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Revista Agustina

NATURAL SCIENCE P. 1- 3
Setiembre 2015
Volumen 2- Nmero 1

ISSN 2310-4759

PROCESO DE ELECTRO REFINACION DE COBRE UTILIZANDO


FUENTES DE CORRIENTE ELECTRICA.
Huanca Parqui Christian Jean, Universidad Nacional de San Agustn, Arequipa-Per
christian.976.jean.hp@gmail.com
RESUMEN: Los procedimientos electroqumicos son llevados con el proceso mediante el cual se logra cubrir
una pieza con una fina capa de determinado metal. Para lograrlo se sumerge la pieza a cubrir en una solucin
electroltica que contiene los iones del metal que formar la capa. Se trata de fabricar una celda electroltica con una
fuente externa de alimentacin elctrica y se observa en ella la electro-deposicin de una capa de cobre sobre un objeto
de acero inoxidable, que acta como ctodo de la celda. Las reacciones de corrosin son de naturaleza electroqumica,
ya que implican transferencia de electrones entre el metal que sufre el ataque (que acta como dador electrnico o
nodo) y una segunda sustancia que recibe tales electrones, y que por tanto se reduce, actuando como oxidante en la
reaccin redox.
PALABRAS CLAVE: Electro refinacin, electrolito, electricidad, redox.

ABSTRACT: The electrochemical processes are carried with the process by which it is able to cover a part
with a thin layer of certain metal. To achieve the cover part is immersed in an electrolytic solution containing metal ions to
form the layer. It is to manufacture an electrolytic cell with an external power supply and it is observed in the electrodeposition of a copper layer on a stainless steel object that acts as the cathode of the cell. Corrosion reactions are
electrochemical in nature, and involving electron transfer between the metal that is attacked (acting as electron donor or
anode) and a second substance that receives such electrons, and thus is reduced by acting as an oxidant in the redox
reaction.
KEY WORD: Electro refining, electrolyte, electricity, redox.

Christian Jean Huanca Parqui,


christian.976.jean.hp@gmail.com

sustancia que recibe tales electrones, y que por tanto se


reduce, actuando como oxidante en la reaccin redox.
Muchas partes metlicas se protegen de la corrosin por
electro deposicin, para producir una fina capa
protectora de metal. En este proceso, la parte que va a
ser recubierta constituye el ctodo de una celda
electroltica.
El
electrolito
es
una
sal
que
contiene cationes del metal de recubrimiento. Se aplica
una corriente continua por medio de una fuente de
alimentacin, tanto a la parte que va a ser recubierta
como al otro electrodo. En una celda electroltica se
produce
una reaccin
redox
no
espontnea
suministrando energa elctrica al sistema por medio de
una batera o una fuente de alimentacin. La batera
acta como una bomba de electrones, arrancndolos del
nodo y empujndolos al interior del ctodo. Dentro de la
celda, para que se mantenga el electro neutralidad, debe
ocurrir un proceso que consuma electrones en el ctodo
y que los genere en el nodo. Este proceso es una
reaccin redox. En el ctodo tendr lugar la reduccin de
un ion al aceptar ste los electrones remitidos desde el
nodo. Los iones positivos (cationes) se dirigirn al polo
negativo, llamado ctodo. En el nodo se generan
electrones debido a la oxidacin de un metal u otra
sustancia. Los electrones son enviados al otro electrodo
por la batera. El nodo pierde por tanto, su carga
negativa y por esa razn es el polo positivo. El metal
sobre el que se va a producir el depsito de cobre se
coloca como ctodo. El electrolito es una disolucin de

INTRODUCCIN
Uno de los pasos fundamentales en el proceso
hidrometalrgico para la obtencin de cobre es por
medio de electricidad, llamado a este electro refinacin;
con lo cual se detallara con mayores alcances lo
referente a este.
La electrodeposicin es un procedimiento electroqumico
mediante el cual se logra cubrir una pieza con una fina
capa de determinado metal. Para lograrlo se sumerge la
pieza a cubrir en una solucin electroltica que contiene
los iones del metal que formar la capa.

ELECTRODEPOSICION
Se trata de fabricar una celda electroltica con una
fuente externa de alimentacin elctrica y se observa en
ella la electro-deposicin de una capa de cobre sobre un
objeto de acero inoxidable, que acta como ctodo de la
celda. Las reacciones de corrosin son de naturaleza
electroqumica, ya que implican transferencia de
electrones entre el metal que sufre el ataque (que acta
como dador electrnico o nodo) y una segunda

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sulfato de cobre (CuSO4) que aporta Cu2+. (Copper,
2008)

gracias a la corriente continua que permite la


movilizacin de electrones. (Molina Vasques, 2006)

Por ltimo, el nodo es un hilo de cobre a cuyos tomos


la batera arranca electrones, cargando positivamente
este electrodo y generando nuevos iones de cobre.

Otro punto a destacar es que las propiedades que


tendr la capa que recubre la pieza, depende
directamente de la corriente que se haya aplicado. La
adherencia de la capa, su calidad, la velocidad de
deposicin, dependen del voltaje y de otros factores
relacionados con la corriente aplicada.
Tambin hay que tener en cuenta que si el objeto a
recubrir tiene una superficie intrincada, la capa formada
ser ms gruesa en algunos puntos y ms fina en otros.
De todos modos, existen maneras de eludir este
inconveniente, por ejemplo, utilizando un nodo con
forma similar a la de la pieza a recubrir.
Este procedimiento es utilizado para
brindarle
resistencia a la corrosin a una determinada pieza,
tambin para que aumente su resistencia a la abrasin,
para mejorar su esttica, entre otras funciones.
Una de las aplicaciones frecuentes de este
procedimiento, es en la joyera, en donde una pieza
realizada con un material barato, se recubre de una capa
de oro o plata, para protegerla de la corrosin y para
aumentar el valor de la pieza.

Fig: 1 Electrodeposicin de Cobre

La batera (una pila) al arrancar electrones del cobre


andico, ocasiona oxidacin de este metal:
Cu (s) =Cu2+ (aq) + 2e-

Incluso se logran recubrir piezas plsticas con capas


metlicas, logrando que la pieza tenga las propiedades
del metal, en su superficie.

(1)

Los electrones llegarn al ctodo impulsados por


la batera. Una vez all, reducirn a los iones cpricos
presentes en el electrolito:
Cu2+(aq) + 2e- = Cu(s)

La electrodeposicin es uno de los procesos


electroqumicos aplicado a nivel industrial, que tiene
mayor importancia en cuanto a volumen de produccin,
y es tambin uno de los que causan mayor impacto
econmico, ya que se logra que piezas constituidas por
material barato, tengas excelentes caractersticas de
resistencia a la corrosin, gracias a la capa metlica
electro depositada. Algunos ejemplos son el cincado
electroltico, los procesos de estaado y cormado, entre
otros. (Grgeda & Cifuentes, 2006)

(2)

De esta manera, en el ctodo se va formando un


precipitado de cobre que se deposita como una fina
capa de color rojizo en la superficie del ctodo. Existe
adems una relacin simple entre la cantidad de
electricidad que pasa a travs de una celda electroltica
y la cantidad de sustancia depositada en el
ctodo. Ambas
cantidades
son
directamente
proporcionales segn la ley de electrlisis de Faraday.

Los electro depsitos de aleaciones de zinc tienen


frecuentemente mayor resistencia a la oxidacin que los
de zinc, y sustituyeron a los antiguos recubrimientos con
cadmio, metal potencialmente txico.

La pieza se pondr en contacto con una fuente de


corriente continua y con un electrodo que cumplir la
funcin de nodo, cediendo electrones para que los
iones metlicos en solucin se reduzcan y se depositen
sobre la pieza, que cumple la funcin de ctodo. De esta
manera se obtiene el recubrimiento metlico en la pieza.

Un ejemplo de electrodeposicin fcil de realizar en


cualquier laboratorio, es la electrodeposicin de cobre
sobre un clip.
Slo necesitamos un trozo de cobre, una solucin de
sulfato de cobre, un clip y una fuente de corriente
continua. El dispositivo se armar como se ve en la
figura de abajo.

Recordemos que el nodo de este sistema estar


hecho del metal con que se quiere recubrir la pieza, para
que pueda disolverse, oxidarse, cediendo electrones y
aportando iones a la solucin, a medida que los iones
que estaban presentes en la solucin, se reducen y se
depositan sobre la pieza a recubrir, que funciona como
ctodo en el sistema. Todo este proceso es posible

El trozo de cobre actuar como nodo, oxidndose para


brindar iones cobre a la solucin, mientras que los iones
cobre de la solucin se reducirn y se depositarn sobre
el clip, que actuar como ctodo.

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iones cloro migran hacia el nodo, cediendo sus
electrones y formndose cloro gaseoso. Los iones sodio
migran hacia el ctodo, transformndose en tomos de
sodio, que se combinan con agua para formar el
hidrxido de sodio como subproducto.

CLULA ELECTROLTICA
Se le llama clula electroltica a la celda en la cual se
realiza un proceso de electrlisis. En este tipo de
procesos, se descompone un electrolito utilizando una
corriente elctrica.

El hidrxido de sodio producido de esta manera es


utilizado en la fabricacin de papel, rayn y pelcula
fotogrfica, entre otros usos. El cloro producido se usa
en la industria de pasta de celulosa y papel.
Mediante el electro refinacin se transforman los nodos
producidos en el proceso de fundicin a ctodos de
cobre electroltico de alta pureza.

La mayora de los compuestos inorgnicos y algunos


orgnicos, se disocian en iones cuando estn en
solucin, formando electrolitos. Una vez que tenemos el
compuesto
ionizado,
es posible separar
los
componentes del mismo utilizando una corriente
elctrica. Para este fin es que se utiliza la clula
electroltica, que consta de una celda, ctodo, nodo y
fuente de energa elctrica.

LA ELECTRLISIS

Entonces, la clula electroltica funcionara de la


siguiente manera: cuando colocamos los electrodos
dentro del electrolito que se quiere descomponer, y
aplicamos una corriente elctrica, los electrones fluirn
desde el nodo hacia el ctodo, de manera que los
iones negativos en el electrolito sern atrados hacia el
nodo, y los iones positivos hacia el ctodo. Cada in
ganar o perder electrones, segn corresponda, y se
transformar en un tomo o molcula neutra. De esta
manera es posible separar los componentes del
electrolito en cuestin.
Fig: 2 La electrorrefinacin se realiza en celdas que
son como enormes piscinas

Un ejemplo sencillo de electrlisis: si disolvemos sulfato


de cobre en agua, ste se disociar en cationes cobre
con dos cargas positivas y aniones sulfato, con dos
cargas negativas. Colocamos esta solucin en una
clula electroltica, colocamos los electrodos y aplicamos
una diferencia de potencial entre los mismos. Los iones
sulfato tendern a migrar hacia el nodo (electrodo del
cual estn saliendo electrones) y descargarn sus
electrones all. Una vez descargados, los iones sulfato
son inestables, y se combinan con agua para formar
cido sulfrico y agua. Los iones cobre migarn hacia el
ctodo (electrodo al cual estn llegando electrones), se
liberarn de su carga y se depositarn sobre el ctodo
en forma de tomos de cobre.

Una migracin de cationes y aniones, este proceso de


electrorrefinacin se basa en las caractersticas y
beneficios que ofrece el fenmeno qumico de
la electrlisis, que permite refinar el cobre andico
(nodo) mediante la aplicacin de la corriente elctrica,
obtenindose ctodos de cobre de alta pureza (99,99%),
los que son altamente valorados en el mercado del
cobre.
La electro
refinacin se
realiza
en celdas
electrolticas, donde se colocan en forma alternada un
nodo (que es una plancha de cobre obtenido de la
fundicin), y un ctodo, (que es una plancha muy
delgada de cobre puro), hasta completar 30 nodos y 31
ctodos en cada celda. (Aguilar Cordero, 2002)

En la electrlisis, la cantidad de sustancia obtenida se


rige por las leyes de Faraday. Es decir, que la cantidad
de sustancia obtenida depende de la cantidad de cargas
que han pasado en un determinado tiempo, o dicho de
otra manera, el material depositado depende de la
cantidad de corriente elctrica utilizada.
Es importante no confundir una clula electroltica con
una pila galvnica. En el caso de la pila galvnica, una
reaccin redox ocurre espontneamente, en dos
semiceldas separadas, y la corriente elctrica generada
por la reaccin se hace pasar por un circuito externo. En
cambio, en la clula electroltica, la reaccin no es
espontnea, sino que es inducida por la corriente
elctrica aplicada.
Un ejemplo importante de aplicacin del proceso de
electrlisis a nivel industrial, es la obtencin de cloro e
hidrxido de sodio mediante el proceso de electrlisis de
la sal comn disuelta en agua. En esta reaccin, los

Fig: 3 En las celdas electrolticas se


ubican alternadamente un ctodo y un nodo.

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La electrlisis consiste en hacer pasar una corriente
elctrica por una solucin de cido sulfrico y agua. El
ion sulfato de la solucin comienza a atacar el nodo de
cobre formando una solucin de sulfato de cobre
(CuSO4) denominada electrolito. Al aplicar una corriente
elctrica, los componentes de la solucin se cargan
elctricamente producindose una disociacin inica en
la que el anin sulfato (SO4-2) es atrado por el nodo
(+) y el catin (Cu+2) es atrado por el ctodo (-). El
anin SO4-2 ataca al nodo formando sulfato de cobre,
el que se ioniza en la solucin por efecto de la corriente
elctrica, liberando cobre como catin que migra al
ctodo, y se deposita en l. El ion sulfato liberado migra
al nodo y vuelve a formar sulfato de cobre que va a la
solucin, recomenzando la reaccin.

se deposite en forma selectiva y con mxima pureza


sobre ctodos de cobre.
La electrorrefinacin tiene dos objetivos:
a) Eliminar las impurezas que daan las propiedades
elctricas y mecnicas del cobre.
b) Separar las impurezas valiosas del cobre. stas
pueden ser recuperadas despus como subproductos
metlicos.

PRINCIPIOS DE LA REFINACIN
ELECTROLTICA DEL COBRE

Este proceso es continuo durante 20 das. El da 10, se


extraen los ctodos y se reemplazan por otros y los
nodos se dejan 10 das ms y se reemplazan por otros.
De esta forma, al final del da 20, nuevamente se
extraen los ctodos y se renuevan los nodos.

Los otros componentes del nodo que no se disuelven,


se depositan en el fondo de las celdas electrolticas,
formando lo que se conoce como barro andico el cual
es bombeado y almacenado para extraerle su contenido
metlico (oro, plata, selenio, platino y paladio). (William
Aperador Chaparro, Vera Lpez, & Vargas Uscategui,
2010)

COSECHA DE CTODOS

La aplicacin de un potencial elctrico entre un nodo de


cobre (electrodo positivo) y un ctodo de cobre
(electrodo negativo), sumergidos en una celda que
contenga una solucin de sulfato de cobre cida, origina
que tengan lugar las siguientes reacciones y procesos:
a) El cobre del nodo se disuelve
electroqumicamente dentro de la solucin con lo que se
producen cationes de cobre, ms electrones.
b) Los electrones producidos por la reaccin,
son conducidos hacia el ctodo a travs del circuito y
suministro de energa externo.
c) Los cationes Cu2+ en la solucin, emigran
por difusin y conveccin hacia el electrodo negativo
(ctodo).
d) Los electrones y los iones Cu2+ se
recombinan en la superficie del ctodo para producir el
cobre metlico que se deposita sobre el ctodo.
En sntesis, se produce la disolucin electroqumica del
cobre del nodo; la emigracin de electrones e iones de
cobre hacia el ctodo, y el depsito de cobre sobre la
superficie del ctodo.
La electrorrefinacin se lleva a cabo mediante el
sistema mltiple (paralelo), en el que nodos y ctodos
estn intercalados en un acomodo elctricamente en
paralelo en el interior de la celda electroltica. Con este
sistema, todos los nodos estn a un solo potencial
elctrico y todos los ctodos estn en otro potencial ms
bajo. Cada nodo est colocado entre dos ctodos, de
manera que se disuelven electroqumicamente a
velocidad similar.

Fig: 4 El proceso de electrorrefinacin dura 20 das y


en este plazo se realizan dos cosechas de ctodos

Las celdas estn conectadas en serie para formar


secciones. Cada serie, de 26 a 42 celdas, constituye una
parte independiente que puede ser aislada elctrica y
qumicamente para las operaciones de colocacin y
retiro de electrodos, limpieza de residuos y
mantenimiento.

Su principal objetivo es obtener cuidadosamente los


ctodos y asegurar su calidad para el despacho.
Una vez terminado el proceso de refinacin del cobre
por electrlisis, cada 10 das los ctodos son sacados de
las celdas y se examinan cuidadosamente para asegurar
la calidad, descartndose todos aquellos que tengan
algn defecto.

Las secciones estn conectadas elctricamente para


que la tensin total sea del orden de 100 a 250 V
dependiendo del equipo de rectificacin CA/CD de la
planta.

Los ctodos seleccionados son pesados y embalados


para su posterior despacho.

Las celdas de refinacin electroltica estn hechas de


concreto reforzado (en forma de bloques o de monolito),
revestidas con plomo antimonial (de 3 a 6 % de Sb) o
lminas de PVC blando. En aos recientes ha habido

La electro refinacin es la disolucin electroqumica de


los nodos impuros de cobre, para permitir que el metal

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Control de los Procedimientos de Refinacin

una tendencia hacia el uso de revestimientos y


materiales de tubera orgnicos para toda la refinera,
particularmente cloruro de polivinilo. Estos materiales
son ms ligeros que el plomo y su resistencia al
deterioro en un medio cido es satisfactoria.

Los factores tcnicos ms importantes en la electro


refinacin son:
a) Pureza del ctodo.
b) Produccin.
c) Consumo de energa por toneladas de ctodo.
Las variables ms importantes que determinan estos
parmetros son:
a) Calidad del nodo (uniformidad en la forma y peso).
b) Condiciones del electrolito (pureza, temperatura,
velocidad de circulacin).
c) Densidad de corriente del ctodo.
El control del espaciamiento entre los electrodos y la
prevencin de cortos circuitos tambin son importantes.

Fig: 5 Proceso de electro refinacin en Codelco


Norte.

PROCEDIMIENTOS PARA LA
ELECTROREFINACIN
La electrorrefinacin comienza con el flujo de electrolito
a travs de la hilera o seccin de celdas de la refinera
recientemente limpiadas, seguida por la colocacin en
grupo de un conjunto completo de nodos y ctodos en
cada celda.

Fig: 6 Ctodos de Cobre.

CONCLUSIONES

En las refineras modernas, los nodos y los ctodos


estn cuidadosamente espaciados por medio de gras
de posicin fija, lo que disminuye considerablemente las
probabilidades de un corto circuito accidental.

La utilizacin de este proceso de lixiviacin, es muy


eficaz por hacer posible una mayor extraccin por fase
acuosa; con lo que el proceso de electrorefinacion del
cobre es ms facilitada y eficiente para su produccin.

Una vez instalados los nodos y ctodos, se conecta la


energa elctrica y el cobre se corroe gradualmente en
los nodos para depositarse sobre los ctodos. Lo usual
es que un nodo permita producir dos ctodos, proceso
que se extiende por 12 a 14 das.

La utilizacin de corriente elctrica alterna hace


posible una produccin limpia y amigable con el medio
ambiente, reduciendo los desechos y dems
contaminantes vistos mal desde otras perspectivas.

Al final de un ciclo, cada nodo ha sido disuelto


electroqumicamente en casi el 85 %. Los restos de los
nodos sin disolver (desperdicio o chatarra) se retiran de
las celdas y despus de lavados, se funden y se vuelven
a vaciar como nodos nuevos. Se retira el electrolito de
las celdas y los residuos del nodo se canalizan hacia
un sistema de donde se recolectan y desde donde son
transportados a la planta de recuperacin de metales
preciosos. Entonces comienza de nuevo el ciclo de
refinacin.

La metodologa del
crear polos positivos y
partculas electrolticas
posible la atraccin de
ms este proceso.

uso de energa elctrica para


negativos para la atraccin de
ricas en el metal cobre hace
estas y adems de refinar an

AGRADECIM IENTO

Los ctodos finales pesan entre 100 y165 kg., lo que


facilita su manejo posterior. (Soliz Sanchez, 2003)

Se da un reconocimiento de gratitud, a nuestro profesor:


Msc. Pedro Alan Figueroa Vildoso, ya que por medio
suyo es que podemos realizar tan preciado trabajo de
investigacin, dando as una orientacin a ser
verdaderos cientficos enrumbados al camino de la
verdad.

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REFERENCIAS
Aguilar Cordero, J. C. (2002). Electrodepsito de cobre
en lquidos inicos de tipo imidazolio. Mexico.
Copper, x. (4 de Octubre de 2008). Mineria del cobre.
Chile.
Grgeda, M., & Cifuentes, L. (2006). Efecto de
impurezas sobre la electrodeposicion de cobre
en nuevas celdas de electro-deposicion.
CONAMET SAM, 5.
Molina Vasques, J. A. (1 de Enero de 2006).
Electrorrefinacion. Arequipa, Arequipa, Peru.
Soliz Sanchez, S. (2003). Electrodeposito de cobre de
alta pureza. Bogota.
William Aperador Chaparro, W., Vera Lpez, E., &
Vargas Uscategui, A. (2010). Estudio de la
resistencia a la corrosin electroqumica de
electro-recubrimientos nquel/cobre obtenidos
por corriente pulsante. Ingenieria y desarrollo,
14.