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300 Rise of an Empire

Une squelle tardive qui s'obstine ne rien comprendre de son modle,


et qui confondre emphase et dmonstrativit, efficacit et
dilettantisme, tombe dans le grand n'importe quoi anti-iconique.
Un rsum des vnements de la guerre entre la Perse et la Grce, de la mort de Darius
Marathon aux batailles suivant celle des Thermopyles. L'on suit cette fois la destine de
Thmistocle et des athniens, et leurs tentatives pour unifier les cits grecques contre
l'envahisseur et notamment Artmise, grecque d'origine la tte de la flotte de l'empereur-dieu
Xerxs.

Voil un projet bien trange. De ces hypothses fantasmatiques de soire entre potes, qui ne
tiennent pas le premier examen de faisabilit parce qu'elles ne passent en toute logique pas la
seconde rflexion quant leur pertinence. En effet, pourquoi vouloir, d'un point de vue thmatique
et narratologique, broder autour d'un rcit qui tient sur son concept tendu, sur sa concision et son
apparente simplicit ? Pourquoi titrer "300" un film qui ne subit pas la contrainte d'une arme
limite 300 hommes ? Et quel est l'intrt de rduire l'aura mythologique d'un rcit dont le
propos taient de rendre lgendaires ses protagonistes et vnements, en y jetant une lumire
crue sans commune mesure avec le traitement qui faisait tout le prix de l'original ? Pourquoi si
peu de perspective ? Nous sommes, il est vrai, une priode o Hollywood lance ses franchises les
plus onreuses sur un cameo de Samuel Jackson la fin d'un Iron Man...

300 a dans la cinphilie contemporaine un statut comparable celui qu'a pu avoir Matrix au
dbut des annes 2000. A savoir une indniable date technique et esthtique, un film qui s'il
n'invente pas proprement parler ses procds qualifis htivement de rvolutionnaires,
contribue cristalliser la tendance pour l'imposer durablement. De mme que Matrix rendait
durablement tangibles des ides (techniques, esthtiques) qu'on avait pu deviner de Dark
City Blade, 300, dans son projet dingue de fabriquer un pplum pique dans un hangar,
finissait de rendre impossible ignorer les exprimentations techniques et esthtiques de Sin
City Lord of the Rings, et entrinait la maturit de procds et de pratiques qui aujourd'hui ne
suscitent plus de mfiance que dans les rdactions les plus catafalqueuses de notre cinphilie
nationale : inflation de dcors sur fonds verts, stylisation extrme de la photographie et du
dcoupage (de la pose pour certains), prpondrance de la postproduction et de l'effet optique,
avec les effets logiques de ces bouleversements sur les modes de production. Les deux films ont
t d'ailleurs autant conspues que clbres pour leur formalisme et leur style dramatis, mais
ont aussi pris un certain coup de vieux prmatur, aids en cela par une palanque d'ersatz
mdiocres qui n'mulent qu' leur valeur faciale leurs avances les plus reconnaissables. Combien
d'empoignades martiales surdcoupes et illisibles, de personnages sans charisme vtus de cachepoussires en cuir noir, de bullet-time gratuits, ont suivi Matrix ? De mme, on ne compte plus les
popes en balsa sur fond de percussions et cuivres tonitruants, bourres de photographies

dsatures et jauntres, de ralentis au petit bonheur la chance et d'action incrdible force de


pousser le bouchon, cume de la vague qu' reprsent le film de Snyder. Cette suite mal pense
en est d'ailleurs le dernier reprsentant en date.
Car tout dans ce projet, de son principe sa mise en uvre, sent l'incomprhension volontaire et
forcene non seulement de la facture de l'original, mais aussi de ses enjeux en termes de
production et de construction thmatique. Le projet semble en tous cas prcipit en regard de son
objet, dans la mesure o leXerxs de Frank Miller a t remis aux calendes, entre autres pour
cause de Sin City 2. De l a conclure que Snyder et Miller ( la production) et leur protg Noam
Murro ( la camra) naviguent vue, il ny a quun pas que le rsultat aujourdhui sous nos yeux
aide grandement franchir. Ne retenant de 300 que son imagerie, sans jamais rflchir ce qui la
sous-tend, ce Rise of an Empire ratisse aussi large que possible et lnifie lensemble de son
histoire : adieu donc au paradoxe dune socit spartiate poussant son litisme au service de la
libert (le film souvrait quand mme sur la vision frontale de leugnisme Lacdmone), bonjour
des grecs quon a ramen au rang de G.I.s antiques. Cest ainsi quon passe par toutes les scnes
obliges de sries tl pour vtrans de type Band Of Brothers, avec grands discours toutes les
dix minutes sur la responsabilit, la patrie et les familles restes la maison, dilemmes moraux
amricano-centrs, et mme la mort d'un personnage dans les bras d'un autre qu'on jurerait avoir
dj vue dans Tropic Thunder ! Par la mme trappe, s'coule le vrisme culturel que convoquait
au moins la marge le film de 2006 : par exemple, pas un grec en deuil (et on nous en agite pas
mal sous le nez) ne se couvre la tte de cendres alors que le pre d'Astinos accomplit ce geste
dans 300...

Cet ethnocentrisme explique sans doute grandement LE gros point noir du film, savoir le miscast
total d'Eva Green en Artmise, pourtant le personnage de loin le plus sduisant du film. Il ne s'agit
pas ici de contester la lgitimit intrinsque d'Eva Green en tant qu'actrice (ah non), simplement
de pointer la disparit de son emploi et de ce rle en particulier. Pour rsumer, c'est la guerrire
d'origine grecque la moins crdible au cinma depuis Jennifer Gardner en Elektra. Tout, chez
l'actrice, de sa diction ses expressions, de sa gestuelle son magnifique profil patricien, hurle le
5me arrondissement de Paris - ce n'est pas forcment une mauvaise chose en soi, mais c'est un
emploi trs restreint quand on prtend camper une cheffe de guerre jusqu'au-boutiste, prostitue
depuis son enfance et au cuir tann par les soleils et cumes de tout l'empire Perse. Seulement
cette perspective sur l'erreur de casting nest aussi criante que de notre ct de lAtlantique. Eva
Green fait carrire aux Etats Unis, o le seul fait d'tre franais confre automatiquement
l'exotisme requis pour jouer tout tranger au nouveau monde; assortie sa prsence l'affiche
de Sin City 2, il n'en aura pas fallu plus pour la qualifier de cast "parfait"... Et cela n'est rien fasse
la caractrisation confinant au foutage de gueule : ainsi Artmise est recceuillie et entraine par
l'missaire du premier film sans qu'on sache trop en quel honneur, et se permet carrment
d'insulter son empereur lorsqu'il la contrarie avant d'aller faire ce qui lui chante avec une arme
entire, sans tre plus inquites que a. Dans une nation o l'on dcapite tours de bras pour la
moindre contrarit, quel pouvoir ! On est tout de mme rgulirement estomaqu que Miller et
Snyder aient multipli des choix aussi courte vue sur un projet dont on se demande, finalement,
s'ils
y
tiennent.

Car tout ou presque est du mme mtal dans ce film, croire parfois que ce Rise of an
Empire entreprend le mme travail de sape revancharde sur un modle dont il ne comprend pas
les dynamiques, que la fait Dark Knight Rises avec Dark Knight. Cest--dire que tout ce qui
tait autonome, vivant, ou possdait un souffle mythologique sy voit ratibois, plaqu au sol et
abtardi jusqu la strilit. Au prix des pires invraisemblances et reniements thmatiques. Ainsi
dEphialts devenu incongrument sarcastique, de Xerxs montr comme un strict pantin dandy
seulement capable de se tenir sur des promontoires, de Daxos devenu un banal coursier, mais
aussi et surtout de Lena Headey en reine Gorgo : peut-tre pour capitaliser sur la notorit de
linterprte de Cercei Lannister, la voil artificiellement bombarde tour tour narratrice ( la
manire de Delios dans le premier), capitaine de marine, guerrire mrite et bretteuse pleine de
hargne, au ct d'ailleurs d'un homme dont son mari rcemment dcd combattait les
ambitions... Si la prpondrance du rle des femmes dans l'original, quoique condamne par
certains comme un contresens thmatique d'avec le comic (le signe d'assentiment avant le "this is
sparta" en particulier), trouvait une justification dans le discours fministe (certes naf) qui irrigue
l'uvre de Snyder. Ici, on se demande bien ce que dfend Murro avec cette alternance de fadeurs
embarrassantes et de surenchres grotesques, tant l'ensemble de son exercice consiste ne gner
personne et mnager toutes les chvres et tous les choux : qu'on ne se mprenne pas face la
dmonstrativit gore et cul qui maille le film au point de le faire tourner au ridicule : ce 300 ne
choque jamais qu'avec la forme, pour cacher l'amputation totale de sa substance.

C'est donc un inventaire de la beauferie et du saccage que se rsume bientt la projection;


saccage et beauferie dont Murro n'est que l'instrument et qui sont hlas surtout le fait de Snyder
lui-mme. Evidemment, puisque le film se base sur un modle formaliste, c'est au niveau de sa
forme qu'il se couvre effectivement de ridicule. La mise en scne ne propose rien de cohrent,

avec une 3D exploite uniquement dans la premire bobine, collant des ralentis partout sauf aux
moments-clef des actions, et toujours dans une topographie hasardeuse (on met quiconque au dfi
de comprendre ce qui se passe lors de la seconde bataille navale ou de l'assaut de Marathon),
posant des personnages unidimensionnels et des situations qui mulent platement ceux du
premier, sur une musique sans souffle mais toujours tonitruante. Le problme est que dans un
univers o la forme tait le principal vecteur du sens du rcit, ledit rcit, dj tnu pour cette
suite, perd tout ce qu'il pouvait possder d'intrt. A part vouloir tuer l'histoire raconte
prcdemment, la chose est inexplicable car impossible corrler uniquement un manque de
comptence : comment en effet cautionner, ces compositings dgueulasses, ces plaisanteries
homophobes, ces revirements constants de caractres, ces visages falots moins mmorables qu'un
moulage en latex de la tte de Lonidas, ce gore de cartoon (une pichenette et on perd un bras
dans des gerbes de sang numrique modlis avec des mouffles), ces pubs de parfums pour
hommes o l'on chevauche des destriers travers des incendies en pleine mer, o l'on fait
exploser des ptroliers en nageant la brasse sous les projectiles les plus divers (a fait beaucoup
pour la Grce antique, non ?), et o l'on exhibe du nichon sans autre but que celui d'coper d'un
classement R ? La scne de sexe en Themistocle et Artmise, ce niveau, est d'un grotesque et
d'un vain rarement atteint ces dernires annes sur un cran : l'empoignade ne sert en effet qu'
sortir une vanne aussi paisse qu'un gif anim circonstanciel sur un tumblr de lycen, et faire
une autorfrence attendue lors du duel final, o l'arme blanche remplacera les appendices de
chair, mais sans aucune mise en abyme ni sens de la mtaphore, sans que quoi que ce soit dans
l'pisode n'ait un quelconque poids symbolique, dans la mesure ou aucune opposition effective de
caractres n'est esquisse aucun moment du film.
Comment, donc, assumer cette dconfiture ? En l'appelant, manifestement, de ses vux. Deux
dtails tendent le prouver : L'inversion du statut de la narration dans l'histoire qu'on nous
montre, et la squence d'ouverture. Dans 300, le rcit de Dlios encapsule compltement le
mtrage, tablissant de fait le statut mythologique de ce qui y est racont ; Lonidas y est pos
selon les canons du rcit classique, et Xerxs y apparat sortant de nulle part comme la dit qu'il
prtend tre. Dans Rise of an Empire, Gorgo commence raconter les faits alors qu'elle y prend
part, en omettant les vnements les plus rcents (les Thermopyles) mais en posant de sordides
petites considrations sur un Xerxs dsiconis l'extrme et donc plus menaant du tout.
Surtout elle le fait aprs un court prologue et avant de rejoindre l'action qu'elle voque. Dans le
premier cas , les rcit sur un mode pique est une fin en soi, dans le second il n'est qu'un passetemps pour le voyage. Autrement dit, rien n'est plus versifi parce que tout est sans forme,
chaotique, sans signification d'aucune sorte. Une ngation de l'essence mme de 300, confirme
ds la premire squence o l'on voit Lonidas, mort, tre d'emble mutil et trivialis en tant
qu'accessoire qu'on trimbale et avec le quel on s'amuse un peu avant de ne plus trop savoir qu'en
faire et de l'oublier dans un coin afin de faire place la grande foire au n'importe quoi qui se
droule dans le bruit, la fureur et surtout l'insouciance. Belle manire de faire table rase, Zack, on
se croirait dfinitivement dans un Rodriguez, ou un God of War sur smartphone. Bravo.

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