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The Hobbit - Battle of the Five Armies

Attendu comme le chapitre qui devait dfinitivement unifier les


lments pars d'un rcit que sa structure dessert, et en dpit de ses
qualits, la conclusion grandiose et opratique du Hobbit ne tient,
hlas, que les promesses qu'il lui tait possible de tenir. L'absolution
n'est hlas pas arrive.
NB : l'article qui suit peut tre considr comme une conclusion de la rflexion
entame dans les papiers concernant le premier et le second film de la trilogie,
publis en leur temps dans ces pages.
L'info tombe cette semaine : Peter Jackson (mais aussi Fran Walsh, Philippa
Boyens et Richard Taylor, et l'arme entire leve pour un des plus ambitieux et
incroyables projets de l'histoire du cinma) ne pourra pas adapter d'autres crits
lis la Terre du Milieu, faute (pour le moment) du soutien des ayants-droits de
Tolkien pour d'obscures, voire sordides, affaires de sous : la gourmandise
oublieuse de Warner semble avoir fait quelques dgts. La nouvelle est-elle si
mauvaise ? Pour les spectateurs, mais aussi pour le cinaste ? La question se
pose. A la vue de cette conclusion du roman fondateur devenu "prlogie" de
faon discutable, Jackson lui-mme semble ambitionner de partir explorer
d'autres contres cinmatographiques. Non que le cur n'y soit plus, mais les
circonstances de la mise en chantier de ce projet l'ont peut-tre trop color pour
que le cinaste puisse en tre pleinement satisfait, comme l'indiquerait un
certain relchement dans la facture, et mme l'criture, de ce qu'on a trop vite
prsent comme un Opus Magnum devant surpasser de trente coudes au moins
la saga d'il y a dix ans.
On en attendait beaucoup suite aux merveillements, et encore plus suite aux
rserves que suscitaient les deux premiers mtrages. Tout est donc sens se
nouer puis se rsoudre dans ces presque trois heures : les destins de Smaug,
Gandalf, et des orcs Azog et Bolg, le bannissement provisoire de Sauron, la folie
de Thorin et son sursaut, la salvation des gens de Laketown et l'mancipation de
Legolas de son pre xnophobe, sans oublier l'histoire naissante de Kili et Tauriel.
Le tout au sein d'une dbauche belliciste du meilleur aloi pour l'appropriation
stratgique d'Erebor.
Bien entendu, ce priple bien rempli est arpent de bout en bout, d'avenues
noires de trolls en chemins de traverse intimistes d'une retenue tonale
bienvenue. Tout est sa place, tout est trs beau, le rythme est enlev et vari,
les ides de mise en scne les plus folles fusent, les setpieces sont magnifiques
et le propos est servi comme il se doit, dans un univers toujours bluffant de
cohrence esthtique. Bref, on ne peut sa valeur faciale rien reprocher cette
Bataille des Cinq Armes. Au point qu'on dplore vite la quasi-absence de
surprises que mnage le film, sa prvisibilit qui le fait parfois passer pour une
checklist avec des squences d'un expditif surprenant, toutes cruciales que
soient certaines : difficile par exemple de ne pas croire entendre l'cho lointain
d'un "bon, a, c'est fait" la fin de l'affrontement de Dol Guldur... Mais encore
une fois tout est l. Et pourtant le job n'est pas fait. Le spectateur n'est jamais
mis en position de s'impliquer motionnellement avec les situations et les
personnages, quand bien mme les trajectoires de chacun suivent la logique
amorce dans les deux chapitres prcdents. Ce sont des pans entiers de
cataclysmes qu'on regarde ainsi come une vache le fait avec un train : on

feuillette un imagier somptueux, on compulse une saga fantastique d'une beaut


souvent crasante, mais d'un il dtach d'entomologiste.
C'est l'criture, et principalement sa structure, qui cre ce hiatus. Car si tous les
ingrdients sont bel et bien runis (et redisons-le, question ingrdients on est
plutt en prsence de truffe blanche que de ketchup), c'est le liant qui fait dfaut.
Le liant, ici, 'aurait t une narration au rythme dos correctement au sein de
l'ensemble de ses chapitres. Hlas, la faute est aller chercher du ct de la
frilosit crasse de la production de gros projets, quant aux formes qu'ils ont
prendre pour tre vendus selon des calibrages dsesprment uniformes. Parmi
ces calibrages (squelles, remakes, franchises, morcellement des marchs...),
l'un des plus pernicieux est l'incapacit des studios investir un rcit ambitieux
sur un autre mode que celui de la trilogie. C'est d'ailleurs un format qui s'est
impos dans les dernires annes en partie cause de la saga Lord of the
Rings, qui avait l'poque arrach New Line cette dure plutt que celle d'un
film unique... Cependant c'est un format qui n'est pas adapt toutes les
histoires, et certainement pas celle que nous avons sous les yeux. Redisons-le
une bonne fois : le format idal tait celui envisag ds le dpart, soit un
dyptique de films de trois bonnes heures, avec une coupure avant ou aprs le
passage du groupe de nains Laketown. On aurait eu deux rcits
interdpendants, mnageant chacun sa monte dramatique de manire
cohrente, et laguant au passage les tirages la ligne du premier tiers en
donnant un peu d'air aux pripties du troisime, ici bien l'troit.
L'avanie qui achve de prouver cet tat de fait est la dcision aberrante de crer
artificiellement un cliffhanger entre la Dsolation... et La Bataille... , qui coupe
sans aucune raison tangible le chapitre des combats contre Smaug, en sparant
la confrontation d'Erebor de l'attaque de Laketown. Le film dmarre donc bille en
tte et avant mme d'afficher son titre sur le dveloppement ET la rsolution de
cette attaque, qui mne bien entendu un Smaug terrass par Bard l'aide de la
dernire flche noire. La squence est magnifique, de la destruction de la ville
la gestion de l'espace et du rythme, dans un flamboiement pictural digne du
Pandemonium de John Martin. Certes. Mais la voil rduite un simple avantpropos, et de fait dconnecte motionnellement non seulement des
vnements qui vont suivre, mais aussi de ceux qui y ont men. Accessoirement,
on pourra dire adieu l'ide (pourtant exprime auparavant) de Sauron
convoitant une ventuelle alliance avec le dragon... Pire, cette squence place
entre les deux mtrages joue le rle d'un barrage narratif et dramatique
tanche : adieu alors toutes les amorces patiemment mises en place en termes
de caractrisation. Difficile, sinon impossible pour le spectateur, de se raccrocher
des trajectoires de personnages qu'on a si soigneusement sectionnes net...
D'o l'indiffrence qui le gagne la vue de ce qui suit, pourtant trs proprement
crit. Il faut voir ce titre comment la mort d'un personnage pourtant important
(et rceptacle d'une grande sympathie dans le reste du rcit) laisse nous laisse
froids au coeur d'un troisime acte pourtant bourr jusqu' la gueule de moments
magnifiques. Autrement dit, les motivations des personnages et des situations
sont par ce geste rendues strictement thoriques, prives de toute leur chair
motionnelle, et apparaissent, en partie tort, comme artificielles voire
fallacieuses (notamment en ce qui concerne Thranduil).
Imaginons The Empire Strikes Back posant son gnrique de fin juste au
moment o Han solo est prcipit dans la carbonite, laissant le soin au film
suivant d'accrocher le climax emblmatique ("I am your Father", tout a), la vacomme-je-te-pousse, sa propre trame narrative, jetant au passage ses ellipses

et volutions de personnages en vrac la face du spectateur en lui laissant le


soin de faire le tri. Le rsultat parait rvoltant ? C'est ce qui arrive aujourd'hui au
Hobbit.
Dramatiquement, c'est LA grande erreur, rvlatrice d'un relchement de
l'criture qu'on a bien du mal comprendre, surtout en regard de la rigueur
scnaristique qui avait prsid la trilogie LOTR. L'impression d'une criture
mcanique, voire mme fastidieuse, noie de fait la grande justesse des thmes
abords, et met en vidence le manque de pertinence de certains ajouts : si
Radagast ne dpasse dfinitivement pas le stade de l'anecdote, Tauriel est
irrmdiablement une pice rapporte largement sujette caution, et disons
inutile, tant l'intgralit des enjeux thmatiques qui lui sont rattachs pourraient
tre placs dans les mains d'autres personnages. On ne peut plus nier que son
imposition se soit faite sous un prtexte aussi frileux qu'extrieur au rcit (en
gros, on avait peur que des mcont(e)s crient la misogynie si on ne mettait pas
un "grand rle fminin" - et Galadriel, c'est du poulet?). Et que dire d'Alfrid, Grima
aux petits pieds de Laketown, embarrassante caricature qui sert un discours
moraliste sur l'gosme aussi pachydermique dans la forme qu'inutile au sein
d'un rcit qui regorge de figures aux prises avec la tentation de la cupidit ? Ce
discours, louable et au cur du propos de Tolkien (l'altruisme et la
communication comme seul espoir face l'accaparement qui mne la
destruction mutuelle), se trouve autrement mieux servi dans la dpiction de la
folie de Thorin, qui va jusqu' renier des serments et prendre l'occasion les
accents de Smaug : une excellente ide parmi une foule d'autres, noyes sous
cette indiffrence gnrale d'une dramaturgie mal pense, qui castre toute
motion par son choix structurel dplorable, avec pour effet de jeter une lumire
bien peu flatteuse sur tous les autres aspects du film, en particulier la grande
tenue de sa mise en scne, de sa technique et de son esthtique.
Que de belles choses, de fait, se trouvent tristement trivialises par cet tat de
fait, cet aspect mcanique que prennent malgr eux narration et personnages !
Car la bataille elle-mme regorge de trouvailles soit visuelles, soit stratgiques
qui auraient tour tour merveill, terrifi, mu ou amus dans un mtrage plus
tenu : Bolg et Azog eux-mmes qui ont enfin leur pleine stature, les smaphores,
les chauves-souris gantes qu'on jurerait sorties de Skull Island et leur forteresse
voquant Beksinski, les trolls de combat, les mange-terre (clignez des yeux et
vous ne les verrez pas), le porc que chevauche Dain qui rpond parfaitement au
cerf de Thranduil, et la citadelle enneige qui sert d'crin au dnouement de
l'affrontement funeste entre nains et orcs, dans une ambiance d'un gothique
irrprochable... Pourquoi alors se moquer de ses propres acquis par des plans
parodiques qui arrivent comme des cheveux sur la soupe, tel ce troll qui force
une muraille en s'assommant dessus, une pice de maonnerie attache la tte
(citation rigolarde et malvenue du huruk ha qui cre une brche dans Helm's
Deep, dans The Two Towers) ? Encore une fois, Jackson est maitre dans
l'exercice de faire passer des squences autrement casse-gueule avec l'vidence
du gnie, pour peu que sa dramaturgie le permette : on pensera la scne de
Central Park dans son King Kong, qui aurait t ridicule entre les mains de
n'importe qui d'autre. Cet aspect strictement mcanique, d'enchanement sans
relle apptence, pose cette bataille pourtant tous points de vue grandiose
comme une escarmouche sans grande consquence, chacun se quittant son
issue comme la fin d'une soire arrose (rappelons quand mme que nombre
de personnages important sont MORTS le jour mme, dont un roi). On est loin du
sommet d'pisme cinmatographique, pour le moment jamais surpass, de la

bataille des champs du Pelenor et du sige de Minas Tirith, non pas en termes de
faits de guerre, mais d'implication pure et simple.
Ici, parce que la dramaturgie rduit l'histoire un catalogue d'ides et de
pripties sans rel propos dramatique global, le tout se vit au mieux comme un
ride qu'on a du mal ne pas comme un "Fuck this, I quit" de la part d'un grand
cinaste blanchi sous le harnois. Deux lments, ce propos, ne laissent
d'embarrasser : d'abord la fin de la squence de Dol Guldur, se closant sans autre
forme procs sur Saroumane dclarant "laissez-moi m'occuper de Sauron", en
l'absence totale de commentaire de la part du reste du Conseil Blanc, laiss
exsangue par ce qui devrait tre un moment de basculement bouleversant, mais
aussi de commentaire a posteriori des vnements : un cut au noir, et vogue la
galre ; on s'en fout, on n'a jamais vu que le retour du principe malfique
primordial et de l'ensemble de ses lieutenants, alors qu'une arme qui lui est
infode menace un point stratgique de toute la rgion... Seconde squence
bien plus problmatique, la rptition, la lisire de la Comt, d'une trs belle
squence muette entre Bilbo et Gandalf ayant eu lieu une bobine plus tt sur le
champ de bataille de Dale, et qui se suffisait elle-mme ; les deux amis
devisent gaiement et Gandalf lche comme une plaisanterie qu'il sait que Bilbo
dtient un anneau de pouvoir, avant de partir sans plus de proccupation ce
sujet... Que penser de cette conclusion, comment ne pas y voir, encore, une
trivialisation cette fois volontaire de l'ensemble de la saga ? On repart avec le
sentiment d'un rendez-vous moiti rat, en esprant, tout de mme, que la
vision de l'ensemble des trois films dos--dos nous permettra de retrouver un
souffle dramatique intact, qui nous confirmerait que le film qu'on a sous les yeux
est encore un acte de foi de la part de son auteur. Mais c'est un vux pieux. Allez
Peter, tu as bien mrit de nous emmener ailleurs, et on est impatients. Pour le
moment, en esprant sincrement avoir eu la dent trop dure (eh les versions
longues rparent peut-tre tout!), on ne peut dire que : dommage, il s'en fallait
de peu, mais quoi servent des finitions somptueuses sur des fondations
bancales ?