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Bulletin de la Socit

prhistorique de France

Talaat n'Iisk
J. Malhomme

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Malhomme J. Talaat n'Iisk. In: Bulletin de la Socit prhistorique de France, tome 50, n11-12, 1953. pp. 625-630;
doi : 10.3406/bspf.1953.5138
http://www.persee.fr/doc/bspf_0249-7638_1953_num_50_11_5138
Document gnr le 09/04/2016

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

62)

Talaat n'Iisk.
PAR
J. MALHOMME.
La dcouverte et l'tude du site ont t faites au cours de la mission
accorde en 1951 par l'Institut des Hautes-Etudes Marocaines. M. Terrasse,
Directeur de l'Institut, voudra bien trouver ici le tmoignage de ma
reconnaissance.
I. Les voies d'accs. Pour nous rendre Talaat n'Iisk, nous devons
en venant de Marrakech, aprs les Ait Ourir, prendre la route du Zat
qui, en amont du tlfrique, n'est plus que la piste autocyclable d'Azgour.
De Marrakech ce dernier village, la distance est d'environ 70 kilomtres.
Avant ce douar, il faut emprunter la piste muletire d'Ouarzast (1) qui,
travers la fort de chnes-verts, mne au Yagour. Aprs un peu moins
de trois heures de monte, au-dessus de Ouarzast, on arrive sur le
plateau. Nous passons entre deux bassins, le premier, le parasiticide, uvre
du Contrle des Ait Ourir, le deuxime, simple bassin de retenue pour
l'irrigation. Nous sommes dj dans la prairie. Le sentier vient ctoyer
les tables de grs rouge, laisse sa droite quelques azibs (2), puis
descend pour rejoindre l'origine de Talaat n'Iisk (3). Nous sommes
2 200 mtres d'altitude, dans la zone grseuse d'effondrement, entre
l'arte dominante du Yagour au Nord-Ouest (2 700 mtres) et le massif
ruptif. Nous avons lgrement dpass la station de gravures.
IL Le site. Dans l'angle form par la valle sche et le sentier,
les grs s'avancent en proue au-dessus de la prairie triangulaire qui finit
au Sud-Ouest, plus de 1 kilomtre, aux azibs n'Ikkis. Presque
l'extrmit du promontoire, lgrement en contre-bas, des dalles grseuses
formant une aire horizontale de faible superficie, de l'ordre de l'are.
Au coin Nord - Nord-Est de cette dernire, au bord abrupt de Talaat
n'Iisk, un bloc de gros calibre domine la surface horizontale. Au bord
de la valle sche, au Sud-Ouest du gros grs, des tables, horizontales
aussi, descendent en escalier.
Rsumons : une aire horizontale, un gros bloc, le tout ne dpassant
pas deux cents mtres carrs, dominant la prairie : l'endroit idal pour
tablir un sanctuaire, li aux pturages voisins.
III. Les gravures. C'est justement en ce point prdestin que sont
accumules les gravures. Sur cette aire, restreinte, existent une
quarantaine de ptroglyphes dont trente-cinq ont t relevs. Les autres sont
dans un tat tel que l'on ne pouvait faire ce travail sans risque de
grosses erreurs.
Sur une face incline du gros bloc, face aux alpages, le Grand Disque
(Fig. 39) est orient vers le Sud-Ouest. Imposant (un mtre de diamtre),
les traits polis aprs piquetage, c'est la plus belle gravure dcouverte
ce jour dans le Grand Atlas. La reproduction n'en donne qu'une faible
ide. Sur la mme surface mais n'empitant pas sur le motif principal
ont t ajoutes deux circonfrences ornes (Fig. 35 et 36).
En contre-bas, au bord du ravin, sur les premires tables, sont piquets
ou polis aprs piquetage les deux hallebardes (Fig. 1), les trois poignards
(Fig. 4, 5 et 6), les deux ptroglyphes mystrieux (Fig. 2 et 3). L'aire
horizontale possde les figures de 7 30. Comme il a t dit plus haut,
cause de l'rosion, tout en ce point n'a pas t relev. Dans cette srie,
les disques, uvres d'artistes, se font remarquer par la diversit de
la dcoration interne. Deux spirales (Fig. 11 et 14), quatre chars (Fig. 8.
(1) Depuis la rdaction de cette note, la piste a reu des amliorations
permettant de monter en Jeep sur le plateau.
(2) Berbre : azib : parc bestiaux.
(3) Berbre : talaat : valle sche. Iisk : corne.

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10, 12 et 13), un jeu (Fig. 30) et quelques incisions nigmatiques
(Fig. 7, 15, 16 et 27) s'y ajoutent.
Les deux planches jointes portent quelques figures releves dans un
rayon de 200 mtres en arrire du Grand Disque. Elles ont t retenues
cause de leur patine sature et pour 31, 37 et 38 pour des raisons qui
seront donnes plus bas. Dans la mme zone, une reprsentation de
flin (?) a t dcouverte mais non retrouve. Aux environs, sur les
bords de la valle et plus au Nord, a t releve toute une srie de
graphismes non reproduite dont la patine va de claire trs claire, aux
traits piquets, indcis, uvre de Berbres trs probablement. Mais ce
ne sont pas des libyco-berbres classiques, car cavaliers et chameaux
manquent. Il a t omis aussi une belle pierre cupules, voisine du
(irand Disque, qui doit appartenir au complexe des voies d'accs aux
plateaux de transhumance et dont la connexion avec les gravures des
hauts lieux, n'est probablement que gographique, ainsi que quelques
incisions gomtriques qui rappellent l'ensemble de Lalla Mina Hammou,
site actuellement l'tude.
Une remarque importante doit tre faite : sur le site principal, les
reprsentations anthropomorphes et zoomorphes manquent. Cependant,
il existe ailleurs des figures humaines et animales de l'poque des
incisions de Talaat n'Iisk ou du moins de certaines d'entre elles. Leur
absence de cette station n'en est que plus remarquable.
IV. Considrations. ----- La prsente note doit tre complte par quelques
observations faites sur le terrain.
Les reprsentations de hallebardes (Fig. 1) ne sont pas rares dans le
Grand Atlas; actuellement une trentaine ont t releves et l'inventaire
n'est qu'en cours, lilies seraient les premires dcouvertes en Afrique du
Nord si H. Vaufrey n'en avait dj signal une de Gouiret bent Saloul (4).
Les gravures de poignard sont plus nombreuses, prs de cinquante. En
plus, il en est connu un certain nombre non encore releves.
N'tant que collecteur de gravures, l'auteur de ces lignes s'interdit
toute conclusion. Il relvera toutefois que tous les savants consults
s'accordent dater de la mme faon les incisions qui prcdent.
Les disques seraient particuliers au Grand Atlas. Il serait intressant
de pouvoir les rapprocher de ptroglyphes connus et notamment des
poignards et hallebardes. Ce travail est actuellement difficile sinon
impossible, lis sont parfois, quoique trs rarement, voisins des armes : des
poignards trois fois, des hallebardes deux fois. Mais le voisinage sur
les roches ne permet pas d'infrer la contemporanit. Dans leurs tudes
sur les gravures de l'Afrique du Nord, Flamand et R. Vaufrey se sont en
partie appuys sur les techniques pour les classer ainsi que Th. Monod
et H. Mauny pour celles du Sahara. Pour le Grand Atlas cette base
manque. Prenons les hallebardes, armes bien dates et dont l'emploi
n"a pas eu une longue dure (tout est relatif). Si pour elles le critre
de la dure pouvait jouer, elles devraient avoir toutes t obtenues de
la mme faon. Il n'en est rien. Tant l'Oukameden qu'au Yagour,
l'examen de ces gravures si caractristiques fait ressortir qu'elles ont
t obtenues soit par abrasion simple (cas trs rare et pour les toutes
petites pices), soit par piquetage, soit par polissage aprs piquetage,
soit par percussion (trs rare aussi). On pourrait faire les mmes
constatations en examinant les disques s'il ne manquait l'utilisation de la
percussion. Par consquent ce procd de classement ne peut jouer;
moins que la multiplicit des techniques n'indique l'identit d'ge.
Par ailleurs, il existe une question trs importante touchant cette
srie : c'est la dtermination des objets reprsents. Il a t avanc que
les disques reprsentaient les boucliers. C'est videmment la premire
ide qui vient l'esprit. L'observation sur le terrain n'emporte pas
la conviction. A l'Oukameden, entre deux poignards, existe une de ces
figures (5). En un autre point du mme plateau, prs d'un cercle
admirablement orn (6), une incision pourrait recevoir la mme
interprtation. Mais l'Oukameden toujours, sur deux grandes tables jointives,
<ix-neuf armes (poignards, hallebardes, boomerangs) talent la diversit
(4) R. Vali-rey. - I/Art rupestre Nord-Africain, p. 37.
(5) Classe comme monument historique sous M. H. 31.
(6) M. H. 91 24.

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de leurs formes alors que dans un coin se cache un petit disque (7). A
une cinquantaine de mtres de l, en un lieu qui aurait pu tre un
sanctuaire, il a t dcouvert vingt quatre disques et rien d'autre (8). Plus
loin, nous avons sept cercles orns, seuls (9). Un disque entre deux
poignards peut tre un bouclier, mais vingt-quatre figures semblables, seules,
ne peuvent l'tre, moins que cette arme dfensive ait eu une valeur
inconnue, autre que sa valeur de bataille. A Talaat n'Iisk nous
enregistrons plus de quinze armes dfensives pour cinq armes offensives, qui
de plus sont topographiquement spares : c'est curieux.
Aux azibs n'Ikkis, 1 kilomtre de l, existe une petite srie de
guerriers porteurs du poignard droit triangulaire. Un seul a peut-tre un
bouclier : si c'tait vrai, cette arme serait rectangulaire. A ct, un
archer n'a pas d'arme de protection.
Il est possible que les disques reprsentent des boucliers, mais on ne
le voit pas sur le terrain.
De plus, le bloc qui porte le Grand Disque appelle une remarque :
il est glif. Les diffrences thermiques ont caus de graves destructions
sur les flancs du grs. La gravure, part deux ou trois gratignures est
intacte. Il est possible que des circonstances extrieures l'aient protge :
peinture, corps gras.
Les spirales (Fig. 11 et 14) sont trs rares dans le Grand Atlas. En
cinq ans de recherches, il n'en a t dcouvert que trois. La troisime
est sur un grs, accompagn d'un trait serpentiforme (9 bis), 34
kilomtres de l, vol d'oiseau et en montagne. Le contexte, en ce point
aussi, fait penser un lieu sacr.
Si nous passons aux chars, la dcouverte de leurs reprsentations
en Afrique du Nord n'est pas pour surprendre. Mais leur emplacement
leur donne un intrt particulier. En plus des quatre de Talaat n'Iisk,
il en a t dcouvert quatre aux azibs n'Ikkis. Les observations suivantes
sont valables pour tous.
Ce sujet a fait l'objet d'une tude de R. Mauny (10). D'aprs ce
prhistorien, une voie prhistorique du Sahara Occidental est jalonne par
quinze stations portant 142 reprsentations de chars. Toujours d'aprs
ce savant, la piste est le lieu gomtrique des peintures et gravures
de cette srie. Il n'en signale pas hors de cet itinraire. Donc le char
sous-entend la voie de communication.
Pour le Yagour en gnral et Talaat n'Iisk en particulier, on ne voit
pas trs bien le trac de la piste. Entre le Zat et le bord du plateau,
il doit y avoir dans les 1 000 mtres de dnivellation d'une monte trs
rude. D'ailleurs en haute montagne, la bte de selle ou de bt est bien
suprieure la voiture traction animale. En ce lieu o pourrait
conduire une route? Au Yagour uniquement. On ne peut penser que les
protohistoriques utilisaient un pareil itinraire pour aller jusqu' l'oued
Ourika, sur le flanc Ouest du plateau. Par la plaine du Haouz, la distance
est plus courte et le trajet incomparablement plus commode. Si pour
ces gravures, l'hypothse de R. Mauny tait valable, elles seraient dans
la valle du Zat, trs riche en mgalithes, et o il n'en existe pas.
Il est vident que les graveurs de chars du Yagour avaient vu des
modles. Mais au Sahara, il en tait de mme pour les artistes sahariens.
Cependant, ces derniers n'ont reprsent les vhicules que le long de
la piste. Pourquoi le contraire ici?
Enfin pour cette classe de graphismes, on peut remarquer que l'examen
des illustrations accompagnant l'tude de R. Mauny (11) ne permet pas
de constater la moindre ressemblance entre les chars sahariens et ceux
du Grand Atlas. Il est vrai que ceux-l ne sont pas tous reprsents.
(7) M. H. 37.
(S) M. H. 40 M. H. 43.
(9) M. H. 71.
(9 bis) J. Malhomme. Les Pierres excaves et les Gravures rupestres
du Grand Atlas. Bulletin de In Socit de Prhistoire du Maroc, 1950,
2e 3'' 4e trimestres, fig. 1.
(10) R. Mauny. - Une route prhistorique travers le Sahara
occidental, Bulletin de VI. F. A. \\, t. XII, 1950, p. 341-357.
(11) R. Mauny suit de prs mes recherches et ses conseils et
encouragements ne m'ont jamais fait dfaut. Je le prie de croire toute ma
gratitude.

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Revenons Talaat n'Iisk. Si nous quittons les abords immdiats du
Grand Disque, nous trouvons le poignard droit triangulaire (Fig. 31).
Nous sommes donc toujours la mme poque. Restent les figures 37
et 38. Les ptroglyphes semblables ont t appels, par l'auteur,
rectangles appendiculs . Ils ne sont pas rares. Un bon modle a t
reproduit dans une tude prliminaire (12). Ces figures sont restes
longtemps nigmatiques. Elles vont du rectangle, barr ou non, l'ovale
mais ont toujours l'appendice, coud dans la plupart des cas. Cette
pice existe sur la tte de l'homme d'Imi n'Tourouni (13). L'abb
Breuil, le premier, a pens une massue (14). Dans le compte rendu
de la note prliminaire sur les rupestres du Grand Atlas, N. Lamboglia
crit (15) : ...una (figure) prsenta una straordinaria rassomiglianza
con quella dell Orente di monte Bego per la presenza d'una mazza (?)
obliqua nel capo l dove monte Bego si trova un pugnale . Le
rectangle appendicul serait donc une arme. La ressemblance
extraordinaire de l'homme d'Imi n'Tourouni avec l' Orente du monte Bego
pourrait faire penser l'poque du poignard droit, triangulaire. D'o
on pourrait conclure que cette arme serait contemporaine du poignard
et de la hallebarde et les figurations 37 et 38 seraient contemporaines
de 1, 4, 5 et 6.
Enfin, nous arrivons aux trois reprsentations anthropomorphes
(Fig. 32, 33 et 34). A part leur patine sature indiquant une grande
anciennet, rien ne peut en tre dit. Cependant, elles sont ithyphalliques comme
celles des azibs n'Ikkis, ont les cuisses perpendiculaires au corps comme
celles de l'Oukameden, l'une porte des colliers comme l'homme du tizi
tizi n'Tifina l'Oukameden (16). Mais l s'arrtent des ressemblances
qui ne permettent aucune conclusion.
Pour terminer, on doit signaler que les superpositions de gravures
sont trs rares dans le Grand Atlas et absentes Talaat n'Iisk.
En rsum, Talaat n'Iisk est remarquable :
1) par l'emplacement du site;
2) par l'accumulation de gravures sur un espace restreint;
3) par la prsence et la beaut du Grand Disque;
4) par le nombre et la beaut des disques secondaires;
) par la prsence de quatre chars qui ne sont pas d'un type saharien;
6) par l'appartenance peu prs certaine au complexe du poignard
droit, triangulaire et de la hallebarde de toutes les pices datables;
7) par la non superposition de gravures.
(12) J. Mai.homme. Id., p. 16, fig. 6 (2e figure, en bas. gauche).
(13) J. Malhomme. Id., p. 14, fig. 4.
(14) Lettre personnelle.
(15) N. Lamboglia. Un singolare riscontro con monte Bego. Revue
d'Etudes Ligures. XVIIe anne, nc 3-4. p. 241.
(16) M. H. 91 21.

LIVRES ET ETUDES A SIGNALER

(Suite de la p. 624')

Sieveking G. de G. A grave group with beaker from the Paris


basin (Un groupe de spultures avec poteries du bassin de Paris) Annual
report of the Institute of archaeology, G. ., vol. IX, 1953, p. 60-67, 4 ill.,
1 pi. h. t. ^Descript. des vases provenant des Mureaux, prs de Paris].
SuMMHiis R. Notes on a tentative correlation of Southern African
>tone age (Notes sur un essai de corrlation des civilisations de l'ge de
la pierre en Afrique du Sud) Annual report of the Inst. of archaeology,
G. ., vol. IX, 1953, p. 39-43, tabl.
Van Der Vlerk I. M. The stratigraphy of the pleistocene of the
Netherlands (La stratigraphie du pleistocene des Pays-Bas) Proceedings
Kiel, nederl. Akad. Wet'ensch., Srie , vol. LVI, n 1, 1953, p. 34-44, 5 ill.,
bibl.
(A suivre p. 649)

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