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ATIVIDADE

ROMANCE ENSAIO SOBRE A CEGUEIRA JOS SARAMAGO

Eram quase seis horas quando o telefone tocou


pela ltima vez. O mdico estava sentado ao lado,
levantou o auscultador, Sim, sou eu, disse, ouviu com
ateno o que estava a ser-lhe comunicado e s acenou
ligeiramente a cabea antes de desligar. Quem era,
perguntou a mulher, O ministrio, vem uma
ambulncia buscar-me dentro de meia hora, Era isso
que esperavas que sucedesse, Sim, mais ou menos,
Para onde te levam, No sei, suponho que para um
hospital, Vou-te preparar a mala, escolher a roupa, o
costume, No uma viagem, No sabemos o que .
Levou-o com cuidado at ao quarto, f-lo sentar-se na
cama, Deixa-te estar a tranquilo, eu trato de tudo.
Ouviu-a mover-se de um lado para outro, abrir e fechar
gavetas e armrios, tirar roupas e logo arrum-las na
mala colocada no cho, mas o que ele no podia ver foi
que, alm da sua prpria roupa, haviam sido postas na
mala umas quantas saias e blusas, um par de calas, um
vestido, uns sapatos que s podiam ser de mulher.
Pensou vagamente que no iria precisar de tanta coisa,
mas calou-se porque no era o momento de falar de
insignificncias. Ouviu-se o estalido dos fechos, depois
a mulher disse, Pronto, a ambulncia j pode vir.
Levou a mala para junto da porta da escada, recusando
o auxlio do marido, que dizia, Deixa-me ajudar-te,
isso eu posso fazer, no estou to invlido assim.
Depois foram sentar-se num sof da sala, a esperar.
Tinham as mos dadas, e ele disse, No sei quanto
tempo iremos estar separados, e ela respondeu, No te
preocupes. Esperaram quase uma hora. Quando a
campainha da porta soou, ela levantou-se e foi abrir,
mas no patamar no havia ningum. Atendeu ao
telefone interno, muito bem, ele desce j, respondeu.
Voltou para o marido e disse-lhe, Que esperam
em baixo, tm ordem expressa de no subir, Pelos
vistos o ministrio est mesmo assustado, Vamos.
Desceram no elevador, ela ajudou o marido a transpor
os ltimos degraus, depois a entrar na ambulncia,
voltou escada para buscar a mala, iou-a sozinha e
empurrou-a para dentro. Finalmente subiu e sentou-se
ao lado do marido. O condutor da ambulncia
protestou do banco da frente, S posso lev-lo a ele,
so as ordens que tenho, a senhora saia. A mulher,
calmamente, respondeu, Tem de me levar tambm a
mim, ceguei agora mesmo. A lembrana tinha sado da
cabea do prprio ministro. Era, por qualquer lado que
se examinasse, uma ideia feliz, seno perfeita, tanto no
que se referia aos aspectos meramente sanitrios do
caso como s suas implicaes sociais e aos seus
derivados polticos. Enquanto no se apurassem as
causas, ou, para empregar uma linguagem adequada, a

etiologia do mal-branco, como, graas inspirao de


um assessor imaginativo, a malsonante cegueira
passaria a ser designada, enquanto para ele no fosse
encontrado o tratamento e a cura, e qui uma vacina
que prevenisse o aparecimento de casos futuros, todas
as pessoas que cegaram, e tambm as que com elas
tivessem estado em contacto fsico ou em proximidade
directa, seriam recolhidas e isoladas, de modo a
evitarem-se ulteriores contgios, os quais, a
verificarem-se, se multiplicariam mais ou menos
segundo o que matematicamente costume denominarse
progresso
por
quociente.
Quod
erat
demonstrandum, concluiu o ministro. Em palavras ao
alcance de toda a gente, do que se tratava era de pr de
quarentena todas aquelas pessoas, segundo a antiga
prtica, herdada dos tempos da clera e da febreamarela, quando os barcos contaminados ou s
suspeitos de infeco tinham de permanecer ao largo
durante quarenta dias, at ver. Estas mesmas palavras,
At ver, intencionais pelo tom, mas sibilinas por lhe
faltarem outras, foram pronunciadas pelo ministro, que
mais tarde precisou o seu pensamento, Queria dizer
que tanto podero ser quarenta dias como quarenta
semanas, ou quarenta meses, ou quarenta anos, o que
preciso que no saiam de l. Agora falta decidir onde
os iremos meter, senhor ministro, disse o presidente da
comisso de logstica e segurana, nomeada
rapidamente para o efeito, que deveria encarregar-se do
transporte, isolamento e suprimento dos pacientes, De
que possibilidades imediatas dispomos, quis saber o
ministro, Temos um manicmio vazio, devoluto,
espera de que se lhe d destino, umas instalaes
militares que deixaram de ser utilizadas em
consequncia da recente reestruturao do exrcito,
uma feira industrial em fase adiantada de acabamento,
e h ainda, no conseguiram explicar-me porqu, um
hipermercado em processo de falncia, Na sua opinio,
qual deles serviria melhor aos fins que temos em vista,
O quartel o que oferece melhores condies de
segurana,
Naturalmente,
Tem
porm
um
inconveniente, ser demasiado grande, tornaria difcil e
dispendiosa a vigilncia dos internados, Estou a ver,
Quanto ao hipermercado, haveria que contar,
provavelmente, com impedimentos jurdicos vrios,
questes legais a ter em conta, E a feira, A feira, senhor
ministro, creio ser prefervel no pensar nela, Porqu,
A indstria no gostaria com certeza, esto ali
investidos milhes, nesse caso, resta o manicmio,
Sim, senhor ministro, o manicmio, Pois ento que
seja o manicmio, Alis, a todas as vezes, o que
apresenta melhores condies, por que, a par de estar

murado em todo o seu permetro, ainda tem a


vantagem de se compor de duas alas, uma que
destinaremos aos cegos propriamente ditos, outra para
os suspeitos, alm de um corpo central que servir, por
assim dizer, de terra-de-ningum, por onde os que
cegarem transitaro para irem juntar-se aos que j
estavam cegos, Vejo a um problema, Qual, senhor
ministro, Vamos ser obrigados a pr l pessoal para
orientar as transferncias, e no acredito que possamos
contar com voluntrios, No creio que seja necessrio,
senhor ministro, Explique l, No caso de um dos
suspeitos de infeco cegar. como natural que lhe
suceda mais cedo ou mais tarde, tenha o senhor
ministro por certo que os outros, os que ainda
conservarem a vista, pem-no de l para fora no
mesmo instante, Tem razo, Tal como no permitiriam
a entrada de um cego que se tivesse lembrado de
mudar de stio, Bem pensado, Obrigado, senhor
ministro, podemos ento mandar avanar, Sim, tem
carta branca. A comisso agiu com rapidez e eficcia.
Antes que anoitecesse j tinham sido recolhidos todos
os cegos de que havia notcia, e tambm um certo
nmero de presumveis contagiados, pelo menos
aqueles que fora possvel identificar e localizar numa
rpida operao de rastreio exercida sobretudo nos
meios familiar e profissional dos atingidos pela perda
da viso. Os primeiros a serem transportados para o
manicmio desocupado foram o mdico e a mulher.
Havia soldados de guarda. O porto foi aberto justa
para eles passarem, e logo fechado. Servindo de
corrimo, uma corda grossa ia do porto porta
principal do edifcio, Andem um pouco para o lado
direito, h a uma corda, ponham-lhe a mo e sigam em
frente, sempre em frente, at aos degraus, os degraus
so seis, avisou um sargento. No interior a corda abriase em duas, um ramo para a esquerda, outro para a
direita, o sargento gritara, Ateno, o vosso lado o
direito. Ao mesmo tempo que ia arrastando a mala, a
mulher guiava o marido para a camarata que se
encontrava mais perto da entrada. Era comprida como
uma enfermaria antiga, com duas filas de camas que
tinham sido pintadas de cinzento, mas donde a tinta j
h muito comeara a cair. As cobertas, os lenis e as
mantas eram da mesma cor. A mulher levou o marido
para o fundo da camarata, f-lo sentar-se em uma das
camas, e disse-lhe, No saias daqui, vou ver como
isto. Havia mais camaratas, corredores longos e
estreitos, gabinetes que deviam ter sido de mdicos,
sentinas encardidas, uma cozinha que ainda no
perdera o cheiro de m comida, um grande refeitrio
com mesas de tampos forrados de zinco, trs celas

acolchoadas at altura de dois metros e forradas de


cortia da para cima. Por trs do edifcio havia uma
cerca abandonada, com rvores mal cuidadas, os
troncos davam a ideia de terem sido esfolados. Por
toda a parte se via lixo. A mulher do mdico voltou
para dentro. Num armrio que estava meio aberto
encontrou camisas-de-foras. Quando voltou a juntarse ao marido, perguntou-lhe, s capaz de imaginar
aonde nos trouxeram, No, ela ia a acrescentar A um
manicmio, mas ele antecipou-se-lhe, Tu no ests
cega, no posso consentir que fiques aqui, Sim, tens
razo, no estou cega, Vou pedir-lhes que te levem para
casa, dizer-lhes que os enganaste para ficar comigo,
No vale a pena, de l no te ouvem, e ainda que te
ouvissem no fariam caso, Mas tu vs, Por enquanto, o
mais certo cegar tambm um dia destes, ou daqui a
um minuto, Vai-te embora, por favor, no insistas, alis
aposto que os soldados nem me deixariam pr um p
nos degraus, No te posso obrigar, Pois no, meu amor,
no podes, fico para te ajudar, e aos outros que a
venham, mas no lhes digas que eu vejo, Quais outros,
Com certeza no crs que vamos ser os nicos, Isto
uma loucura, Deve de ser. estamos num manicmio.

Responda as questes

a) Estudamos que a personagem est para um


hemisfrio imaginativo e inserida em um espao
rduo. Identifique no texto o espao que as
personagens se encontram e justifique, a partir do
texto, como ele se configura como rduo.
b) Apresente trs aes fundamentais para o
desenrolar da narrativa. Atente-se para os
pargrafos iniciais.
c) As personagens so verossmeis, explique
demonstrando no texto essa relao e fundamente
de acordo com os tericos vistos em sala de aula.
d) H uma individualidade e/ou coletividade das
personagens no romance de Jos Saramago?
Justifique a partir de elementos textuais.
e) Na sua concepo em que momento a catarse, dita
por Aristteles, poderia ser perceptvel dentro
desse trecho do romance?