You are on page 1of 2

Atlas Mnemosyne.

Aby Warburg

El Atlas Mnemosyne de Aby Warburg es uno de los artefactos ms extraos de la


historia del arte, con el que el historiador alemn intetnt documentar visualmente todo el
imaginario de Occidente. En 1924, despus de varios aos de tratamiento psiquitrico,
Warburg empez a componer su serie inacabada de paneles mviles de lminas, montadas
sobre fondos negros y luego fotografiadas, en la que esperaba exponer el conglomerado de
formas, motivos y gestos que atravesaban fronteras polticas y disciplinares desde la
Antigedad hasta el Renacimiento e incluso hasta el presente.
Sumergido entre 1924 y 1929 en los ms de 65.000 volmenes de su biblioteca
interdisciplinaria, iluminado con la experiencia antropolgica directa de 1895 en el desierto
de Nuevo Mxico, trastornado y recuperado de los horrores de la Primera Guerra Mundial y
de la psicosis que lo recluy durante cinco aos, Warburg concibi su Atlas como un
combate contra la clausura del nacionalismo cultural exacerbado por la guerra y la asfixia
de la ortodoxia dogmtica. En un rapto despus de la locura se le revel una forma del
pensamiento por imgenes, cuadros proliferantes de constelaciones permutables (para el
manaco no hay nada definitivo), en los que fluyen las polaridades, las antinomias, las
superivencias fantasmales de otros tiempos que anidan en las imgenes.
Para desplegar esas discontinuidades del tiempo y de la memoria, haca falta una
mesa de encuentros, un dispositivo nuevo de coleccin y exhibicin que no se fundara en
la ordenacin racional ni en el caos de la miscelnea y un principio capaz de descomponer
y recomponer el orden del mundo en planos de pensamiento, para que as dispuesto y
recompuesto recuperara su extraeza. Eso es el Atlas Mnemosyne, una forma de
conocimiento por montaje, prximo a las experiencias contemporneas de los collages
cubistas, las cajas de Duchamp y el cine de Eisenstein, pero tambin al pensamiento por
constelaciones de Benjamin y Bataille, siempre que se agregue el carcter permutable de las
configuraciones alcanzadas, que lo vuelve pensamiento dinmico.
La herencia formal de ese dispositivo atraviesa el paisaje del arte contemporneo,
interpretado a menudo segn la lgica del archivo. Pero la economa del atlas de imgenes
es otra: a diferencia del archivo que necesariamente lo antecede, elige un momento dado,

apunta a un argumento y procede por cortes violentos para exponer las diferencias. Porque
lo que cuenta en el Atlas Mnemosyne, finalmente, son los detalles entrecortados de la
observacin, portadores de singularidades histricas, y sobre todo el intervalo que crea la
tela negra entre tiempos y sentidos.
La memoria inconsciente es la gran montajista que rene los detalles y trabaja en
los intervalos de los campos, y de ahi el Mnemosyne del Atlas, que Warburg, siguiendo a
Freud, haba grabado a la entrada de su biblioteca. Dispar, mvil, heterogneo, proliferante,
impuro, abierto, inagotable, el atlas es finalmente un mtodo fiable para la historia del
arte?
Speranza, Graciela. Prlogo, Atls Porttil de Amrica Latina. Arte y ficciones errantes. Anagrama,
Coleccin Argumentos, 2014