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ISBN 5-85534-413-4
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ISBN 5-85534-413-4


, 2001
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I. Introduction
1.1. Objet de lhistoire de la langue franaise. Lhistoire dune langue
est ltude de son volution. P.ex. le franais de nos jours nest plus le mme
quil tait au dbut du sicle. Il diffre beaucoup de la langue parle en France
il y a 200300 ans. Si on compare deux textes des poques diffrentes, p.ex.
lancien franais (lafr.) des IXXII ss. et le franais moderne (frm.) des XIX
XX ss., on trouve les mots dont la forme ancienne diffre beaucoup de celle
moderne. La comparaison nous fait comprendre que changements subis par les
mots compars ont touch non seulement leur graphie, mais aussi leur
morphologie et leur prononciation. Le vieux texte contient aussi les mots qui
ne sont pas conservs jusqu nos jours. La construction des propositions diffre
aussi de celle du texte moderne. Lhistoire de la langue met en vidence (met
en relief) les tendances gnrales de lvolution. La tendance la plus importante
de lvolution de la langue franaise cest la transformation du systme
synthtique latin en systme analytique franais qui a touch toutes les parties
du systme linguistique: le phontisme, la grammaire, le lexique, la syntaxe.
Les transformations radicales du caractre du systme linguistique se
produisaient graduellement. Et les modifications de la langue peuvent tre
observes laide de la comparaison de deux textes des poques diffrentes.
1.2. Lhistoire de la langue et lhistoire du peuple. Le caractre social
de la langue met en vidence les rapports qui existent entre la vie dun peuple
qui parle langue donne et la vie de cette langue. La destine dune langue
reflte fidlement la destine dun peuple. P.ex. le latin devient langue morte
en absence du peuple qui la parle. Les dialectes picard, normand, lorrain et
dautres deviennent patois () tandis que le francien devient langue
littraire aprs la prise du pouvoir royal.
On ne peut pas comprendre diffrentes voies du dveloppement de
dialectes sans tudier la destine historique de chaque province.
Les vnements politiques, le dveloppement conomique et culturel
du pays ont des rpercussions sur la langue et surtout sur le vocabulaire. P.ex.
lpanouissement des sciences, des arts et des mtiers amne aux XVII
XVIII ss. la formation de la terminologie scientifique.
La Grande Rvolution franaise de 1789 apporte la formation de la
terminologie politique.
Les campagnes militaires en Italie qui durent de 1494 1558 ont apport
au franais beaucoup de termes de guerre (attaquer, bastion, soldat).
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Les termes de musique et de peinture (srnade, pittoresque, aquarelle)


sont venus de litalien grce linfluence italienne au XV et au XVIII ss.
Il est assez facile de tracer les liens entre les changements lexicaux et
lhistoire sociale. Mais il existe beaucoup dautres changements quon ne
peut pas expliquer directement laide des changements sociaux concrets.
Tels sont les rapports entre les changements phontiques et morphologiques
et les vnements historiques. Mais quand mme plusieurs phnomnes de la
phontique, de la morphologie peuvent tre expliqus par les contacts des
peuples, par la coexistence des langues, par le bilinguisme, par linfluence
rciproque des langues qui existent en voisinage.
Les exemples cits montrent que la vie de la langue et la vie du peuple
sont troitement lies. Voil pourquoi on distingue deux cts dans lhistoire
dune langue:
a) lhistoire externe qui cherche dtablir le conditionnement des
changements linguistiques par les changements sociaux;
b) lhistoire interne qui tudie les causatits linguistiques.
1.3. Lhistoire interne de la langue et ses parties. En gnral la langue
se prsente sous quatre aspects: phontique, morphologique, syntaxique
(syntactique) et lexical. Voil pourquoi ltude historique comprend
habituellement quatre parties: phontique historique, morphologie historique,
syntaxe historique et lexicologie ou bien smantique historique. Chaque partie
a son objet dtude et ses mthodes dtude.
a) La phontique historique a pour objet lvolution des sons et du
systme phonmatique. Elle explique les tendances dvolution phontique,
les particularits du dveloppement phonmatique, les causes des changements
phontiques.
b) La morphologie historique passe en revue lvolution des formes et
des systmes morphologiques, elle explique les particularits du systme
grammatical du franais, les tendances de lvolution morphologique.
c) La syntaxe historique montre la gnse de la structure des syntagmes,
lvolution des propositions.
d) La smantique historique soccupe de la vie des mots, elle explique
les causes de disparition ou dapparition des mots, les changements de sens
des mots, le dveloppement du vocabulaire.
1.4. La chronologie de lhistoire de la langue franaise. La rpartition
de lhistoire dune langue en priodes historiques pose toujours beaucoup de
problmes. Le dveloppement historique et social ne concide pas avec les tapes
du dveloppement linguistique. Seules les transformations du vocabulaire refltent
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plus ou moins fidlement lhistoire du peuple. Diffrents niveaux de la langue


(lexique, grammaire, phontique) se dveloppent dune manire ingale. P.ex. la
structure phontique du vocalisme subit quatre tapes dvolution:
1) la diphtongaison aux IXXII ss.;
2) la monophtongaison aux XIIIXV ss.;
3) les diffrences quantitatives et qualitatives au XVI s.;
4) les oppositions qualitatives du franais moderne (XVIIXVIII ss.).
Mais pour lvolution du consonantisme on peut indiquer en gros deux
priodes:
1. les IXXIII ss. quand le consonantisme possde les affriques;
2. les XIVXV ss. quand stablie le systme consonantique qui
fonctionne jusquaujourdhui.
Certaines modifications durent plusieurs sicles, p.ex. la nasalisation
dure du IX s. jusquau XVI s., c.--d. plusieures priodes historiques. Voil
pourquoi il existe plusieures thories de la priodisation de lhistoire de la
langue franaise.
Dans lhistoire de la langue franaise on dgage dhabitude trois
priodes: lancien franais (afr.), le moyen franais (mfr.) et le franais
moderne (frm.). Quant la chronologie de ces priodes elle est diffrente
chez diffrents auteurs.
P.ex. M.Serguievski applique le terme afr. (ancien franais) la priode
entre le IX et le XVI ss. N.Katagochtchina, M.Gourytchva, K.Allendorf
supposent que lafr. cest la priode entre le IX et le XIII ss. Par le terme
mfr. (moyen franais) on dsigne la priode entre les XIVXV ss.
(N.Katagochtchina, M.Gourytchva, K. Allendorf), ou bien la priode entre
XIVXVI ss. (A.Dauzat, P.Guiraud, J.-M.Klinkenberg).
Dans nos cours de lhistoire de la langue franaise on accepte les
priodes suivantes:
1. Lafr. qui va du IX au XIII ss. Ctait une langue synthtique en tat
dialectale.
2. Le mfr. qui va du XIV au XV ss. quand la langue devient analytique.
Cest la priode de la consolidation sociale, conomique et politique, de la
formation de la langue littraire prnationale.
3. Le haut franais moderne (), cest le
franais du XVI s., quand il devient langue nationale, langue de ltat franais.
4. Le franais moderne qui va du XVII s. et dure encore. On subdivise
cette priode en deux: a) les XVIIXVIII ss. le nouveau franais, cette
priode sappelle encore priode classique; b) le franais contemporain qui
dure du XIX s. jusqu nos jours.
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2. Histoire externe
2.1. La prhistoire de la langue franaise. La romanisation de la
Gaule. Les premiers habitants de la France taient les Gaulois qui parlaient
une langue celtique. En 1er s. avant notre re aprs la conqute de la Gaule les
Romains y introduisent le latin. Dici commence lpoque du bilinguisme.
Bilinguisme cest le terme dorigine latine et dsigne la situation dun
individu isol ou de la socit qui matrisent galement deux langues, et cellesci ont un statut gal. On parle deux idiomes: le celtique et le latin populaire
ou bien le latin vulgaire. Dabord le latin simplante dans les hautes classes
et dans les villes: il supplante peu peu le celtique.
Les traces du celtique en vocabulaire franais tmoignent du fait que
les paysans taient les derniers qui abandonnaient la langue maternelle. Les
mots dorigine celtique signifient les choses familires au paysan: p.ex. alouette,
mouton, chemin, chemise, tonneau, lande, bouleau, charrue sont les mots
dorigine celtique. En gnral le franais possde plus de 300 mots celtiques.
Plusieurs noms de lieux sont dorigine celtique: Paris, Lyon, Verdun etc.
On suppose quil y a quelques traces du celtique en morphologie et
dans la prononciation. En morphologie cest, peut tre, lancien mode de
numration par 20 (en frm. quatre-vingts, en afr. six-vingts, sept-vingts etc.).
Lapparition des voyelles nasales, de la voyelle [] peut tre aussi explique
par linfluence celtique.
La romanisation de la Gaule commence par la conqute du Sud-Est au
II s. a.n.. Le dveloppement du commerce et la cration des villes contribuent
lassimilation de la culture et de la langue des conqurants. Le latin y pntre
sous sa forme parle ainsi que sous sa forme officielle par voie de
ladministration et de lenseignement. Au IV s. la premire universit franaise
est fonde Bordeau.
Le centre de la Gaule, par contre, oppose une vive rsistance Jules
Csar. Les peuples celtiques du centre livrent des batailles acharnes aux
armes romaines. Les conqurants sy installent dfinitivement entre les
annes 5851 a.n.. La rgion entre la Seine et la Loire, les rgions belgiques
deviennent romaines sous lempereur Auguste, vers la fin du I s. a.n.. Dans
les rgions montagnardes la langue celtique a t supplante totalement par
le latin vers le IV s.
On peut voir que la romanisation de la Gaule a t ingale. A cause de
cette romanisation ingale il y a des divergences dans le dveloppement ultrieur
du latin: au Midi se forme langue doc et au Nord se forme langue dol.
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2.2. Les invasions germaniques. Aux IVV ss. les invasions


germaniques ont apport en Gaule romanise linfluence germanique. Dabord
les peuples germaniques se sont localiss en Scandinavie. Leur dispersion
commence au IIIme s. a.n.. Les historiens les divisent en trois groupes: les
Germains du Nord, qui restent dans leur zone dorigine, les Germains
occidentaux et les Germains orientaux. Les Germains occidentaux se dplacent
en direction du Rhin o ils entrent en contact avec les Celtes. Les Germains
orientaux se dirigent vers le Sud-Est (Carpathes, Mer Noire).
Les tribus occidentaux se subdivisent en groupes divers: Alamans,
Saxons, Francs, Thuringiens etc. Leur expansion en direction de lEmpire
Romain connat deux grands moments: une agression relativement lente au
milieu du IIIme s. a.n.. et les mouvements plus rapides aux IVV ss. Parmi
toutes les peuplades germaniques les Francs sont les plus braves et peu peu
ils soumettent les autres tribus. Aprs la chute de lEmpire Romain au Vme s.
les pays de lEurope occidentale forment le royaume des Francs. Les
Normands qui sont les reprsentants des Germains du Nord sinstallent plus
tard au Nord de la Gaule et en 911 ils forment un duch. Cette expansion
nordique continue aux XXI ss. en Italie et en Angleterre.
Aux IVV ss. en Gaule on commence la deuxime priode du
bilinguisme. Les peuplades germaniques conservent assez longtemps leurs
langues maternelles. Les vaincus continuent parler le latin, sa variante galloromane. Cette deuxime priode du bilinguisme dure quatre sicles du V s.
au VIII s. Elle sachve par adoption dun parler commun, mais cette fois
cest le gallo-roman qui a vaincu.
Beaucoup dlments germaniques ont pntr dans le lexique franais,
p.ex. les noms propres tels que Charles, Louis, Grard, Renard; les termes
militaires tels que hache, pieu, pron. Il y a des adjectifs dorigine
germanique: frais, gai, riche, etc. Les suffixes -ard, -ald, -and dorigine
germanique enrichissent les possibilits de composer des mots nouveaux.
On peut faire la conclusion: durant dix sicles la formation de la langue
franaise passait par deux priodes du bilinguisme: la premire priode celtolatine qui sachve par la domination de la langue des vainqueurs; la seconde
priode franco-romane qui sachve par la domination de la langue des vaincus.
2.3. Le problme du bilinguisme. Comment sexplique le choix dun
parler commun par la population bilingue?
Il y a quatre facteurs qui font choisir un parler commun.
a) Parent des langues. Le gaulois fait partie du groupe celtique de la
famille indo-europenne. Le latin fait partie du groupe italique de la famille
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indo-europenne. Ces deux groupes de langues sont assez proches et certains


savants les runissent dans un groupe qui sappelle italo-celtique (A.Meillet).
La parent des langues facilitait lassimilation du latin par les Gaulois.
Les envahisseurs germaniques nont pas de langue unitaire, chaque
tribu a son langage, parmi ceux les Francs prdominent.
b) Contacts de deux langues, ce qui sexprime dans un contact humain
de vainqueur vaincu. Lautorit linguistique du vainqueur se maintient ou
sefface selon les relations qui stablissent par la suite entre le peuple asservi
et lenvahisseur. Aprs la dfaite des Gaulois la romanisation de la Gaule
prend un caractre paisible. La romanisation apporte en Gaule la civilisation
latine. La cration des routes, des villes et la fondation des coles contribuaient
lpanouissement conomique et culturel du pays et lassimilation du
latin par la population. Mais ce nest pas le latin classique du I s. a.n.., cest
dj le latin transform, cest le gallo-roman.
c) Nombre dintrus et nombre dindignes. Les Francs comptaient
peu prs 12000 hommes sur six millions de Gallo-Romans. La seconde priode
ne peut pas sachever par le triomphe de la langue des vainqueurs. Les Francs
devaient se dissoudre dans la population gallo-romane.
d) Formation sociale et conomique des peuples en contact, organisation
politique de la socit jouent le rle prpondrant. La supriorit politique,
conomique et culturelle des Latins par rapport aux Gaulois est incontestable
pendant la premire priode du bilinguisme.
Et pendant la seconde priode du bilinguisme la supriorit politique,
conomique et culturelle des Gallo-Romans par rapport aux Francs est aussi
incontestable. Cela a contribu la victoire de la langue gallo-romane et la
dfaite du germanique.
2.4. Le morcellement fodal. La France mdivale partir du X s. se
caractrise par la fodalit dveloppe. Elle commence exister comme Etat
indpendant. Cette fodalit impliquait des institutions politiques et sociales
qui reposaient sur les liens de vassal suzerain*. Le pays tait constitu des
grands domaines fodaux et gardait cette structure assez longtemps.
Le processus de morcellement fodal du royaume des Francs connat
deux tapes importantes:
a) aux IXX ss. apparaissaient de grandes principauts;
b) au XI s. se fait la dsagrgation de ces principauts en units territoriales
plus petites. Le XI s. est le sicle de lmiettement du pouvoir politique.
___________
* Suzerain cest un seigneur qui possde un fief dont dpendent dautres fiefs confis
aux vassaux. Vassal se dit dune personne, dune communaut qui est sous la dpendence
totale dune autre.

Le XII s. est marqu par le dveloppement des villes qui contribuent


la centralisation de lEtat. La consolidation politique des grandes rgions
rpond aux exigences vitales des villes dans la lutte contre les seigneurs pour
la libert communale. Vers la fin du XII s. le renforcement politique des
rgions obtient un progrs considrable.
Au XIII s. les villes ont reconnu le roi comme suzerain. Mais les rois de
France nont pas encore de forces ncessaires pour unifier le pays. Le
morcellement fodal va diminuer partir du XIII s.
2.5. Le morcellement dialectal. Le morcellement fodal a fait natre
sur le plan linguistique une varit de dialectes. Voici la rpartition des
territoires et des dialectes.
Au nord de la France il y avait le duch de Normandie et le comt de
Champagne; la partie centrale comprenait les comts du Maine, dAnjou, de
Touraine, de Blois, louest ctait le comt de Poitou, lest le duch de
Bourgogne. Le domaine royal, Ile-de-France, se trouvait au centre du pays et
avait Paris comme capitale.
La moiti Sud de la France tait divise en grandes duchs (Toulouse,
Gascogne, Aquitaine) et en comts (Auvergne, Marche, Bourbonnais). Leur
autonomie tait plus grande que celle des territoires du Nord.
En France il y avait encore des territoires o habitaient les peuples qui
ntaient pas dexpression romane: le duch de Bretagne o on parlait une
langue celtique et le comt de Flandres au Nord-Est o lon parlait le flamand,
langue germanique.
Du point de vue linguistique la France mdivale se divise en trois
langues: langue dol, langue doc et une langue de transition: le francoprovenal dont la tradition crite et littraire se centrait autour de Lyon.
Pendant les XIIIXV ss. le franco-provenal a eu un statut de langue
autonome. Son histoire ultrieure montre sa dcadence et ensuite cette langue
sort dusage. Cette volution du franco-provenal est conditionne par des
raisons dordre sociolinguistique: la cenralisation de la France, la politique
linguistique du centre ont amen la dcadence du franco-provenal.
Loccitan (ancien provenal) a connu une poque de grand
panouissement avant de sestomper tandis que le franco-provenal ne connat
pas tel clat.
La troisime langue langue dol a le destin le plus heureux parmi
toutes les langues gallo-romanes. Ds son origine elle ne cesse de se
dvelopper et sa forme actuelle le franais est une des langues dites
mondiales.
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A lpoque mdivale la langue dol comprenait:


a) les dialectes du centre-ouest (le normand, le francien);
b) les dialectes nord-est (le wallon, le lorrain et le bourguignon);
c) les dialectes sud-ouest (le poitevin, le saintongeais).
Le picard et le champenois sont dialectes de transition, puisquils
comportaient des traits linguistiques propres aux dialectes limitrophes.
La langue doc comprenait des dialectes gascon, languedocien, limousin,
auvergnat, provenal, dauphinois, savoyard.
Les divergences entre les dialectes de la langue dol ntaient pas trs
grandes. Les particularits phontiques, grammaticales et lexicales
nempchaient pas la comprhension mutuelle. En mme temps on constate
lensemble de traits communs en phontisme et en morphologie, ce qui permet
de faire des groupements de dialectes du centre-ouest, nord-est, sud-ouest.
La lutte entre diffrents dialectes continue jusquau XV s. Dabord aux
XIXII ss. ce sont les dialectes franais de louest, surtout le normand qui
prtendent un rle prdominant. Ensuite cette place revient au dialecte picard.
A partir du XIII s. commence lexpansion du dialecte francien qui devient
langue franaise nationale au XVI s. La sparation dfinitive entre le franais
littraire et les dialectes se produit la priode du franais moderne. De nos
jours les dialectes ne se dveloppent que trs peu, tandis que le franais
littraire a volu considrablement du XVI s. jusqu nos jours.
2.6. La formation de la langue littraire prnationale. Les dialectes
franais offrent plus de traits communs que de divergences. Cela permet de
supposer quil existe en Haut Moyen Age (XXIII ss.) une langue commune,
nuance de particularits dialectales dans diffrents contres de la France. Le
fonctionnement de cette langue commune est restreint: ce nest pas langue
officielle de ltat ni des provinces. Le latin continue dtre langue des sciences,
des documents juridiciaires et actes administratifs, de lenseignement, de lglise.
Et quand mme pendant le X s. il y a plusieurs oeuvres sur les sujets
rligieux (Passion du Christ, Vie de St. Lger). Ensuite les XIXII ss.
cest la priode des chansons de geste, cest--dire des pomes piques;
partir du XII s. se fait voir la littrature courtoise. On peut dire qu partir du
X s. la langue littraire prnationale commence se former.
La langue littraire se prsente sous plusieurs aspects. Il en existe
beaucoup de dfinitions.
a) Tout dabord cest une catgorie historique et sociale. Lvolution
de la langue littraire peut avoir deux tapes importantes: langue littraire
prnationale et langue littraire nationale. Cette division correspond aux
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poques historiques distinctes: celle de la nation et celle qui la prcde. La


priode de la formation de la nation franaise se situe au XVI s., poque de la
Renaissance.
b) La langue littraire est une forme de la langue commune, mais elle
en diffre par sa fonction et son tat. En gnral la langue commune et la
langue littraire ont beaucoup de traits communs. On ne peut pas les imaginer
sans socit qui les utilise et hors du temps et du lieu de leur fonctionnement.
Mais il existe encore quelques diffrences fonctionnelles et qualitatives.
La langue commune est utilise dans toutes les sphres dactivit comme
instrument principal de communication verbale et comporte plusieurs
ralisations linguistiques parmi lesquelles les dialectes sociaux et
territoriaux. La langue littraire, par contre, se caractrise par une tendance
lunification des moyens et des catgories linguistiques. Cest la forme
travaille de toute langue.
c) La langue littraire se forme sur la base de la langue du peuple. Le
franais commun fonctionne depuis le milieu du IX s., poque du premier
monument crit (c.--d. le premier texte crit en franais) jusqu nos jours.
En histoire de la langue franaise on pose une question: quel dialecte a
servi de base au franais littraire?
Il existe plusieurs hypothses sur lorigine du franais littraire.
a) H.Suchier, W. von Wartburg affirment que le franais littraire sest
form la base du dialecte francien. Cette thorie est adopt par la majorit
des linguistes.
b) K.Vossler estime que plusieurs dialectes sont la base du franais
littraire.
c) N.A.Katagochtchina qui a fait la recherche du problme mentionne
que jusquau milieu du XIII s. il nexiste aucun texte ni officiel ni littraire
qui soit crit en francien. Elle estime que les dialectes de lOuest forment la
base de la langue commune littraire lpoque. A partir du XIII s. le rle
conomique et politique de lIle de France saccrot et alors la priorit
appartient au francien.
2.7. Les plus anciens textes en franais littraire. On trouve les
premires traces du vieux franais dans un manuscrit de labbaye de Reichenau
(VIII s.) qui contient un glossaire latino-roman. On y rencontre quelques mots
latins traduits en franais dalors nomm roman: p. ex. lat. caseum rom.
formaticum; lat. singulariter rom. solamente; lat. ictus rom. colpus;
lat. saniore rom. plus sano; lat. Gallia rom. Francia.
Ce glossaire atteste lexistance dune nouvelle langue romane.
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Le commencement de lancien franais est not par lan 842 o les


petits fils de Charlemagne Louis le Germanique et Charles le Chauve
conclurent un pacte dalliance contre leur frre Lothaire. Le texte sappelle
Serment de Strasbourg.
En 884 cest la Cantilne ou la Squence de Ste Eulalie qui marque
la premire apparition du franais comme langue potique.
Dautres textes des XXI ss. Passion du Christ, La vie de
St. Lger, La vie de St. Alexis, Les lois de Guillaume, Plerinage de
Charlemagne indiquent le franais comme langue littraire, prsente
sous des formes varies dialectales.
Les textes de lancien franais sont diffrents par leur forme et par leur
contenu. Le normand a donn une littrature de caractre scientifique ou
didactique. Le lorrain dveloppait surtout la littrature rligieuse. La littrature
picarde se distingue par les oeuvres morales, rligieuses et aussi par les oeuvres
de genre lyrique.
Le plus grand monument de la littrature afr. de cette poque est la
Chanson de Roland qui conte la bataille de Roncevaux de 788. Cest une
chanson de geste, c.--d. un pome pique destin tre chant, qui est fait
la base des chants piques de la Bretagne. La Chanson est compose
pendant la seconde moiti du XI s. Elle existe en plusieurs variantes. La plus
belle variante de ce pome se trouve Oxford en Angleterre, crite dans la
seconde moiti du XII s.; il y a encore un manuscrit de Venise, crit au XIV s.
etc. Chanson de Roland chante les sentiments du patriotisme, du devoir, de
lhonneur, la conscience de lunit nationale. G.Paris caractrise ce pome
comme le premier et le plus national des monuments de la littrature
franaise.
Chanson de Roland dveloppe une lgende qui prend sa source dans
un fait historique. En 788 Charlemagne franchit les Pyrnes pour la lutte
contre les guerriers musulmans, mais il ne russit qu prendre Pampelune et
ne peut pas enlever Saragosse. En remontant vers la France son arrire-garde
est attaque par les Basques. Le conte Roland, chef de larrire-garde franaise,
prit dans la bataille.
Cest une oeuvre anonyme, mais crite dune main de matre. Le thme
central de la Chanson est donc la guerre sainte, la glorification de
Charlemagne et de ses conqutes.

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3. Histoire interne. Phontique historique


3.1. Tendances capitales de lvolution phontique. Dans lhistoire
de la langue franaise il y a trois tendances capitales qui rgissent lvolution
phontique du franais toutes les tapes de son dveloppement.
a) La premire tendance capitale cest le dplacement de
larticulation en avant. Dans les voyelles cest le passage de [u] en [], de [a]
moyen en [a] antrieur, de [a] moyen en [e], [ ], lvolution du [o] latin en
[oe]. Parmi les consonnes et semi-consonnes cest la constitution des affriques
en afr. [ts, dz, t, d] aux IXXII ss. et constrictives prlinguales [w, , , ]
aux XIIIXVIII ss.
b) La deuxime tendance cest la tendance la labialisation qui se
fait voir dans la formation des voyelles antrieures labialises [ , oe, ] qui
constituent un trait spcifiquement franais dans le vocalisme des langues
romanes. Certaines consonnes et semi-consonnes sont articules avec les lvres
arrondies [, , w, ].
c) La troisime tendance cest la nasalisation qui affecte en afr. toutes
les voyelles et diphtongues qui se trouvent devant une consonne nasale. Cest
aussi une tendance exceptionnelle dans le vocalisme romane ( part le portugais).
Cette tendance a un caractre gnral et phontique en afr. et elle devient par la
suite phonologique et partielle au XVI s. en ce sens quelle affecte les voyelles
devant une nasale finale ou une nasale suivie dune consonne autre que [n, m, ].
Il apparat videmment au cours de lhistoire des tendances inverses
(constitution des voyelles postrieures, vlarisation de [r], dlabialisation et
dnasalisation), mais leur rle dans lvolution phontique est secondaire.
3.2. Les tendances de lvolution phontique en afr. Les tendances
de lvolution phontique en afr. continuent celles des poques prcedentes:
de lpoque du latin populaire et du gallo-roman (VIVIII ss.). Ce sont:
a) la tendance larticulation antrieure: [u]>[], [a] moyen>[a]
antrieur, etc.
b) la tendance la palatalisation qui amne la formation des affriques
[ts, dz, t, d];
c) la tendance la nasalisation des voyelles devant une consonne nasale;
d) la tendance la syllabe ouverte qui se ralise son tour au moyen de
la rduction des groupes consonantiques, de la vocalisation de l, g, b devant
consonne, du passage des diphtongues descendantes aux diphtongues
ascendantes, de la rduction des diphtongues et des triphtongues;
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e) la tendance lenrichissement de la srie des consonnes constrictives


vers le XIII s.;
f) la tendance la labialisation des voyelles qui se ralise surtout aprs la
monophtongaison des diphtongues [u], [u] > [oe] vers la fin de la priode afr.;
g) la tendance la vocalisation des consonnes en position consonnes
l,g,b + autre consonne qui amne les diphtongues combinatoires: afr. salt >
saut, lat. colpu > colpu > coup, lat. tabula > afr.dial. taule > tle;
h) la tendance au iotacisme en position intervocalique: lat. pacare >
payer, lat. plaga > plaie et en position c,g + consonne: lat. lacte > afr. lait,
lat. factu > afr. fait.
3.3. Les modifications syntagmatiques en vocalisme. Les
modifications syntagmatiques, c.--d. les modifications dans la parole, sont
rgies par toutes ces tendances. Voil quelques exemples de la ralisation de
dites tendances.
a) P.ex. toutes les voyelles et les diphtongues sont nasalises, mais ce
ne sont pas encore des phonmes autonomes spcifiques, ce fait est attest
par des assonances.
Il existe cependant une voyelle qui connat une volution spcifique.
P.ex. a+consonne nasale se diphtongue dans les mots monosyllabiques:
lat. manu > afr. main, lat. fame > afr. faim.
Les voyelles nasalises tendent souvrir. P.ex. dans la Chanson de
Roland on trouve les assonances du type grant:cent.
b) Lafr. possde plusieurs diphtongues qui proviennent du latin
populaire et du gallo-roman. Deux diphtongues descendantes [i], [oi] passent
aux diphtongues ascendantes [ i ], [i ]: lat. fructu > frit > fruit, lat. lege >
li > li > loi > [lwa] ce qui augmente la quantit des syllabes ouvertes.
c) Au XI s. dans la Chanson de Roland on trouve les assonances
ai:e, ai:a, c.--d. deux prononciations coexistent. Mais dans le manuscrit
dOxford quon date dune demi-sicle plus tard on trouve plutt [ai]
monophtongue: ai > ei > e: p. ex. claru > cleir > frm. clair; ei + m,n > e:
poena > pine > frm.. peine; o+l+consonne > ou > [u]: colpu > coup > frm.
coup; u > u > []: flore > flur > flur > frm. fleur; u > []: els > us >
frm. eux.
Les triphtongues commencent par se soudir en diphtongues pour passer
plus tard aux monophtongues.
Il y a quelques diphtongues et triphtongues qui subsistent jusquau XVI s.
P.ex. u<a+l+consonne, ie aprs les anciennes affriques: afr. bel + s > beaus,
lat. caelu > ciel (tsiel) > frm. ciel, lat. calidu > caldu > chut > frm. chaud.
14

3.4. Systme vocalique de lafr. primitif au IX s. Le systme de


phonmes de lafr. au IX s. continue le systme du latin populaire et du galloroman. Lessentiel dont il faut tenir compte que cest un nouveau systme, il
comporte deux sries ingales: les voyelles antrieures au nombre de six
selon les uns (1) ou bien au nombre de cinq (2) selon les autres, et les voyelles
postrieures au nombre de deux.
(1)
(2)
i

()e
o
e
o

o
a
a
Alors on voit dans ce systme deux oppositions: voyelles antrieures
sopposent aux voyelles postrieures; voyelles ouvertes sopposent aux
voyelles fermes.
Les linguistes ne sont pas daccord sur le caractre phontique et
phonmatique du phonme [e] issu de [a] accentu libre. Certains lui attribuent
un caractre trs ferm (G.Gougenheim, W. von Wartburg, N.Katagochtchina).
Dautres lestiment tre une voyelle trs ouverte (Maczak=a,
M.Cohen).
3.5. Lvolution du vocalisme. Au cours du XIII s. le vocalisme
senrichit dun phonme ferm labialis postrieur [u] qui provient du [o]
tonique entrav, du [o] protonique et du [o] en hiatus: p.ex. afr. cort >
XIIIme s. court [kurt]; afr. doter > XIII s. douter [duter]; afr. loer > XIIIme s.
louer [luer].
Vers le XIV s. le rendement du nouveau phonme augmente beaucoup
la suite de la monophtonguaison de la diphtongue u.
Au cours de lafr. la voyelle [e] se confond avec [e] et il reste seulement
deux phonmes: [e], [e]. La diphtongue u est change en u et vers le
XIII s. devient monophtongue []=[oe]. Vers la fin du XIII s. le systme
vocalique devient plus organis et contient neuf phonmes:
i

u
e

o
a
Les phonmes e, o, e, o peuvent tre longues et brves.
Pendant toute la priode afr. toute voyelle est nasalise en position
voyelle+consonne nasale, mais ce sont les variantes combinatoires, pas
phonmes autonomes. Vers la fin du XIII s., en et an se confondent en an.
15

IX s.
in
en

n
on

XIII s.
in
en

n
on
an
an <en, an
Vers le XIII s. (fin du sicle), le systme devient plus symtrique. Il y a
quatre oppositions.
a) Les voyelles ouvertes sopposent aux voyelles fermes.
b) Les voyelles postrieures sopposent aux voyelles antrieures.
c) Les voyelles arrondies sopposent aux voyelles non-arrondies.
d) Les voyelles brves sopposent aux voyelles longues. La longueur
et la brivet de la voyelle sont conditionnes par son origine.
Pendant les XIVXV ss. le systme de monophtongues se conserve, parmi
les variantes nasalises il y a une confusion de en et in qui donnent en.
Pendant les XVIXVII se forme le systme vocalique du franais
moderne, qui est beaucoup plus symtrique que celui prcdant.
i

u
e

o
a
Voyelles orales
Voyelles nasales
()
3.6. Lvolution des diphtongues. En dehors des voyelles simples lafr.
possde une riche srie de diphtongues et triphtongues dont le nombre varie
lpoque. La plupart des diphtongues sont descendantes (dcroissantes
): i, i, i, i, u, u, u. Il y en a encore deux diphtongues
ascendantes (croissantes ): i, u > u. Les triphtongues sont
au nombre de trois: eu, iu, uu.
Cette opinion sur les diphtongues, que nous venons dexposer, est
accepte par tous les linguistes.
La langue continue dvelopper la tendance la diphtongaison qui est
commence en latin populaire et en gallo-roman. La premire et la deuxime
diphtongaison consiste en allongement et ddoublement des voyelles accentues.
La premire diphtongaison a eu lieu au VI s. Les voyelles e,o accentues
libres deviennent diphtongues spontannes ascendantes. P. ex. lat. pop. pde
>VI s. piede; lat.pop. mele > VI s. miel; lat.pop. bove > VI s. buef.
La deuxime diphtongaison a eu lieu au VII s. Les voyelles e,o
accentues libres deviennent diphtongues spontannes descendantes. P. ex.
lat. tela > VII s. tila; lat. flore > VII s. flur.
16

Pendant le VII s. [a] libre accentue devient diphtongue i: p.ex. clara


> VII s. clire.
En position c+a, g+a la voyelle [a] est devenu -i-. P. ex. lat. cane >
VII s. chien; lat. carricare > VII s. chargier.
Dautres diphtongues et triphtongues se constituent la suite de la
vocalisation de l dur devant une consonne: p.ex. lat. filtru > afr. feltro > afr.
futre; lat. alba > afr. ube.
Il y a encore des diphtongues qui proviennent des combinaisons dune
origine diffrente. Le iotacisme a enrichi le systme vocalique de diphtongues:
p. ex. fructu > frit > fruit; nigru > nir > noir; plaga > plaie; pacat > paiet;
audio > oi; gaudia > joie;
La nasalisation des voyelles libres est accompagne de la diphtongaison:
p.ex. lat. manu > afr. main; lat. plena > afr. pleine; lat. cane > afr. chien;
lat .paganu > afr. payen.
Les diphtongues se trouvent en perptuelle volution pendant la priode
ancienne franaise par suite des changements aussi bien spontans (u > u,
u > u, i > i), que conditionns (voir les exemples ci-dessus
vocalisation, nasalisation, iotacisme).
Il existe encore un exemple de lpenthse vocalique en position e + l
+ consonne: p. ex. mantels > manteaus
Dans les vers les diphtongues assonnent entre elles et aussi avec les
monophtongues correspondantes (a/ai, o/oi). La diphtongue ai assone
rgulirement avec elle-mme ou plus souvent avec la voyelle [a]. Dans la
Chanson de Roland on trouve les assonances ai/e ce qui caractrise lpoque
ultrieure marque par une nouvelle tendance la monophtongaison.
La monophtongaison commence la fin du XI s. Elle apporte
lapparition de deux phonmes nouveaux [] et [u] vers la fin du XIII s.
3.7. Consonantisme. Changements syntagmatiques. La plupart des
changements dans le consonantisme continue les tendances qui caractrisent
le latin populaire et le gallo-roman.
1) Cest la rduction des groupes consonantiques qui se prsente sous
diffrents aspects.
a) Elle atteint toutes les consonnes-bruits occlusives dans les groupes
secondaires constitus la suite de la chute des voyelles posttoniques et
protoniques: p.ex. lat. debita > g.-r. debte > afr. dete > frm. dette; lat. pulvere
> g.-r. polvre > afr. poldre > XII s. poudre. Les derniers groupes qui se rduisent
ce sont les groupes qui commencent par un s, ce processus commence en
afr. et finit au XIII s.: p. ex. lat. insula > IX s. isle > XIII s. ile > frm. le; lat.
spasmare > IX s. se pasmer > XIII s. se pamer > frm. se pmer.
17

b) La vocalisation de l dur, g,b,v + consonne a pour rsultat le mme


changement, c.--d. la rduction des groupes consonantiques. La rduction
se ralise au dtriment de la sonante ou dune autre consonne qui se vocalise
en [u]: p. ex. lat. calidus > lat. pop. caldu > IX s. chalt > XIII s. chaut > frm.
chaud; lat. vlet > IX s. valt > XIII s. vaut. Par suite [u] se combine avec la
voyelle prcdente pour constituer une diphtongue ou une triphtongue, ce
qui enrichit considrablement le vocalisme de lafr.
Les groupes +l+consonne, ,i+l+consonne prsentent un
dveloppement spcifique: e+l+consonne > eau: IX s. mantels > XIII s.
manteus; IX s. chastels > XIII s. chateus; i + l = consonne > eu: lat.
capillos > afr. cheveux.
Il existe encore les cas de vocalisation des consonnes qui sont plus
rares: p. ex. g+cons > u: lat. smaragdus > IX s. esmeragde > frm. meraude;
b+ cons >u: tabula > IX s. dialect. taule > frm. tle.
Il y a des exceptions ou l samuit: lat. filius > afr. fils > frm. fils [fis].
A la suite de ces modifications syntagmatiques, il ne reste que trois
sonantes m, n, r qui puissent former groupe avec une autre consonne.
Cependant, il convient dajouter que le groupe de deux consonnes nasales
constitue la position faible.
c) la tendance des affriqus se rduire en constrictives (les consonnes
perdent leur lment occlusif) constitue un des faits les plus importants de
lvolution phonologique des consonnes: c+e, i>ts > s: lat. caelum > IX s.
ciel > XIII s. ciel [siel]; c+a > t >; lat. cantare > afr. chanter > frm. [ate];
d+e, i > dz > z: lat. undecim >afr. onze > frm. onze ; g+e, i> d > : lat. gelu
> afr. gel > frm. gel ; g+a > dz >z: mot lat. dorigine germanique gamba >
afr. jambe > frm. jambe; j+voyelle > d > : lat. ego > lat. pop. io > afr. j >
frm. je; lat. diurnus > afr. jorn > frm. jour.
2) Les variantes [, , ] qui reprsentaient les phonmes d, g, t en position
intervocalique et la fin du mot disparaissent, tandis que la variante bilabiale []
qui correspond p,b intervocalique se rsout en constrictive labiodentale [ v ], ce
qui augmente le rendement de cette consonne: lat. vita > g.-r. *vie > afr. vie
>frm. vie ; lat. ruga > g.-r. *rue > afr. rue > frm. rue; g.-r. ajudha > afr. aie; lat
ripa > g.-r. *rie > afr. rive > frm. rive; lat. saponem >frm savon.
3) Les consonnes postlinguales labialises kw, gw perdent leur
articulation labiale et passent k, g au XIII s. Cette volution des kw, gw est
mentionne par la majorit des linguistes (N.A.Chigarevskaia., L.M.Skrlina,
M.Gourytchva, N.A.Katagochtchina, K.Allendorf, G.Paris), tandis que
V.E.Chtchtinkine estime que ce changement sest produit auparavant: p.ex.
lat. quant > afr. XII qant; germ. werra > afr. guerre > frm. guerre.
18

Grce ces changements le rendement des occlusives postlinguales k,


g augmente visiblement.
4) Dautres modifications causes par lentourage sont lassimilation,
la dissimilation, la mtathse, lpenthse: p.ex. lassimilation dans le mot
cherchier qui devient chercher; la dissimilation dans les mots huller,
ensorcerer qui sont devenus hurler, ensorceler; mtathse: groumet est devenu
gourmet, beuverage est devenu breuvage; penthse: calendier > calendrier,
camra > chambre.
3.8. Consonantisme. Changements paradigmatiques. Dans lhistoire
de la langue franaise, il y a quelques phonmes permanents: p.ex. les
occlusives-bruits [p], [b] labiales, [t], [d] prlinguales, [k], [g] postlinguales;
les occlusives sonantes [m] labiale, [n] prlinguale.
Dans le groupe des constrictives, les phonmes permanents sont [f], [s]
labiodentales et [j] mdiolinguale. Le phonme [v] a chang son lieu
darticulation: en latin, ctait un phonme bilabial, en franais, il devient
labiodental. Parmi les vibrantes, [r] et [l] prlinguales sonores subsistent.
Les consonnes constrictives qui existent en ancien franais sont en
nombre de cinq [s, z, f, v, h]. Laspiration [h] nexiste que dans les mots
dorigine germanique. Pendant la periode moyenne franaise (XIVXV ss.)
ce systme senrichit en deux phonmes [, ] aprs la simplification des
affriques; [h] aspire se prononce jusquau XVI s. Aprs le XVI s. il y a
seulement six phonmes bruits constrictives [s, z, f, v, , ].
Les affriques nexistent quen afr.; le latin classique ne possde pas
ces sons, ils se sont forms pendant la priode gallo-romane (VVIII ss.) .
En ancien franais il existe quatre affriques [ts, dz, t, d]. A partir du XIV s.
les affriques se sont simplifies et nexistent pas comme phonmes
autonomes.
Dans la srie sonante le latin classique a seulemant deux sonantes
occlusives [m, n]. En ancien franais il y en a trois [n, m, ]. De nos jours ce
systme senrichit dun phonme dorigine anglaise [ ].
Le latin classique possde deux phonmes de la srie des sonantes
constrictives [l, j]. Le latin populaire, le gallo-roman, lancien franais
ont dj trois phonmes de cette srie [ l dure, l mouill, j], en ancien
franais on y ajoute encore deux: [w, ]. Depuis le XVI s. l mouill devient
[j]. La vibrante [r] est aussi phonme permanent qui existe aujourdhui
en plusieurs variantes: prlinguale roulante, postlinguale roulante,
postlinguale fricative.
Le systme de consonnes sest form dfinitivement au XVI s.
19

4. Histoire interne. Evolution de lorthographe


4.1. Principes capitaux de lorthographe franaise. Lvolution de
lorthographe franaise est troitement lie aux changements phontiques et
morphologiques pendant toute lhistoire de la langue franaise.
Lorthographe de la langue moderne se base sur cinq principes capitaux:
a) phontique; b) historique (ou traditionnel); c) tymologique;
d) morphologique et e) diffrentiel (ou hiroglyphique). La constitution de
lorthographe se faisait graduellement, pendant toutes les priodes de
lhistoire.
a) En afr. lorthographe est phontique, chaque son y est rendu par un
signe unique et chaque signe correspond un seul son: p.ex. tens (temps),
tere (terre), set (sept).
Les dviations aux rgles de lorthographe phontique sont dues au
fait que le franais utilise lalphabet de la langue latine qui possdait un
phontisme diffrent. Il arrive donc un signe de prsenter deux sons.
P.ex.
[g] grant
[k] caple
g<
c<
[d] gent
[ts] ciel
Pour les voyelles il est encore plus difficile, parce que les signes
diacritiques nexistent pas. Les phonmes [] et [e] sont prsents par la lettre
e. Pour rendre des phonmes nouveaux lafr. a cr des combinaisons de
lettres: ch = [t], ign, gn = [ ], ou = [u]. La terminaison -us est transcrite
laide dun seul graphme -x: p. ex. deus = dix, cheveus = chevax.
Certaines notations graphiques sexpliquent par linfluence de
ltymologie: p. ex. le phonme [k] peut tre rendu soit par la lettre c, p. ex.
cor, soit par q, qu: p. ex. quant, qar, qi.
En afr. lorthographe tend voluer avec la prononciation ce qui permet de
dfinir la chronologie de certains changements phontiques: p.ex. la diphtongue
i ayant pass i, la notation en est change: li > li. Les notations fere et
feire pour faire refltent la monophtongaison de la diphtongue i.
b) Au Moyen Age lorthographe perd peu peu son caractre phontique
pour devenir traditionnelle ou historique.
Lorthographe demeure en grande partie telle quelle a t en afr., tandis
que la prononciation volue toujours. Donc, lorthographe retarde sur la
prononciation, p. ex. loi [lwe] et [lwa], asne [ane].
c) La notation elle-mme ne reste pas toujours intacte. Les scribes, les
grammariens veulent rapprocher la graphie du franais de la graphie latine,
20

lorthographe devient tymologique: p.ex. cors scrit corps, tens scrit temps,
set scrit sept.
On rtablit beaucoup de consonnes disparues: doubter < lat. dubitare,
temps < lat. tempus, compter < lat. computare. On rtablit la lettre c qui a
pass [j]: lactu > afr. lait > XIV s. laict; factu > afr. fait > XIV s. faict. On
rtablit le l dur qui sest vocalis: p.ex. chevauls, fault, comparez les noms
propres daujourdhui Renault, Thibault, Perrault.
Pour marquer linitiale vocalique, on introduit h dans les mots qui
commencent par u, parce que cette lettre reprsente lpoque deux
phonmes [u] et [v]: p. ex. oleu > afr. uile> huile, octem > afr. uit> huit.
Dans la terminaison x = us, on rtablie la lettre u: chevax > chevaux.
En mfr. on introduit des notations errones: p.ex. je say (je sais) est
refait sur le verbe latin scire cest la fausse tymologie. Pendant le Moyen
Age on introduit y la place de i, surtout la finale et linitiale des mots:
p.ex. mercy, roy, ay, ydoles.
Lintroduction des lettres tymologiques a accentu les divergences
entre la prononciation et la graphie. lpoque lorthographe franaise nest
pas encore constitue, la graphie est complique et souvent arbitraire.
d) Pendant la priode mfr. plusieurs mots ont chang leur orthographe
grce lanalogie morphologique, p.ex. regart devient regard, parce quil y
a le verbe regarder, grant devient grand parce quil y a la forme du fminin
grande, je preuve devient je prouve parce quil y a linfinitif prouver.
A lpoque de la Renaissance il y a un grand intrt pour les langues
classiques le latin, le grec, lhebreu, et cela apporte plusieurs notations
tymologiques et parfois ce soit des tymologies fausses: scavoir, avecq,
avecques, escripre (pour savoir, avec, crire).
e) Le XV s. est le premier sicle de limprimerie. Limprimerie pose le
problme dune orthographe rationnelle et unifie. Pendant le XVI s. il y a
plusieurs tentatives damliorer lorthographe. En 1529 limprimeur Geoffroy
Tory propose une rforme qui recommande lemploi des signes diffrentiels
ou hiroglyphiques: des accents, de la cdille, de lapostrophe. Les imprimeurs
utilisent les signes diacritiques irrgulirement.
4.2. Tentatives visant aux rformes de lorthographe. En 1562 Pierre
de la Rame (Ramus) introduit les lettres ramistes: v pour u (uin=vin);
j pour i consonantique. On introduit ct de s ordinaire un [ ] long au
dbut du mot et en position intervocalique . On fait le trait dunion dans les
mots tres-bon, long-temps et autres.
Le grammairien Louis Meigret propose en 1542 et ensuite en1550
(Trtt de la gramere franoeze) de supprimer les lettres qui ne se prononcent
21

pas, de substituer une lettre une autre, p.ex. j [] au lieu de ge, gi: p.ex.
manjer; z au lieu de s en position intervocalique: dizons. Il propose de
distinguer le timbre ouvert et ferm des voyelles e et o et la longueur.
Les dfauts de de la rforme de L.Meigret: il garde deux lettres k et
c pour un phonme, ne distingue pas u et v, ne touche pas [h] aspir.
De toutes les propositions simplifier et unifier lorthographe franaise
le XVI s. a retenu quelques signes diacritiques, mais on les emploie dune
manire irrgulire. Lorthographe reste essentiellement historique et
tymologique.
Parmi les imprimeurs du XVII s. il existe une grande varit de notations.
En 1682 pour imprimer ses oeuvres Corneille imposait une orthographe
relativement moderne.
Pendant XVIIXVIII ss. les Dictionnaires de lAcadmie franaise
napportent aucun changement important.
Seule dition du Dictionnaire de lAcadmie franaise en 1835 apporte
lorthographe moderne.
4.3. Particularits de la graphie franaise. Tout dabord il faut dfinir
la notion de la graphie. Graphie cest lensemble des rgles qui tablissent
les moyens graphiques employs dans une langue donne pour noter les sons.
Dans la plupart des langues il y a un cart important entre la forme
phonique et la forme crite. Cet cart est assez grand en franais.
Voil quelques particularits de la graphie franaise.
1. Des graphies diffrentes servent noter un mme phonme: p.ex.
en, an, am em + cons. >[]; in,im, ym, yn, ain, aim, ein, eim, en + cons. >
[e]; c, ch, qu, k traduisent le phonme [k].
2. Une mme graphie sert noter des phonmes diffrents: p. ex. en
traduit les phonmes [, e, en]; la lettre s traduit les phonmes [s], [z]; la lettre
x traduit les phonmes [s], [z] et les combinaisons de phonmes [ks], [gz].
3. Le franais emploie des combinaisons de lettres tantt pour rendre
un seul son (tels les groupes ch, ph, au, eau, gn, ill, etc.), tantt pour noter
deux sons (p. ex. oi, oin).
4. On crit des lettres qui ne se prononcent pas lintrieur des mots
aussi bien qu leur fin: p. ex. je perds, lestomac, le doigt, le baptme,
condamner, dompter, etc.
5. Deux sons peuvent tre nots tantt par une seule lettre, tantt par
les deux: p. ex. la combinaison [ks] est note comme x et cs (taxi, tocsin).
Les causes de ces particularits sont expliques par lhistoire de la langue
franaise.
22

a) Le franais commenait scrire depuis le IX sicle. Il a utilis


ces fins lalphabet dune langue trangre du latin, c.-.-d. on emploie la
graphie latine pour noter les sons trangers.
b) Depuis le Moyen Age la graphie franaise peu prs nest pas
change.
c) Le franais utilise 26 lettres pour reprsenter 35 phonmes, c.-.-d.
le nombre de phonmes dpasse la quantit de lettres.
d) On utilise divers moyens qui servent prciser la valeur phonique
dune lettre. Ce sont les signes diacritiques: accent aigu, accent grave, accent
circonflexe, cdille, trma et les lettres qui assument la fonction de signes
diacritiques.

5. Histoire interne. Morphologie historique


5.1. Tendances de lvolution de la structure grammaticale. Lafr.
est une langue synthtique qui est marque de fortes tendances lanalyse.
Lafr. diffre du latin, cest une nouvelle langue toute particulire qui possde
ses propres valeurs grammaticales et son systme de formes morphologiques
et syntaxiques. Seul ltude tymologique puisse rapprocher cette nouvelle
langue du latin. Mme les formes et les valeurs hrites du latin ont subi des
transformations importantes.
Pendant la priode ancienne franaise la langue nous prsente une
nouvelle structure grammaticale bien quelle soit du type synthtique comme
le latin. La synthse a des marques souvent diffrentes de celles du latin et
fait largement place lanalyse.
Ce qui caractrise le moyen franais (XIVXV ss.) cest la tendance
rduire par voie analogique les irrgularits de la langue, c.-a.-d.
liminer les oppositions vides de sens et prciser et dlimiter les fonctions
des formes grammaticales. Ces changements constituent un procs durable,
et le moyen franais connat la coexistence des formes et emplois anciens
et modernes.
Pendant la priode du haut franais modern (XVI s.) la tendance
lanalyse et la rgularisation continue dtre prpondrante. Le XV s. se
caractrise par la coexistence de plusieurs formes et valeurs diffrentes, par
maintes contradictions dans leur emploi.
23

La tendance la normalisation marque le franais du XVII s. Les


tendances analytiques qui avaient agi durant les sicles prcdents aboutissent
la cration dun systme de formes modernes. Les valeurs et lemploi des
temps et des modes se prcisent. Le mot devient de prfrence porteur du
sens lexical, les valeurs grammaticales tant exprimes par des particules ou
des mots grammaticaliss, tels larticle, les dterminatifs, les pronoms, les
prpositions, etc. Il stablit un ordre rigoureux pour la disposition rciproque
des mots significatifs et les mots outils: les mots outils prcdent les mots
valeur lexicale qui portent laccent du groupe runissant les deux valeurs en
unit phontique.
5.1.1. Le nom. Catgories grammaticales du nom. Le nom possde
trois catgories grammaticales: le genre, le nombre et le cas. Il existe deux
genres, le masculin et le fminin. Le fminin est le plus souvent marqu de la
terminaison e, cependant il y a aussi des mots du masculin, qui finissent en
e, p. ex. arbre.
Le nom afr. connat deux nombres: le singulier et le pluriel. La
dsinence du pluriel pour le masculin est zro pour le cas sujet (c.s.) et s
pour le cas rgime (c.r.). Pour le fminin la dsinence du c.s. et du c.r. pl.
est toujours s. Le s du c.s. est une dsinence analogique sur le modle
du c.r. La dclinaison comprend deux cas: c.s. (direct) et c.r. (oblique) pour
les deux nombres. La dclinaison prsente des marques trs nettes de
dcadence progressive:
a) la grande majorit de noms fminins ne se dclinent pas, ils se
modifient seulement suivant le nombre: p. ex. sg. rose (c.r.=c.s.), pl. roses
(c.s.=c.r.);
b) beaucoup de noms masculins la finale e restent invariables au
singulier: p. ex. pere (c.s.sg.=c.r.sg.), maistre (c.s.sg.=c.r.sg.);
c) les masculins la finale s, z restent invariables aux deux nombres:
nez (sg. c.s.=c.r.) = nez (pl. c.s.=c.r.);
d) il y a des dialectes o la dclinaison tait stable et vivace, p.ex. le
lorrain et le wallon, il y a encore les autres o la dclinaison est irrgulire,
p. ex. en anglo-normand; et elle est assez faible en francien.
5.1.2. Types de la dclinaison. Les substantifs du masculin connaissent
trois types de dclinaison, cette rpartition se diffre de celle du latin.
Le premier groupe est le plus rgulier, il oppose les deux cas au singulier
et au pluriel, il continue la deuxime dclinaison latine.
P.ex.
c.s. sg. murs
c.s. pl. mur
c.r.
mur
c.r.
murs

24

Le caractre caduc de la dclinaison consiste en fait quune mme forme


revt deux valeurs dans le cadre dun paradigme: p. ex. murs c.s. sg. = c.r. pl.
Parfois larticle sert prciser la valeur de la flexion.
sg.
pl.
c.s. li murs
li mur
c.r. le mur
les murs
La fonction dune forme sans article est dtermine par le contexte.
Le deuxime groupe comprend les substantifs flexion zro au singulier
qui proviennent du nominatif latin asigmatique:
sg.
pl.
c.s. li pere
li pere
c.r. le pere
les peres
Le c.s. ne se distingue pas au singulier et au pluriel. Lafr. fait un certain
effort pour rgulariser la dclinaison. Au XII s. les noms masculins en e
reoivent par analogie la flexion s pour le c.s. du singulier: li peres, li
empereres .
Le troisime groupe prsente plusieurs substantifs o le c.s. du singulier
est toujours oppos tous les autres. Ce sont les substantifs imparisyllabiques:
sg.
pl.
sg.
pl.
sg.
pl.
c.s. gars
garon
ber
baron
om
ome
c.r. garon garons
baron
barons
ome
omes
Il y a aussi les substantifs laccentuation diffrente: les oxytons sont
opposs aux paroxytons.
sg.
pl.
sg.
pl.
c.s. cuens conte
emperere empereur
c.r. conte contes
empereur empereurs
La troisime dclinaison est archaque, elle ne senrichit pas en afr.
Grce la rduction des groupes consonantiques au c.s. sg. se sont
forms les alternances: jors (c.s) jorn (c.r.), dras (c.s.) drap (c.r.), bues
(c.s.) buef (c.r.).
Il y a dautres divergences entre les formes dun mme substantif la suite
de la vocalisation de l dure + s et de laffricatisation du groupe t+s > z[ts]:
p.ex. c.s. travaus, c.r. travail; c.s. cheveus, c.r. chevel; c.s. monz (ts) , c.r. mont.
A la diffrence des noms masculins, les substantifs fminins sont
indclinables quelques rares exceptions. Ce sont quelques noms propres: p.
ex. Berte (c.s.) Bertain (c.r.), Eve Evain et quelques noms communs:
ante (c.s.) antain (c.r.). Certains substantifs qui proviennent de la troisime
dclinaison latine opposent aussi le c.s. et le c.r.: c.s. suer c.r. serour, c.s.
flours c.r. flour, c.s. faims c.r. faim, c.s. nes c.r. nef.
25

5.1.3. Fonctions du substantif. Le cas sujet assume les fonctions du


sujet, de lapposition au sujet et de lattribut. Le c.r. sans prposition joue le
rle du complment direct, de lapposition au complment direct et du
complment de nom dsignant les personnes, p. ex. la tere lur seignur
.
Le complment de nom dsignant les objets, le complment indirect et
les circonctanciels sont rendus par le c.r. accompagn de la prposition. Dans
les cas plus rares le complment indirect et le complment circonstanciel
sont rendus par le c.r. sans prposition.
P. ex. Se Dieu plaist (Rol) ...
Une simple juxtaposition des substantifs dont le deuxime dsigne une
personne ou un tre personnifi traduit la subordination, p.ex. htel-Dieu,
Bourg-la-Reine.
5.1.4. Evolution du systme casuel. Depuis la fin du XI s. il arrive
au c.r. dassumer les fonctions du c.s. en tant que sujet, apposition, attribut.
Le mfr. des XIVXV ss. est marqu par la disparition de la dclinaison.
Cest laboutissement de la tendance la rduction du systme casuel. Le
c.r. est au dbut polyvalent et assume la fonction de diffrents termes de
proposition part le sujet, il restreint petit petit ses fonctions la suite de
lemploi tendu des prpositions. Lopposition entre le c.s. et c.r. peut tre
rendue par lordre direct des mots. Lemploi de larticle permet dviter la
confusion des flexions plusieurs valeurs (s du c.s. sg. et s du c.r. pl.).
La disparition de la dclinaison se fait au dtriment du c.s., cest la forme
du c.r. qui subsiste grce son emploi plus frquent cause de multiples
fonctions.
Il existe cependant certains noms qui proviennent du cas sujet; ce sont
les noms qui expriment la parent, p. ex. soeur, fils, plusieurs prnoms
Charles, Jacques, Georges, Louis, quelques rares substantifs. Dautre part
les deux cas subsistent avec des sens ou fonctions diffrents: p.ex. copain
(c.s.) compagnon (c.r.), gars (c.s.) garon (c.r.), on (c.s.) homme
(c.r.), sire (c.s.) sieur, seigneur (c.r.). La disparition du c.s. a pour
consquence le nivellement des formes. Le nivellement se fait soit daprs le
modle du pluriel, p. ex. afr. genoul (sg.) genous (pl.) > fr.moderne genou,
soit daprs le modle du singulier: p. ex. afr. chef (sg.) ches (pl.), coq
(sg.) cos (pl.) qui existent en frm. comme chef et coq.
Le mfr. se dbarasse des alternances dpourvues de valeur
morphologique. Ce processus est trs lent, lancienne et nouvelle formes
coexistent parfois jusquau XVII s. A partir du mfr. la flexion s possde une
seule fonction, celle de marquer le pluriel.
26

5.2. Larticle
5.2.1. Lorigine de larticle et ses formes. Larticle dfini provient du
pronom dmonstratif ille (>illi), illa.Il accompagne le substantif pour le
dterminer et forme avec celui-ci une unit phontique. Prpos au nom, le
pronom latin rduit la premire syllabe: illi>li, illa>la. Larticle du masculin
est riche en formes. A part les formes casuelles, il existe plusieurs formes
contractes.
La dclinaison de larticle du masculin:
sg.
pl.
c.s. li
li
c.r. lo>le,l
les
En ancien franais larticle contract possde les formes suivantes.
sg.
pl.
de+le > del > du
de+les>dels>des
a+le > al > au
a+les > als> aus>aux
en+le > el, enl
en+les > els >es
Larticle du genre fminin a deux formes: la pour le sg., les pour le pl.
Au pluriel il a les mmes formes contractes que pour larticle du genre
masculin.
Dans quelques dialectes tels le picard, le wallon, le lorrain, le
bourguignon le c.s. masculin et fminin est li, en lorrain et en bourguignon
le c.r. du fminin singulier est aussi li.
Les formes du futur article indfini proviennent de ladjectif numral
unus, unum (m), una, unam(f) qui assume en latin encore une fonction
celle du pronom indfini. Le masculin connat la dclinaison deux cas et les
deux nombres:
sg.
pl.
c.s. uns
un
c.r. un
uns
Le fminin oppose le singulier au pluriel: une (sg.) unes (pl.).
5.2.2. Fonctions de larticle. Par son sens dmonstratif larticle dfini
sert individualiser un objet concret. Il se combine avec les noms concrets.
Les noms abstraits et collectifs ne reoivent pas darticle en afr. Les valeurs
de larticle dfini en afr. sont les suivantes:
a) valeur dctique c.-.-d. lobjet est dtermin par la situation ellemme du point de vue du sujet parlant: p. ex. Halt sunt li pui e halt sunt li
arbre (Rol.);
b) valeur anaphorique c.-.-d. lobjet est dtermin par la situation
prcdente: p. ex. Bon sunt li cunte (Rol.).
27

c) valeur dmonstrative, c.-.-d. valeur primitive: p. ex. Le jur passerent


Franceis a grant dulur (Rol.).
d) valeur possessive: p. ex. Nicolete fu dautre part en le canbre (Auc.).
Pendant la priode mfr. (XIVXV ss.) larticle dfini volue et
dveloppe une nouvelle fonction celle gnralisante, il se combine avec
les noms de peuples, de provinces, de pays, avec les noms abstraits. Il perd la
dclinaison, c.-.-d. les formes du c.s. sg. et pl.
On voit apparatre en mfr. larticle partitif, mais il semploie
irrgulirement devant les noms de matire. La valeur de larticle partitif est
troitement lie celle de larticle dfini il marque une fraction
indtermine dune quantit dtermine. Son emploi devient gnral au XV s.
Larticle indfini fonctionne dans la plupart des cas comme adjectif
numral ou indfini. Pendant la priode afr. (IXXIII ss.) son emploi est
rare. Pendant la priode mfr. (XIVXV ss.) larticle indfini senrichit dune
nouvelle forme des qui est pourtant rare. Sa valeur de lindividualisation
indtermine se prcise, mais elle est loin dtre commune.
Dune manire irrgulire larticle commence apparatre surtout au
XV s. devant les substantifs prcds dun adjectif, dans les comparaisons,
avec les substantifs en fonction attributive.
Le systme de larticle sest constitu dfinitivement aux XVIIXVIII ss.
Larticle dfini a ses deux valeurs dindividualisation dtermine et de
gnralisation; larticle indfini reoit sa valeur dindividualisation
indtermine; le partitif apparait devant les substantifs non-nombrables en
fonction dindtermination. La catgorie dtermination/non-dtermination
devient commune pour tous les noms en toutes fonctions syntaxiques.
Le non-emploi de larticle caractrise dune part une forme archaque
ou archasante. Dautre part lomission de larticle caractrise une fonction
syntaxique secondaire.
5.3. Ladjectif
5.3.1. Catgories grammaticales de ladjectif. En afr. les adjectifs
sont rpartis en deux classes selon la formation du fminin: ceux qui ont une
mme forme pour les deux genres et ceux qui reoivent une dsinence spciale
au fminin e. Les adjectifs du genre masculin se dclinent, tandis que
ceux du fminin sont indclinables, ils connassent une seule opposition,
celle du nombre.
P. ex. fm. bone (c.s. = c.r. sg.) bones (c.s. = c.r. pl.),
grant (c.s.= c.r. sg.) granz (c.s.= c.r. pl.),
fort (c.s.= c.r. sg.) forz (c.s.= c.r. pl.).
28

Pour le masculin:
Sg. c.s. bons granz forz
c.r. bon grant fort
Pl. c.s. bon grant fort
c.r. bons granz forz
Lancienne forme non-analogique du fminin subsiste dans quelques
composs et noms propres: p. ex. grandmre, Rochefort.
Dans les adjectifs il existe une alternance du radical due la rduction
des groupes consonantiques: p.ex. sec (sg.) ses (pl.), vif (sg.) vis (pl.)
ou la vocalisation de l+consonne: bel (sg.) beaus (pl.). La valeur du
genre se met en vidence grce aux alternances: blanc blanche, long
longue, larclarge, vif vive.
5.3.2. Degrs de comparaison. Le comparartif et le superlatif se forment
au moyen des adverbes plus, moins, aussi. Lemploi de larticle dfini au
superlatif nest pas encore gnralis, les formes des deux degrs peuvent
concider. Il subsiste quelques formes synthtiques au suffixe -our-: p. ex.
bellezour, graignour. Les vestiges du superlatif latin en -issimus sont plutt
rares: p. ex. altisme, seintisme, pesme. Par la suite le franais va liminer des
formes synthtiques en faveur de la construction analytique. Il y a quelques
exceptions: p. ex. meilleur, moindre qui subsistent jusquaujourdhui.
En mfr. (XIVXV ss.) ladjectif cesse de se dcliner. Le pluriel
gnralise la dsinence s quelques exceptions: -al (sg.) aux (pl.). Pendant
cette priode se fait voir la tendance la rgularit:
a) e devient marque de genre feminin (p. ex. forte) et vice versa e
tymologique est limin (p. ex. facil, subtil).
b) les adjectifs formes diffrentes pour les deux genres gnralisent
souvent la forme du fminin (p.ex. large, chauve).
Jusquau XVI s. les formes tymologiques et analogiques coexistent.
Pendant le mfr. les adjectifs prennent larticle dfini au superlatif. Au XVI s.
la flexion e se rpand pour marquer le fminin et atteint les adjectifs en -al,
-el (p. ex. libral, librale), ceux en c (p. ex. grec, grecque). Pendant ce
sicle se fait lamuissement du e final, ce qui amne la dchance progressive
de la flexion du genre fminin. Les constructions analytiques deviennent
communes pour marquer le comparatif et le superlatif. La langue garde deux
formes du masculin dans quelques adjectifs: bel beau, nouvel
nouveau etc.
5.4. Les pronoms. Tendances de lvolution. Les pronoms issus du
latin prsentent trois traits particuliers dont deux sont le vestige de ltat
29

antrieur de la langue, tandis que la troisime prpare une volution


importante dans le fonctionnement ultrieur des pronoms.
1) Certaines classes de pronoms gardent en afr. la forme de neutre (lo > le, ce).
2) A la diffrence des noms la dclinaison de certains pronoms
personnels et dmonstratifs est plus riche, cest la dclinaison trois cas: cas
sujet, cas rgime direct, cas rgime indirect qui est gal lancien datif latin
ou au gntif pluriel valeur de datif: p. ex. illorum > leur.
3) Il se produit un ddoublement des formes grce deux
dvellopements diffrents suivant que les pronoms taient toniques ou atones.
En afr. les formes ddoubles commencent remplir des fonctions diffrentes
qui vont se prciser en mfr. (pronoms personnels, pronoms possessifs, pronoms
relatifs).
5.4.1. Les pronoms personnels de la I et II personne continuent les
formes latines et pour le cas rgime il existe formes toniques et atones:
tonique
atone
c.s. sg. je < lat. ego
c.r. mei (<lat. me) me
tu < lat. tu
tei (<lat. te)
te
pl. nos < lat. nos
nos
nos
vos < lat. vos
vos
vos
Les pronoms personnels de la troisime personne proviennent du latin
ille, illa, illud. La forme tonique au cas sujet garde la premire syllabe (il,
elle, els, elles). Le cas rgime du fminin li est remplac par la forme
masculine lui. Dans certaines formes toniques et atones se produit
laphrse.
c.s.
c.r. direct
c.r. indirect
tonique
atone
tonique atone
sg. masc.
il
lo>le
lo>le
lui
li
fm.
ele
la
la
li
li
neutre
el

lo>le

pl. masculin il
els, eus les
lor
lor
fminin eles
eles
les, las
lor
lor
En afr. les pronoms personnels atones font soudure avec les pronoms
toniques, les conjonctions, la particule ngative: p. ex. je + le > jel; se, si +
le > sel; ne + le > nel; si + les > ses; j + les > jas.
5.4.2. Les pronoms possessifs. Le possessif exprime deux valeurs la
fois: il indique la personne et lide de possession. Le possessif prsente deux
sries de formes: toniques et atones. Les formes accentues (toniques)
prsentent plusieurs radicaux qui varient selon le cas, le genre, le nombre, la
personne.
30

On emploie les formes toniques suivantes pour le masculin:


sg. c.s. li miens
li tuens
li suens
c.r. le meon>mien
le tuen
le suen
pl. c.s. li mien
li tuen
li suen
c.r. les miens
les tuens
les suens;
pour le fminin:
sg. c.s.=c.r. la meie (moie)
la toue
la soue
pl. c.s.=c.r. les meies (moies) les toues
les soues.
Pour exprimer lide de possession au pluriel on emploie pour le
masculin:
sg. c.s.=c.r. nostre
vostre
lour
pl. c.s. nostre
vostre
lour
c.r. nostres
vostres
lour.
Pour le fminin:
sg. c.s.=c.r. nostre
vostre
lour
pl. c.s.=c.r. nostres
nostres
lour
Il existe les formes atones suivantes pour le masculin:
sg. c.s. mes
tes
ses
c.r. mon
ton
son
pl. c.s. mi
ti
si
c.r. mes
tes
ses
Pour le fminin on emploie:
sg. c.s.=c.r. ma, m
ta, t
sa, s
pl. c.s. mes
tes
ses
c.r. mes
tes
ses
Pour le masculin on emploie:
sg. c.s. =c.r. nostre
vostre
lor, lur
pl. c.s. nostre
vostre
lor, lur
c.r. noz
voz
lor, lur
Lide de possession au fminin sexprime laide des pronoms:
sg. c.s.=c.r. nostre
vostre
lor, lur
pl. c.s.=c.r. noz
voz
lor, lur
Lopposition fonctionnelle entre les formes toniques et atones nest
pas encore aussi nette en afr. Les atones semploient adjectivement, les formes
toniques connaissent deux fonctions adjectivale et pronominale.
5.4.3. Les pronoms dmonstratifs. Les pronoms dmonstratifs de
rapprochement sont drivs du latin de la combinaison de la particule ecce +
31

pronom dmonstratif iste > *ecceiste. Les toniques et atones sopposent par
la voyelle initiale i-. Au masculin il y a des formes suivantes:
tonique
atone
sg. c.s.
icist
cist
c.r. dir. icest
cest
c.r. indir. icestui
cestui
pl. c.s.
icist
cist
c.r.
icez
cez (ces)
Les formes pour le fminin:
sg. c.s.
iceste
ceste
c.r.dir. iceste
ceste
c.r.indir. icesti
cesti
pl. c.s.
icestes
cestes
c.r.
icez
cez(ces)
Les dmonstratifs dloignement sont drivs du latin ille renforc par la
particule ecce. Les toniques et atones sopposent par la voyelle initiale i-.
Les formes du masculin sont suivantes.
sg. c.s.
icil
cil
c.r.dir. icel
cel
c.r.indir. icelui
celui
pl. c.s.
icil
cil
c.r.
icels (iceus)
cels (ceus)
Pour le fminin on emploie les formes qui suivent
sg. c.s.
icele
cele
c.r.dir. icele
cele
c.r.indir. iceli
celi
pl. c.s.=c.r. iceles
celes
Le neutre connait une seule forme pour le cas sujet et cas rgime: icest,
cest et icel, cel.
Les deux formes fonctionnent la fois comme pronom et comme adjectif.
Cependant la forme icist, cist est beaucoup plus frquente en fonction de
ladjectif quen celle de pronom. Le pronom dmonstratif cil sert de synonyme
tonique au pronom personnel de la troisime personne il. Pour renforcer
lopposition smantique proximit loignement depuis la fin du XII s. on
ajoute une marque adverbiale ci, la.
Le neutre qui provient de la combinaison ecce + hoc > o est utilis
comme sujet avec les verbes impersonnels et comme rgime. Il prsente les
notions abstraites et les objets inanims.
Le pronom relatif provient du pronom latin qui, quae, quod.
32

c.s.
qui (ki, qi)
c.r.dir.
que (quet)
c.r.indir. cui
Le neutre possde deux formes: atone que et tonique quoi, il est
indclinable. Ds ses origines le franais fait une forme spciale pour le
complment du nom: de + unde > dont. En tant que pronoms interrogatifs on
emploie les relatifs, sauf dont et que.
5.5. Verbe. Tendances de lvolution. Le verbe conserve mieux que le
nom le caractre synthtique bien quil fait une large place lanalyse.
Les formes synthtiques latines sont doubles en afr. de formations
analytiques toutes les cathgories grammaticales: temps, mode, voix, aspect.
A la suite des modifications phontiques la structure morphologique du verbe
perd sa nettet et prsente une grande varit de formes parfois vides de sens,
p.ex. lalternance des radicaux.
5.5.1. Les formes non-personnelles sont linfinitif, le participe prsent,
le participe pass et le grondif. Les infinitifs du premier groupe ont la
terminaison -er, -ier (porter, mangier), les infinitifs du deuxime groupe
ceux en -ir (finir), du troisime groupe les infinitifs en -eir (-oir), -re, -ir
(deveir, rendre, rire, venir). Linfinitif pass est une forme compose, p.ex.
aveir dit. Les fonctions syntaxiques de linfinitif sont celles du franais
moderne: ce sont le complment du verbe, le complment circonstanciel, le
complment du nom. Linfinitif se combine avec les verbes modaux et autres
qui le rgissent en constituant avec lui le prdicat de la proposition.
P. ex. Mais la dolur ne pothent ublier (Rol.).
A la diffrence du franais moderne linfinitif comporte les caractristiques
du nom hrites du latin: il se dcline et reoit larticle du masculin. Tout
infinitif peut se substantiver, mais ne reoit gure de dterminant adjectif.
P. ex. La buche mustre le penser.
Le participe prsent a les mmes catgories: le nombre et le cas et les
mmes fonctions que les adjectifs une forme pour les deux genres.
P. ex. Ja avez vos ambsdous les braz sanglanz (Rol.)
.
En tant que forme verbale il se combine avec le verbe estre et traduit la
dure: la construction marque une action simultane une autre qui dure.
P. ex. Si lorrat Carles qi est as porz passant (Rol.).
, .
Le participe pass connat le genre, le nombre et la dclinaison au
masculin (c.s. portez, c.r. portet). Il prend souvent un emploi adjectif: il sert
de dterminant et dattribut.
33

P. ex. Lespee prent comhome iriez (Trist.).


.
Il fait partie des formes analytiques de la voix passive et avec les verbes
auxiliaires aveir et estre il forme les temps composs.
P. ex. Et sen est entr (Trist.). .
Le grondif la dsinence du grondif concide avec celle du participe
prsent, mais la diffrence de celui-ci le grondif est une forme invariable.
Il garde son caractre nominal:
p. ex. ...de sun vivant... (Rol) ... .
Lemploi verbal se prsente dans les constructions suivantes:
a) en combinaison avec le verbe aller (aler, sen aller) pour traduire la
dure et la progression dune action:
p. ex. Parl as a ton amant qui por toi se va morant (Auc.).
,
...
b)en combinaison avec un pronom possessif il est employ isolement,
le plus souvent avec les verbes or () et veir () . Au dbut le
grondif nest pas prcd de la prposition en. Lancien usage se fait voir
dans les locutions figes. P.ex. chemin faisant, tambour battant.
5.5.2. Les formes personnelles. Le verbe possde six catgories
grammaticales: le mode, le temps, la voix, laspect, la personne et le nombre.
La personne est exprime surtout par la flexion et en parties par les pronomssujets. Le verbe connat quatre modes dont chacun comporte plusieurs formes
temporelles part limpratif: indicatif, subjonctif, impratif et conditionnel:
celui-ci est un apport roman.
Les formes temporelles sont quelques exceptions celles du franais moderne.
Lindicatif compte huit temps dont quatre sont des formes simples
(prsent, imparfait, pass simple, futur simple) et les autres des formes
composes (pass compos, plus-que-parfait, pass antrieur, futur antrieur).
Le subjonctif a deux formes simples (prsent, imparfait) et deux formes
composes (pass, plus-que-parfait). Le conditionnel na que deux temps:
prsent et pass dont le deuxime prsente une forme analytique.
La voix comporte quatre sries: lactif, le passif, le rflechi et le factitif.
Quant laspect, il ne prsente pas doppositions aussi nettes que les autres
catgories du verbe. Toutefois lafr. distingue lachevement et le
commencement de laction, la dure illimite et la progression quil exprime
laide des formes temporelles et des tours priphrastiques.
Les formes du verbe latin constituent deux systmes: les temps de
linfectum (prsent, imparfait et futur I ) et ceux du perfectum (parfait, plus34

que-parfait, futur II exactum). Le futur I est remplac par une nouvelle forme
synttique du type salvarai, prindrai. Le franais a limin le plus-que-parfait
et le futur antrieur latins quil a remplac par les formes composes. Dans le
trs ancien franais (IXs.) on rencontre quelques vestiges du plus-que-parfait
synttique (Ste Eulalie).
Dans le systme verbal il existe une grande multiplicit des radicaux
grce aux alternances phontique: p. ex. amer, amons, amant aimets (acontre ai-); demorer, demorons, demorant demouret (-o- contre -ou-).
Ces alternances nont aucune valeur morphologique, voil pourquoi
elles seront limines pendant les XIVXVI ss.
Le verbe connat trois conjugaisons. La troisime conjugaison est
nomme archaque. Elle se caractrise par une grande varit de formes
personnelles et non-personnelles.
Au cours de son volution la langue tend normaliser et unifier les
conjugaisons complexes ou bien remplacer certains verbes irrguliers par
dautres qui soient rguliers: p. ex. choir () est remplac par tomber;
issir est remplac par sortir; frir est remplac par frapper.
Les temps hrits du latin sont au nombre de cinq: prsent de lindicatif,
imparfait de lindicatif, pass simple, prsent du subjonctif, imparfait du
subjonctif qui provient du plus-que-parfait du subjonctif latin.
5.5.3. Les temps composs. Les temps composs ont remplac en afr.
la srie du perfectum latin, qui ne subsiste quen pass simple et limparfait
du subjonctif. A laide des auxiliaires aveir et estre se sont forms le pass
compos, le pass antrieur, le plus-que-parfait, le futur antrieur de
lindicatif, le pass et le plus-que-parfait du subjonctif et le pass du
conditionnel. La valeur temporelle des temps est marque par la forme de
lauxiliaire, le participe pass du verbe conjugu traduit la valeur lexicale.
Les formes remontent aux constructions priphrastiques marcant la
consquence dune action prcdente (jai crit une lettre veut dire je
possde une lettre qui a t crite). Par la suite, la priphrase insiste sur
laspect, sur un fait accompli. Ce sont les participes passs des verbes perfectifs
ou terminatifs (c.--d. qui dsignent le terme dune action) qui se prtent
facilement la formation des temps composs. La valeur temporelle saccentue
de plus en plus et se substitue petit petit la valeur daspect. Les verbes
imperfectifs ou cursifs sont aussi introduits dans les tours priphrastiques. A
partir du XI s. on rencontre ces combinaisons non seulement avec les verbes
transitifs, mais aussi avec les verbes intransitifs.
Le choix du verbe auxiliaire dpend du caractre transitif ou intransitif
du verbe. Les verbes transitifs se combinent avec aveir, les verbes intransitifs
35

prfrent estre. Cependant le verbe auxiliaire aveir remplace souvent estre


dans la conjugaison dun grand nombre de verbes intransitifs.
Le verbe estre se conjugue en afr. avec lui-mme dabord et ensuite
aprs le XIII s. il se conjugue avec le verbe auxiliaire avoir.
Les temps surcomposs nexistent pas en afr., ils se forment pendant
les XIVXV ss.
5.5.4. Les valeurs et les emplois des catgories grammaticales en afr.
5.5.4.1. Les temps. Lemploi des temps est diffrent de celui du franais
moderne (frm.). Dans la narration au pass on utilise indiffremment et cte
cte le prsent, le pass simple et le pass compos pour dsigner les actions
successives.
P. ex. Li reis li dunet (prs.) e Rollant la reut (pass compos).
Le pass simple dsigne une action accomplie sans aucun rapport avec
le prsent. A la diffrence du frm. il est employ non seulement dans la
narration, mais aussi dans la conversation.
P. ex. Quas tu dunc fet?
Jeo chantai (Auc.).
Le pass simple sert galement exprimer un tat et une action qui
dure. En trs ancien franais (IX s.) toutes les descriptions sont au pass
simple. Les premiers textes ne connaissent pas limparfait.
P. ex. Buona pulcella fut Eulalia (Ste Eulalie).
o fut citet mult bele (St Alexis).
Le pass compos exprime le temps et laspect. Laction quil traduit
se passe au pass, mais de par son rsultat elle lie au prsent.
P. ex. As porz dEspagne ad lesset sun nevold (Rol.).
Limparfait et le plus-que-parfait sont rarement employs avant la fin
du XII s.
P. ex. Meillor vassal naveit en la curt nul (Rol.).
Les temps composs ne sont pas lpoque des temps relatifs, c.--d.
ils nexpriment pas lantriorit par rapport un autre temps.
Ces temps semploient dans des propositions indpendantes ainsi que
dans des propositions subordonnes.
Le plus-que-parfait et le pass antrieur expriment le temps pass et
laspect achev de laction.
P. ex. o dit li reis que sa guerre out finie (Rol.).
Le futur antrieur dans les propositions indpendantes est lquivalent
du futur simple.
P.ex. Mult larges teres de vus avrai cunquisses (Rol.)

36

Au XIII s. les valeurs des temps subissent des modifications trs nettes
qui approchent leur usage du frm. Limparfait dsigne ltat et une action
simultane une autre.
P. ex. Ele senti que li vielle dormoit qui aveuc li estoit (Auc.).
Les temps composs expriment de plus en plus souvent lantriorit
(pass antrieur, plus-que-parfait, futur antrieur) et figurent dans les
propositions subordonnes.
P. ex. Et quant ele lat asses escout si comena dire (Auc.).
5.5.4.2. Les modes. Le subjonctif exprime divers sentiments et volonts
du sujet (dsir, ordre, incertitude, craint, souhait et toutes sortes de ncessits).
Ce qui est particulier pour lafr. cest que le subjonctif est usit non seulement
dans les subordonnes, mais aussi dans les propositions indpendantes sans
particule que.
P. ex. Deus me cunfunde (Rol.).
Cependant dautres particules sont souvent employes avec le
subjonctif, ce sont or, car, si.
P.ex. Or diet (Rol.)! !
Le subjonctif semploie dans les interrogatives rhtoriques et les
questions indirectes.
P.ex. Comment je puisse a li parler?
Limparfait du subjonctif qui provient du plus-que-parfait subjonctif
latin exprime le sens hypothtique dans les propositions principales et
subordonnes.
P. ex. Se il fust vif, jo lesse amenet (Rol.).
, .
Le conditionnel cest un nouveau mode cr lpoque romane. Il
fait concurence au subjonctif, il reprsente lventuel, dabord dans une
proposition indpendante.
P. ex. A ton bel cors, a ta figure
Bien convendreit tel aventure (Jeu dAdame).
Depuis le XII s le conditionnel semploie dans la principale suivie ou
prcde de la subordonne qui comprend un verbe au plus-que-parfait du
subjonctif.
En ce qui concerne limpratif, il faut mentionner que certains verbes
nont pas gard les formes latines pour exprimer limpratif. Elles sont
remplaces par le subjonctif. Limpratif est utilis frquemment avec le
pronom-sujet.
P.ex. Jel te di et tu lentens! (Auc.)
, .
37

5.5.4.3. La voix. Il y a plusieurs opinions sur la catgorie grammaticale


de la voix en afr. P.ex. N.A.Katagochtchina, M.C.Gourychva, K.Allendorf
estiment que lafr. possde seulement deux voix: passif et actif. L.M.Skrlina
dit que lafr. connat quatre voix: lactif, le passif, le rflchi et le factitif.
Lafr. a limin les formes synttiques du passif latin, elles sont
remplaces par les formes analytiques avec le verbe estre sur le modle qui
existait dj en latin au parfait, plus-que-parfait et futur second du passif.
Lafr. peut exprimer le passif par les verbes pronominaux.
P. ex. Or se cante (Auc.).
Le rflchi traduit laction qui sort du sujet et y retourne, le sens du
pronom-complment sefface et la forme pronominale commence dsigner
aussi le caractre intransitif du verbe.
P. ex. Carles se dort (Rol.).
Ele se commena a porpenser del conte... (Auc.)
Le factitif cest une forme qui indique que le sujet fait faire laction. Il
est traduit laide des verbes faire et laissier.
P. ex. Se je me lais car, je briserai le col (Auc.).
, .
5.5.4.4. Laspect. Plusieurs linguistes sont daccord que le verbe en
afr. exprime les nuances dachvement ou dinachvement de laction; il peut
exprimer le commencement, la fin de laction, la rptition etc. Lafr. forme
plusieurs constructions priphrastiques ces fins.
P.ex. estre + participe prsent exprime une action simultane une
autre; aller + grondif exprime la progression de laction.
P. ex. Parl as a ton amant qui por toi se va morant (Auc.)?
,
?
En guise de conclusion on peut dire:
1) Les changements morphologiques du verbe franais taient prcds
par les transformations du systme latin sur le sol gaulois romanis et
germanis dans la situation de bilinguisme.
2) La dgradation phontique et smantique de certains formes du verbe
latin a amen la rfection du systme verbale. Cette rfection seffectuait par transfert
de traits pertinents des formes disparaissant aux priphrases synonimiques.
3) La transformation de la structure formelle et smantique du verbe
correspondait la tendance qui sest manifeste dans la langue: la tendance
aux formes analytiques.

38

6. Histoire interne. Syntaxe historique


6.1. Lordre des mots. La syntaxe de la phrase franaise est trs mobile
jusquau XIV s. Cest la forme du mot qui indique sa fonction syntaxique et
ses relations avec les autres termes de la proposition. Le pronom-sujet nest
pas obligatoire. Lordre des mots est libre, cest lopinion de plusieurs
romanistes (W.v. Wartburg, J. le Coulatre).
Mais il faut mentionner que les fonctions de lordre des mots sont
diffrentes chaque poque du dveloppement du franais. La libert relative
des termes dans la proposition afr. veut dire que lordre des mots nest pas
utilis lpoque pour marquer la fonction syntaxique des mots.
Il y a deux rgles fondamentales qui rgissent lordre des mots en afr.
dans la proposition indpendante:
a) la diffrence du latin le prdicat verbal se rapproche du dbut de la
proposition. Le verbe occupe de prfrence la deuxime place dans les
propositions nonciatives en prose. Par contre dans les vers la forme
personnelle du verbe se trouve souvent au dbut de la phrase;
b) la deuxime rgle veut que le sujet se pose aprs le verbe quand la
proposition commence par quelque complment.
P. ex. Par le bois vint uns forestiers.
( ) .
Lafr. connat six varits de la disposition rciproque des termes
essentiels, ce qui est dcrit par L.Foulet. Les voici:
S-V-C (sujet-verbe-complment);
C-V-S (complment-verbe-sujet);
S-C-V (sujet-complment-verbe);
V-S-C (verbe-sujet-complment);
C-S-V (complment-sujet-verbe);
V-C-S (verbe-complment-sujet).
P.ex. Orras me tu?
Les dernires varits C-S-V et V-C-S sont assez rares. S-V-C cet ordre des
mots est le plus frquent. La dchance progressive de la dclinaison et linvariabilit
du nom fminin contribuent ltablissement de lordre des mots direct.
P. ex. Rollant ad mis lolifan a sa bouche. (Rol.).
Les varits V-S-C et C-V-S assument la fonction de linterrogation.
La varit rduite V-S introduit une incise au dbut, au milieu ou la fin du
discours direct.
P. ex. Respunt Rollant: ... (Rol.)
39

Lordre des mots V-S-C est familier aux propositions qui commencent
par un complment indirect ou circonstantiel (C-V-S-C).
Cela veut dire que la libert de lordre des mots en afr. est conditionne
et dpend de plusieurs facteurs: cela dpend de la nature de la proposition
(nonciative ou bien interrogative, incise, etc.)
Lafr. a une particularit: le prdicat nominal (copule+attribut) ou les
formes composes du verbe peuvent renfermer entre ces deux parties du
prdicat divers termes de la proposition.
P. ex. Est par matin levet.
Dans le groupe nominal le trs ancien franais (IX s.) na pas de
prfrence pour un ordre fixe. Il semble que lafr. prfre la postposition au
nom pour les participes et les adjectifs de relation. Les adjectifs qualificatifs
se trouvent plus souvent devant le nom. Ladjectif et le nom en apposition
suivent toujours le nom quils dterminent. La place de ladverbe nest pas
fixe, bien quil tend se rapprocher du verbe.
P. ex. Ne ben, ne mal ne respunt sun nevuld (Rol.).
6.2. Linterrogation sexprime tantt par le ton quand lordre est directe.
Mais le cas le plus frquent cest linversion du sujet. Linversion a lieu dans
toutes sortes de questions avec ou sans mot interrogatif. Il existe les cas de
linversion complexe qui va simplanter dans la langue au XVI s.
P. ex. Quelle beste est che sour vo main?
/, ?
6.3. La ngation prsente un cas tout particulier relevant de la
morphologie et de la syntaxe la fois. Dans une proposition prdicat verbal
dabord la particule non, ensuite la particule ne prcde le verbe et suffit elle
mme. La langue tend renforcer le sens ngatif en ajoutant diffrents pronoms
et adjectifs (nul, aucun), adverbes (oncques, ja, plus, gueres) et substantifs
(pas, mie, point, rien) qui ont primitivement le sens positif. En combinaison
avec la ngation ne ils reoivent le sens ngatif. Vers les XIIXIII ss. la plupart
des dialects utilise de prfrence la particule pas. Dans les parlers de lEst on
emploie la particule mie qui subsiste jusqu nos jours dans le lorrain. Les deux
particules voisinent dans le normand du Nord, le picard, le wallon.
6.4. Structure grammaticale de la phrase. Pour exprimer les relations
entre les termes de la proposition et indiquer la fonction syntaxique des mots
lafr. utilise en premier lieu la forme flexionnelle du nom et du verbe.
Le systme casuel comporte deux cas. Il est impossible de dlimiter
nettement les multiples fonctions laide de deux cas, surtout les fonctions
40

secondaires. Le cas rgime est utilis pour toutes sortes de complments (direct,
indirect, circonstanciel et complment de nom) ce qui ncessite lutilisation
de diffrents autres moyens dexpression grammaticale. Ce sont les
prpositions et lordre des mots qui assument cette fonction. Le cas rgime
sans prposition peut assumer les fonctions du complment direct, complment
indirect, complment du nom. Lemploi du nom sans prposition en fonction
circonstancielle nest pas frquent, ce sont surtout les circonstanciels de temps,
p. ex. cette anne, le soir, le matin.
Les prpositions caractrisent les noms en fonction circonstancielle.
La place du complment circonstanciel est libre. Le complment de nom
exprim par un substantif est prcd de rgle par la prposition de qui devient
un vrai outil grammatical pour exprimer les relations dappartenance et de
possession. La postposition du complment de nom est assez stable.
Pour exprimer les relations de possession au cas o le complment de
nom est exprim par un nom de personne on utilise galement la prposition
al, p. ex. filz al rei.
Souvent le complment de nom est intercal entre larticle et le nom:
p.ex. li deo inimi (Ste Eulalie).
La chute du systme casuel fait remplacer les termes secondaires sans
prposition par les tours prpositionnels vers la fin du XIII s.
Seul le complment direct utilise le cas rgime sans prposition. Il se
dplace librement en proposition.
6.5. La frquence des prpositions en afr. dans la phrase sest accrue.
Les prpositions gardent leur valeur concrte. En plus elles commencent marquer
les rapports syntaxiques qui revenaient en latin aux dsinences casuelles, telles
sont de, a(d). Au dbut elles prcisent les valeurs grammaticales telles que
lappartenance et la possession. Ensuite ces deux prpositions marquent la
subordination dans les constructions verbales: verbe + prposition + infinitif
o linfinitif joue le rle du complment. Les verbes de sentiment et ceux qui
marquent lordre et le commencement de laction rgissent de prfrence un
infinitif prcd de la prposition . Les verbes dopinion, de perception et
plusieurs dautres demandent la prposition de devant linfinitif. La plupart des
infinitifs se rattachent directement au verbe et composent avec celui-ci un prdicat
verbal compos. Ce sont les verbes valeur de modalit (pooir, voleir, deveir), les
verbes daspect (aller, venir, cesser). Les constructions issues des tours latins
accusatifs (accusativus cum infinitivo) ne comportent pas de prpositions.
Les tours impersonnels utilisent deux varits de rection: sans prposition
et avec les prpositions de et . La rection de linfinitif complment est loin
dtre fixe; les sicles suivants connatront encore maints flottements.
41

En afr. et jusquaux XVIXVII ss. les groupes syntaxiques ont une


constitution particulire: la proposition de ne se rpte pas ncessairement
dans chaque groupe; il suffit de la nommer une seule fois.
P. ex. Al tens de No et al tens Abraam et al David... (St Alexis)
6.6. La parataxe. La phrase complexe prsente tout comme en franais
moderne une suite de plusieurs propositions soit juxtaposes (parataxe , . ), soit subordonnes (hypotaxe ,
. ). La parataxe est prfre en tradition orale. Elle relate
une suite dactions ou bien des faits simultans. Souvent les propositions
juxtaposes renferment une coordination ou une subordination implicite.
Les relations de subordination exprimes par les propositions
juxtaposes sont trs variables, ce sont les rapports de cause, de concession,
dhypothse, de condition.
P. ex. En la citet nen est remes paien.
Ne seit ocis o devient chrestien (Rol.)
Pour exprimer les rapports de subordination les propositions juxtaposes
utilisent le mode, en particulier pour exprimer lhypothse et la concession.
P. ex. Seit ki lociet, tut pais puis avriums (Rol.).
Frquentes sont les propositions juxtaposes dont la principale est
introduite par le pronom neutre dmonstratif, tandis que la proposition suivante
tient lieu dune compltive.
P. ex. o sent Rolant de sun tens ni ad plus (Rol.)
Il y a galement les propositions juxtaposes dont la deuxime est
quivalente une subordonne relative.
P. ex. En la citet nen at remes paien, ne seit ocis... (Rol.).
Les propositions coordones utilisent en afr. les conjonctions si, et, meis,
or, ne. La conjonction si est plus frquente que et.
La prdominence de la parataxe sur lhypotaxe sexplique:
1) par les modifications phontiques: la suite des modifications
plusieurs conjonctions concident avec certains prpositions: lat. dum > do,
de = de; lat. aut > au = a+le >al > au;
2) lafr. reflte la langue parle qui se contente lpoque de
constructions simples ou bien des propositions juxtaposes.
6.7. Lhypotaxe. La subordination sexprime laide des conjonctions,
pronoms, adverbes hrits du latin: p. ex. que < lat. quod, quam, quia; quand
< lat. quando; com(e) < lat. quomodo.
Cependant les rapports entre les phnomnes et les faits se prcisent et
demandent de nouveaux moyens pour les exprimer. Les conjonctions
42

existantes deviennent polyvalentes. P.ex., la conjonction que joue en afr. le


rle dun subordonnant universel. Elle introduit les subordonnes de cause,
de comparaison, de consquence, etc. La question indirecte qui porte sur le
complment direct est introduite aussi par la conjonction que sans antcdent.
P. ex. Conselle moi que nos ferons (Tristan).
Au cours de lvolution de lafr. il se forme toutefois de nouvelles
conjonctions qui sont composes la base de que laide des prpositions et des
adverbes: p. ex. avant o que, aprs o que, tant que, pur o que, quand que etc.
Pendant la priode afr. ces constructions sont en voie de formation,
leurs parties ne se sont pas soudes et peuvent tre spares par diffrents
termes de la phrase. En se grammaticalisant la plupart des constructions
perdent le pronom dmonstratif: avant o que > avant que, aprs o que >
aprs que etc. Ce qui constitue une des particularits de la phrase complexe
en afr., cest la grande varit de moyens dexpression synonimiques. P.ex.
pour marquer diffrents liens de subordination, a-t-on recours:
1) aux propositions juxtaposes et aux modes du verbe;
2) de mme quaux propositions complexes subordonnes employant
des conjonctions simples et composes.
En guise de conclusion notons une tendance qui caractrise le dveloppement
de la phrase complexe en afr. cest le progrs de lhypotaxe au dpense de la
parataxe et lenrichissement continu des conjonctions composes ce qui diminue
le rle des moyens morphologiques. Une autre tendance les conjonctions
polyvalentes tendent restreindre leur emploi et spcifier leur valeur.
6.8. Lvolution de la syntaxe aux XIVXVI ss. Pendant les XIV
XVI ss. cest la fixation progressive de lordre direct des mots qui va de front
avec llimination de formes casuelles du nom et lamussement et le nivellement
des dsinences dans le verbe. Lordre des mots devient rgulier dans les groupes
syntaxiques:sujet prdicat, dtermin dterminant, prdicat complment
du nom. La morphologie devient plus simple, la syntaxe doit exprimer les valeurs
de diffrentes formes. Ce qui oppose le mfr. lafr. cest le progrs notable de la
phrase complexe, base sur la subordination, surtout dans les ouvrages savants.
Il apparat des priodes de plusieurs subordonnes et de tours infinitifs et participes,
sous linfluence du latin. Le latin continue influencer le franais grce au
dveloppement des sciences. Le mfr. cre un grand inventaire de conjonctions
composes. Lusage de linfinitif et du participe absolu se rpand. Pendant le
XIV s. la subordination prend le dessus sur la coordination.
Au XVII s. grce lactivit des grammairiens et crivains la
normalisation tablit dfinitivement la structure de la proposition
indpendante et de la phrase complexe, qui sont utilises en franais moderne.
43

7. Histoire interne. Vocabulaire


7.1. Le fonds primitif du vocabulaire. Le fonds primitif du vocabulaire
afr. est celui du latin populaire. Il est constitu de diffrentes couches lexicales
(le fonds latin, le substrat celtique et le superstrat germanique). Le substrat
latin constitue lessentiel du lexique franais: les mots dorigine latine
prsentent la majorit crasante du vocabulaire. Ils dsignent les objets, les
actes et les notions indispensables la vie commune. Ils servent de base la
formation des drivs. Le lexique celtique et germanique nest pas nombreux.
Il est dun rendement restreint et spcialis. Les mots dorigine celtique se
rapportent lactivit des paysans, la campagne (benne, charrue, bouge,
alouette etc.). Le superstrat germanique a fourni surtout le lexique militaire
(garder, hache, flche, healme). Les mots relatifs lesprit guerrier des
peuplades germaniques (afr. orgoil, honte, hardi) sont aussi dorigine
germanique. Il y a des mots de la vie de tous les jours (bl, trop, blanc, jarbe
gerbe), plusieurs noms propres (Charles, Rolant, Louis etc.). Le mode
de vie de lpoque fodale, la vie conomique, politique et culturelle de la
socit demandent la cration de nouveaux mots et expressions.
7.2. Lenrichissement du lexique. Lenrichissement lexical seffectue
par drivation propre et impropre, par composition, grce aux emprunts et
lvolution du sens des vocables.
a) La drivation propre seffectue par voie affixale, surtout la suite de
lusage de nombreux suffixes. Ce qui est particulier lafr. cest lexistence
de plusieurs suffixes synonimiques. Il existe des nuances de sens et de style
dans ces synonimes, mais elles chappent aux lecteurs contemporains. P. ex.
les drivs du mot folie folance, folasterie, folorie, fol(e)t, folece, folage,
foliance, foloiement, foloison, folor. Le franais contemporain en conserve
deux units lexicales: folie, foltrie.
b) La drivation prfixale caractrise en premier lieu le verbe afr. Les
drivs parasynthtiques (prfixe+radical+suffixe) sont frquents dans le verbe.
c) La drivation regressive ou directe consiste en substantivation du radical
dun substantif: p. ex. cri du verbe crier, arest du verbe arester. Ce procd connat
une extension notable jusqu lpoque du franais classique (XVIIXVIII ss.).
d) La drivation impropre ou la conversion. Les infinitifs deviennent
substantifs: le savoir, le dner, le rire.
e) La composition est utilise surtout partir du XIII s. Le mode de
composition le plus important cest la combinaison dun adjectif et dun
44

substantif: p. ex. bonher, petit-fils, sage femme, grand-mre. Lordre inverse


est moins usit: p. ex. vinaigre (XIII s.). Ce mode de composition est plus
usit depuis les XIVXV ss. (p. ex. Rochefort, Mont-blanc). Un autre type
de nom compos est prsent par deux substantifs: p. ex. orfvre. Les composs
dont le deuxime lment est un nom de personne survivent dans les noms de
lieu. Ce sont des combinaisons afr. cas sujet + cas rgime: p. ex. Bourg-leComte, Bourg-le-Roi, Bourg-Sainte-Marie, Pont-lEvque, Pontchteau etc.
f) Les changements de sens seffectuent toutes les tapes de lvolution
dune langue. Les exemples de lextension et de la restriction de sens sont
aussi nombreux en afr. Voil quelques exemples de llargissement du sens:
lat. villa , > afr. ville , >
frm. ville ; de la restriction du sens: lat. ponere > pondre
a; lat. trahere > traire ; lat. separare
> sevrer .
Lemploi mtaphorique est toujours une source de polysmie: p.ex.
prunelle < prune; esclave > slave, parce que certaines peuplades slaves ont
t rduites lesclavage.
La synonymie est florissante en afr. Elle est propre aux certaines couches
du lexique franais qui caractrisent les modes de vie et dactivit de lpoque:
la guerre, les croisades, les loisirs, les qualits des gens, les sentiments.
Le dveloppement de la scolastique et de la littrature courtoise appelle
la cration dun nouveau vocabulaire abstrait, car le latin populaire a limin
la grande part de cette couche lexicale. Lafr. y procde par diffrentes voies.
Dune part cest le mot concret dj existant dans la langue qui largit sa
signification et reoit un sens abstrait: p. ex. afr. sagesse en
franais moderne veut dire ; afr. considerer
en franais moderne veut dire ; afr. talent
veut dire aujourdhui .
Dautre part le franais se procure le mot indispensable par emprunt et
par calque. Ceci vaut non seulement pour le lexique abstrait, mais surtout
pour le vocabulaire de la vie conomique, culturelle et politique.
La source essentielle de lemprunt cest le latin. A lpoque le latin est
langue de ladministration, de lenseignement, de la science et du culte. Les clercs
sont bilingues, ils se servent des deux langues. Les emprunts les plus archaques
sont des mots dglise. P. ex. diable, evesque, apostre, image, virginitet.
Plusieurs sont les mots dorigine grecque arrivs en afr. par
lintermdiare du latin. Au XIII s. apparaissent les mots du langage de la
mdicine, du droit, de la rhtorique: p. ex. authentique, dilatation, excessif,
mutation, opposition, physicien, spectacle, ultime etc.
45

Le caratre savant de ces mots se fait voir dans leur forme phonique qui
est trangre celle des vocables afr. Les mots savants mantiennent:
a) les consonnes occlusives intervocaliques: p. ex. vital;
b) les voyelles protoniques dans les mots polysyllabiques: p. ex. ralit;
c) les consonnes postlinguales non palatales c+a: p. ex. camp;
d) les consonnes bilabiales et postlinguales en position intervocalique:
p. ex. apostre, image.
Les mots savants se sont assimils aux mots afr.:
a) cest le dplacement de laccent: p. ex. lat. ltimus > ultime, lat.
clicis > calice;
b) parfois cest lassimilation morphologique: le mot savant reoit un
suffixe francis -tion, -t, etc.
A la suite des emprunts au latin se forme en afr. un lexique dit savant qui
est parallle au lexique dorigine populaire. Les doublets tymologiques diffrent
par leur forme phonique et leur signification, le mot dorigine populaire tant
concret et le mot dorigine savante appartenant le plus souvent au lexique abstrait
ou scientifique, c.--d. il reoit une signification spcialise: p. ex. chose
cause; (h)ostel (h)ospital; avou advocat; coucher colloquer.
Il existe galement des doublets tymologiques parmi les suffixes et
prfixes: p. ex. -ure et -ature: allure filature; -aison et -ation: raison et
mutation; -el et -al: rel et lgal; en- et in- .
Les doublets tymologiques et les mots savants vont enrichir
considrablement le franais aux poques ultrieures, surtout pendant les
XIVXVII ss.
Les croisades du XII s. apportent les premiers mots arabes et persans
tels que alchimie, jupe, caravanne, checs, amiral, azur, coton, sucre, etc.
Grce la littrature provenale plusieurs mots dorigine occitane sont
entrs dans la langue dol du Nord: p. ex. abeille, ballade, cabane, salade.
Les contacts avec les peuples scandinaves apportent les termes marins:
bateau, est, ouest, nord, crique, vague.

8. Histoire externe. Varia


8.1. Le problme de la standardisation du franais. Le problme de
la standardisation du franais sest pos ds ses origines. Par ex., il est difficile
de localiser Les serments de Strasbourg parce quil ny a pas de traits
dialectaux dans ce texte. Au Moyen Age les oeuvres sont rdiges dans des
46

varits crites dj rlativement stables dans les dialectes qui avaient des
particularits phontiques et morphologiques, mais aussi plusieurs traits
communs. Ds le XIII s. le francien, c.-a.-d. le dialecte de lIle-de-France, est
prdominant et commence jouer rgulirement le role juridique. Ds le
Moyen Age le franais sort de la rgion de langue dol, il commence
simposer en zone de la langue doc, surtout aprs la croisade au XIII s. Une
de ces varits simpose en Angleterre et sappelle dialecte anglo-normand.
La centralisation saccentue au XVI s qui voit apparatre les premiers
grammariens. Par lOrdonance de Villers-Cotterts en 1539 le roi Franois I
prscrit lusage du franais comme langue juridiciaire. Le franais gagne
alors de nouvelles fonctions telles que langue scientifique, rligieuse, etc.
Les XVII et XVIII ss. sont une poque du centralisme dans les Etats
europens sur le plan politique, conomique et culturel. Lapparition de
limprimerie amne la parution de plusieurs grammaires, dictionnaires. En
1634 est fonde lAcadmie franaise. Les premiers dictionnaires de
lAcadmie proposent comme modle la langue des nobles, de hautes classes
sociales. Le mouvement de standardisation laisse subsister la diglossie
standard dialecte et la majeure partie de la population reste unilingue
dialectale. Cette diglossie volue partir de la fin du XVIII s. et elle sest
rsolue pendant le XIX s. Politique linguistique de la France rpublicaine
qui est ltat moderne, industrialis et urbanis, conscription militaire,
diffusion de journal, lenseignement obligatoire, mobilit physique et sociale
tous ces facteurs font disparatre les dialectes.
Ce mouvement saccentue au XX s. La guerre mondiale mle troitement
les hommes de diverses origines gographiques et sociales. La mobilit est
accentue par les congs pays ds 1936. Le dialecte disparat en plusieurs
endroits, les varits rgionales du langage deviennent moins sensibles.
A prsent dans la linguistique franaise on parle du modle standard
qui reflte le franais parisien neutre, c.-.-d. le franais des fonctionnaires,
des intellectuels, de la radio, de la tlvision. P.Lon mentionne que dans
toutes les rgiones de France il existe une prononciation commune accepte
partout. Cette prononciation est appele par P.Lon franais rgional ou
bien franais standardis.
8.2. Tendances dvolution du franais moderne. De nos jours le
franais continue se dvelloper. Le systme phontique est assez stable,
mais quand mme il y a quelques tendances quon peut observer.
a) Cest la confusion de [e] et [e], parce que cette opposition est assez faible.
b) Cest la confusion de [ ] et [nj]: gagner et panier sont prononcs
galement.
47

c) Cest une confusion de [lj] et [j], p. ex. soulier et souiller se


confondent, million est prononc million et miyon .
d) Lopposition des voyelles brves et longues est abolie.
e) Un nouveau phonme est apparu, cest le phonme [] dans les mots anglais.
f) Linfluence de la graphie sur la prononciation est plus nette que jamais.
On se prononce but, fait avec consonnes finales.
g) Les liaisons se rduisent.
En morphologie le pass simple et le pass antrieur tendent
disparaitre. On produit des temps surcomposs. Les tournures priphrastiques
verbales se gnralisent. Les adjectifs nouvellement crs tendent de ne plus
avoir de marque de genre: atomique, narchique ( de lE.N.A. Ecole
Nationale dAdministration), encastrable.
Du cot du lexique cest lenrichissement laide de drivation et les
emprunts (surtout lamricain), la formation des mots internationaux base de
latin et de grec dans les domaines scientifique et technique. Ensuite cest la cration
de mots-tandems du type jupe-culotte, porte-fentre, porte-drapeau. Au XX s.
grce la mobilit sociale le franais familier pntre dans le langage soutenu.

Bibliographie
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Chigarevskaia N. Prcis dhistoire de la langue franaise. L., 1974.
Klinkenberg J.-M. Des langues romanes. Louvain-la-Neuve, 1994.
Skrlina L.M. Histoire de la langue franaise. M., 1974.
Stpanova O.M. Histoire de la langue franaise. Textes dtude. M., 1975.

48


afr.
g.-r.
frm.
lat.
lat.pop.
mfr.
Auc.
Jeu.
Rol.
Ste Eulalie
St Alexis
Trist.




.
.















-
-

ts
dz
d
t

49

Table de matires
1. Introduction ............................................................................................. 3
1.1. Objet de lhistoire de la langue franaise ...................................... 3
1.2. Lhistoire de la langue et lhistoire du peuple ................................ 3
1.3. Lhistoire interne et lhistoire externe ............................................ 4
1.4. La chronologie de lhistoire de la langue franaise ....................... 4
2. Histoire externe ....................................................................................... 6
2.1. La prhistoire de la langue franaise. La romanisation de la Gaule ..... 6
2.2. Les invasions germaniques ............................................................ 7
2.3. Le problme du bilinguisme .......................................................... 7
2.4. Le morcellement fodal ................................................................. 8
2.5. Le morcellement dialectal .............................................................. 9
2.6. La formation de la langue littraire prnationale ......................... 10
2.7. Les plus anciens textes en franais littraire ................................ 11
3. Histoire interne. Phontique historique ............................................. 13
3.1. Tendances capitales de lvolution phontique ........................... 13
3.2. Les tendances de lvolution phontique en ancien franais ....... 13
3.3. Les modifications syntagmatiques en vocalisme ......................... 14
3.4. Systme vocalique de lafr. primitif au IX s. ............................... 15
3.5. Lvolution du vocalisme ............................................................. 15
3.6. Lvolution des diphtongues ........................................................ 16
3.7. Consonantisme.Changements syntagmatiques ............................. 17
3.8. Consonantisme. Changements paradigmatiques .......................... 19
4. Histoire interne. Evolution de lorthographe .................................... 20
4.1. Principes capitaux de lorthographe franaise ............................. 20
4.2. Tentatives visant aux rformes de lorthographe ......................... 21
4.3. Particularits de la graphie franaise ........................................... 22
5. Histoire interne. Morphologie historique ........................................... 23
5.1. Tendances de lvolution de la structure grammaticale ............... 23
5.1.1.
5.1.2.
5.1.3.
5.1.4.

Le nom.Catgories grammaticales du nom ............................. 24


Types de la dclinaison ........................................................... 24
Fonctions du substantif ........................................................... 26
Evolution du systme casuel ................................................... 26
5.2. Larticle ........................................................................................ 27
5.2.1. Lorigine de larticle et ses formes ......................................... 27
5.2.2. Fonctions de larticle ............................................................... 27
50

5.3. Ladjectif ...................................................................................... 28


5.3.1. Catgories grammaticales de ladjectif ................................... 28
5.3.2. Degrs de comparaison ........................................................... 29
5.4. Les pronoms. Tendances de lvolution ...................................... 29
5.4.1. Les pronoms personnels .......................................................... 30
5.4.2. Les pronoms possessifs ........................................................... 30
5.4.3. Les pronoms dmonstratifs ..................................................... 31
5.5. Verbe. Tendances de lvolution .................................................. 33
5.5.1. Les formes non-personnelles .................................................. 33
5.5.2. Les formes personnelles .......................................................... 34
5.5.3. Les temps composs ................................................................ 35
5.5.4. Les valeurs et les emplois des catgories verbales ................. 36
5.5.4.1. Les temps ............................................................................... 36
5.5.4.2. Les modes ............................................................................. 37
5.5.4.3. La voix .................................................................................. 38
5.5.4.4. Laspect ................................................................................. 38

6. Histoire interne. Syntaxe historique ................................................... 39


6.1. Lordre des mots ........................................................................... 39
6.2. Linterrogation .............................................................................. 40
6.3. La ngation ................................................................................... 40
6.4. Structure grammaticale de la phrase ............................................ 40
6.5. La frquence des prpositions en ancien franais ....................... 41
6.6. La parataxe ................................................................................... 42
6.7. Lhypotaxe .................................................................................... 42
6.8. Lvolution de la syntaxe aux XIVXVI ss. .............................. 43
7. Histoire interne. Vocabulaire ............................................................... 44
7.1. Le fonds primitif du vocabulaire ................................................. 44
7.2. Lenrichissement du lexique ......................................................... 44
8. Histoire externe. Varia ......................................................................... 46
8.1. Le problme de la standardisation du franais ............................ 46
8.2. Tendances dvolution du franais moderne ............................... 47
Bibliographie .............................................................................................. 48
C ................................ 49

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