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INSTITUTO TECNOLÓGICO METROPOLITANO

UNIDAD DE TECNOLOGÍAS
GUÍAS DE TRABAJO PARA EL DESARROLLO DE
COMPETENCIAS

Asignatura: GESTIÓN AMBIENTAL


Docente: MARGARITA CARDONA GALLO

FUNDAMENTOS BASICOS DE ECOLOGIA


La ecología es la ciencia que estudia el tipo de relación, la interacción e interdependencia entre los
diferentes elementos naturales que se encuentran en un lugar determinado.
La relación explica lo que un elemento natural tiene que ver con otro, como el caso del maestro y el
alumno, la tiza y el tablero, el suelo y los vegetales, el agua y los peces, la lluvia y la vegetación, etc.
Por interacción se entiende el hecho de que todo los elementos desempeñan una función por lo tanto
actúan simultáneamente en la naturaleza, como el caso de los carros desplazándose en la misma
carretera, la producción vegetal y la respiración animal, el correr de los ríos y el trinar de las aves, la
música de una orquesta y el movimiento de los bailarines, el brillo del sol y las partículas de polvo
suspendidas en el aire.
La interdependencia explica la mutua dependencia entre dos o más elementos de la naturaleza o sea el
hecho de que ningún elemento es independiente, lo que quiere decir que no existe la independencia
como tal, por ejemplo los vegetales dependen del suelo que le suministra nutrientes y les sirve de
soporte; la formación de los suelos depende de los cambios climático que originan la meteorización de
las rocas; Los vegetales pueden realizar la fotosíntesis gracias a la energía suministrada por el sol, pero
la existencia de éste depende de la energía que mantiene unidos los componentes del sistema solar que
a la vez forma parte de un sistema mayor; la vía láctea; así mismo la especie humana depende de la
producción vegetal, de la respiración animal, de la energía solar, del suelo, del agua, del oxígeno
disponible en el medio, de los microorganismos intestinales, etc.
Esto explica la importancia del concepto del sistema debido a que todos los elementos de la naturaleza
están relacionados, por lo que en ella ninguno puede ser totalmente independiente en la naturaleza de
allí la necesidad de entender la estructura y función de los elementos naturales, su relación, la
interacción e interdependencia entre ellos, como herramientas importantes para conocer la naturaleza,
convirtiéndose la ecología en la ciencia que suministra los conocimientos necesarios para interpretar los
procesos y explicar los fenómenos naturales o la ciencia del porqué de los mismos.
La ecología estudia las funciones naturales del ser vivo relacionadas con el medio ambiente, las ciencias
que las estudian detalladamente, las técnicas que surgen del estudio fisiológico y los comportamientos
generados en el hombre para tomar una actitud y una filosofía con el control y manejo del medio
ambiente en el cual se desarrolla todo tipo de actividad humana.

ECOLOGIA
E
S
T
U
D
I
A
RELACION
SER VIVO INTERACCION AMBIENTE
INTERDEPENDENCIA

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COSMOS: Es el espacio donde se encuentran todos los seres de la naturaleza, desde los diminutos
átomos, pasando por los microorganismos, las estrellas, la tierra, el sistema solar, hasta las mas
gigantescas galaxias formadas por un inconmensurable número de astros.
La ecología no se limita al planeta tierra por el hecho de pertenecer a ella, ya que está en relación con
todo el universo, representa lo que un grano de arena en una playa, a lo que una célula en el cuerpo de
elefante.
NATURALEZA: Se define como el conjunto, orden y disposición de todos los elementos que existen en
el cosmos en la dimensión espacio-temporal y a los cuales se les llama elementos naturales por formar
parte de esta como el sol, el viento, el aire, los animales, los vegetales, los minerales, los seres
humanos, los microorganismo, la luz, la temperatura, el agua, etc.
AMBIENTE: Se entiende la sumatoria de las influencias que ejercen los diferentes componentes
ambientales sobre un medio natural determinado y por medio, el espacio físico donde están
representados los elementos naturales; por ejemplo el medio acuático, terrestre, aéreo, los elementos
que forman parte de un lugar determinando reciben el nombre de factores o componentes ambientales,
entre los cuales se distinguen dos grupos claramente definidos, las condiciones y los recursos .
CONDICIONES AMBIENTALES: Las condiciones son el conjunto de componentes ambientales que
controlan o regulan la existencia de los demás componentes que se encuentran en el medio, entre las
cuales esta: el aire, la luz, la temperatura, humedad, pH y la presión, etc.
RECURSOS NATURALES: Los recursos naturales son también componentes ambientales y se definen
como tal, aquellos elementos naturales necesarios para la solución de necesidades a otro elemento
natural, se diferencian de las condiciones por que pueden ser manipulados, mientras que la condiciones
no, los recursos se agotan en cambio las condiciones sufren alteraciones, las condiciones están dadas
en cualquier lugar, sin embargo hay recursos que pueden ser sectoriales de modo que algunos pueden
estar en un lugar y en otro no, lo que quiere decir que en un mismo lugar no se encuentran todos. La
luz, el agua, el suelo, los vegetales, los animales, los minerales, los microorganismos, son ejemplos de
recursos naturales, los depósitos de carbón, gas, caliza, petróleo, oro, agua, níquel no se encuentran en
todos los lugares.
Los recursos naturales se han clasificado:
• Renovables: Son aquellos que al agotarse, se pueden recuperar en el mismo sitio y con las mismas
características, en un tiempo relativamente corto, a éste grupo pertenecen el suelo, los vegetales y
los animales, entre otros.
• No renovables: Son los recursos naturales que al agotarse no se pueden recuperar con las mismas
características y en el mismo lugar en muy poco tiempo, en este grupo se encuentran las fuentes de
agua natural, los yacimientos minerales y los hidrocarburos.
En la Figura se presenta los factores o componentes del ambiente

AMBIENTE
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FACTORES AMBIENTALES

Condiciones Ambientales
Recursos Naturales
 Aire
 Luz
 Recursos Naturales
 Temperatura Renovables
 Presión
 PH, etc.  Recursos Naturales no
Renovables

Figura. Los Factores Ambientales


Fuente: Fundamentos Pedagógicos para la Educación Ambiental. Franklin Córdoba Córdoba

EQUILIBRIO AMBIENTAL: Cuando todos los factores ambientales funcionan normalmente en un


tiempo y lugar determinado se dice que existe equilibrio ambiental, entendiéndose como tal un sistema
dinámico de cambio que se enmarca dentro de un margen de amplitud, de acuerdo a la capacidad de
tolerancia de los elementos que allí se encuentran.

DESEQUILIBRIO AMBIENTAL: Cuando en un lugar determinado ocurre un suceso que altera el


normal funcionamiento de uno o varios elementos naturales, se presenta el desequilibrio ambiental y
puede ser provocado por el hombre o por fenómenos naturales.

IMPACTO O EXTERNALIDAD AMBIENTAL: Alteración del medio natural donde el hombre desarrolla
su vida, ocasionado por un proyecto o una actividad que se lleva a cabo. Dicha alteración no aparece si
el proyecto o la actividad no se ejecuta.

En el desarrollo de sus actividades el hombre puede generar impactos o externalidades positivas y/o
negativas. Ejemplo:

• Impactos o externalidades positivas:


 Generación de empleos
 Creación de nuevos sitios recreativos.
 Mejores áreas de uso especial.

• Impactos o externalidades negativas:


 Alteración de masas de agua por arrastre de sedimentos.
 Alteración de la calidad de alguna corriente de agua usada por la población.
 Destrucción directa de la vegetación.
 Contaminación por emisiones vehiculares.
 Deterioro estético por intrusión visual.
 Destrucción de puntos de interés geológico.
 Contaminación por aceites, grasas, combustibles.

CONTAMINACIÓN AMBIENTAL: Por contaminación ambiental se entiende a los procesos que alteran
el equilibrio ambiental en un lugar determinado y cuya intensidad es tan fuerte que supera los límites de
tolerancia de los elementos naturales allí presentes y provocan su deterioro, muerte o extinción.

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CAPACIDAD DE ASIMILACIÓN DE UN RECURSO NATURAL: Es el comportamiento del recurso que


al recibir unas cargas contaminantes, las pueda eliminar o asimilar por medio naturales, es decir con la
temperatura local, caudal, presión, oxígeno disuelto, microorganismos presentes y las condiciones del
flujo, entre otros.

PÉRDIDA DE LA CAPACIDAD DE CARGA DEL RECURSO NATURAL: Cuando el recurso no es


capaz de asimilar o biodegradar la carga contaminante que se le descarga, por medios naturales, es
decir con la temperatura local, caudal, presión, oxígeno disuelto y las condiciones del flujo, entre otros.

POBLACIÓN: En ecología el concepto de población se atribuye a un grupo de individuos que


pertenecen a una misma especie, tienen características comunes que permiten identificarlas como tal;
en los seres vivos una característica es la de autorreproducirse. Los individuos que pertenecen a la
especie humana, constituyen la población humana, población de bocachicos, población del cedro, etc.

COMUNIDAD: La comunidad constituye el conjunto de seres vivos que habitan en un lugar


determinado, se diferencia de la población porque mientras en aquella se limita a los individuos de una
sola especie en un lugar, ésta comprende las diferentes especies de individuos existentes en el lugar.

Todas las especies de animales y vegetales existentes en una ciénaga forman la comunidad de ésta;
igual sucede con las especies vegetales y animales que se encuentran en el Parque de Paramillo; en el
Río Sinú, en la Bahía de Cispatá, en boca de Tinajones, en las selvas del Chocó, en las islas de San
Andrés, en la Amazonía, en la Sierra Nevada de Santa Marta, etc.

ECOSISTEMA: La comunidad en la relación con el ambiente inanimado que actúan como un conjunto.
Al componente biótico se ha añadido el componente abiótico del ambiente externo, lo cual produce un
sistema relativamente autoestable. Cuando se considera una comunidad desértica (incluye plantas,
animales y microbios) más su suelo, clima, temperatura, agua, sus ciclos minerales y la luz solar, se
trata de un ecosistema desértico

Biocenosis y biotopo constituyen, pues un conjunto indisoluble, actúan el uno sobre el otro y formando
un sistema más o menos estable que recibe el nombre de ecosistema

Productores Plantas con clorofila.

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Componentes bióticos De primer orden:


Herbívoros
De segundo Orden:
Consumidores Los primeros carnívoros
De tercer orden:
Los grandes carnívoros
COMPONENTES

DEL
El clima
La altitud
ECOSISTEMA El suelo
Componentes abióticos La erosión
Los sedimentos
La evaporación
La gravedad
La presión atmosférica
La radiación solar

DEFINICIÓN DEL TÉRMINO SISTEMA

SISTEMA: Por sistema se entiende el tipo de relación, interacción e interdependencia


regulares, existentes entre un grupo de elementos que actúan como un todo unificado

ASPECTOS A CONSIDERAR EN EL ESTUDIO DE UN SISTEMA

Para el estudio de un sistema, desde el punto de vista funcional deben tenerse en cuenta los siguientes
aspectos:

a. Los elementos que lo constituyen:

Son cada uno de los componentes particulares del sistema, denominados también subsistemas, dotados
además de comportamientos propios. Las raíces, tallos, ramas y hojas son elementos del sistema de
una planta; los alumnos, docentes, trabajadores, administrativos, infraestructuras, muebles y enseres,
materiales y equipos son elementos constitutivos de un sistema educativo; los padres, hijos, mobiliarios y
bienes raíces son elementos constitutivos del sistema familiar

b. El ambiente

Como se dijo anteriormente el ambiente está conformado por la sumatoria de las presiones o influencias
ejercidas por todas y cada una de las partes componentes de un sistema sobre el medio en el cual se
encuentra; estos elementos son llamados también factores ambientales, luego puede decirse que el
ambiente es el conjunto total de factores o elementos presentes en un lugar, en determinado momento.
Aunque el concepto de ambiente es asimilado a factores externos al sistema, éstos directa o
indirectamente actúan en el interior de los sistemas e intervienen en su comportamiento lo suficiente
para controlar su normal funcionamiento. De manera que en un sistema es necesario considerar tanto el
ambiente exterior como el interno,; por ello cuando definimos ambiente como “todo lo que nos rodea”,

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implícitamente estamos excluyendo el ambiente interior que es el complemento del sistema total del cual
somos parte integrante.

c. Su estructura:

La estructura de un sistema, describe el ordenamiento, distribución o disposición de las partes o


elementos constitutivos del sistema, con base en las características físicas, químicas o fisiológicas, lo
cual facilita su identificación y le garantiza conservar su estabilidad y permanencia en la dimensión
espacio-temporal. Por ejemplo; la distribución de los átomos en una molécula de sal es diferente a la
distribución de los átomos en una molécula de agua o de ácido clorhídrico; la distribución de las patas de
un mosquito es diferente que la de una cucaracha; de igual manera la distribución de las ramas y hojas
en un árbol de mango es diferente a la forma como lo hace el almendro, igual sucede con los elementos
de los sistemas acuáticos, urbanos o de bosques.

d. La función:

Esta explica el papel que desempeña, cada uno de los elementos del sistema, es decir, la actividad que
realiza. En el ejemplo de la planta como sistema se encuentra que las hojas tienen como función,
realizar la fotosíntesis y servir como órgano de respiración, el tallo y las ramas la de sostén y transporte
de nutrientes, mientras que las raíces se encargan del anclaje y absorción de nutrientes del suelo. La
función del maestro en la escuela es coordinar y orientar el proceso deformación y capacitación de los
alumnos. La función del sol es suministrar energía para el funcionamiento de los ecosistemas; en el
sistema social colombiano es el poder legislativo encargado de producir leyes, el judicial de hacerlas
cumplir y el ejecutivo de aplicarlas, la interacción de los tres garantiza la estructura y función del sistema
como tal.

CLASES DE SISTEMAS

Para su estudio los sistemas se clasifican con base en la composición y según el flujo de energía.

a. Según su composición: Los elementos se clasifican en bióticos y abióticos.

 Bióticos: Cuando sus elementos componentes están constituidos por células o material
protoplasmático capaz de producir materia orgánica; como los microorganismos, las plantas y
animales superiores.

 Abióticos: Los que están conformados por elementos carentes de contenido celular o sea que
no contienen materia orgánica, como el aire, el agua, la luz y en general todos los minerales.

Nótese que no se habla de seres con vida, puesto que la vida es una caracteriística propia de los
sistemas bióticos y éstos son los únicos que pueden morir. Cuando un ser vivo muere su sistema sigue
siendo biótico en su condición de elemento biótico porque este cambio de estado de la materia no
implica un cambio en su condición de elemento biótico, por eso se le llama materia orgánica. Un animal
muerto no puede ser un sistema abiótico porque de lo contrario no podríamos comer carne de cerdo,
gallinas, frutas o parte de plantas, amenos que éstos estén vivos. De no ser así ¿deberíamos aceptar
que el agua por el hecho de pasar de líquido a gaseoso dejaría de ser abiótico?

b. Según el flujo de energía: Los sistema se clasifican en abiertos y cerrados.

 Sistemas Abiertos:

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Los sistemas abiertos son aquellos que requieren de un flujo constante de energía, proveniente del
ambiente exterior, para alcanzar y conservar determinadas características de funcionalidad, par lo cual el
flujo de energía que entra a ellos es procesado y transformado para emitir nuevamente energía en
formas diferentes como materia orgánica, luz, carbono, oxígeno, calor, imagen, por cuanto ellos, para
efectos de su funcionamiento, dependen exclusivamente del medio exterior, o sea que carecen de
mecanismos de autorregulación, esto es, si se suspenden las entradas no se producen salidas como es
el caso de la respiración, en los seres vivos que toman del medio externo aire cargado de oxígeno, el
cual es utilizado para sus funciones vitales, procesado y luego expulsado en forma de bióxido de
carbono y si se le suspende la entrada de oxígeno el sistema deja de funcionar, al igual que si le
suspendemos la entrada de energía al ecosistema, o el paso de ondas electromagnéticas al interior de
un televisor, deja instantáneamente de producir imágenes.

En la Figura, se presenta un ejemplo de sistemas abiertos.

Entradas Sistemas de T.V Salida

Imagen y sonido de T:V

Figura. Sistemas Abiertos


Fuente: Fundamentos Pedagógicos para la Educación Ambiental. Franklin Córdoba Córdoba

 Sistemas Cerrados o Cibernéticos:

Son aquellos que disponen de un mecanismo de autorregulación para su funcionamiento, de tal forma
que parte de la salidas (de energía) son utilizadas para controlar parte de la entradas futuras al sistema.

En estos, la energía procesada no está en relación con las entradas, como en el caso de los sistema
abiertos, o sea que no dependen exclusivamente del medio externo para su funcionamiento, es decir, si
se interrumpen las entradas pueden seguir funcionando temporalmente, como es el caso del corazón
que está divido en dos aurículas y dos ventrículos, cada aurícula se comunica con el respectivo
ventrículo mediante una válvula “aurículo-ventricular”. Cuando la sangre llega a las aurículas, estas se
contraen, las válvulas se abren dando paso a la sangre hasta los ventrículos, luego las válvulas se
cierran impidiendo la entrada de más sangre a ellos, hasta que se contraen expulsando su contenido y
dando lugar a la repetición del proceso, que es controlado por las válvulas artículo-ventriculares que
hacen las veces de regulados, permitiendo que el sistema circulatorio no dependa exclusivamente del
medio externo para su funcionamiento, pero sí en forma indirecta, por cuanto la formación de
hemoglobina depende del suministro de alimento al organismo

LA MATERIA Y LA ENERGIA EN LOS SISTEMAS

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La energía puede definirse como la capacidad de producir trabajo o de transferir calor, mientras que la
materia representa algo dotado de masa y, por lo tanto, ocupa un lugar en el espacio. Según la Física,
la materia está constituida por átomos.

La materia y la energía interactuán y se interrelacionan como una unidad. A todo ecosistema se le


considera como una unidad ecológica en la cual la materia y la energía están en proceso de
transformación constante: La energía proveniente del sol, es captada y transformada por las plantas en
energía química. Estas a su vez sirven de alimento a los animales, los que a su vez son devorados por
otros que los requieren para poder mantenerse vivos. Cuando todos mueren, la materia orgánica es
mineralizada de nuevo, tomada por las plantas y así continúa el ciclo de la materia en forma indefinida.
La materia sigue una trayectoria cíclica, pero la energía es abierta: esta llega en forma de luz pero se
genera en forma de calor

 GENERALIDADES SOBRE LA TRAYECTORIA DE LA ENERGÍA Y DE LA MATERIA EN LOS


ECOSISTEMAS

Es muy importante describir la forma como la energía y la materia son transferidas a los diferentes
componentes biológicos del ecosistema y de la proporción en la cual circulan los materiales dentro del
sistema y el modo como son intercambiados con sistemas adyacentes. Se debe tener en cuenta que los
materiales que no producen energía también circulan, pero no así la energía. El nitrógeno, el carbono, el
agua y otros materiales de los cuales los organismos están constituidos, pueden circular muchas veces
entre estructuras vivientes y no vivientes, es decir, cualquier átomo dado de material puede ser usado
una y otra vez.
Por otra parte, la energía utilizada una sola vez, ya sea por un organismo dado o por una población, se
convierte en calor, de manera que bajo esta forma, la energía no puede impulsar procesos vitales y
pronto se disipa del ecosistema.
Lo anterior se puede ilustrar con un ejemplo: El alimento que consumimos al almuerzo es transformado
en sustancias más simples durante la digestión y utilizado en el proceso respiratorio celular; para liberar
energía no estará ya disponible, de manera que usted debe ir a la tienda y comprar más alimentos para
el día siguiente. De la misma forma, en la ciudad pueden reciclarse: el agua, el papel y los metales, pero
no es posible reciclar la energía que impulsa a la ciudad; todos los organismos vivos y las máquinas
son semejantes en el sentido que, para mantener una actividad, requieren un suministro de energía
proveniente del exterior. La fuente de energía de los ecosistemas proviene del sol. Esta, mediante la
fotosíntesis, convierte la energía lumínica en energía química. Esta energía, a medida que va pasando
por los diferentes niveles de consumidores o transformadores, va sufriendo nuevos cambios hasta
perderse en forma de energía calórica.
El tema de la energía y su relación con los ecosistemas es básico, importante y necesario para
comprender el funcionamiento de naturaleza e interpretar las leyes y fenómenos naturales. De allí que el
concepto de vida sea más fácil de comprender si se reconoce la energía como el conector entre las
sustancias inorgánicas y los compuestos orgánicos que la originan.
Posiblemente, la falta de claridad en este aspecto sea razón por la cual existe la concepción antrópica
de que los humanos son superiores al resto de los elementos de la naturaleza, sólo por el hecho de ser
pensantes, olvidándose que la energía hace semejantes a todos los seres de la naturaleza, bióticos o
abióticos, puesto que todo existe gracias a su capacidad conectora que hace que se facilite la unión de
los átomos para formar moléculas y de éstas para formar los elementos que existen. Esto explica la
razón por la cual en todos los seres exista cierta similitud, al menos, en relación con la vulnerabilidad;
puesto que a cualquier elemento sometido a procesos que conlleve a la alteración del contenido
energético implica una degradación del material que lo conforma; por lo que la energía se convierte en
un elemento común a todos los seres que existen en la naturaleza, la energía y la materia interactúan

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recíprocamente formando una unidad indivisible que da lugar a la formación de los elementos o sistemas
naturales.
Aunque la energía no tiene cuerpo ni ocupa espacio, su presencia se detecta por el efecto que tiene en
relación con la existencia de la materia, de modo que ella, es una forma representativa de la materia y
ésta una forma representativa de la energía, en relación con la dimensión espacio-temporal, por ejemplo,
el átomo está formado por partículas llamadas protones, neutrones y electrones que sólo puede
concebirse como materia si existe una fuerza energética que mantenga unidas sus partículas.
Una molécula de agua está formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno que han logrado
unirse por efectos de las fuerzas energéticas que atrae y las mantiene unidas (H2O).
De igual forma un sistema natural como un bosque por ejemplo, no podría existir sin la presencia de la
energía solar que interactúa con las plantas, organismos autótrofos encargados de transformarla en
energía química, mediante el fenómeno de la fotosintésis y de esta en materia orgánica para la
formación de sus tejidos. La energía acumulada en los tejidos vegetales es transferida a los organismos
que se nutren de las plantas; cuando éstas mueren, la actividad microbiana de los organismos
desintegradores permiten la descomposición de la materia orgánica, liberando nutrientes al suelo y a la
atmósfera la energía acumulada en los tejidos vegetales y animales.

a. Desde el punto de vista energético, la tierra es un sistema abierto. Para que la vida pueda
existir, la tierra debe recibir constantemente la energía que proviene del sol y producir salidas
de energía calorífica que pasan al espacio exterior. La energía solar mantiene todos los
procesos vitales del ecosistema tierra. La vida en nuestro planeta es posible solamente
porque se reciben constantemente, radiaciones de energía solar (radiaciones solares). Al
mismo tiempo, grandes cantidades de energía calórica salen de la tierra y pasa al vasto
“resumidero” de calor. El ecosistema terrestre se mantiene estable debido a las entradas
continuas de radiaciones solares y al flujo constante de calor al exterior. La temperatura
constante de la superficie terrestre es el resultado del continuo equilibrio energético “entrada-
salida” del ecosistema tierra.

El sol es como una bomba de hidrógeno. Una mas colosal de hidrógeno que constante y
parcialmente se está transformando en helio, con la emisión incidental de una enorme cantidad
de energía en forma de ondas electromagnéticas (radiaciones). Estas ondas irradian desde el
sol en todas direcciones. La tierra, que vista desde el sol, debe se sólo un punto en el cielo,
recibe solamente 1/50.000.000 de las ondas electromagnéticas
El término “resumidero” se refiere a un lugar que absorbe enormes cantidades de energía. El
relación con la tierra, el espacio exterior es un resumidero de calor o térmico.
b. La energía solar se irradia a la tierra, pero la atmósfera evita que parte de la radiación
solar llegue hasta ella. Solamente alrededor del 50% de la luz del sol que llega a la parte
superior de la atmósfera de la tierra continúa realmente hasta su superficie. El calor
procedente de la tierra se está desprendiendo constantemente hacia el espacio exterior.

En la Figura 1 se muestra como se irradia la energía solar a la superficie terrestre.

Como se muestra en la figura más de 1/3 de la energía solar que llega a la atmósfera se refleja
hacia el espacio por: las nubes, el polvo atmosférico y las superficies reflectoras sobre la tierra
(nieve, mar, arena). Otro 14%, más o menos, de dicha energía solar nunca llega a la superficie,
se absorbe en los gases a medida que penetra en la atmósfera. Del restante 50%,
aproximadamente un 25% llega directamente a la superficie. El otro 25% se esparce primero en
las nubes, polvo, etc., irradiándose eventualmente, hasta la tierra desde dichas nubes y partículas
atmosféricas.

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La mayor parte de la energía solar, se irradia en forma de ondas electromagnéticas, cuyas


longitudes varían desde 0.2 hasta 4.0 micrones. Este espectro abarca, a groso modo, desde la
zona ultravioleta hasta la infrarroja, como se muestra en la figura 2. Aproximadamente la mitad
de la energía solar se irradia en longitudes de onda correspondientes al espectro visible y
pueden ser captadas por el ojo humano (0.39 x 0.76 micrones) La mayoría de estas longitudes
de onda “corta”, pasa directamente a través de la parte superior de la atmósfera porque las
nubes, el polvo y los otros componentes de ésta son “transparentes” a este tipo de longitud de
onda.

Es necesario mencionar una excepción. Una capa de ozono, en la parte superior de la


atmósfera, absorbe activamente las radiaciones ultravioleta. Estas radiaciones constituidas por
longitudes de onda muy cortas, posen un elevado contenido energético que es capaz de romper
los enlaces de las grandes moléculas orgánicas de que están formados los organismos. La
atmósfera primitiva de la tierra era probablemente transparente a las radiaciones ultravioleta,
puesto que, muy posiblemente carecía de oxígeno. Pero con la actividad fotosintética, se
introducía oxígeno (O2) a la atmósfera. Pronto se formó el ozono (O 3), lo que constituyó la
coraza necesaria para la evolución de la vida en nuestro planeta. Este filtro de ozono permite el
paso de la luz de longitud de onda corta (el espectro visible), mientras que absorbe las
longitudes de onda muy cortas de las radiaciones ultravioleta, las cuales, de llegar a la superficie,
exterminarían todas las formas de vida.

Figura 1. Entrada de energía a la superficie terrestre, al mediodía.

Espacio
Las radiaciones solares alcanzan la
atmósfera terrestre

100%
30%
Reflexión de
nubes

7% Atmósfera
Dispersión difusa
Absorción atmosférica
14%
Las radiaciones solares
alcanzan el área
25%

Radiación procedente
del cielo

Reflexión procedente Radiación total que llega a la tierra ya sea


de la tierra directamente o por la radiación
procedente del cielo
4% 51%
Superficie terrestre Calentamiento de la tierra

La radiación solar que atraviesa la atmósfera y que se absorbe en la superficie terrestre se utiliza en
diversos procesos. Conduce los ciclos atmosféricos principales, funde el hielo, evapora el agua y genera

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vientos, ondas y corrientes. Asimismo, suministra la energía para todos los organismos que habitan el
planeta

Figura 2. Espectro electromagnético

Longitud de onda corta Longitud de onda larga


Alta Frecuencia Baja frecuencia
Rayos Ultra Infra- Radar
Gama Rayos X violeta rrojo microonda UHF Radio LF Audio

Escudo
de ozono
Ventana óptica

Luz visible

Violeta Azul Verde Amarillo Rojo

0.39 0.76
micrones micrones

Un micrón es igual a 1/10.000 de un centímetro (o aproximadamente 1/25.000 de una pulgada). Se


abrevia µ, que es la letra griega mµ.

La mayor parte de la energía que llega a la tierra se refleja en su superficie. Pero, significativamente, la
tierra, generalmente refleja radiaciones de longitud de onda muy grandes (unos 12 micrones). Esto
significa que la mayor parte de la energía llega al globo terráqueo como luz solar visible, que se irradia
hacia el espacio en forma de calor. Esto es significativo porque la atmósfera no es transparente a las
radiaciones calóricas por lo que retiene temporalmente una gran porción de la energía irradiada desde la
superficie de la tierra. El mismo bióxido de carbono (CO 2) y el vapor de agua de la atmósfera, que
permitieron la entrada de las radiaciones de longitud de onda corta, absorben ahora las radiaciones
infrarrojas (de longitud de onda mayor). Con ello evitan, en forma semejante al techo de vidrio de un
invernadero, que temporalmente, el calor abandone al planeta, lo cual da al fenómeno su nombre:
efecto invernadero. La figura 2 es un resumen visual de las entradas y salidas de energía primaria del
ecosistema tierra. Recordar que estos acontecimientos se producen en forma continua.
Como puede observarse, la vida depende tanto de la claridad como de la opacidad de la atmósfera:
requiere una capa atmosférica que recibe la luz visible y absorba la ultravioleta. Necesita, asimismo una
atmósfera algo opaca al calor, de manera que la energía que se refleja desde la superficie terrestre
pueda retenerse y distribuirse por cierto tiempo, antes de perderse en el espacio.
Ultimamente se ha especulado acerca de que las actividades humanas pueden afectar el equilibrio total
de calor de la tierra. Al quemarse los combustibles fósiles el contenido de CO 2 de la atmósfera aumenta
en un 12% desde 1890. Puede esperarse que un aumento del CO2 atmosférico, incremente el efecto
invernadero, y con ello la temperatura superficial del planeta. En 1940 se estimó que la temperatura
media del planeta se había elevado de 0.35° C (O.63°F) debido a las recientes actividades humanas
referentes a la combustión de petróleo. Después de 1940, la temperatura empezó a declinar, a pesar de
que el contenido de CO2 continuaba elevándose a una velocidad cada vez mayor. La especulación más
común al respecto, se refiere a que el aumento en la reflexión de la atmósfera terrestre compensa, en

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demasía, el incremento del efecto invernadero. Los vuelos a gran altura delos modernos aviones jet
aumentan el número de partículas en la atmósfera y en las nubes, lo cual al producirse mayor reflexión
tiende a reducir la cantidad de luz solar que se filtra. Tal parece que se estuviese llevando a cabo un
experimento global con el clima y el tiempo, sin que nadie realmente sepa qué es lo que sucede. Hasta
ahora al parecer, afortunadamente, las dos fuerzas opuestas (el efecto invernadero que eleva la
temperatura y la reflexión que tiende a reducirla) se contrarrestan entre sí. De esta manera, aun antes
de estudiar la forma en que los organismos vivos emplean las radiaciones solares se puede observar
que éstas interactúan con los factores abióticos, para crear el tipo de ambiente abiótico en el cual los
seres vivientes pueden sobrevivir.

c. En las plantas, la luz solar se transforma por medio de la fotosíntesis, en moléculas


químicas complejas. Más tarde, cuando necesitan energía las plantas y los animales (que
se comen las plantas o bien, a otros animales para obtener moléculas complejas ricas en
energía) degradan dichas moléculas y liberan la energía almacenada en ellas.

Aproximadamente, la mitad de la luz solar que llega a la superficie terrestre está constituida por
longitudes de onda que pueden utilizarse en el proceso fotosintético. La luz solar que reciben
los vegetales se transforma de energía radiante en energía química, en presencia de una
sustancia compleja que denominada clorofila. En ocasiones, los ecólogos se refieren a este
proceso como la fijación de la energía solar. Sin la fotosíntesis, que proporciona a los
organismos vivientes la energía necesaria para elaborar las moléculas complejas, la vida no
podría existir.

OTRAS DEFINICIONES

 Recurso agua: Se entiende como recurso todas las aguas superficiales, subterráneas, marinas y
estuarinas.

 Contaminación del agua: Los elementos y sustancias que pueden alterar la calidad de la aguas,
son muchos y de naturaleza física, química y biológica. Generalmente no se consideran todos los
elementos, sino los más significativos y determinados indicadores y parámetros de la contaminación.

 Vertimientos: Es cualquier descarga final de un elemento, sustancia o compuesto que esté


contenido en un líquido residual de cualquier origen, ya sea agrícola, minero, industrial, de servicios,
aguas negras o servidas, a un cuerpo de agua, a un canal, al suelo o al subsuelo.

 Concesión de aguas: Permiso o autorización que la autoridad ambiental competente otorga a las
personas naturales o jurídicas que utilizan el agua para consumo.

 Tasas Retributiva por vertimientos: Es aquella que cobra la autoridad ambiental competente a las
personas naturales o jurídicas, de derecho público o privado, por la utilización directa del recurso
agua como receptor de vertimientos puntuales y sus consecuencias nocivas, originados en
actividades antrópicas o propiciadas por el hombre, actividades económicas o de servicios, sean o
no lucrativas.

 Tasa por Utilización del Agua: Es el cobro que realiza la autoridad ambiental competente a
cualquier persona natural o jurídica, pública o privada que use el agua para consumo.

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INSTITUTO TECNOLÓGICO METROPOLITANO

UNIDAD DE TECNOLOGÍAS
GUÍAS DE TRABAJO PARA EL DESARROLLO DE
COMPETENCIAS

 Aire: Es una mezcla gaseosa cuya composición normal es de por lo menos veinte por ciento (20%)
de oxígeno, setenta y siete por ciento (77%) de nitrógeno y proporciones variables de gases inertes
y vapor de agua, en relación volumétrica.

 Contaminacion del aire: Es la presencia o acción de los contaminantes, en condiciones tales de


duración, concentración o intensidad, que afecten la vida y la salud humana, animal o vegetal; los
bienes materiales del hombre o de la comunidad, o interfieran su bienestar.

 Emisiones Atmosféricas: Es la descarga a la atmósfera de contaminantes.

 Fuente Fija Natural de Contaminación del Aire: Es todo hecho, formación o


fenómeno, que emite o es susceptible de emitir contaminantes del aire sin mediación de la actividad
humana.

 Fuente Fija Artificial de Contaminación del Aire. Es todo proceso u operación realizado por la
actividad humana o con su participación susceptible de emitir contaminantes.

 Fuente Móvil de Contaminación del Aire. Es aquella fuente que está habilitada para desplazarse,
y pueda generar o emitir contaminantes. Ejemplo: Los vehículos.

 Fuente Fija de Contaminación del Aire: Es aquella fuente que emite o es susceptible de emitir
contaminación del aire, en un lugar fijo o inamovible. Ejemplo: Una industria que utiliza caldera, la
cual funciona con carbón.

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