de Historia de
la sexualidad, op.cit., N. del E.)

ralidad" fuera reconocida, frecuentemente con el mismo vocabu


lario, utilizando las mismas categoras por medio de las que era
mdicamente declarada inadecuada. 27

26

Michel Foucault, Historia de la sexualidad, vol. 1, op.cit., p. 5 7.

27 dem, pp. 1 23 - 1 24 .

244

LA I NV E N C I N D E L A H ETE RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

245

En este punto Foucault cuestiona el "discurso 'inverso ' " que to

La explosin discursiva de l o s siglos dieciocho y diecinueve,

dava es una de las tcticas polticas bsicas de los modernos libe


racionistas lsbico-gays. 28 Revirtiendo el juicio del intolerante que

dice, estuvo vinculada con una m odificacin en el sistema matri


monial (una organizacin social de relaciones de parentesco, de

dice que "lo homosexual es malo" , el liberacionista dice: "lo gay es

alianza econmica, de transferencia de propiedad y de placer).

bueno" y organiza a miles bajo la bandera de esa aseveracin.


Sin embargo, esa afirmacin inversa, sugiere Foucault, es una

Durante los sigl o s dieciocho y diecinueve, declara

inversin mecnica, limitada p or los trminos opresivos original

se hablaba cada vez menos de la norma de la "monogamia hete

mente establecidos por la intolerancia. El discurso inverso de los

rosexual" , o en todo caso se hablaba de ello cada vez con mayor

liberacionistas, admite, tiene usos prcticos en la importante lu

moderacin. Los esfuerzos por descubrir sus secretos se abando

cha por los derechos y la igualdad de los homosexuales -la lucha

naron; no se le exigi nada sino slo definirse de un da para otro

por un mejor trato dentro del sistema d ominante- pero la afir

[parece hablar aqu en relacin a la prctica social, ms que al

macin inversa, no desafa expresamente la profunda estructura

discurso explcito]. La pareja legtima, con su sexualidad normal,

social de la opresin homosexual en la que estn implicadas las

tena derecho a mayor discrecin. Tenda a funcionar como una

categoras heterosexual y homosexual como trminos bsicos.

norma, quizs una norma ms estricta, pero ms callada. Por otra

Este historiador seala e l momento de finales del siglo dieci

parte, lo que se someta a escrutinio era la sexualidad de los nios,

nueve e n el que la expresin a favor y en contra de la homosexua

de los hombres y las muj eres dementes y de los criminales; la

lidad se e staba volviendo cada vez ms pblica y comn. Pero

sensualidad de aqullos a quienes no les gustaba el sexo opuesto;

no p o dramos tambin preguntar qu e s taba ocurriendo en ese

las fantasas, las obsesiones, las manas banales, o los grandes

momento c o n respecto a la expresin sobre la heterosexualidad?


No e staba j usto entonce s definindose por primera vez al he

arranques de furia. Ya era hora de que todas estas figuras, apenas

terosexual de manera pblica, aunque ms callada? No es esa

hicieran la difcil confesin de lo que eran.

percibidas en e l pasado, dieran un paso al frente y hablaran, que

discusin ms reticente de finales del siglo diecinueve sobre el he


terosexual, p or lo menos tan importante c omo el discurso sobre el

Foucault agrega: "si una vez ms volvi a cuestionarse la sexua

homosexual y el pervertido sexual? No e s , de hecho, el discurso

lidad normal, fue a travs de un movimiento de refluj o originado


en estas sexualidades perifricas" . 29 (En nuestra propia poca, el

de los mdicos sobre el homosexual y e l pervertido una manera


indirecta de hablar sobre el heterosexual? Si es as, por qu cen

cuestionamiento de la "sexualidad normal" desde el punto de vista

tra Foucault sus comentario s explcitos s obre el homo sexual y el

de las "sexualidades p erifricas" es ejemplificado por las crticas

pervertido e ignora casi c ompletamente al heterosexual?


El propio modo de expresarse de Foucault reflej a, me parece,

al orden heterosexual de las feministas lesbianas y de los libera


cionistas gays ) .

de manera acrtica algo peculiar con respecto de la idea de lo

A l hablar de lo que de manera anacrnica llama l a norma de la

heterosexual como lo conocemos. Desde el principio esa nocin

"monogamia heterosexual" , Foucault dirige nuestra atencin a un

se constituy simultneamente como una presencia influyente y

cambio histrico: de la pauta de una ley externa impuesta por la

como una ausencia p oderosa. Foucault c o mienza a insinuarlo as:

comunidad s obre un comportamiento procreador correcto en el


matrimonio, a la p auta de una norma interna y autorregulada que
define la experiencia apropiada del erotismo.

28

Vase en particular Foucault, dem., p. 5 7, y Bob Gallagher y Alexander


Wilson, "Michel Foucault, Una entrevista: Sexo, poder y poltica de la
identidad, en Michel Foucault op.cit.
",

29 !dem, p. 51.

246

LA I NV E N C I N D E LA H ETE RO S EXUALI DAD

El sistema anterior para asegurar el cumplimiento de la ley


contra la sodoma haba empleado de manera pblica y dramtica

TA E ROTI K

247

estos volmenes; e s evide ncia d e l a operacin d e l a norma hete


rosexual como un seductor subliminal que no se cuestiona.

el miedo a la muerte , al castigo fsico o al ostracismo del grupo

He s ealado que el enfoque de Foucault sobre la normalizacin

de pares. El dominio emergente de la clase media de la norma sexual

es uno de sus logros ms originales como historiador. Es extrao.

activ de manera callada una culpa autoinflingida, una vergenza

entonces , que nunca haya extendido su anlisis explcito de la

autopunitiva y el terror personal y privado de ser sexualmente anor

normalizacin a la hetero sexualidad -que, despus de todo, es

mal. Esa p auta de normalidad sexual de la clase media que Foucault


seala, es c o n certez a la antecesora de nuestro p o sterior e hist
ricamente especfico estndar " heterosexual" . 3 0
El anlisis de Foucault sugiere que el discurso crtico y explci

el nombre que tiene e n nuestra sociedad la norma ertica por g


neros dominante. Por qu Foucault no habl con mayor detalle y
profundidad sobre la heterosexualidad, dado el entusiasmo inf
tigable y subversivo con el que acometi contra otras nociones e

to de finales del siglo diecinueve en relacin al homosexual y al

instituciones sexuales extensamente valoradas? De hecho, cmo

pervertido sexual era un modo de hablar encubierto de los respeta

es que pudo haber dicho tan poco sobre la heterosexualidad?


Qu disposiciones especficas de poder impidieron a Foucault

bles mdicos de la clase media e n defensa del " heterosexual" pro


creadoramente ambiguo y por lo tanto, tambin controversia!. Al

problematizar explcitamente la heterosexualidad? Especificar

hablar as del pervertido sexual, no tenan que arriesgarse a hablar

esas disposiciones permite comprender los medios p o r los que la

frecuentemente y de manera fuerte y explcita del heterosexual.

norma heterosexual sigue escapando a un examen explcito.

La nueva norma heterosexual, indica Foucault, inici su vida


c omo un persuasor mistificado, poco nombrado y oculto. Ella con
tina su o peracin relativamente secreta hoy e n da. A pesar de
su extensa influencia, e n general la norma heterosexual todava
trabaja de manera callada, tcita, entre bastidores . Aunque cien
tos de manuales s obre cmo ser un mej or heterosexual la tratan
como un logro problemtico, generalmente no se cuestiona dicha
norma en s misma.
La operacin implcita de esa norma heterosexual tambin pue
de notarse en la aus encia, hasta fechas reciente s , de referencias
a la "heterosexualidad" en muchos texto s psicolgico s , sociol
gicos e histricos e n los que en realidad se encuentra vivita y
coleando. La palabra heterosexual, por ej emplo, aparece relati
vamente poco en las obras de Freud, aunque l admite que slo
e st interesado e n los homosexuales en cuanto proveedores de
indicios para entender a los heterosexuales. La heterosexualidad
de forma tpica tambin se encuentra ausente de los ndices de los
libros modernos e n los que esa norma es dominante. De ningn
modo es trivial la ausencia de la palabra heterosexual en todos

Primero, el p oder que por tantos aos se opuso al e s tudio serio


de la historia lsbico-gay ha conducido recientemente a u n es
fuerzo reactivo por parte d e estudiosos dentro y fuera del mundo
acadmico para realizar dichas investigaciones. Desde la dcada
de 1 9 70, la creacin y desarrollo de todo un nuevo campo inte
lectual, los "estudios lsbico-gays", debe su ascenso al profundo
inters por obtener una visin propia en el mundo de quienes
tenemo s inclinaciones homosexuales, una revelacin de nuestra
anterior vida social oculta. La historia y los estudios l sbico-gays
estn emergiendo c omo u na manera de oponer resistencia a e sa
invisibilidad desmoralizadora.
No resulta sorprendente , entonces, que Foucault y otros auto
res de preferencias "homosexuale s" y "pervertidas " , hayan sido
pioneros en la historia y l o s estudios homosexuales. Un profundo
inters personal motiv s u y nuestra problematizacin del plan
teamiento que hacen los cientficos del sexo de los homosexuales
y pervertidos.
Lo que no resulta tan obvio es que al seguir enfocndonos
en los homosexuales y en los marginados de sexo d i ferente, que
s on los o bj etos caractersticos de los mdicos del sexo, Foucault

Jo

dem, pp. 1 6 3 - 1 94.

y el resto de noso tros perpetuamos una problemtica tradicional.

248

LA I NV E NC I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DAD

TA E ROTI K

249

Al c om enzar como una accwn afirmativa y compensatoria, la

siguen privilegiando lo "normal" y " natural" a c osta d e l o "anor

investigacin de la historia de los homosexuales y dems sexua

mal" y "antinatural" . Al privilegiar la norma se condesciende con

lidade s marginadas revirti el silencio histrico sobre estos gru

su dominio y se la protege de s er cuestionada. Al convertir la

pos, c ontrarrestando su denigracin. Sin embargo, al enfocarse en

normalidad s exual en obj eto de estudio histrico, buscamos si

la construccin histrica de la categora y el grupo homosexual,

multneamente la verdad y una meta subversiva y sexualmente

no cuestionamos con suficiente profundidad el sistema bsico de

radical: trastocamos las ideas preconcebidas. Descubrimos que lo

alianza desigual e n el que surgieron como d ominantes un trmino

sexualmente normal, lo sexualmente natural, el erotismo entre

y una prctica heterosexuales.3 1

individuos de sexo diferente y especficamente lo " heterosexual"

Una historia c o mpensatoria de los homosexuales no estudia a

tienen una historia de definiciones cambiantes, con frecuencia

los heterosexuales con igual profundidad y por lo tanto no exami

opuestas, contradictorias y socialmente disputadas. Los sexos y

na la mitad del "problema". Al enfocarnos en los homosexuales y

sus erotismos se han ordenado, percibido y nombrado en una gran

dems " minoras" s exuales , seguimos permitiendo que la "mayo

variedad de formas que no siempre han sido "heterosexuales" .

ra" s exual se e scape del anlisis (y no cuestionamos el concepto


de minoras y mayoras erticas). 32 Es as como la heterosexualidad

necesariamente se le da por sentada, a pesar de comentarios

contina ocupando el estatus de institucin p eculiar y enigmtica.

advenedizos que apuntan a lo contrario.33 "Dado que lo 'hetero

Algunos grupo s reaccionarios y mal intencionados que recien

sexual' est concebido para ser la norma, n o se le etiqueta y pasa

Al estudiar la norma sexual, entendemos que ni siempre ni

temente exigen los " derechos de los heterosexuales" y la "libera

desapercibida como norma", clama ]ohn Boswell. Aunque la norma

cin de los heterosexuales" no tienen un inters serio en el estudio

heterosexual ha estado libre de etiquetas y ha pasado desapercibi

crtico de la historia heterosexual. Por lo tanto, son los liberacio

da durante buena parte de su historia, en otros momentos ha sido

nistas homosexuales, las feministas lesbianas y heterosexuales y

etiquetada furibundamente y rebatida acaloradamente -por ejem

sus aliados, quienes tienen mayor probabilidad de protestar por

plo, por las feministas. Los conflictos por las normas sexuales son,

el enfoque que se hace de la historia homosexual como algo se

de hecho, bastante comunes en la historia de los Estados Unidos

parado de la historia heterosexual, aquella que replica la idea de

y de otras naciones, pero en algunas pocas el p oder policial de la

que los homosexuales y las lesbianas son " Extraos Aberrantes,

norma sexual logra naturalizar y normalizar el estndar reinante,

Mutantes Marginales " . Sin importar qu tan esclarecedora sea la

situndolo fuera del alcance de los cuestionamientos.

visin desde la marginalidad sexual, tambin necesitamos obras

Mientras que nosotro s , como Foucault, n o nos enfoquemos es

que cuestionen el concepto de una marginalidad sexual y una

pecficamente en la historia de la heterosexualidad Uunto con la

centralidad s exual, un eros diferente y un eros estndar.

historia de la homosexualidad), los homosexuale s , las lesbianas y

Al no estudiar el trmino, concepto y sistema social hetero


sexuales , los analistas del sexo, homosexuales y heterosexuales ,

31

32

Aqu utilizo la crtica de Foucault d e la afirmacin contrapuesta del


movimiento de liberacin gay para entender su propio enfoque de la
homosexualidad y su descuido de la heterosexualidad.
Cuestionar las tendencias "minorizantes" y "universalizantes" de los
anlisis gay, lsbicos y queer del orden homosexual/heterosexual es
uno d e los principales proyectos de Eve Kosofsky Sedgwick en
mologa del armario, La Tempestad, Barcelona, 1998.

las dems personas con sexualidad diferente seguirn pareciendo


excepcionalmente incidentales, problemticos y raros . Los hete
rosexuales seguirn pareciendo especmenes perfectos y perfec. tamente transparentes.

33 Vase ]ohn

Boswell, "Categories, Experience and Sexuality", en Forms o(


Desire: Sexual Orientation and the Social Constructionist Controvers.x
Ste/.4 eo'./ CadacO: !uev
V
Yo.d; /.9.94/'- //

2 50

LA I NV E N C I N D E LA H ETERO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

25 1

Segundo, e l p oder que nos impide confrontar directamente las

Entre los cientos de personas congregadas e n protesta e n esa

de sigualdades en la condicin de hombres y muj eres evit que

calle del West Village estaba Michel Foucault, de pie, y solo, entre

Foucault c o nvirtiera a las muj eres o al gnero en su propio objeto

la multitud. Yo tambin estaba solo all y un impulso me dij o que

especfico de inters terico. Su anlisis de la historia de la sexua

me presentara c o n l como un colega investigador.

lidad y del placer indica una falta de inters en la problematiza

Pero el primer volumen de Foucault sobre la s exualidad me

cin planteada por las feministas de las diferencias sexuales y del

haba molestado profundamente con sus constantes referencias

p oder desigual asignado a las muj eres.


En mi opinin, la heterosexualidad escap a la mente inusual

al " poder" como el que hace las cosas; su alegre falta de atencin,
incluso, obliterando a los suj etos activo s y que hacan resistencia

mente inquisitiva de Foucault, porque la investigacin de los

(entre otros, l mismo, quien escriba; yo, quien lea; y nosotro s ,

" hetero" (en contraste c o n lo " sexual") no representaba un inters

los que protestbamos en esa calle). Su discurso altamente abs

personal urgente para l. Esto le llev a evidenciar una importante

tracto, su prosa elusiva y su reticencia a aclarar lo que quera

falta de empata con las muj eres, c on las preocupaciones de las fe

expresar con suficientes ej emplos concretos me haban fastidia

ministas, y una falta atpica en su curiosidad intelectual. Mientras

do c omo si se tratara de la indulgencia de un gran mandarn, d e

el estudio de las mujere s , de los hombres y del gnero no se tome

alguien resguardado de forma tan segura en el mundo acadmico

con tanta s eriedad c omo otros campos acadmicos tradicionales,

que no senta la necesidad de explicarse a la gente comn. As

no nos veremos impelidos a cuestionar con profundidad el uso

es que no lo salud.

s ocial de las diferencias sexuales, incluyendo las mitades hetero

Trece aos d espus, preparando este libro, al releer el primer

y horno de la distincin heterosexual / homosexual. Al convertir

volumen de Foucault sobre la sexualidad y sus otras crnicas y

Foucault una " sexualidad" genrica y un " p lacer" general en el ob

entrevistas sobre la historia del placer, me sent impactado por l o

j eto de su investigacin, excluy de su campo de visin a nuestra

inmenso y ricamente sugerente de s u anlisis, por s u s provoca

heterosexualidad, diferenciada por sexo y dividida por gnero.

ciones hacia nuevas, nada intuitivas formas de percibir, incluso

El 20 de noviembre de 1 980 asist, solo, al abarrotado audi

p or la claridad de su presentacin casi libre de lenguaj e rebus

torio de la facultad de derecho de la Universidad de Nueva York

cado, aunque s e mantuviera abstracto. Ahora lamento profunda

para escuchar hablar a Michel Foucault sobre "La sexualidad y la

mente no haberlo saludado, nunca haber redo de la sexualidad

s oledad" . 34 Despus, solo igualmente, me un a una manifestacin,

con este subversivo , un rebelde sexual que tan obviamente s e


.
deleitaba e n perturbar nuestra paz intelectual, cuya brillante obra

que se anunci en la conferencia, para protestar por el reciente


asesinato de dos homosexuales, a quienes se mat a tiros, al azar,

se vio tan prematuramente interrumpida por la peste de nuestros

enfrente de The Ramrod, un bar ubicado en la calle Washington en

das. Ahora, slo puedo condolerme por la prdida de e ste gran

el Greenwich Village. ( The New York Post report que el asesino,

hombre y honrar su trabaj o , emplendolo como una herramienta

un cliente habitual de prostitutas , le "haba dicho antes del asesi

en este proyecto para cuestionar la heterosexualidad.

nato a su padre, un ministro, 'los maricas son serpientes' y luego


dij o que dispar a las ' s erpientes ' porque lo haban tocado" .) 3 5

una "construccin histrica", el debate de otros eruditos sobre la

El provocativo discurso de Foucault sobre la " sexualidad" como


" c onstruccin s ocial" de la " sexualidad" y de la "homosexualidad"

34
3s

El socilogo Richard Sennet era otro de los oradores. La fecha de esta


conferencia se encuentra en Macy 560, nmero 3 1 3 .
Vase "Bloodbath i n Village," New York Post, 20 de noviembre de 1 9 8 0 ,
primera plana, pp. 2, 3 ; " Throng o f Gays March for G u n Victims" y

"Pastor's Fami/y Torn Apart by Murderous Nightmare, " New York Post,
21 de noviembre de 1 980, p. 4; "Former Transit Officer Held As S/ayer of
Two in Village, " New York Times, 2 1 de noviembre de 1 980, B2.

252

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUAL I DA D

TA E ROTI K

y e l discurso de l a s feministas sobre la creacin del " gnero " , me

La idea de que existe un algo heterosexual separado del discur

motiva ron a ir tras la historia de la " invencin" de la heterosexua

so es en s misma una poderosa estratagema conceptual que evita

lidad. 36 Pero exactamente qu quiero decir con La invencin de la

que e l discurso histrico sobre la heterosexualidad se examine

heterosexualidad? En qu sentido piens o que la heterosexualidad

con detenimiento. La idea de que la heterosexualidad simplemente

es algo inventado?

existe hace que una historia del trmino y el concep to heterosexual

Al iniciar esta investigacin yo crea, como la mayora de no-

resulte una insignificante nimiedad. Si la heterosexualidad simple

sotro s , que los sentimientos, actos y relaciones heterosexuales

mente existe, la historia del trmino y del concepto es superestruc

existen de manera completamente independiente del trmino Y el

tura!, una superposicin sobre la heterosexualidad real, esencial y

concepto. Perciba el trmino y el concepto como reflej o s de una

autntica. No lo es, y he escrito este libro para demostrarlo.

heterosexualidad que exista por s misma y que yo supona haba

Ahora pienso que la heterosexualidad se inventa en el discur

precedido por mucho al trmino y a la idea.

so como algo que est fuera del discurso. Se fabrica en un dis

He terminado p or creer que ste, el supuesto general que nos

curso particular como algo que es universal. Se c onstruye e n un

dicta e l sentido comn, distorsiona de manera significativa Y

discurso histricamente e s pecfico como algo que es atemporal.

simplifica de modo substancial el concepto, el sentimiento, la ac

Se construy muy recientemente como algo que es muy antiguo:

tividad y el sistema. Ahora creo que esas relaciones son mucho

la heterosexualidad es una tradicin inventada. 37

ms activas y complicadas.

La heterosexualidad, asevera nuestra hiptesis dominante, es

Para explicar con tanta claridad como puedo la complejidad de

sin ninguna duda no slo una norma, no es slo una visin posi

e sta idea: no pienso que l a invencin de la p alabra heterosexual Y

ble de la posicin del eros en la intimidad de l o s diferentes sexo s ,

del concepto, haya creado un erotismo entre individuos de sexo

n o es slo u n ideal que debe o n o debe continuar rigiendo en la

diferente .

prctica. No es slo un sistema ertico histricamente especfico

S p ienso que el que los mdicos se hayan apropiado de la

entre individuos de sexo diferente. El discurso que afirma que la

palabra y de la idea de la heterosexualidad reciente y pblicamen

heterosexualidad simplemente existe, niega la poltica y la his

te, legitim el erotismo entre individuo s de sexo diferente, que

toria de la produccin de esta verdad. Finalmente, este discurso

ya exista previamente pero que era condenado de manera oficial,


el erotismo de la clase media. La palabra heterosexual, Y el con
cepto, ayudaron entonces a recrear e ste erotismo sexuado, como
especficamente "hetero sexual" , dentro de una sociedad nueva
y especficamente "heterosexual " .
Este radical anlisis socio-construccionista contradice nuestra
arraigada hiptesis en sentido contrario, que la heterosexualidad

simplemente existe, sin necesidad de la intermediacin de la len


gua y las ideas, o slo con una intermediacin superficial. Segn
e sa hiptesis, la heterosexualidad es algo separado del trmino Y

253

asevera que, dado que la heterosexualidad simplemente existe ,


no hay nada que podamos hacer al respecto.
Sin embargo, si un sistema especficamente heterosexual no
exista en el pasado -en el Nueva York de Walt Whitman, por ejem
plo- no tiene que existir en el futuro, aunque un poderoso sistema
j errquico de desigualdad heterosexual ciertamente existe en el
presente. Pero cmo podemos entonces abolir e ste sistema, y
cmo podemos instituir una nueva organizacin ms equitativa
del placer?

el concepto, una realidad de los cuerpo s de los hombres Y de las


muj eres que existe de manera objetiva.

36

Michel Foucault, Historia de la Sexualidad, vol. 1 , op. cit pp. 140- 1 5 9.

37

Tomo prestado "tradicin inventada" del historiador Eric Hobsbawm.


Vase Eric Hobsbawm y Terence Rangr (Eds.), La invencin de la tradi
cin, Crtica, Barcelona, 2002, en particular el ensayo de Hobsbawm "La
fabricacin en serie de tradiciones: Europa, 1 8 70-1 91 4", pp. 2 73-3 1 8 .

254

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

255

Incluso ahora mismo, l a s luchas p olticas de nuestros das

B . Freedman, est ligada a " l a s c onmociones [ . . . ] e n las relacio

sobre las formas apropiadas del sexo y el gnero, de la repro

nes hetero s exuales " . 3s


Durante la campaa presidencial de 1 9 80, la nueva derecha
convierte a la s exualidad y a la feminidad y la masculinida d en
temas poltios nacionales. Al ao siguiente los conservado res re

duc cin y e l erotismo, se encuentran configurando el sexo que


vendr en el futuro.
El nmero sin precedente de muj eres que tienen un trabaj o
asalariado fomenta impulsos insumisos en muj eres que no ne

publicanos en el congreso tratan de prohibir los fondos para las


escuelas que "nieguen las diferencias e n los roles de los sexos
como han sido histricame nte entendidos en los Estados Unidos " .
Los mismos polticos tratan de negar l o s beneficios gubernamen

cesariamente se identifican como feministas. Estas numerosas


muj eres rebeldes demandan prcticas de contratacin que no to
men en cuenta el sexo del candidato y c ontemplen la igualdad
de oportunidades de e mpleo, lo que contribuye a desestabilizar

tales a cualquiera que presente la hom osexualidad " como un


estilo de vida alternativo aceptable " , 39 pero incluso e stos tradi
cionalistas mantienen las diferencias sexuales y la sexualidad e n

las antiguas realidades sexuales. Ante los oj os fascinados de la


nacin, una de estas nuevas mujeres, Anita Hill, acusa a Clarence
Thomas, nominado a la Suprema Corte de aco so (hetero)sexual,

el centro de l a conciencia pblica.

creando una nueva conciencia nacional sobre el tema. Pronto,

Durante la campaa presidencial de 1 99 2 , el partido republi

otras nuevas muj eres protestan pblicamente p or el perdn

cano convirti las aventuras (hetero)sexuales del candidato Bill

anual que concede la Marina al acoso (hetero)sexual en la conven

Clinton e n un asunto nacional, j unto con los derechos de los ho

cin de Tailhook y tambin denuncian los aos de hostigamiento

mosexuales, " lo s valores tradicionales familiares" y la poltica

(hetero)sexual por parte del senador Bob Packwood. Despus, Lo

del odio. Antes , el senador Gary Hart haba sido eliminado de

rena, una esposa golpeada, emprende una accin directa contra

la carrera por la presidencia por una infidelidad (hetero)sexual.

su e s p o s o , john Wayne Bobbit. Al tomar el patriarcado e n sus

Posteriormente, el adulterio (heterosexual) de joey Buttafuoco,

propias manos, Lorena desafa, de una manera muy propia y lite

un padre de familia de Long Island, con l a adolescente Amy Fisher

ral, el d ominio del falo.

es dramatizado y presentado en tres emi siones televisivas con co

Las muchas muj eres que tienen trabajos asalariados final

bertura nacional. El que se saquen a la luz pblica los escndalos

mente d e s co ntinan las asociaciones que se e stablecieron en

heterosexuales hace que ahora sea ms difcil proclamar la alta

e l siglo die cinueve entre s u sexo y la pasividad y su c onfina

moralidad de este tipo particular de amor sexual.

miento a la vida domstica. A p e sar de los salarios de siguales

El ocaso de la antigua tica reproductiva tambin elimina una

por e l d e sempeo de un mismo trabaj o , los empleos de menor

de las bases lgicas de la distincin entre homo sexual y hetero

nivel y e l dominio de los hombres e n el lugar de trabaj o , el

sexual. Junto con la mayora del mundo oc cidental, los cristia

recibir salarios hace a las muj eres ms inde pendiente s de los

nos fundamentalistas y la gran mayora de los catlico s utilizan

h o mbres , fomentando nuevas relaciones entre los sexos y una

con regularidad potenciadores del placer (eufemsticamente,

nueva idea de que la c o nd icin de ser muj er es p lenamente

"control natal" ) . Actualmente p ocas personas, con la excepcin

e quivalente a la condicin de ser hombre. Al utilizar sus cuer

del Papa, juzga la calidad de las relaciones heterosexuales p or

pos e n el mercado laboral, e s tas nuevas muj eres afirman su

su fecundidad.

derecho a disponer del erotismo d e esos cuer p o s , lo que antes


era prerrogativa slo de los hombres. La "alta proporcin" de
muj eres que trabaj an p or un salario, dicen los historiadores
de la s exualidad e n los Estados Uni d o s , John D ' Emilio y Estelle

38
39

D 'Emilo y Freedman, Intimate Matters: A History o(Sexua/ity in Ameri


ca, Harper and Row, Nue va York, 1 988, p. 332.

dem, p. 349.

256

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUAL I DA D

TA E ROTI K

Como lo describen D'Emilio y Freedman, " desde principios del

257

oportunidades de sobrevivir" .43 Para la dcada de los ochenta la

siglo diecinueve, cuando las amarras reproductivas de las rela

"familia tradicional compue sta de un p adre, una madre e hijos,

ciones s exuales se soltaron para la clase media urbana, muchos

slo representaba tres quintas partes de todas las viviendas" .44

estadounidenses han tenido que e sforzarse, de una manera cohi

La idea y la realidad de "la familia" est pluralizndose ante los

bida, por entender el significado y e l propsito de las relaciones


sexuale s " . 40 Ahora, " la universalidad casi total del control natal"

sorprendidos oj os de los estadounidenses. Parejas de lesbianas Y

enfatiza la separacin de la procreacin del erotismoY

riores , o adoptan nios; mujeres heterosexuales solteras se insemi

de hombres homosexuales cran a sus hij o s de matrimonios ante

Hoy e n da, el significado de la sexualidad ya no parece residir,

nan con la ayuda de un varn acomedido y una j eringa sin aguj a o

manifiestamente, dentro de nuestros cuerpos o en la naturale za,

una pipeta, como lo hacen numerosas lesbianas.

sino que depende de cmo la utilicemos. Los descubrimientos im

Conforme la "brecha de gnero" entre las muj eres y los hombres

pactantes realizados por bilogos especializados en reproduccin

se hace ms e strecha, tambin se hace ms estrecha la brecha entre

y el desarrollo de las nuevas tecnologas reproductivas alteran

las orientaciones sexuales . La convergencia de la heterosexualidad

las " convicciones ancestrales sobre la conexin natural entre el

y la homosexualidad cada vez se vuelve ms visible. La inestabi

sexo y la procreacin". Sin importar qu ideas tengan en teora la

lidad de las relaciones homosexuales (que no recib e n el apoyo de

mayora de los estadounidenses sobre la sexualidad, en la actuali

las leyes y de la cultura dominante) ya no sirve para distinguirlas

dad la mayor parte de ellos acta como si no existiera un vnculo

esencialmente de las muchas relaciones heterosexuales desesta

necesario entre "hacer el amor y hacer bebs " Y

bilizadas por el divorcio.

Al mismo tiempo, los legisladores conservadores y los activis


tas de la derecha luchan por mantener el antiguo vnculo entre las

Desde la dcada de los setenta, el nmero creciente de parej as


solteras y j venes de hombres y muj eres en unin libre, se volvi

relaciones sexuale s y la reproduccin. Niegan fondos federales

"altamente notoria" , lo que hizo que la cohabitacin de p arejas

para que aborten las muj eres p obres y los fanticos antiabortis

del mismo s exo pareciera algo bastante com n y corriente. " Con

tas tratan de negar a todas las muj eres la opcin de interrumpir

forme los estadounidenses se casaban a mayor edad, posponan

un embarazo. Evitan la distribucin de informacin sobre control

la llegada de los hijos y se divorciaban con mayor frecuencia Y

natal y de mtodos para ei mismo a los muchachos y muchachas

conforme las feministas y los liberacionistas gays cuestionaban

que tienen relaciones y niegan a los heterosexuales y a los homo

la ortodoxia heteros exual " , dicen D 'Emilio y Freedman, "la sexua

sexuales la educacin sexual que puede salvar sus vidas.

lidad fuera del matrimonio se volva algo com n y abierto " . Otra

La desestabiliz acin actual de la tradicin heterosexual tam

distincin tradicional entre los heterosexuales y los homosexua

bin queda manifiesta en el aumento de los divorcios y en la crea

les se desvanece entonces.45

cin de nuevas familias. "Entre 1 9 60 y 1 9 8 0 " , dicen D' Emilio y

Los actos sexuales especficos que alguna vez se imaginaba que

Freedman, " el nmero de divorciados aument en casi doscientos

distinguan a los heterosexuales y a los homosexuales ya no sir

por ciento; la tasa de divorcios en s se increment en noven

ven con claridad para esa funcin. Aunque "Kinsey haba encon

ta por ciento". Los segundos matrimonios "tenan incluso menos

trado a pocos heterosexuales que hubieran probado la fetacin Y


el cunnilingus " , dicen los historiadore s , "para la dcada de 1 9 70

41

dem, p. 3 5 8 .
dem, p . 338.

42

dem, p p . 3 3 8 , 339.

40

43
44
45

dem, p. 33 1 .
Ibdem.
Ibdem.

258

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S E X UA L I DA D

TA E ROTI K

259

sta era una experiencia comn entre los veinteaeros " . 4 6 E n los

La e stimulacin comercial del erotismo levanta el velo de los

aos setenta, agregan, " incluso e l supuestamente inmutable 'acto

antiguos misterios sexuales . La mercadotecnia del sexo placente

sexual' sufri una redefinicin de formas que debilit un mono

ro para toda persona que tiene dinero ayuda a demoler las viejas

polio masculino sobre la naturaleza del s exo"Y La variedad de

justificaciones razonadas de la supremaca heterosexual, incluso

actos erticos que s e aclaman e n los manuales de sexualidad he

las antiguas bases lgicas p ara la diferencia entre heterosexual y

terosexual de hoy, tambin debilita e l antiguo monopolio hetero

homosexual. Porque, como formas de buscar el placer , la hetero

sexual sobre la definicin de sexo.


La convergencia de los estilos de vida heterosexual y homosexual

sexualidad y la homosexualidad tienen poco que las distinga. Los


heterosexuales se parecen ms y ms a los homosexuales. El es

se ve auspiciada por el predominio de la economa de consumo

pecialista en poltica sexual, Dennis Altman, llama a la creciente

y su tica del placer. ("Doble su placer, doble su diversin. . . "). Esto

legitimidad de la heterosexualidad recreativa la " homosexualiza

refuta la antigua tica del trabaj o y ayuda a introducir una trans

cin de los Estado s Unid o s " . El estilo de vida heterosexual, indica,

formacin importante de los valores sexuales. Mientras que la tica

ya no difiere esencialmente de los estilos de vida gay y lsbic o . 5 1

del trabaj o victoriana pregonaba el valor de la produccin econ

L a homogenizacin de lo heterosexual y lo homosexual anuncia

mica, la tica de la procreacin exaltaba las virtudes de la reproduc

una paradjica tendencia emergente: el declive de la importancia de

cin humana. En contraste, la tica econmica moderna pregona

la "orientacin sexual" .

los placeres del consumo, y la tica sexual enaltece un principio del


placer ertico para los hombres e incluso para las mujeres.
Como lo indican D ' Emilio y Freedman, "la dinmica de una eco

A mediados del siglo veinte , dicen D ' Emilio y Freedman, los


liberales en poltica sexual haban " celebrado el erotismo, pero ha
ban tratado de mantenerlo dentro de una estructura heterosexual

noma orientada al consumo " vende placer al por menor a quienes

de relaciones mongamas de largo plazo que conservaban el ma

tienen dinero. No va a pasar mucho tiempo antes de que se vendan

trimonio como su objetivo final " . 52 En la actualidad, ese consenso

condones como si nada en todos los supermercados. La " comercia

liberal sobre el erotismo se ha desplomado.

lizacin del sexo y la sexualizacin del comercio colocan el peso

Hoy e n da, miles d e homosexuales y quienes los apoyan par

de las instituciones capitalistas del lado de una presencia pblica

ticipan activamente e n un movimiento masivo organizado a nivel

visible del erotismo " . 48 Para finales del siglo veinte, "buena parte

nacional para obtener la igualdad civil con los heterosexuales.

de la cultura prevaleciente promova el erotismo".49

Sorprendentemente, e sto impulsa una nivelacin radical de la

Tratar al placer como artculo de consumo destruye an ms las

antigua distincin homosexual 1 heterosexual, p orque la aseve

antiguas distinciones entre heterosexual y homosexual. "Conforme

racin abierta de la igualdad homosexual -la salida del cl set

la cultura dominante de la clase media ha llegado a adscribir ms

e n masa de los homosexuales- amenaza fundamentalmente a

valor a la satisfaccin y al placer sexual" , dicen los historiadore s ,

la supremaca hetero sexual y a la divisin heterosexual 1 homo

"se h a vuelto m s difcil preservar el matrimonio heterosexual


como el nico medio legtimo para la expresin sexual" . 5 0

s exual en s misma.
El homosexual y heterosexual fueron nombrados inicialmente
por los reformadores de la ley de " fornicacin antinatural" ale
mana en un intento incipiente de oponerse a la baj a posicin

46 dem, p.
4 7 dem, p.
4 8 dem, p.
49 dem, p.
5o dem, p.

336.
337.
3 5 8.
362.
359.

51 Dennis Altman, The Hornosexualization of Arnerica, The A mericaniza


s2

tion of the Homosexual, St. Martin's Press, Nueva York, 1 9 8 1 .


D 'Emilio y Freedman, dem, p . 3 00.

2 60

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

asignada a e s e acto e n la j erarqua socio-sexual. L a divisin ho


mosexual 1 heterosexual fue adoptada luego por los mdicos
como un medio de afirmar la supremaca de los heterosexuales.
Histricamente, la razn p ara dar nombre y distinguir al hetero
sexual y al homosexual ha sido, o bien refutar la inferioridad del
homosexual, o bien afirmar la supremaca del heterosexual.
No habra razn para la divisin heterosexual 1 homos exual si
los heterosexuales no estuvieran p or encima de los homosexuales
en una j e rarqua s ocial de placeres superiores e inferiores . Si los
homosexuales obtuvieran la igualdad con los heterosexuales en
toda la sociedad, no habra razn para distinguirlos . La distincin
homosexual 1 heteros exual dejara de utilizarse , as como alguna

TA E ROT I K

persuadidos del determinismo biolgico suspiran con alivio: los


heterosexuales porque los sentimientos no son homosexuales, Y
por lo tanto son buenos, y los homosexuales porque sus senti
mientos s o n naturales, y p or lo tanto son buenos .
Pero luego se entromete de nuevo a hurtadillas l a divisin hete
rosexual 1 homosexual y los ansiosos amantes del sexo diferente Y
los nerviosos amantes de su propio sexo se ven forzados a reafir
mar su deseo sin la ayuda de la ciencia y sin respaldo de la biologa.
Los deterministas biolgicos y sus crtic o s luchan hoy por los
valores, l a p oltica y la posibilidad de crear un mundo s exual ra
dicalmente nuevo. Pero exactamente qu tipo de nuevo mundo
sexual e speramos?

vez se invent.

Aunque resulta tentador detallar e l sexo del futuro, yo declino

En cierto sentido, la derecha tiene razn. Los fundamentalistas

el papel d e profeta del placer.

religiosos y los ultraconservadores la tienen al acusar al movimien


to por los derechos lsbico-gays de amenazar con una homoge
nizacin. La declaracin poltica de igualdad de los homosexua

Por una parte, necesitamos consultar menos a los orculos y con


fiar ms en nuestros propios deseos, visiones y organizacin poltica.
Por otra parte, no puede conocerse ahora la condicin del sexo

les puede estar concebida por los liberales gays y heterosexuales

en el futuro, p orque falta que todos nosotros la determinemos.

como una e strategia para igualar el estatus civil de los hetero


sexuales y de los homosexuales. Dicha igualdad puede incluso in
terpretarse como un fortalecimiento de la diferencia heterosexual

Es decir, no sotros damos forma al sexo del futuro al actuar en el


presente ante el sida, los derecho s de los gays y las lesbianas, los
beneficios para quienes viven en unin libre, la e ducacin sexual,

1 homosexual. Pero , sea el que sea su objetivo consciente , si los

el aborto, el control natal, el seguro mdico universal, la igualdad

liberacionistas lsbico-gays alguna vez logran la igualdad p lena,

de oportunidad de empleo y revisar las definiciones de raro Y

terminarn con la necesidad social de que exista la divisin hete


rosexual 1 homosexual. El s ecreto ms moderado y convencional
del movimiento por los derechos civiles de gays y lesbianas es
su promesa (o amenaza, dependiendo de los valores que tenga

normal, lesbiana y gay, homosexual y heterosexual. Al luchar por


crear una sociedad que produzca menos dolor, que produzca ms
placer, inventamos la sexualidad del maana.
Pero ese sistema distinguir entre heterosexual Y homo

usted) radicalmente transformativa.

sexual? Si la heterosexualidad se construy e n el pasado Y sigue

El mundo del sexo rueda ahora de cabeza. Influidos por mu

construyndose en el presente, tambin puede deconstruirse en

chos movimientos s ociales , el heterosexual y el homosexual cada

el futuro. Cules son sus perspectivas?

vez se vuelven ms similares. Por ello el bro enloquecido de los


medios masivos de comunicacin p or dar a conocer cada nuevo
estudio " cientfico" que demuestre que el deseo homosexual, y
el heterosexual, se encuentra en los genes, en el hipotlamo, en

261

Heterosexual y homosexual se refieren a un sistema histrica


mente e s p e cfico de dominacin de sexos y erotismos socialmen
te desiguales.53 Entonces, tiene tanto sentido buscar la causa del

las hormonas, o e n donde sea, y que las diferentes orientaciones


j ams van a coincidir. Una vez ms vuelve a trazarse la segura l
nea fisiolgica. Los homosexuales y los heterosexuales que estn

sJ

Rindo homenaje al anlisis de Monique Wittig de la conexin amo/escla


vo, h eterosexual/homosexual en el capitulo 7 de este libro, "La amenaza

lesbiana contraataca ':

262

LA I NV E N C I N D E LA H ET E RO S E X UA L I DAD

TA E ROTI K

263

sentimiento heteros exual u homosexual en la biologa, como lo

logro de unas cuantas dichas terrenales , requieren que se aca

tiene buscar los determinantes fisiolgicos de la mentalidad del

b en la sociedad mezquina y el principio de la avaricia privada.

esclavo o de la del amo. El determinismo biolgico est mal conce

Requieren la creacin de un nuevo sistema del placer. Aqu tomo

bido intelectualmente y es p olticamente abominable porque ubi

partido por la bancada del placer, pero la bsqueda de la felicidad

ca nuestro problema en nues tros cuerpos, no en nuestra sociedad.

es un "valor tradicional" cuyo atractivo no est limitado al bando

En e ste punto comnmente pensamos : "bueno, por supuesto, la

de eros.

biologa y la sociedad determinan juntas nuestros destino s " , pero

Las feministas nos han mostrado recientemente que la anato

eso simplemente reintroduce el antiguo bio-fatalismo dentro de

ma s exual no determina los destinos de nuestro gnero, ya sea el

una e structura " socio-biolgica " .

de nuestras feminidades o el de nuestras masculinidades. Ahora,

Slo la suprema arrogancia de la mirada heterosexualizante

el anlisis de la historia heterosexual y homosexual sugiere una

nos permite ver la divisin heterosexual 1 homosexual de la so

liberacin adicional: tampoco la biologa determina nuestros des

ciedad occidental moderna como arraigada en la biologa, en la

tinos erticos. La organizacin social de las interacciones erticas

naturaleza o e n la evolucin y a las diferentes categoras, sexos

no es fija, la economa poltica del placer ha cambiado sustancial

y placeres de otras pocas como construcciones superficiales. El

mente con el tiempo y puede cambiar de nuevo. Podemos luchar

creer que la biologa ha determinado nue stras histricamente es

juntos para lograr que las relaciones y e l mundo social sean ms

pecficas heterosexualidad y homosexualidad es una petulancia

acogedores para la diversidad ertica y e l disfrute carnal. D entro

vana que niega las diferencias.

de l o s lmites y posibilidades de nuestra propia situacin s ocial,

Contrario a lo que expresa la creencia actual en la biologa, la

podemos ser los agentes de nuestra propia felicidad. Podemos

dupla heterosexual 1 homosexual no se encuentra en la naturaleza,

deshacer la supremaca heterosexual y la distincin heterosexual

sino que se construye socialmente y por lo tanto puede decons

1 homosexual.

truirse. Con la abolicin del sistema esclavista, las relaciones de

En otras palabras, los seres humanos construyen sus propios

dominio expresadas por los trminos amo y esclavo perdieron su

rdenes diferentes de reproduccin y produccin, de diferencias

prominencia inmediata y gradualmente se volvieron arcaicos, aun

sexuales y erotismo, su propia historia de placer y felicidad. Pero

que el racismo contina. Con la abolicin del sistema heterosexual,

no construyen esa historia simplemente como les place; no la

los trminos heterosexual y homosexual pueden volverse obsoletos.

construyen bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino

Y luego qu? Luego, despus de que toda la gente denigrada

baj o circunstancias presentadas, dadas y transmitidas directa

se una para enriquecer el placer de su corta estancia en la tie

mente del pasado.

rra, finalmente nos convertiremos en una nacin, que no slo fue

Con esa salvedad, el sistema del placer en el futuro es una

fundada, sino que realmente opera de acuerdo con los principios

cuestin de debate poltico y de organizacin de activistas. La

de "vida, libertad y la bsqueda de la felicidad". De esos tres "va

bsqueda de la felicidad en el siglo veintiuno depende de ustedes.

lores tradicionale s " , la bsqueda de la felicidad es el "verdadero


comodn de la baraj a " , e n palabras de Gore Vidal. La bsqueda
de la felicidad, agrega Vidal, " era un concepto revolucionario en
1 7 76. Todava lo e s " , 54 porque la bsqueda de la felicidad y el

54

Gore Vida!, " The Tree o{ Liberty: Notes on Our Patriarchal State", The
Nation, 2 7 de agosto/ 3 de septiembre, 1 990, pp. 1 , 2 0 2 , 204.

E PLOGO

POR LISA DUGGAN

La

misin de jonathan Ned Katz en este libro -presentar la

"heterosexualidad" como una convencin s ocial histrica, ms


que como algo obvio, natural y eterno- seguramente har que
muchos lectores se sientan incmodos , si no es que definitiva
mente hostiles. A algunos liberales, que e stn prestos a tolerar
la "homosexualidad" de otros siempre y cuando su propia "hete
rosexualidad" permanezca imperturbable, pudiera parecerles ab
surdo que e ste libro ataque esas evidentes categorizaciones de la
identidad. Para algunos conservadores, las aseveraciones de Katz
pudieran parecer una amenaza inmoral que lleve al colapso de
la institucin medular . de la civilizacin: la familia. Incluso para
algunos defensore s de los derechos lsbico-gays , puede que estos
argumentos parez can perturbar las estrategias polticas conoci
das, basadas en las nociones de identidad fija.
Sin embargo, los argumentos de Katz no son tan extravagantes
ni tan inauditos como pudieran parecerles en principio a muchos
lectore s . Katz sigue un largo hilo argumental desarrollado por
movimientos s ociales y polticos que tratan de desestabilizar las
j erarquas , de corregir las injusticias y de terminar las de sigual
dades en la vida s ocial, cultural y poltica.
Cuando las feministas de los Estados Unidos comenzaron a
refutar las creencias ampliamente generalizadas de que las mu
j eres son "por naturaleza" diferentes de los hombres de manera
tal que j ustifican las de sigualdades sistemticas, se enfrentaron
al ridculo, a las risas y a la incredulidad. Los oponentes a las su
fragistas del siglo diecinueve, por ej emplo, las presentaron como
muj eres que apoyaban un ataque contra la naturaleza misma, as
como contra la familia, la iglesia y el estado. Cuando los afroesta
dounidenses de finales del siglo pasado desafiaron la esclavitud y
265

266

LA I NV E N C I N DE LA H ETERO S EX U AL I DAD

luego trabaj aron por la igualdad poltica, se les atac con eviden

TA E ROTI K

267

funciona mejor contra los cons ervadores que los aniquilaran de

cia " cientfica" de que los negros eran biolgica y culturalmente

la faz de la tierra. Si las lesbianas, los hombres homosexuales

diferentes de los blancos en c aractersticas que justificaban un

y los bisexuales nacen, no se hacen, entonces el deseo de aniqui

trato desigual.

larlos o castigarlos es en s mismo contra la naturaleza y por lo

Sin e mbargo , a lo largo de las dcadas, ha llegado a s er posi

tanto inapropiado y perverso.

ble entender que la mayor parte -si no es que todo- de lo que

Pero tales argumentos son tanto miopes como a-histricos.

se pensaba eran "diferencias" entre los sexos y las razas, es una

Todo lo que pueden ganar es tolerancia para una supuesta mino

cuestin histrica y poltica, sin que ello impida que con burlas se

ra fija llamada " lesbianas" y "gays" . Lo que no pueden cambiar es

saque de la "corriente principal" a quien piensa as y se le lance

la nocin de que la "heterosexualidad" es " normal" para la vasta

al terreno del pensamiento y las creencias marginales. Por su

mayora de la gente, ni cambiar las prcticas sociale s , culturales

puesto, an hay muchos debates. Y no slo son los opositores del

y p olticas que estn basadas e n ese supuesto. Tampoco pueden

cambio progresivo quienes argumentan a favor de las categoras

desestabilizar las rgidas nociones de gnero que son la base de

de identidad fij as. Algunas feministas y algunos afro-centristas,

las categoras de identidad sexual.

por ej e mplo, sostendran que e l gnero y la raza s constituyen li

Argumentos visionarios como los de Katz son difciles de plan

neamientos de diferenciacin significativos y fij os, aunque rever

tear en e l clima poltico y cultural actual. Como lo ha sealado

tiran las evaluaciones relativas de dichas categoras propuestas

la antroploga Carole S. Vanee, vemos titulares que anuncian la

por los conservadores. Una feminista "esencialista" podra argir

existencia de un " cerebro homosexual" , pero no vemos los repor

que las muj eres son p or naturaleza ms pacficas y afectuosas que

tes de los cada vez ms frecuentes e s tudios histricos que mues

los hombres y que gobernaran mej or el mundo; algunos afro

tran que la identidad .sexual es variable a travs de las culturas y

centristas creen que los descendientes de africanos estn mejor

de la historia. Estamos esperando abrir un ejemplar de USA Today

calificados para promover la democracia y la vitalidad cultural

y leer: "Estudio descubre que la heterosexualidad no es 'natural'

que los caucsicos, de scendientes de la fra y brutal ge nte " del

ni ' normal' " . Es probable que tengamos que esperar durante un

hiel o " . En respuesta, los anties encialis tas reconocen que las dife

largo tiempo .

rencias existen (aunque con fre cuencia estn en desacuerdo sobre

E s por eso que este libro es tan importante. A l poner e n el dis

su c ontenido y significado), p ero sostienen que son culturales ,

curso pblico los argumentos de los historiadores de la sexuali

histricas y polticas , no naturales o fijas.


J onathan Ned Katz salta a la palestra con el argumento de que

dad, que dicen que las categoras heterosexual 1 homosexual son


histricas y cambiables, Katz nos ha brindado un servicio muy im

las categoras "heterosexual" y "homosexual" son histricas y por

portante. Si tales argumentos quedan confinados a las aulas uni

lo tanto cambiables. Se e ncontrar por ello con la oposicin de los

versitarias y a los congresos acadmicos, no van a afectar el debate

conservadores , quienes podran creer que la homosexualidad pue

pblico y la poltica del modo en que necesitamos que lo hagan.

de y debe cambiarse, pero estn casados con la naturaleza natural

Sin duda, Katz tendr que enfrentarse a ataques y mofas p or

y eterna de la heterosexualidad . Para estos intolerantes, los homo

los argumentos que aqu presenta, pero esto mismo lo ubicar

sexuales no slo son inferiores , sino que debera aniquilrseles por

junto a una larga y distinguida lnea de pensadores que han de

medio del desprecio y el castigo. Sin embargo, Katz tambin ser

safiado el " s entido comn" de sus contemporneos y que han

rebatido por las lesbianas y los gays " esencialistas" que creen que

pagado p or ello. Otros le estaremos agradecidos por su espritu

la identidad sexual es fija, tal vez congnita. De manera c ompren

innovador y pionero.

sible, estos defensores de la igualdad creen que su argumento

Qu comience el debate!

RECONOC I M I ENTOS

D esde luego que aquellos a quienes

doy las gracias pueden e star

de acuerdo o en desacuerdo con muchos de mis planteamientos.


Este libro est dedicado a David Barton Gibson, cuyo afecto
constante desde 1 9 76 ha permitido a este estudioso independien
te escribir y pensar f.uera del sistema acadmi c o que generalmente
apoya el trabaj o intelectual.
Mi ta, Cecily Brownstone, brind comentarios editoriales pro
fesionales sobre partes del manuscrito, as c o mo un delicioso
sustento alimenticio.
Estoy sumamente agradecido a Gore Vidal por su aliento a tra
vs de los aos y por aceptar, antes de que se e scribiera e ste libro,
escribir un prefacio. Tambin estoy agradecido con Lisa Duggan
por el eplogo, por su amistad y por una lectura crtica del manus
crito completo.
Mis amigos John D ' Emilio, jeffrey Escoffier, Ed jackson y Carole
S. Vanee leyeron todo el manuscrito y sus crticas constructivas
fueron sumamente tiles y son grandemente valoradas p or m.
Por sus lecturas crticas de captulos e specficos y por su amis
tad, tambin doy las gracias a: Robert Benton, Allan Brub, Mark
]. Blechner, judith Levine, David Schwartz, Ann Snitow, Sharon
Thompson, Jeff Weinstein y Gil Zicklin.
Por apoyar con valenta mis solicitudes de importantes subven
ciones para investigar la historia heterosexual, doy las gracias a
john D 'Emilio, Martn Bauml Duberman, Laura Engelstein, Estelle
Freedman, John Gagnon, Mary P. Ryan, joan Wallach Scott, Chris
tine Stansell y Catharine R. Stimpson. Gracias as mismo a David
Geffen por una contribucin.
Elizabeth Lobofsky Kennedy tambin ha apoyado mi trabaj o de
mltiples formas y valoro mucho su amistad y sus propias inves
tigaciones. Por su apoyo doy las gracias a algunos viejo s y nuevos
amigos: Ian Birnie, Alan Bray, Madeline Davis, Neil Derrick, Frances
2. 6 9

2 70

LA I NV E N C I N DE LA H ET E RO S EXUA L I DA D

TA E ROTI K

271

Doughty, Allen Ellensweig, Edward Field, Richard Fung, Eric Gar

Hampton, Ben Katz, Phyllis Brownstone Kat z , Gary Knobloch,

ber, Myra Goldberg, Greg Gunter, Edna Haber, Bert Hansen, Amber

Gregory Kolovacos, Reed Lenti, Michael Lynch, Keith McKinney,

Hollibaugh, Tom Holt, Becky Johnston, Bob y Carol ]oyce, Suzanne

Lawrence Murphy, Gerard Mutsaers, B ill Neitzel, ]im Owls, Marty

Kessler, Gary Kinsman, Tim McCaskell, Wendy McKenna, ]oan Nest

Robinson, Craig Rodwell, Vito Russo, Neil Sandstad, Richard Sch

le, Esther Newton, Marc Ostfield, John Perreault, David Roggen

miechen, Michael Sherker, Gregory Sprague, George Whitmore y

sack, Michael Savino, ]udith Schwarz, Ed y Eudice Segal, Barbara

Connie Zoff.

Smith, Herb Spiers, ]im Steakley, Ed Strug, David Thomas, Vince


Vitali, Tom Waugh, Paula Webster, Jeffrey Weeks, Harold Wells, Al
bert Wolsky y Mary Wright. Por su inspiracin doy las gracias a
Harry Hay, ]im Kepner y Richard Plant.
Por su buen humor y por su ayuda, e stoy sumamente agradeci
do c o n Herb Freudenberger.
Estoy igualmente agradecido con mi e ditor e n Dutton, Arnold
Dolin, quien, junto con ]ohn Paine, proporcion muchas suge
rencias y diestras ediciones de lneas con Miranda Spencer por la
prep aracin tipogrfica y con mi agente, Diane Cleaver, por sus
consej o s y aliento.
Por sus indicaciones sobre e l uso de la computadora, gracias a
Beth Haskell y Eric Jennings . Por las traducciones y copias doy las
gracias a Michael Lombardi-Nash y a Paul Nash.
Tambin a los muchos grupos universitarios que, desde prin
cipio s de los aos ochenta, me han invitado a hablar sobre "la
invencin de la heterosexualidad " , y que con su entusiasmo y
apoyo me ayudaron a seguir trabajando en esta obra. Los muchos
lectores que me han e scrito desde 1 9 76 ciertamente tambin me
han ayudado a perseverar.

IN MEMORIAM

Como una forma de conservar la memoria de algunos queridos


amigos y familiares y de muchos conocidos que han fallecido de
sida, cncer, diabetes y otras enfermedades, y para protestar por
nuestro ridculamente inadecuado sistema de salud pblica, re
cuerdo a Lois Adler, Robert Adler, Dan Allen, Allen Barnett, Vincent
Beck, Mike Belt, Bill Bogan, Robert Chesley, Winston Davidson, Ken
Dawson, Mike Folsom, james Frazer, Ray Gray, Richard Hall, Mable