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Rogelio

Gallo

Diccionario de la Ciencia
y la Tecnología

UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA
2000
•2
Índice

Índice analítico de la Ciencia

Este es un libro virtual

La necesidad de definir los términos de la ciencia y


la tecnología

De enciclopedias, diccionarios y glosarios

El idioma universal ¿una utopía?

Palabras de la ciencia

Palabras de la tecnología

Índice analítico de la Tecnología

Bibliografía

•3
Índice analítico

A ANALISIS DE CONTENIDO 27
ANÁLISIS DE ÍTEMS 27
A PRIORI. 30 ANALISIS DE LOS SISTEMAS 27
ABSTRACCION 23 ANALISIS DE RIESGOS 27
ABSTRACTO 23 ANALISIS DE SENSIBILIDAD 27
ABSTRAER 23 ANALISIS ESTADISTICO 27
ACTITUD 24 ANALISIS FACTORIAL 28
ADMINISTRACION 24 ANALISIS MULTIVARIADO 28
ADMINISTRACIÓN DE LA INFORMACIÓN 24 ANALISIS SITUACIONAL 28
AFORISMO 24 ANALOGIA 28
ALEATORIA 25 ANALOGISMO 29
ALEATORIEDAD 25 ANOMIA 29
ALEATORIO 24 ANOMICO 29
ALEATORIZACION 25 ANORMAL 29
ALGORITMO 25 ANTECEDENTES 30
ALTERNATIVA 26 ANTITESIS 30
AMBIENTE 26 APOCRIFO 30
AMBIG 26 ARBOL DE DECISION 30
AMBIGUEDAD 26 ARBOL BINARIO 30
AMBIGUO 26 ARGUMENTACIÓN 30
ANALECTAS 26 ARGUMENTO 30
ANALISIS 26 ARQUETIPO 30

•4
ARTEFACTO 31 CIENCIAS EXACTAS 46
ATRIBUTO 31 CIENCIAS HUMANAS 46
AUTOORGANIZACION 31 CIENCIAS NATURALES 46
AXIOLOGIA 32 CIENCIAS SOCIALES 47
AXIOLOGIA. 31 CIENTIFICISMO 47
AXIOMA 31 CIRCUNSCRIBIR 47
AZAR 32 CIRCUNSTANCIA 47
CIRCUNSTANCIAL 47
B CITA 47
BACKGROUND 33 CLASE 47
BANCO DE DATOS. 33 CLASIFICACION. 47
BASE DE DATOS 33 CLINICA 48
BAYES 33 CODIFICAR 49
BIBLIOGRAFIA 33 CODIGO 49
BIVARIADA 37 COHERENCIA 49
BRAIN STORMING 37 COHORTE 49
COMPILACION 51
C COMPLEJIDAD 50
CADENA DE MARKOV 38 COMPLEJO 49
CAJA NEGRA 38 COMPLEJO Y SIMPLE 50
CAMINO CRITICO 38 COMPRENSION 51
CAMPO 39 CONCEPCION DEL MUNDO 51
CAOS 39 CONCEPTO 51
CASO 40 CONCLUSION 52
CASUISTICA 40 CONCRETO 52
CATASTROFE 40 CONGRUENCIA 53
CATÁSTROFES 40 CONGRUENTE 53
CATEGORIA 40 CONSISTENCIA 53
CATEGORIAS 41 CONSTANTE 53
CAUSA 41 CONSTANTE. 55
CAUSAL 41 CONSTRUCTO 54
CAUSALIDAD 41 CONTEXTO 54
CENSO 42 CONTINGENCIA 54
CIBERNETICA 43 CONTRADICCION 55
CIENCIA 44 CONTRASTABILIDAD 55

•5
CONTRASTAR 55 DIAGRAMA 64, 65
CONTROL 55 DIAGRAMA DE FLUJO 65
CORRELACION 56 DIAGRAMA DE GANTT 65
CREATIVIDAD 56 DICCIONARIO 65
CRISIS 56 DILEMA 65
CRITERIO 56 DILEMAS 66
CRITERIO DE VERDAD 57 DIMENSION 66
CRITERIOS 57 DISCRETO 66
CRITICA 57 DISCURSO 66
CRONOGRAMA 57 DISEÑO 66
CUALITATIVA 57, 58 DISEÑO ABAB 66
CUALITATIVO Y CUANTITATIVO 58 DISEÑO CUASI-EXPERIMENTAL 66
CUANTITATIVO 58 DISEÑO DE COHORTE 67
CUARTIL 59 DISEÑO EXPERIMENTAL 67
DISEÑOS CUASI-EXPERIMENTALES 66
D DISEÑOS EXPERIMENTALES
DATO 60 DE CASO UNICO 67
DATO CIENTIFICO 61 DISPERSIÓN 67
DATOS 60 DIVISOR 67
DECISION 61
E
DEDUCCION 61
DEFINICION 61 ECLECTICISMO 68
DEFINICION OPERATIVA 63 ECUACIÓN 68
DEFINICION TAUTOLOGICA 63 EFECTO MARIPOSA 68
DEFINIENDUM 63 ELEMENTO 69
DEFINIENS 63 EMANCIPACIÓN 69
DELFOS 63 EMERGENTE 69
DEMOSTRACION 63 EMPÍRICO 69
DESCRIPCION 63 EMPIRISMO 69
DESGLOSAMIENTO 64 ENCUESTA 69
DESORDEN 64 ENCUESTA DE ACTITUDES 70
DETECTAR 64 ENSAYO 70
DETERMINISMO 64 ENTREVISTA 70
DIACRONICO 64 ENTREVISTA ESTRUCTURADA 70
DIAGNOSTICO 65 ENTREVISTA NO ESTRUCTURADA 70

•6
ENTROPÍA 70 EXCEPCION 79
EPIFENOMENO 71 EXPERIMENTO 79
EPISTEMOLOGÍA 71 EXPLICACION 79
ERROR 71
ERROR TIPO 71 F
ESCALA 72 FACTIBLE 80
ESCALA ABSOLUTA 72 FÁCTICO 80
ESCALA DE ACTITUDES 73 FALACIA 80
ESCALA DE EVALUACIÓN GRÁFICA 73 FALACIAS FORMALES 82
ESCALA DE INTERVALO 72 FALACISAS NO FORMALES 82
ESCALA LIKERT 72 FALSACIÓN 82
ESCALA NOMINAL 73 FENÓMENO 82
ESCALA ORDINAL 73 FENOMENOLOGÍA 83
ESCALAR 73 FIGURA 83
ESCENARIO 73 FORMULACION DEL PROBLEMA 83
ESENCIA 73 FOURIER 83
ESPACIO 73 FRACTAL 83
ESPACIO DE FASE 73 FRACTALES 84
ESQUEMA 73 FRECUENCIA 84
ESTADÍSTICA 74 FUNCIONALISMO 84
ESTADÍSTICA ANALÍTICA O INFERENCIAL 74
ESTADÍSTICA DESCRIPTIVA 74 G
ESTANDAR 74 GESTALT 85
ESTANDARIZAR 74 GLOSARIO 85
ESTÉTICA 75 GRÁFICA 85
ESTOCASTICO 75
ESTRATEGIA 75 H
ESTRUCTURA 75
HECHOS 86
ESTRUCTURADO Y DESINTEGRADO 78
HERRAMIENTA 86
ESTRUCTURALISMO 77
HEURÍSTICA 86
ESTUDIO DE CASOS 78
HEURÍSTICO 87
ESTUDIO DE FACTIBILIDAD 78
HIPÓTESIS 87, 88
ESTUDIO PILOTO 78
HIPÓTESIS NULA 89
ETIOLOGIA 79
HIPÓTESIS OPERACIONAL 89
EVALUAR 79
HISTOGRAMA 89

•7
HOLISMO 89 L
HOLOGRAMA 89
LENGUAJE 97
I LENGUAJES CIENTÍFICOS 97
LEY 98
IDEOLOGIA 91
LEY CIENTÍFICA 98
IMAGEN 91
LIBERTAD 98
IMPERATIVOS 91
LINGUÍSTICA 98
INCÓGNITA 91
LINGUÍSTICA MATEMÁTICA 98
INDETERMINISMO 91
LITERAL 98
INDICADOR 92
LOGARITMO 99
ÍNDICE 92
LÓGICA 99
INDUCCIÓN 92
LOGÍSTICA 99
INFERENCIA 92
INFORMACIÓN 92 M
INFORMACIÓN ASEQUIBLE 92
INFORMES 92 MAGNITUD 100
INICIALES 93 MANUAL 100
INSTRUMENTO 93 MAPA MENTAL 100
INTERACCIÓN 93 MARCO DE REFERENCIA 101
INTERVALO 93 MARCO HISTORICO 101
INTUICIÓN 93 MARCO TEÓRICO 101
INVESTIGACIÓN 93 MECÁNICA 101
INVESTIGACIÓN DE CAMPO 94 MECANISMOS 101
INVESTIGACIÓN DOCUMENTAL 94 MEDICIÓN 101
INVESTIGACIÓN EXPERIMENTAL 94 META 101
ISBN 94 METÁFORA 102
ITERACIÓN 94 MÉTODO 102
MÉTODO ANALÍTICO 104
J MÉTODO ANALÓGICO 104
MÉTODO CIENTÍFICO 104
JERARQUIA 95
MÉTODO DE CASOS 105
JERARQUIZACIÓN 95
MÉTODO DE RUTA CRÍTICA 105
JUICIO 95
MÉTODO HIPOTÉTICO-DEDUCTIVO 105
JUSTIFICACIÓN 96
MÉTODO INDUCTIVO 105
MODELO 105

•8
MODELOS 107 PATRONES 115
MONOGRAFÍA 107 PAUTA CONCEPTUA 115
MUESTRA 107 PERT 115
MUESTREO 107 PIE DE PAGINA 115
MUESTREO ALEATORIO 108 PLAN 117
MUESTREO NO ALEATORIO 108 PLANIFICACIÓN 117
PRAXIS 117
N PREDICCIÓN 117
NEOPOSITIVISMO O POSITIVISMO LÓGICO PREMISA 117
109 PRETEST 117
NEXO 109 PRINCIPIO DE SUPERPOSICIÓN 117
NOMENCLATURA 109 PROBABILIDAD 117
NORMA 109 PROBABILISTICO 119
NORMAL 109 PROBLEMA 119
PROCEDIMIENTO 120
O PROCESO 120
OBJETIVIDAD 111 PROGRAMA 120
OBJETIVO 111 PROMEDIO 120
OBJETO 111 PROPIEDADES 120
OBSERVACION 111 PROSPECTIVA 120
OBSERVACIÓN ESTRUCTURADA 112 PROTOCOLO 120
OBSERVACION NO ESTRUCTURADA 112 R
OBSERVACIÓN PARTICIPANTE 112
OBSTÁCULO 112 RANGO 122
OPINIÓN 112 RAZONAMIENTO 122
OPTIMIZACIÓN 113 REALIDAD 122
ORDEN 113 RECONOCER 123
ORGANIZACIÓN 113 RELEVANTE 123
ORGANIZADO Y DESORGANIZADO 113 REPRESENTACIÓN 123
RESOLUCIÓN 123
P RETROALIMENTACIÓN 124
PALABRAS CLAVE 114 RETROSPECTIVA 124
PARADIGMA 114 RIESGO 124
PARADOJA 114 RUTA CRÍTICA 124
PARÁMETRO 115

•9
S TOPOLOGÍA 134
TRANSFORMACIÓN 134
SABIO 125
SENTIDO COMÚN 125 V
SEÑAL 125
VALOR 135
SERENDIPIA 125
VARIABLE 135
SESGO 125
VARIABLE ALEATORIA 135
SIGNIFICACIÓN 126
VARIABLE ANTITÉTICA 135
SÍMBOLO 126
VARIABLE DEPENDIENTE 135
SIMPLIFICAR 127
VARIABLE EXTRAÑA 136
SIMULACIÓN 127
VARIABLE INDEPENDIENTE 135
SINCRETISMO 126, 127
VARIABLE INTERCURRENTE 136
SÍNTESIS 127
VERDAD 136
SÍNTOMAS 127
VERIFICACIÓN 137
SISTEMAS 127
VERIFICAR 137
SISTEMATIZACIÓN 127
VISIÓN DEL MUNDO 137
SOLUCIÓN 127
SUBJETIVO 128 W
T WELTANSHAUUNG 138
TÁCTICA 129
TASAS 129
TAXONOMÍA 129
TÉCNICA 129
TÉCNICA DE DELPHI 130
TÉCNICA DE KEPNER- TREGOE 130
TÉCNICA DE PARETO 130
TÉCNICA DE TORMENTA DE IDEAS 131
TÉCNICA MONTE CARLO 131
TECNOLOGÍA 131
TEMA 131
TEORÍA 131
TEORÍA DE DECISIONES 132
TEORÍA DE LOS JUEGOS 133
TESIS 133
TIPOS DE INVESTIGACIÓN 134

•10

Este es un
libro virtual

La aparición de internet y de las páginas web ha cu-


bierto al planeta haciendo llegar información y libros
enteros a todos los rincones, todos los países y todas las
culturas a un bajo costo. Esto tiene ángulos maravillo-
sos. Sin embargo, debemos ser cuidadosos y no aho-
garnos en desinformación. Cualquier persona del mun-
do puede publicar un “libro” absurdo lleno de falacias
y mentiras con el objetivo de manipular en forma ideo-
lógica a personas desprovistas de crítica. Por desgracia,
la información obtenida en internet no siempre es ver-
dadera o significativa.
El eminente metodólogo e investigador Mario
Bunge lo expresó con claridad

Internet, arma de doble filo


“La supercarretera de la información” [en el momento ac-
tual] no lleva a ningún lugar fijo.
Internet difunde tanto verdades como falsedades, pero sobre
todo banalidades.
XIII Congreso Mundial de Humanistas, noviembre de
1996.

•11
En la actualidad debemos matizar esas afirmacio- A pesar de la multiplicidad de significados de cada palabra,
nes. Es posible “subir” a la red libros publicados por la ciencia debe ser comunicable.
instituciones serias, escritos por autores prestigiados, Mario Bunge
con información por completo comprobable en su ve-
racidad. PALABRAS DE LA TECNOLOGÍA
Universidades de Estados Unidos han “subido” La tecnología (incluyendo sus instrumentos) constitu-
bibliotecas y librerías completas en texto completo. Sin ye una díada inseparable con la investigación científi-
embargo, tiene un costo acceder a ellos, casi siempre ca. Se trata de un campo amplísimo. Este libro sólo
implica pagar con tarjeta de crédito. aspira a ofrecer algunos significados de palabras de la
Como un gran ejemplo de servicio a la cultura, tecnología informática, de su instrumento, la compu-
Francia acaba de irrumpir en Internet con una extensa tadora y de la teleinformática representada por internet,
y bellísima biblioteca, con libros a texto completo gra- todas ellas al servicio de la investigación científica, de
tuitos, y España organizó y puso a disposición del la cual ya son inseparables.
mundo el mayor acervo digital sobre literatura, a texto
completo, de acceso gratuito, (Biblioteca Miguel de DEL AUTOR Y COMPILADOR
Cervantes Saavedra) con 2 000 textos de escritores his- Rogelio Gallo M., médico ginecólogo y doctorado en
panoamericanos desde el siglo de oro hasta el moder- PS, posee una larga trayectoria como investigador y en
nismo. En los próximos tres años constará de 30 000 la enseñanza de la metodología científica y estadística.
obras (http//cervantesvirtual.com/index.html). Además, su paso por la facultad de Filosofía y Letras lo
La Coordinación Editorial de la Universidad de ha capacitado para la realización de esta obra. No sólo
Guadalajara no puede quedarse atrás y con éste inicia se trata de un acopio de definiciones recopiladas en
su publicación de libros a texto completo, de acceso mas de 180 enciclopedias, diccionarios y glosarios, sino
virtual gratuito. que su trabajo principal consistió en seleccionar infor-
El acceso a este primer libro, Palabras de la ciencia mación significativa y relevante.
y la tecnología, es ilimitado. Está dirigido a estudiantes Por ejemplo, de las 48 definiciones diferentes de
de cualquier carrera o nivel educacional con el fin de la palabra hipótesis encontradas, sólo se seleccionaron
apoyar sus estudios y trabajos de investigación. las que necesita un estudiante en su práctica.
¿Apoyar en qué? Al finalizar el informe de un tra- Se han buscado cuando menos tres niveles de sig-
bajo de investigación, será útil anexar un glosario con nificados de los términos más utilizados.
el objeto de clarificar el mismo código del lector • A nivel abstracto, general, formal.
(codificador y decodificador). El investigador se pro- • La acepción mas utilizada universalmente.
tegerá al escribir su glosario, pues podrá afirmar: • Significado útil en la práctica, con aplicación inme-
Para efecto de este trabajo de investigación, la pa- diata en los trabajos de investigación.
labra X tendrá este significado específico definido por Con este ejemplo se hace patente que cada térmi-
él o tomado de tal autor. Es decir, el investigador mos- no plasmado en este libro, ha sido seleccionado de un
trará su “código” emisor. sinnúmero de posibilidades.

•12
Ésta ha sido una labor ardua, realizada durante los
últimos ocho años. La primera edición consignaba 320
temas. Hoy ha crecido el libro, se tratan 1 200 térmi-
nos de la ciencia y de la tecnología puestos al servicio
de los estudiantes que hoy pueden acceder al texto com-
pleto en forma gratuita.

•13

La necesidad de
definir los términos
de la ciencia y la
tecnología

La primera operación conceptualizadora lógica es la


definición. Sin delimitar en forma previa el objeto de
estudio es poco probable efectuar cualquier proceso
científico, incluyendo el software.

DOS DEFINICIONES
De cocodrilo
Lépido.- ¿Que especie de ser es vuestro cocodrilo?
Antonio.- Tiene exactamente la forma que tiene,
señor, es tan ancho como su anchura, tan alto como su
altura lo permite,y se mueve por sus propios órganos,
vive de lo que se nutre; y cuando los elementos que le
componen se disuelven, transmigra.
Lépido.- ¿De que color es?
Antonio.- De su propio color.
Lépido.- ¡Es una serpiente extraña!

•14
Antonio.- Si, y sus lágrimas son húmedas. dora se comunique con otra, y se conecte a una red, es
César.- ¿ Le satisfaría esta descripción? necesario un “protocolo”, unas reglas específicas y en
William Shakespeare algunos casos, programas traductores. Un problema es
Antonio y Cleopatra. que sólo en pocas areas existen glosarios aceptados a
Acto II nivel internacional.

De “Toma una manzana” LA PALABRA ES DEFINIR


Un hombre corriente diría: “Toma esta manzana”. Imaginemos que un gran investigador toma como ob-
Un Abogado diría: “Sépase por la presente que en jeto de estudio una aguja. Tendrá que poner las cartas
este acto yo doy, otorgo, cedo, concedo, trasmito, trans- sobre la mesa y definir a qué “aguja” se refiere, pues en
fiero y renuncio a todo derecho, título, interés, benefi- el Diccionario de la Real Academia Española, se plasma-
cio y utilidad cualesquiera que sean, en, sobre y acerca ron 32 significados diferentes de esa palabra.
de este bien, de otra forma conocido con el nombre de Al buscar una misma palabra en el Diccionario
manzana o, poma, fruta del género Malus, familia ro- Webster, el Larousse y el de la Real Academia Española
sáceas, juntamente con todas sus pertenencias de piel, encontré 62 significados distintos.
ovario maduro y tejido circundante, que en lo sucesivo La cosa empeora cuando un creador de programas
se denominarán pulpa, semillas, zumo y tallo...”. computacionales no define cada parte de su sistema.
L. I. Peter. Esto genera ciclos eternos y otros múltiples errores que
son salvables con facilidad al explicitar el lenguaje que
La primera definición es demasiado ambigua, la segun- utiliza, o sus variantes.
da, exageradamente explícita.
Para Lépido tal vez fue suficiente la definición de DEFINICIÓN
un cocodrilo. La completó con su imaginación. Por Del latín, Definitio, “delimitación”
otra parte, el abogado de Peter, cayó en el otro extre- La definición es una operación conceptualizadora
mo, Esto es justificable. Un jurista que crea una ley de la lógica que nos entrega las notas esenciales del
ambigua, indefinida, genera infinitos desastres. objeto de conocimiento (Dion).
Casi toda palabra que escribimos o pronunciamos, “Definir es limitar, encuadrar, terminar, estable-
contiene significados múltiples. Esto conduce a inter- cer el significado; explicar la naturaleza o cualidades
pretaciones distintas, hecho maravilloso para el lenguaje esenciales; determinar o fijar las fronteras o extensión;
poético. Sin embargo, para el científico, esos especificar con claridad; caracterizar” (Webster).
polisignificados conducen a enormes dificultades. Una Definir no es nada fácil. Como sugieren muchos
característica primordial de la ciencia es que “debe ser textos clásicos de lógica, trate usted de definir una si-
comunicable” (Bunge). Por lo mismo, su lenguaje tie- lla. La esencia de silla que contenga todas las clases de
ne que ser muy preciso. Esto es ineludible también en silla del mundo. Tómese sus horas o días para hacerlo.
la programación informática. Para que una computa-

•15
Dado que existen sillas de una, dos, tres cuatro o REGLAS PARA LA DEFINICIÓN
más patas de sostén, y fabricadas de casi cualquier ma- a.- Debe ser aplicable a todo y sólo lo definido. Ni
terial y color, su uso no sólo es para sentarse cómoda- más amplias, ni más restringidas. Ha de ser proporcio-
mente; también existe la silla eléctrica. nada (Galavez).
Si se nos dificulta mucho definir un objeto con- b.- Debe ser breve, clara, precisa y completa. El
creto, objetivo y de uso cotidiano, tratemos ahora de “definiens” no debe expresarse en lenguaje vago, oscu-
definir justicia o violencia. ro o figurativo, ni metafórico.
c.- Lo definido no debe entrar en la definición.
CLASES DE DEFINICIONES Ésta no debe ser tautológica. La violación a esta regla
• Etimológica, por género o diferencia específica, real origina que se incurra en círculos viciosos o repeticio-
y genética (Dion). nes innecesarias.
• Estipulativa, lexicográfica, aclaratoria, teórica, per- d.- Cuando sea posible, debe ser positiva.
suasiva (Copi).
• Sustancial, nocional, cualitativa, descriptiva, verbal,
por diferencia, por metáfora, por privación del con-
trario, por hipotiposis, por comparación de tipo,
por falta de plenitud, laudatoria, por analogía, rela-
tiva, causal ( Boecio).

•16

De enciclopedias,
diccionarios y
glosarios

En la actualidad coexisten miles de idiomas en nuestro


planeta y, además, cada uno comprende cientos de miles
de palabras. Por ejemplo, el inglés tiene más palabras
que cualquier otro. Esta lengua abarca unas 490 000
palabras y 300 000 términos técnicos, pero no es habi-
tual que un individuo utilice más de 60 000.
Un habitante del Reino Unido que haya comple-
tado 16 años de educación utiliza cerca de 5 000 pala-
bras cuando se expresa en forma oral y 10 000 cuando
lo hace por escrito.
Los miembros de la International Society for
Philosophical Enquiry (entre los que no se admite a
nadie con un coeficiente de inteligencia inferior a 148)
utilizan en su vocabulario una media de 36 250 pala-
bras. Shakespeare utilizó unas 33 000 palabras en su
obra escrita.
Otro problema que se debe tomar en cuenta, es el
hecho de que cada idioma es producto de una mezcla
de lenguas desde su origen.

•17
El Español, como todos los idiomas, se ve impreg- y más de 32 000 páginas, tiene 44 millones de pala-
nado de raíces de otras lenguas en diversas proporcio- bras.
nes. Tiene 74% de bases latinas, entre ellas 74% de
palabras de origen francés. 80% de portugués e italia- • LA ENCICLOPEDIA BRITÁNICA CD edición multimedia
no. Además tiene elementos ibéricos, célticos, fenicios, contiene 73 000 artículos con 30 000 vínculos
cartagineses, griegos, germánicos y árabes. (links), 8 500 imágenes y 1 200 mapas interactivos.
Esto levanta una verdadera torre de Babel para el
comunicador científico y para los viajeros. • LA ENCICLOPEDIA ENCARTA 2 000 multimedia suit con-
Para intentar resolver el problema de las tiene 300 000 artículos y 13 000 vínculos web.
multilenguas y polisignificantes, los estudiantes e in-
vestigadores hacen uso de enciclopedias, diccionarios • LA ENCICLOPEDIA SALVAT DE LA CIENCIA Y TECNOLOGÍA,
y glosarios. contiene 15 tomos, de más de 700 páginas cada uno,
con 7 380 artículos, 100 000 entradas y 40 000
• LAS ENCICLOPEDIAS. El término “enciclopedia” deriva referencias cruzadas.
del prefijo “en”, kyklos (círculo), y paideia (enseñan-
za). Así, enciclopedia es un conjunto de todas las • LA ENCICLOPEDIA MULTIMEDIA SALVAT 99 contiene 75
ciencias, o una obra que trata de muchas ciencias 000 artículos audiovisuales.
que intentan ser “repertorios generales o universa-
les” de los conocimientos humanos, en la que cada • LA ENCICLOPEDIA JURÍDICA OMEBA se desarrolla en 31
tema se estudia bajo la palabra típica que lo designa tomos.
y le sirve de título. “Obra en que se trata de muchas
ciencias”. (RAE) • LOS DICCIONARIOS son libros en que por orden co-
múnmente alfabético se contienen y explican todas
• LA ENCICLOPEDIA UNIVERSAL EUROPEA-AMERICANA es la las dicciones de uno o más idiomas, o las de una
mas completa en idioma español. Ha sido publica- ciencia, facultad o materia determinada.
da por la editorial Espasa Calpe de Madrid. “La in- Son catálogos para mostrar la terminología que
tegran 107 volúmenes con un promedio de 1 500 representa un conjunto de términos o vocablos de de-
páginas cada uno. En total tiene 160 500 páginas y terminada profesión o materia ( RAE). Su función más
contiene 15 millones de palabras, 192 000 ilustra- importante es mantener vivo un idioma actualizado
ciones en blanco y negro y mas de 3 800 láminas a dentro del cual nacen y mueren palabras. Cabe aquí la
color. Primera edición a principios de este siglo”. milenaria metáfora del río que conserva su identidad
(Guinness) única y sin embargo a cada instante es diferente.

• LA NUEVA ENCICLOPEDIA BRITÁNICA es la más completa PERSONAS QUE MÁS PALABRAS UTILIZAN DEL DICCIONARIO:
del idioma inglés. La edición XV, de 32 volúmenes El promedio de vocabulario de un ciudadano normal

•18
se ha estimado en alrededor de 3 000 palabras; natu- dificultad pueden sostener un dialogo pero sobre todo
ralmente, los expertos en literatura son mayores con- si utilizan todos los matices de significados, aun de una
sumidores del lenguaje. A un nivel literario más eleva- misma palabra (regionalismos, modismos, caló). Las
do se ha comprobado que Víctor Hugo utilizaba un expresiones “Sale, vale y dale” poseen un valor similar
vocabulario activo de 38 000 palabras; Shakespeare, hablados en diversos paises.
24 000 y Homero, 8 500. Sin embargo, Horacio, con Una vieja y conocida anécdota (plena de realidad),
sus 4 600 palabras, queda por debajo del promedio de nos cuenta que un hablante méxico-americano, dio
palabras utilizadas por los periodistas en sus artículos unas instrucciones a un turista para llegar al mercado
(6 000) y Jenofonte, con sus 3 200, está a la altura del de la ciudad, y le dijo así:
promedio actual. “Camina 5 bloques, turna a la izquierda. Así lle-
Los diccionarios modernos de inglés cuentan con garás a la marqueta, te parqueas afuera, bajas de tu car,
cerca de 600 000 entradas, en lugar de las 50 000 que pushas la puerta y ya” . Esto es una realidad, una mez-
contenía el primer diccionario inglés de 1755, de cla de dos idiomas, a lo que se enfrentan los agobiados
Samuel Johnson. En el lenguaje corriente sólo se utili- constructores de diccionarios.
zan unas 60 000 palabras.
Los diccionarios recomendados más utilizados por DICCIONARIOS IMPORTANTES
los científicos, en la redacción general, son: • El diccionario alemán Deutsches Wörtebuch, que co-
menzaron Jacob y Wilhelm Grimm en 1854, fue
• En español concluido en 1971; consta de 34 519 páginas dis-
Diccionario de la Lengua Española tribuidas en 33 volúmenes.
(Real Academia Española)
• En inglés • El diccionario más grande de la lengua inglesa es el
Webster’s Oxford English Dictionary. La segunda edición
• En francés (1989), disponible ahora también en CD ROM, con-
Larousse tiene 21 543 páginas en 20 volúmenes y más de
231 000 entradas. En 1993, una serie de volúme-
Los diccionarios siempre van atrás de la rápida nes adicionales comenzó a aparecer: se producen
evolución de los idiomas, aunque ello, por otra parte, aproximadamente 4 000 nuevas entradas al año. La
los salva de palabras efímeras; es imposible que man- entrada más larga es la del verbo set, con más de 60
tengan un equilibrio y estén completos y al día. Una 000 palabras de texto.
muestra de este problema complejo es la existencia de
numerosas naciones que al hablar “una sola lengua” no • El Diccionario de la Lengua Española (de la Real Aca-
se entienden entre sí. Un cubano, un español, un co- demia Española) se editó por primera vez en 1726 y
lombiano, un mexicano un nicaragüense y un venezo- se tituló “Diccionario de Autoridades”. En su XXI
lano hablando rápido, con sus acentos propios, con edición (1992) contiene 83 500 vocablos, en ella se

•19
han eliminado o modificado 12 000 arcaísmos y LA BIBLIOTECA MODERNA CONTIENE VARIOS MUNDOS
añadido miles de términos de la ciencia y la tecno- El ciberespacio virtual, las imágenes, las grabaciones
logía actuales. de sonido, los diccionarios y enciclopedias, entre otros,
El diccionario de la lengua española, coadyuva constituyen el mas impresionante banco de datos, in-
(como todos los otros), a mantener la unidad lingüísti- formación y sabiduría para la conservación de la cultu-
ca del idioma español, nacido en la llanura castellana y ra. Sin embargo, debido a su gran magnitud no son
con más de mil años de vida; expresa una misma visión fáciles de explorar.
del mundo y de la vida lo cual da coherencia.
Podemos decir que cada lengua es “un sólo idio- • La BIBLIOTECA DEL CONGRESO de Estados Unidos fun-
ma, pese a las diferencias”. Así sucede con todos los dada en abril de 1800, en Washington DC, es la
diccionarios del mundo en cuanto resguardan la iden- más grande del mundo y contiene 108 433 370 ar-
tidad de los pueblos. tículos, incluidos 1 664 805 libros en las coleccio-
nes clasificadas, 25 934 708 en otros materiales im-
• LOS GLOSARIOS, son un catálogo de palabras de una presos y 82 498 662 materiales de video y audio. La
misma disciplina, de un mismo campo de estudio, biblioteca ocupa 265 000 m2 de espacio en los edi-
etcétera, definidas o comentadas (Real Academia Es- ficios de Capitol Hill y tiene oficinas y sucursales
pañola). en todo el mundo. Posee 856 km de estantería y
El uso de glosarios (con neologismos y tecnicis- emplea a cerca de 4 600 personas.
mos en su campo) constituye otra opción para el in-
vestigador. • La biblioteca no gubernamental más grande del mun-
do es la BIBLIOTECA PÚBLICA DE NUEVA YORK (fun-
DE LAS BIBLIOTECAS dada en 1895), ubicada sobre la Quinta Avenida de
Para que un estudiante o investigador recopile la infor- esa ciudad, con un área de 48 800 m2 y 141.6 km
mación especial para realizar su trabajo (recurso de in- de estantería, más una extensión subterránea con
formación), tendrá que acudir a una biblioteca moder- capacidad para 148 km adicionales. Su colección,
na en donde encontrará libros, revistas (hemeroteca), repartida además en 82 sucursales, incluye 13 887
videos, información en disco compacto, conexión a 774 volúmenes, 18 3490 585 manuscritos y 381
internet, audioteca, mapas, etcétera. Sin embargo, para 645 mapas (El Libro Mundial de los Records, 1990).
comunicar al profesor o al mundo sus resultados deberá
acudir de manera selectiva a la sección de diccionarios y
enciclopedias de la biblioteca (cualquiera que sea su
medio de expresión). Este libro virtual ha sido dirigido a
este usuario específico, con el fin de ahorrarle esfuerzo y
tiempo. De otra forma no resolverá el problema de que
la ciencia “debe ser comunicable”.

•20

El idioma
universal ¿una
utopía?

Dos deseos contradictorios han sido el sueño de la hu-


manidad. El primero es la pretensión de un idioma
universal, que amalgame y comunique a todos los pue-
blos que están siendo integrados, quiéranlo o no, a la
mal llamada “aldea mundial” por los comerciantes y
medios masivos de comunicación.
Esto ya está siendo en parte conseguido.
Y en el polo opuesto, los pueblos necesitan prote-
ger su cultura con un lenguaje críptico, mítico, nacido
de su historia particular, que cohesione a su sociedad.
Esos dos niveles de comunicación parecen coincidir y
convivir en estos momentos.
A continuación exploraremos algunos intentos de
construcción de un “idioma universal”.

•21
EL LENGUAJE CORPORAL Asombra que esos seres demoníacos, llamados
Es una forma de comunicación. La más profundamente matemáticos y físico-químicos, que en sus nuevos
enclavada en la especie humana y animal. Ha sido uti- paradigmas están borrando hasta los límites de la reali-
lizado y comprendido desde hace milenios y estudiado dad, se sientan como peces en el agua con su “idioma
recientemente, en forma sistematizada por una ciencia mescolanza” sedimento de muchas civilizaciones y si-
llamada etología. glos diferentes, que muchas generaciones transforma-
Pictografías milenarias con motivos comunes que ron en conceptos-signos “coherentes”, y son utilizados
representan imágenes de saludo, de castigo, de señales como un poderoso sistema de comunicación mundial.
amistosas, etcétera, han sido encontradas en diversas
culturas, sin relación entre ellas. SEÑALES NAVALES Y AERONÁUTICAS
Así, cuando el flemático explorador inglés David Los pilotos de aviones y barcos pueden enviar mensa-
Livingstone remontó el río Zambeze, en África hasta jes que son entendidos en forma universal, utilizando
llegar a la actual Zambia, en 1856, pudo comunicarse señales especiales con banderas, con humo de colores,
en forma amistosa con el jefe de los makololo a través luces y sonidos clave enviados por medio de técnicas
de señas, aunque después lograron entenderse por me- teleinformáticas y otras. El no entender a la perfección
dio de palabras y traductores. este idioma mundial conducirá a los pilotos y sus pasa-
jeros a una catástrofe.
EL IDIOMA DE LAS MATEMÁTICAS-LÓGICA SIMBÓLICA
Un fantástico abracadabra SIMBOLOGÍA PARA EL TURISMO
Tomás Mann (1875-1955), escritor representativo de En cualquier país los turistas se topan con signos por
la literatura alemana del siglo XX y premio Nobel en todos conocidos, que nos trasmiten información sig-
1929, describe en la novela “Alteza Real” a un mate- nificativa a través de flechas, cruces, siluetas de tene-
mático, y hace notar con asombro que los símbolos dor y cuchillo, cruces rojas, dibujos de aviones y cami-
que utiliza esa ciencia constituyen un conjunto de “je- nos sinuosos, etcétera.
roglíficos cruzados con aquelarre” en un fantástico abra-
cadabra, donde el matemático con la mayor desfacha- EL ESPERANTO: UN INTENTO FALLIDO
tez y tranquilidad emplea en su trabajo cotidiano sig- Cursaba el año de 1887, cuando el médico ruso
nos y símbolos griegos, latinos, hebreos, cruces, rayas, Zamenhof creó un idioma, “con la idea de que pudiese
paréntesis y asteriscos. En realidad esta extraña mezcla servir como lengua universal. Su inventor se limitó a
lingüística es un caldo de brujas, como la sopa conte- tomar de los lenguaje europeos los elementos comunes
nida en el caldero de las walkirias de Fausto y de Wagner. de vocabulario que encierran”.
Es un caldo de cultivo sobre entendido por todo La idea es simple. En unas cuantas horas o días, es
el mundo de las matemáticas desde siglos atrás, y per- posible aprenderlo y utilizarlo como una segunda len-
dura, con la constante incorporación de anexos, en el gua “que uniría al mundo”.
mundo moderno. Podemos pensar que pertenece al El esperanto es fonético, cada letra un sonido, cada
posmoderno. sonido una letra. Q, W, X e Y no existen.

•22
La gramática se compone de 16 reglas fundamen- de este superlenguaje de debe a variadas condiciones.
tales. No hay excepciones ni irregularidades. Entre ellas está el gran poder económico y político de
Seis terminaciones bastan para formar todos los empresas comerciales gigantes como IBM, Apple-
tiempos simples de los verbos. Macintosh, Compaq, y de productores de software
En un principio se difundió rápidamente con gran como Microsoft. Además contribuye el inicio de la
éxito, se formó una academia internacional para regu- “supercarretera de la información” con sus millones y
larlo y celebró congresos sobre esperanto durante mu- millones de usuarios de internet.
chos años. En 1913, existían más de 2 700 sociedades Los estudiantes y las universidades se están viendo
“esperantistas en el mundo”. empujados a seguir este nuevo idioma universal, si no
Y en 1939 se publicaban 70 periódicos en desean rezagarse a corto plazo en el campo de la cien-
esperanto. cia y tecnología. Fuera de todo lo malo de esta situa-
Lamentablemente el fallecimiento de Zemenkof, ción, se debe reconocer que este lenguaje también está
ocurrido en plena primera guerra mundial, hizo que siendo utilizado para el desarrollo de las ciencias socia-
decayera este idioma. les y humanas.
En 1975, tuve la oportunidad de leer en esperanto Nos hemos referido a un lenguaje para progra-
los resúmenes finales de una revista internacional de madores y usuarios de computadoras. Pero este tema
urología. En la actualidad este idioma muestra escasa tiene muchas otras facetas como: métodos de recono-
presencia. Agoniza una buena idea. cimiento de patrones, traducción automática y reco-
nocimiento del habla, que son productos de la inteli-
EL IDIOMA INGLÉS gencia artificial.
Bien sabido es que el inglés de los anglosajones se ha
extendido por casi todo el mundo y con mucha fre- CIENTÍFICOS ¿ENCADENADOS AL DICCIONARIO?
cuencia se deberá aprender como segundo idioma. Hasta este momento se han expuesto argumentos so-
bre la necesidad de un lenguaje científico, exacto, ex-
EL IDIOMA DE LA COMPUTADORA plícito, simple y concreto, para evitar “ruidos” en la
Después de siglos de intentos fracasados de crear un comunicación.
idioma universal, parece que ahora sí se está llegando a Parece que un gran número de investigadores su-
esa meta por medio del chip. gieren como meta un lenguaje “científico” que más
En un corto plazo se ha extendido por todo el parece un encadenamiento, una prisión o una camisa
mundo un “idioma computacional” que contiene una de fuerza. El lenguaje científico es una convención. Útil
mezcla de palabras técnicas, con términos derivados para su comunicación. Suponen que el lenguaje
del inglés (pero casi todas con significado diferente al computacional (de 5 años atrás) es el ideal para sus
inglés coloquial), palabras provenientes del francés fines.
(como “informática”) y de muchos otros idiomas. Ade- La rigidez del lenguaje de la metodología científi-
más maneja símbolos matemáticos; de física; y de lógi- ca sólo es necesaria y deseable en algunas etapas del
cas booleana, formal y difusa. La expansión explosiva desarrollo de la investigación, como son la recopila-

•23
ción de datos, el planteamiento del problema, los re- Bachelard fue un gran poeta. De su pensamiento
sultados, las conclusiones, el informe final, etcétera. franco, independiente y espontáneo salió su obra psi-
cológico-literaria sobre los elementos: tierra, agua, aire
EL OTRO LENGUAJE CIENTÍFICO y fuego. Sin la liberación de su lenguaje, expresado en
Sin embargo, existe otro lenguaje que debe usarse por su poesía, no hubiese podido generar su profundo aná-
el investigador en la etapa inicial del método científi- lisis sobre la filosofía de la ciencia.
co, para la creatividad y los esbozos del problema, ba- La práctica de las metodologías, no esposadas a las
sado en metáforas y analogías. palabras, es fecunda en conocimiento nuevo.
Arthur Rimbaud (1869-1872), inmenso poeta Los científicos actualizados, están comprendien-
francés, en sus versos llamados Desvaríos satirizó esta do con asombro que el idioma computacional –de
postura. punta– ya les puede brindar esa libertad a través de
“¡Inventé el color de las vocales ! A negra, E blan- una lingüística basada en conjuntos borrosos. Su desa-
ca, I roja, O azul, U verde. Regulé la forma y el movi- rrollo se encuentra en etapas iniciales pero progresa en
miento de cada consonante y, con ritmos instintivos, forma vertiginosa.
presumí de inventar un verbo poético accesible, un día
u otro, a todos los sentidos. Me reservaba la traduc- EN PAÍS DE LAS MARAVILLAS
ción”. Durante la Pascua de 1874, Lewis Carroll escritor y
lógico inglés, publicó “Alicia al otro lado del espejo”.
CIENTÍFICOS ¿POETAS? Ahí está plasmado el dialogo inmortal entre Humpty
La etapa más importante, necesaria y difícil de la in- Dumpty y Alicia del cual transcribo a continuación
vestigación científica, es la de la creatividad, la imagi- unas cuantas líneas que han sido repetidas en cientos
nación, y el esbozo de mil caminos sin límites . La cien- de libros de literatura, lingüística, gramática y lógica.
cia moderna acaba de descubrir que en ese instante
mágico, libre de ataduras lingüísticas, donde reina la - No sé lo que quiere decir con eso de “gloria” –dijo
metáfora, está el corazón del conocimiento nuevo. Alicia.
Gastón Bachelard (1884-1962), filósofo francés, Humpty Dumpty sonrió desdeñosamente.
profesor de ciencia en Dijon y en la Sorbona, quebró - ¡Por supuesto que no lo sabrás... sino hasta que yo te
al mundo científico al cuestionar la supuesta conexión lo diga! Lo que quise decir es: “Aquí tienes un argu-
entre lo abstracto y lo concreto, (la praxis), fundamen- mento apabullante”.
tando su famosa ruptura epistemológica y sus investi- - Pero “gloria” no significa “un hermoso argumento
gaciones sobre las estructuras de la razón. apabullante” –objetó Alicia.
En su clásica obra La formación del espíritu cientí- - Cuando yo uso una palabra –dijo Humpty Dumpty
fico, expuso su idea sobre la ruptura entre el espíritu en tono apabullantemente despreciativo–, significa
precientífico y el científico. exactamente lo que yo elijo que signifique, ni más ni
menos.

•24
- La cuestión es –dijo Alicia– si puede hacer usted que
las palabras signifiquen tantas cosas diferentes.
- La cuestión es –contestó Humpty Dumpty– quién es
aquí el maestro; eso es todo.

El estudiante, el investigador y el científico utili-


zan los dos niveles de lenguaje, distinguiendo todo el
tiempo sus diferencias y aplicaciones en las diversas
etapas de la investigación.

•25

Palabras de
la ciencia

•26
ARQUÍMEDES

ABSTRACTO. Lo que se aísla y se considera por sepa- diendo de todas las otras. Entre las propiedades que
rado. Por ejemplo, el concepto universal “perro” es una muestra un proceso, ya sean pocas o muchas, se escoge
idea abstracta, dado que en la realidad sólo nos encon- una sola de ellas, o algunas cuantas, para considerarlas
tramos con perros particulares, de tal o cual raza, de aparte de las demás. Eli de Gortari.
este o aquel tamaño; la idea abstracta evoca, en este / Operación mediante la cual cualquier cosa es elegida
caso, una configuración general. Se distingue la abs- como objeto de percepción, atención, observación,
tracción, que no es más que una idea, y la entidad, que consideración, investigación, estudio, etcétera, y aisla-
posee una realidad: una “entidad supranacional”, o la da de otras cosas con las cuales se encuentra en una
“justicia” (cuyo ideal parece corresponder a una reali- relación cualquiera. La abstracción tiene dos aspectos:
dad inscrita en el corazón del hombre). Julia Didier. 1) Aislar la cosa elegida de las otras con las cuales se
/ Que significa alguna cualidad con exclusión del suje- halla en relación. (El abstraer de).
to, o algún objeto con exclusión de sus circunstancias. 2) Adoptar como objeto específico de consideración
Que prescinde o carece de referencias inmediatas a la aquel con que éste queda aislado. Nicola Abbagnano.
realidad. Enciclopedia Multimedia Salvat.
ABSTRAER. Separar por medio de una operación
ABSTRACCIÓN. Consiste en despreciar los aspectos mental las cualidades de un objeto, para considerarlas
no esenciales de un problema y considerar sólo las pro- aisladamente o para considerar al mismo objeto sin tales
piedades necesarias para la solución del mismo. Isaac cualidades. Operación consistente en separar un aspecto
Asimov. parcial o una cualidad de un objeto total. Aislar y des-
/Operación que consiste en considerar a un proceso, o tacar una propiedad sin hacer referencia alguna a las
a un grupo de procesos, con respecto a una o algunas otras propiedades del proceso, ni tampoco a las vincu-
cuantas de las propiedades de su existencia, prescin- laciones entre aquéllas y éstas. Eli de Gortari.

•27
ACTITUD. El concepto de actitud, cuya centralidad Actividad de personas o grupos que actúan juntos
en la temática de la psicología social norteamericana de manera organizada, coordinada y controlada, para
ha sido indiscutible, fue introducido en las sociales por alcanzar determinados fines o propósitos comunes, en
Thomas y Znaniecki, hacia el año 1918, para designar cuanto al gobierno o gestión de intereses y bienes, que
un elemento de la conducta de un individuo motivada no es factible lograr individualmente. Ander Egg .
por la reacción en favor o en contra de un estímulo
proveniente de su entorno que expresa una tendencia ADMINISTRACIÓN DE LA INFORMACIÓN. En
a obrar, un impulso o un deseo. Este concepto llegó a otro nivel, es posible y deseable administrar la infor-
tener tanta importancia que incluso se sostuvo que el mación (pre, inter o posprocesamiento de datos). Ad-
objetivo de la psicología social es “el estudio científico ministrar es gobernar, regir. Es un proceso que consis-
de las actitudes”. te en planear, organizar, ejecutar y controlar la infor-
Casi todas las definiciones que proponen los psi- mación (Terry).
cólogos sociales tienen en común caracterizar la acti- La administración de la información incluye:
tud como una tendencia a actuar de una manera deter- * Su almacenamiento y recuperación.
minada frente a ciertos estímulos. La actitud es, pues, * Su comunicación y reproducción.
un estado de disposición psicológica, adquirida y or-
ganizada a través de la propia experiencia individual y AFORISMO. (Del latín aphorismus, y éste del gr.
de la integración de los modelos sociales, culturales y aphorismós) m. Sentencia breve y doctrinal que se pro-
morales del grupo, que incita al individuo a reaccionar pone como regla en una ciencia o arte. Enciclopedia
de una manera característica y bastante constante frente universal.
a determinadas personas, objetos, situaciones, ideas y /Proposición concisa que encierra mucho sentido en
valores. Ander Egg. pocas palabras. Ander Egg.
/ Todo individuo tiene una concepción del mundo,
que utiliza de manera espontánea al enfrentarse a las ALEATORIO. Dependiente de algún suceso fortuito.
teorías y problemas cotidianos. Actitudes son las for- Diccionario de la lengua española. Real Academia.
mas como se manifiesta la ideología de la vida. / “En un universo (una situación, un problema)
El estudio sociológico de las opiniones y actitudes determinista, el azar no puede ser tomado en conside-
trata de estudiar sus formas, tendencias y estructuras a ración. La evolución está subordinada a leyes riguro-
escala social, no individual; trata de estudiar las formas sas, conocidas previamente (...). Al contrario, en un
particulares y concretas en que se presenta la concien- universo (una situación, un problema) aleatorio, la evo-
cia social en el seno de una población dada. P. lución de los fenómenos está sometido a leyes de pro-
Camarena; M. Castañeda. babilidad, de tal manera, que sólo se puede evaluar la
esperanza matemática ligada a una serie de posibilida-
ADMINISTRACIÓN. Etimológicamente, proviene des”. De Landsheere.
del latín administratio, onis, que, a su vez, proviene de
ad y ministrare “servir”.

•28
/ (Fenómeno). Evento con un certificado obtenido arbitrariedad seguida sistemáticamente por el investi-
mediante el análisis matemático formal que garantiza gador o por alguien más, haga tendenciosos los resul-
que su resultado no depende de otros eventos anterio- tados. Luis Castro.
res y que tampoco influirá sobre eventos posteriores.
C. Monroy Olivares. ALGORITMO. Regla de las operaciones simples en
todo tipo de cálculo (Lalande). Más específicamente,
ALEATORIA (tabla). Obtenida por programas de com- método general para la resolución de problemas de un
putadora y cuestionadas por su posible previsión. Si- tipo determinado, fijado en todos sus detalles por re-
gue operativo, el sombrero conteniendo números en glas que deben poderse aplicar sin comprenderlas. De
papeles doblados o en una ruleta Landsheere.
Tabla de números aleatorios obtenida por Sheaffer. / (O algorismo). Procedimiento de cálculo. Secuencia
10480 15011 01536 02011 81647 91646 69179 finita de reglas que se aplica en un orden determinado
22368 46573 25595 85393 30995 89198 27982 a un número finito de datos, para llegar con certeza,
24130 48360 22527 97265 76393 64809 15179 esto es, sin incertidumbre ni ambigüedad, en un nú-
42167 93093 06243 61680 07856 16376 39440 mero finito de pasos, a un resultado determinado, in-
37570 39975 81837 16656 06121 91782 60468
dependientemente de la especificidad de los datos.
Además, un algoritmo no resuelve sólo un problema
77921 06907 11008 42751 27756 53498 18602
único, sino toda una clase de problemas que difieren
99562 72905 56420 69994 98872 31016 71194
96301 91977 05463 07972 18876 20922 94595 nada más en los datos, pero están gobernados por las
89579 14342 63661 10281 17453 18103 57740 mismas prescripciones. Serie de instrucciones o de pa-
85475 36857 53342 53988 53060 59533 38867. sos procesales para la solución de un problema o, más
bien, de una especie de problemas. Serie de operacio-
ALEATORIEDAD. Grado de dependencia del azar que nes, o de razonamientos, que lleva a la solución de un
no necesariamente debe tener una distribución problema. Procedimiento de cálculo con signos, no por
Gaussiana. C. Monroy Olivares. fuerza numéricos, conforme a reglas fijas y explícitas,
que facilita efectivamente la solución de cualquier pro-
ALEATORIZACIÓN. Cuando se trata de comparar blema dado de una clase determinada de problemas.
los datos de dos o más grupos de sujetos distintos, hay Postulación precisa de la ejecución en cierto orden de
una operación que puede diferenciar a los diseños ex- un cálculo o una secuencia de operaciones que condu-
perimentales de los preexperimentales: la aleatorización. cen a la solución de los problemas de un tipo determi-
La aleatorización proporciona al investigador un ele- nado. Procedimiento matemático sistemático que per-
mento que permite que las decisiones acerca de la asig- mite resolver un problema en un número finito de pa-
nación de los sujetos a los diversos tratamientos no sean sos. Cualquier procedimiento de cálculo.
el producto de alguna distorsión, regla o parcialidad No todos los problemas de la matemática son ne-
arbitraria y sistemática. La aleatorización evita que una cesariamente resolubles por medio de un algoritmo.

•29
Los problemas para los cuales no existen algoritmos, AMBIG. (Del lat. ambiguus, de ambigere, dudar.). adj.
requieren de soluciones heurísticas. Eli de Gortari. Incierto, de doble sentido. II Que participa en dos na-
/ Regla para la solución de un problema con un núme- turalezas diferentes. Diccionario Enciclopédico Lexipedia.
ro limitado de pasos.
La “regla” que se menciona en la definición tal vez AMBIGÜEDAD. Capacidad que tienen algunos men-
debe considerarse –en forma más correcta– como un sajes para poseer dos interpretaciones semánticas dife-
procedimiento en el que cada paso se define con exac- rentes. Biblioteca Salvat de Grandes Temas.
titud y el cual, si se sigue de manera fiel, lleva de forma
inevitable a la respuesta acertada de un problema. AMBIGUO. Susceptible de dos o más interpretacio-
Muchas de las técnicas de la investigación de ope- nes. Término o frase que tiene más de un significado
raciones se pueden especificar de este modo con preci- en el contexto en que se utiliza. Que puede entenderse
sión y ésta es la característica que permite utilizar las de varios modos o admitir distintas interpretaciones y
computadoras para resolver problemas de esa clase. dar, por consiguiente, motivo a dudas, incertidumbre
La exactitud requerida sólo se puede obtener con o confusión. Incierto, dudoso. Eli de Gortari.
problemas matemáticos o con situaciones estrictamente
lógicas, es decir, en preguntas que sólo aceptan como ANALECTAS. (Del gr. analekta, cosas recogidas). Tí-
respuesta sí o no. F. Finch. tulo aplicado a ciertas colecciones de textos escogidos
de máximas o piezas, sacados de obras de uno o de
ALTERNATIVA. Que ofrece una opción diferente. muchos autores: Analectes historiques, por M.
Enciclopedia multimedia Encarta. Gachard, Bruxelles, 1856-71. Ramiro Navarro de Anda
/ Estrategias diferentes por las cuales pueden lograrse y Ernesto de la Torre Villar.
los objetivos. Cada alternativa conduce a uno o varios
resultados predichos. Antes de que el autor de la deci- ANÁLISIS. Separar, clasificar y agrupar los distintos ele-
sión pueda hacer una elección entre las alternativas y mentos que forman un grupo de información determina-
sus correspondientes resultados, debe evaluarse cada do, de tal manera que constituyan unidades homogéneas y
una en términos del grado al cual satisfacen el o los significativas. Jack Fleitman.
objetivos. J. Van Gigch. / Observación de un objeto en sus características, separan-
do sus componentes e identificando tanto su dinámica par-
AMBIENTE. Conjunto de acontecimientos y estímu- ticular como las relaciones de correspondencia que guar-
los que afectan a la conducta de una persona. Incluye dan entre sí. Tamayo.
tanto acontecimientos internos, (pensamientos, varia- /Desglosamiento y particularización de un sistema mediante
ciones bioquímicas, cambios hormonales, emociones, una metodología formal para intentar descubrir la relación
etcétera), como situaciones o elementos procedentes entre causa y efecto del mismo. C. Monroy Olivares.
del exterior (guerra, violencia). Diccionario de Psicolo- / Por lo general, la descripción o interpretación de una
gía. Océano. situación o de un objeto cualquiera, a partir de los ele-

•30
mentos más simples de la situación o del objeto en 4.- Cálculo del índice de coherencia (consistency) ¿los
cuestión. La finalidad de este procedimiento es disol- valores obtenidos por un ítem datan en el mismo
ver la situación o el objeto en sus elementos, así se dice sentido que los valores generales? El índice de dis-
que se ha logrado un procedimiento analítico cuando criminación y el índice de coherencia son obteni-
se ha realizado tal disolución. Este procedimiento ha- dos calculando la correlación entre el ítem y los va-
bía sido adoptado ya por Aristóteles en la lógica de la lores totales.
demostración (apodíctica) con el objeto de disolver la 5.- Si se trata de un ítem de elección múltiple, se veri-
demostración en el silogismo, el silogismo en las figu- fica el funcionamiento de cada distractor.
ras, las figuras en las proposiciones. Nicola Abbagnano. 6.- Cálculo del índice de validez: ¿en qué medida el
ítem es resuelto por sujetos que se sabe que poseen
ANÁLISIS DE CONTENIDO. Técnica general uti- la característica medida por el test? Para calcular este
lizada para describir fenómenos de comunicación com- índice es necesario recurrir a una medida indepen-
plejos, de manera que exista unidad de evaluación diente que servirá de criterio de comparación exter-
(eventualmente después de haber construido instru- no (cálculo por correlación). De Landsheere.
mentos de evaluación especiales sobre la base de un
análisis previo). Berelson definió el análisis de conteni- ANÁLISIS DE LOS SISTEMAS. Investigación cuyo
do como “una técnica de investigación cuyo objetivo objetivo es determinar los requisitos reales de un pro-
es la descripción objetiva, sistemática y cuantitativa de cedimiento administrativo, con el fin de decidir qué
manifiesto de la comunicación”. De Landsheere. tipo de sistema es el más adecuado (manual, mecáni-
co, automático, etcétera). F. Finch.
ANÁLISIS DE ÍTEMS. Conjunto de operaciones des-
tinadas a verificar si un ítem de un test está bien cons- ANÁLISIS DE RIESGOS. Evalúa la posibilidad de
truido y contribuye de manera eficaz a la evaluación variaciones (dadas en el costo) individuales, de rendi-
deseada. En segundo lugar, cuando el test es utilizado, miento, implícitas en las decisiones de riesgo y resume
cálculo de índices similares sobre una o más poblacio- las probabilidades de distintas cifras del rendimiento
nes para recoger los datos en un banco de ítems. (utilidad) para todo proyecto. F. Finch.
Este análisis comprende por lo general las siguien-
tes operaciones: ANÁLISIS DE SENSIBILIDAD. El análisis de sensi-
1.- Pretest: ensayo destinado a verificar si los sujetos a bilidad y el de riesgos están muy relacionados. El pri-
los cuales el test va destinado comprenden las pre- mero evalúa los efectos de los cambios en los parámetros
guntas y las modalidades de respuesta. y el último investiga las probabilidades de que éstos
2.- Cálculo del índice de dificultad, es decir, del por- tengan lugar. F. Finch.
centaje de aciertos.
3.- Cálculo del índice de discriminación: ¿en qué me- ANÁLISIS ESTADÍSTICO. Conjunto de técnicas que
dida el ítem diferencia unos sujetos de otros ? tienen como finalidad descomponer (break down), or-

•31
denar y resumir los datos, de manera que sean situación global, comprender las circunstancias en que
interpretables en función de las preguntas propuestas se produce una innovación, etcétera.
por la investigación, y poder contrastar así las hipótesis Se toman particularmente en cuenta comporta-
surgidas de las relaciones entre las variables estudiadas. mientos desviados, desacuerdos y, en general, factores
De Landsheere. culturales que los expliquen o produzcan. De
Landsheere.
ANÁLISIS FACTORIAL. Tiene por objeto determi-
nar factores a partir de intercorrelaciones existentes ANALOGÍA. Relación de semejanza o paralelismo
entre un grupo de variables. Por ejemplo, al interrogar entre dos cosas. Forma de interpretación de las leyes
sobre sus criterios de valoración de las redacciones a que consiste en extender a un caso no previsto la regu-
un grupo de maestros, no es raro que encontremos de lación establecida para otro por razones de semejanza.
10 a 20 modalidades distintas. Ander Egg .
Nos podemos preguntar si estos criterios se super- / Forma de interpretación de las leyes que consiste en
ponen, es decir si se aprecian las mismas cosas bajo extender a un caso no previsto la regulación estableci-
nombres diferentes lo primero que debemos hacer para da para otro, basándose en razones de semejanza lógi-
investigarlo es calcular las correlaciones entre las dis- ca. H. Pratt Fairchild.
tintas evaluaciones (por ejemplo: concisión, estilo; con- / Que establece el orden entre los fenómenos que se
cisión-precisión; concisión-imaginación; precisión-es- estudian a fin de determinar relaciones de similitud
tilo; etcétera). entre lo conocido y lo desconocido. Tamayo.
Llegamos así a calcular numerosos coeficientes (por / Es el razonamiento en el cual la conclusión tiene el
lo general agrupados en una matriz de correlaciones), mismo grado de generalidad o de particularidad que
lo que ofrece grandes dificultades de interpretación. El sus premisas. M. Mateos Nava.
análisis factorial revelará que, bajo la aparente diversi- / Correspondencia biunívoca entre las relaciones de las
dad, sólo existe un pequeño número de criterios que el propiedades de un conjunto, con respecto a las rela-
evaluador conoce con nombres distintos. De ciones de las propiedades de los elementos de otro con-
Landsheere. junto. En rigor, tanto los elementos como las propie-
dades de cada conjunto pueden ser diferentes, y por lo
ANÁLISIS MULTIVARIADO. Simultáneo, de dos o general lo son; y, además, las relaciones entre las pro-
más variables, bien sea para predicción o control de los piedades de un conjunto y las del otro conjunto no
factores seleccionados. Tamayo. tienen que ser semejantes, ya que lo único que se tiene
que cumplir es el establecimiento de una correspon-
ANÁLISIS SITUACIONAL. Método de investigación dencia biunívoca entre dichas relaciones. Conforme a
de tipo histórico. En lugar de estudiar elementos, as- la razón. Eli de Gortari.
pectos, factores, causas, etcétera; aislados de manera
artificial, intenta captar los problemas dentro de una

•32
ANALOGISMO. La analogía consiste en una opera- ANOMIA. Del griego a “sin” y nomos “ley”. El sentido
ción mental que instituye relaciones de semejanza en- primero de anomia es, por tanto, carencia de normas,
tre cosas diferentes que presentan, a la observación, falta de normas, sin normas. Ander Egg .
caracteres comunes. Con base en dicha relación de se-
mejanza, un objeto menos conocido es definido refi- ANÓMICO. Sin normas. Situación de anomia, ca-
riéndolo a otro más conocido. Se obtiene así una for- racterizada por el desconcierto que sufre el individuo
ma de comprender basada en la sobreimposición. cuando se encuentra ante una multiplicidad de nor-
Como tal, la analogía constituye una de las operacio- mas opuestas o contradictorias. También se dice que
nes más elementales, frecuentes y, puede decirse, nece- un individuo sufre una situación anómica cuando en-
sarias de la experiencia común y cotidiana. tra en conflicto por la contradicción existente entre fi-
El establecimiento de una relación de semejanza nes propuestos por la sociedad y los medios legítimos
entre otras cosas diferentes implica siempre una serie para acceder a ellos, habida cuenta de los
de abstracciones que prescinden de los rasgos no seme- condicionamientos que se sufren según el lugar que se
jantes, que podrían ser considerados secundarios y mar- ocupa dentro de la estratificación social. Ander Egg.
ginales a ese fin clasificatorio determinado, pero que
podrían ser considerados fundamentales desde otro ANORMAL. Contrario al orden habitual de las cosas.
punto de vista también legítimo (útil). Por otra parte, La noción de anormal es un concepto eminentemente
desde el punto de vista no ya del criterio (práctico) de social y sicológicamente mal definido. El individuo
la observación, sino del objeto de la misma (es decir su anormal no es un individuo inferior, sino diferente a
estructura global) se descubre de inmediato la los demás. La noción va desapareciendo en la sicología
provisoriedad del procedimiento analógico. moderna, que incluye la diversidad de formas de espí-
El hecho de que la operación analógica reaparezca ritus e inteligencias.
en forma continua en la experiencia común deriva de Desde el punto de vista clínico, “anormal” no sig-
la reproducción de una necesidad práctica, del vacío nifica, automáticamente, “patológico”, es decir, “en-
de conocimiento en el pasaje de lo conocido a lo des- fermo”; por lo contrario, anormal se aplica a lo que es
conocido, de lo mas conocido a lo menos conocido, y particular, a lo que es una excepción de la ley general:
de la exigencia correlativa de llenar ese vacío de la úni- en África, existen tribus en las que todos sus miembros
ca manera disponible para la experiencia común: con tienen seis dedos en cada mano y que, siendo “anor-
un esquema mental isomórfico, determinado por los males”, no por eso dejan de ser perfectamente adapta-
límites de la observación. Cuando sólo se tienen en dos. Julia Didier.
cuenta semejanzas externamente formales, el / (En psicología). En sentido amplio, lo que no se ajus-
analogismo se resuelve en mero isomorfismo. M. ta a la regla. Si lo normal se establece mediante el pro-
Sabbatini. medio de la conducta de un grupo de individuos se-
mejantes observados en una misma situación ambien-
tal, lo anormal se definiría como la conducta de aque-

•33
llos que se encuentran muy por debajo o muy por en- ARGUMENTO. Razonamiento que se emplea para
cima de dicho promedio. Una conducta anormal es la probar o demostrar una proposición, o bien, para con-
que no se ajusta a unas específicas condiciones perso- vencer a otro de aquello que se afirma o se niega. Indi-
nales (con respecto a uno mismo, a la familia y a los cio o señal. Función. Cualquier razón, prueba, demos-
demás). En términos psicológicos, anormal equivale a tración, dato o motivo apto para captar el asentimien-
patológico, y por ello incluye los trastornos mentales. to o para inducir a la persuasión, a la convicción o a la
Diccionario de Psicología. Océano disuasión. Eli de Gortari.
/ Variable independiente en una ecuación que deter-
ANTECEDENTES. Acontecimientos que preceden a mina una variable dependiente. De Landsheere.
una situación y tienen con ella cierta relación causal.
La consideración de los antecedentes implica el supues- ARGUMENTACIÓN. Conjunto de proposiciones
to de una relación de continuidad entre los aconteci- relacionadas de tal manera que una de ellas (consecuen-
mientos de una serie. H. Pratt Fairchild. te), se infiere de las otras (antecedente). M. Mateos
Nava.
ANTÍTESIS. Oposición o contrariedad de dos juicios
o afirmaciones. El proceso contradictorio a otro que se ARQUETIPO. En sentido corriente, el término de-
considera como tesis. Contraposición. Eli de Gortari. signa un modelo o prototipo que sirve de referencia en
cuanto a valores y normas de comportamiento. Ander
APÓCRIFO. Supuesto, no auténtico, falso. Dicciona- Egg .
rio ilustrado de cultura esencial. / 1. Tipo o forma ideal original o principal, prototipo.
2. Formación fundamental del llamado “inconsciente
A PRIORI. La inducción de ciertos efectos de las cau- colectivo”, constituido por las fuentes primigenias como
sas supuestas o experimentadas. Eli de Gortari. fábulas, mitos, leyendas o arte popular. Los arquetipos
son los esquemas básicos que conforman las actitudes
ÁRBOL BINARIO. Árbol en el que el primer nodo se y creencias de alcance universal. Para C. G. Jung su
denomina raíz, los nodos siguientes se ramifican hacia origen es primitivo y en ellos se sustentan los produc-
la derecha cuando su clave es menor que la del interior tos de la fantasía colectiva, así como muchas de las
y hacia la izquierda cuando es mayor. Diccionario de creencias individuales. Arquetipos como el del padre
computación. (autoridad, protección), la madre (amor, reproducción),
el hijo (continuidad, abandono) y el héroe (superación,
ÁRBOL DE DECISIÓN. Instrumento visual para ilus- caída-retorno), se consideran universalmente enraizados
trar algunas o todas las opciones disponibles en las di- en el inconsciente colectivo humano. Diccionario de
versas etapas de un proceso de decisión con procesos Psicología. Océano
múltiples, así como las consecuencias de cada opción.
F. Finch.

•34
ARTEFACTO. La etimología del nombre, artis factum, len”. Son objetivos en el sentido de que podemos
“hecho del arte”, nos hace recordar que se trata de un descubrirlos como descubrimos verdades científicas.
fenómeno artificial, debido con frecuencia a la inter- 2) Irrealidad: no se demuestran, se descubren o se in-
vención del experimentador. Un tratamiento arbitra- vestigan. Así, la belleza de un cuadro pictórico no
rio de los datos puede constituir un artefacto. De se puede demostrar; lo máximo a que se puede lle-
Landsheere. gar es a intuirla, o no.
3) Intemporalidad: no están sujetos a pérdida o ganan-
ATRIBUTO. Lo que es propio de un comportamien- cia en función del tiempo.
to o de un objeto: característica, propiedad, cualidad, 4) Inespacialidad: no ocupan espacio.
signo distintivo. De Landsheere. 5) Inconmensurabilidad: no se pueden medir con un
/ Cada una de las cualidades de un ser. Enciclopedia patrón de medida.
multimedia Salvat. 6) Absolutismo: no dependen del sujeto que los capta,
ni del espacio, ni del tiempo.
AUTOORGANIZACIÓN. Todo proceso que, de 7) Polaridad: se presentan necesariamente como posi-
manera autónoma y aleatoria, aplica una función para tivos o como negativos (disvalores); p. ej.: bueno-
minimizar su entropía. C. Monroy Olivares. malo, útil-inútil.
8) Jerarquía: no todos valen igual; unos son más dig-
AXIOLOGÍA. Teoría de los valores morales. Establece nos que otros.
una jerarquía entre ellos, al colocar, por ejemplo, en 9) Incompatibilidad: no pueden darse de manera si-
primer lugar el respeto hacia lo que es bueno, luego el multánea todos los valores; de ahí que tengamos que
respeto por lo noble y a continuación el respeto por lo elegir unos con preferencia a otros. Diccionario de
bello, etcétera (M. Scheler). La axiología fue desarro- las ciencias de la educación.
llada inicialmente por el lógico alemán Lotze (Siglo
XIX) y por la escuela filosófica de los valores, o escuela AXIOMA. Proposiciones irreductibles, principios ge-
de Baden (Rickert, Windelband, etcétera). En Francia nerales a los cuales se reducen todas las demás proposi-
está representada por Ruyer. Julia Didier. ciones y en los cuales estas necesidades se apoyan. De
/ (Del gr. áxios, valioso, estimable, digno de ser honra- la Mora.
do, y lógos, ciencia) (FIL.) En sentido general es equi- /Principio o proposición, tan clara y evidente que no
valente a teoría general de los valores. Intenta estable- necesita demostración. Ander Egg .
cer la esencia y naturaleza del valor (V) y juicios de /Proposición no susceptible de demostración ni de re-
valor. futación lógica, pero de la que se presume será acepta-
Las propiedades o características que suelen atri- da como verdadera por todo ser humano capaz de com-
buirse a los valores son: prender su significado. Tamayo.
1) Objetividad: no son impresiones subjetivas, no son / Proposición evidente por sí misma. Se distingue del
cosas ni añaden nada esencial a las cosas que “va- postulado, que simplemente se plantea sin ser eviden-

•35
te ‘Ya no existen axiomas en la matemática moderna”
(Legendre). El valor de los principios se mide por la
riqueza de sus consecuencias. Julia Didier.
/ Proposición tenida por cierta por convención y sir-
viendo de principio primero (Cardinet). De
Landsheere.

AXIOLOGÍA. Ciencia o teoría de los valores. Se em-


plea para designar valores de orden moral; no se utiliza
para designar los valores materiales. Ander Egg .

AZAR. Casualidad, caso fortuito. Al azar: sin rumbo


ni orden. Diccionario de la lengua española.
/ Hecho que acontece sin ningún influjo por parte del
investigador. Tamayo.

•36
Niels BOHR

BACKGROUND (plural, backgrounds). En inglés, bilidad que puedan asignarse. “Por azar quiero decir lo
antecedentes de algo, conjunto de conocimientos, do- mismo que probabilidad”. Thomas Bayes (1702-1761).
cumentación, trasfondo. Esta palabra debe evitarse. Se Enciclopedia Salvat.
escribirá en cursiva. Libro del estilo, El País.
BIBLIOGRAFÍA. Ennumeración, descripción y clasi-
BANCO DE DATOS. Conjunto exhaustivo, pero no ficación sistemática de libros, artículos o cualquier
redundante y estructurado de datos fidedignos y cohe- material escrito, para proporcionar información a in-
rentes, organizados independientemente de sus aplica- vestigadores y estudiantes o para el uso de bibliófilos y
ciones, accesibles en tiempo útil, fácilmente explota- libreros. Enciclopedia multimedia Salvat.
bles y con los requisitos de fiabilidad. De la Mora. / Parte del libro, por lo general, situada al final del
mismo, donde se consigna una lista de obras en forma
BASE DE DATOS. Colección de datos sobre algún de catálogo, casi siempre ordenada en forma alfabética,
tema determinado que la computadora puede utilizar bien por autores o por los títulos de las obras. Puede
una y otra vez en diferentes ocasiones y de diferentes colocarse también al final de cada capítulo o de cada
maneras y organizada en una estructura lógica que per- parte de un libro, aunque es menos frecuente. Puede,
mita su búsqueda automática e inmediata. De la Mora. en fin, ir dividida por materias y llevar comentarios
acerca de la obra o de su autor (bibliografía comenta-
BAYES. (Teorema de). “Dado el número de veces en da). J. Martínez de Souza.
que ha acaecido, o no, un suceso desconocido, se pide / (Cita textual). La cita textual es la transcripción de
el azar de que la probabilidad de su aparición en una un fragmento de la obra de un autor y se acredita la
sola prueba permanezca entre dos medidas de proba- propiedad intelectual por medio de comillas que se
abren cuando comenzamos a copiar y se cierran cuan-

•37
do termina la transcripción. La cita debe correspon- d) Año de la publicación, seguido de punto y coma.
derse fielmente con el original; por lo tanto, debe te- e) Volumen en números arábigos, seguido de dos pun-
nerse extremo cuidado en no alterar las palabras y con- tos; convertir en números arábigos los volúmenes
servar la misma puntuación y la misma ortografía, in- editados en números romanos.
cluso cuando haya errores. f ) Número de la página inicial del artículo, seguido de
La palabra sic (así) es útil para avisar al lector que, punto final. Ejemplo: P. Valencia-Mayoral, R. Cal-
aunque pudiera haber duda, ésas son las palabras del va-Rodríguez, H. Ahumada-Maldonado. Hipoplasia
texto original. Lo más frecuente es que se emplee para de conductos biliares intrahepáticos. Estudio clínico-
señalar que el autor ha cometido un error o el impre- patológico. Gac. Méd. Mex. 1989; 125:145.
sor una errata. Se puede usar de forma irónica para
destacar una parte del texto que al investigador le pare- Las referencias a libros se apegarán al siguiente mo-
ce falsa, errónea o inadmisible. En textos medievales, delo:
en los que la ortografía, la sintaxis y el vocabulario, no Velásquez J. L. Redacción del escrito médico, 2a. ed. Méxi-
siempre coinciden con las normas actuales es habitual co: Ediciones Médicas del Hospital Infantil de Méxi-
marcarlo con la palabra sic. Esta interpolación se hace co, 1989: 127.
por medio de corchetes o paréntesis cuadrados. C.
Galindo, M. Galindo, A. Torres-Michúa. Las referencias a capítulos publicados en libros se
/ (Referencias). El número de ellas no será mayor de ajustarán al modelo siguiente:
30 por artículo, salvo excepciones justificadas. Su re- Frenk S. Protein-energy malnutrition. En: Arneil GC,
dacción debe ajustarse a las últimas disposiciones emi- Metcoff J, (eds). Pediatric Nutrition. London:
tidas por el Comité Internacional de Editores de Re- Butterworth, 1985: 153.
vistas Médicas. Para casos especiales no mencionados aquí, con-
Para el caso de artículos publicados en revistas cien- sultar la obra de Velásquez. Estas son las normas de
tíficas, las normas son las siguientes: publicación de la revista Gaceta médica de México, por
a) Apellido (s) e inicial (es) del nombre del o de los La Academia Nacional de medicina La revista médica
autores, seguido (s) de coma. En el caso de que los mas antigua e importante de México.
autores sean más de 6, después del tercero se anota- (Requisitos uniformes para preparar los manuscritos a
rá “y col”. Al concluir los nombres se usa punto. revistas biomédicas). Comité Internacional de Direc-
b) Título completo del artículo, utilizando mayúscula tores de Revistas Médicas.
sólo para la primera letra de la palabra inicial, se-
guido de un punto. Incluir subtítulo del artículo, si 1. Artículo ordinario (inclúyase el nombre de todos los
lo tiene. autores cuando sean seis o menos; si son siete o más,
c) Abreviatura de la revista utilizada en el INDEX MEDICUS; anótese sólo el nombre de los seis primeros y
no se colocará puntuación después de las siglas de la agréguese et al.):
abreviatura.

•38
You CH, Lee KY, Chey RY, Menguy R. 8. Parte de un número:
Electrogastrographic study of patients with unexplained Edward L, Meyskens F, Levine N. “Effect of oral
nausea, bloating and vomiting. Gastroenterology 1980 isotretinoin on dysplastic nevi”. J. Am Acad. Dermatol
Aug; 79 (2): 311-4. 1989; 20 (2 Pt 1): 257-60.
Como opción, si una revista utiliza la paginación 9. Número sin volumen:
continua a lo largo de un volumen, podrán omitirse el Baumeister A. A. Origins and control of stereotyped
mes y el número: movements. Monogr Am Assoc Ment Defic 1978; (3):
KY, Chey RY, Menguy R. Electrogastrographic study 353-84.
of patients with unexplained nausea, bloating and 10. Sin número de volumen:
vomiting. Gastroenterology 1980;79:311 - 4. Danoek K. Skiing in and through the history of me-
2. Autor corporativo: dicine. Nord Medicinhist Arsh 1982:86 - 100.
The Royal Marsden Hospital Bone-marrow 11. Paginación en números romanos:
Transplantation Team. Failure of syngeneic bone-marrow Ronne Y. Ansvarsfall, Blodtransfusion till fel
graft without preconditioning in post-hepatitis marrow patient. Vard facket 1989; 13: XVI-XXVII.
aplasia. Lancet 1977; 2: 742-4. 12. Indicación del tipo de artículo, según correspon-
3. No se indica el nombre del autor: da:
“Coffe drinking and cancer of the pancreas” (edi- Spargo PM, Manners JM. DDAVP of the third
torial). BMJ 1981; 283:628. component of complement C3 by Toxoplasma gondii
4. Artículo en idioma extranjero: (abstract). Clin Res 1987; 35:475 A.
Massone L, Borghi S, Pestarino A, Piccini R. 13. Artículo que contiene una retractación:
Gambini C. Localisations Palmaires Purpuriques de la Shishido A. Retraction notice: Effect of platinum
dermatite herpétiforme. Ann Dermatol Venerol 1987; compounds on murine Iymphocyte mitogenesis
114:1545-7. (Retraction of Alsabti EA, Ghalib ON, Salem MH.
5. Suplemento de un volumen: In:Jpn J. Med. Sci Biol. 1979; 32: 53-65.) Jpn J Med
Magni F, Rossoni G, Berti F. BN-52021 protects Sci Biol 1980; 33:235- 7.
guinea-pigfrom heart anaphylaxis. Pharmacol Res 14. Artículo retirado por retractación:
Commun 1988;20 Suppl 5:75-8. Alsabti EA, Ghalib ON, Salem MH. Effect of
6. Suplemento de un número: platinum compounds on murine Iymphocyte
Gardos G, Cole JO, Haskell D, Marby D, Paine mitogenesis. (Retracted by Shishido A. In: Jpn J Med
SS, Moore P. The natural history of tardive dyskinesia. J. Sci Biol 1980; 33:235-7). Jpn J Med Sci Biol 1979;
Clin Psychopharmacol 1988;8 (4 Suppl): 31S-37S. 32:53- 65.
7. Parte de un volumen: 15. Artículo que contiene un comentario sobre otro
Hanly C. Metaphysics and innateness: a trabajo:
psychoanalytic perspective. Int J Psychoanal 1988; 69 Piccoli A, Bossatty A. Early steroid therapy in IgA
(Pt 3):389-99. neuropathi: still an open question (comment).

•39
Nephron 1989; 51:289-91. Comment on: Nephron Neglect; 1984 Mar 30-31; Chicago. Chicago American
1988; 48:12-7. Medical Association, 1985.
16. Artículo que ha sido comentado en otro trabajo: 23. Artículo presentado a una conferencia:
Kobayashi Y, Fuji K, Hiki Y, Tateno S, Kurokawa Harley NH. Comparing radon daughter
A, Kamiyama M. Steroid therapy in IgA nephropathy: a dosimetric and risk models. In: Gammage RB, Kaye
retrospective study in heavy proteinuric cases (see SV, editors. Indoor air and human health. Proceedings
comments). Nephron 1988; 48:12 - 7. Comment in: of the Seventh Life Sciences Symposium. 1984 Oct
Nephron 1989; 51:289- 91. 29-31; Knoxville (TN). Chelsea (MI): Lewis, 1985:
17. Artículo sobre el que se ha publicado una fe de 69-78.
erratas: 24. Informe científico o técnico:
Schofield A. The CAGE questionnaire and Akutsu T. Total heart replacement device. Bethesda
psychological health (published erratum appears in Br (MD): National Institutes of Health, National Heart
J Addict 1989; 84:701). Br J Addict 1988; 83:761 - 4. and Lung Institute; 1974 Apr. Report No.: NIH -
NHLI- 69 - 2185 - 4.
LIBROS Y OTRAS MONOGRAFÍAS 25. Tesis doctoral:
18. Individuos como autores: Youssef NM. School Adjustments of children with
Colson JH, Armour WJ. Sports injuries and their congenital heart disease (disertation). Pittsburgh (PA):
treatment. 2nd rev ed. London: S Paul, 1986. Univ. of Pittsburgh, 1988.
19. Directores o compiladores como autores: 26. Patente:
Diener HC, Wilkinson M, editors. Drug-induced Harred JF, Knight AR, McIntyre JS, inventors.
headache. New York: Springer-Verlag, 1988. Dow Chemical Company, assignee. Epoxidation
20. Organización como autor y editor: process. US Patent 3,654, 317. 1972 Apr. 4.
Virginia Law Foundation. The medical and legal
implications of AIDS. Charlottesville: The Foundation, OTROS TRABAJOS PUBLICADOS
1987. 27. Artículo de periódico:
21. Capítulo de libro: Rensberger B, Specter B. CFCs may be destroyed
Weinstein L, Swartz MN. Pathologic properties by natural process. The Washington Post 1989 Aug 7;
of invading microorganisms. In: Soderman WA Jr, ect A: 2 (col 5).
Sodeman WA, editors. Pathologic Phisiology: 28. Material audiovisual:
mechanisms of disease. Philadelphia: Saunders, 1974: AIDS epidemic: the physician´s role
457-72. (videorecording). Cleveland (OH): Academy of Me-
22. Actas de conferencias: dicine of Cleveland, 1987.
Vivian VI, editor. Child abuse and neglect: a 29. Archivo de computadora:
medican community response. Proceedings of the First Renal system (computer program). MS-DOS ver-
AMA National Conference on Child Abuse and sión. Edwardsville (KS): Medi-Sim, 1988.

•40
30. Documentos legales:
Toxic Substancyes Control Act: Hearing on S776
Before the Subcomm. On the Environment of the
Senate Comm. Con Commerce, 94th Congr; 1 st. Sess.
343 (1975).
31. Mapas:
Scotland (topographic map). Washington:
National Geographic Society (US), 1981.
32. Libro de la Biblia:
Ruth 3:1-18. The Holy Bible. Authorised King
james versión. New York: Oxford Univ. Press, 1972.
33. Diccionarios y obras de consulta semejantes:
Ectasia. Dorland´s illustrated medican dictionary.
27th ed. Philadelphia; Saunders, 1988:527.

COMITÉ INTERNACIONAL DE DIRECTORES DE REVISTAS


MÉDICAS
34. Obras clásicas:
The Winter´s Tale: act 5, scene 1, lines 13-16. The
complete works of William Shakespeare, London: Rex,
1973.

TRABAJOS INÉDITOS
35. En Prensa:
Lillywhite HB, Donald J A. Pulmonary blood flow
regulation in an aquatic snake. Science. In Press.

BIVARIADA. Dos variables expuestas por algún tipo


de relación mutua. Tamayo.

BRAIN STORMING. En inglés, “tormenta de cere-


bros”. Tradúzcase por “reunión creativa”. Libro de esti-
lo, El País.

•41
Nicolás COPÉRNICO

CADENA DE MARKOV. Red de la condición pasa- cución de las tareas, o camino crítico, pone en eviden-
da, presente y futura de un elemento, cuyas probabili- cia las causas de que se produzcan cuellos de botella en
dades de transición son independientes de las condi- el desarrollo de los trabajos y, también, lo que es nece-
ciones anteriores. Las cadenas y los procesos de Markov sario ejecutar con prioridad antes de cada tarea, en el
pueden ser tanto descripciones de algunas situaciones propio camino crítico. Eli de Gortari.
de la vida real o compendios de las mismas. Frank / (Método). Proceso administrativo de planeación, pro-
Finch. gramación, ejecución y control de todas y cada una de
las actividades componentes de un proyecto que debe
CAJA NEGRA. En cibernética, sistema cerrado cuya desarrollarse dentro de un tiempo crítico y al costo
estructura interna y, por consiguiente, su funcionamien- óptimo. Agustín Montaño.
to, no pueden ser directamente observados. / (Ruta crítica). Gráfico donde se representa el conjun-
La estructura y el funcionamiento del sistema son to de las operaciones necesarias para la realización de
en este caso, reconstruidos por el estudio de los un proyecto, el camino crítico marca la sucesión de las
coortamientos observables, especialmente de las rela- operaciones, de tal manera que un retraso en la ejecu-
ciones o estímulos particulares.En el análisis de siste- ción de una operación ocasionará un retraso sobre to-
mas, se llama caja negra al proceso desconocido que das las operaciones siguientes. De Landsheere.
conduce de la entrada (input) a la salida (output). De / (Ruta crítica). Técnica utilizada en planeación, cata-
Landsheere. logación y control de proyectos industriales, tecnoló-
gicos, comerciales y de investigación científica, que con-
CAMINO CRÍTICO. (Algoritmo de). Algoritmo uti- siste en determinar el camino mejor para la realización
lizado en la teoría de la organización del trabajo. Su de todas las actividades conducentes al cumplimiento
principio descansa en la idea de que la cadena de eje- del proyecto. Incluye necesariamente la duración esti-

•42
mada para cada una de las actividades, tanto desde un universitarias, distribución de tiempos de salas de ope-
punto de vista optimista, como pesimista y regular. El raciones, ampliaciones de fábricas, planeación de iti-
resultado es una red en la que cada objetivo está repre- nerarios para cobranzas, planes de venta, censos de
sentado por un nodo y cada actividad por una flecha población, etcétera.
que une en forma conveniente a los nodos implicados. El método del camino crítico consta de dos ciclos:
En la determinación de un camino crítico intervienen: 1. Planeación y programación.
a) el manejo de los acontecimientos y las actividades, 2. Ejecución y control.
lo mismo que sus valores variables; EL primer ciclo se compone de las siguientes eta-
b) la habilidad para interrelacionar las redes de dife- pas:
rentes niveles; a) Definición del proyecto.
c) la habilidad para admitir los datos progresivos y para b) Lista de actividades.
producir informes progresivos del curso del proyec- c) Matriz de secuencias.
to; y, d) Matriz de tiempos.
d) la habilidad para determinar y ajustar constante- e) Red de actividades.
mente el trecho faltante del propio camino crítico, f ) Costos y pendientes.
a medida que se va ejecutando el proyecto. Eli de g) Compresión de la red
Gortari. h) Limitaciones de tiempo, de recursos y económicas.
/ (Usos). El campo de acción de este método es muy i) Matriz de elasticidad
amplio, dada su gran flexibilidad y adaptabilidad a cual- j) Probabilidad de retraso. Montaño Agustín.
quier proyecto grande o pequeño. Para obtener los me-
jores resultados debe aplicarse a los proyectos que po- CAMPO. Grupo de fenómenos, sucesos o datos gene-
sean las siguientes características: rales que caen dentro de los límites de una investiga-
a) Que el proyecto sea único, no repetitivo, en algunas ción. Tamayo.
partes o en su totalidad.
b) Que se deba ejecutar todo el proyecto o parte de él CAOS. 1. La propiedad que caracteriza un sistema di-
en un tiempo mínimo, sin variaciones, es decir, en námico en el cual la mayoría de las órbitas muestra
tiempo crítico. dependencia sensible; caos total.
c) Que se desee el costo de operación más bajo posible 2. Caos limitado; la propiedad que caracteriza a
dentro de un tiempo disponible. un sistema dinámico en el que algunas
Dentro del ámbito de aplicación, el método se ha órbitas especiales son no periódicas aunque la mayoría
estado usando para la planeación y control de diversas son periódicas o cuasi periódicas. Edward N. Lorenz.
actividades tales como construcción de presas, apertu- / (Teoría del) Campo de las matemáticas puras que
ra de caminos, pavimentación, construcción de casas y estudia los mecanismos deterministas mediante los cua-
edificios, reparación de barcos, investigación de mer- les resultaría posible proponer una teoría unificadora,
cados, movimientos de colonización, estudios econó- capaz de explicar cualquier fenómeno observado o no.
micos regionales, auditorías, planeación de carreras C. Monroy Olivares.

•43
/ Sistema dinámico cuyos procesos internos pueden como un ejemplo particular dentro de la teoría del caos.
describirse mediante leyes deterministas, pero cuyos C. Monroy Olivares.
sucesivos estados no pueden predecirse con precisión.
El comportamiento de los sistemas caóticos depende CATEGORÍA. “Grupo de objetos (en un sentido am-
de manera muy sensible de las condiciones iniciales, plio) que poseen un cierto número de atributos comu-
de tal forma que variaciones ínfimas en ellas conducen nes y diferentes en este aspecto a todos los otros gru-
a estados por completo diferentes. pos”. (English y English).
A pesar de esta imprecisión, los sistemas caóticos La categoría es un grupo constituido según crite-
pueden tratarse en forma matemática y establecerse así rios cualificativos, mientras que la clase se deduce de
cierto grado de predicción sobre ellos. Enciclopedia criterios cuantitativos, aunque esta distinción rara vez
multimedia Salvat. es respetada. Las categorías deben respetar las reglas
siguientes:
CASO. Individuo o acontecimiento a propósito del 1.- Ser determinadas en función del problema y del
cual se recogen o se buscan datos. De Landsheere. objeto.
/ Ejemplo específico que emplea el trabajo experimen- 2.- Ser exhaustivas, es decir, extenderse a todos los ob-
tal para designar, entre una serie de observaciones o jetos que componen el universo.
pruebas, una de ellas, o un grupo de condiciones entre 3.- Ser independientes y excluirse mutuamente.
otras incluidas en la investigación. Tamayo 4.- Cada categoría (variable) debe ser derivada de un
mismo principio de clasificación. De Landsheere.
CASUÍSTICA. Considerción de los diversos casos par- / Clasificación unitaria de un conjunto de acciones, co-
ticulares que se pueden preever en determinada mate- sas o relaciones, cuando estas ocurren con uniformidad
ria. La fuerza de las palabras. y frecuencia. P. Camarena, M. Castañeda.
/ Concepto fundamental que expresa los vínculos y las
CATEGORÍA. Clase, grupo o tipo de una clasifica- conexiones más generales de los procesos en un domi-
ción determinada. Conjunto de unidades sin estructu- nio determinado. Concepto fundamental que refleja
ra. Tamayo. las propiedades principales, los aspectos y las relacio-
nes más generales entre los procesos, en un dominio
CATÁSTROFE. Cambio significativo en la conducta determinado. Concepto general que refleja alguna pro-
de un fenómeno que permite distinguir en forma clara piedad fundamental o el desarrollo regido por leyes de
entre un antes y un después. C. Monroy Olivares. los procesos en un dominio determinado. Noción que
sirve como regla para la investigación o para su expre-
CATÁSTROFES. (Teorías de las). Campo de las ma- sión en un campo cualqueira. Concepto general de una
temáticas puras que estudia las transformaciones disciplina o de un nivel de la existencia objetiva. Cada
topológicas más importantes de los objetos al cruzar uno de los conceptos que entran en juego para consti-
una frontera imaginaria y en la actualidad se considera tuir el contenido de la comunicación. Eli de Gortari.

•44
CATEGORIAS. En sentido lato, hace referencia a las / Fundamento y origen de algo. Todo lo que produce
cualidades atribuidas a un objeto. En lógica, designa el un efecto. Término que es siempre correlativo de efec-
conjunto de conceptos fundamentales que, como uno to. La existencia de A es causa de la existencia de B. El
de los diferentes elementos de clasificación, se utilizan antecedente o conjunto de antecedentes del que el pro-
en las ciencias para reflejar características comunes, ceso llamado efecto es incondicionalmente el conse-
propiedades y relaciones más generales de los fenóme- cuente. Todo aquello que es responsable de un cam-
nos de la realidad y del conocimiento. En demografía, bio, de un movimiento o de una acción.
hace referencia a la característica o conjunto de carac- EFICIENTE. Fuerza o agente que produce un efecto.
terísticas comunes o similares de grupos de individuos Aquella por la que cualquier cambio es producido en
en el interior de una población determinada. el orden de la ejecución.
Figurativamente, el término se utiliza para designar la FINAL. Propósito. Aquello para lo cual algo es o se
condición social de unas personas respecto a las de- produce.
más. Ander Egg . FORMAL. El modelo o esencia que determina la crea-
/ (Del griego, karrtyopía: atributo). En filosofía, no- ción de la cosa. El acto por el cual un sustrato material
ciones lógicas fundamentales que reflejan las propie- se determina.
dades esenciales, los aspectos y las relaciones más gene- MATERIAL. Aquello de lo que algo está hecho.
rales entre los fenómenos reales. Las categorías Aquello de lo cual surge un nuevo ser.
(causalidad, necesidad, contenido, forma, etcétera). M. SEGUNDA. La que produce su efecto con dependen-
Rosental, P. Ludin. cia de la primera.
/ Conceptos que se aplican por igual a un número muy SUI. Causa de sí mismo. Existencia necesaria. Lo que
extenso de seres. M. Mateos Nava. es por sí mismo, lo que no debe el ser a ningún otro.
Absoluta independencia de ser. Incausado. Aquel cuya
CAUSA. Algo o alguien que produce un resultado: algo esencia comprende su existencia. Que es la causa efi-
que es la fuente de una acción o estado. Webster’s New ciente de su propia existencia.
Encyclopedic Dictionary. / Todo aquello que produce un efecto o cambio; con-
/ Fuerza que produce un efecto. La investigación de las diciones que preceden a un hecho. Tamayo.
causas es algo natural en el espíritu humano, que pien-
sa que “nada sucede sin razón”. La ciencia moderna (a CAUSAL. Razón y motivo de alguna cosa.
partir de Descartes) ya no busca las causas, es decir, los Que concierne a la causa, pertenece a la causa o cons-
antecedentes de un fenómeno, sino las leyes, o sea, las tituye la causa. Eli de Gortari.
relaciones constantes entre los fenómenos. En todo ri-
gor, debe distinguirse entre causa “eficiente”, que es CAUSALIDAD. En su significado más general, la re-
aquello por lo cual ocurre un acontecimiento, y la cau- lación entre dos cosas, en virtud de la cual la segunda
sa “final”, que es aquello en vista de lo cual se produce es unívocamente previsible a partir de la primera. Nicola
un suceso. Julia Didier. Abbagnano.

•45
/ (Tipos). de la acción recíproca es aún mucho más complejo de
a) Monocausalidad unidireccional. Es la más simple lo que se indica este gráfico, porque cuando B y C
causalidad mecánica; supone la existencia de una reactúan sobre A, o C sobre la B, las modifican de tal
sola causa, actuando en una sola dirección, y una manera, cuando a su vez, A reactúa sobre B y C, ya actúa
vez obtenido el efecto, se agota. como una causa de calidad distinta a la que actuó en el
b) Monocausalidad en cadena. Al igual que en caso momento inmediato anterior; y así en forma sucesiva
anterior, una sola causa actúa en una sola dirección, y progresiva.
pero el efecto producido se transforma, a su vez, en La acción recíproca, causa y efecto son momentos
causa de un nuevo efecto, y así sucesivamente, de de la interdependencia de todos los fenómenos, con lo
tal manera que se produce una reacción sucesiva, cual se simplifica un proceso único, total; en este sen-
continua y encadenada. Es el caso del juego de bi- tido, todo fenómeno que se estudia es en cierta medi-
llar, en el que el golpe sobre una bola provoca su da aislado o recortado de la concatenación universal.
movimiento, y al golpear ésta sobre otra, la pone a Las relaciones entre causa y efecto ocurren siempre en
su vez en movimiento. un contexto, lo cual implica que esa relación se da en
c) Policausalidad unidireccional. Corrige el error de las un cierto fondo que en un momento dado es relativa-
hipótesis anteriores, postulando que todo fenóme- mente fijo y al que llamamos condiciones. Estas tam-
no es siempre la resultante de un conjunto numero- bién son causas, e interactúan al igual que los factores
so de causas, que actúan todas en la misma direc- más dinámicos, los que en ese momento no forman
ción, impulsando al objeto en el mismo. parte de las condiciones estables.
d) Policausalidad concéntrica. Al igual que en el caso Es necesario distinguir no sólo las condiciones de las
anterior, son muchas las causas que actúan sobre un causas, sino que aún dentro de estas últimas hay que
objeto al mismo tiempo, pero todas en distintas di- diferenciar entre causas esenciales (determinantes, de-
recciones, de manera tal que el efecto final es una cisivas) y no esenciales (accesorias, secundarias),
resultante del paralelogramo de fuerzas y no una suboradas a las primeras.
simple suma. Aquí ya se incluye el hecho de que f ) Causalidad gestáltica.
una conducta puede ser la resultante de motivos en En todas las formulaciones anteriores se utilizan, im-
conflicto entre sí. plícitamente, supuestos elementalistas que la psicolo-
e) Acción recíproca. En esta formulación de la gía de la GESTALT trata de revisar en forma crítica. Para
causalidad no sólo se admite la existencia de múlti- ella, no puede haber causas elementales que actúan en
ples causas, sino que además se tiene en cuenta que forma independiente, sino que se trata de productos o
el efecto producido reactúa sobre las causas, en un emergentes de una estructura total. J. Bleger.
condicionamiento recíproco muy complejo.
Este tipo de interacción causal se aleja del CENSO. Estudio (enumeración-inventario) de todos
simplismo mecanicista de las hipótesis anteriores y en- los miembros de una población. De Landsheere.
tra ya dentro del materialismo dialéctico.El fenómeno

•46
/ Muestra en la cual entran todos los miembros de la HISTORIA
población. Es el tipo de muestra mas representativa. El nombre de cibernética fue aplicado por vez primera
Tamayo. a esta ciencia por Norbert Wiener en 1947. Se tomó
/ Recogida de datos, de manera inmediata, general y si- de una palabra griega que se traduce por timonel o
multánea, sobre el estado de la población de una determi- regulador. Durante algunos años, un número de per-
nada unidad política. Cuando el recuento comporta la sonas, en el que destacan Norbert Wiener y Arturo
totalidad de los habitantes de un país, se dice, entonces, Rosenblueth, dieron una enorme importancia a los
que se efectúa un censo general. Ander Egg . problemas de la telecomunicación y control donde quiera
que surgieran, a pesar de que encontraron muchas e
CIBERNÉTICA. La ciencia del control en los siste- importantes dificultades por la falta de unidad en la ter-
mas hombre-máquina. J. Van Gigch. minología aplicada a un mismo problema cibernético
/ Ciencia del control y la comunicación en todas sus cuando se presentaba en campos diferentes.
varias manifestaciones, en las máquinas, animales y La elección de un nombre nuevo con fines de unifica-
organizaciones. Es por ello una ciencia ción obedeció principalmente al deseo de emplear un
interdisciplinaria, dando unidad al comportamiento de término que no indicara una tendencia hacia cualquiera
los servo-mecanismos y sistemas de la ingeniería de de las disciplinas que ellos consideraron dentro de ese
telecomunicación y también a muchos aspectos de cues- campo unificado. Los primeros intentos para estructu-
tiones fisiológicas, neurológicas, psicológicas, socioló- rar este campo fueron hechos en la conferencia de la
gicas y económicas. Fundación Macy (mayo de 1942) acerca de la inhibi-
Existen diversas conexiones que ligan o relacionan di- ción cerebral; en ella algunos de los problemas presen-
chos cojuntos al considerar el aspecto cibernético; una tados llamaron la atención por el hecho de que la inge-
de ellas es la noción de retro-acción (feedback), común niería manifestaba tener algo que ofrecer a los neuró-
a todos los problemas de regulación y control –o utili- logos. Los primeros pasos para el establecimiento de
zando términos psicológicos, es la actividad dirigida a una unificación de sistemas se vieron grandemente es-
un objetivo–, tanto si esta actividad es el entrenamien- timulados por una serie de reuniones científicas cos-
to previo al disparo de un cañón sobre un blanco, como teadas por la Fundación Macy durante los años 1946 a
si se trata de coger un lápiz o de fijar el precio de una 1953. Sólo se ha publicado el contenido de las cinco
mercancía. Una conexión se establece por el hecho de últimas.
que, contrario a lo que ocurre en otras ciencias, la trans-
misión de energía es con frecuencia de poca importan- ALCANCE
cia, pues la única que interesa es la de la información. Aunque los creadores de la cibernética, con el sentido
Por último, una conexión más es el contenido de la esta- que se utiliza hoy día, le atribuyeron una significación
dística, que se presenta como de máxima utilidad para muy amplia, por lo general este término se aplica en la
definir el comportamiento de estos sistemas en circuito actualidad tan sólo a los problemas de la ingeniería de
cerrado que forman la manifestación característica de
dicha ciencia.

•47
la telecomunicación y el control, los cuales se relacio- sas, y la organización lógica de estos componentes se
nan de manera específica con los de la psicología y neu- define por la sinapsis, o propiedades de las áreas de
rología. Esta relación puede tener dos aspectos: conexión entre neuronas. La respuesta de cada neuro-
1) las nociones usuales en ingeniería pueden utilizarse na es binaria por naturaleza, es decir, puede presentar
para describir ciertos procesos en los sistemas de dos situaciones, en reposo o en actividad, la respuesta
músculos y nervios; y depende en cualquier instante de su propio estado y
2) la perfecta organización de los sistemas internos en del de las neuronas alferentes, esto es, del estado de
los animales pueden utilizarse como guía para la or- aquellas cuyas respuestas ejercen acción sobre la neu-
ganización y proyecto de los sistemas de control y rona referida. En general, los ciclos de retroacción ce-
comunicaciones. rrados que se consideran, por ejemplo, en el espasmo
La utilización de los conceptos de la ingeniería por la crónico incluyen neuronas activas, tejido muscular, en-
fisiología y neurología ha traído consigo una compren- voltura externa, neuronas sensitivas y sinapsis. Sin em-
sión verdaderamente substancial de los procesos en los bargo, es posible la formación de un ciclo a base de
organismos con vida. Tal vez el primer ejemplo de esto sinapsis producidas nada más en el sistema nervioso
fue el trabajo de Wiener y Rosenblueth en 1946 en el central. Es posible entonces tener ciclos de neuronas
Instituto Nacional de Cardiología de México. Allí es- capaces de producir oscilaciones en régimen perma-
tudiaron el fenómeno del espasmo crónico, la contrac- nente como pudiera hacerlo un vibrador eléctrico. La
ción y relajación periódicas de un músculo trabajando existencia de tales oscilaciones en dichos ciclos ha sido
a pleno rendimiento, como ocurre incluso, sin comprobada en forma experimental, y más o menos a
esforzarlo, en los casos de ciertos trastornos nerviosos. menudo ha sido postulada su existencia formando los
Ensayando principalmente con gatos, midieron la trans- órganos de una extensa variedad de fenómenos tales
misión de impulsos a través de los diversos elementos como la memoria próxima. Enciclopedia Salvat de la
nerviosos y musculares que comprendían el sistema en ciencia y tecnología.
ciclo cerrado objeto de las pruebas, esto es, la función / Rama de la ciencia que se relaciona con sistemas de
de un músculo. Conociendo las características de trans- control, en especial en lo que se refiere a las compara-
misión del círculo abierto del sistema y empleando los ciones entre los de las máquinas y los del hombre y
métodos de retroacción usuales, dichos investigadores otros animales. En una serie de operaciones, la infor-
pudieron predecir con una increíble exactitud la fre- mación lograda en una etapa puede utilizarse para
cuencia de las oscilaciones del sistema en ciclo cerrado. modificar realizaciones ulteriores de esa operación. Es
Desde entonces han podido describirse con el lenguaje lo que se denomina retroalimentación y permite a un
de la ingeniería de telecomunicación gran número de sistema de control vigilar y, posiblemente, ajustar sus
procesos en los tejidos vivientes. En algunos de tales actuaciones cuando sea necesario. John Daintith.
procesos, el sistema nervioso central puede considerar-
se como una red de conmutación en la que los elemen- CIENCIA. Explicación objetiva y racional del univer-
tos que conmutan son las neuronas, o células nervio- so. Eli de Gortari.

•48
/ “La ciencia consiste en crear teorías”. Albert Einstein / Tipo de conocimiento humano que se caracteriza por
(Mencionado por M. Martínez). su objetivo –expresión del conocimiento en forma de
/ Conocimiento cierto de las cosas por sus principios y reglas de ámbito general– y su método –científico. G.
causas. Cuerpo de doctrina metódicamente formado y Orfelio León.
ordenado, que constituye un ramo particular del hu- / El término ciencia deriva etimológicamente del latín
mano saber. Enciclopedia Universal. scire, que significa “saber”, “conocer”. El primer esbo-
/ Hecho de conocer. La ciencia puede designar tanto zo precursor de la ciencia –en cuanto explicación de
un conocimiento teórico (matemático, por ejemplo) aquello que se tiene interés de comprender– comienza
como una habilidad práctica, una técnica. De manera con la mitología y con la magia. Una y otra dan res-
más general, el término puede significar el conjunto puesta –en forma que, en esas circunstancias, es posi-
de las ciencias (es decir, siguiendo la clasificación de ble– a los interrogantes que los hombres se formulan
Augusto Comte): matemática, astronomía, física, quí- en aquel momento.
mica, biología y ciencias humanas. La historia de las Más tarde, la crítica a los mitos y a las prácticas mági-
ciencias revela que la matemática fue la primera que cas constituyó un avance hacia la superación de las ex-
apareció (antigüedad griega y aun egipcia) y que las plicaciones mitológicas. Aunque con muchos prejui-
últimas en aparecer fueron las ciencias humanas. Bajo cios, la acumulación de observaciones permitió las pri-
el punto de vista de sus objetivos, la matemática pare- meras formulaciones precursoras de la ciencia: éstas
ce la ciencia más sencilla, y la más compleja la ciencia fueron las nociones de geometría, astronomía, física y
humana (la “sociología”). El estudio filosófico de las química, formuladas por los antiguos con anterioridad
ciencias recibe el nombre de epistemologia. Se hace a los presocráticos. Las leyes de la palanca, las referen-
una distinción entre las ciencias de la naturaleza (fun- tes a las temperaturas de fusión y las de la caída de los
dadas por Dilthey en Alemania y por Augusto Comte cuerpos, fueron las pimeras formulaciones científicas;
en Francia): las primeras son analíticas; su fin es pro- se trataba de juicios de la clase si (acontece....) siempre
porcionar una expresión matemática de las “leyes”, o (se da...).
relaciones constantes, entre los fenómenos; las segun- En nuestros días, se entiende por ciencia:
das son “comprehensivas” y dependen de un sentimien- -Un conjunto de conocimientos racionales, ciertos o
to y no de la medida objetiva. probables, que, obtenidos de una manera metódica y
Las ciencias se distinguen de la filosofía en que su vo- verificados en su contrastación con la realidad, se
cación es conocer la materia, mientras que la vocación sistematizan orgánicamente haciendo referencia a ob-
de la filosofía es conocer el espíritu (Bergson); las ‘cien- jetos de una misma naturaleza, cuyos contenidos son
cias del hombre” (sicología, sociología) quedan “a hor- susceptibles de ser transmitidos. Ander Egg .
cajadas” entre la ciencias experimental y la filosofía
propiamente dicha (véase clasificación –de las ciencias– /(Noción). El término “ciencia” deriva del latín scire,
comprehensión, epistemología). Julia Didier. que significa “saber”, “conocer”. Sin embargo, ya des-
de la antigüedad, este vocablo estuvo reservado para

•49
aludir a una forma más elevada de conocimiento, dis- tencia inmediatamente enmarañada con otras; por úl-
tinta del conocimiento común o vulgar. La “ciencia” timo, dado que tiene un lenguaje, puede constituirse
no hacía referencia al conocimiento particular y con- todo un universo simbólico en el interior del cual tie-
creto que se obtiene en forma directa por los sentidos, ne relación con su pasado, con las cosas, con otro, a
sino a un conocimiento más general, preciso, riguroso, partir del cual puede construir también algo así como
sistemático y metódico, en una palabra, racional. un saber (en forma singular, ese saber que tiene de sí
La ciencia presenta dos dimensiones bien diferencia- mismo y del cual las ciencias humanas dibujan una de
das: una teórica y otra práctica. En efecto, la ciencia las formas posibles). Así, pues, es posible fijar el sitio
sirve para “conocer” y nos capacita para “actuar”. Sin de las ciencias del hombre en la vecindad, en las fron-
embargo, estas dos dimensiones no han ido siempre teras inmediatas y todo a lo largo de esas ciencias en las
unidas en forma indisoluble a la ciencia. que se trata de la vida, del trabajo y del lenguaje. ¿Aca-
Los griegos estaban interesados en particular en la pri- so éstas no se formaron precisamente en la época en
mera de esas funciones, destacando la dimensión del que, por vez primera, se ofrece el hombre a la posibili-
“conocer”, siendo los árabes, herederos del bagaje cien- dad de un saber positivo? Sin embargo, ni la biología,
tífico de los griegos, los primeros que destacaron la fun- ni la economía, ni la filología debían ser consideradas
ción práctica y el carácter utilitario de la ciencia. como las primeras ciencias humansa ni como las más
Diccionario UNESCO de Ciencias Sociales, tomo 1. fundamentales. Se lo reconoce sin más en el caso de la
biología que trata de muchos otros vivientes además
CIENCIAS EXACTAS. Las que sólo admiten princi- del hombre; se tienen más dificultades para admitirlo
pios, consecuencias y hechos demostrables en forma en el caso de la economía y de la filología cuyo domi-
rigurosa. Las diversas ramas de la matemática, la física nio propio y exclusivo es una actividad específica del
matemática, la lógica matemática y la economía mate- hombre. Pero no se pregunta por qué la biología o la
mática. Eli de Gortari. fisiología humanas, por qué la anatomía de los centros
corticales del lenguaje no pueden ser consideradas, en
CIENCIAS HUMANAS. Ciencias humanas se diri- modo alguno, como ciencias del hombre. Es porque el
gen al hombre en la medida en que vive, en que habla objeto de éstas no se da nunca según el modo de ser de
y en que produce. En cuanto ser vivo crece, tiene fun- un funcionamiento biológico (ni aún de su forma sin-
ciones y necesidades, ve abrirse un espacio en el que gular y como de su prolongación en el hombre). Michel
anuda en sí mismo las coordenadas móviles; de mane- Foucault.
ra general, su existencia corporal lo entrecruza de un
cabo a otro con lo vivo; al producir los objetos y los CIENCIAS NATURALES. Las disciplinas que estu-
útiles, al cambiar aquello de lo que necesita, al organi- dian a la naturaleza en sus diversos niveles y en sus
zar toda una red de circulación a lo largo de la cual distintos aspectos. La naturaleza comprende todo lo
corre aquello que puede consumir y en la que él mis- que existe objetivamente, sin haber sufrido cambio por
mo está definido como un relevo, aparece en su exis- obra humana. Eli de Gortari.

•50
CIENCIAS SOCIALES. Las disciplinas que estudian vo. English y English distinguen, además, las nociones
a la sociedad en todas sus formas y aspectos de su desa- de clase y de rango (rank): “La clase supone algunas
rrollo, lo mismo que las diversas actividades que el notas que tienen aproximadamente la misma impor-
hombre realiza, incluyendo los productos resultantes tancia son equivalentes en circunstancias determina-
de sus actividades. Eli de Gortari. das o pueden ser consideradas como tales. El rango
supone que esta equivalencia es alcanzada por una pro-
CIENTIFICISMO. Creencia en el poder de la ciencia porción igual de la población”. Los efectivos de las di-
para resolver todo tipo de problemas. De hecho,es una ferentes clases pueden variar, mientras que los efecti-
forma de considerar a la ciencia como una fé, un cre- vos de todos los rangos son los mismos (pero la impor-
do, una religión; se cree en ella como la única fuente tancia de las condiciones difiere). De Landsheere.
de verdad y el único instrumento de que dispone el
hombre para construir su porvenir. Ander Egg . CLASIFICACIÓN. Del latín, classificare. Este, a su
vez, de clasis “clase” y facere “hacer”. Proceso de agru-
CIRCUNSCRIBIR. Confinar, restringir, o encerrar par objetos, discriminándolos de un conjunto y agru-
algo ante ciertos límites. La fuerza de las palabras . pándolos en subconjuntos, de acuerdo con ciertas si-
militudes, características, cualidades o propiedades en
CIRCUNSTANCIA. Cualquiera de las condiciones, común. Se trata del modo más simple de analizar y
situaciones o accidentes que rodean a una cosa y pue- sintetizar. Ander-Egg.
den influir sobre ella. Diccionario del lenguaje usual. / Distribución de objetos o hechos de acuerdo con sus
caracteres comunes, reuniéndolos según ideas genera-
CIRCUNSTANCIAL. Lo que ocurre por casualidad les. El tipo más usado de c. es la decimal, introducida
o aprovechando algunas circunstancias. Diccionario del (1876) por el americano Mervil Dewey, que compren-
lenguaje usal. de diez grupos, a su vez divisibles en otros diez, y así
sucesivamente hasta alcanzar, por repetidas diferencia-
CITA. Referencia que se hace a palabras de alguien en ciones, un tema limitado en cada uno de los grupos.
apoyo de lo que se dice. Diccionario del lenguaje usual. Enciclopedia manual UTEHA.
/ Acto de distribuir elementos o tipos de una serie en
CLASE . “Conjunto de objetos definidos por el hecho sus relaciones recíprocas dentro de una disposición or-
de que estos objetos poseen todos ellos y por separado denada. Normalmente, el procedimiento exige una
uno o varios caracteres comunes” (Lalande). descripción sistemática de los elementos de las series
“Cada uno de los intervalos definidos por con arreglo a pautas uniformes y con terminología tam-
subdivisiones de la escala de valores de una variable” bién uniforme en la medida en que las semejanzas lo
(Rennes).Varios autores distinguen la noción de clase, permiten. Otra cualidad de la clasificación consiste en
constituida según uno o varios criterios cuantitativos, la identificación de las diferencias. Una clasificación
de la noción de categoría, donde el criterio es cualitati- correcta debe basarse siempre en algún principio lógi-

•51
co y reconocido de semejanzas y diferencias. Pratt H. Análisis clínico, diagnóstico clínico, estudio clíni-
Fairchild. co, evolución clínica, exploración clínica, historia clí-
/ Operación que consiste en agrupar un cierto número nica, manifestación clínica, ojo clínico, etcétera.
de hechos o de seres que poseen características comu- La 6a. edición (1822) del Diccionario de la Acade-
nes; así, los animales se clasifican en especies y géneros. mia trae la siguiente definición:
Una ordenación semejante supone el análisis, la com- 1.- “La parte práctica de la medicina. Pieza destinada
paración y la facultad de hacer abstracción de las dife- en los hospitales para este estudio”. La definición
rencias individuales. La clasificación es el punto de que nos da la edición última es: “Parte práctica de la
partida de todas las ciencias: nos permite pasar cientí- enseñanza de la medicina.
ficamente de la “observación” a la “Ley”. Julia Didier. 2.- Departamento de los hospitales destinado a dar esta
/ Acción de arreglar, dentro de cierto orden. Resultado enseñanza.
de esta acción. Conjunto o sistema de clases o de cate- 3.- Hospital privado, más comúnmente quirúrgico, re-
gorías. En realidad, la clasificación se efectúa según unos gido por uno o varios médicos”. “Clínico. Pertene-
criterios cuantitativos y la categorización según crite- ciente a la clínica”.
rios cualitativos, aunque esta distinción no suele res- Clínica se deriva del griego que proviene de cliné,
petarse. A veces la elaboración de una clasificación es lecho, del verbo inclinar, irse al lecho, acostarse. De
ardua y puede constituir un tema de estudio en sí mis- ahí vino que los griegos llamaran así al arte médico
ma. A menudo requiere la utilización de vastos cono- que prescribía reglas para la curación de los enfermos a
cimientos teóricos y también una lenta puesta en prác- la cabecera del lecho, y al médico que curaba a los en-
tica. De Landsheere. fermos ahí mismo. Por extensión se dio el nombre de
/ Distribución lógica de elementos o tipos de una serie «clínica» al estudio de las enfermedades a la cabecera
en sus relaciones recíprocas dentro de una disposición del paciente, siguiendo su curso y observando el efecto
ordenada. Tamayo. de los medicamentos, y médico clínico, al que curaba
/ Es el proceso mediante el cual vamos de las partes al según las reglas del arte en aquellos remotos tiempos,
todo, de las especies al género. M. Mateos Nava. cuando la medicina era por excelencia un arte empíri-
/ (Biológica). Agrupación y distribución de organis- co. También, por extensión, se llamó «clínica» al estu-
mos en órden jerárquico. Disposición de los organis- dio práctico de las enfermedades a la cabecera del en-
mos mediante procedimientos clasificatorios. Un as- fermo, donde se observan los síntomas, el curso de la
pecto importante de las clasificaciones es su aspecto enfermedad, se hace el diagnóstico, se prescribe el tra-
predictivo. Diccionario de biología. tamiento y se observa el efecto de los medicamentos.
Se llamó también «clínica» al sitio, pabellón o sala de
CLÍNICA (Clínico). Pocos términos técnicos hay en los hospitales destinado a dar esta instrucción. Esti-
medicina de que tanto se abuse como el vocablo clíni- rándose más el significado, se dió este nombre no tan
co. Pongamos unos cuantos ejemplos de cómo se em- sólo al arte médico que prescribe reglas para la cura-
peñan algunos en usar esta voz: ción de los enfermos a la cabecera del lecho, y a la ins-

•52
trucción y el estudio que se hace de las enfermedades / Asignación de un número convencional a cada uno
al lado del paciente, también a la parte práctica de la de los valores que puede tomar una variable. Tamayo.
medicina (Dicc. antiguo), o a la parte práctica de su
enseñanza (última edic. del Dicc.). CÓDIGO. Conjunto de reglas o normas que fijan el
Y ya no se ciñó entonces el significado del sustan- funcionamiento del lenguaje. Función metalingüística
tivo «clínica» al lugar destinado a la enseñanza práctica para verificar el funcionamiento del lenguaje. Repre-
de la medicina, sino se extendió hasta significar, como sentación de los datos o instrucciones en forma simbó-
hoy día, un sanatorio privado donde se encaman y se lica. Instrucción. Conversión de datos o instrucciones
curan (o se mueren) los enfermos. Aún más, muchos a su representación simbólica. Eli de Gortari.
llaman «clínica» a un consultorio privado donde con-
curren varios médicos, especialistas y no especialistas, COHERENCIA. Ausencia de contradicción y de dis-
donde no se encama enfermo alguno, ni se imparte parate entre las partes de un argumento. Conexión,
ninguna enseñanza, ni se observa a la cabecera del le- relación o unión de unas cosas con otras. Cohesión,
cho el curso de la enfermedad, sino donde llegan los unión íntima de las partes. Dos o más cosas relaciona-
pacientes como a cualquier otro consultorio, oficina o das entre sí de acuerdo con algún patrón o modelo.
despacho médico, a que los examine y recete el médi- Consistencia. Compatibilidad. Eli de Gortari.
co, después de lo cual se van a sus casas. Estos últimos / Característica de la teoría, donde las diversas etapas o
significados se alejan por entero del sentido real, y a partes del hecho o situación que se describe son mu-
ese paso, llegará el día en que el ejercicio de la medici- tuamente compatibles. Tamayo.
na no sea ya eso sino «clínica», y el médico será «clíni- / Conexión, relación o unión de unas cosas con otras,
co», y el consultorio del médico será «clínica», y todo o de ideas, comportamientos, etcétera. Enciclopedia
cuanto ataña a la medicina, la cirugía, los medicamen- multimedia Salvat
tos, etcétera, será «clínico» o «clínica».
Hoy se da a la voz «clínica» una nueva acepción: el COHORTE. Conjunto de población nacida en la
estudio ordenado de los diversos síntomas y signos de misma fecha o en el mismo intervalo de tiempo (age
las enfermedades, fundado en los conocimientos cien- cohort). Por extensión, el conjunto de sujetos estudian-
tíficos que de ellas se tienen, e incluye las diversas prue- do en el mismo nivel escolar en un momento dado.
bas de laboratorio, los estudios roentgenoscópicos y Por ejemplo, todos los alumnos que realizaron el pri-
radiográficos, los diversos exámenes físico-funcionales, mer año de enseñanza secundaria polivalente en 1980.
etcétera, con el fin de llegar al diagnóstico y prescribir De Landsheere.
el tratamiento racional. O. G. Carrera.
COMPLEJO. Que se compone de elementos
CODIFICAR. Aplicar una o varias reglas permitiendo diversos.Complicado, difícil. Conjunto de varias co-
expresar datos con la ayuda de miembros de un con- sas. Eniclopedia multimedia Encarta.
junto de características. De Landsheere.

•53
/ Referente a los sistemas integrados por un gran nú- guaje y más útil es como instrumento de comproba-
mero de elementos con un acoplamiento multívoco ción experimental.
entre sí no lineal. C. Monroy Olivares. Las magnitudes son en sí mismas abstracciones y
/ Dícese de lo que se compone de elementos diversos o constituyen sistemas compuestos por números descrip-
de dos o más elementos iguales. Conjunto o unión de tibles por medio del lenguaje de las matemáticas, el
dos o más cosas. Cualquier cosa que posea partes más objetivo y elaborado de los lenguajes existentes.
discernibles, relacionadas de tal manera que den uni- en el otro extremo se encuentra el sistema-sociedad-
dad al conjunto. Eli de Gortari. humana integrado por arreglos de seres humanos, los
/ (Sistema). Sistema físico o lógico compuesto de ele- que constituyen sus partes. Su lenguaje, el de la socio-
mentos distintos, o de varios elementos iguales, orga- logía, resulta ser mucho menos elaborado y
nizados por relaciones definidas. Eli de Gortari. cuantificable salvo por la estadística que se utiliza en la
economía y en la demografía. Y, por último, al final de
COMPLEJO Y SIMPLE. Todo en la naturaleza es com- espectro, se encuentran las ideas de cuyo arreglo se in-
plejo. Los lenguajes de la ciencia son los instrumentos tegran los sistemas filosóficos difíciles de cuantificar,
de la inteligencia humana que sirven para desenmara- desprovistos de magnitudes, sólo inteligibles por el uso
ñar y hacer comprensibles –para el entendimiento– la de la palabra.
complejidad del universo, de la vida y de las relaciones A medida que pasamos de los sistemas más simples y
humanas. La función de la ciencia es la de acercarse a homogéneos a los más complejos y heterogéneos, el len-
la realidad, no a simplificarla. Toda simplificación lle- guaje de las matemáticas va cediendo lugar al lenguaje pro-
va a una generalización o sea a un alejamiento de la pio de esa ciencia; el lenguaje de lo mensurable va siendo
verdad. Al ser humano le ha sido posible elaborar un sustituido por el de lo descriptible, debido a las enormes
lenguaje mucho más amplio y concreto para describir dificultades intelectuales que implica utilizar el lenguaje de
los sistemas integrados por las partes más simples co- lo medible en sistemas sumamente complejos, en los que
nocidas que para describir a los sistemas complejos in- ha habido un número prácticamente infinito de rearreglos
tegrados por arreglos sucesivos de dichas partes. Le ha de las partes más simples que los originaron. Esto no se
sido más accesible medir las partes simples y homogé- debe a que los sistemas complejos no se deban describir
neas que las complejas y heterogéneas. La diferencia con el lenguaje de las partes más simples que originalmente
fundamental entre el lenguaje objetivo y mensurable les dieron lugar sino a las enormes dificultades que esto
de las matemáticas y de la física con el lenguaje des- representa y porque, además, tienen características cualita-
criptivo de la psicología y la sociología radica en que el tivas propias de su lenguaje. Eduardo Césarman.
primero se ha logrado concretar y elaborar mucho más
que el segundo. Mientras más homogéneo es el siste- COMPLEJIDAD. La intrincación de intra e
ma, más simples las partes que lo componen y más interrelaciones entre componentes de sistemas. J. Van
cuantificables sus fenómenos, más elaborado su len- Gigch.

•54
/ Grados de libertad y, por lo mismo, número de ele- la esencia de los objetos y los agrupa en un mismo con-
mentos que exhibe un sistema determinado. C. Monroy junto. Así, la manzana, la uva y la ciruela son frutos. El
Olivares. concepto de fruto, pues, es un producto de nuestra
/ (Teoria de la). Campo de las matemáticas puras que experiencia, que el lenguaje permite expresar de modo
estudia los mecanismos mediante los cuales puede simbólico. La formación de los conceptos, particular-
emerger un comportamiento simple a partir de una mente bien estudiada por J. Piaget y agrupada en eta-
compleja y numerosa interrelación entre sus elemen- pas de desarrollo, es función de maduración intelec-
tos. C. Monroy Olivares. tual y del desarrollo del lenguaje. Véase inteligencia.
Diccionario de psicología. Océano
COMPILACIÓN. (De compilar). 1. Obra que se es- / Imagen racional que representa a una cosa existente
cribe en vista de otras anteriores, haciendo un resu- o determinada mediante algún razonamiento, o bien,
men de ellas. La compilación es trabajo de erudito, y creada por la misma imaginación.
requiere gusto y rectitud de juicio.2. Sinónimo de re- Por lo general, cada concepto acaba por corres-
copilación. Ramiro Navarro de Anda, Ernesto de la ponder a una clase de cosas y no a una cosa singular.
Torre Villar. Forma del pensamiento que permite captar los carac-
teres fundamentales de las cosas y de los procesos exis-
COMPRENSIÓN. Son las notas que caracterizan o tentes.
distinguen a un concepto. M. Mateos Nava. El concepto se forma mediante la generalización
de la colección de hechos aislados o agrupados que se
CONCEPCIÓN DEL MUNDO. Visión coherente van adquiriendo de un proceso o de una clase de pro-
de la totalidad del mundo, intuitiva y racional, que cesos, haciendo abstracción de los elementos fortuitos,
abarca la vida, la sociedad y sus instituciones. de las propiedades que no son principales y de los he-
El mundo, interpretado por una persona o grupo chos circunstanciales, para integrar la imagen racional
desde la perspectiva de un determinado sistema de valo- que refleja las relaciones y los caracteres fundamenta-
res, y las actitudes y formas de conducta que de ellos deri- les, lo mismo que sus interacciones decisivas con los
van. En alemán, weltanschauung. H. Pratt Fairchild. otros procesos. Producto de la actividad mental y de la
/ Este término puede traducirse como “intuición del experiencia que expresa las características generales y
mundo”; acerca de la filosofía como “I” o “visión del fundamentales de las cosas. El resultado de los diversos
mundo”, K. Jaspers ha escrito una psicología de las procedimientos que hacen posible la descripción, la
concepciones del mundo, en la que distingue entre clasificación y la previsión del comportamiento de los
imagen espacio-sensorial del mundo. Nicola objetos cognoscibles.
Abbagnano. Idea que concibe o forma el entendimiento. Pen-
samiento expresado con palabras, con símbolos o por
CONCEPTO. Construcción simbólica de la mente una representación gráfica. Lo significado en un signo.
que, más allá de los datos sensoriales, tiende a alcanzar Eli de Gortari.

•55
/ Representación simbólica constituida por las priori- / Los conceptos son abstracciones, construcciones ló-
dades comunes a un conjunto de representaciones con- gicas que el científico produce como instrumentos para
cretas (de objetos directamente observables). la captación de la realidad, ya sea guiando la observa-
El constructo (o concepto hipotético) se distingue ción o bien organizando la percepción. Los conceptos,
del concepto en el sentido de que él se construye, no a como instrumentos para la captación o aprehensión
partir de la observación de los objetos mismos, sino de de un hecho o un fenómeno al que representan
la observación de manifestaciones atribuibles a un ob- (simbolismo lógico) y que se expresa en un signo con-
jeto (por ejemplo, la inteligencia). De Landsheere. ceptual (simbolismo gramatical), son distintos fenó-
/ En general, todo procedimiento que posibilite la des- meno o cosa que simbolizan, pero constituyen un me-
cripción, la clasificación y la previsión de los objetos dio indispensable para mirar la realidad. Ander Egg.
cognoscibles. Entendido de tal manera, el término tie- / Representación mental de un objeto sin afirmar ni
ne un significado muy general y puede incluir toda negar algo acerca de él. M. Mateos Nava.
especie de signo o procedimiento semántico, cualquie-
ra que sea el objeto al que se refiera, abstracto o con- CONCLUSIÓN. Relaciona el término menor con el
creto, cercano o lejano, universal o individual, etcéte- término mayor. M. Mateos Nava.
ra. Se puede tener un concepto de la mesa tanto como
del número 3, del hombre como de Dios, del género y CONCRETO. Lo contrario de abstracción . Los filó-
de la especie (los denominados universales o como de sofos dan habitualmente el nombre de concreto a lo
una realidad individual, por ejemplo, de un período que se ajusta al criterio de realidad. Por lo tanto, con-
histórico o de una institución histórica (el “renacimien- creto no es siempre lo individual, lo singular, la cosa o
to” o el “feudalismo”). Aun cuando el concepto sea in- el ser existente como se podría creer y como es, quizás,
dicado normalmente por un nombre, no es el nombre, el uso común del término. Para Hegel, lo concreto es
ya que nombres diferentes pueden expresar el mismo lo universal, la razón, lo infinito, en tanto lo abstracto
concepto o diferentes conceptos pueden ser indicados, es precisamente el individuo, el objeto en particular,
por equivocación, por el mismo nombre. Por lo de- etcétera. “Lo abstracto es lo finito, lo concreto es la
más, el concepto no es un elemento simple o indivisi- verdad, el objeto infinito”. Nicola Abbagnano.
ble, sino que puede estar constituido por un conjunto / Un proceso real tal como existe objetivamente. Lo
de técnicas simbólicas en extremo complejas, como el que se ajusta al criterio de realidad. Lo contrario de
caso de las teorías científicas que también pueden ser abstracto. Lo que se aplica a un objeto particular. Lo
denominadas concepto (concepto de la relatividad, específico o individual. Lo que está plenamente deter-
concepto de la evolución, etcétera). El concepto no se minado por todas sus relaciones y es, por ende, la uni-
refiere ni siquiera necesariamente a cosas o hechos rea- dad que comprende las diferencias. Lo que necesita-
les, ya que pueden ser de cosas inexistentes o pasadas, mos hacer para conocer cualquier proceso es partir de
o cuya existencia no sea verificable o tenga un sentido lo concreto de su existencia y efectuar una abstracción,
específico. Nicola Abbagnano. consistente en considerar una o unas cuantas de las

•56
propiedades de esa existencia, prescindiendo de pron- Un sistema de axiomas es consistente cuando no
to de todas las otras, para concentrar el estudio en esas contiene axiomas que se contradigan mutuamente, ni
propiedades. Eli de Gortari. tampoco admite la deducción de proposiciones con-
/ Por oposición a abstracto, de las cosas tal como son, tradictorias y, por ende, en el caso de que se propon-
independientemente del conocimiento que se tenga de gan dos teoremas contradictorios, siempre resulte que
ellas. También de las representaciones obtenidas por la por lo menos uno de ellos no se puede demostrar. Ca-
percepción sensorial. Enciclopedia multimedia Salvat. rácter de un pensamiento que no es fugaz, ni incom-
prensible, ni contradictorio.
CONGRUENCIA. Relación entre dos o más propo- Carácter de aquello que no depende de lo arbitra-
siciones de tal modo que las situaciones descritas por rio, ni de circunstancias accidentales, sino que posee
ellas pueden presentarse juntas. Tamayo. cualidades de permanencia y de objetividad.
Un sistema de enunciados es consistente si existe
CONGRUENTE. Una figura es congruente respecto al menos una interpretación en la que todos los enun-
a otra, y viceversa, cuando ambas son iguales en todos ciados son válidos. Eli de Gortari .
los respectos, excepto en su posición en el espacio. / Consecuencia, conformidad con lo que se dice. Enci-
Dos figuras son congruentes cuando son directa- clopedia multimedia Salvat.
mente isométricas.
Dos figuras son congruentes cuando, desplazando CONSTANTE. Define el valor numérico incorpora-
a una de ellas, se le puede superponer con la otra. Eli do a una instrucción. La constante se opone a la varia-
de Gortari. ble, cuyo valor se fija de modo distinto. Diccionario de
computación.
CONSISTENCIA. Un sistema lógico es consistente si / En ecuaciones, tablas estadísticas, etcétera, un factor (adi-
no hay ningún teorema en él cuya negación sea tam- cional, multiplicativo o exponencial) que es el mismo para
bién un teorema. todos los valores de los demás factores o componentes de
Un sistema lógico es consistente cuando no toda que se trata. (Contr. a variable: factor que cambia al cam-
fórmula del mismo es un teorema. biar algún otro factor). Howard Warren C.
Un sistema lógico es consistente si una fórmula / Cualquier cantidad que no varía. Lo que no varía.
compuesta por una sola variable proposicional no es Cualquier uniformidad, de importancia relevante, que
un teorema. pueda ser comprobada en un campo cualquiera. Fun-
Un sistema de ecuaciones simultáneas es consis- ción constante, cuyo sentido preciso depende del con-
tente cuando ninguna de ellas se encuentra en contra- texto. Ciertos números notables que son constantes.
dicción con alguna de las otras ecuaciones que consti- Símbolo que se usa como nombre no ambiguo, a dife-
tuyen el mismo sistema, o sea, cuando ninguna ecua- rencia de las variables. Magnitud que se mantiene sin
ción es incompatible con alguna de las otras. variación. Símbolo que tiene un significado fijo y es-
pecífico. Eli de Gortari.

•57
CONSTRUCTO. Concepto hipotético. Entidad o Situación en la cual se emite una frase; el conocimien-
modelo imaginado para explicar ciertos fenómenos, to de esta situación es, a veces, necesario para evitar ciertos
para relacionarlos con un factor causal inobservable. equívocos. Conjunto de los elementos que condicionan,
De Landsheere. de un modo cualquiera, el significado de un enunciado.
/ Término o grupo de términos teóricos usados en la Conjunto lingüístico del que forma parte el enuncia-
formulación de una hipótesis científica, con el propó- do y que condiciona su significado de maneras y grados
sito de explicar y predecir hechos. Eli de Gortari. que pueden ser muy diferentes. Eli de Gortari.
/ (Ingl. construct). o construcción lógica es un término / Orden de composición o tejido de ciertas obras. Conjun-
usado frecuentemente por los escritores anglosajones to de palabras, más o menos extenso, que se necesitan para
para indicar entidades cuya existencia se cree confir- precisar un significado en un texto. Situación, conjunto de
mada por la confirmación de las hipótesis o de los sis- circunstancias o condiciones, sistema de valores. Enciclope-
temas lingüísticos a los cuales recurren, pero que no es dia multimedia Encarta.
nunca directamente observable o directamente inferi-
da de hechos observables. El término ha entrado en CONTINGENCIA. (Lat. contingere, tocar, suceder).
uso desde que Russell enunció el principio: “Siempre En su sentido filosófico más común, un estado de co-
que sea posible, deben sustituir las construcciones ló- sas es contingente si puede ser y también no ser. Un
gicas a las entidades inferidas” (Mysticism and Logic, acontecimiento dado, por ejemplo, es contingente sólo
1918, p. 155). Los constructos están dotados de la que si puede suceder y también no suceder. Por este moti-
ha sido denominada existencia propia de una entidad vo la contingencia no tiene el mismo sentido que la
cuyas descripciones son analíticas en el ámbito de un posibilidad porque aunque un estado posible de cosas
sistema de proposiciones; en tanto las entidades inferi- es aquel que puede ser, puede al mismo tiempo ser ne-
das tendrían existencia real, es decir, el modo de exis- cesario, y por ello sería falso decir que puede no ser.
tencia atribuido a una entidad a la cual puede referirse En este sentido amplio, la contingencia parece
una proposición sintética verdadera. Nicola implicar siempre referencia a una cierta base en rela-
Abbagnano. ción con la cual una cosa dada puede ser predicada
como contingente. Se han distinguido dos tipos prin-
CONTEXTO. (Orden de composición o tejido de cier- cipales de contingencia:
tas obras; enredo, maraña o unión de cosas que se en- 1) Lógica.
lazan y entretejen. Serie del discurso, tejido de la na- 2) Física.
rración, hilo de la historia). Barb. por: contextura (com- La primera es la contingencia con respecto a las
paginación, disposición y unión respectiva de las par- leyes de la lógica, y la segunda, la contingencia con
tes que juntas componen un todo. T. Barrio. respecto a las leyes de la naturaleza. D. Runes Dagobert.
/ Conjunto de las unidades lingüísticas de igual nivel, / Posibilidad de que una cosa suceda o no suceda. Cosa
situadas en las cercanías de un segmento del discurso o que puede suceder o no suceder. Riesgo.
de un texto que, por su presencia, condicionan el seg-
mento considerado.

•58
Lo opuesto en todos sentidos a la necesidad. Es dad, nación), y más o menos bien definidos (medio rural o
contingente todo aquello que puede existir o no exis- urbano, nivel socioeconómico, etcétera), (normas diferen-
tir, en cualquier respecto y bajo cualquier condición. ciales).
Un acontecimiento futuro es contingente si se puede Un mismo resultado puede ser evaluado de forma con-
producir o no producir en un determinado estado exis- siderablemente diferente según el grupo de referencia.
tente, o bien, si su realización y su falta de realización La palabra estandarización se emplea a veces para
son igualmente composibles. Eventualidad. Asociación expresar la acción de contrastar. El sentido de
fortuita de mensajes. Un estado de cosas que puede ser estandarización es, sin embargo, mucho más amplio,
y también no ser. constrastar es solamente uno de sus aspectos. De
Un acontecimiento dado que puede volver a suceder Landsheere.
y, también, que puede no volver a suceder. Eli de Gortari. / Comprobar la exactitud de una medición. Mostrar
una diferencia notable o condiciones opuestas, cuan-
CONSTANTE. Sistema o elemento de un conjunto do dos cosas se comparan una con otra. Eli de Gortari.
que no sufre variaciones con el transcurso del tiempo.
C. Monroy Olivares. CONTROL. Gobernación o limitación de ciertos ob-
jetos, eventos, o respuestas fisicas. Enciclopedia &
CONTRADICCIÓN. Relación que existe entre la afir- Dictionary of Medicine.
mación y la negación de un mismo elemento del co-
nocimiento; y, particularmente, entre dos términos, / (Del fr. contróle) m. Comprobación. Referencia que
cuando uno es la negación del otro, como A y no-A; o se hace a palabras de alguien en apoyo de lo que se
entre dos proposiciones, como “A es válida” y “A es dice. Diccionario del lenguaje usual.
falsa”. Eli de Gortari. / Gobernación o limitación de ciertos objetos, even-
tos, o respuestas fisicas. Enciclopedy & Dictionary of Me-
CONTRASTABILIDAD. Propiedad metodológica dicine.
que permite determinar el valor de una hipótesis, es / Fiscalización, intervención/ Dominio, mando, pre-
decir, si es verdadera o falsa. Tamayo. ponderancia/ Regulación, manual o automática/ Dis-
positivo que regula a distancia el funcionamiento de
CONTRASTAR. Acción de contrastar (norm un aparato, mecanismo o sistema. Diccionario de la len-
derivation), el resultado de esta acción (norms). En el gua española. Real Academia.
testing clásico (donde el objetivo es el de clasificar los / Galicismo. por: verificación, inspección, registro, exa-
resultados de diferentes individuos de un mismo gru- men, ensayo, lista, nómina, marca, sello, fiscalización,
po), baremo o escala o distribución estadística permi- censura. Anglicismo. por: mando, dirección, dominio,
tiendo situar un resultado particular. intervención, restricción, freno, regulador, etcétera. T.
Según el objetivo perseguido, las normas son válidas Barrio.
para unos grupos más o menos extensos (clase, escuela, ciu-

•59
/ Comprobación, inspección, intervención, dirección, elementos fundamentales del problema para poderlo
mando, regulación. Enciclopedia multimedia Encarta. definir después de diferente manera;
/ En un experimento, el investigador trata de controlar c) personalidad audaz: la que soporta la ambigüe-
o eliminar la influencia de variables externas, de modo dad y el riesgo, persevera para superar los obstáculos y
que cualquier cambio o diferencia se pueda atribuir busca experiencias nuevas; y
excusivamente a la intervención. S. Polgar. d) motivación intrínseca: las personas creativas
/ Actividades del diseño de sistemas por las cuales, se concentran los esfuerzos no tanto en los reforzadores*
mantiene un sistema dentro de límites de equilibrio ambientales como en el placer intrínseco y el desafío
viable. J. Van Gigch. del trabajo; si se libera la gente de la preocupación por
la aprobación social, se realza la capacidad creativa.
CORRELACIÓN. Grado de relación entre un elemen- Diccionario de psicología. Oceano.
to y otro. C. Monroy Olivares.
/ Medida cuantitativa del grado de asociación entre CRISIS. Alteración del curso regular y previsible de
dos variables, es decir, el grado de bondad de la mane- los acontecimientos.
ra como una ecuación describe o expresa la relación En sentido estricto, la crisis es una coyuntura donde
entre ellas. Tamayo. afloran las contradicciones y se hacen evidentes. P.
/ El coeficiente de correlación es una estimación nu- Camarena, M. Castañeda.
mérica de la relación, del vínculo lineal que existe en-
tre dos o más variables. De Landsheere. CRITERIO. (Del gr. kriterion, juicio) M. Norma o regla
por la cual se distingue lo verdadero de lo falso, y que,
CREATIVIDAD. Capacidad para producir ideas u según las distintas interpretaciones, radica en las sensacio-
objetos que sean al mismo tiempo novedosas y válidas. nes, en el sentido común, en el intelecto, etcétera. II Jui-
Las expresiones de la creatividad varían según la cultu- cio o discernimiento. Diccionario enciclopédico Lexipedia.
ra. Los resultados de los tests de inteligencia y creativi- / 1.- “Carácter o propiedad de un objeto (persona o cosa)
dad sugieren que para poseer creatividad es necesario después del cual se formula sobre él un juicio de apre-
cierto nivel de aptitud, aunque no sea la única caracte- ciación” (Lalande). Ejemplo: apreciar a alguien por su
rística que se requiere. Las personas inteligentes que inteligencia. El criterio es un modelo utilizado para
poseen una excepcional capacidad creativa, generalmen- una comparación cualitativa.Para las comparaciones
te no tienen un CI más elevado que sus colegas menos cuantitativas, nos referimos a las unidades de medida.
creativos. Los componentes de la creatividad son: 2.- Principio al que nos referimos para formular un jui-
a) el conocimiento experto; cio, una apreciación.
b) las cualidades del pensamiento imaginativo: la 3.- Conjunto de valores, medidas, estimaciones, produc-
capacidad para ver las cosas desde diferentes ópticas, tos, que un test debe predecir eficazmente o los cuales
de reconocer pautas y de establecer relaciones. Para te- sus resultados deben estar correlacionados.
ner capacidad creativa, la persona debe dominar los 4.- Se llama “Test criterial” o “Test referido a un criterio”
(criterion referenced test), a un test donde los resultados

•60
no son interpretados comparándolos con la distribu- / Estándar basado en un juicio o decisión. Webster’s New
ción de los valores obtenidos por un grupo de sujetos Encyclopedic Dicttionary
que constituyen una referencia, sino más bien por com-
paración con un resultado blanco (objetivo a alcan- CRITICA. Arte de juzgar las cosas. Cualquier juicio for-
zar). Aunque ya ampliamente repartida bajo la influen- mado sobre una obra literaria, artística o científica. Con-
cia de la literatura anglosajona, la expresión test referi- junto de opiniones expresadas sobre cualquier asunto. Eli
do a un criterio (o test criterial) es impropio, pues los de Gortari.
resultados del prójimo, tomados como punto de com-
paración en los tests denominados normativos, tam- CRONOGRAMA. Descripción de las actividades en re-
bién es un criterio. De Landsheere. lación con el tiempo en el cual se van a desarrollar. Tamayo.
/ Signo que permite distinguir lo verdadero de lo falso,
a fin de poder juzgar. El criterio de la verdad, buscado CUALITATIVA. (Investigación). La investigación cua-
por casi todos los filósofos, es el signo distintivo que litativa es un campo interdisciplinar, transdiciplinar y
nos permite reconocerla. De acuerdo con los empiristas en muchas ocasiones contradisciplinar. Atraviesa las
(Hume, por ejemplo), la certeza de lo verdadero se ori- humanidades, las ciencias sociales y las físicas. La in-
gina del “sentimiento de realidad” que acompaña al vestigación cualitativa es muchas cosas al mismo tiem-
conocimiento (la “costumbre” juega una buena parte po. Es multiparadigmática en su enfoque. Los que la
en dicho sentimiento). En el pensamiento de los practican son sensibles al valor del enfoque
racionalistas (como Descartes, por ejemplo), ese crite- multimetódico. Están sometidos a la perspectiva natu-
rio es el sentimiento de racionalidad, o sentimiento de ralista y a la comprensión interpretativa de la experien-
evidencia. Julia Didier. cia humana. Al mismo tiempo, el campo es
inherentemente político y construido por múltiples
CRITERIO DE VERDAD. Prueba de la validez de posiciones éticas y políticas.
nuestros conocimientos. Indice que confirma la exac- El investigador cualitativo se somete a una doble
titud de nuestros conceptos y muestra en qué medida tensión simultáneamente. Por una parte, es atraído por
nuestras sensaciones, representaciones, interpretacio- una amplia sensibilidad, interpretativa, postmoderna,
nes y explicaciones corresponden a la realidad objeti- feminista y crítica. Por otra, puede serlo por unas con-
va. Medio para comprobar la veracidad de los conoci- cepciones más positivistas, postpositivistas, humanis-
mientos. Signo extrínseco o carácter intrínseco que tas y naturalistas de la experiencia humana y su análi-
permite reconocer la verdad y distinguirla inequívoca- sis. Lincoln y Denzin (1994). Rodríguez Gómez.
mente del error. En lógica, la consistencia es un crite- / “Aquella que produce datos descriptivos: las propias
rio de verdad generalmente reconocido. Eli de Gortari. palabras de las personas, habladas o escritas, y la con-
ducta observable”. Estos autores llegan a señalar las si-
CRITERIOS. Regla o canon para distinguir una cosa de guientes características propias de la investigación cua-
otra. Enciclopedia multimedia Salvat. litativa:

•61
1. Inductiva. El universo es un sistema cerrado. Es posible que
2. El investigador ve al escenario y a las personas des- en él opere un cambio cuantitativo, de ahí su tenden-
de una perspectiva holística; las personas, los esce- cia hacia un cambio cualitativo, hacia el caos, hacia la
narios o los grupos no son reducidos a variables, mayor entropía. Lo que define el crecimiento es el cam-
sino considerados como un todo. bio cualitativo, no el cuantitativo. El cambio cuantita-
3. Los investigadores cualitativos son sensibles a los tivo es una condición necesaria pero no suficiente para
efectos que ellos mismos causan sobre las personas que se dé el crecimiento por cambio cualitativo. Un
que son objeto de su estudio. crecimiento fundado en aumento cuantitativo resulta
4. Los investigadores cualitativos tratan de compren- ser homogéneo, amorfo y cáotico. Eduardo Césarman.
der a las personas dentro del marco de referencia de
ellas mismas. CUANTITATIVO. Relativo a la cantidad. El esfuerzo
5. El investigador cualitativo suspende o aparta sus propio de la ciencia es sustituir el conocimiento cuali-
propias creencias, perspectivas y predisposiciones. tativo (que se realiza a través de sensaciones y senti-
6. Para el investigador cualitativo, todas las perspecti- mientos) por un conocimiento cuantitativo que se efec-
vas son valiosa. túa a través de la medida. Por ejemplo, según Descar-
7. Los métodos cualitativos son humanistas. tes, el arco iris era un fenómeno puramente cualitati-
8. Los investigadores cualitativos dan énfasis a la vali- vo, una especie de milagro divino; sin embargo, el des-
dez en su investigación. cubrimiento de la ley del fenómeno (difraccción de la
9. Para el investigador cualitativo, todos los escenarios luz en las gotitas de agua en suspensión) permitió que
y personas son dignos de estudio. Taylor y Bogdan aquella simple descripción cualitativa fuera sustituida
(1986: 20). Rodríguez Gómez. por un conocimiento cuantitativo tiene valor objetivo.
Julia Didier.
CUALITATIVO Y CUANTITATIVO. Cuando un / Medición de variables en función de magnitud, ex-
sistema se ordena y se reordena por lo general crece. El tensión o cantidad. Tamayo.
concepto de cambio cualitativo que implica el ordena-
miento se acompaña de un cambio cuantitativo. El cre- CUARTIL (Q). uno de los puntos por los cuales se
cimiento de un organismo vivo implica un cambio divide en cuartos un grupo dispuesto en serie.
cualitativo hacia niveles superiores de orden y de me- Parámetro de posición que divide el campo de varia-
nor entropía y cuantitativo hacia una mayor masa. Lo ción en cuatro partes según su enunciado, 25%, 50%,
mismo acontece con el crecimiento del sistema-socie- 75%, 100%. Tamayo.
dad. El ordenamiento como cambio cualitativo rara
vez es concomitante con una disminución cuantitati- CUESTIONARIO. Instrumento escrito para ser re-
va. El aumento de la cantidad requiere de la apertura suelto sin intervención del investigador. A. Zorrilla.
del sistema; si éste no puede aumentar / Conjunto de preguntas estandarizadas planteadas a
cuantitativamente, difícilmente podrá aumentar uno o varios sujetos. De Landsheere.
cualitativamente.

•62
CURVA DE PROBABILIDAD. Representación grá-
fica de la distribución numérica de los valores de una
serie de sucesos, medidas o cálculos, cuya aparición
depende de leyes de azar o probabilidad. Tamayo.

CURVA NORMAL. Curva de Gauss; Curva en cam-


pana; Curva de Laplace; Gauss.
La curva normal, perfectamente simétrica con re-
lación al eje de la media, representa la frecuencia de
aparición de resultados debidos al azar. Se ha constata-
do que muchas de las cualidades humanas tienden a
repartirse según una curva de Gauss. De Landsheere.

•63
Paul-Adrien-Maurice DIRAC

DATO. Antecedente necesario para formar idea de una DATOS. Información de hechos (como medidas o es-
cosa o deducir las consecuencias de un hecho. Docu- tadísticas) utilizada como base para razonamientos,
mento, testimonio , fundamento. Representación con- discusiones o cálculos. Webster’s New Encyclopedic
vencional de ideas o hechos capaces de ser comunica- Dictionary
dos o manipulados por medio de algún proceso. Gran / Hechos y principios indiscutibles que sirven de pun-
diccionario enciclopédico Salvat. to de partida en una investigación experimental: los
/ En general, el punto de partida o la base de una in- datos de un problema.
vestigación cualquiera, el elemento, el antecedente, la Hecho antecedente representado de una forma
situación de la cual se parte o que se toma como punto convencional y prestándose a un tratamiento: infor-
de apoyo para plantear un problema, efectuar una in- mación numérica. De Landsheere.
ferencia, formular una hipótesis. El dato por lo tanto, / Conjunto de hechos conocidos sobre los cuales se
tiene carácter funcional. Lo que se toma como dato basa una discusión científica, o que se reunen para dar
para un determinado tipo u orden de investigación respuesta o tratamiento a un problema de investiga-
puede ser, a su vez, puesto como problema para otro ción. Tamayo.
tipo u orden de indagación. / Un término general que se refiere a cualquier colec-
La palabra moderna es probablemente de origen ción significativa de información. De la Mora.
matemático. En la filosofía moderna, la existencia de / Valores numéricos o simbólicos derivados de cual-
datos últimos, irreductibles, ha sido utilizada como la quier experimento antes de ser interpretados o proce-
de un límite del conocimiento, es decir, de una condi- sados. C. Monroy Olivares.
ción que al mismo tiempo restringe y garantiza la vali- / La cuestión de los datos ha sido, equivocadamente a
dez del conocimiento mismo. De este modo fueron mi parecer, mezclada con la cuestión de la certidum-
utilizadas las ideas de Locke. Nicola Abbagnano. bre. La característica esencial de un dato, es que no se

•64
debe a una suposición. Puede no ser cierto y podemos / Inferencia, conjetura, derivación e implicación lógi-
no estar seguros de que es cierto. El ejemplo más obvio ca. Método o procedimiento discursivo y lógico en el
es la memoria. Sabemos que la memoria es falible, pero que ciertos enunciados se derivan de otros de un modo
hay muchas cosas que creemos, aunque no con com- puramente formal. De ordinario, se entiende por de-
pleta seguridad, basándonos únicamente en la memo- ducción el proceso por el cual se procede desde lo uni-
ria. Bertrand Russell. versal abstracto a lo particular concreto pero, en sentido
estricto, toda inferencia es una deducción. Ander Egg .
DATO CIENTÍFICO. Es aquel que se obtiene a par- / (Sistema deductivo). En la actualidad se llama así a
tir de una serie de observaciones perfectamente con- un discurso que se inicia con un pequeño número de
troladas. Tamayo. reglas tomadas con premisas y que se puede regir toda
proposición deducida de dicha premisa y de confor-
DECISIÓN. Determinación o resolución que se toma midad con las reglas que ellas prescriben. Método de-
o se da en una cosa dudosa. Elección. Momento final ductivo. Se aplica hoy este término al método que con-
de la deliberación, en el cual se determina la decisión siste en buscar la confirmación de una hipótesis por
de escoger una de las alternativas posibles. Tomar una comprobación de las consecuencias previsibles de la
determinación acerca de lo que se debe hacer y cómo hipótesis misma. Reichenbach ha demostrado el ca-
hacerlo. La fase de ejercicio de la voluntad, que nor- rácter complejo de este método y su irreductibilidad a
malmente sigue a la deliberación y precede a la acción. la verdadera y propia deducción. Admitir que exista
Eli de Gortari. una relación deductiva. Entre una hipótesis y los datos
/ (Toma de). Pensamiento iterativo en la base del pro- observados, significaría admitir que la implicación a o
ceso de diseño de sistemas por el cual se elaboran y b nos autoriza a considerar a como probable, cuando
eligen alternativas para implementación. J. Van Gigch. es dado b. Nicola Abbagnano.
/ (Toma de). Es un término reservado en ocasiones para
la acción de hacer una elección entre varias alternati- DEFINICIÓN. Proposición compuesta por términos
vas. Esta es una estrecha interpretación del concepto. considerados como conocidos y que permiten recono-
La toma de decisión es un proceso de pensamiento que cer un objeto por sus principales características.
llena toda la actividad de solución de problemas. Todo J. S. Mill distinguía “las definiciones que expresan
aspecto del esfuerzo humano involucra actividades con lo esencial de un concepto y aquellas que solamente
un propósito en las que deben resolverse los problemas dan el medio de reconocer a qué se aplica: definiciones
y tomarse decisiones. J. Van Gigch. esenciales y definiciones accidentales”. De Landsheere.
/ 1) Afirmación de identidad de sentido entre dos tér-
DEDUCCIÓN. Razonamiento derivado de las pre- minos: el término que se define (definiendum) y el
misas o proposiciones conducente a una verdad más término definidor (definiens); y
concreta y especificada. Método por el cual se procede 2) proceso por el cual se llega a tal afirmación. El tér-
de lo universal a lo particular, de lo conocido a lo des- mino que ha de ser definido siempre representa un
conocido. Tamayo.

•65
concepto que se refiere a cierta clase (o especie) de cial podría considerarse también intensiva. La noción
objetos singulares, físicos o ideales. El término de “hombre” se analiza en “animal racional”. También
definidor se compone de ordinario, podría considerarse analítica. Una definición extensi-
a) de la designación de una clase más amplia (llama- va sería sintética o descriptiva: se referiría al conjunto
da género) que comprende la especie que ha de ser de- de los hombres a que se aplica la palabra.
finida, y Todos estos criterios de definición prescinden de
b) de la enumeración de las diferencias o caracterís- la diferencia entre el valor o contenido virtual o de len-
ticas específicas que son necesarias y suficientes para gua de una palabra y su desarrollo textual. Como valor
distinguir a todos los miembros de esta especie de to- de lengua la palabra “hombre” no es analizable en “ani-
dos los demás miembros del género. mal” y “racional”, sino que entra en relaciones
Una definición completa debe comprender una semánticas con esas otras palabras. Definir entraña
descripción verbal del concepto, de tal naturaleza que siempre una operación desigual por la cual a un térmi-
permita su identificación inmediata y que suministre no de lengua se proporciona un valor de discurso.
también una comprensión adecuada del mismo sin Esto ocurre tanto para la definición nominal como
ninguna otra referencia. H. Pratt Fairchild. para la real y la extensiva o referencial. La definición
/ En la lógica clásica se distinguía entre definición no- referencial da por resuelto un problema que no es reso-
minal y definición real. En la lógica moderna se distin- luble por decreto: el de la diferencia entre contenido
gue entre definición intensiva y extensional. de lengua y mundo extralingüístico.
Por definición real, entendían los escolásticos la Un tipo especial de definición referencial es la
que delimitaba la naturaleza conceptual de la cosa u ostensiva que ha sido estudiada detenidamente por los
objeto (en sentido genérico) de la definición. Por ejem- lógicos. Se trata de un procedimiento mostrativo de
plo la definición aristotélica de “hombre es animal ra- asignación a un valor de lengua de una clase de objetos
cional” es considerada como real o también esencial. físicos. En realidad se trata de una operación del ha-
La definición nominal no se refiere al concepto (objeto blante en situación concreta que presupone el signifi-
o cosa) sino al nombre. cado lingüístico de la palabra ostensivamente definida.
Por definición extensiva se entiende la que se refie- Es dudoso que se pueda considerar que el significado
re a la delimitación de objetos a que se refiere un nom- de las palabras tenga un origen ostensivo; es posible,
bre. Se llama también referencial. Por definición in- no obstante, que muchas palabras tengan un significa-
tensiva se entiende la que delimita las notas concep- do inicialmente designativo. Luis Núñez Ladeveze.
tuales de un concepto o noción. La primera delimita la / Consiste en discriminar las condiciones que debe
extensión o campo de referencia o de aplicación satisfacer un proceso o un espécimen para formar par-
extralingüística de una palabra. La segunda se refiere al te integrante de la clase determinada por el concepto
sentido (o intensión), es decir, al conjunto de notas definido y, por ende, para poder quedar incluido en su
que lingüísticamente se consideran incluidas en una contenido.
noción. En este sentido, la definición aristotélica esen- La definición establece con precisión los límites

•66
del concepto, distinguiendo netamente su dominio y operativa en la medida en que el definidor incluye en-
separándolo de los de las otras clases. La definición de tre las diferencias
un concepto no incluye a todas las cualidades conoci- a) la especificación de los procedimientos, incluyendo
das en los procesos que forman su contenido, sino úni- los materiales utilizados, para la identificación y
camente expresa alguna de sus propiedades o un pe- obtención de lo definido, y
queño número de ellas suficientes para distinguirlo sin b) el hallazgo de un índice elevado de garantía por lo
ambigüedad. Eli de Gortari. que respecta a la definición. H. Pratt Fairchild.
/ La declaración de la esencia. Pueden distinguirse di-
ferentes conceptos de definición conforme con los di- DEFINICIÓN TAUTOLÓGICA. Definición de un
versos conceptos de esencia , esto es: término por un sinónimo. Ejemplo: La inteligencia es
1) el concepto de definición como declaración de la el conjunto de las funciones que permiten compren-
esencia sustancial; der. De Landsheere.
2) el concepto de definición como declaración de la
esencia nominal; DELFOS. (Método de). Un método especial de edu-
3) el concepto de definición como declaración de la cir evidencia inarticulada, a través de retroalimenta-
esencia-significado. Nicola Abbagnano. ción anónima controlada de respuestas. J. Van Gigch.
/ Expresión de lo que es un objeto sin añadir ni quitar
algo de él. DEMOSTRACIÓN. Es un encadenamiento de racio-
DESCRIPTIVA. Aquella que se realiza a través de dar cinios más o menos extensos, que tienen por premisas
las características accidentales del objeto. los fundamentos de la demostración y por conclusión
ESENCIAL. Aquella que se realiza a través de manifes- la tesis que se va a demostrar. Es fundamentalmente de
tar el género y la diferencia específica del objeto. carácter formal. Tamayo.
ETIMOLÓGICA. Recurre a las raíces de las palabras.
NOMINAL. Nos señala el significado de una voz. DESCRIPCIÓN. Informe en torno a un fenómeno
POR SINONIMIA. Recurre a palabras más conocidas. que se observa y sus relaciones. Declaración de las ca-
REAL. Nos indica lo que es una cosa. Responde a la racterísticas que presentan los hechos o fenómenos.
pregunta ¿Qué es tal objeto? M. Mateos Nava. Tamayo.
/ (Científica). La descripción científica del objeto es la
DEFINIENDUM. Es la palabra o concepto a definir. actividad que de acuerdo con el marco teórico repro-
M. Mateos Nava. duce (registra) conceptualmente, y si es posible, en for-
ma cuantitativa, las propiedades del objeto de investi-
DEFINIENS. Es el contenido del concepto. M. Mateos gación, que conforme al interés de conocimiento del
Nava. investigador se consideran las principales. Heinz
Dieterich.
DEFINICIÓN OPERATIVA. Una definición es

•67
DESGLOSAMIENTO. Examinar los asuntos con in- / Consideración de que todos y cada uno de los acon-
dependencia o prescindiendo de una parte de ellos. tecimientos del universo están sometidos a las leyes de
Enciclopedia multimedia Salvat. la naturaleza, las cuales son causales. Conjunto de con-
diciones necesarias para la determinación de un proce-
DESORDEN. Un estado de sistema que se caracteriza so. Carácter de un orden de hechos en el cual cada
por entropía máxima, incertidumbre, y desorganiza- elemento depende de ciertos otros de una manera tal,
ción. J. Van Gigch. que puede ser previsto, producido o impedido con se-
guridad, como consecuencia de lo que se conoce, se
DETECTAR. El único significado de este verbo era, produce o se impide. Doctrina filosófica según la cual
hasta 1992, “poner de manifiesto por métodos físicos todos los acontecimientos del universo se encuentran
o químicos lo que no puede ser observado directamen- vinculados de una manera tal que, en cualquier instan-
te”. En este sentido se utiliza cuando se trata de detec- te de tiempo, las cosas se encuentran en estado, y uno
tar metales, agua, radiactividad o contaminación. solo, que es compatible con cada uno de los estados
En esta última edición del Diccionario de la Len- anteriores. Teoría de la conexión necesaria de todos los
gua Española significa también “describir”. No obstan- sucesos y procesos y de su interdependencia causal.
te, se abusa en exceso de esta última acepción, con ol- Consideración de que todo acontecimiento ocurre se-
vido de hallar, encontrar, observar, localizar. Libro de gún una ley. Sistema que admite la influencia irresisti-
estilo, El País. ble de los motivos. Acción condicionadora o necesaria
de una causa o de un grupo de causas. Consideración
DETERMINISMO. Principio de las ciencias según el de la universalidad del principio de causalidad en sen-
cual “las mismas causas producen los mismos efectos”. tido cuantitativo. Eli de Gortari.
La idea de determinismo se refiere a un orden inmuta- / Movimiento filosófico que pretende establecer la ve-
ble y constante en las relaciones entre los fenómenos. racidad de que todo hecho o acto resulta de las causas
Si se arroja una piedra, caerá a tierra; se postula el que lo determinan desde una perspectiva extrema de
determinismo cuando se pasa de los casos particulares causa y efecto. C. Monroy Olivares.
a la ley universal y eterna de la caída de los cuerpos.
Se distinguen dos conceptos del determinismo: DIACRÓNICO. Dícese de los fenómenos que tienen
1) Esa constancia se encuentra en la naturaleza; enton- lugar a través del tiempo, así como de los estudios refe-
ces el determinismo es ontológico (se encuentra en rentes a ellos. Diccionario moderno- Lengua española y
la realidad). nombres propios.
2) Dicha constancia es un postulado del espíritu hu-
mano, entonces se trata de un principio metódico. DIAGRAMA. Representación gráfica que sirve para
En ambos casos el determinismo se revela cuando poner de manifiesto las relaciones entre dos o más
el espíritu humano puede prever con certeza. Julia magnitudes. Diccionario moderno- lengua española y
Didier. nombres propios.

•68
DIAGNÓSTICO. Del griego diagnostikos, “apto para DIAGRAMA DE GANTT. Representación de la re-
reconocer”. En general, el término indica el análisis y gulación de tiempos de actividades por medio de ba-
determinación de una situación sobre la base de infor- rras trazadas contra una escala común de tiempo, que
maciones, datos y hechos, recogidos y ordenados puede ser una escalera relativa o absoluta. R. Hoareh.
sistemáticamente.
Usado inicialmente en medicina, el término se aplica DICCIONARIO. Libro en que por orden comúnmente
análogamente a otros campos del saber. Ander Egg. alfabético se contienen y explican todas las dicciones de
/ Operación de síntesis que analiza los signos y resulta- uno o más lenguaje, o bien, las de una ciencia, técnica o
dos de un examen. Diestro en discernir. Perteneciente o materia determinada. Eli de Gortari.
relativo a la diagnosis. Conjunto de signos que sirven / Ciertamente la información que suministran los diccio-
para fijar el carácter peculiar de un proceso. Eli de Gortari. narios (de la lengua) sobre el significado de la palabra no
se refiere directamente a lo que hemos denominado el
DIAGRAMA. Dibujo geométrico que sirve para demos- significado de lengua. Los diccionarios ofrecen definicio-
trar una proposición. Resolver un problema o figurar de nes genéricas sobre el uso de las palabras o sobre modali-
una manera gráfica la ley de variación de un proceso. dades generalizadas de ese uso, pero el significado de la
Dibujo que representa gráficamente a una relación lógi- palabra, en la medida en que procede de la lengua como
ca. Representación esquemática de alguna noción o pro- sistema estructurado de diferencias léxicas, no puede ser
piedad matemática o lógica. Representación gráfica de definido mediante la concurrencia de otras palabras.
una función numérica definida. Eli de Gortari. Las palabras son unidades significativas en el mismo
nivel por ello una no puede definirse mediante una suma
DIAGRAMA DE FLUJO. Nace del algoritmo, le da de palabras, pues una suma de unidades es siempre algo
movimiento y hace que camine, que funcione y fluya, distinto de una unidad simple. Por otro lado, los diccio-
como su nombre lo indica. Es una técnica de represen- narios de la lengua no sólo informan sobre el significado
tación de los algoritmos, la más utilizada para resolver de la palabra sino también sobre las variaciones del signi-
problemas (un algoritmo también se puede represen- ficado de lengua en las frases, es decir, los matices y acep-
tar en un lenguaje común, en tablas de decisión y en ciones. Luis Núñez Ladeveze.
estructurogramas). / O léxico. Indica el o los sentidos que poseen las
Es la representación gráfica de un algoritmo, indi- palabras. Por lo tanto, se muestra como la parte semánti-
cado el orden en que las operaciones se llevan a cabo y ca por excelencia de la descripción (el diccionario tam-
las decisiones que determinan esta secuencia. bién informa –pero sólo por razones de comodidad– so-
Es una serie de recuadros conectados por flechas. bre las variaciones morfológicas particulares de cada pala-
Dentro de cada recuadro hay una o más instrucciones bra). O. Ducrot y cols.
para la computadora. Las flechas indican el flujo lógi-
co de las instrucciones. R. Gallo. DILEMA. Inferencia constituida por tres premisas y una
conclusión. Dos de esas tres premisas son juicios univer-

•69
sales indefinidos y la otra premisa puede ser un juicio a fin de encontrar resultados confiables y su relación
universal definido o indefinido. Eli de Gortari. con los interrogantes surgidos de la hipótesis proble-
ma. Constituye la mejor estrategia a seguir por el in-
DILEMAS. Dudas no resueltas del conocimiento, para las vestigador para la adecuada solución del problema plan-
cuales no parecen existir soluciones satisfactorias. J. Van Gigch. teado. Tamayo.

DIMENSIÓN. Cualquiera de un número de medidas DISEÑO AB. Un tipo de diseño experimental en que
de un conjunto de puntos que está de acuerdo con el el participante se controla durante una fase de línea
clásico concepto de dimensión cuando el conjunto es base seguida de una fase de intervención. Stephen
un punto, una curva, una superficie u otro compues- Polgar.
to, pero que también está definida, a menudo como
una fracción, para conjuntos más generales. E. Lorenz. DISEÑO ABAB. Un tipo de diseño experimental en
/ Magnitud o rango vectorial que puede tomar cada el que el participante se controla durante una fase de
una de las variables analizadas en determinado siste- línea seguida de una fase de intervención, a la que, a su
ma. C. Monroy Olivares. vez, siguen nuevas fases de línea base y de interven-
ción. Stephen Polgar.
DISCRETO. Conjunto de sucesos o números en don-
de no hay niveles intermedios. El conjunto de los en- DISEÑO CUASI-EXPERIMENTAL. Un diseño es-
teros es discreto, pero el de los racionales no lo es, ya tructurado de investigación que es de tipo experimen-
que entre dos números racionales, por próximos que tal aunque no comprende todos los elementos caracte-
estén, siempre se puede encontrar otro número racio- rísticos, tales como un grupo de control y la asigna-
nal. Los resultados de lanzar dados forman un conjun- ción aleatoria de sujetos a grupos de tratamiento.
to discreto de sucesos, ya que un dado cae por una de Stephen Polgar.
sus seis caras. En cambio, al golpear una pelota de golf
no hay un conjunto discreto de resultados, ya que pue- DISEÑOS CUASI-EXPERIMENTALES. Llamados
de recorrer cualquier distancia en un intervalo conti- también de control parcial. Son aquellos en los cuales
nuo de longitudes. J. Daintith. el investigador carece de un completo control de las
variables siendo imposible aplicar el ideal de experi-
DISCURSO. Conjunto de palabras y frases empleadas mentación. Dado el deficiente control que implican
por una persona para expresar lo que se piensa, siente o los diseños cuasiexperimentales, debe prestarse máxi-
quiere con el fin de persuadir a alguien o a quienes se lo ma atención a las variables extrañas que no han podi-
dirige. Diccionario ilustrado de cultura esencial. do controlarse, y reconocer siempre la posibilidad de
que sus resultados se deban más a la acción de tales
DISEÑO. (De investigación). Es la estructura a seguir variables que a la del tratamiento. Tamayo.
en una investigación ejerciendo el control de la misma

•70
DISEÑO DE COHORTE. Diseño longitudinal en el hora u horas del día en que se efectúa la medición, las
que se encuesta varias veces a los mismos sujetos, los instrucciones al sujeto y las condiciones ambientales
cuales son seleccionados por un acontento temporal específicas donde tienen lugar las sesiones de medición.
que les identifica; en general, la edad. O. León. David H. Barlow, Michel Hersen.

DISEÑO EXPERIMENTAL. Una de las concepcio- DISPERSIÓN. Es toda medida de la separación de un


nes más completas acerca de lo que es un diseño expe- grupo de números alrededor de su valor medio. La
rimental pertenece a Kirk (1972). Este autor considera amplitud, la desviación típica y la desviación media
que, entre otras cosas, un diseño experimental es un son todas medidas de dispersión. J. Daintith.
plan de acuerdo con el cual se asignan los sujetos a los
diferentes grupos o condiciones experimentales. Esta DIVISOR. Operando usado en la división, entre el
concepción se aplica perfectamente a los diseños expe- cual es dividido el dividendo para producir el cociente
rimentales tradicionales o de grupo. En ellos, el plan y el residuo. Eli de Gortari.
(el diseño) determina de antemano cuántos grupos de
sujetos se deberán incluir, cuántos sujetos deberá ha-
ber en cada grupo y qué tipo de análisis estadístico es
el más indicado. Luis Castro.

DISEÑOS EXPERIMENTALES DE CASO UNI-


CO. (Medición repetida). Hay un cierto número de
limitaciones e implicaciones prácticas importantes al
aplicar técnicas de medición repetida cuando se lleva a
cabo una investigación experimental de caso único. En
primer lugar, las operaciones implicadas en la obten-
ción de tales mediciones (sean motóricas, fisiológicas
o de actitud) deben estar claramente especificadas, y
ser observables, públicas y replicables en todos los sen-
tidos. Cuando las técnicas de medición requieran el
uso de observadores humanos, se deberán establecer
controles de fiabilidad independientes. En segundo
lugar, las mediciones tomadas de manera repetida, es-
pecialmente aquellas realizadas durante un largo pe-
ríodo de tiempo, deben ser hechas bajo unas condicio-
nes exigentes y totalmente estandarizadas con respecto
a los mecanismos utilizados, el personal implicado, la

•71
Albert EINSTEIN

ECLECTICISMO. (Del griego eklegein, escoger). líticas, etcétera, y tratar de conciliarlas entre sí, pres-
Método que consiste en seleccionar, de varias doctri- cindiendo de la compatibilidad o no de las mismas.
nas, principios que se fundan en un sistema único. Es / Escuela filosófica y modo de obrar que procura com-
también el nombre de una escuela de filosofía fundada binar y conciliar doctrinas diversas. Producir un dis-
en el siglo XIX por Víctor Cousin (el antecedente es curso combinando elementos de diferentes discursos.
inmediato), que consideraba que todos los sistemas fi- P. Camarena, M. Castañeda.
losóficos se reducen a cuatro formas fundamentales (el
idealismo, el sensualismo, el escepticismo y el misticis- ECUACIÓN. Igualdad condicionada entre dos varia-
mo); el sistema por excelencia, el eclecticismo, trataba bles, cuyas relaciones constituyen las condiciones por
de retener el aspecto positivo de cada una de esas for- cumplir. La igualdad de una ecuación se cumple sólo
mas, Taine y Renouvier le reprochan a Víctor Cousin cuando las variables asumen determinados valores.
el no haber fundamentado ningún criterio preciso para Relación de igualdad entre los resultados de ejecutar
esa selección entre el trigo y la cizaña. En la actualidad, determinadas operaciones matemáticas con las medi-
el eclecticismo ha adquirido un cierto matiz peyorati- das de las magnitudes que intervienen en un proceso.
vo, porque parece evocar un pensamiento superficial y Expresión de igualdad entre cantidades conocidas y
oportunista. Julia Didier. cantidades desconocidas, que es válida solamente para
/ Actitud filosófica consistente en adoptar lo que pare- ciertos valores de las cantidades desconocidas o incóg-
ce mejor de diversas doctrinas, opiniones o cosas. La nitas. Eli de Gortari.
fuerza de las palabras.
/ Tendencia a adoptar y mezclar, arbitrariamente, pun- EFECTO MARIPOSA. El fenómeno por el cual una
tos de vista, concepciones filosóficas, premisas teóri- pequeña alteración en el estado de un sistema dinámico
cas, doctrinas, conceptos científicos y valoraciones po- hará que los estados subsiguientes difieran grandemente

•72
de los estados que se habrían seguido de no haberse pro- EMPIRISMO. Con esta denominación se designa, en
ducido la alteración; dependencia sensible. E. Lorenz. general, toda corriente o doctrina, filosófica o científi-
ca, que considera la experiencia como la única fuente
ELEMENTO. Parte más simple de que consta una cosa del conocimiento.
o en que una cosa puede ser analizada; parte integrante Se suele distinguir el aspecto psicológico y el as-
de algo. Enciclopedia multimedia Encarta. pecto gnoseológico del empirismo. Para el empirismo
/ Fundamento, parte integrante de una cosa. Funda- psicológico todo conocimiento procede o deriva de la
mentos y primeros principios de las ciencias y artes. experiencia. Ander Egg.
Enciclopedia multimedia Salvat.
/ Componente más simple de cualquier fenómeno, su- ENCUESTA. En un sentido muy amplio, toda opera-
ceso o sistema. Tamayo. ción tendente deliberadamente a recoger información.
En un sentido más restringido y más usual, toda ope-
EMANCIPACIÓN. Del latín emancipare “soltar de la ración que tiende deliberadamente a recoger informa-
mano”; “sacar del poder de alguien”. Acción y efecto ciones para que un investigador entre en comunica-
de liberarse de una dependencia, tutela, opresión o ción con unos individuos para que constituyan en con-
sujeción. Ander Egg. secuencia sujetos de la encuesta. La encuesta se distin-
gue también de los procedimientos de investigación
EMERGENTE. (Organización). Proceso de tales como la observación y la explicación de docu-
autoorganización progresiva con una o más funciones mentos. De Landsheere.
de optimización, además de la de reducción de su pro- / Acopio de datos obtenidos mediante consulta o inte-
pia entropía global. C. Monroy Olivares. rrogatorio, referentes a estado de opinión, costumbres,
nivel económico, etcétera. Enciclopedia multimedia
EMPÍRICO. Que procede empíricamente, o sea, que Salvat.
se funda sólo en la experiencia, entendida ésta de un / Una variante muy significativa de la entrevista es la
modo estrecho y rutinario. encuesta, que difiere de la encuesta estadística, donde
Lo que resulta de la experiencia inmediata y no se también se entrevista a un número amplio de perso-
deduce de ninguna ley o propiedad conocida. Se opo- nas, pero no se registran sus respuestas, sino únicamente
ne a sistemático. Con insuficiente o ninguna su expresión numérica, ya sea en forma de sumas o de
fundamentación teórica. Ander Egg. porcentajes. La encuesta a la que nos referimos consis-
/ Conocimiento adquirido por la práctica. Conocimien- te en realizar la misma o mismas preguntas a varios
to sensible. Conocimiento que puede ser ensayado o entrevistados y después editarlas para presentar un con-
puesto a prueba. Conocimiento por observación no senso o un abanico de opiniones diversas. C. Galindo,
controlada, en cuanto se opone al experimento, que es M. Galindo, A. Torres- Michúa.
la observación controlada o provocada. Conocimiento / La encuesta tiene dos principales acepciones: en el
factual. Eli de Gortari. sentido de informe escrito que resulta de una indaga-

•73
ción o pesquisa, y como técnica de investigación. Se- ENSAYO. Escrito, generalmente breve, sin el aparato
gún la primera acepción, la palabra designa el conjun- ni la extensión que requiere un trabajo completo sobre
to de datos obtenidos acerca de un punto cualquiera la misma materia. Eli de Gortari.
de las actividades humanas sobre el que se desea tomar
una resolución o emitir un informe documentado. ENTREVISTA. Preguntas en forma oral que hace el
En ciencias sociales, el término hace referencia a investigador a un sujeto para obtener información, las
la técnica de investigación que se utiliza para la recopi- cuales anota el investigador.
lación de información, datos y antecedentes. Ander- Puede ser individual, grupal, estructurada o no
Egg. estructurada. Tamayo.
/ Acopio de datos obtenidos mediante consulta o inte-
rrogatorio, referentes a estados de opinión, costumbres, ENTREVISTA ESTRUCTURADA. Es aquella que
nivel económico o cualquier otro aspecto de la activi- se hace de acuerdo a la estructura de la investigación;
dad humana. Eli de Gortari. puede ser de orden flexible o rígido.
Las rígidamente estructuradas son de orden for-
ENCUESTA DE ACTITUDES. Es una investigación mal y presentan un estilo idéntico del planteamiento
sistemáticamente para descubrir y conocer las opinio- de las preguntas y en igual orden a cada uno de los
nes de la gente en relación con un tema. participantes. Son flexibles cuando conservan la estruc-
Las encuestas de actitudes por lo general se llevan tura de la pregunta, pero su formulación obedece a las
a cabo por medio de cuestionarios o entrevistas. En características del participante. Tamayo.
ambos casos se debe planear cuidadosamente la mane-
ra de repartir los requerimientos de información, así ENTREVISTA NO ESTRUCTURADA. Es aquella
como los resultados obtenidos. Los cuestionarios se en la que la pregunta puede ser modificada y adaptarse
pueden distribuir a través de los sobres del sueldo, por a las situaciones y características particulares del suje-
departamentos o mediante los canales normales de co- to. El investigador puede seguir otras pautas al pre-
municación o simplemente los participantes lo pue- guntar. No se trabaja este tipo de entrevista cuando se
den recoger para contestarlos. Se pueden devolver a va a verificar hipótesis, pues resulta difícil la
través del correo interno, de los buzones de sugeren- cuantificación de los datos obtenidos. Tamayo.
cias, por departamentos, ya sea a través de los canales
normales o de manera impersonal mediante el sistema ENTROPÍA. Medida que determina el grado de des-
de urnas electorales. orden exhibido o producido por un sistema en rela-
Si se elige el método de entrevista entonces habrá ción con sus alrededores. C. Monroy Olivares.
un número menor de alternativas disponibles, sin em- / La segunda ley de la termodinámica establece que, en
bargo, ello permitirá que la entrevista adquiera mayor los sistemas cerrados, todo procede en la dirección del
formalidad que un cuestionario escrito; este último máximo equilibrio entre el sistema y sus alrededores
presenta ventajas y desventajas. Frank Finch. (el universo). A esto se le conoce como un aumento en
la entropía. Entropía es el grado de desorden y de caos.

•74
A medida que la entropía de un sistema aumenta, / Un acto que implica una desviación no intencional
aumenta su pérdida de energía, su caos interno, así de la verdad y la certeza.
como la estabilidad y el equilibrio del sistema en rela- La diferencia entre un valor observado o calcula-
ción a sus alrededores. Al mismo tiempo hay una dis- do y el valor verdadero. Webster’s New Encyclopedic
minución en la diferenciación, la estructuración y la Dictionary.
integridad del sistema en relación a sus alrededores. / Acción de equivocarse, intelectual o moralmente. El
Eduardo Césarman. error reside en la creencia injustificada en el valor obje-
/ Un término de termodinámica, que mide el estado tivo de una representación concreta (y entonces se lla-
de desorden en un sistema. Van Gigch . ma error de los sentidos; por ejemplo, la ilusión ópti-
ca). Sin embargo, la creencia puede referirse al valor
EPIFENÓMENO. Un fenómeno secundario o conco- objetivo de una representación abstracta, y entonces el
mitante que aparece en conexión con algo diferente a él error es un error de razonamiento: la generalización
y se considera como causado por este. Nicolás abusiva apresurada, la omisión, el equívoco, la ambi-
Abbagnano. güedad, etcétera. En el plano moral, los orígenes del
error son múltiples: el prejuicio, la costumbre, la au-
EPISTEMOLOGÍA. Estudio de origen, naturaleza, sencia de método, etcétera; en ese caso, el error toma el
métodos y límites del conocimiento humano. De la nombre de “falta”. Julia Didier.
Mora. / Desviación de una medida en relación con el valor
/ Del griego epistéme “conocimiento científico” y logía real de lo que se mide. Tamayo.
“estudio, teoría”. Etimológicamente, “teoría del saber”. / (De muestreo). Es la falta de representación por cau-
En la actualidad, teoría de la ciencia, en el sentido de sa de fluctuaciones aleatorias. Desviación de los valo-
estudio crítico de los principios, hipótesis y resultados res presentados por una muestra en relación con el va-
de las diversas ciencias para determinar su origen y es- lor total de la población. Tamayo.
tructura lógica, su valor y su alcance objetivo.
Estudio de las ciencias en cuanto constituyen reali- ERROR TIPO. Sinónimo: Error Standard. Desviación
dades que se observan, describen y analizan. Ander Egg. típica de la distribución de los errores alrededor del
/ Filosofía de la ciencia que consiste en el estudio críti- valor real; estos errores son debidos a las fluctuaciones
co de los principios, las hipótesis y los resultados de las aleatorias de las muestras. Si la distribución de los erro-
diversas ciencias, con el propósito de determinar su res es normal, dos errores típicos en más o en menos
origen lógico, su validez y su alcance objetivo. del valor observado determinan una zona en el interior
Doctrina de los fundamentos y métodos del co- de la cual hay 95 posibilidades sobre 100 de que el
nocimiento científico. Eli de Gortari. valor “real” se sitúe. El error tipo puede ser calculado
por la media, la desviación típica, la frecuencia*, un
ERROR. Concepto equivocado o juicio falso. Acción porcentaje, una correlación, y una medida. De
desacertada o equivocada. Enciclopedia multimedia Salvat. Landsheere.

•75
ERROR TIPO 1. Es la equivocación al rechazar una Graduación para medir los efectos de diversos instru-
hipótesis nula, al creerla falsa, cuando es realmente ver- mentos. El proceso de alterar un conjunto de cantida-
dadera. Tamayo. des, reduciéndolas o incrementándolas por un factor
determinado, para hacerlas manejables y ponerlas al
ERROR TIPO 2. Es la equivocación al no rechazar alcance del equipo y de las técnicas disponibles. Eli de
una hipótesis nula, si esta hipótesis nula es realmente Gortari.
falsa. Tamayo. / Agrupación progresiva de valores, cada uno de los
cuales constituye un valor estándar, los cuales son uti-
ERROR DE TIPO 1. Error de primera clase. Cuando lizados para medir diversos tipos de datos. Tamayo.
se comparan los resultados de dos tratamientos dife- / Indicación de la relación existente entre el sistema
rentes, se empieza por ejemplo por formular una hipó- real y el modelo que lo representa. C. Monroy Olivares.
tesis nula, es decir, que se supone que los dos trata- / Sucesión ordenada de cosas diversas, pero de la mis-
mientos son igualmente eficaces. ma especie. Enciclopedia multimedia Salvat.
Unos tests estadísticos permiten comprobar la hi-
pótesis nula y, eventualmente rechazarla a un umbral ESCALA ABSOLUTA. Las escalas de medida pueden
de probabilidad dada. Si este umbral es, por ejemplo, ser nominales, ordinales, de intervalo o absolutas. Una
de P= 0.5, hay una posibilidad sobre veinte de equivo- escala absoluta tiene las propiedades siguientes: los va-
carse considerando que la diferencia observada no es lores son diferenciables, ordenados, equidistantes, y el
debida al azar en una situación en la que es en realidad punto cero representa la ausencia de la cantidad, es
aleatoria. decir, es absoluto. Las escalas en metros y kilogramos
Si la equivocación es así, se comete un error del son absolutas. Stephen Polgar.
tipo 1 (rechazar la hipótesis cuando es verdadera). Un
error del tipo 2 consiste en no rechazar la hipótesis ESCALA DE INTERVALO. Un tipo de escala de
nula cuando debería serlo. (Se tolera pues la hipótesis medida con las características siguientes:
cuando es falsa). a) los valores son diferenciables,
Cuanto más disminuya la posibilidad de cometer b) están ordenados,
un error del tipo 1, más aumenta la probabilidad de c) los intervalos entre los puntos de la escala son iguales,
cometer un error de tipo 2. Es responsabilidad del in- d) el punto cero no es absoluto; es decir, no representa
vestigador y del evaluador calcular sus riesgos. De ausencia de la cantidad. Stephen Polgar .
Landsheere.
ESCALA LIKERT. Es una escala de respuesta de cinco
ESCALA. Sucesión ordenada de cosas distintas, pero puntos que se utiliza en los cuestionarios. Por ejemplo:
de la misma especie. Tamaño de un mapa, plano, dise- completamente de acuerdo, de acuerdo, sin decidir, en
ño, etcétera, según la escala a que se ajusta. Tamaño y desacuerdo, completamente en desacuerdo. Stephen
proporción en que se desarrolla un plano o una idea. Polgar.

•76
ESCALA NOMINAL. Las escalas de medida pueden y el tiempo son escalares, se dan como un número puro
ser nominales, ordinales, de intervalo o absolutas. Una seguido de una unidad. Diccionario de física.
escala nominal (o escala de categorías) es aquella en la
que los valores son categorías diferenciables, por ejem- ESCENARIO. Conjunto de las circunstancias que se
plo hombre o mujer, católico o protestante, judío o consideran en torno de una persona o suceso. Lugar en
musulmán. Tiene la propiedad de que los valores son que ocurre un suceso. Enciclopedia multimedia Encarta.
distinguibles, pero no incluye ordenamiento ni inter-
valos equidistantes ni cero absoluto. Stephen Polgar. ESENCIA. La naturaleza conceptual de una cosa, la idea
constitutiva de la misma. Enciclopedia manual UTEHA.
ESCALA ORDINAL. Las escalas de medida pueden
ser nominales, ordinales, de intervalo y absolutas. Una ESPACIO. (Del lat. spatium). m. Continente de todos
escala ordinal tiene las propiedades siguientes: los objetos sensibles que existen. Parte de este conti-
a) los valores son diferenciables, b) están ordenados, nente que ocupa cada objeto sensible. Capacidad de
pero los intervalos entre los puntos no son terreno, sitio o lugar. Transcurso de tiempo. Dicciona-
equidistantes ni existe un punto cero significativo. rio de la lengua española. Real Academia.
Los valores de una escala ordinal suelen ser rangos. / Abstracción del volumen topológico que sirve para
Stephen Polgar. acotar la estructura de un sistema. C. Monroy Olivares.
/ Medio universal en el cual se localiza o puede locali-
ESCALA DE ACTITUDES. Instrumento de evalua- zarse la materia. Parte del medio universal que ocupa
ción cuantitativa de una actitud. Los tipos de escalas una determinada porción de materia. Medida del ca-
de actitudes más conocidas son las de Thurstone (mé- mino. Gran diccionario enciclopédico Salvat.
todo de los intervalos aparentemente iguales ), de Likert
(método de las clasificaciones añadidas ), de Guttman ESPACIO DE FASE. (Reconstrucción). Proceso que
(escalograma) y de Lazarsfeld (análisis de las estructu- se utiliza para determinar la dimensionalidad del espa-
ras latentes). El diferenciador semántico se apoya tam- cio de fase original de un sistema cuando únicamente
bién sobre las actitudes. De Landsheere. se percibe el comportamiento de la variable de salida
como la suma de todas las variables de entrada y pro-
ESCALA DE EVALUACIÓN GRÁFICA. La escala cesos relacionados. C. Monroy Olivares.
gráfica consiste en una simple línea simbolizando to-
dos los grados de un continuum. De Landsheere. ESQUEMA. Representación gráfica o simbólica de una
cosa. Representación de una cosa atendiendo sólo a
ESCALAR. Medida en la cual la dirección no tiene sus líneas o caracteres más significativos.
importancia o bien carece de significado. Por ejemplo, Diagrama destinado a representar relaciones entre
la distancia es una cantidad escalar, mientras que el ideas abstractas de ciertas características de algún pro-
desplazamiento es un vector. La masa, la temperatura ceso. El esquema siempre es un producto de la imagi-

•77
nación, pero no es una imagen. Diseño o figura sim- tigador sobre la posible influencia de la variable inde-
plificados. Eli de Gortari. pendiente sobre los resultados y a generalizarlos a la
población de la cual se tomó la muestra para el estu-
ESTADÍSTICA. Rama de las matemáticas que estu- dio. Tamayo.
dia los datos cuantitativos reunidos por observación
con el fin de estudiar y comparar las fuentes de varianza ESTADÍSTICA DESCRIPTIVA. Es aquella que uti-
de los fenómenos, de aceptar o de rechazar las hipóte- liza técnicas y medidas que indican las características
sis que afectan a las relaciones entre los fenómenos y de los datos disponibles. Comprende el tratamiento y
de ayudar a hacer unas inferencias a partir de las obser- análisis de datos que tienen por objeto resumir y des-
vaciones. Kerlinger. De Landsheere. cribir los hechos que han proporcionado la informa-
/ Es la técnica o proceso matemático de recolección, ción, y que por lo general toman la forma de tablas,
descripción, organización, análisis e interpretación de gráficos, cuadros e índices. Se llama descriptiva por ser
datos numéricos. Constituye un instrumento funda- su fin primordial la descripción de las características
mental de medida y de investigación dada su capaci- principales de los datos obtenidos. Tamayo.
dad de expresión cuantitativa.
Conocimiento de las relaciones, características o ESTANDAR. Tipo, modelo, patrón, tipificar, ajustar
propiedades de los fenómenos que se repiten o se pre- a un tipo, modelo o norma. M. Seco.
sentan con cierta regularidad llegando a constituir una / Palabra admitida por la Academia Española, junto a
clase especial de fenómenos. Tamayo. “estandarizar” y “estandarización”. Como sustantivo,
/ En el lenguaje corriente, el término se suele usar en significa norma, pauta, patrón o nivel de vida; como
dos sentidos diferentes. En plural (estadísticas), como adjetivo, uniforme, normal o corriente; como verbo,
sinónimo de ordenación de datos numéricos (por ejem- uniformar, estereotipar o, en sentido peyorativo, ado-
plo, estadísticas de viviendas construidas por interme- cenar. Se prefiere la utilización de los equivalentes cas-
dio del banco hipotecario); en singular, el término se tellanos. Libro de estilo, El País.
aplica a la ciencia estadística, cuyo objeto es el de reco- / Elemento, pieza, sistema, etcétera, suficientemente
pilar, presentar, analizar e interpretar datos, referentes extendido para constituirlo en típico y universal. Tipo,
a hechos, con el fin de estudiar fenómenos suscepti- modelo, patrón, nivel. Eli de Gortari.
bles de expresión numérica. Ander Egg . / Todo aquello que determina un modelo o guía
/Referente a los métodos para la obtención de datos, respecto a un procedimiento (s) y que es empleado
su análisis y resumen, así como la deducción de las como comparación y valoración cuantitativa de datos
consecuencias a partir de las muestras obtenidas de los de la misma especie. Tamayo.
eventos. C. Monroy Olivares.
ESTANDARIZAR. Aplicar un test o, más generalmente,
ESTADÍSTICA ANALÍTICA O INFERENCIAL. Es un instrumento de medida a un grupo de referencia con
el conjunto de técnicas y cálculos que auxilian al inves- vistas a elaborar unas normas estadísticas. De Landsheere.

•78
ESTÉTICA. Ciencia que estudia las leyes del desarro- de un todo y contribuyen a explicar el proceso de cam-
llo del arte, la actitud del arte hacia la realidad, su pa- bio existente en el mismo. Implica elementos y rela-
pel social, y las formas y métodos de la creación artísti- ciones. Si cambian los elementos o las relaciones cam-
ca. M. Rosental, P. Ludin. bia la estructura en su conjunto. P. Camarena, M.
Castañeda.
ESTOCÁSTICO (FENÓMENO). Todo evento que / “Una estructura es un conjunto de elementos entre
posee una correlación entre los anteriores y los poste- los cuales existen unas relaciones de tal forma que toda
riores. C. Monroy Olivares. modificación de un elemento o de una relación entra-
ña una modificación de los otros elementos o relacio-
ESTOCÁSTICO (SISTEMA). Referente a los siste- nes” (Flament). La palabra estructura es a veces em-
mas cuyo comportamiento obedece a variables pleada como sinónimo de gestalt; esta asimilación es
aleatorias. C. Monroy Olivares. rechazada por la sociología contemporánea (Pouillon),
que limita el sentido de gestalt al de estructura propia
ESTRATEGIA. (Del lat. strategia, y este del gr. a una organización, a una totalidad dada, mientras que
otoarnyia). Arte de dirigir las operaciones militares. Arte, la estructura sería una especie de regla de variabilidad
traza para dirigir un asunto. En un proceso regulable, de una pluralidad de conjuntos o modelos inventados
el conjunto de las reglas que aseguran una decisión a partir de la realidad. En este sentido, la estructura es
óptima en cada momento. Diccionario de la lengua es- la expresión de un sistema, de teorías que le son ante-
pañola. Real Academia. riores. De Landsheere.
/ Arte de distribuir y poner en marcha los medios mi- / Conjunto de elementos solidarios entre sí, o cuyas
litares para cumplir los fines de la política. Por ex- partes son funciones unas de otras. Los componentes
tensión, dirigir un asunto para lograr el objeto desea- de una estructura se encuentran interrelacionados, esto
do. Libro de estilo, El País. es, que cada elemento está relacionado con los demás y
con la totalidad. Por eso se dice que una estructura está
ESTRATEGIAS (DE INVESTIGACIÓN). Una hi- compuesta de miembros, más bien que de partes; que
pótesis es una afirmación. Esta afirmación generalmente es un todo, más bien que una suma; que hay enlace y
indica una relación específica entre dos o más varia- función, más bien que adición y fusión.
bles. Algunos autores, como McGuigan (1971), consi- Se dice que un conjunto está provisto de una estruc-
deran que una hipótesis es una solución tentativa de tura, si se le provee de una o de varias leyes de composi-
un problema. Otros, como Skinner (1938) o Sidman ción internas o externas, o de una o varias topologías so-
(1960) la conceptúan como una forma de adivinanza bre su conjunto.
más o menos inútil. Luis Castro. Por ejemplo, una estructura algebraica es una en la
que se cumplen varias leyes y éstas pueden tener entre
ESTRUCTURA. Formación básica y sus relaciones, ellas ciertas relaciones, como la distributividad. Además
actividades y funciones que articulan a los elementos de las estructuras algebraicas, hay topológicas, ordinales,

•79
etcétera. La noción de estructura permite clasificar y com- “estructura” en esta “construcción” lógica de nuestro
parar los objetos matemáticos estudiados. Eli de Gortari. espíritu, cuando nuestra mente se ha limitado a tradu-
/ Distribución y orden de las partes de un todo. En lógi- cir, al límite de sus posibilidades, una realidad existen-
ca y matemáticas, conjunto de elementos en que se ha te; y también hay que desconfiar del empirismo, que
definido por lo menos una relación. Enciclopedia buscaría las raíces de su razonamiento exclusivamente
multimedia Salvat. en el objeto concreto que se encuentra en observación,
/ Partamos como siempre de la etimología. La palabra, lo que nos conduciría a una yuxtaposición de descrip-
de origen latino, viene del verbo struere, que significa ciones y no a un “modelo”. La ciencia es la adecuación
construir. La imagen sugerida es, pues, la de un edifi- –en continuo progreso– de la imagen construida que
cio, con su plano, su elevación, sus proporciones cal- nos hacemos de la realidad misma. Claro está que la
culadas, sus funciones. realidad no es cada objeto concreto. Es el conjunto de
Démonos cuenta de que estas sugestiones de la las características fundamentales de un determinado
palabra esconden dos peligros; el primero es un relente tipo de objeto, y el conocimiento “estructural” del con-
de metafísica antropomórfica; el objeto en estudio pa- junto nos permitirá manejar mejor cualquier objeto de
rece haber sido “construido” a la manera de una casa este tipo, por comparación con el “modelo” ideal.
por un arquitecto; el segundo es la sugestión de un Uso científico de la palabra estructura.
objeto estable, “acabado”, inmóvil, cuando la propia En matemáticas, se sabe que la palabra estructura
naturaleza es cambio y la historia no es más que eso. ha cambiado varias veces de sentido y que ha conserva-
Por otra parte, no debe imaginarse necesariamente que do durante mucho tiempo el simple significado figu-
una estructura, por el hecho de que la palabra evoque rativo del lenguaje corriente, antes de emplearse con
un edificio, sea “armoniosa”; la transformación en “ar- sentidos específicos, técnicos (Guilbaud). Lo que tie-
monía” de la lógica interna de una estructura social nen en común todos estos significados es la idea de
(feudal, capitalista, etcétera) forma siempre parte de la que en matemáticas “todos los conjuntos son solida-
ideología de la clase dominante en esa estructura. rios y coherentes” (y por esta razón en las otras cien-
Sin embargo, se puede entender de otra manera la cias, buscar las “estructuras” equivale a dar una expre-
sugestión implicada en el origen de la palabra. La cosa sión matemática a un conjunto). Las imágenes son las
observada es tal como es. Nosotros la observamos, y mismas que las del lenguaje común: “andamiaje”, “prin-
somos nosotros quienes, a partir de esta observación, cipio”, “esquema”, “patrón”, –pero tales palabras in-
construimos un “modelo” reflejando el mayor número troducen un matiz importante: se trata menos de un
posible de características del objeto o, en todo caso, de “edificio” terminado que del principio “oculto”, “inte-
sus rasgos fundamentales. La prueba del éxito de esta rior”, de la construcción. Sobre todo en matemáticas,
operación la constituye la capacidad de acción sobre el “la mejor forma de comprender una construcción es
objeto que nos da la construcción del modelo. hacerla”, lo que nos lleva a la noción de objeto-mate-
Pero también aquí cabe aconsejar algunas precau- mático construido a partir de un “patrón”, y por lo
ciones: hay que desconfiar del idealismo que sólo ve mismo introduce en forma inmediata la noción de “pro-

•80
yecto”, de “génesis” del objeto. Vienen a continuación ESTRUCTURALISMO. “La meta de toda actividad
definiciones más técnicas: “conjunto de los parámetros estructuralista, sea reflexiva o poética, es reconstruir
que constituyen un grupo”, “elementos constitutivos un ‘objeto’, de forma que en esta reconstrucción se
más modo de construcción”, “sistema algebraico de los manifiesten las reglas del funcionamiento (las ‘funcio-
más simples, de los más fundamentales”, “madre” de nes’) de dicho objeto”. R. Barthes.
todos los demás, etcétera. Y en el caso de las “estructu- I. El estructuralismo es una corriente antropológica
ras algebraicas” se llega a imágenes múltiples: “grupos”, inspirada por C. Lévi Strauss que tuvo su máximo auge
“anillos”, “cuerpos”, diferenciados por sus “leyes de en la década de los cincuenta.
composición”. Surge como fenómeno cultural francés de la posgue-
En las ciencias de la naturaleza la noción de es- rra de la segunda guerra mundial, desde una perspecti-
tructura se utiliza más que nunca: estructura de la ma- va de contestación filosófica al existencialismo, basada
teria, estructura del átomo, estructura de la célula, et- en el programa socio-etnológico de M. Mauss y E.
cétera. Todo ello nos parece familiar a pesar de que a Durkheim, cuya tarea se pretende continuar, y “mue-
menudo recubre unas representaciones que el profano re” en el mayo francés de 1968.
capta mal y que podría manejar en forma equivocada. El estructuralismo trata de acentuar la perspectiva
Sin embargo, los “modelos” de las estructuras quími- sincrónica con el mismo énfasis que el existencialismo
cas se exponen actualmente, bajo la forma de bolas y trataba de moverse en la perspectiva diacrónica. En la
bastones, en todas las vitrinas de instrumental científi- obra de Lévi Strauss y sus discípulos hay que distinguir
co. Es evidente que se trata de representaciones que entre la metodología estructural (una antropología con
permiten definir una realidad a través de las posicio- base epistemológica extraída del modelo fonológico de
nes, las proporciones, las relaciones. la lingüística) y la teoría estructuralista (una cierta filo-
En las ciencias humanas, ha sido la lingüística la sofía humanista, esteticista y nihilista).
que ha proporcionado el modelo de las investigaciones El estructuralismo antropológico francés está
estructurales, ya sea descomponiendo la lengua en ele- enmarcado en estas cuatro fases, estrechamente ligadas
mentos cada vez más simples y estableciendo las leyes a la evolución epistemológica de C. Lévi Strauss:
que rigen las combinaciones entre esos elementos, ya - estructuralismo ingenuo (1942-52),
sea formalizando los “sistemas” de una lengua en ca- - estructuralismo crítico (1952-60),
racteres distintivos que se condicionan mutuamente. - estructuralismo dialéctico (1960-63),
En cuanto a la historia, que debe integrar tanto el - metaestructuralismo y estructuralistas (1964-73).
análisis de los elementos materiales de los que depende Dentro del estructuralismo francés, además de su
la producción (recursos, técnicas), como el de los ele- fundador, C. Lévi Strauss, hay que citar a L. Althusser,
mentos aptos para las representaciones del pensamien- J. Lacan, M. Foucault. Entre los ingleses “tocados” al-
to, no puede contentarse con esquemas basados en esas gún tiempo de estructuralismo: E. Leach, R. Needham
representaciones. P. Vilar. y M. Douglas.

•81
II.- Casi todos los comentaristas de Lévi Strauss pectos que pueden ayudar a comprenderlos: biográfi-
hacen hincapié en el análisis de su libro “Las estructu- co (historia del caso), psicológico, social, fisiológico,
ras elementales del parentesco”. medio ambiente.
El estructuralismo, brillante por su corte filosófico, A veces se efectúan estudios de casos para descu-
se resiente por su parco contacto con la realidad y el brir las variables más pertinentes de medir, para conti-
trabajo de campo casi brilla por su ausencia. A. Aguirre. nuarlas de forma extensiva, con objeto de obtener unos
resultados estadísticamente significativos.
ESTRUCTURADO Y DESINTEGRADO. Las pro- Finalmente, el estudio de individuos o de institu-
piedades fundamentales de un sistema dependen de su ción conocidos por su éxito excepcional puede revelar
estructura. De hecho, un sistema es un conjunto de unas características, unos métodos, unos procesos,
partes discontinuas e individuales entre las cuales se transportables a otros casos. De Landsheere.
establece una interdependencia basada en un arreglo
estructural. Desde los griegos se suponía que toda la ESTUDIO DE FACTIBILIDAD. Técnica para descu-
naturaleza era un agregado de partes pequeñas, ínfi- brir hasta qué punto es factible una proposición.
mas e indestructibles a las cuales llamaron átomos. En Explicación: El término surge en relación con las
los últimos cien años se ha redefinido la estructura de aplicaciones propuestas para computadoras.
“eso” que los griegos llamaban, sin conocer, átomos; Al principio se utilizó con el significado exacto que
hoy se sabe que éste está formado por un arreglo de se le da a la definición del concepto; es decir, se cuestiona-
partículas discontinuas mucho más pequeñas que el ba si podría una computadora realizar las tareas que eran
mal llamado átomo, conocidas como partículas elemen- necesarias. Muy pronto se modificó el significado y se
tales. En la actualidad se piensa que incluso las distin- aplicó a un estudio de justificación económica, ya que se
tas formas de energía electromagnética, la misma luz, puede hacer que la computadora haga casi todo. Después,
están integradas por un arreglo sucesivo y discontinuo el término se empleó, y todavía se emplea con frecuencia,
de partes, ya sean éstas partículas o campos electro- como un estudio preliminar de los sistemas administrati-
magnéticos. Para conocer un sistema es preciso tratar vos, así como de los cálculos científicos, del control de
de tener una noción acerca de la disposición y el arre- proceso y de las necesidades de almacenamiento de alma-
glo de las diversas partes que lo constituyen. Eduardo cenamiento de datos con el objeto de evaluar el tipo de
Césarman. equipo de computación necesario para computarizar de-
terminados sistemas, utilizando máquinas de un fabricante
ESTUDIO DE CASOS. El estudio de casos toma a específicamente. El término se sigue usando fuera del cam-
veces la amplitud de una monografía. po de computación con su significado original, en espe-
En medicina, el caso es la enfermedad considera- cial en ingeniería de diseño. F. Finch.
da en el sujeto que está afectado. En pedagogía, es una
investigación que afecta a un alumno, un grupo, una ESTUDIO PILOTO. Estudio preliminar a comprobar
institución educativa, considerados bajo todos los as- la fecundidad probable de una hipótesis de investigación.

•82
El rechazo o prosecución del proyecto de investigación se sin considerar las predicciones que sirvieron de base
decide al término de esta primera investigación. De para planear y ejecutar el experimento.
Landsheere. c) Comparar los resultados efectivamente obtenidos,
con las predicciones en cuestión, para establecer es-
ETIOLOGIA. (Del griego aitía, causa y logos, saber), trictamente hasta qué punto y de qué manera se
ciencia de las causas. El término se usa principalmente han cumplido. Eli de Gortari.
y con mayor frecuencia en medicina. Julia Didier. / Observación o serie de observaciones emprendidas
/ Búsqueda o determinación de las causas de un proce- con fines científicos y en las cuales ciertas condiciones
so. Teoría o estudio de las causas de una clase determi- se disponen cuidadosamente, para descubrir relacio-
nada de efectos. Indagación de las causas de un cierto nes o principios específicos. Tamayo.
proceso o conjunto de procesos. Estudio sobre las cau- / Sinónimos: experimentar, experiencia, ensayo, prue-
sas de las cosas. Eli de Gortari. ba. Probar experimentar. Tentar. Poner a prueba. En-
sayar. Conocer por experiencia. (animum alicuius).
EVALUAR. Determinar o fijar el valor de algo. Exa- Estar expuesto a (los peligros). V. Blanco García.
minar o juzgar la cualidad o grado de algo. Webster’s
New Encyclopedic Dictionary. EXPLICACIÓN. Es el establecimiento de las relacio-
nes fundamentales entre hechos. Consiste en determi-
EXCEPCIÓN. Cosa que se aparta de la regla o condi- nar los factores que actúan en la producción de un fe-
ción general de las demás de su especie. M. Alonso. nómeno, y presentan las razones por las cuales éstos se
producen. Tamayo.
EXPERIMENTO. Mecanismo o método de contro-
lar: uno que controla.
Un mecanismo utilizado para regular o guiar la
operación de una máquina , aparato o sistema. Webster’s
New Encyclopedic Dictionary
/ Experiencia provocada deliberadamente por un in-
vestigador, en condiciones controladas que se pueden
hacer variar y en cuyo comportamiento puede interve-
nir el propio investigador.
El experimento está constituido por tres fases prin-
cipales:
a) Suscitar la presentación de las condiciones objetivas
que se han premeditado.
b) Verificar los resultados producidos por el desenvol-
vimiento del proceso en las condiciones suscitadas,

•83
Pierre de FERMANT

FACTIBLE. Que se puede hacer. Enciclopedia CAUSA FALSA (Ignorancia de causa). Se comete cuando quien
multimedia Salvat. hace el razonamiento, en lugar de hacer la correcta inducción, se
precipita e infiere que un hecho es causa de otro cuando no es
FÁCTICO. Dícese del conocimiento científico por más que una coincidencia que antecede al hecho.
partir de los hechos dados en la realidad, los cuales COMPOSICIÓN Y DIVISIÓN. La conclusión nos conduce a inferir
acepta como son y frecuentemente vuelve a ellos a fin que lo que se dice de las partes de un todo es verdadero cuando
de confirmar sus afirmaciones. Tamayo. lo es sólo de las partes tomadas en conjunto o viceversa.
/ Perteneciente o relativo a los hechos. Basado en he- CONCLUSIÓN INATINGENTE (ignorancia de asunto). Se comete
chos o limitado a ellos, en oposición a teórico o imagi- cuando un conjunto de premisas dirigido a apoyar una conclu-
nario. Lo que está constituido o se refiere a los hechos. sión se utiliza para probar una conclusión diferente.
Eli de Gortari. DE ACCIDENTE. Se comete cuando la cualidad, que es acciden-
tal, se considera como propiedad fundamental o esencial.
FALACIA. Es la expresión de un razonamiento falso o DE ATINENCIA O RELACIÓN. Se comete cuando por razo-
incorrecto que tiene apariencia de verdad y corrección. nes psicológicas (estado de ánimo, prejuicios, emocio-
AD HOMINEM. A la persona. Esta falacia se comete cuan- nes, fatiga, etcétera) se cree que hay relación entre ante-
do en vez de refutar el valor de verdad de lo que se afir- cedente y consecuente cuando en realidad no la hay.
ma, se ataca al hombre que hace la afirmación. DE CÍRCULO VICIOSO. Consiste en una doble petición
ANFIBOLOGÍA. Se comete cuando un enunciado es con- de principio, es decir, se intenta probar la proposición C
fuso o impreciso. a partir de la proposición D y viceversa.
APELACIÓN A LA FUERZA (ad baculum). Se apela a la DE FALSA ANALOGÍA. Es aquella que se comete cuando
fuerza o al poder de algo o alguien para establecer la se pone atención sólo a las semejanzas y se desconocen
verdad de la conclusión. las diferencias.

•84
DE FALSA DISYUNCIÓN. Se comete cuando en una propo- para combatirla o tratar de convencerla. Argumento
sición disyuntiva la premisa mayor no es una verdadera que solamente va en contra del adversario al que se
disyunción. combate, ya sea porque se basa en un error, una incon-
DE PETICIÓN DE PRINCIPIO. Consiste en tomar como secuencia o una concesión del adversario, o que se re-
premisa del razonamiento lo que hay que probar. fiere a algún detalle particular de su individualidad o
DE PREGUNTA COMPLEJA. Se comete cuando se exige de la doctrina que sustenta. Argumento que es válido,
una respuesta única a la pregunta que encierra una se supone que es válido o termina por ser válido, sola-
disyunción por lo cual encierra varias preguntas que no mente para un hombre o para un grupo determinado
se han manifestado. de hombres. Argumento por el que se ataca a una per-
EN EL SORITES. Se comete cuando no se cumple algu- sona haciendo una aseveración abusiva acerca de las
na de las reglas del razonamiento. creencias de la persona o acerca de ciertas circunstan-
LLAMADO A LA PIEDAD (ad misericordiam). Consiste en cias., más que sobre aquello que sostiene. Eli de Gortari.
apelar al altruismo y la piedad de la audiencia. / (Ad ingorantiam). Argumento ad ignorantium. Argu-
POR LA IGNORANCIA (ad ignorantiam). Se comete cuan- mento que pretende demostrar un punto o persuadir a
do se afirma que una proposición es verdadera cuando la gente utilizando hechos o razones cuya falsedad o
no se ha probado su falsedad. inconveniencia pasa inadvertida. Argumento sofístico
POR LO QUE TODO EL PUEBLO DICE (ad populum). Este que confía en la ignorancia de los demás. Argumento
argumento se dirige a un grupo de personas con el obje- por el cual se pretende que una aseveración es verdade-
to de provocar en ellas los sentimientos que le hagan ra cuando no se ha demostrado que sea falsa o, a la
adoptar el sentir del hablante. inversa, que es falsa cuando no se ha demostrado que
/ (Ad absurdum). Modo de argumentar que demuestra sea verdadera. Argumento que consiste en exigir al ad-
la verdad de una proposición por la falsedad, la imposi- versario que admita la prueba alegada o que ofrezca
bilidad o la inaplicabilidad de la proposición contradic- una mejor. Apelación a la ignorancia. Argumento so-
toria o de las consecuencias de ésta. Eli de Gortari. fístico que consiste en aprovecharse de que el interlo-
/ Accidentis fallacia. Falacia por accidente. La que deriva cutor ignore algún hecho que se opondría a la argu-
del hecho de identificar una cosa con su atributo acci- mentación invocada. Exigir que el adversario admita
dental. Por ejemplo, la siguiente: si las aves son diferen- la prueba o que le asigne una mejor, es decir, imponer
tes de los reptiles, y los reptiles son animales, entonces: al adversario la carga de la prueba.
las aves son diferentes de los animales. Eli de Gortari. Argumento fundado en la ignorancia, supuesta o
/ (Ad baculum). Argumento que pretende la acepta- real, del interlocutor. Eli de Gortari.
ción de una conclusión apelando a la fuerza o a la ame- / (Ad misericordiam). Argumento que intenta probar
naza de usar la fuerza. Argumento que recurre al temor un punto o lograr una decisión, apelando a la compa-
o al miedo y que puede contener una amenaza implí- sión y emociones conexas. Argumento con el que se
cita o explícita. Eli de Gortari. pretende la aceptación de una aseveración apelando a
/ (Ad hominem). Argumento que se funda en las opi- la simpatía o a la piedad. Eli de Gortari.
niones o actos de la misma persona a quien se dirige,

•85
/ (Ad verecundiam). Argumento que consiste en invo- En la petición de principio, se trata de la misma propo-
car las opiniones de personas que, por su inteligencia, sición, formulada de modos distintos. Eli de Gortari.
por su doctrina, por su eminencia, por su poder o por / División, Falacia de la sofisma en el que aquello que
alguna otra causa, han adquirido fama y han estableci- es válido cuando es aplicado al grupo como un todo,
do una reputación en grado de autoridad ante la opi- se considera de igual validez para los individuos que
nión. Argumento que se funda en la intimidación ejer- constituyen el grupo. Argumento informal de ambi-
cida por autoridad. güedad consistente en pretender que lo cierto para un
Apelación al respeto o a la intimidación. Argumen- todo o un conjunto, es también cierto para sus partes
to que apela a una opinión admitida universalmente o o sus elementos. Eli de Gortari.
considerada como tal, inclusive con insolencia. Apelar
a la autoridad. Eli de Gortari. FALACIAS FORMALES. Se cometen cuando no se
/ (A fortiori). Un razonamiento que contiene ciertos cumplen las reglas establecidas para los silogismos.
enunciados que se supone refuerzan la verdad de la DE PALABRA O AMBIGÜEDAD. Se cometen cuando se
proposición que se intenta demostrar de manera que utilizan términos en diferente sentido que en las pre-
se dice que esta proposición es a fortiori válida. Con misas.
mayor razón. Se dice de lo que hay que admitir por DE SILOGISMO CATEGÓRICO. Se cometen cuando no
alguna razón más fuerte que la usada en algún paso se cumplen las reglas generales o de la figura.
anterior de la argumentación. Eli de Gortari. EN EL SILOGISMO CONDICIONAL O HIPOTÉTICO. Se co-
/ Razonamiento que concluye de una proposición a mete cuando no se sigue alguna de las dos reglas estable-
otra proposición, de tal manera que en favor de la se- cidas para este silogismo.
gunda haya las mismas razones que en favor de la pri- EN EL SILOGISMO DISYUNTIVO. Se cometen cuando no
mera y, además, algunas otras. Razonamiento que con- se cumplen las reglas de dicho razonamiento.
cluye de una magnitud a otra magnitud de la misma
naturaleza, mayor o menor, y de tal manera que la pri- FALACIAS NO FORMALES. Son aquellas en las cuales
mera no pueda ser obtenida o superada, sin que tam- la causa fundamental del error consiste en la manera como
bién lo sea la segunda. Eli de Gortari. se considera el contenido del pensamiento.
/ Argumento de una analogía que muestra cómo la REALES. Se cometen cuando no se tienen conceptos cla-
proposición propuesta es más admisible que otra con- ros de aquello sobre lo que se razona y la verdad de las
cedida previamente por un oponente. Eli de Gortari. proposiciones no está lo suficientemente probada.
/ Círculo vicioso. Consistente en definir o demostrar
una cosa A por medio de otra cosa B que, a su vez, sólo FALSACIÓN. Estrategia de contrastación de hipótesis
puede ser definida o demostrada por la cosa A. consistente en buscar datos que la refuten. G. Orfelio León.
Es una especie del género de sofisma de círculo en
la prueba. En el círculo vicioso, hay dos proposiciones FENÓMENO. Dato de la experiencia, o agrupación
que se pretenden demostrar una por la otra, y viceversa. de datos, que ocurren en un momento dado y son ob-
servados o capaces de ser sometidos a observación.

•86
Unidad básica, complejidad de elementos relati- y del sentido que revisten para los sujetos que los vi-
vamente estables, que siendo de orden subjetivo y ob- ven. Ander Egg.
servables, sirven como punto de partida para investi-
gaciones científicas. Tamayo. FIGURA. Es la forma que adopta el silogismo de acuer-
/ Del griego phainomenon “lo que aparece”. Lo que se do a la colocación del término medio en las premisas.
manifiesta, lo que se hace patente por sí mismo en el
orden físico, social o psíquico. Hecho, tal como apare- FORMULACIÓN DEL PROBLEMA. Enunciado
ce. Ander Egg . claro y preciso de lo que se va a investigar. Sintetiza la
/ (Del lat. phaenomenon, y éste del gr. phainómenon. cuestión proyectada para investigar, generalmente a
del phainein, aparecer). Apariencia o manifestación de través de una forma interrogativa. Tamayo.
cualquier orden. Cambio apreciable por los sentidos
que sobreviene en un órgano. Diccionario terminológico FOURIER, SERIES DE. Método para expresar una
de las ciencias médicas. función por un desarrollo en serie infinita de funcio-
nes periódicas (senos y cosenos). Las frecuencias de los
FENOMENOLOGÍA. “La fenomenología busca en senos y cosenos aumentan en un factor constante a cada
la experiencia vivida la esencia misma del fenómeno. término sucesivo. La forma matemática general de una
Para una libre variación imaginaria del filósofo, estima serie de Fourier es:
posible poder despejar una invariable que da al fenó- f(X) = ao/2 + (A1 cosx + b1 senx)+
meno su significación” (Fraisse). No induce a partir de (a2 cos2x + b2sen2x) +
experiencias sistemáticas, si no más bien de la reflexión (a3 cos3x + b3sen3x) + . . . +
abstracta. (an cosnx + bn senx) + . . .
La fenomenología toma como base de reflexión Las constantes ao, a1, b1, etcétera, son los
los objetos tal y como se perciben, y no trata de modi- llamados coeficientes de Fourier que se
ficarlos de forma sistemática para mejor observarlos y obtienen por las fórmulas:
comprenderlos.
En psicología, la fenomenología pertenece pues a ao = (1 / n) § f(x) dx
la escuela subjetiva: la psicología de la Gestalt corres-
ponde a esta categoría. Los behavioristas la califican de an = (1 / n) § f(x) cosnxdx
mentalista. De Landsheere.
/ Método filosófico, desarrollado principalmente por bn = (1 / n) § f(x) sennxdx.
Husserl, por el que se intenta una nueva forma de apre- J. Daintith.
hender los hechos de la conciencia.
En sociología, la aproximación fenomenológica a FRACTAL. Un conjunto de puntos cuya dimensión
la realidad social consiste no tanto en la descripción o no es un número entero. También, un conjunto de es-
explicación de los hechos objetivos (como lo hacía el tructura similar cuya dimensión “resulta ser” un nú-
positivismo) sino en la comprehensión de los mismos mero entero. Edward Lorenz.

•87
/ Calidad de autosimilitud que tiene cada una de las FRECUENCIA. Intensidad o puntaje con el cual se
partes con el todo. C. Monroy Olivares. registra un fenómeno o hecho sobre el cual se aplica
/ Relativo al modelo matemático que describe y estu- un determinado instrumento. Tamayo.
dia objetos y fenómenos frecuentes en la naturaleza y / Símbolo: f, número de ciclos por unidad de tiempo
no explicables por las teorías clásicas, obtenido median- de una oscilación. Diccionario de física. M. Mateos
te simulaciones del proceso que los crea. Enciclopedia Nava.
encarta Multimedia.
FUNCIONALISMO. Corriente de la sociología y de
/(Curva). Imagen continua del intervalo, unidad en la la antropología que considera a la sociedad como un
que un segmento más pequeño es autosimilar a otro todo integrado y coherente, estudiando cada una de
más grande y viceversa. C. Monroy Olivares. las partes en función de ese todo.
Tiene su origen en el organicismo positivista y
FRACTALES. Figura geométrica cuyas partes tienen la pretende ser la primera escuela de pensamiento social
misma estructura (irregular y fragmentada) que el todo, que no deriva de ninguna corriente filosófica, lo cual
pero a escalas diferentes. Enciclopedia multimedia Salvat. es cierto en cuanto a origen se refiere pero no en cuan-
to a los supuestos que subyacen en la misma, de ordi-
nario no explicitados y ni siquiera conscientes para sus
sostenedores. Ander Egg.

•88
Galileo GALILEI

GESTALT. Abreviación de “Gestaltpsychologie”. Psi- 4. De comparación entre varias series de datos.


cología de la forma. Palabra alemana que ha sido tra- 5. De investigación de las regularidades en los
ducida como forma, estructura, figura, configuración, movimientos, las estructuras, las periodicidades, y las
totalidad, etcétera, pero sin que ninguno de estos tér- relaciones.
minos convenga exactamente al sentido técnico del con- “Superando la descripción imaginada de los he-
cepto. Quizá la expresión “una totalidad organizada” chos, la gráfica es un instrumento de investigación cien-
sea el modo más preciso de traducirla. (Ander Egg). tífica” (Piatier). De Landsheere.

GLOSARIO. Vocabulario empleado en una obra, en


la cual se explica o precisa su sentido para una mejor
comprensión del texto. Tamayo.

GRÁFICA. Modo de representación geométrica de los


resultados estadísticos:
Según Piatier, las gráficas cumplen cinco funcio-
nes fundamentales:
1. De síntesis, haciendo aparecer las principales
características de un conjunto de números.
2. De descubrimiento de las tendencias y del or-
den de las magnitudes.
3. De control de las anomalías eventuales.

•89
HIPÓCRATES

HECHO. Algo que existe, sucede o tiene una realidad de la ciencia e investigación). Diccionario de la lengua
objetiva. Información o un artículo (parte) de infor- española. Real Academia.
mación que es cierto y verdadero. Webster’s New
Encyclopedic Dictionary HEURÍSTICA. Técnicas que se emplean para dirigir
/ Lo que es o lo que sucede o ha sucedido, en cuanto el curso de la exploración de un problema del cual se
que tiene como un dato real de la experiencia. Por eso encuentra la solución por medio de las evaluaciones
se dice de algo que es un hecho cuando ya está efecti- del progreso hacia el resultado final, por ejemplo, el
vamente hecho (factum), cuando está ya cumplido y método de ensayo y error.
no puede negarse su realidad (o su haber sido real). Explicación. De muchas maneras, la heurística se
Toda cosa de la realidad demostrada o demostrable. A considera una antitécnica, pues no incluye un proce-
menudo se ha opuesto el hecho a la ilusión. Otras ve- dimiento formalizado, no proporciona mejores resul-
ces se contrapone el hecho a la apariencia del hecho, y tados que la conjetura o el presentimiento y no requie-
también el hecho al fenómeno si bien algunos casos se re de un nivel elevado de experiencia profesional.
equiparan. Ander Egg . Aunque el término es muy antiguo, resurgió en la
/ Suceso o estado de cosas real, objetivo o subjetivo. década de los años sesenta, en el trabajo de investiga-
Todo fenómeno de la realidad, demostrado o demos- ción de operaciones. En los problemas industriales prác-
trable. Fenómeno dado que puede ser estudiado. ticos con frecuencia se presentan demasiadas variables
Tamayo. y criterios tan conflictivos, que las matemáticas
involucradas se vuelven demasiado complejas o volu-
HERRAMIENTA. Es “un conjunto de instrumentos minosas (o ambas cosas) para el uso práctico. Sin em-
con que trabajan los artesanos” (en este caso artesanos bargo, se podría lograr un progreso notable al sacrifi-

•90
car el ideal de optimización y al sustituir el objetivo vel que, por la verificación empírica.
más práctico de mejoramiento económico máximo. La Es uno de los elementos básicos del método cien-
mezcla de un enfoque (científico) informado con sen- tífico y funciona como primer nivel de una teoría, ni-
tido común, o el método de tanteos fue una manera de vel que, por la verificación empírica, se transforma en
salir de la dificultad. F. Finch. ley o teoría. Ander Egg.
/ La metodología consistente en resolver un problema / Las hipótesis científicas representan las posibles co-
por ensayo y error, evaluando cada paso hasta llegar al nexiones entre los hechos conocidos directamente en
resultado final. Eli de Gortari. los experimentos y las reflexiones racionales a que han
dado lugar. Por lo tanto, constan de dos partes: una
HEURÍSTICO. Que se basa en el tanteo, como por base o cimiento y un cuerpo o estructura.
ejemplo ciertas técnicas de cálculo iterativo. J. Daintith. Su cimiento está constituido por los conocimien-
/ Método de investigación de un problema en el cual tos ya comprobados en forma experimental y, por ende,
se obtiene la solución por evaluaciones sucesivas sobre su base se encuentra asentada sólidamente en las ma-
hipótesis provisionales y por comparación con la meta nifestaciones de la existencia objetiva. En cambio, el
a que se dirige. Eli de Gortari. cuerpo de la hipótesis es la explicación supuesta, es decir,
la estructura de relaciones que se edifica como explica-
HIPÓTESIS. (Contrastación). Es la actividad que, me- ción sobre el cimiento de los hechos conocidos. En-
diante la observación, la experimentación, la documen- tonces, son las consecuencias extraídas de la estructura
tación o la encuesta sistemática, comprueba (demues- de la hipótesis las que tienen que ser sometidas a prue-
tra) en forma adecuada, si una hipótesis es falsa o ver- ba (puesto que el cimiento ya está comprobado), para
dadera. Heinz Dieterich. saber si se verifican o no las conclusiones lógicas elabo-
/ Conjeturas o conjunto de proposiciones que sirven radas en el terreno de la posibilidad. Las hipótesis, una
como punto de partida para realizar una demostración vez formuladas, permiten razonar lógicamente, es de-
o sacar una conclusión. C. Monroy Olivares. cir, inferir y hacer predicciones verificables que, a su
/ Etimológicamente, lo que está o lo que se pone deba- vez, inducen a la ejecución de los experimentos nece-
jo como fundamento de una construcción, como prin- sarios y a la realización de nuevas operaciones raciona-
cipio o suposición. les. De esa manera, al trabajar con una hipótesis, se
Tentativa de explicación provisional mediante una está siguiendo el camino que parte de lo supuesto para
suposición o conjetura verosímil formulada teóricamen- llegar a conocer lo nuevo. Eli de Gortari.
te y destinada a guiar la investigación; debe ser aban- / (En psicología). En otras ciencias, una hipótesis no se
donada, (refutación), rectificada (corrección) o man- formula sino hasta que se ha acumulado una gran can-
tenida (verificación) después de ser sometida a la veri- tidad de información experimental (o de observación
ficación empírica. sistemática en ciencias como la astronomía).
Es uno de los elementos básicos del método cien- No sucede lo mismo en el campo de la psicología.
tífico y funciona como primer nivel de una teoría, ni- Parece ser que la afirmación de Murray (en Plutchik,

•91
1968), en el sentido de que en la psicología se tiende a daderamente a prueba. A menudo están expresadas en
saltar etapas del proceso histórico-científico, se ve con- términos tan generales y asignándoles un ámbito tan
firmada por esta disposición a la formulación de hipó- grandioso, que no son, simplemente, susceptibles de
tesis sin la evidencia empírica suficiente. Estas consi- ser puestas a prueba. Debido a su magnitud, estas ideas
deraciones acerca de la formulación de hipótesis en la grandiosas resultan tentadoras, debido a que parecen
psicología es relevante, porque la elección de un dise- impresionantes e importantes. Será mejor para el estu-
ño experimental se ve fuertemente influida por aquélla. diante que evite estos problemas y, en lugar de ello,
Un tipo particular de hipótesis que se plantea en vaya desarrollando sus habilidades, utilizando nocio-
innumerables ocasiones es lo que se conoce como hi- nes más tangibles.
pótesis nula. Este tipo de hipótesis desempeña un pa- *Las hipótesis deben estar relacionadas con técni-
pel fundamental. cas disponibles. El teórico que desconoce cuáles son
En el proceso estadístico de análisis y evaluación las técnicas disponibles para someter su hipótesis a prue-
de datos. La suposición básica en este caso es la de no- ba está en muy mal camino para formular preguntas
diferencia y su planteamiento debe ser exacto, sin am- utilizables.
bigüedades (Fisher, 1966). La forma general de una Esto no debe interpretarse como una conmina-
hipótesis nula puede ser como sigue: ción absoluta contra la formulación de hipótesis que,
“Si la variable independiente no tiene efecto sobre en este momento, sean demasiado complejas para que
la variable dependiente, entonces no se espera que haya se las manipule con la técnica contemporánea. Es, sim-
diferencias en los valores de la VD en las distintas con- plemente, un requisito sensible que deberá aplicarse a
diciones experimentales”. Luis Castro. cualquier problema en sus fases más tempranas, para
/ (Requisitos para enunciar las hipótesis). Según poder así apreciar hasta qué punto es posible su inves-
William Goode. tigación.
Las hipótesis tienen que ser conceptualmente cla- *La hipótesis debe estar relacionada con un cuer-
ras. Esto implica que los conceptos deben estar defini- po de teoría. F. Gomezjara, R. Pérez.
dos en forma clara y, de ser posible, operacionalmente.
Además, deben ser definiciones que estén por lo co- HIPÓTESIS CIENTÍFICA “Es un intento de expli-
mún aceptadas y que sean comunicables. cación o una respuesta ‘provisional’ a un fenómeno”.
* Las hipótesis deben tener referentes empíricas. Zorrilla mencionando a Pick.
Los conceptos científicos deben tener una referente / (Formulación). Las hipótesis factuales son conjeturas
empírica final. Ninguna hipótesis utilizable debe lle- formuladas para dar razón de hechos, sean éstos ya
var en sí juicios morales. conocidos por experiencia o no lo sean. Ahora bien, es
* Las hipótesis tiene que ser específica. Es decir, posible concebir muchas hipótesis distintas para cu-
todas las operaciones y predicciones por ella indicadas brir cualquier conjunto de datos referentes a un haz de
deberán aparecer bien expresadas. De este modo se hechos; los datos, esto es, no determinan unívocamente
podrá apreciar la posibilidad de poner la hipótesis ver- las hipótesis que pueden dar razón de ellos. Para poder

•92
elegir la más verosímil de entre todas esas conjeturas misma población, errores de medida, etcétera). De
de origen empírico hay que imponerse e imponerles Landsheere.
ciertas restricciones. En la no ciencia, cuyo desideratum / (Ho). Con ella indicamos que la información a obte-
último puede perfectamente no ser la verdad, se utili- ner es contraria a la hipótesis de trabajo. Es una hipó-
zan criterios como el de conformidad con la autoridad tesis de tipo estadístico que establece la no existencia
establecida, el de simplicidad o el de practicidad. En la de diferencia entre una función estadística y un valor
ciencia se imponen tres requisitos principales a la for- hipotético de la población, ambos basados en mues-
mulación (que no es sin más la aceptación) de las hipó- tras entre dos (o más) funciones estadísticas de igual
tesis: base. Tamayo.
(i) la hipótesis tiene que ser bien-formada (formal-
mente correcta) y significativa (no vacía HIPÓTESIS OPERACIONAL. Presenta la hipótesis
semánticamente); general de la investigación en torno al fenómeno que
(ii) la hipótesis tiene que estar fundada en alguna se va a estudiar y de los instrumentos con que se van a
medida en conocimiento previo; y si es completamen- medir las variables. Tamayo.
te nueva desde ese punto de vista, tiene que ser compa-
tible con el cuerpo del conocimiento científico; HISTOGRAMA. Gráfica de frecuencias de distribu-
(iii) la hipótesis tiene que ser empíricamente ción en la cual el número de casos dentro de cada clase
contrastable mediante los procedimientos objetivos de está representado por la altura de la línea horizontal
la ciencia, o sea, mediante su comparación con los da- trazada sobre el eje o base X; cada línea horizontal tiene
tos empíricos controlados a su vez por técnicas y teo- la longitud de un intervalo de clase, y están conectadas
rías científicas. con las verticales erigidas en los límites sucesivos de
Esos requisitos son necesarios y suficientes para con- cada clase. Tamayo.
siderar que una hipótesis es científica, independientemente
de que la conjetura sea realmente verdadera o no lo sea; HOLISMO. Movimiento filosófico que pretende es-
o sea: son condiciones que tienen que satisfacer la for- tablecer la veracidad de que la totalidad de un sistema
mulación de las hipótesis científicas. Bunge M. completo es funcionalmente mayor que la suma de sus
partes. C. Monroy Olivares.
HIPÓTESIS NULA. Definición general: Hipótesis a
priori sobre los parámetros de poblaciones, a confir- HOLOGRAMA. Tipo especial de sistema de almace-
mar o bien a invalidar por la observación de una mues- namiento óptico que puede explicarse con un ejem-
tra (Heuchenne). Emitir una hipótesis nula es, por plo: si se toma una fotografía de un caballo, pongamos
ejemplo, suponer que la diferencia constatada entre dos por caso, y se corta una sección de ella, la cabeza, por
medidas puede ser atribuida al solo efecto del azar (fluc- ejemplo, y se amplía luego al tamaño original, no se
tuaciones accidentales en unas muestras sacadas de una obtendrá una gran cabeza, sino la imagen de todo el

•93
caballo. En otras palabras, cada parte individual de la registro holográfico. Yo desarrollé una teoría exacta-
foto contiene toda la imagen de la forma condensada. mente formulada, basada en la neuroanatomía y
La parte está en el todo y el todo está en cada parte, neurofisiología conocidas, que podía dar cuenta del
una especie de unidad-en-la-diversidad y diversidad- depósito de memoria distribuida del cerebro en térmi-
en-la-unidad. El punto crucial es sencillamente que la nos holográficos. R. Weber. F. Capra. M. Ferguson. S.
parte tiene acceso al todo. R. Weber. F. Capra. M. Keen. K. Pribram. D. Bohm. K. Wilber.
Ferguson. S. Keen. K. Pribram. D. Bohm. K. Wilber. / Hay una característica del orden holográfico que tie-
/ Gabor denominó holograma al almacén de patrones ne un interés adicional especial. Esta esfera trata sólo
de onda porque una de sus características más intere- de la densidad de los acontecimientos; el tiempo y el
santes radica en que la información procedente del espacio desaparecen en la esfera de frecuencia. Por eso
objeto se distribuye por la superficie de la película fo- se anulan los límites corrientes de espacio y tiempo,
tográfica. Cada punto de luz difractado del objeto se situaciones en el espacio y en el tiempo, por lo que hay
desdibuja y extiende por toda la superficie de la pelí- que “leerlos” cuando se efectúan transformaciones en
cula (las ecuaciones que describen esto se llaman el terreno objeto/imagen. En ausencia de coordenadas
ecuaciones de distribución), igual que ocurre con cual- espaciotemporales, hay que eliminar también la habi-
quier punto de luz vecino. Sin embargo, esta difusión tual causalidad de la que depende la mayor parte de la
no es fortuita, como haría creer el desdibujamiento. explicación científica. Hay que recurrir a
Ocurre más bien que los rizos de onda se mueven des- complementariedades, sincronías, simetrías y
de el punto de luz igual que se forman rizos de ondas dualidades como principios explicatorios.
cuando una china sacude la suave superficie de un es- De momento este orden parece tan indistinguible
tanque. de las operaciones mentales con las que actuamos en el
Arrójese un puñado de chinas o de arena en el es- universo que hemos de concluir que nuestra ciencia es
tanque y los rizos producidos por cada china o grano un espejismo inmenso, un constructo de nuestros ce-
se entrecruzarán con los producidos por otras chinas o rebros circunvolucionados, o que, a decir verdad, como
granos, estableciendo patrones e frentes de ondas que proclaman todas las grandes convicciones religiosas,
se interfieren. La suave superficie, a modo de espejo, se existe una unidad que caracteriza este constructo y el
ha hecho imprecisa, pero el desdibujamiento ha ocul- orden básico del universo. R. Weber. F. Capra. M.
tado en su interior un patrón increíblemente ordena- Ferguson. S. Keen. K. Pribram. D. Bohm. K. Wilber.
do. Si pudiera congelarse en forma repentina el estan-
que en ese instante, su superficie sería un holograma.
El holograma fotográfico es como un registro congela-
do de patrones de interferencia.
Parecía de inmediato plausible que el depósito de
memoria distribuida del cerebro podía asemejarse a este

•94
IDEOLOGÍA. Podemos definir la ideología como un lente de un proyector cinematográfico o de
conjunto de creencias, opiniones e ideas sobre el hom- diapositivas). Los rayos no pasan en cambio por una
bre, la sociedad, la historia y el mundo, que proporcio- imagen virtual (como la que se produce tras un espejo
na un sistema de representación mental acerca del modo de tocador o la que da una lupa). Diccionario de física.
en que los hombres se relacionan entre sí y con el mun-
do. Este sistema de representación es respuesta a inte- IMPERATIVOS. Designa obligaciones que impone la
reses, aspiraciones e ideales de una clase social ligada a tecnología, o sociedad, o ética sobre el diseño de siste-
sus condiciones de existencia, que orientan y justifican mas. J. Van Gigch.
las acciones y comportamientos prácticos de los hom-
bres conforme a esos intereses, aspiraciones o ideales INCÓGNITA. Cantidad desconocida que es preciso
de clase. Ander Egg . determinar en una ecuación. Se la representa por la
letra X. Enciclopedia multimedia Encarta.
IMAGEN. Es una representación mental que se obtie-
ne con base en los datos presentados por los sentidos, INDETERMINISMO. Ausencia de determinismo en
es singular ya que se refiere a un objeto, nos da los los fenómenos de la naturaleza. En la ciencia moder-
datos accidentales como el color, el sabor, la forma. M. na, principalmente en la atómica, el indeterminismo
Mateos Nava. designa la imposibilidad para prever los movimientos
/ Punto o zona de donde parecen venir los rayos proce- de un electrón, pero no de un haz de electrones. Es
dentes de un objeto después de su reflexión o refrac- sinónimo de determinismo estadístico, que ejerce la
ción. previsión, no sobre un elemento aislado, sino sobre un
Los rayos pasan efectivamente por una imagen real conjunto de elementos. Asimismo, también podría
(como la que se produce en una pantalla mediante el hablarse de un determinismo global. Desde el punto

•95
de vista filosófico, el indeterminismo se puede consi- / Razonamiento que va de lo particular a lo general.
derar como una característica de la naturaleza Tamayo.
(indeterminismo “material), o bien como el simple efec-
to de la limitación de nuestro conocimiento de la na- INFERENCIA. Proceso para llegar a una conclusión a
turaleza ( indeterminismo “formal”). Sin embargo, no partir de un conjunto de premisas en un razonamiento
existe un punto de contacto con una prueba cualquie- lógico. Una inferencia puede ser deductiva o inductiva.
ra en favor de la libertad humana. Julia Didier. J. Daintith.

INDICADOR. Todo fenómeno es testimonio de la INFORMACIÓN, (Teoría de la). Campo de las mate-
existencia de otro. Por lo general se buscan unos máticas que estudia, desde el punto de vista formal, la
indicadores específicos y fácilmente medibles; pueden relación entre significado y significante, así como los
ser, o bien unas muestras de los comportamientos es- procesos de emisión, transmisión y recepción de los
tudiados, o bien unos síntomas (ejemplo: la longitud mismos. C. Monroy Olivares.
media de las palabras, expresadas en letras, constituye / Un enfoque por el cual puede medirse la cantidad de
un indicador del nivel de abstracción). Las numerosas información en canales de comunicación, en términos
entidades hipotéticas (constructos*) utilizados por la de la probabilidad de los mensajes y señales transmiti-
psicología, son construidas a partir de la observación dos. Esta medición evita los temas relacionados con el
de indicadores. No es excepcional que la validez de los significado y el valor. J. Van Gigch.
indicadores reservados para evaluar un hecho o una / Rama de la cibernética que estudia los caracteres de los
situación sea insuficientemente establecida. De mensajes que llegan a todo organismo capaz de reaccio-
Landsheere. nar (hombre, animal o máquina). En sentido estricta-
/ Se denomina indicador a la definición que se hace en mente matemático, dicha teoría sólo se estudia al nivel
términos de variables empíricas de las variables teóri- sintáctico de la comunicación, o sea que el investigador
cas contenidas en una hipótesis. se preocupa por la forma de los mensajes y la cantidad
Constituyen las subdimensiones de las variables y de información contenida en ellos, y no por su valor,
se componen de ítems (medida del indicio o indicador utilidad o significado. Enciclopedia multimedia Salvat.
de la realidad que se quiere conocer). Tamayo.
INFORMACIÓN ASEQUIBLE. No es sinónimo de
ÍNDICE. Número desarrollado a partir de una propor- accesible. Asequible significa “que puede conseguirse o
ción, expresando el denominador como un valor de base alcanzarse”; accesible, “que tiene acceso” y, en sentido
fija y el numerador en términos de éste y, luego, elimi- figurado, “de fácil acceso o trato”. Libro de estilo, El País.
nando el denominador, el cual queda implícito. F. Finch.
INFORMES. Los informes son documentos que se-
INDUCCIÓN. El examinar cierto número de hechos rán leídos por otros. Deben ser precisos y estar bien
particulares observados, como fundamento de una in- diseñados, y han de acabar con una conclusión clara.
formación general. Eli de Gortari. R. Heller.

•96
INICIALES. (Condiciones). Prescripción del estado INVESTIGACIÓN. Forma sistemática y técnica de pen-
de un sistema dinámico en algún instante determina- sar que emplea instrumentos y procedimientos especiales
do, conocido como instante cero, a partir del cual se con miras a la resolución de problemas o adquisición de
habrá de analizar su comportamiento dinámico. C. nuevos conocimientos. Es el proceso formal, sistemático
Monroy Olivares e intensivo de llevar a cabo el método científico del análi-
sis, es decir, un procedimiento reflexivo, sistemático, con-
INTERACCIÓN. Efecto mutuo entre dos o más sis- trolado y crítico, que permite describir nuevos hechos o
temas o cuerpos, de manera que el resultado global no datos, relaciones o leyes, en cualquier campo del conoci-
es simplemente la suma de los efectos separados. Dic- miento humano. Tamayo.
cionario de física. / (Diferentes tipos de estudios).
1.- De acuerdo con el período en que se capta la informa-
INTERVALO. Tiempo que transcurre entre dos he- ción, el estudio es:
chos o sucesos. Espacio establecido para expresar la a) Retrospectivo. Cuya información se obtuvo antes de
distancia entre los límites inferiores y superiores de cada su planeación con fines ajenos al trabajo de investigación
clase. Tamayo. que se pretende realizar.
b) Retrospectivo parcial. Que cuenta con una parte de la
INSTRUMENTO (S). Ayuda o elementos que el in- información; el resto está por obtenerse. (Para fines de
vestigador construye para la recolección de datos a fin clasificación se considera como estudio retrospectivo.)
de facilitar la medición de los mismos. Ej: encuestas, c) Prospectivo. Toda la información se recogerá de acuerdo
cuestionarios, entrevistas, escalas, etcétera. Tamayo. con los criterios del investigador y para los fines específi-
/ Se refiere al “conjunto de piezas combinadas adecua- cos de la investigación, después de la planeación de ésta.
damente para que sirva con determinado objeto en el 2. De acuerdo con la evolución del fenómeno estudiado,
ejercicio de las artes y oficios”. Diccionario de la lengua el estudio es:
española. Real Academia . a) Longitudinal. Se mide en varias ocasiones la o las
variables involucradas. Implica el seguimiento, para estu-
INTUICIÓN. Aprehensión inmediata o innata de un diar la evolución de las unidades en el tiempo; por esto se
grupo complejo de datos o de un principio general. Juicio entiende la comparación de los valores de la, o las varia-
que carece de cogitación preliminar conocida, siendo su bles de cada unidad en las diferentes ocasiones.
rasgo característico lo inmediato del proceso. Warren C. b) Transversal. Se mide una sola vez la o las variables; se
Howard. miden las características de uno o más grupos de unida-
/ Percepción clara e instantánea de una idea o una verdad, des en un momento dado, sin pretender evaluar la evolu-
como si se tuviera a la vista, sin razonamiento. Enciclope- ción de esas unidades.
dia multimedia Salvat. 3.- De acuerdo con la comparación de las poblaciones, el
/ Aprehensión directa e inmediata por un sujeto del mundo estudio es:
exterior o de sus estados de conciencia. Eli de Gortari.

•97
a) Descriptivo. Sólo cuenta con una población, la cual Dimensión demográfica: sectores de población por
se pretende describir en función de un grupo de varia- sexo, estado civil; movimientos poblacionales, etcéte-
bles y respecto de la cual no existen hipótesis que se ra. F. Gómezjara. R. Pérez.
refieran a la búsqueda sistemática de Asociaciones en-
tre variables dentro de la misma población. INVESTIGACIÓN DE CAMPO. Es la que se realiza
b) Comparativo. Existen dos o más poblaciones y se con la presencia del investigador o científico en el lu-
quieren comparar algunas variables para contrastar una gar de ocurrencia del fenómeno. Tamayo.
o varias hipótesis centrales. Los estudios comparativos,
en lo que toca a la forma de abordar el fenómeno. INVESTIGACIÓN DOCUMENTAL. Es la que se
Méndez y cols. realiza con base en la revisión de documentos, manua-
/ (Delimitación del área o campo de estudio). les, revistas, periódicos, actas científicas, conclusiones
La delimitación del área o campo de estudio significa de simposios y seminarios o cualquier tipo de publica-
marcar las fronteras del estudio a través de varias dimen- ción considerado como fuente de información. Tamayo.
siones, según el caso, pues no todas las investigaciones
comprenden el mismo tipo y número de dimensiones. La INVESTIGACIÓN EXPERIMENTAL. Es la descrip-
elaboración de una clara delimitación del campo se lleva a ción y análisis de lo que será u ocurrirá en condiciones
cabo mediante dos procesos: uno señalando los elemen- cuidadosamente controladas. El supuesto básico de la
tos que le son propios al tema: características históricas, investigación experimental descansa sobre la ley de la
geográficas, carácter contradictorio, estructurales, etcéte- variable única descrita por Mill en una de sus leyes.
ra. El otro, comparando el tema con diversos hechos so- Tamayo.
ciales análogos, a través de sus semejanzas y diferencias:
ubicación teórica. ISBN (International Standard Book Number). Es un
Aquí como en el apartado sobre la denominación, se código internacional que se asigna a cada libro que se
recomienda describir los elementos de cada dimensión: publica en el mundo; su objetivo es el de identificar de
Dimensión temporal: siglo, década, lustro, año, manera inequívoca al publicador, autor, título, edición
semestre, mes, día, comprendidos en el estudio. y, en su caso, el número de volumen. En México, quien
Dimensión geográfica-administrativa: continente, coordina estas actividades es la Agencia Nacional ISBN
país, región, estado, municipio, localidad, barrio, co- del Centro Nacional de Información, dependiente de
lonia, manzana, calle, centro habitacional, edificio, et- la Dirección General de Derecho de Autor de la SEP.
cétera, que abarca el trabajo. Wolf Bernardo K. y cols.
Dimensión económico-política: estructura produc-
tiva, de poder, de control, etcétera. ITERACIÓN. Acción y efecto de iterar. Repetición
Dimensión psicosocial: procesos, relaciones, inclui- de un procedimiento de cálculo o de un razonamien-
das las clases sociales, instituciones, tipos y formas de to. Eli de Gortari.
organización, comunicación, valores, normas, etcétera.

•98
James JOULE

JERARQUÍA. Clasificación vertical en la que cada ran- / Procedimiento de argumentación en el que se aduce la
go o categoría está subordinada al nivel inmediatamente superioridad de un término sobre otro, o en el que se
superior. El criterio de clasificación debe ser único. establece una escala de grados. Eli de Gortari.
A veces es posible articular varias jerarquías en una
taxonomía. De Landsheere. JERARQUIZACIÓN. Comprende el ordenamiento
/ Concepto en el ámbito de la organización. Se entiende de los elementos de un conjunto. F. Finch.
por jerarquía, la aplicación de un orden o grado referi- / Estructuración realizada de modo jerárquico; acción
do a instituciones, personas o cosas, mediante el cual, de organizar de manera diferenciada, según calidades,
lo que está en el grado superior con respecto a otro, se atribuciones e importancia.
halla en una situación de preeminencia, o preferencia, Expresión utilizada para designar, en las tareas de
o en un grado de superioridad. diagnóstico y programación, la acción de disponer los
En el orden conceptual, la idea se extiende a di- problemas detectados, de acuerdo a su importancia y
versas aplicaciones y temas. Y así, en derecho adminis- prioridad, conforme al sistema de prioridades que es-
trativo se habla, por ejemplo, de la jerarquía de los fun- tablece la organización o institución responsable. Ander
cionarios públicos, y del recurso jerárquico, como un Egg.
medio de peticionar, a fin de que se revoquen las deci-
siones del agente de la administración pública, por el JUICIO. Estructura lógica de pensamiento, con pre-
superior. Omeba. tensión de verdad. Omeba Encicl J.
/ Una estructura de puntos o eventos que admiten cierta / Es la representación mental mediante la cual afirma-
forma de categorización a niveles. J. Van Gigch. mos o negamos el ser o la existencia de las cosas. M.
/ Orden o grados de otras personas o cosas. Enciclope- Mateos Nava.
dia multimedia Salvat.

•99
/ Una forma particular de toma de decisión que consiste
en utilizar indicios del medio ambiente para hacer eva-
luaciones que no violan postulados de coherencia, con-
cuerdan con las creencias de los jueces, con la realidad, y
representan su consenso. J. Van Gigch.
/ Facultad que permite distinguir lo verdadero de lo
falso. Eli de Gortari.

JUSTIFICACIÓN. (Del problema). Tiene por objeto


indicar por qué se ha escogido el tema o problema plan-
teado, considerando la importancia y utilidad que la
investigación proyectada traería en situaciones de
funcionalidad. Se trata por lo tanto de argumentar el
por qué de la investigación y el aporte que ésta presen-
ta a una disciplina en razón de la resolución del pro-
blema planteado. Tamayo.
/ Conformidad con lo justo. Causa, motivo o razón
que justifica una cosa. Enciclopedia multimedia Salvat.

•100
Pierre Simón de LAPLACE

- ENGUAJE. Facultad que posee el hombre de comu-


L manifiesta lo que piensa o siente. Lengua, sistema de
nicarse con los demás hombres mediante sonidos arti- comunicación y expresión verbal propio de un pueblo o
culados. Es la unión de la lengua más el habla, de las nación, o común a varios. Manera de expresarse. Len-
realizaciones abstractas sistemáticas con la realización guaje culto, grosero, sencillo, técnico, forense, vulgar.
social del sistema. Conjunto de señales que dan a en- Estilo y modo de hablar y escribir de cada uno en
tender algo; el de los ojos, de las flores, de los animales, particular.
de signos. Manera de expresarse calificada de algún Uso del habla o facultad de hablar. Conjunto de
modo. Gran diccionario enciclopédico Salvat. señales que dan a entender una cosa. El lenguaje de los
Teoría del lenguaje: ojos, el de las flores. Inform. Conjunto de signos y re-
El lenguaje es la capacidad básicamente humana glas que permite la comunicación con un ordenador.
de asociar significado a determinados sonidos, con los De alto nivel. Diccionario de la lengua española. Real
cuales el hombre elabora, expresa y comunica sus pen- Academia.
samientos.
Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que siem- LENGUAJES CIENTÍFICOS. Sobre todo, en las cien-
pre ha existido la tendencia a considerar el lenguaje cias de la naturaleza son en gran medida lenguajes arti-
natural impreciso para enfrentarse con las cosas y los ficiales, con términos, reglas y definiciones hechas
hechos. específicamente para excluir ambigüedades semánticas
De ello ha surgido la necesidad de crear lenguajes y contradicciones sintácticas o lógicas. Esos conceptos
artificiales más exactos que, fundados en el ideal mate- de los lenguajes artificiales son, frecuentemente, neo-
mático, reduzcan el razonamiento a cálculo. Enciclope- logismos, es decir, palabras creadas en forma delibera-
dia multimedia Salvat. da para representar cierto significado específico. Heinz
/ Conjunto de sonidos articulados con que el hombre Dieterich.

•101
LEY. Propiedades y relaciones constantes de las cosas, a) Relacionar una palabra con otra palabra que reve-
según su naturaleza; cualidades o condiciones que les le su significación profunda y oculta.
son propias. b) Relacionar una palabra con una palabra anterior
Regularidades que se dan en un ámbito de la rea- de la cual “proviene” (Cfr. La etimología histórica. O.
lidad: así, se habla de leyes de la naturaleza, históricas, Ducrot y cols.
sociales, físicas, matemáticas, etcétera. Ander Egg.
/ Referente a la regularidad correspondiente a todos LINGÜÍSTICA MATEMÁTICA. No es raro que en-
los elementos dentro de un conjunto de fenómenos. tre la oleada de estudios sobre lingüística nos aparezca
C. Monroy Olivares de vez en cuando alguno rotulado como lingüística
matemática.
LEY CIENTÍFICA. Enunciado universal que afirma En general se entiende por lingüística matemática
una conexión esencial o una conjunción constante, sim- algo mucho más sencillo: lingüística cuantitativa –así
ple o estadística, entre ciertos fenómenos, situaciones, debería llamarse–, esto es todos aquellos métodos que
propiedades o cosas, científicamente comprobada a tra- utilizan el cantidades exactas para proveernos de infor-
vés de la investigación sistemática que haya permitido mación acerca del lenguaje.
superar en forma positiva las pruebas de contrastación. Pretendo en estas líneas finales exponer de modo
Este enunciado ha de ser factible de generalización a ordenado y sencillo lo que se entiende por lingüística
todo fenómeno, situación o cosa similar. De ahí el po- matemática y presentar un panorama general de tales
der explicativo de las leyes científicas que, cuando es- estudios.
tán organizadas en un sistema deductivo e En efecto, hay no menos de cuatro cosas que se
interrelacionado, constituyen una teoría. Ander Egg . pueden denominar así:
/ Hipótesis de una determinada clase, la cual ha sido -La lingüística estadística, incluyendo la utilización
confirmada y de la que se supone refleja un esquema o de computadoras.
estructura objetiva. Tamayo. -La consideración del lenguaje como objeto de la
teoría de la información.
LIBERTAD (Grados de). Número de ejes ortogonales -Las interrelaciones de la lógica matemática con el
entre sí que representan a cada una de las variables que lenguaje, a nivel teórico y a nivel práctico.
determinan un sistema dado y es equivalente a su -La traducción automática. Pablo Jauralde Pou.
dimensionalidad. C. Monroy Olivares
LITERAL. Conforme a la letra del texto, o al sentido
LINGÜÍSTICA. La reflexión lingüística tardó mucho exacto y propio. Que reproduce de manera fiel lo que
en distinguir en forma clara los puntos de vista sincró- se ha dicho o escrito. Diccionario moderno- lengua es-
nico y diacrónico. Así, la investigación etimologista va- pañola y nombres propios.
cila de manera constante entre dos objetivos:

•102
LOGARITMO. Indicador del número. Ejemplo: el De igual manera, la lógica indaga las relaciones
logaritmo es el exponente a que hay que elevar una mutuas y las influencias recíprocas que existen entre el
cantidad positiva para que resulte un número determi- pensamiento y la realidad representada por éste.
nado. E. Ortega Pedraza. Comunicación de los resultados; lo mismo que a
las condiciones de la validez de los conocimientos lo-
LÓGICA. Ciencia que estudia las estructuras o for- grados, los vínculos entre las expresiones del conoci-
mas del pensamiento. miento y las manifestaciones de los procesos conoci-
FORMAL. Se encarga de dar las condiciones para que dos y, en fin, de analizar la estructura de la ciencia mis-
un pensamiento sea correcto. ma.
MATEMÁTICA (simbólica o logística). Es la ciencia que Además la lógica se ocupa también de examinar
tiene como finalidad el cálculo de la inferencia, me- las condiciones y los medios que conducen al descu-
diante ella demostramos la validez de un argumento. brimiento, la creación y la invención, dentro del do-
MATERIAL. Da las condiciones para que un pensa- minio de la ciencia. Eli de Gortari.
miento sea verdadero.
PROPOSICIONAL. Tiene por objeto demostrar la validez LOGÍSTICA. Cálculo de los flujos y control de los
de un argumento a través de la relación que se da entre recursos necesarios para un proyecto y disposición para
las proposiciones que lo forman. M. Mateos Nava. que se cumplan los requisitos en práctica. F. Finch.
/ Es parte de la filosofía que estudia el pensamiento. La
lógica formal estudia la estructura fundamental del
pensamiento y la lógica aplicada estudia la estructura
del pensamiento científico. Tamayo.
/ Ciencia que estudia los procesos del pensamiento y
los procedimientos que se utilizan en la adquisición
del conocimiento científico, tanto teórico como expe-
rimental. Por consiguiente, la lógica analiza los elemen-
tos del pensamiento y las funciones que los enlazan,
determina su estructura y esclarece las leyes de su cons-
trucción, y formula en forma rigurosa las operaciones
que se pueden ejecutar entre esos elementos.
Por otra parte, la lógica investiga las actividades
científicas conducentes al establecimiento de conse-
cuencias teóricas y de secuelas experimentales, deter-
minando sus fases y su desarrollo, lo mismo que los
fundamentos en que se apoyan y el carácter de sus re-
sultados.

•103
James Clerk MAXWELL

MAGNITUD. (Estadística). Dato cuantitativo que re- b) Los principales temas del asunto irradian de la ima-
sulta del empleo de una escala de medición; agregado gen central de forma ramificada.
obtenido por el recuento o totalización de elementos c) Las ramas comprenden una imagen o una palabra
individuales que son independientes. H. Pratt Fairchild. clave impresa sobre una línea asociada. Los puntos
de menor importancia también están representados
MANUAL. Que se ejecuta con las manos. Libro en como ramas adheridas a las ramas de nivel superior.
que se recoge y resume lo fundamental de una asigna- d) Las ramas forman una estructura nodal conectada.
tura o ciencia. Diccionario moderno- lengua española y Los mapas mentales se pueden mejorar y enrique-
nombres propios. cer con colores, imágenes, códigos y dimensiones que
les añadan interés, belleza e individualidad, con la que
MAPA MENTAL. (Definición). Expresión del pensa- se fomenta la creatividad, la memoria y, de manera es-
miento irradiante y, por tanto, una función natural de pecífica, la evocación de la información.
la mente humana. Es una poderosa técnica gráfica que Para fortalecer la tendencia del cerebro a funcio-
nos ofrece una llave maestra para acceder al potencial nar en gestalts o totalidades, nuestro anfitrión se limita
del cerebro. Se puede aplicar a todos los aspectos de la a añadir líneas en blanco a las palabras clave del mapa
vida, de modo que una mejoría en el aprendizaje y una mental, para que el cerebro “llene” las zonas que más le
mayor claridad de pensamiento puedan reforzar el tra- llamen la atención.
bajo del hombre. El mapa mental tiene cuatro caracte- A partir de aquí, observamos satisfechos cómo
rísticas esenciales: nuestro anfitrión va completando la red asociativa:
a) El asunto motivo de atención cristaliza en una ima- añadiendo más imágenes; sumando ideas de segundo,
gen central. tercer y cuarto nivel; vinculando áreas; aplicando có-

•104
digos, y enlazando palabras clave cuando considera que Las funciones que se atribuyen al marco teórico
una rama importante está completa. son, entre otras:
Llegada esta etapa, se pone de manifiesto otro as- a) Delimitar el área de la investigación.
pecto importante del pensamiento irradiante/cartogra- b) Sugerir guías de investigación.
fía mental: el mapa mental se basa en la lógica de la c) Compendiar los conocimientos existentes en el área
asociación, y no en la lógica del tiempo. Se extiende en que se va a investigar.
cualquier dirección y abarca cualquier pensamiento d) Expresar proposiciones teóricas generales. Tamayo.
desde todos los ángulos. Barry Buzan, Tony Buzan. / (O referencial). En el marco teórico se expresan las
proposiciones teóricas generales, las teorías específicas,
MARCO DE REFERENCIA. Contiene: los postulados y supuestos que sirven de referencia para
• Elementos teóricos (teoría general y teorías es- ordenar la masa de los hechos concernientes al proble-
pecíficas). ma o problemas que son motivo de estudio e investi-
• Categorías y conceptos. gación. También puede ser marco en que se sitúan las
• Conocimiento empírico, acumulado y sistema- hipótesis a verificar. Ander-Egg.
tizado.
• Valores e ideología. Ander-Egg. MECÁNICA. (Mechanics). El estudio del efecto de las
fuerzas sobre los cuerpos. Se divide en dinámica, cine-
MARCO HISTÓRICO. Es la selección de conoci- mática y estática. Hartmann - Petersen, Pigford.
mientos sobre el objeto de investigación que el investi-
gador considera pertinente para describir (relatar) su MECANISMOS. Conjunto de piezas que, debidamen-
pasado. Esa retrospectiva toma como punto de partida te combinadas, producen o transforman un movimien-
la fecha de delimitación del objeto en el tiempo, reali- to o función. Modo de producirse un fenómeno, acti-
zada en el planteamiento del problema. Heinz vidad o función. Enciclopedia multimedia Salvat.
Dieterich.
MEDICIÓN. El proceso por el cual las observaciones
MARCO TEÓRICO. Resultado de la selección de teo- cualitativas se convierten en enunciados cuantitativos.
rías, conceptos y conocimientos científicos, métodos y J. Van Gigch.
procedimientos, que el investigador requiere para des-
cribir y explicar el objeto de investigación, en su esta- META. Del latín meta “límite”. Palabra utilizada por
do histórico, actual o futuro. Heinz Dieterich. los planificadores para expresar, en forma cuantitativa,
/ Teoría del problema. Respaldo que se pone al proble- un objetivo propuesto en un plan o programa. Ander
ma. El marco teórico nos ayuda a precisar y a organizar Egg.
los elementos contenidos en la descripción del proble- / Fin a que se dirigen las acciones o deseos de alguien.
ma, de tal forma que puedan ser manejados y conver- Enciclopedia multimedia Salvat.
tidos en acciones concretas. De él se desprenden las
hipótesis y las variables.

•105
METÁFORA. Surgimiento, en una determinada ca- cos, formas de razonar, reglas, etcétera, que hacen ac-
dena significante, de un significante que llega desde cesible la realidad a captar. A este nivel se habla de di-
otra cadena: este significante franquea la barrera (“re- ferentes métodos (no todos excluyentes entre sí): in-
sistente”) del algoritmo para perturbar con su “irrup- tuitivo, dialéctico, trascendental, fenomenológico,
ción” el significado de la primera cadena, donde pro- semiótico, axiomático, reductivo, genético, formalis-
duce un efecto de no-sentido al testimoniar que el sen- ta, por demostración, por definición, inductivo, de-
tido surge desde antes del sujeto. O. Ducrot y cols. ductivo, analítico, sintético, experimental, etcétera. Se-
/ (Del griego metaphora, transporte). Expresión sim- gún las escuelas filosóficas, los métodos son reducidos
bólica que consiste en indicar el sentido de una cosa a algunos de los que acabamos de mencionar.
por medio de una imagen. Bergson pensaba que, sien- Al método también se lo ha de considerar como
do de naturaleza intuitiva toda comprensión de las rea- ligado a un dominio específico o particular; así, se ha-
lidades espirituales y vitales, el lenguaje que las expresa bla del método de la física, del de la biología, del de la
no podría ser más que matafórico. sociología, del método o métodos del trabajo social,
De esa manera justificaba la forma misma de su etcétera. Cada uno de estos dominios comporta obje-
lenguaje y de su filosofía. Julia Didier. tivos específicos y una manera de proceder que le es
propia. La aspiración a un método básico, aplicable a
MÉTODO. Conjunto de procedimientos sistemáti- todos los fenómenos, es sólo eso: una aspiración. No
cos para lograr el desarrollo de una ciencia o parte de obstante puede afirmarse que los métodos están
ella. Manera determinada de procedimientos para or- emparentados entre sí.
denar la actividad a fin de lograr un objetivo. Tamayo. Para una mejor comprensión de lo que son y no
/ La palabra método deriva de las raíces griegas metá y son los métodos, digamos que ellos ayudan a una me-
odos. Metá, “hacia”, es una preposición que da idea de jor utilización de los medios para acceder al conoci-
movimiento y odos significa camino, por eso, miento de la realidad, a fijar de antemano una manera
etimológicamente, método quiere decir “camino hacia de actuar racional y eficaz, a operar sobre la misma
algo”, “persecución”, o sea, esfuerzo para alcanzar un realidad y a evaluar los resultados de acción, pero, por
fin o realizar una búsqueda. De ahí que el método pueda sí mismos, no llevan al conocimiento, ni a la acción
definirse como el camino a seguir, mediante una serie más eficaz, ni a la mejor manera de evaluar los resulta-
de operaciones y reglas fijadas de antemano, de mane- dos. Un método de acción es una guía, un camino, un
ra voluntaria y reflexiva, para alcanzar un cierto fin. modo de aproximación, y no un conjunto de certezas
La noción de método cubre varias significaciones. apodícticas, ya sea en relación con el conocimiento o
En primer lugar, se habla de método en sentido filosó- las acciones concretas. Ningún método es un camino
fico; se trata del sentido más general o global del tér- infalible; es lo que los metodólogos expresan diciendo
mino, y con él se hace referencia al conjunto de activi- “que la relación método-objetivo, método-fin, no es
dades intelectuales que, con prescindencia de los con- unívoca sino aleatoria”. Ander Egg.
tenidos específicos, establece los procedimientos lógi- / Manera de proceder, sobre todo si es ordenada y sis-

•106
temática: latín methodus ‘método’, del griego méthodos anticipado de manera deliberada y reflexiva. “El hom-
‘modo de investigar; busca de conocimientos; acción bre se distingue del topo en que, antes de construir
de ir detrás, de met- ‘detrás, después’ (véase meta) + diseña los planos de su actividad”. Para poder actuar
odós ‘viaje’. Gómez de Silva. con éxito, el investigador tiene que proyectar previa-
/ (Del griego meta, hacia, y odos, camino). Interrogarse mente su trabajo, incluyendo el procedimiento para
sobre el “método” es interrogarse sobre el “camino” se- ejecutarlo. Procedimiento es la acción de proceder; y, a
guido por una investigación. Conjunto de procedi- su vez, proceder es pasar a poner en ejecución una ac-
mientos que conducen al espíritu a un procedimiento tividad a la cual antecedieron algunos esfuerzos reali-
determinado: los “métodos del espíritu” han sido el zados y, también, es continuar en la ejecución de algu-
primer objetivo de la lógica; entre los senderos natura- na actividad que requiere cierto orden y tiene que lle-
les del espíritu, la lógica hace una distinción entre dos varse al cabo consecutivamente. El método es, enton-
procedimientos muy generales del pensamiento: la “de- ces, el procedimiento planeado que se sigue en la acti-
ducción” ) que consiste en descender de lo general a lo vidad científica para descubrir las formas de existencia
particular) y la “inducción” (por la que el espíritu pasa de los procesos, distinguir las fases de su desarrollo,
de lo particular a lo general). Asimismo, entre los mo- desentrañar sus enlaces internos y externos, esclarecer
vimientos más generales del pensamiento, se puede sus interacciones con otros procesos, generalizar y pro-
distinguir entre la “síntesis” y el “análisis”. El estudio fundizar los conocimientos adquiridos de este modo,
de los métodos de la investigación y del conocimiento demostrarlos luego con rigor racional y conseguir des-
científico es el objeto de la “epistemología”. Esta cien- pués su comprobación en el experimento y con la téc-
cia fue sistemáticamente desarrollada por J. S. Mill. nica de su aplicación.
Mill, autor de la teoría general del conocimiento Un método riguroso nos conduce a resultados pre-
físico, dice que dicho conocimiento consta de tres cisos; en cambio, un método vago sólo nos puede lle-
momentos: “observaciones de los hechos”, “inducción var a resultados confusos.
de la hipótesis” y “verificación experimental”. Al igual que cualquiera otro conocimiento, el mé-
Por su parte, el método del conocimiento filosófi- todo científico se encuentra en continuo desenvolvi-
co, o método reflexivo, se define como una “dialécti- miento histórico y sistemático. En rigor, el método cien-
ca”, es decir, como una marcha en la que somos con- tífico es una abstracción de las actividades que los in-
ducidos de una idea a su contraria, hasta llegar al co- vestigadores realizan, mediante la cual se centra la aten-
nocimiento de la verdad. Julia Didier. ción exclusivamente en los procesos de adquisición del
/ Orden, regla, norma, procedimiento, sistema, régi- conocimiento, desentendiéndose del contenido parti-
men. J. Horta Massanes. cular de los resultados obtenidos, salvo en cuanto al
/ Literal y etimológicamente el camino que conduce al hecho de que sean válidos. En esas condiciones es como
conocimiento. El método es el camino por el cual se el método expresa instrumentalmente las leyes que ri-
llega a un cierto resultado en la actividad científica, gen el trabajo científico en el logro de nuevos conoci-
inclusive cuando dicho camino no ha sido fijado por mientos. Entonces, de la misma manera en que el co-

•107
nocimiento científico representa, en último término, la plejo en sus componentes y se estudia por separado. J.
expresión del dominio ejercido por el hombre sobre los Van Gigch.
procesos existentes, así también, en el método se expresa
el dominio humano sobre el propio conocimiento. MÉTODO ANALÓGICO. Es aquél que se establece
El método científico se funda estrictamente en las a través de comparaciones.
técnicas experimentales, las operaciones lógicas y la DE CONCORDANCIA. Cuando en dos o más fenóme-
imaginación racional, se desarrolla mediante aproxi- nos se nota una circunstancia común y sólo una, tal
maciones sucesivas, se comprueba reiteradamente en circunstancia es la causa del fenómeno observado.
la práctica y se afina mediante la conjugación de la DE DIFERENCIA. Cuando en un fenómeno se observa
reflexión comprensiva y el contacto directo con la rea- comúnmente que, si una circunstancia desaparece, tam-
lidad objetiva. La formulación lógica del método se ha bién desaparece el efecto, aquélla es causa directa de
conseguido hacer, y se sigue desarrollando, mediante ésta.
el esfuerzo conjunto de los investigadores teóricos y DEDUCTIVO. Parte de premisas universales para lle-
los experimentadores. Su expresión clara y precisa im- gar a conclusiones particulares o de casos generales para
plica la generalización de los procedimientos surgidos llegar a casos singulares.
dentro de cada disciplina, para hacer efectivas todas DE RESIDUOS. Cuando en un fenómeno pueden se-
sus posibilidades y extender sus alcances. En el méto- pararse algunos elementos, por saber que no lo deter-
do científico se encuentran comprendidos, entonces, minan, en el resto de las circunstancias debe estar la
todos los procedimientos que se utilizan en la adquisi- causa del efecto producido.
ción y la elaboración del conocimiento. Por consiguien- DE VARIACIONES CONCOMITANTES. Si en un fenóme-
te, forman parte del método las secuelas generales y las no se observa que al variar una de las circunstancias
modalidades específicas que aquéllas adoptan dentro que concurren a él, varia de manera proporcional el
de los diversos dominios de la ciencia, el planteamien- fenómeno, se concluye que esta circunstancia es la que
to de los problemas y las maneras de abordar su solu- causa el fenómeno.
ción, las operaciones indagadoras, los razonamientos INDUCTIVO. Va de premisas particulares a conclusio-
concluyentes, las demostraciones y refutaciones, las nes universales o de casos singulares a casos generales.
formas de argumentar, los modos empleados en la ex- M. Mateos Nava.
posición discursiva, los procedimientos de verificación
experimental, la planeación de los experimentos y las MÉTODO CIENTÍFICO. Manera sistemática de
técnicas para llevarlos al cabo, lo mismo que las fun- adquirir conocimientos con exactitud. Procedimiento
ciones lógicas y las operaciones que se ejecutan con para descubrir las condiciones en que se presentan cier-
ellas. Eli de Gortari. tos fenómenos de manera tentativa, verificable median-
te la observación empírica. El método científico es un
MÉTODO ANALÍTICO. El método de investigación rasgo característico de la ciencia pura o de la ciencia
reduccionista por el cual se desintegra un sistema com- aplicada.

•108
Es un instrumento que emplea el investigador para za, en los distintos momentos del proceso de investiga-
resolver diversos tipos de problemas que se le plantean. ción, tanto la inducción como la deducción. G. Orfelio
Procedimiento mediante el cual podemos alcan- León.
zar un conocimiento objetivo de la realidad. Se define
el método científico en función de los procedimientos MÉTODO INDUCTIVO. Este método no puede ha-
o técnicas que se utilizan para resolver los problemas cer generalizaciones acerca de lo que no puede obser-
planteados. Uno de los objetivos básicos del método var. Isaac Asimov.
científico es llegar al a la comprensión de los fenóme-
nos o hechos que se estudian. Tamayo. MODELO. Representación icónica, analógica o sim-
/ Conjunto de pasos reglados que utiliza la ciencia para bólica de un sistema, el cual, cuando se manipula, se
la ampliación de sus conocimientos. G. Orfelio León. comporta de forma semejante al sistema representado.
EXPLICACIÓN Y APLICACIONES. No se intenta medir
MÉTODO DE CASOS. Método de investigación social el factor por revisión directa, por el contrario, la eva-
que estudia una unidad (es) en un determinado proceso o luación se basa en un factor relacionado o equivalente
una de sus etapas, puede ser una persona, grupo o colec- cuyo comportamiento es, de alguna manera semejante
tividad. Tamayo. al del factor deseado. Hay tres tipos de modelo:
/ Método de investigación social que tiene por objeto es- 1. ICÓNICOS.- El efecto de la disminución de la veloci-
tudiar la vida de una unidad en su proceso total o en una dad por impacto sobre el esqueleto humano se esti-
de sus fases, de modo que destaquen su emplazamiento ma por medio de la evaluación de modelos icónicos,
cultural y sus relaciones recíprocas con otras unidades. como los simulacros para probar los asientos de au-
La unidad estudiada puede ser una persona, una tos o de aeronaves en un accidente.
familia, un grupo, una institución, una comunidad o 2. ANÁLOGOS. La computadora análoga es un ejemplo
una nación. A diferencia del método estadístico, el de un modelo de este tipo; por ejemplo, un proble-
método de casos ofrece un cuadro más o menos conti- ma relacionado con la selección de diámetro y ruta
nuo, en el tiempo, de los incidentes por los que ha de tubería en un trabajo de productos químicos se
pasado la unidad en cuestión o de las fuerzas e influen- simula por medio de corrientes eléctricas en la com-
cias a que ha estado sometida. H. Pratt Fairchild. putadora. Las ecuaciones también se pueden resol-
ver a través de la expresión de variables en la ecua-
MÉTODO DE RUTA CRÍTICA (CPM). Una de las ción por medio de corrientes eléctricas variables. Una
técnicas originales de análisis de red, creada para equili- película de cine es un análogo de la situación real
brar el costo de reducir la duración del proyecto, en con- fotografiada.
tra de los ahorros obtenidos por hacerlo. R. Hoareh. 3. SIMBÓLICOS. El So + R - I = Sc + E es un modelo
parcial de una reserva de elementos. En este modelo So
MÉTODO HIPOTÉTICO-DEDUCTIVO. Varian- = existencias de apertura, R = entradas, I = ganancia,
te del método científico en la que el investigador utili- Sc = existencias de cierre y E = errores (pérdidas y ga-

•109
nancias, errores de registro, etc.). Si deseamos conocer El modelo simplifica la complejidad del mundo
el número de elementos que se encuentran presentes en real mediante el uso del lenguaje simbólico. Y en ello
las reservas en este momento, ya sea que los contemos reside su ventaja (facilitar la manipulación de datos) y
físicamente o que se sustituyan los valores necesarios su desventaja (la complejidad de la realidad se escapa a
del libro de inventario en la ecuación anterior. F. Finch las excesivas simplificaciones). Sin embargo, los mode-
/ Etimológicamente, modelo proviene del italiano los constituyen auxiliares efectivos y útiles para hacer
modello y éste del latín modulus (molde, módulo), que avanzar el pensamiento por caminos más seguros y pre-
quiere decir cantidad que sirve de medida o tipo de cisos, aunque nunca son sustitutos de la tarea de pen-
comparación en determinados cálculos. De modelo sar. Ander Egg.
proviene “modelar”, palabra que sugiere una cierta idea / “Sistema de relaciones entre unas propiedades selec-
de acción, de construcción. cionadas, abstractas, construido conscientemente con
En el lenguaje corriente, la palabra modelo se usa en fines descriptivos, de explicación o de previsión, y por
varios sentidos. De ordinario, designa una persona u ob- ello totalmente dominable” (Bourdieu).
jeto al que se suele imitar o reproducir. Tiene, de algún En teoría de sistemas, el modelo se define más
modo, una connotación normativa o idea de perfección. particularmente como:
La palabra modelo ha tenido mucho éxito en las “Máquina o conjunto de relaciones matemáticas
ciencias sociales, en donde el término no significa la en donde las respuestas a unas entradas* apropiadas
realidad sino una representación o construcción sim- son aproximadamente las del sistema* real”.
plificada de una clase de fenómenos, destinada a expli- (Meetham). De Landsheere.
car la realidad o actuar sobre ella. / Muestra, pauta, medida, regla, dechado, ejemplar,
Su utilización, en las ciencias sociales, se inicia hacia ejemplo, arquetipo, prototipo, tipo, paradigma, mó-
1942 con las primeras aplicaciones de la denominada dulo. J. Horta Massanes.
“investigación operacional”, y su mayor aplicación se / Representación matemática de un dispositivo o pro-
ha dado en la ciencia económica, para representar, de ceso. Los modelos que pueden ser manejados por las
una manera simplificada pero completa, la evolución computadoras son conjuntos de ecuaciones que repre-
económica de una sociedad y las relaciones existentes sentan alguna condición o conjunto de operaciones en
entre las magnitudes económicas. el mundo real. Un modelo difiere de una lista ordina-
En sociología, la palabra modelo se utiliza, por lo ria de descripciones, ya que también describe las
menos, con cinco significadores o alcances diferentes: interrelaciones entre todos sus componentes. Los mo-
modelo como tipo ideal (Weber); modelo como para- delos también se utilizan con fines de análisis y planifi-
digma (Merton); modelo como “mecanismo oculto fá- cación; por ejemplo: los modelos de datos que indican
cilmente imaginado que explica todos los fenómenos la forma en que éstos son considerados por los diferen-
observables” (Pareto, Parsons); modelo como patterns tes departamentos, pueden utilizarse para predecir po-
es decir, como lo deseable; y, finalmente, como teorías sibles congestionamientos cuando los usuarios solici-
matemáticas o abstractas. tan cierto tipo de información.

•110
Los modelos científicos utilizan altas matemáticas MONOGRAFÍA. Tratamiento exhaustivo, profundo,
para expresar réplicas de objetos del mundo real. Mien- que de manera escrita se hace sobre un autor, un tema,
tras que los modelos para empresas se expresan fácil- una época específicos. Pedro Olea Franco.
mente en forma de ecuaciones (ganancia bruta-gastos / Descripción y tratado de un asunto en particular, o
= ingreso neto), los modelos científicos requieren com- de determinada parte de una ciencia o arte. La fuerza
plicadas fórmulas para representar objetos como los de las palabras.
aeroplanos, ríos y planetas. A. Freedman.
/ Es todo aquello que reproduce mediante signos y sím- MUESTRA. Elegir un número limitado de individuos,
bolos, tanto físicos como conceptuales las partes, las de objetos, o de acontecimientos, cuya observación
relaciones y el funcionamiento de una estructura real. permite sacar unas conclusiones (inferencias) aplica-
P. Camarena de Obeso. bles a la población entera (universo) en el interior de la
/ (Ejemplo de sinónimos). Tipo, prototipo, dechado, cual la elección ha sido hecha.
ejemplar, arquetipo, pauta, espejo, ideal, parangón, El valor de las inferencias depende del grado de
horma, molde, simulacro, luz, espécimen, padrón, pa- representatividad de la muestra: ¿En qué medida –a
trón, paradigma, origen, original, borrador, muestra, qué nivel de probabilidad– procura una imagen fiel
marcador, módulo, medida, plantilla, gálibo, metro, del universo considerado? De Landsheere.
maqueta, ejemplo. Saínz de R. / Es una reducida parte de un todo, de la cual nos ser-
vimos para describir las principales características de
MODELOS. Existen muchas maneras de clasificar los aquel. Parte representativa de la población que se in-
modelos. El distinguir entre modelos normativos (lla- vestiga. Parte de las entidades o personas cuya situa-
mados a veces prescriptivos) y descriptivos es útil al ción de dificultad se está investigando. Grupo de indi-
evaluar los resultados del modelo. Con frecuencia, los viduos que se toma de una población, para estudiar un
modelos normativos se usan como guía. La religión fenómeno estadístico. Tamayo.
personal proporciona un modelo normativo para el
comportamiento moral. Los médicos usan un modelo MUESTREO. “Es seguir un procedimiento tal, que al
normativo de salud al tratar a sus pacientes. Y el méto- escoger un grupo pequeño de una población podamos
do científico es un modelo prescriptivo para resolver tener un grado de probabilidad de que ese pequeño
problemas. En cada uno de estos casos el modelo pro- grupo efectivamente posee las características del uni-
porciona una guía de cómo se debe actuar. Puede no verso y de la población que estamos estudiando”. (Fe-
seguirse el modelo con exactitud en cualquier situa- lipe Pardinas). S. Zorrilla.
ción dada; puede escogerse seguirlo sólo en parte o tal / (Estadística). Proceso o sistema de sacar un número
vez ignorarlo por completo. Aún así, los modelos nor- finito de individuos, casos u observaciones de un uni-
mativos son bastante valiosos, ya que proporcionan un verso determinado. Parte seleccionada de un grupo total
criterio del mejor curso de acción. Charles A. Gallagher. con fines de investigación. Procedimientos de survey
Hugh J. Watson. que se relacionan con la selección de la muestra, la co-

•111
lección o información de casos de muestra y la mani- MUESTREO ALEATORIO. Técnica de muestreo en
pulación estadística de los hallazgos de manera que la que cada uno de los miembros de la población tiene
proporcionen un grupo representativo. H. Pratt igual posibilidad de formar parte de una muestra y en
Fairchild. la que cada elemento de la muestra se determina al
/ (Universo o población). Antes de dar su definición azar. F. Finch.
queremos aclarar que en muestreo se usan en forma
indistinta los términos universo y población. MUESTREO NO ALEATORIO. Todo tipo de
Por universo o población se entiende el con junto muestreo que no selecciona elementos de la población
total de elementos que constituyen un área de interés al azar. F. Finch.
analítico. Así, cualquier conjunto de individuos u ob-
jetos teniendo una característica común observable
constituye una población o universo. El universo pue-
de ser finito e infinito. A. Zorrilla.

•112
Isaac NEWTON

NEOPOSITIVISMO O POSITIVISMO LÓGICO. dependencia respecto a otro fenómeno, dependencia o


Positivismo contemporáneo que en la actualidad se subordinación que puede ser unilateral o recíproca. I.
cultiva en Estados Unidos e Inglaterra. Nació en Esta- Blauberg.
dos Unidos en 1918.
Está representado por el círculo de Viena (funda- NOMENCLATURA. Conjunto de las voces técnicas
do en 1929). Se asemeja al positivismo clásico de Au- de una ciencia. Diccionario enciclopédico Universal.
gusto Comte y Stuart Mill, puesto que se erige sobre
una fe incondicional en el valor de las ciencias positi- NORMA. Del latín norma “escuadra” y del griego
vas y de sus métodos. Sin embargo, añade nuevas ten- gnomona, “acción de gnomon”, “el que mide”. Criterio
dencias al positivismo clásico; entre otras se cuenta, en o patrón. Regla que se debe seguir o a la que se deben
particular, la tendencia al interés por la lógica y el aná- ajustar las operaciones. Regla o criterio que sirve de
lisis técnico de los problemas. También se le ha dado el referencia para emitir juicios. Ander Egg .
nombre de filosofía analítica. Sus principales represen-
tantes son H. Carnap, Reichenbach, Schlick, Tarski; el NORMAL. ¿Qué es normal en psicología? Definir de
círculo inglés del “Analysis” se encuentra representado forma clara e inequívoca el concepto de normal impli-
por Ryle, Ayer, Russel y el lógico Wittgenstein. Julia cado a la vida psíquica es algo ciertamente difícil. Los
Didier. límites entre normal y anormal no están definidos, y
en su delimitación influyen tanto factores cuantitati-
NEXO. Concepto que expresa el hecho de que un fe- vos como cualitativos. Del concepto teórico de nor-
nómeno exista (o se desarrolle) bajo determinada malidad deriva su aplicación práctica, por lo que deci-

•113
dimos si “esta persona es normal o no”, y, posterior- Lo que todo mundo hace, tiene o es, se considera
mente, afirmamos si está sana o enferma. Muchas ve- lo normal. Este concepto de normalidad es el que se
ces se acude a psiquiatras y psicólogos para que deter- emplea en los tests; tras aplicarlos a muchas personas,
minen la normalidad y la salud mental de un sujeto a se obtienen los valores promedios y alrededor de ellos
la hora de seleccionarle para un trabajo, proponerle se estructuran las puntuaciones normales y anormales.
para un puesto de responsabilidad, enjuiciarle por un Hoy en día se emplea cada vez más esta orientación,
delito que ha cometido, valorar su imputabilidad... Es así como los tests y otras pruebas de valoración objeti-
entonces cuando entra en juego el concepto de nor- vas.
malidad. La definición de normalidad se realiza desde NORMALIDAD COMO SISTEMA DE TRANSACCIÓN. Según
cuatro perspectivas distintas que se complementan en- esta perspectiva, la conducta normal es el resultado de
tre sí: una serie de sistemas que interactúan. Con esto se da a
NORMALIDAD COMO SALUD. Esta idea deriva del en- entender que hay cambios temporales en la situación
foque médico tradicional: “uno es normal cuando está de una persona que entran dentro de la normalidad.
sano”; lo “normal” es que la mayor parte de la gente no La normalidad no es estática, varía con el tiempo.
padezca enfermedades; en cuanto aparecen síntomas y Vamos a ver algunos ejemplos. Uno de los más
signos patológicos el individuo se aparta de la norma- ilustrativos es el de la caries dental. Lo normal y sano
lidad. En el terreno de la psiquiatría ocurre lo mismo: es no tenerla, pero el problema es tan frecuente que se
una persona se considera normal mientras no presente considera como normal tener alguna. Entran en juego
síntomas de perturbaciones psíquicas, tipo depresio- la norma como salud y la norma como promedio. Tam-
nes profundas, reacciones vivenciales anómalas, etcé- bién interviene la norma como sistema de transacción
tera. La forma más simplista de esta perspectiva la dio ya que al reparar la caries, desaparece, luego es algo
Romano (1950), que afirmó que una persona está sana temporal. Otro ejemplo sería la tristeza, que no la de-
cuando se encuentra razonablemente libre de dolores, presión. Todo individuo puede atravesar una fase de
molestias e incapacidades. tristeza, por ejemplo, tras un grave contratiempo o la
NORMALIDAD COMO UTOPÍA.. Es lo ideal, lo óptimo, muerte de un ser querido: es una tristeza comprensi-
cuando todos los elementos del cuerpo, y en este caso ble, que pasa y no llega a constituir una enfermedad.
de la mente, trabajan de la forma más armoniosa y Vallejo-Nágera.
perfecta. Esto es, como su propia definición dice, una
utopía. Ya Freud afirmó “Un YO normal es, como la
normalidad en general, una ficción ideal.”
NORMALIDAD COMO PROMEDIO. Esta perspectiva se
basa en el principio de “la curva de campana” que ma-
neja la estadística.

•114
Georg Simon OHM

OBJETIVIDAD. Capacidad para desprenderse de objetivo es la expresión cualitativa de ciertos propósi-


situaciones en las que se está implicado personalmen- tos que se especifica expresamente y que se desea
te y para examinar los hechos basándose en la prueba alcanzar con la realización del plan, programa o
y la razón y no en el prejuicio y la emoción, sin proyecto. Constituye el punto central de referencia
predisposiciones o prejuicios, en su verdadero marco. para entender la naturaleza específica de las acciones
H. Pratt Fairchild. a realizar. La cuantificación del objetivo se expresa a
/ Posibilidad de presentar los hechos tal como la través de metas. Ander Egg .
experiencia nos los presenta, no tanto por la forma o
apariencia de estos, sino por la búsqueda científica de OBJETO. Todo lo que puede ser materia de conoci-
su esencia (núcleo racional). P. Camarena, M. miento o sensibilidad de parte del sujeto, incluso este
Castañeda. mismo. Materia y sujeto de una ciencia. Enciclopedia
multimedia Salvat.
OBJETIVO. Punto de mira, finalidad. Lo que uno
se propone alcanzar, a lo que se intenta llegar. De OBSERVACIÓN. Atenta constatación de los
Landsheere. fenómenos, y sin voluntad de modificarlos, con la
/ En sentido corriente, el término se usa como ayuda de medios de investigación y de estudio
opuesto a subjetivo, esto es, ser capaz de ver las cosas apropiados a esta constatación. De Landsheere.
como son. Dícese de lo que tiene existencia en la / El conocimiento objetivo de los cambios que
realidad, independientemente de todo conocimiento ocurren en los procesos existentes, lo adquirimos a
o idea El término también se aplica para designar través de nuestras interacciones con dichos procesos.
aquello hacia lo cual se dirige un acto intencionado. Cuando en una interacción tenemos una participa-
En el proceso de planificación y programación, el ción activa y ostensible, la denominamos experiencia.

•115
Mientras que, cuando nuestra participación es más * No participante
bien pasiva y consiste, principalmente, en mirar y * Participante.
examinar atentamente lo que sucede, la llamamos Según el número de observadores
observación. Esa distinción es relativa y simple * Individual.
porque en cualquier experiencia también observamos * En equipo.
y, por otra parte, resulta que no es imposible observar Según el lugar donde se realiza
realmente sin intervenir de alguna manera en lo que * Efectuada en la vida real.
observamos. En todo caso, el conocimiento proviene * Efectuada en laboratorio. Ander-Egg.
de la observación, desde su etapa elemental hasta la
más elevada, ya que siempre practicamos observacio- OBSERVACIÓN ESTRUCTURADA (o sistemáti-
nes al realizar una investigación científica. ca). Es aquella que acude a instrumentos para la
Examen cuidadoso y atento de los procesos para recopilación de los datos o hechos que se observan,
conocerlos de manera práctica o teórica. Eli de Gortari. estableciendo de antemano qué aspectos se han de
/ Utilización de los sentidos para la percepción de estudiar. Tamayo.
hechos o fenómenos que nos rodean o son de interés
del investigador. La observación científica se da a OBSERVACION NO ESTRUCTURADA. Llama-
partir de la selección deliberada de un fenómeno o da comúnmente observación ordinaria, libre o
aspecto relevante de éste, mediante la utilización del simple, consiste en reconocer y anotar los hechos sin
método científico. Tamayo. recurrir a la ayuda de medios técnicos especiales.
/ Técnica científica en cuanto: Tamayo.
1. Tiene un objeto o propósito específico.
2. Es planeada cuidadosa y sistemáticamente. OBSERVACIÓN PARTICIPANTE. Observación
3. Es controlada sistemáticamente. activa del investigador; consiste en la participación
4. Se especifica su duración. real en la vida de la comunidad, grupo o situación
5. Está sujeta a controles de validez y confiabilidad. que se investiga. Tamayo.
Zorrilla A.
/ (Formas). Revisemos algunas de las más importan- OBSTÁCULO.
tes formas de observación que se utilizan en ciencias a) Cuando a pesar del obstáculo se cumple lo que se
sociales: la clasificación que hace Ander-Egg resulta dice (obstáculo a la causa).
clara y comprensiva: b) Cuando el obstáculo impide que se realice lo que
Según los medios utilizados se dice (obstáculo al efecto). A. y J. Viñoly.
* No estructurada (no controlada, ordinaria, simple,
libre). OPINIÓN. Juicio considerado como verdadero, al
* Estructurada (sistemática, controlada). que se ha llegado, en cierta medida, por procesos
Según la participación del observador

•116
intelectuales, aunque no de modo necesario con la toda la montaña; o bien el corazón, el sistema
prueba requerida para tenerlo por evidente. circulatorio o todo un organismo.
Parecer o apreciación sobre una cuestión o parti- El significado del concepto de organización es
cular determinados: por ejemplo, con respecto a la per- semejante al de estructuración, sólo que organización
tinencia de una política. se refiere también al modo como se relacionan las
Afirmación de un individuo considerado experto partes y subpartes que integran un sistema. En este
con respecto a un problema. H. Pratt Fairchild. sentido Feibleman y Friend proponen que la forma
/ Expresión a través de la cual se manifiesta la más elemental de organización es aquella en que las
ideología en la vida cotidiana. P. Camarena, M. partes y subpartes se encuentran tan sólo en vecindad
Castañeda. especial relacionadas por contigüidad o aglutinación.
Esta forma de relación puede ejemplificarse con un
OPTIMIZACIÓN. Buscar la mejor manera de montón de arena, las moléculas de un gas, las
realizar una actividad. Enciclopedia multimedia partículas de agua y un conglomerado humano.
Salvat. Estos representan las formas más elementales de
organización, las que ofrecen menor resistencia y las
ORDEN. Colocación de las cosas en el lugar que les que se encuentran más equilibradas con el medio.
corresponde. Buena, o debida, disposición de las Podemos añadir que en la relación por contigüidad el
cosas entre sí, o de las partes de un todo. Método o intercambio de materia y energía entre las partes es
regla que se observa para hacer una cosa. Serie o prácticamente nulo. Es una situación de amontona-
sucesión de las cosas. Gran diccionario enciclopédico miento con indiferencia de las partes entre sí: ni se
Salvat. atraen ni se repelen, ni se combinan ni se influyen.
Nada más están allí, juntas. Sin embargo, en la
ORGANIZACIÓN. Distribución interna de los mayor parte de los sistemas la organización de los
elementos constituyentes de un sistema con el único mismos, además de ser espacial, se lleva a cabo con la
fin de reducir su entropía global. C. Monroy Olivares participación y la interacción de las diversas partes
entre sí. Según los autores mencionados, las partes
ORGANIZADO Y DESORGANIZADO. La que integran un sistema se pueden relacionar de tres
totalidad de un sistema se establece por medio de maneras fundamentalmente. Las relaciones por
una elección arbitraria. Esta totalidad que constituye participación son adjuntas cuando las partes compar-
el sistema está formada por partes y éstas, a su vez, ten subpartes pero éstas pueden “sobrevivir” y
por subpartes o segmentos y así sucesivamente. conservar su individualidad de manera independien-
También estas partes y subpartes se eligen de manera te. Eduardo Césarman.
arbitraria. La totalidad puede ser el gajo de una
naranja, la naranja misma, un árbol de naranjas o
una plantación de naranjas; puede serlo una roca o

•117
Blaise PASCAL

PALABRAS CLAVE. Las ideas importantes se trans- La famosa palabra fue apropiada por la ciencia y
miten mediante el uso de palabras clave, generalmente su metodología, variando su sentido. Thomas S. Kuhn,
nombres o verbos fuertes, que cada vez que se leen o se en su famoso libro “La estructura de las revoluciones
oyen suscitan un torrente de asociaciones útiles. Barry científicas” publicado en 1962, amplió el significado
Buzan, Tony Buzan. de la palabra “paradigma” definiéndola como un con-
/ (Keyword). Palabra significativa o relevante para la junto de teorías, estándares y métodos que juntos re-
descripción del tema tratado por un documento, la cual presentan una forma de organizar el conocimiento, una
aparece como parte del lenguaje natural de la publica- forma de ver el mundo. Paradigmas científicos, en el
ción y en especial del título o del resumen. Muchas sentido que analiza Kuhn, es una manera de visualizar
veces coincide con el descriptor asignado para indicar la realidad que sirve de base para toda una corriente de
el mismo concepto como parte de un vocabulario con- pensamiento científico. (Budd, Greiff ). R. Gallo.
trolado. Jane Russel M. / Del griego parádeigma “modelo, ejemplo”, derivado
de “yo muestro”.
PARADIGMA. Interesante y complejo es adentrarse En lingüística, conjunto de formas que sirven de
en la definición de esta palabra y sus múltiples mati- modelo. Por extensión, el término designa cualquier
ces. Fue recientemente rescatada por las ciencias modelo teórico que sirve para explicar un conjunto de
metodológicas. fenómenos o hechos sociales que tienen relaciones sis-
Al principio, para el griego significó modelo, ejem- temáticas entre sí. Ander Egg .
plo, y así pasó al latín tardío, utilizándose la palabra,
ampliamente en la lingüística como “esquema formal”. PARADOJA. (Paradox). Afirmación que es contraria a
Un enunciado que enseñaba todas las inflexiones de una teoría aceptada. Un absurdo aparente o afirma-
una palabra.

•118
ción autocontradictoria que en absoluto es cierta o Se asegura que en esta primera aplicación, la téc-
puede ser cierta. Hartmann - Petersen, Pigford. nica ahorró unos dos años en la fecha de terminación y
fue de inmediato adoptada por los distintos departa-
PARÁMETRO. Constante que figura en la ecuación mentos de gobierno norteamericano como requisito
de una curva, cuya variación puede hacer que la ecua- estándar en la mayoría de los proyectos a gran escala.
ción represente una familia entera de curvas. Variable R. Hoareh.
a la cual se le pueden asignar valores arbitrarios con
algún propósito específico. Eli de Gortari. PIE DE PAGINA (Notas de). Se les llama, además,
/ Estimación acerca de los valores de un dato. Valor notas a pie de página, notas al calce, notas al texto,
real de la medida estadística correspondiente de toda notas marginales, escolios o llamadas. Su principal ca-
la población. Debe ser deducido de las estimaciones de racterística es que aparecen separadas del texto general
la muestra elegida al azar que pueden ser medidas. Va- de la obra, con objeto de no interrumpir el desarrollo
lor que resume una serie particular de observaciones fluido del discurso.
cuantitativas. Valor calculado partiendo de una mues- Sus principales usos son los siguientes:
tra para caracterizar el universo de donde ha sido to- a) Cuando hay una cita textual o se hace referencia a
mada. Es una constante en una ecuación que contiene una idea original de otro autor, aunque no sea cita-
dos o más variables por cada valor, de las cuales se da do textualmente, el reconocimiento de la propie-
una curva determinada en un sistema de curvas. dad intelectual se registra mediante la referencia bi-
Tamayo. bliográfica a pie de página.
b) Para ampliar la información con objeto de apoyar,
PATRONES. Modelo que se toma como eje para me- refutar o ejemplificar lo que se dice en el texto. Tam-
dir o valorar otros de la misma especie. Enciclopedia bién para incluir datos secundarios, pero importan-
multimedia Salvat. tes, o comentarios incidentales del investigador o
de otro autor.
PAUTA CONCEPTUAL. Disposición, forma u orga- c) Para aclarar algún concepto especializado o una fór-
nización de los conceptos que han sido abstraídos de un mula empleada en el texto.
campo determinado de la ciencia. H. Pratt Fairchild. d) Para proporcionar información bibliográfica más
amplia.
PERT. Uno de estos métodos de análisis de red, for- e) Para remitir al lector a otro apartado del propio tex-
mulado por la Oficina de Proyectos Especiales del to. A estas notas en particular se les llama referen-
Departamento de Marina de Estados Unidos, se cono- cias cruzadas.
ce como Pert, y que son las siglas de la expresión ingle- No se debe abusar de las notas a pie de página,
sa equivalente a evaluación de programa y técnica de pues si su finalidad, como se dijo, es no interrumpir el
revisión (Programme Evaluation and Review discurso, su abundancia obliga al lector a mantener en
Technique). Se utilizó para planear y controlar el dise- la mente dos discursos paralelos: el del texto y el de las
ño y desarrollo del proyecto del misil POLARIS. notas a pie de página, esto es, saltar de uno a otro. Si el

•119
comentario o la aclaración son muy extensos, debe / (Loco citato). Su significado es “en el mismo sitio” o
considerarse la necesidad de incluirlos como una di- “en el pasaje referido” y su abreviatura es loc. cit. Se
gresión dentro del texto. Una señal inequívoca de que utiliza en notas sucesivas para sustituir la referencia
las notas de pie de página han rebasado una extensión bibliográfica completa. Puesto que significa “en el mis-
prudente es que ocupen mayor espacio que el propio mo pasaje”, nunca va acompañada del número de pá-
texto dentro de una página. gina, ya que siempre se refiere a la misma de la nota
Las notas van numeradas en orden progresivo, con anterior. C. Galindo, M. Galindo, A. Torres- Michúa.
números arábigos, numeración que puede ir del prin- / (Confróntese). Su equivalente latino es confer y se
cipio al fin del libro, o puede empezar en cada capítu- abrevia cf. o cfr.
lo. Algunos autores acostumbran iniciar la numeración Por error, muchos investigadores lo consideran si-
en cada página, pero esta modalidad no nos parece re- nónimo de véase, pero en realidad, como indica su sig-
comendable, pues entorpece la comprensión de las re- nificado, se utiliza para contrastar, esto es, confrontar,
ferencias cruzadas. C. Galindo, M. Galindo, A. To- con el texto de otro autor. C. Galindo, M. Galindo, A.
rres- Michúa. Torres- Michúa.
/ (Términos usuales en notas). / (Supra e infra). Se refieren siempre al texto propio, y
• Ibidem. Puede utilizarse para sustituir la referencia aunque literalmente quieren decir arriba y abajo, su
completa, incluido el número de página, pero hay sentido es véase en páginas anteriores (supra) o en pá-
que recordar que para este caso específico existe otra ginas posteriores (infra). también se pueden utilizar ante
frase latina, loc. cit., que explicaremos más adelante. y post. C. Galindo, M. Galindo, A. Torres- Michúa.
Más común es que aparezca Ibidem seguido de un / (Diferencias entre esas notas y la bibliografia). En las
nuevo número de página, esto es, ha sustituido to- referencias bibliográficas de las notas a pie de página se
dos los datos, salvo éste último. siguen las normas establecidas en el capítulo sobre bi-
• Idem. Puesto que quiere decir “la misma perso- bliografía, con tres excepciones. En las notas a pie de
na”, sólo puede sustituir el nombre del autor. Puede página, el nombre del autor aparece en su orden nor-
utilizarse, aunque es poco frecuente, para notas sucesi- mal –primero el nombre de pila y luego el apellido–,
vas en las que el autor es el mismo, pero se trata de puesto que no se alfabetiza, como en la bibliografía. La
obras diferentes. C. Galindo, M. Galindo, A. Torres- segunda diferencia consiste en que mientras en la bi-
Michúa. bliografía aparece el número total de páginas, en la nota
/ (Opere citato). significa “en la obra citada’” y su abre- al calce se escribe primero la abreviatura pág. o págs.
viatura es op. cit., misma que se emplea para opus citatum seguida del número de la página o páginas en donde se
que quiere decir “obra citada”. La diferencia proviene de encuentra la cita o idea comentada. En la nota, ade-
que la primera locución latina está en ablativo y en el más, puede omitirse el subtítulo. C. Galindo, M.
segundo en caso nominativo. Ambas son equivalentes Galindo, A. Torres- Michúa.
de la expresión española obra citada, cuya abreviatura es
op. cit. C. Galindo, M. Galindo, A. Torres- Michúa.

•120
PLAN. Intento, proyecto. Conjunto de cosas que se de las condiciones causales que afectan a los aconteci-
piensa hacer y modo de realizarlas. mientos sociales, la predicción en el campo sociológi-
co es menos precisa que en las ciencias físicas. Además,
PLANIFICACIÓN. Elaboración de un plan general, dada la amplia variación de intensidad de los factores
científicamente organizado y con frecuencia de gran causales conocidos y la presencia de factores causales
amplitud, para obtener un objetivo determinado, tal desconocidos, la predicción suele hacerse en el supues-
como el desarrollo económico, la investigación cientí- to de que ciertos factores importantes y conocidos con-
fica, el funcionamiento de una industria, etcétera. En- tinúen actuando de una manera determinada. H. Pratt
ciclopedia multimedia Encarta. Fairchild.
/ Determinación de los fines y disposición de los me- / Conjunto de técnicas que tienen como objetivo ha-
dios necesarios para su realización, que supone una cer una estimación de algún aspecto del futuro. F. Finch
configuración sistemática de actividades consideradas
posibles dentro de un determinado orden social. Toda PREMISA. (Del lat. praemissa, puesta o colocada de-
planificación consiste en la disposición de una coope- lante). (Lógica ). Cada una de las dos primeras propo-
ración de las partes o miembros en una unión funcio- siciones del silogismo, de donde se infiere y saca la con-
nal, en un esfuerzo para conseguir el pleno rendimien- clusión. Señal o indicio por donde se infiere una cosa o
to que las partes pueden suministrar en un proyecto se viene en conocimiento de ella. Diccionario de la len-
deseable para el bienestar humano. Por consiguiente, gua española. Real Academia.
la planificación es siempre el segundo paso en la forma
proyectista de la experiencia humana, que tiene cuatro PRETEST. Proceso en el que se pone a prueba el cues-
fases: tionario antes de ralizar la encuesta. Orfelio León.
1) La necesidad sentida
2) La interpretación reflexiva PRINCIPIO DE SUPERPOSICIÓN. Cuando dos (o
3) El control social más) ondas del mismo tipo pasan por la misma región,
4) La apreciación estética la amplitud de vibración en un punto es la suma
H. Pratt Fairchild. algebraica de las amplitudes de cada onda.Hay que te-
ner en cuenta el signo (crestas o valles). Las ondas
PRAXIS. (Práctica). Necesidad de comprobar en la emergen, de la región de superposición sin verse afec-
práctica cotidiana, la verdad o falsedad de toda teoría y tadas. Diccionario de física.
de toda afirmación. P. Camarena, M. Castañeda.
PROBABILIDAD. Medida de la tendencia de apari-
PREDICCIÓN. Acto o proceso de predecir, con ma- ción de un acontecimiento. En ciertos casos, la proba-
yor o menor probabilidad, el resultado de un aconteci- bilidad se concibe como la relación del número de ca-
miento o serie de acontecimientos por inferencia obte- sos favorables para la aparición de un acontecimiento
nida de un análisis científico, sobre todo estadístico, al número total de posibilidades. De Landsheere.
de acontecimientos conocidos. Dada la multiplicidad

•121
/ En general: certeza o su probabilidad. Según otras opiniones, la
1) Azar, posibilidad, contingencia, verosimilitud, probabilidad requiere en última instancia una inteli-
presumibilidad, conjetura, predicción, previsión, gencia que la perciba como tal; la probabilidad nace de
credibilidad, relevancia. la combinación de nuestra ignorancia parcial de la
2) La cualidad o el estado de ser verosímilmente verda- complejísima naturaleza y las complejas condiciones
dero, o de ocurrencia verosímil. de los fenómenos con nuestros medios de observación,
3) Hecho o enunciado que es verosímilmente verdade- experimentación y análisis, siempre en búsqueda de
ro, real, operativo o susceptible de prueba por alguna satisfacción provisional. Así puede decirse que
acaecimientos futuros. la probabilidad existe de manera formal en la inteli-
4) El condicionamiento de la creencia o el asentimien- gencia, y de manera material en los fenómenos en cuan-
to parciales aproximados. to relacionados entre ellos. Al subrayar una u otro de
5) El motivo de una suposición o una predicción. los dos aspectos obtenemos:
6) La conjunción de fundamentos razonables para su- 1) LA PROBABILIDAD SUBJETIVA, cuando las condi-
poner la verdad de un enunciado o la producción ciones psicológicas de la inteligencia la mueven a esti-
de un acaecimiento. mar un enunciado o un hecho temiendo la posibilidad
7) El campo del conocimiento situado entre la com- de error.
pleta ignorancia y la plena certeza. 2) LA PROBABILIDAD OBJETIVA, cuando se hace refe-
8) Aproximación a los hechos o a la verdad. rencia a la cualidad de los hechos o enunciados que
9) Valor cualitativo o numérico atribuido a una infe- mueve a la inteligencia a estimarlos con conciencia de
rencia probable. una posibilidad de error.
10) Por extensión, estudio sistemático de las oportuni- Por lo general pueden construirse métodos para
dades o posibilidades relativas. objetivar de manera técnica el aspecto subjetivo de la
probabilidad, como son las reglas de eliminación de la
A. EL FUNDAMENTO DE LA PROBABILIDAD. ecuación personal del investigador. Por eso los méto-
No podemos conocerlo todo completamente y con dos construidos para el estudio y la interpretación de
certeza. Pero deseamos pensar y obrar todo lo correc- las oportunidades pueden considerarse con indepen-
tamente que sea posible: de ahí la necesidad de estu- dencia de los estados mentales del investigador. Esos
diar métodos que llevan a aproximaciones razonables, métodos utilizan elementos racionales o empíricos. En
y la de estimar sus resultados a base de la evidencia el primer caso se tiene la PROBABILIDAD A PRIORI O
relativa disponible en cada caso. En D VI-VII (infra), y TEORÉTICA, LA cual considera las condiciones o las ocu-
sólo de ahí, se interpreta la probabilidad como una rrencias de un acaecimiento de un modo hipotético y
propiedad de los acaecimientos u ocurrencias como con independencia de la experiencia directa. En el se-
tales: necesarios o contingentes, los hechos están sim- gundo caso tenemos la PROBABILIDAD INDUCTIVA O EM-
plemente condicionados por otros, y no tienen ni in- PÍRICA. Y si esas probabilidades se representan median-
teligencia ni voluntad para darse cuenta o realizar su te cifras o funciones para denotar medidas de verosi-

•122
militud, tenemos la PROBABILIDAD CUANTITATIVA O MATE- hay respuesta adecuada automática o habitual y que,
MÁTICA. Los métodos relativos a la primera no pueden por lo tanto, exige un proceso reflexico.
confundirse con los destinados a la última; pero unos y Cualquier cuestión formulada para su solución.
otros pueden correlatarse lógicamente a base del princi- Toda situación que incluye la posibilidad de una alter-
pio explicativo general según el cual la conjunción se- nativa. Eli de Gortari.
mejante de hechos morales y físicos exige una ley gene- / En general, toda situación que incluya la posibilidad
ral que los rija y los justifique. D. Runes. de una alternativa. El problema no tiene por fuerza
/ Grado de posibilidad en que, según una hipótesis de- carácter subjetivo; no es reducible a la duda, aun cuan-
terminada, se puede esperar que una muestra empírica do también la duda sea, en cierto sentido, un proble-
de datos se conforme con la distribución total prescri- ma. Es más bien el carácter propio de una situación
ta por dicha hipótesis. Tamayo. que no tiene un único significado o que incluye, de
/ Medida de certidumbre o incertidumbre para la ob- cualquier manera, alternativas de cualquier especie. Un
servación de un evento. C. Monroy Olivares problema es la declaración de una situación de este
género. Nicola Abbagnano.
PROBABILÍSTICO. (Fenómeno). Observación de un / Del griego próblema, derivado del verbo proballein
evento que identifica la relación entre su propia ocu- “poner delante, proponer”, compuesto de pro “delan-
rrencia y la de todos los demás, por lo general mutua- te” ballein “arrojar”. Dificultad teórica o práctica cuya
mente excluyentes. C. Monroy Olivares solución es incierta. Cuestión que se trata de aclarar o
que incluye una posibilidad alternativa. Algo que pue-
PROBLEMA. Cuestión planteada a partir de una pre- de ser hecho, demostrado o encontrado. Toda situa-
gunta, consideraciómn o solución. Webster”s New ción considerada como difícil de resolver, de ser domi-
Encyclopedic Dictionary. nada o arreglada. Ander Egg .
/ Situación considerada como difícil de resolver, y que / (Planteamiento). El aspecto de mayor importancia
por tanto necesita de la investigación para ello. For- en el proceso de investigación es sin duda alguna el
mulación o enunciado de una situación en que ciertos planteamiento del problema. Dependerá, de como que-
elementos, factores o condiciones son conocidos y otros de planteado el problema, la respuesta del mismo. Todo
desconocidos, tratándose de descubrir los desconoci- problema debe ser definido en su contenido y delimi-
dos que integran la situación problemática. Tamayo. tado en el tiempo y en el espacio. No existen recetas
/ Cuestión que se trata de aclarar. Hechos o circuns- para plantear problemas. Sin embargo, puede usarse la
tancias que dificultan la consecución de algo. Proposi- forma gramatical interrogativa, es decir, utilizando pre-
ción dirigida a averiguar de manera científica un resul- guntas que se fundamenten en datos y situaciones con-
tado por el conocimiento de ciertos datos. Asunto di- cretas. Zorrilla .
fícil, susceptible de varias soluciones. Enciclopedia
multimedia Salvat. PROBLEMA CIENTÍFICO. Es el planteado dentro
/ Cualquier situación práctica o teórica para la que no de una metodología científica y que se estudia de acuer-

•123
do a una estructura científica y con miras a incremen- la mitad”, quizá el más apegado a la etimología, y pue-
tar un conocimiento científico. Tamayo. de también señalar, en jerga matemática, la “suma de
varias cantidades dividida por el número de ellas”. José
PROCEDIMIENTO. Del latín procedere, compuesto G. Moreno de Alba.
de pro “delante” y cedere “avanzar”.
Método de ejecutar alguna cosa. PROPIEDADES. Cualidad esencial, o atributo, de una
Una serie de actos que predeterminan cursos de ac- persona o cosa. Enciclopedia multimedia Salvat.
ción y la manera de ejecutar un trabajo.
Manera de encarar un estudio o una acción; habitual- PROSPECTIVA. Que se refiere al futuro. Enciclope-
mente, en este caso, se trata de una técnica. Ander Egg . dia multimedia Salvat.

PROCESO. Conjunto de fases sucesivas de un fenó- PROTOCOLO. Esta palabra es utilizada en la investi-
meno o de una técnica. gación científica;
Acción que se desarrolla a través de una serie de 1. Como sinónimo de guión de un proyecto de inves-
etapas que guardan relación mutua. tigación científica (que puede ser un proyecto de
Sucesión sistemática de cambios en una dirección tesis de titulación). A su vez, un proyecto, es “una
definida susceptible de recibir un nombre (proceso de propuesta de estudio o de investigación científica
ósmosis, procesos de socialización, proceso de tropis- dentro de un campo vagamente definido y que se
mo, proceso de institucionalización, proceso del tra- presenta, como posible de realizar”. (Tamayo).
bajo social, etcétera). Ander Egg . 2. Contiene una secuencia de la planificación de la in-
/ Referente a los sistemas o series de acciones que tie- vestigación. “Es preciso considerar los pasos antes
nen lugar de manera continua o regular, además de de iniciar la obtención de datos”
producirse de manera determinada de antemano. C. En la acepción de proyecto de investigación, cada
Monroy Olivares institución académica tiene sus propias normas, con
base en las cuales , tiene que presentarse el “protoco-
PROGRAMA. Declaración de lo que se piensa hacer. lo”. Polgar.
Gran diccionario enciclopédico Salvat. / ( Formatos específicos para cada uno de los protoco-
/ Conjunto de instrucciones para la realización de ope- los.) Un ejemplo:
raciones por parte de una computadora. Enciclopedia PROTOCOLO DE ENCUESTA DESCRIPTIVA.
Encarta multimedia. El presente protocolo es una guía para los estudios
observacionales, retrospectivos, transversales y descrip-
PROMEDIO. Son dos las significaciones que esta voz tivos. La claridad en la presentación es muy importan-
tiene en el español moderno. Formada por el te para su evaluación.
seudoprefijo pro y medio puede tener el sentido de Este protocolo incluye los siguientes aspectos:
“punto en que una cosa se divide por mitad o casi por 1. Título.

•124
2. Antecedentes.
3. Objetivos.
4. Definición de la población objetivo.
4.1. Características generales.
4. 1. 1. Criterios de inclusión.
4. 1. 2. Criterios de exclusión.
4. 2. Ubicación espaciotemporal.
5. Diseño estadístico.
5. 1. Cuándo muestrear.
5. 2. Qué muestrear.
5. 3. Cómo muestrear.
5. 4. Métodos de muestreo.
6. Especificación de variables y escalas de medición.
7. Proceso de captación de la información.
8. Análisis e interpretación de la información.
9. Cálculo del tamaño de la muestra.
10. Recursos.
11. Logística.
12. Ética del estudio y procedimientos peligrosos.
13. Referencias.

3. Un tercer significado (informático) de la palabra


protocolo, está desplazando a las dos anteriores in-
terpretaciones. Debemos tener mucho cuidado en
no confundirlas.
/ Conjunto de normas para intercambio de informa-
ción entre dos sistemas de cómputo o dos dispositivos
de computadora.
P ROTOCOLO DE COMUNICACIONES : Lista de
parámetros de comunicación (configuraciones) y
estándares que controlan la transferencia de informa-
ción entre computadoras a través de telecomunicacio-
nes. Ambas computadoras deben tener las mismas con-
figuraciones y seguir los mismos estándares para evitar
errores.

•125
Georg Friedrich
Bernhard RIEMANN

RANGO. Número asignado a la observación de un inverso inicia con una pregunta y busca a través de las
evento cuando el conjunto de ellos se ordena en forma reglas del sistema para determinar cuál le permite al
ascendente y se le asigna el valor que le corresponde a sistema resolver el problema y qué información necesi-
su posición en lista. C. Monroy Olivares ta. Pfaffenberger .

RAZONAMIENTO. Acto mental por el que, a través REALIDAD. La existencia en general. La esencia frente
de lo que ya se conoce, se adquiere un nuevo conoci- a la apariencia y el cambio. La actualidad frente a la
miento. M. Mateos Nava. posibilidad y a la potencialidad.
Todo cuanto es o existe de alguna manera con in-
RAZONAMIENTO HACIA ADELANTE. En siste- dependencia del sujeto y hallándose determinado por
mas expertos, es una técnica de inferencia que solicita las notas de espacialidad, temporalidad y actualidad
al usuario establecer toda la información relevante an- (en el sentido de actuar, obrar y estar sometido a mu-
tes de iniciar el proceso. tua interacción).
Un sistema con razonamiento hacia adelante co- Entre los objetos reales se comprenden los físicos
mienza con la información y trabaja hacia adelante, a (externamente perceptibles) y los psíquicos (interna-
través de reglas, para determinar si se necesita más in- mente perceptibles e inespaciales, pero referentes a un
formación y cómo hacer la inferencia. Pfaffenberger . sujeto corpóreo); de ellos se diferencian los objetos idea-
les, los metafísicos y los valores. H. Pratt Fairchild.
RAZONAMIENTO HACIA ATRÁS. Sistema exper- / Por definición, es lo que el hombre puede conocer.
to, método de uso frecuente para hacer inferencias a La realidad se basa en la palabra res, que significa “cosa”,
partir de reglas si/entonces. Un sistema de razonamiento y la cosa es lo que se conoce. La palabra res se basa en la
de rere, que significa pensar, y la cosa es, esencialmen-

•126
te, lo que se puede pensar. Así que la realidad es lo que tidad, naturaleza y circunstancias. Diccionario de la len-
el hombre puede conocer. gua española. Real academia.
Ahora bien, lo que ellos (los físicos contemporá-
neos) dicen fundamentalmente (aunque carece de sen- RELEVANTE. Se denomina así a un enunciado
tido) es que la realidad del hombre se limita a los resul- significante, en especial si tiene importancia para el sig-
tados de algunas operaciones de instrumentos científi- nificado total del contexto en que se halla. A veces
cos, pero tampoco lo discutirían en serio. se denominan relevantes también a los elementos im-
Es confuso. Mire usted, cuando se ponen en plan portantes de hecho para el juicio de una situación de-
filosófico los domingos dicen que la realidad del hom- terminada. Nicola Abbagnano.
bre está confinada al resultado de los instrumentos cien-
tíficos. Y durante los días entre semana dicen que la REPRESENTACIÓN. Figura, imagen o idea que sus-
realidad está hecha de pequeñas partículas muy sólidas tituye a la realidad.
que saben que no pueden ser así porque todos ellos Dado un grupo, se dice respecto al de otro grupo
tienen propiedades de ondas y muchas propiedades que cuando existe un homomorfismo del primero en el se-
las partículas no podrían tener jamás. Por eso creo que gundo. Enciclopedia multimedia Salvat.
el resultado general es la confusión y sabiamente se sal-
ta de una imagen a otra para obtener rápidamente re- RESOLUCIÓN. Efecto de resolver o resolverse. Enci-
sultados matemáticos que puedan compararse con los clopedia multimedia Encarta.
experimentos, y ése es realmente el punto principal de
la operación. Todo lo demás o bien es útil para ese fin RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. División de un
o bien es decoración como solían decir, o escarcha que problema en sus elementos constitutivos.
se pone en el pastel, pero dirían que no es realmente el Explicación: No obstante que en ocasiones se em-
punto principal. (Bohm). R. Weber. F. Capra. M. plea el término como un sinónimo de solución, gene-
Ferguson. S. Keen. K. Pribram. D. Bohm. K. Wilber. ralmente esta técnica se emplea tal y como se definió
/ En su significado propio y específico, el término de- con anterioridad. Así pues, el prefijo “re” tiene un sig-
signa el modo de ser de las cosas, en cuanto existen nificado habitual. Regresar es hacer volver a retroce-
fuera de la mente humana o independientemente de der; resolver es dar solución, dividiendo un problema
ella. La palabra realitas fue acuñada en la escolástica complejo en un grupo de problemas más pequeños,
tardía y precisamente por Duns Scoto, quien la usó cada uno de los cuales se puede solucionar con mayor
para definir la individualidad, que consistiría en la “úl- facilidad que el problema principal. De esa forma se
tima R. del ente”. Nicola Abbagnano. avanza hacia la solución simplemente a través del pro-
ceso de división del problema en unidades más practi-
RECONOCER. (Del lat. recognoscere). Examinar con cables. El término tiene un significado muy semejante
cuidado a una persona o cosa para enterarse de su iden- al de la palabra análisis. F. Finch.

•127
RETROALIMENTACIÓN. La característica de regu-
lación por la cual se recicla una porción de la salida
–por lo general la diferencia entre los resultados real y
deseado– a la entrada, a fin de mantener al sistema
entre los umbrales de equilibrio. J. Van Gigch.

RETROSPECTIVA. Que se refiere a tiempo pasado o


lo evoca. Enciclopedia multimedia Salvat.

RIESGO. En general , el aspecto negativo de la posibi-


lidad, el poder no ser. Nicola Abbagnano.
/ Contingencia o proximidad de un daño, contratiem-
po o peligro. Enciclopedia multimedia Salvat.

RUTA CRÍTICA. Ruta de actividades críticas entre el


evento inicial y el final de un proyecto; determina la
duración total del proyecto, que representa la ruta más
larga de toda la red; y en una red puede haber más de
una ruta crítica.

•128
SABIO. Más sabio es el que sabe una sola verdad, que teriores, con todos los sentidos. Con toda atención,
el que sabe un millón de mentiras. R. Goicochea. advertencia o cuidado.
De sentido común. Conforme al buen juicio na-
SENTIDO COMÚN. Capacidad mental de que dis- tural de la gente. Enciclopedia multimedia Salvat.
pone el hombre medio para hacer frente a los proble-
mas de su vida cotidiana, sin ningún aprendizaje espe- SEÑAL. Marca o nota de las cosas para distinguirlas
cial o conocimiento extraordinario. Inteligencia natu- de otras. Signo o medio que se emplea para luego acor-
ral del ciudadano corriente desarrollada y fortalecida darse de algo. Vestigio o impresión que queda de una
por las experiencias cotidianas. Pratt Fairchild. cosa. Magnitud de naturaleza física empleada en tele-
/ Facultad interior en la cual se reciben e imprimen comunicaciones para trasmitir una información. Dic-
todas las especies e imágenes de los objetos que envían cionario de la lengua española. Océano práctico.
los sentidos exteriores.
Facultad, que la generalidad de las personas tiene, SERENDIPIA. Capacidad de hacer descubrimientos
de juzgar razonablemente de las cosas. Enciclopedia uni- por accidente y sagacidad, cuando se está buscando otra
versal. cosa. Ruy Pérez Tamayo.
/ Entendimiento o razón capaz de discernir las cosas.
Juicio o modo de entender algo. Significación ca- SESGO. Error que se produce al hacer inferencias des-
bal de una proposición o cláusula. de una muestra que no es representativa. O. León.
Sentido común. Facultad de juzgar razonablemente / Grado de asimetría, o falta de simetría, de una distri-
las cosas y de obrar con acierto. bución. Si la curva de frecuencias de una distribución
Facultad interior que recibe y conserva todas las tiene una “cola” más larga a la derecha del máximo
imágenes e impresiones que le envían los sentidos ex- central que a la izquierda, se dice de la distribución

•129
que está sesgada a la derecha o que tiene sesgo positivo. la alegoría, del atributo, de la metáfora y otros proce-
Si es al contrario, se dice que está sesgada a la izquierda dimientos alusivos de no fácil delimitación.
o que tiene sesgo negativo. Tamayo. En consecuencia, y como quiera que el número
de símbolos y de signos dotados de valor simbólico es
SIGNIFICACIÓN. Lo que representan o quieren de- inagotable, cualquier selección que se haga será siem-
cir los fenómenos, hechos o sucesos, o su valoración. pre personal y estará dictada por las preferencias cons-
Tamayo. cientes e inconscientes de quien la realice. Udo Becker.
Enciclopedia de los símbolos.
SINCRETISMO. Sistema filosófico o religioso, que / Del griego syn “junto”, ballein “poner”. Representa-
reune principios de varias corrientes de pensamiento ción, imagen o figura con que, materialmente o de
sin llegar a elaborar una totalidad coherente. P. palabra, se representa una idea, una cosa o un senti-
Camarena de Obeso. miento. Se trata de la representación de una cosa por
medio de otra, por alguna semejanza o corresponden-
SÍMBOLO. Figura o imagen con que se representa un cia o, simplemente, por atribución convencional.
concepto, por alguna semejanza que el entendimiento Si bien el símbolo es un signo dotado de significa-
percibe entre ambos, en la teoría de la información es do, no hay que confundir estos conceptos; la significa-
sinónimo de signo; el psicoanálisis se dedica a buscar ción simbólica es una cosa completamente diferente
contenidos simbólicos en todas las vivencias y los com- de la significación semiótica. Ander Egg .
portamientos. Udo Becker. Enciclopedia de los símbo- / Lo que se coloca en lugar de cualquier otra cosa. En
los. particular, la representación relativamente concreta y
/ El origen de la palabra símbolo es el verbo griego explícita de un objeto o grupo de objetos más genera-
symballein, que significa “arrojar juntos” o “reunir”; la lizado, difuso e intangible. Una parte muy grande de
forma sustantiva es symbolon, y la primera aparición los procesos sociales se desenvuelve utilizando símbo-
registrada de esta palabra corresponde a un precinto los tales como palabras, dinero, certificados y escenas.
de plomo del antiguo Egipto. En la antigüedad, estas Un verdadero símbolo suscita reacciones semejantes a
marcas de garantía se fabricaban de diferentes materia- las creadas por el objeto original (simbolizado), aun-
les, y con el tiempo symbolon pasó a designar la figura que quizá no tan intensas. H. Pratt Fairchild.
que ostentaban dichos precintos o tesserae, como se los / Las definiciones y análisis sobre la naturaleza del sím-
llamó en latín. bolo y del simbolismo abundan hasta lo excesivo.
Junto a los símbolos distinguimos otras nociones “En el símbolo, lo particular representa lo gene-
similares –atributos, alegorías, emblemas y siglas–, cuya ral, no como un sueño ni como una sombra, sino como
distinción resulta difícil y casi siempre borrosa. El sím- viva y momentánea revelación de lo inescrutable”.
bolo, y ésta es su característica esencial, puede y debe Comentando a Diel, indicaremos que el distingo que
abarcar un mensaje completo. En esto se diferencia de establece entre los mundos interior y exterior marca
condiciones dominantes.

•130
Hemos de intercalar aquí una distinción y una SÍNTESIS. Método que procede de lo simple a lo com-
aclaración. Erich Fromm , siguiendo las vías del cono- plejo, de la causa a los efectos, de la parte al todo. Ac-
cimiento normativo de la materia simbólica, establece ción de unir dos o más datos de cualquier clase para
diferencias graduales entre tres especies de símbolos: formar una unidad compleja. Tamayo.
a) El convencional; b) el accidental; c) el univer-
sal. El primer género se constituye por la simple acep- SÍNTOMAS. Manifestación, fenómeno que revela una
tación de una conexión constante, desprovista de fun- enfermedad. Indicio, presagio de algo. Enciclopedia
damento óptico o natural; por ejemplo, muchos sig- multimedia Salvat.
nos usados en la industria, en las matemáticas, o en
otros dominios. (En la actualidad, hay también un SISTEMAS. (Enfoque de). Un enfoque que predica
notable interés por esta clase de signos.) El segundo “resolver los problemas del sistema mayor, con solu-
tipo proviene de condiciones estrictamente transito- ciones que satisfacen no sólo a los objetivos de los
rias, se debe a asociaciones por contacto casual. El ter- subsistemas, sino también la sobrevivencia del
cer género es el que nosotros investigamos y se define, subsistema global”.
según el autor citado, por la existencia de la relación Puede verse también como una metodología de
intrínseca entre el símbolo y lo que representa. Juan E. cambio, incluida en el paradigma de sistemas, que toma
Cirlot. un enfoque holístico a problemas de sistemas comple-
jos. J. Van Gigch.
SIMPLIFICAR. Hacer más sencilla, más fácil o me-
nos complicada una cosa. SISTEMA DE INDAGACIÓN. Uno de los compo-
Reducir algo a su mínima expresión. A. Raluy nentes del paradigma por el cual el autor de decisión
Poudevida. convierte la evidencia en verdad. Los autores de deci-
sión pueden elegir de entre muchos sistemas de inda-
SIMULACIÓN. Representación de un sistema por gación, dependiendo de la filosofía de conocimiento a
medio de otro. En particular, la representación de fe- la cual la atribuyen. J. Van Gigch.
nómenos físicos por medio de computadoras, otro equi-
po o modelos, con el fin de facilitar el estudio de di- SISTEMATIZACIÓN. Acción o efecto de sistemati-
chos sistemas o fenómenos. F. Finch. zar. Que reduce a un sistema. Un conocimiento cientí-
fico adquiere significado en función de los conocimien-
SINCRETISMO. Sistema filosófico o religioso, que tos que guardan relación de orden y jerarquía con él.
reune principios de varias corrientes de pensamiento Tamayo.
sin llegar a elaborar una totalidad coherente. P.
Camarena, M. Castañeda. SOLUCIÓN. Respuesta o explicación satisfactoria a
un problema de investigación. Tamayo.
/ Acción o manera de resolver una duda o dificultad.

•131
Cada una de las cantidades que satisfacen las condicio-
nes de un problema o de una ecuación. Enciclopedia
multimedia Salvat.

SUBJETIVO. Aquellos datos o hechos no susceptibles


de comprobación por otros investigadores. Tamayo.
/ Referente a estados psíquicos internos tales como las
emociones, los sentimientos, las actitudes o los con-
ceptos; hecho de interpretar la experiencia en función
de tales estados, con insuficiente consideración de la
realidad, tal como se deriva de la investigación y la ac-
titud científica. Cf. Método subjetivo, valor subjetivo.
H. Pratt Fairchild.

•132
TORICHELI

TÁCTICA. (Del gr. eaxtixn t. f. de xóc. táctico). Arte dose en el número de caracteres fenotípicos comparti-
que enseña a poner en orden las cosas. Método o siste- dos, dándose a cada uno de estos caracteres igual peso;
ma para ejecutar o conseguir algo. Habilidad o tacto se usa fundamentalmente en bacteriología. Enciclope-
para aplicar este sistema. Mil. Conjunto de reglas a dia universal.
que se ajustan en su ejecución las operaciones milita- / Lóg. Significa etimológicamente ley de ordenación o
res. Diccionario de la lengua española. Real Academia. manera como deben ser dispuestos los objetos o he-
/ Sistema pensado y empleado hábilmente para conse- chos. En sentido estricto es la parte de la ciencia que
guir algún fin. Habilidad para aplicar éste sistema. Gran da las leyes o principios de clasificación de los objetos
diccionario enciclopédico Salvat. naturales, y en sentido lato es la teoría de las clasifica-
ciones. Responde en toda ciencia experimental al pri-
TASAS. Razones de carácter dinámico por medio de mer momento de su elaboración, y para aquella cuyo
las cuales se expresa la relación de una proporción nu- objeto es la formación de tipos, la investigación
mérica existente entre dos series de fenómenos o taxonómica es el momento esencial. En rigor no falta
cosas. Tamayo. en ninguna ciencia, pues por racional y exacto que sea
el contenido de la misma, se hace siempre necesaria la
TAXONOMÍA. Campo de la sistemática que cubre agrupación sistemática de los conocimientos, según
los principios y procedimientos de la clasificación. Dic- ciertas tesis, preguntas o cuestiones. Enciclopedia uni-
cionario de la biología. versal.
/ (Taxonomy). f. Clasificación ordenada de los organis-
mos en categorías apropiadas (taxones), y aplicación TÉCNICA. Que posee conocimientos teóricos y prác-
de nombres adecuados y correctos, taxonómico ticos para desarrollar cierta actividad, ciencia, arte, et-
(taxonomic). Método para clasificar organismos basán- cétera. Conjunto de procedimientos y recursos de que

•133
se sirve una ciencia o un arte. Enciclopedia multimedia aplica, por lo general, a problemas de operación en los
Salvat. que el rendimiento ha sido satisfactorio pero ya no se
/ Conjunto de procedimientos y recursos de que se considera aceptable. F. Finch.
sirven una ciencia o arte. Diccionario de la lengua espa-
ñola. Real Academia. TÉCNICA DE PARETO. Método de comprobación
/ Conjunto de procedimientos para el aprovechamien- de la información para descubrir si el principio de pa-
to de los elementos que rodean los fenómenos sobre labras es válido; además, se hace uso de la información
los cuales se investiga. de acuerdo con la forma Pareto que se considera el fun-
Conjunto de mecanismos, medios y sistemas de damento para el control. El principio de Pareto afirma
dirigir, recolectar, conservar, reelaborar y transmitir los que, con frecuencia, existe una relación inversa entre
datos. el porcentaje de artículos en cada uno de los grupos de
Es también un sistema de principios y normas que subclases y la importancia de las subclases. F. Finch.
auxilian para aplicar los métodos, pero realizan un va-
lor distinto. Las técnicas de investigación se justifican TÉCNICA DE DELPHI. Sucesión de rondas iterativas
por su utilidad, que se traduce en la optimización de (repetitivas) de tormenta de ideas en las cuales se hace
los esfuerzos, la mejor administración de los recursos y un esfuerzo por evitar la interferencia de factores psi-
la comunicabilidad de los resultados. Tamayo. cológicos que tienden a disminuir el valor de las sesio-
nes de tormenta de ideas (Jantsch). El nombre se deri-
TÉCNICA DE KEPNER- TREGOE. Técnica para la va del oráculo de Apolo, cerca de Delphi; en Grecia.
solución de problemas, identifica los puntos críticos En las tormentas de ideas, los miembros de un
del problema y, en consecuencia, conduce a las solu- grupo generan las nuevas ideas, aunque también desa-
ciones al aislar los cambios específicos internos o ex- rrollan y comentan las ideas de otros. El procedimien-
ternos con respecto al área del problema y que apare- to es semejante en la técnica Delphi, con excepción de
cieron al mismo tiempo que el problema. En ocasio- que cada individuo sostiene una sesión personal de tor-
nes se le denomina análisis del problema. menta de ideas en la que el marco de sus pensamientos
El enfoque de Kepner-Tregoe para la solución de se proporciona por medio de un cuestionario. Así pues,
problemas es mucho más completo de lo que sugiere este primer paso no implica una interacción.
la definición anterior. Es un planteamiento global de En el segundo paso, el material que resulta se or-
los problemas y un método de adiestramiento mental; dena, se analiza y se sintetiza y algunos de los resulta-
asimismo, es el tema de muchos cursos de capacita- dos retroalimentan a los participantes en forma indivi-
ción. No obstante, la principal característica que la dis- dual. En el tercer paso, los participantes individual-
tingue de todas las demás técnicas para solución de mente reflexionan sobre los comentarios de otros y
problemas es la búsqueda de algún factor o variable sobre el grado de consenso que hasta ese momento se
que haya cambiado y que, en consecuencia (probable- ha logrado. Entonces, hacen más comentarios con res-
mente), haya provocado el problema. La técnica se pecto a si las opiniones de los demás participantes han

•134
afectado la manera de pensar e incluso se pueden hacer de obtener una buena idea a desarrollar.
más preguntas. El procedimiento sigue con más pasos 5. No se permite la crítica o la burla; con frecuencia,
similares al segundo y al tercero hasta que el organiza- las ideas ridículas contienen visos de realidad o
dor considera que se ha logrado suficiente consenso indicadores útiles.
como para obtener una opinión en relación con el pro- 6. Se estimula a los participantes para que actúen li-
blema que se va a solucionar. Normalmente, la técnica bremente, sin tomar en cuenta las reglas convencio-
se aplica a problemas de predicción tecnológica, aun- nales, las costumbres y las tradiciones; el objetivo
que no se limita a esta área. F. Finch. son las ideas originales, aunque parezcan demasia-
do disparatadas.
TÉCNICA MONTE CARLO. Técnica de simulación 7. Cada sesión se reserva para un solo tema. Posterior-
que se aplica a las situaciones de alineación, en las cua- mente, se lleva a cabo un análisis lógico de las ideas
les se sacan números aleatorios a partir de distribucio- obtenidas: por lo general lo realiza un grupo peque-
nes de frecuencia estadística de llegada y tiempos de ño o bien una sola persona. F. Frank.
servicio con el propósito de calcular algunos parámetros
de la situación de formación de líneas. F. Finch. TECNOLOGÍA. Se define como el conjunto de ha-
bilidades, conocimientos, procedimientos, herramien-
TÉCNICA DE TORMENTA DE IDEAS. Técnica tas e instrumentos aplicados en la manipulación de
por medio de la cual se producen de forma rápida ideas cosas materiales y físicas. P. Camarena, M. Castañeda.
originales en una reunión en la que todos los presentes / Conjunto de conocimientos propios de una técnica.
emiten tantas ideas como sea posible acerca de un tema Terminología exclusiva de una ciencia o arte. En-
elegido. ciclopedia multimedia Encarta.
Una sesión de tormenta de ideas se compone de lo
siguiente: TEMA. Esta palabra se lleva la palma entre los tópicos
1. Se reune un grupo de personas y se les pide que más usados. Pero no es tema (asunto de un escrito, de
expresen ideas en relación con un problema o un una conversación o de una obra de arte) todo lo que
tema particular. llamamos tema. La mayoría de las veces se trata de
2. Los dos moderadores son un presidente, quien ejer- “asunto”, “cuestión”, “materia”, “problema”, “objeto”,
ce un control muy indefinido, y un secretario que “negocio”, “propósito”, etcétera. Libro de estilo, El País.
anota todas las sugerencias y observaciones. El se-
cretario puede ser una grabadora. TEORÍA. Conjunto de conocimientos que, por lo ge-
3. Se estimula a los participantes de la sesión para que neral, se consideran independientemente de cualquier
se expresen sin inhibiciones. aplicación práctica, y sirve para explicar y relacionar
4. Se necesitan tantas ideas o sugerencias como sea sistemáticamente la observación de determinados fe-
posible. Mientras más se reciban será mayor la pro- nómenos. C. Monroy Olivares
babilidad de dar una buena solución al problema o

•135
/ (Del lat. theoria, y éste del gr. theoría, de theorein, d) La formulación de una teoría factual requiere dos
examinar.). f. Conocimiento especulativo considerado tipos de principios: INTERNOS, que indican las ca-
con independencia de toda aplicación. Serie de leyes racterísticas de los fenómenos básicos a que se refie-
que sirven para relacionar determinado orden de fenó- re la teoría, así como de las leyes que explican esos
menos. Enciclopedia Salvat. fenómenos; y PRINCIPIOS PUENTE, que indican como
/ Conocimiento metódico y sistemático, referido a toda se relacionan los procesos considerados por la teoría
una ciencia o a parte de la misma, que hacen posible la con fenómenos empíricos con los que estamos fa-
explicación de determinados problemas científicos. Las miliarizados, y que la teoría puede entonces expli-
teorías no sólo sintetizan nuestros conocimientos sino car, predecir o retrodecir. Zorrilla Arena. (Mencio-
que nos permiten también ampliarlos y profundizar- nando a Yurén).
los, descubrir nuevos hechos y leyes, ya que poseen / (De las probabilidades). La teoría de las probabilida-
capacidad heurística. P. Camarena, M. Castañeda. des se define como el estudio de modelos matemáticos
/ Compuesta por los principios o fórmulas de orden para ser aplicados en los fenómenos aleatorios. Un fe-
general que tienen como fin explicar algún tipo de fe- nómeno aleatorio es un evento no empírico que, al
nómeno o fenómenos. Explicación sistemática de de- observarse bajo un conjunto de circunstancias, no siem-
terminados aspectos de la realidad. Sistema de un sa- pre lleva a obtener el mismo resultado; sin embargo, si
ber generalizado. Las teorías son formulaciones que se realizan series de observaciones, la frecuencia relati-
pretenden explicar un aspecto determinado del fenó- va con que se observa cada resultado tiende a ser cons-
meno. Se tiene una teoría cuando se atribuye un signi- tantes. Bloom y Colws.
ficado a un sistema de símbolos, mediante adecuadas
reglas de reducción. Las formulaciones teóricas reci- TEORÍA DE DECISIONES. Definición. Grupo de
ben el nombre de: conjeturas, principios, generaliza- conocimientos sobre los cuales se fundamenta y selec-
ciones empíricas, modelos, hipótesis, teorías o leyes. ciona una gama de posibles acciones opcionales.
Tamayo. Explicación y aplicaciones: La teoría de las deci-
/ Se distinguen cuatro rasgos característicos en una teo- siones es un término confuso para los administradores
ría: y los escritores puesto que se incluyen diferentes pun-
a) ES DINÁMICA.. El incremento de conocimientos ori- tos de vista con respecto al tema. Algunos autores afir-
gina nuevos planteamientos de problemas, y abre man que la decisión se puede considerar idéntica a la
un nuevo camino para otras leyes, teorías e investi- estadística puesto que, según ellos, la estadística es la
gaciones. ciencia de la toma de decisiones en la incertidumbre.
b) ES GLOBAL. La teoría en su conjunto corresponde, Por lo tanto, hay libros de texto que incluyen en sus
de un modo más o menos imperfecto, al objeto de títulos la “teoría de las decisiones” o, en ocasiones, la
estudio en su conjunto. “teoría de las decisiones estadísticas”, que son verdade-
c) ES ACUMULATIVA. Una teoría no suprime enteramen- ros libros de estadística.
te las teorías anteriores, sino que conserva algunos
de sus componentes.

•136
Otros autores consideran la teoría de las decisio- JUEGO INFINITO: juego en el que por lo menos un juga-
nes, tanto una ciencia como un arte, y existen varios dor tiene un número infinito de estrategias.
libros acerca de “el arte de la decisión”, los cuales muy JUEGO DE DOS, TRES, CUATRO... N PERSONAS: juego con
rara vez hacen mención de la estadística o de los con- dos, tres, cuatro... n jugadores o grupos de intereses
ceptos estadísticos. Son significativos los documentos en conflicto. Explicación: La teoría de los juegos es
de sir Geoffrey Vickers y de H. A. Simón. una rama importante de la investigación de opera-
También hay otros autores que tratan el tema como ciones y se relaciona con la teoría de decisiones y
parte de la investigación de operaciones y recurren a con el juego de administración.
distintas ramas de las matemáticas puras y aplicadas y También está estrechamente relacionado con la
de la estadística. Por lo general, estos escritores inclu- programación lineal en cuanto a que los programas li-
yen la teoría de servicios, la decisión, las reglas neales a menudo se pueden utilizar para obtener las
(mínimax, etcétera), el teorema de Bayes, alguna teo- mejores estrategias y usarlas en un conflicto.
ría de probabilidad, teoría de los juegos, la teoría de La teoría de los juegos trata acerca de situaciones
conjuntos (lógica simbólica y álgebra de Boole) y ta- de conflicto entre dos o más grupos de intereses opues-
blas de validez. tos y se emplea para calcular la estrategia óptima que
Incluso, hay quienes consideran que la teoría de maximiza las ganancias o minimiza las pérdidas de uno
las decisiones es idéntica a las técnicas de administra- o más de los “jugadores”. (El criterio normal es mini-
ción e incluyen en su resumen la democracia indus- mizar las pérdidas máximas).
trial y el análisis de la red. F. Finch. El procedimiento de operación lo constituyen los
siguientes seis pasos:
TEORÍA DE LOS JUEGOS. Un juego es una situa- 1. Formular el problema
ción de conflicto y la teoría de los juegos se relaciona 2. Especificar el criterio de recompensa.
con la invención y el hecho de que tengan efecto las 3. Determinar las recompensas en forma de una
estrategias de dichas situaciones, en particular se de- “matriz de juego”.
ben cumplir las características más importantes de un 4. Llevar a cabo las operaciones aritméticas necesa-
plan, incluyendo el objetivo, antes de que se inicie la rias hasta que se obtenga la solución.
acción. 5. Probar la solución.
Otros términos relacionados con éste son: 6. Llevarla a la práctica.
RECOMPENSA: el valor del juego para un jugador. F. Finch.
JUEGO QUE SUMA CERO: Juego en el que todas las re-
compensas de los jugadores dan un total de cero; es TESIS. Como es sabido, la tesis es el texto que se pre-
decir, lo que gana un jugador lo pierden los demás. senta para cumplir con el requisito de la prueba escrita
JUEGO FINITO: juego en el que cada uno de los jugado- del examen profesional. Independientemente de las
res tiene un número finito de posibles estrategias. especificaciones fijadas por los consejos técnicos o aca-
démicos de cada facultad, puede afirmarse que en lo

•137
general las tesis de licenciatura y maestría cumplen la • Lectura y corrección del manuscrito para llegar a
función de acreditar los conocimientos del sustentante, la versión definitiva.
su capacidad para aplicarlos y su criterio profesional. • Preparación del manuscrito para la imprenta. c.
Las tesis de doctorado, al menos según la legislación Galindo, M. Galindo, A. Torres- Michúa.
de la UNAM, deben añadir, a las características ya seña- / Opinión argumentada sobre la interpretación de un
ladas, que se trate de una investigación original y de fenómeno observado. C. Monroy Olivares
alta calidad.
A pesar de que la extensión varía según los distin- TIPOS DE INVESTIGACIÓN. (Clasificación).
tos planteles universitarios, es común que las tesis cons- La clasificación más común de investigación es:
ten de 80 a 120 cuartillas. 1) Histórica.
Sin embargo, si bien estos lineamientos dejan im- 2) Descriptiva.
plícito que las tesis de licenciatura y maestría pue- 3) Experimental.
den ser sólo de recopilación y articulación de datos, A partir de estos tres tipos de investigación se pre-
mientras se reserva la aportación original para las de senta un elevado número de tipos de estudios y dise-
doctorado, la realidad es que existe un consenso de que, ños de investigación. Tamayo.
en la medida de lo posible, todas deben sustentar una
tesis, entendida esta palabra como un planteamiento TOPOLOGÍA. Campo de las matemáticas que estudia
original. C. Galindo, M. Galindo, A. Torres- Michúa. de manera general las propiedades de invarianza de los
/ (Pasos de su realización). A pesar de la diversidad de objetos dentro de espacios n - dimensionales al defor-
los temas que pueden abordarse en una tesis y cons- marlos, extenderlos y contraerlos. C. Monroy Olivares
cientes de que hay numerosas excepciones a las pautas
que damos a continuación, podemos considerar como TRANSFORMACIÓN. Paso de un sistema de un es-
una guía general los siguientes pasos: tado o configuración a otro. Enciclopedia multimedia
• Elección y delimitación del tema. Salvat.
• Primer acercamiento a la bibliografía.
• Índice tentativo
• Plan de trabajo
• Rastreo y clasificación de la bibliografía.
• Lectura de la bibliografía y elaboración de fichas
de trabajo correspondientes al primer capítulo.
• Redacción del borrador del primer capítulo (y
así sucesivamente se cumplen este punto y el anterior
hasta agotar todos los capítulos de la tesis).
• Redacción de las conclusiones.
• Redacción de la introducción.

•138
Rudolf VIRCHOW

VALOR. Aquello que es deseado, estimado o aproba- VARIABLE ANTITÉTICA. Referente a una de las dos
do. Los valores deben distinguirse de los ideales. Un variables aleatorias con una correlación negativa. C.
valor es la vivencia real de algo estimado; un ideal es la Monroy Olivares
definición o concepto de lo que es –o debería ser–
vivenciado como valor. Diccionario filosófico. VARIABLE DEPENDIENTE. En un sentido general,
se denomina variable dependiente al fenómeno que se
VARIABLE. Aspecto o dimensión de un fenómeno que pretende explicar con una hipótesis. Orfelio León G.
tiene como característica la capacidad de asumir dis- / La que se presenta como consecuencia de una varia-
tintos valores. ble antecedente, generalmente la independiente.
Símbolo al cual se le asignan valores o números. Tamayo.
Tamayo. / La variable que depende de los valores asignados a
/ Que varía o puede variar. otra variable, que se denomina variable independien-
Inestable, Inconstante o mudable. te. La función que puede tener una o más variables
Que puede hacer variar. Que tiende a variar, aun- independientes y cuyo valor depende de los valores asig-
que a veces permanezca constante. Cantidad que pue- nados a la variable o a las variables independientes o
de tomar diferentes valores, generalmente considera- argumento de la función. Eli de Gortari.
dos en sus relaciones con los valores correspondientes
de otras cantidades. Eli de Gortari. VARIABLE INDEPENDIENTE. La que presenta
como causa y condición de la variable dependiente. Es
VARIABLE ALEATORIA. Referente al dominio de la manipulada por el investigador. Recibe el nombre
una función mensurable dentro de un espacio de variable experimental. Tamayo.
probabilístico tradicional. C. Monroy Olivares / También de forma general, se llama variable inde-

•139
pendiente al factor que se considera explicación del / Conformidad de juicio o concepto que elabora o tie-
fenómeno que se está estudiando. Orfelio León G. ne alguien acerca de una cosa, de un suceso o de una
acción, con la realidad o naturaleza del mismo.
VARIABLE EXTRAÑA. Variable independiente no Conformidad de lo que piensa, afirma o siente al-
relacionada con el propósito del estudio. Puede pre- guien con sus propias acciones.
sentar efectos sobre la variable dependiente. Tamayo. Calidad de verdadero o veraz: veracidad.
Principio o principios fundamentales, de lo que
VARIABLE INTERCURRENTE. La que no puede es, que es auténtico: verdadero.
ser controlada con precisión, por ser desconocida o por Juicio o principio aceptado o dado como cierto.
no estar directamente relacionada con el fenómeno en Palabra o frase que expresa crudamente un juicio
cuestión, pero que interfiere en la relación de la varia- desfavorable sobre una persona. Diccionario inverso.
ble independiente y la dependiente. Tamayo. / El camino de la verdad es tortuoso.
No hay error sin parte de verdad; de manera que
VERDAD. Conformidad de las cosas con el concepto podría éste definirse como una verdad incompleta.
que de ellas forma la mente. Conformidad de lo que se Carlo Dossi. C. Goicoechea Romano.
dice con lo que se siente o se piensa. Enciclopedia Uni- / Se pueden distinguir cinco conceptos fundamentales
versal. de la verdad.
/ (Criterio de). El hombre es miembro de la sociedad 1) Como correspondencia o relación.
que estudia y como tal, tiene intereses creados que 2) Como revelación.
ineludiblemente formaron su proceso de conocimien- 3) Como conformidad a una regla.
to. Por lo tanto, cada corriente de pensamiento obser- 4) Como coherencia.
vará a la realidad de acuerdo a los intereses de su clase, 5) Como utilidad.
distorsionando de esta manera el conocimiento “obje- Estas concepciones han tenido muy diversa im-
tivo”. La clave está en el concepto de objetividad; el portancia en la historia de la filosofía; las dos primeras
hombre como ser social no puede sustraerse a la reali- (y en especial la primera) son con mucho las más di-
dad social. Por ello, la comprobación de su conoci- fundidas. Ni siquiera se excluyen entre sí, pues, sucede
miento es objetivo, solo puede darse dentro de su sub- que más de una se encuentra en un mismo filósofo aun
jetividad activa, lo que en términos marxistas se deno- cuando hayan sido adoptadas con propósitos diferentes.
mina práctica. La tesis de cualquier corriente ideológi- Son, sin embargo, dispares e irreducibles la una a la otra,
ca se comprueba en la práctica, y en la más elevada de por lo tanto, se consideran distintas. Nicola Abbagnano.
las prácticas: la práctica social, es decir, la de toda una / La verdad es un ácido corrosivo que salpica casi siem-
clase social. P. Camarena, M. Castañeda. pre al que lo maneja. Santiago Ramón y Cajal.
/ La respuesta a una pregunta que satisface estándares / En la práctica el hombre debe probar la verdad, es
epistemológicos, a la solución a un problema que se decir, la realidad y el poder, el carácter terreno de su
juzga aceptable por consenso. J. Van Gigch. pensamiento. G. Bekerman.

•140
VERIFICACIÓN. En este sentido general, el término se usa también
1. Del latín tardío verificare (presentar como verdad). sin referencia a los hechos o a la experiencia y se puede
2. Acepciones comunes: Se utiliza el término como si- hablar de verificación de una expresión matemática o
nónimo de comprobación: es decir, sometimiento de un enunciado analítico de la lógica, como también
a prueba de algo: enunciado, aparato (en cuanto a de la de un enunciado factual o de una hipótesis cien-
su funcionamiento), etcétera. Diccionario de la len- tífica. Nicola Abbagnano.
gua española (Real Academia de la Lengua, Madrid,
1970) recoge los siguientes significados: VERIFICAR. tr. Probar que una cosa, de que se duda-
a) Acción y efecto de verificar, o probar si una cosa ba, es verdadera. Realizar, efectuar. R. Salir verdadero
es verdadera. lo que se dijo o pronosticó. Comprobar. A. Raluy
b) Examinar la verdad de una cosa. Poudevida.
c) Salir cierto o verdadero lo que se dijo o pronosti-
có. VISIÓN DEL MUNDO. Sinónimo de
La Enciclopedia universal ilustrada europeo-ameri- weltanschauung. La forma en la cual un autor de deci-
cana (tomo M, LXVIII) entiende por verificación “el con- sión ve la totalidad de un problema y que está
junto de operaciones mediante las cuales una hipóte- influenciado por cuatro componentes :
sis, ley o teoría se somete a prueba... La verificación es a) Premisas.
un momento esencial de las ciencias experimentales. b) Suposiciones.
Diccionario UNESCO de ciencias sociales. c) Estilo cognoscitivo.
/ Comprobación empírica de la verdad de una aser- d) Sistemas de indagación. J. Van Gigch.
ción. Enciclopedia multimedia Salvat.
/ Procedimiento que permite establecer la validez o la
falsedad de un enunciado cualquiera. Eli de Gortari.
/ En general, todo procedimiento que permita estable-
cer la verdad o la falsedad de un enunciado cualquiera.
Ya que los grados y los instrumentos de la verificación
pueden ser innumerables, el término tiene un alcance
muy general e indica la puesta en acción de cualquier
procedimiento de certificación o de prueba . El térmi-
no también puede ser usado para indicar el control de
una situación cualquiera a partir de reglas o instrumen-
tos adecuados y en tal sentido se habla de verificar las
cuentas, los grados de un ángulo o la autenticidad de
determinados documentos, etcétera.

•141
WATSON

WELTANSHAUUNG. Este término (en alemán) sig-


nifica “intuición del mundo, visión del mundo,
cosmovisión”. Fue popularizado por el Filósofo Karl
Jaspers, y aún frecuentemente empleado en ciencias
sociales en forma genérica.

•142

Palabras de
tecnología

•1
Índice analítico

A BBS 9
BIBLIOTECA 9
ACCESO REMOTO 6 BIT 9
ALFANUMERICO 6 BUCLE, LAZO, LOOP 10
ALGORITMO GENETICO 6 BUFFER 10
ANALÓGICO 6 BUS 10
ANCLA 6 BYTE 10
ANIMACIÓN 6
APLICACIÓN 7 C
ÁRBOL 7
C. EL LENGUAJE 11
ARCHIVO 7
CACHE MEMORY 11
ASCII 7
CAD 11
ATRIBUTO 7
CAM 11
AUTOEDICIÓN 7
CAMPO 11
AUTOMATIZACIÓN 7
CANAL 12
B CARÁCTER 12
CARGAR 12
BAJAR 8 CD-ROM 12
BANDA ANCHA 8 CIBERESPACIO 12
BASE DE DATOS 8 CIBERNÉTICA 13
BATCH 8 CLIENTE 13
BAUD 8

•2
CLUSTER 13 DISCO ÓPTICO 17
COBOL 13 DOMINIO 18
CÓDIGO BINARIO 13 DOMINIO PÚBLICO 18
CÓDIGO DE MÁQUINA 13
COMANDO 13 E
COMPRESIÓN 13 E- MAIL 19
COMPRESIÓN DE DATOS 14 EJECUTAR 19
COMPRIMIR 14 EMERGENTE -COMPORTAMIENTO 19
COMPUTACIÓN, CIENCIA DE LA 14 EN LÍNEA 19
COMPUTADORA 14 ENRUTADOR 19
COMPUTADORA ANFITRIONA 14 ESCANNER 19
CONSTANTE 14 ESTACIÓN DE TRABAJO 20
CONTADOR DE ACCESO 14 ESTÁNDAR 20
CORREO ELECTRÓNICO 15 ETIQUETAS 20
CRIPTOGRAFÍA 15
CURSOR 15 F
CYBERESPACIO 15 FAX 21
CH FIBRA ÓPTICA 21
FILE 22
CHAT 12 FLOPPY 22
CHIP 12 FORMATEO 22
FORTRAN 22
D
FOURIER 22
DATO 16 FTP 22
DEFAULT 16 FUENTE 22
DEFINICIÓN 16
DIAGRAMA 16 G
DIAGRAMA DE FLUJO 16 GIF 23
DICCIONARIO 16 GIGA 23
DIGITAL 16 GIGAFLOPS 23
DIGITALIZADO 17 GLOSARIO 23
DIGITALIZADOR 17 GOTO 23
DIGITALIZAR 17 GRÁFICAS INMERSIVAS 24
DISCO DURO 17 GRÁFICO 24
DISCO FLEXIBLE O DISKETTE 17

•3
H M
HACKER 25 MAIL-BOX 33
HARDWARE 25 MÁQUINA VIRTUAL 33
HEURÍSTICA 25 MEGABIT 33
HIPER TEXT MARKUP LANGUAGE 26 MEGABYTE 33
HIPERLYNK 26 MEMORIA FLIP-FLOP 33
HIPERMEDIA 26 MEMORIA RAM 33
HIPERTEXT 26 MENÚ 33
HIPERVINCULO 27 MÓDEM 33
HOJA DE CÁLCULO 27 MONITOR 33
HOLOGRAMA 27 MOSAIC 34
HTML 27 MOUSE 34
MULTI-USUARIO 35
I MULTIMEDIA 34
ICONO 28
N
IMPLEMENTACIÓN 28
IMPRESORA 28 NANO 36
IMPRESORA DE CHORRO DE TINTA 28 NANOSEGUNDO 36
IMPRESORA LÁSER 28 NO-BREAK 36
INFORMÁTICA 29
INPUT 29 O
INTERACTIVO 29 OCR 37
INTERFASE 29
INTERNET 29 P
J PÁGINA ELECTRÓNICA 38
PAQUETE 38
JAVA 31 PICOSEGUNDO 38
JOYSTICK 31 PIXEL 38
PLOTER 39
L
PROGRAMACIÓN 39
LAN 32 PROTOCOLO 39
LINK 32 PROTOCOLOS 39
LOAD 32
LÓGICA DIFUSA 32

•4
R
RATÓN 40
RECONOCIMIENTO DE VOZ 40
RELOJ 40
ROM 40
S
SCANNER 41
SHELL 41
SOFTWARE 41
SUPERCOMPUTADORA 41
V
VERÓNICA 42
VIDA ARTIFICIAL 42
VINCULAR.- LINK 42
VIRUS INFORMÁTICO 42
VISUALIZADOR 42
VRML 42
W
WAIS 43
WEB BROWSER 43
WEB TELARAÑA 43
WORLD WIDE WEB 43

•5
ACCESO REMOTO. Referente a la capacidad de ob- ANALÓGICO. Método de almacenar información en
tener acceso a un sistema de computadora desde una forma de voltajes eléctricos variables sin utilizar códi-
instalación distante. Larry Long. gos electrónicos. Los aparatos de televisión, de radio,
las grabadoras de video y la mayoría de teléfonos ac-
ALFANUMÉRICO. Se dice del campo de datos que tuales son aparatos analógicos. Guía completa para el
está formado por letras y cifras. Everest. El mundo de los usuario multimedia.
ordenadores. / Representación continua de los eventos del mundo
real, los dispositivos analógicos se utilizan para super-
ALGORITMO GENÉTICO. Método de resolución visar las condiciones del mundo real. A. Freedman.
de problemas que emula la evolución. Desarrollado por / Valor o magnitud física, cuyo cambio se produce de
John Holland, el primer paso consiste en crear una forma continuada y no por etapas numeradas. Es opues-
descripción genética de posibles soluciones. Posterior- to a digital.
mente, se procede a crear una población de soluciones
de diversos genotipos y se determinan los comporta- ANCLA. (Anchor). Palabra o frase en una página web,
mientos con mayor grado de éxito (fenotipos). Selec- que e usa como destino de un vínculo. Cuando el usua-
cionan los genotipos con los mejores fenotipos y fo- rio selecciona ese vínculo, el navegador salta hacia el
mentan su crecimiento, utilizando operaciones ancla, que puede encontrarse en el mismo documento
genéticas tales como las mutaciones y los cruzamien- o en otro diferente. P. McFedries.
tos y procediendo a reemplazar los genotipos menos
exitosos por la nueva descendencia. Stephen Prata. ANIMACIÓN. Visualización de una secuencia de imá-
genes estáticas de forma que produzca la sensación de

•6
un movimiento continuo. Guía completa para el usua- nas o empresas que no trabajan con la misma aplica-
rio multimedia. ción. P. Guirao.

APLICACIÓN. Único conjunto de instrucciones de ATRIBUTO. Un adjetivo, cualidad, rasgo distintivo o


software diseñadas para resolver un problema particu- característica de una persona, lugar o cosa; parte de los
lar o ejecutar una tarea particular. Las hojas de cálculo datos que contienen una única información sobre algo.
electrónicas o los paquetes de procesamiento son apli- Casey Larijani L.
caciones. Los grupos de aplicaciones forman un siste-
ma de información. Casey Larijani L. AUTOEDICIÓN. Programa que permite distribuir el
texto y las imágenes de un documento en la pantalla
ÁRBOL. Dícese de una estructura de datos en la cual de una computadora. Se puede utilizar para compagi-
los registros son almacenados de una manera jerárqui- nar las páginas de una revista o un libro. Guía completa
ca. A tal efecto se determina un nodo como raíz y los para el usuario multimedia.
nodos subsiguientes se ramifican desde la raíz o desde
los nodos siguientes de nivel superior, respetando las AUTOMATIZACIÓN.
reglas que determinan la relación entre los nodos. Dic- 1. La realización de procesos por medios automáticos.
cionario de la computación. 2. La teoría, arte o técnica de efectuar un proceso más
automático.
ARCHIVO. Conjunto de registros relacionados entre 3. La investigación, el diseño, el desarrollo y los méto-
sí. Larry Long. dos de aplicación de proporcionar procesos auto-
/ Conjunto de información, como un documento o máticos, con automovimiento o autocontrol.
programa, que suele almacenarse en un disco para ser 4. La conversión de un procedimiento de un proceso,
leída por un ordenador. También llamado fichero. Guía o equipos, a un funcionamiento automático. Char-
completa para el usuario multimedia. les J. Sippl .

ASCII. (American Standard Code of Information


Exchange). Estándar aceptado casi mundialmente que
recoge 128 caracteres, letras, números y símbolos utili-
zados en procesadores de textos y algunos programas
de comunicaciones. Su principal ventaja es su amplia
difusión y aceptación. De hecho, la mayoría de los
procesadores de textos presentes en el mercado pue-
den importar y exportar ficheros a formato ASCII, lo
que facilita el intercambio de información entre perso-

•7
BAJAR. (Download). Cuando una computadora soli- / Conjunto de elementos de información relacionados
cita datos de otra, se dice que los datos se bajan del entre sí, como una lista de direcciones. La manera más
destino de la solicitud al origen de la solicitud. Aaron sencilla de imaginarse una base de datos es como un
Weiss. grupo de archivos almacenados de forma informatizada,
muy similar a un conjunto de fichas electrónicas. Guía
BANDA ANCHA. Una facilidad de transmisión completa para el usuario multimedia.
multifrecuencia (normalmente un cable coaxial) que
transmite de manera simultánea un número de canales BATCH. Lote o tanda. Grupo de elementos, cualquier
(por ejemplo, voz, datos, video), cada uno de ellos asig- referencia a programas o trabajos. Por lotes se refiere a
nado a una diferente frecuencia, para que no se den una actividad que involucra un grupo de documentos
interferencias. Casey Larijani L. o registros. Un programas por lotes explora o manipu-
la un grupo completo de datos, como es el caso de los
BASE DE DATOS. Datos recolectados y almacena- programas de reportes o los de clasificación. Un pro-
dos de forma estructurada para facilitar el acceso a la grama de introducción de datos por lotes implica la
información; contiene registros y campos. Casey introducción de datos de un lote de documentos. Una
Larijani L. transmisión remota por lotes se refiere al envío de gran
/ Serie de información afín acerca de un tema, organi- volumen de datos de una sola vez. A. Freedman.
zada de manera práctica, que suministra una base o
fundamento para procedimientos como la recupera- BAUD. Cuando se transmiten datos, el número de
ción de información, elaboración de conclusiones y veces que cambia el “estado” del medio de transmisión
toma de decisiones. M. Gallo. en un segundo. Por ejemplo, un módem de 2 400 bauds

•8
cambia 2 400 veces por segundo la señal que envía por BINARIO. Sistema de numeración basado en sólo dos
la línea telefónica. dígitos, 1 y 0 (es decir on y off). Es el código que utili-
Como cada cambio de estado puede corresponder zan los ordenadores para almacenar y manipular todos
a múltiples bits de datos, la tasa de bits de transferen- los datos e información con que trabajan. Guía com-
cia de datos puede exceder la tasa de bauds. Ed Krol. pleta para el usuario multimedia.
/ Se dice que un sistema es binario cuando sólo caben
BBS. Bulletin Board System. Sistema de boletines elec- dos posibles resultados o respuestas a un planteamien-
trónicos. to determinado. El código binario es la base de la in-
Una utilería de telecomunicaciones, configurada formática, al reducir todas las posibles instrucciones
generalmente por aficionados a la computación perso- interpretadas por la máquina a un código de unos y
nal para entretenimiento de otros aficionados. ceros (encendido/apagado; sí/no) por el que el
Por la noche puede marcar un BBS, dejar mensajes, microprocesador funciona y ejecuta las órdenes intro-
subir o bajar software y shareware de dominio público ducidas en él. P. Guirao.
y jugar “Invasores del espacio”. Sin embargo, desde la
aparición de los virus de computación es necesaria más BIT. Señal de activo-inactivo enviada a la computado-
precaución. ra, representada por un 0 ó un 1; la unidad de memo-
Hoy día la mayoría de los BBS revisan todos los ria más pequeña en una computadora; parte de un byte,
archivos subidos antes de transcribir el archivo en el que está compuesto de 8 bits. Casey Larijani L.
disco duro de la computadora anfitriona. Si no encuen- / Es la unidad de información más pequeña. Puede tener
tra verificación de virus en algún BBS, no lo use como sólo dos valores o estados: 0 ó 1, encendido o apagado. La
fuente para bajar archivos; busque en otra parte una combinación de estos valores son la base de la informática, ya
fuente del software. Bryan Pfaffenberger. que los circuitos de las computadoras sólo detectan altibajos
/ Sistema de servicios que opera automáticamente, por de corriente. M. Gallo.
programas, al que se accede por vía telefónica (módem) / Abreviatura de binary digit (dígito binario), un bit es
y ofrece servicio de mensajería, juegos, carga y descar- la unidad de información más pequeña que un orde-
ga de archivos, etcétera, por lo general, sin cargo para nador puede manejar. Ocho bits forman un byte. Guía
el usuario. Diccionario de la computación. completa para el usuario multimedia.
/ Servicio al que se conectan usuarios de computadoras / Es la unidad de información más pequeña. Puede
personales a través de un módem o de una red de cóm- tener sólo dos valores o estados: 0 ó 1, encendido o
puto, desde donde se pueden enviar mensajes, mante- apagado. La combinación de estos valores es la base de
ner conversaciones online, intercambiar software o te- la informática, ya que los circuitos internos del orde-
ner acceso a bases de datos. R. Gallo. nador sólo son capaces de detectar si la corriente llega
o no llega (0 ó 1). Su nombre proviene de la contrac-
BIBLIOTECA. (Library). Conjunto de programas. ción de las palabras binary y digit (dígito binario). P.
Diccionario de la computación. Guirao.

•9
BUCLE, LAZO, LOOP. Se trata, esencialmente, de / Dispositivo de almacenamiento que se usa para com-
una serie de instrucciones en la que la última instruc- pensar la diferencia de velocidad del flujo de datos de
ción puede modificarse y repetirse a sí misma hasta un dispositivo a otro, p. ej. de un dispositivo de entra-
que se alcance una condición terminal. Las instruccio- da/salida a la UCP. Donald H. Sanders.
nes productivas en el bucle suelen manipular los / Espacio de la computadora de acceso inmediato, uti-
operandos, mientras que las instrucciones preparato- lizado para el almacenamiento temporal de datos, por
rias modifican a las instrucciones productivas y man- ejemplo, compartir textos enviados por la computado-
tienen el conteo del número de repeticiones. Un bucle ra más rápido de lo que la impresora puede imprimir-
puede contener cualquier número de repeticiones para los. Casey Larijani L.
la terminación. El equivalente de un bucle puede
conseguirse por la técnica de la codificación rectilínea, BUS. Término electrónico procedente de la abrevia-
mediante la cual la repetición de las operaciones pro- ción de ómnibus y que describe el conjunto de líneas
ductivas y preparatorias se realiza escribiendo explíci- que transportan las señales de funciones análogas, lo
tamente las instrucciones para cada repetición. Sinó- cual permite a los microprocesadores “conversar” con
nimo de reciclar. Charles J. Sippl. sus memorias internas y sus periféricos. Cualquier
microprocesador posee tres buses, a saber: el bus de
BUFFER. Área de almacenamiento que conserva in- datos, el de dirección y el de mando. Se define, asimis-
formación temporalmente; los buffers, en un progra- mo, como la vía de comunicación de la unidad central
ma, son áreas reservadas que reciben información y la con las puertas de entrada-salida y con la memoria RAM
conservan para su procesamiento. En los programas de de la computadora. Diccionario de la computación.
comunicaciones conservan mensajes hasta que los pro- / Vía de comunicación formada por varias pistas metá-
gramas específicos los puedan procesar. licas finas por la que viajan los datos hacia las distintas
En los periféricos, los buffers son unidades de partes del ordenador. Un PC contiene varios buses dife-
memoria reservadas para conservar informaciones rentes, cada uno de los cuales conecta distintas partes
intercambiadas con la computadora . Por ejemplo, una del ordenador. Guía completa para el usuario
impresora con una memoria buffer permite que la com- multimedia.
putadora le transmita información a alta velocidad, / Circuito que provee un camino de comunicación entre
mientras imprime a baja velocidad a partir del mate- dos o más dispositivos, como una UCP, almacenamien-
rial almacenado en el buffer. to y periféricos. Donald H. Sanders.
Las impresoras bidireccionales tienen un buffer
capaz de conservar dos líneas de caracteres, para deter- BYTE. Grupo de bits adyacentes operados como una
minar el sentido de impresión de la siguiente línea. Un unidad. Donald H. Sanders.
Buffer en un teclado permite que el usuario pueda te- / Ocho bits que representan un caracter. Unidad bási-
clear a mayor velocidad que la de entrada del ca de información con la que operan los ordenadores.
programa.A. Freedman. M. Gallo.

•10
C++. Versión del lenguaje de programación C orienta- / Diseño asistido por computadora; utilizado en la ar-
da a objetos. P. Guirao. quitectura y en el diseño de productos. Casey Larijani
L.
C. EL LENGUAJE. C es una herramienta de progra-
mación de tipo general utilizada para el desarrollo del CAM. (Computer aided manufacturing). Fabricación
sistema operativo UNIX. Fue realizado a principios de la asistida por computadora; cuando las salidas del CAD
década de los setenta por Dennis Ritchie, como evolu- operan la maquinaria que crea productos. Casey
ción del lenguaje B que creara Ken Thompson. P. Larijani L.
Guirao. / Fabricación asistida por ordenador. En un sistema
fabril ideal, las máquinas automáticas –controladas por
CACHE MEMORY. (Memoria asociada/memoria de un sistema CAM– deberían ser capaces de fabricar el
reserva). Memoria de alta velocidad utilizada como me- modelo diseñado en un programa CAD; sin la interven-
moria intermedia entre la CPU y la memoria principal ción de operadores humanos. Aunque parezca lejano,
para almacenar secuencias de instrucciones de la me- lo cierto es que este modelo de integración de CAD/
moria principal. CAM está empezando a implantarse en algunos países.
Cuando la CPU necesita una instrucción, antes la P. Guirao.
busca en la memoria asociada que en la memoria prin-
cipal, que es más lenta. Diccionario de la computación. CAMPO. En algunas aplicaciones (como bases de da-
tos) es el espacio reservado para introducir determina-
CAD. (Computer aided design). Diseño asistido por dos datos asociados a una categoría de clasificación. P.
Computadora. P. Guirao. Guirao.

•11
CANAL. Ruta o camino por la que se transmite infor- / Dispositivo de disco que permite a una computadora
mación desde la CPU hacia un periférico determinado, leer información guardada en un CD; el lector hace gi-
elemento de memoria, etcétera. Suele denominarse rar el disco y utiliza un rayo láser para leer los patrones
también con la terminología inglesa como bus. P. de perforación en la superficie que representan los bits
Guirao. de datos. M. Gallo.
/ Abreviatura de disco compacto de memoria sólo de
CARÁCTER. Se entiende por carácter en el proceso lectura. Se trata de un disco compacto que contiene
de datos siempre un carácter del alfabeto del computa- datos para ser leídos por un ordenador.
dor, tal como aparecen en el teclado; letras, cifras o Normalmente se utiliza como soporte de produc-
signos especiales. Everest. El mundo de los ordenadores. tos multimedia ya que pueden contener grandes canti-
/ Uno de un conjunto de símbolos que representa los dades de información; por ejemplo, toda una enciclo-
numerales, el alfabeto, símbolos de puntuación, etcé- pedia se almacena en un solo disco. Guía completa para
tera, que se utilizan en un sistema de procesamiento de el usuario multimedia.
datos. Cada carácter está representado por una combi-
nación única de BITS, perforaciones, etcétera. Jeff CHAT. Una sesión de plática en línea, a menudo con
Maynard. más de una persona. Brendan P. Kehoe.

CARGAR. Transferir programas o datos de almacena- CHIP. Utilizado habitualmente como sinónimo de
miento secundario a primario. Larry Long. procesador, se trata de una oblea de silicio sobre la que
se imprime un microcircuito. P. Guirao.
CD-ROM. Un acrónimo de compact disk-read only / Se utiliza habitualmente como sinónimo de
memory (disco compacto de memoria de sólo lectura), procesador, se trata de una oblea de silicio sobre la que
que es una tecnología de almacenamiento óptico de se imprime un microcircuito. M. Gallo.
sólo lectura mediante discos compactos. Originalmente, / Pieza delgada de silicio con circuitos miniaturizados
la tecnología CD-ROM se usó para guardar enciclope- impresos. Normalmente se utiliza para hacer
dias, diccionarios y bibliotecas de software, pero ahora procesadores o memoria. Guía completa para el usuario
se usan con frecuencia en aplicaciones multimedia. multimedia.
Bryan Pfaffenberger.
/ La aplicación de la tecnología digital y láser a la in- CIBERESPACIO. Término creado por William
formática supuso la transferencia de los compact disc Gibson, escritor de ciencia ficción, para describir espa-
utilizados de manera genérica para la comercialización cios tridimensionales sintetizados por computadora;
de grabaciones musicales al campo de los ordenadores. lugar fantástico de “alucinación consensual”. Los tér-
Los CD-ROM cuentan con importantes ventajas: su bajo minos “ciberespacio” y “realidad virtual” son a menu-
precio de producción, su fiabilidad, su capacidad. P. do intercambiados, pero algunos investigadores los dis-
Guirao.

•12
tinguen basándose en los requisitos de cada uno. Muy CLIENTE. Una aplicación de software (cfr.) que per-
a menudo, la realidad virtual incluye “experiencias” y mite a un usuario obtener un servicio de un servidor
el ciberespacio se utiliza más para visualizar informa- localizado en la red. Un ejemplo pudiera ser su aparato
ción y acceder a ella. Larijani L. Casey telefónico como cliente de la red y la compañía telefó-
/ El auge de las comunicaciones entre ordenadores nica como servidor. Ed Krol.
–cuyo máximo exponente es la macrorred mundial
Internet– ha creado un nuevo espacio virtual, poblado CLUSTER. Referido a un disco de almacenamiento,
por millones de datos, en el que se puede “navegar” es cada uno de los sectores en los que se divide física-
infinitamente en busca de información. Se trata, en mente. P. Guirao.
una contracción de cibernética y espacio, del
ciberespacio. P. Guirao. COBOL (Common business oriented language). Lengua-
je de programación de tercera generación. (Ver: 3 GL)
CIBERNÉTICA. La ciencia de los sistemas de control muy empleado para aplicaciones comerciales.
y de la comunicación. El estudio del sistema de con- Se utiliza el idioma inglés como base para las ins-
trol automático constituido por el sistema nervioso y trucciones incluidas en el programa. P. Guirao.
el cerebro y por sistemas de comunicaciones de tipo
electromecánico, que ayuda a comprender y mejorar CÓDIGO BINARIO. Grupos de señales electrónicas
las comunicaciones. compuestos de dos dígitos, ceros (“activos”) y unos (“in-
Este campo diverso abarca: activos”) que pueden ser leídos por la computadora;
a) Integración de las teorías de la comunicación, de como el sistema decimal, que está basado en 10 dígitos,
control y los sistemas. del cero al nueve. Larijani L. Casey
b) Desarrollo de la tecnología de la ingeniería de siste-
mas. CÓDIGO DE MÁQUINA. Conjunto de instruccio-
c) Aplicaciones prácticas a los niveles de hardware y nes entendibles directamente por el ordenador, puesto
software. Desarrollos recientes imprevistos en la ci- que se componen de unos y ceros. Generalmente, el
bernética están teniendo lugar en, como mínimo, programador utiliza un lenguaje de programación ba-
cinco áreas importantes: previsión y evaluación tec- sado en el lenguaje natural, y éste es traducido a códi-
nológicas, modelado de sistemas complejos, análi- go máquina posteriormente. P. Guirao.
sis de normativas, reconocimiento de configuracio-
nes e inteligencia artificial. COMANDO. Orden dada al ordenador para que rea-
Las aplicaciones han ido más allá de los sistemas lice una acción determinada. P. Guirao.
de control de realimentación descritos en la obra de
Norbert Wiener, Cybernetics que se publicó en su pri- COMPRESIÓN. Técnica que reduce el tamaño de los
mera edición hace 25 años. Charles J. Sippl. archivos para que, por ejemplo, quepa una mayor can-

•13
tidad de ellos en un CD-ROM. Guía completa para el usua- rápidos. Una computadora suele estar formada por una
rio multimedia. unidad de entrada, un procesador, una unidad de al-
macenamiento principal (memoria) y una unidad de
COMPRESIÓN DE DATOS. Reducir la cantidad de salida. A las computadoras se les da instrucciones en
bits asignados a la representación de un conjunto de forma de programas introducidos por la unidad de
datos. A. Alonso, F. Kuhlmann. entrada. Los programas pueden escribirse en cualquie-
ra de los diferentes lenguajes de programación espe-
COMPRIMIR. Cuando una aplicación o un conjun- cialmente diseñados. Se pueden introducir indirecta-
to de datos son demasiado grandes, existe la posibili- mente en forma de una tarjeta, una cinta de papel, una
dad de reducir su tamaño mediante técnicas de com- cinta magnética o un disco, o directamente utilizando
presión, lo que facilita su archivo y su manejo. Existen el teclado. Una vez introducido, el programa es “en-
numerosos compresores en el mercado, y ya empiezan samblado” por la computadora y traducido a código
a incluirse en el sistema operativo como un elemento de máquina que está basado en el sistema aritmético
más inherente a éste. binario. Entonces, la computadora realiza los cálculos
Los programas comprimidos no pueden ser ejecu- según las instrucciones dadas en el programa; los resul-
tados directamente, sino que necesitan descomprimirse tados salen por el dispositivo de salida, que puede ser
antes con la utilidad empleada inicialmente. Además una impresora de alta velocidad, una unidad de expo-
de la compresión de programas y datos para optimizar sición visual (UEV), una máquina de escribir, etcétera.
el espacio de almacenamiento, existe un especial inte- Hartmann-Petersen, Pigford.
rés por encontrar sistemas de compresión de imagen y
sonido que permitan su almacenamiento en soporte COMPUTADORA ANFITRIONA. (Host). Dícese de
informático a un coste razonable y sin pérdida de cali- la computadora central hacia la que convergen varias
dad. P. Guirao. líneas de una red. Esta computadora es explotable a
partir de terminales, por ejemplo, en el caso de inte-
COMPUTACIÓN, CIENCIA DE LA. Rama de la gración de un banco de datos. Diccionario de la com-
filosofía que estudia el cálculo simbólico y numérico putación.
mediante funciones de transformación algorítmicas
entre las entradas y las salidas. C. Monroy Olivares. CONTADOR DE ACCESO. (Access counter). Peque-
ño programa insertado en una página web, que regis-
COMPUTADORA. (Computer). Máquina capaz de tra el número de acceso a ella (cuántas veces han teni-
seguir instrucciones para alterar información de una do acceso a ella). P. McFedries
manera deseable y para realizar por lo menos alguna de
estas operaciones sin intervención humana. M. Gallo. CONSTANTE. Define el valor numérico incorpora-
/ Máquina electrónica que puede realizar cálculos muy do a una instrucción. La cifra 7 es una constante por
ser un valor fijo en el transcurso del tiempo. La cons-

•14
tante se opone a la variable, cuyo valor se fija de modo cenamiento de ficheros. En comunicaciones, se altera
distinto. Diccionario de la computación. mediante una clave secreta la información a transmi-
tir, que circula cifrada hasta que llega al punto de des-
CORREO ELECTRÓNICO. Documentos y mensa- tino, donde un sistema que conoce la clave de cifrado
jes que una persona puede enviar y recibir directamen- es capaz de descifrar la información y volverla inteligi-
te en su ordenador. Guía completa para el usuario ble. P. Guirao.
multimedia.
/ Bajo este epígrafe se agrupan una serie de tecnologías CURSOR. (Curser o wiper). Forma luminosa que se
que permiten la interconexión de ordenadores para el desplaza sobre el monitor y que señala el lugar del ca-
intercambio de mensajes, documentos, informaciones, rácter siguiente. Se trata, frecuentemente, de una señal
etcétera. La conexión puede realizarse a través de una centelleante o una flecha. Diccionario de la computa-
red o mediante módems y uso de líneas telefónicas. ción.
Las empresas utilizan este sistema a nivel comercial para
facilitar el intercambio de información entre sus em- CYBERESPACIO. Un término acuñado por William
pleados. P. Guirao. Gibson en su novela fantástica Neuromancer para des-
/ Electronic Mail. Mensaje ingresado por un terminal y cribir el “mundo” de las computadoras y a la sociedad
transmitido electrónicamente a uno o varios terminales que las rodea. Brendan P. Kehoe.
receptores. Puede visualizarse inmediatamente de reci-
bido o permanecer almacenado hasta una oportunidad
predeterminada por el remitente. Diccionario de la com-
putación.

CPU. Unidad Central de Procesos del ordenador for-


mado por una memoria principal, una unidad aritmé-
tica y lógica y una unidad de control. Antoni Creus
Solé.

CRIPTOGRAFÍA. Área de las telecomunicaciones que


tiene como objetivo la protección de la información con-
tra usuarios no autorizados. A. Alonso, F. Kuhlmann.
/ Ciencia que estudia la manera de cifrar y descifrar los
mensajes para que resulte imposible conocer su conte-
nido a los que no dispongan de unas claves determina-
das. En informática el uso de la criptografía es muy
habitual, utilizándose en comunicaciones y en el alma-

•15
DATO. Unidad mínima de información, sin sentido cual puede llegar en cualquier momento sin ningún
en sí misma, pero que adquiere significado en conjun- aviso. Los datagramas se usan normalmente en aplica-
ción con otras precedentes de la aplicación que las creó. ciones cuya cantidad de información a transmitir es
P. Guirao. pequeña y ocasional. Ed Krol.

DEFAULT. (Omisión por). Se dice del valor, DIAGRAMA DE FLUJO. Representación gráfica, me-
parámetro, atributo u opción asignados por un pro- diante la utilización de signos convencionales, del pro-
grama o sistema cuando el operador no los ha especifi- ceso que sigue la información en un programa determi-
cado. Diccionario de la computación. nado. Se utilizan habitualmente en la fase de desarrollo
de aplicaciones por los programadores. P. Guirao.
DEFINICIÓN. Referido a las pantallas de los
monitores utilizados en los equipos informáticos, la DICCIONARIO. (Thesaurus). Se trata de un léxico
definición es el número de puntos que pueden jerarquizado de términos comprensibles por el progra-
discernirse en el espacio de intersección de una línea y ma para la búsqueda de una información. Un diccio-
una columna. La tecnología ha avanzado considera- nario, por tanto, es indispensable para interrogar efi-
blemente en este sentido, y hoy se considera estándar cazmente a un banco de datos. Diccionario de la com-
una resolución de 800 x 600 puntos. P. Guirao. putación.

DIAGRAMA. Es un paquete (cfr.) de información que DIGITAL. Término definido como algo que presenta
es enviado de una computadora a otra sin previo aviso. un estado conjunto discreto de estados posibles. El
Conceptualmente, un datagrama es parecido a un te- concepto estado significa aquí posición o relación. La
legrama: un mensaje que se contiene a sí mismo, el lógica digital puede ir actualmente de 2 a 16 estados

•16
(states, en inglés), o sea relaciones o posiciones. Pero la bajo forma de mesa de digitalizar y proporciona una
lógica más frecuente es de 2 estados: encendido o apa- especie de coordenadas. Diccionario de la computación.
gado, o bien ON y OFF, 1 ó 0, pasa la corriente o no
pasa. Si se comprende bien este concepto de “ser o no DISCO DURO. Dispositivo de almacenamiento de
ser” se ha logrado un gran avance para comprender la datos mediante tecnología magnética que consta de un
teoría informática. Digital también tiene la acepción disco en el que se graba la información, para recupe-
de numérico. Diccionario de la computación. rarla posteriormente gracias a una o varias cabezas lec-
/ Información que se almacena utilizando números toras-grabadoras. P. Guirao.
expresados según el sistema binario, a diferencia de la / Unidad de disco que puede almacenar una gran can-
información analógica. Todos los datos de un CD-ROM tidad de información, por ejemplo una copia de todos
se almacenan de forma digital ya se trate de sonido, de los documentos y archivos que crea el usuario. Los dis-
texto o de video. Guía completa para el usuario cos duros suelen encontrarse en el interior de la carcasa
multimedia. del ordenador, a diferencia de los discos flexibles, que
/ Valor o magnitud física, dispositivo, etcétera; cuya pueden extraerse y transportarse fácilmente. Guía com-
variación se produce por impulsos de valor constante y pleta para el usuario multimedia.
forma discontinua. Concepto opuesto a analógico. P. / (Hard disk). Disco de soporte rígido, por ejemplo,
Guirao. aluminio o cerámica, que se recubre de una sustancia
magnética. Se caracteriza por poseer una capacidad de
DIGITALIZADO. Convertido o traducido almacenamiento superior y ser mucho más rápido que
electrónicamente a dígitos (normalmente los ceros y el disco flexible o floppy disk. Diccionario de la compu-
unos binarios) que pueden ser procesados y visualizados tación.
por computadora. Larijani L. Casey
DISCO FLEXIBLE O DISKETTE. (Floppy Disk).
DIGITALIZAR. Convertir información a un formato Disco recubierto de óxido magnético que gira en el
digital. Por ejemplo los escáneres sirven para digitalizar interior de una envoltura protectora, la cual limpia y
imágenes mientras que el sonido se digitaliza median- protege su superficie. Es una unidad de memoria utili-
te un proceso llamado “sampleado”. Guía completa para zada para registrar y almacenar la información. El dis-
el usuario multimedia. co gira en el interior de una envoltura de cartón que
/ Traducir datos analógicos a digitales. Diccionario de lleva unos agujeros para que el cabezal móvil pueda
la computación. acceder al disco.

DIGITALIZADOR . Dispositivo empleado para trans- DISCO ÓPTICO. Dispositivo de almacenamiento de


formar una información analógica en su equivalente datos que utiliza tecnología láser para la grabación y
digital. Para ello, recurre con frecuencia a una entrada lectura de la información almacenada. M. Gallo.

•17
DOMINIO. Una parte de la jerarquía de nombres.
Sintácticamente, un nombre de dominio consiste en
una secuencia de nombres y otras palabras separados
por un punto. Brendan P. Kehoe.

DOMINIO PÚBLICO. En referencia al software que


para ser utilizado no requiere el pago de derechos de
autor, puesto que éste los cede a la comunidad de usua-
rios. (Ver: Shareware). P. Guirao.

•18
EJECUTAR. En informática, introducir un mandato EN LÍNEA. Se dice de las unidades de un sistema de
en el ordenador con el fin de que éste realice una ope- computadoras que están intercomunicadas, a diferen-
ración determinada. P. Guirao. cia de las unidades que funcionan en forma indepen-
diente. J. Hohenberg.
E- MAIL. Servicio de comunicaciones que permite el
intercambio y almacenamiento de mensajes. P. Guirao. ESCANNER - scáner. Dispositivo periférico que
/ La abreviatura en inglés para correo electrónico. digitaliza ilustraciones o fotografías y guarda la imagen
Brendan P. Kehoe. como un archivo que se puede combinar con texto en
/ Servicio de comunicaciones que permite intercam- numerosos programas de procesamiento de texto o de
biar y almacenar mensajes. M. Gallo. composición de páginas (véase la figura S.4). Los
escáneres producen tanto salida entramada, que se
EMERGENTE -COMPORTAMIENTO. Compor- aproxima en forma un poco burda a un medio tono
tamiento que emerge espontáneamente de un sistema fotográfico, como salida en Formato de Archivo de
cuando éste no está diseñado explícitamente para pro- Imagen Etiquetada (TIFF), la cual es mejor que la
ducir este comportamiento. Stephen Prata. entramada, pero también inferior a los medios tonos
profesionales. Bryan Pfaffenberger.
ENRUTADOR. Es un sistema que transfiere infor- / Dispositivo similar a una fotocopiadora que crea ver-
mación entre dos redes que utilizan el mismo protoco- siones electrónicas de fotografías, dibujos o textos. El
lo. Las redes pueden diferir en características físicas (por escaner permite almacenar una imagen en un ordena-
ejemplo, un enrutador puede transferir información dor dividiéndola en una serie de pequeños puntos y
entre una red ethernet y una línea telefónica en renta). codificando cada uno de éstos en forma de informa-
Ed Krol. ción digital. Guía completa para el usuario multimedia.

•19
ESTACIÓN DE TRABAJO. Ordenador bastante más
potente y mucho más caro que un ordenador perso-
nal. La mayoría de estaciones de trabajo contiene un
hardware específico para el tratamiento de gráficos y se
utilizan para producir animaciones, desarrollar software
y en el diseño asistido por ordenador. Guía completa
para el usuario multimedia.

ESTÁNDAR. (Normal). Se dice de lo que es confor-


me a la norma. El estándar concierne tanto al hardware
como al software o a los lenguajes. Diccionario de la
computación.

ETIQUETAS. (Tags). Comandos HTML, en forma de


combinación de letras y palabras encerradas en parén-
tesis agudos (<>). Le indican al navegador cómo des-
plegar las páginas web. P. McFedries.

•20
FAX. Método y aparato de transmisión y recepción de ga a lo largo del hilo reflejándose en las paredes. A la
documentos mediante la red telefónica conmutada que llegada, los fotodiodos de silicio retransforman la onda
se basa en la conversión a impulsos de las imágenes en señal eléctrica. Las fibras ópticas ofrecen la ventaja
“leídas” por el emisor, impulsos que son traducidos en de poseer un diámetro muy reducido (entre 5 y 80
puntos –formando imágenes– en el receptor. P. Guirao. micrones) y de poder propagar las ondas sobre muy
/ (Abreviatura de facsímil). Se denomina así al equipo largas distancias sin que sean debilitadas ni deforma-
y proceso de transmisión de todo tipo de material grá- das por perturbaciones externas (corrientes eléctricas,
fico mediante la conversión de las imágenes en señales vibraciones, etcétera).
eléctricas que son recompuestas en su forma original La extrema longitud de la banda de frecuencias
en la estación receptora; muy utilizado en la actuali- utilizada por las fibras ópticas permite a éstas velocida-
dad en la transmisión de textos combinados con mate- des de transmisión del orden de varios millones de bits
rial gráfico. por segundo, lo cual las convierte en el medio de trans-
misión ideal, tanto para la transmisión de sonidos (te-
FIBRA ÓPTICA. Se trata de finísimos hilos de cristal léfono) como para datos informáticos. Diccionario de
(silicio) o de materia plástica transparente que poseen la computación.
un elevado índice de reflexión y que están envueltos en / La tecnología de transmisión por fibras ópticas em-
un revestimiento de la misma materia, pero con un plea cables compuestos por miles de fibras transparen-
índice de refracción más débil, que impide escapar a la tes del ancho del cabello a lo largo de las cuales los
luz. datos se transmiten a partir de rayos láser como ondas
Una señal eléctrica es transmitida a un diodo láser de luz. C. S. Parker.
que la transforma en onda luminosa, la cual se propa-

•21
FILE. Término inglés para referirse a fichero. Muchas veces Un protocolo que define cómo transferir archivos
aparece en documentación técnica o en los programas que de una computadora a otra.
no están completamente traducidos. P. Guirao. b) Una aplicación que desplaza archivos usando el Pro-
/ Conjunto homogéneo de instrucciones contenidas tocolo de Transferencia de Archivos. Ed. Krol.
en un soporte magnético. Al principio, el fichero de- / El protocolo de alto nivel estándar en Internet para
signaba un conjunto de fichas. Ahora, sin embargo, transferencia de archivos de una computadora a otra.
este término es utilizado para todo conjunto de ins- Brendan P. Kehoe.
trucciones que constituya un bloque lógico. Todo pro-
grama, por lo tanto, es un fichero. Hay que observar la FUENTE. En tipografía, se denomina fuente a cada
diferencia principal entre un programa (serie de ins- familia de letras, incluyéndose números y demás sig-
trucciones) y un fichero (serie de datos). nos, identificables por su diseño y características pecu-
liares. P. Guirao.
FLOPPY. Se conoce por este término inglés a los dis- / Colección o clasificación de caracteres de tamaño y
cos flexibles o disquetes. P. Guirao. estilo dados, por ejemplo, gótico de 12 puntos. Jeff
Maynard.
FORMATEO. (Formatting). Operación que consiste
en preparar un diskette virgen para darle una estructu-
ra utilizable por la computadora. El formateo es efec-
tuado por un programa utilitario o de servicio. Diccio-
nario de la computación.

FORTRAN. Lenguaje de alto nivel utilizado en pro-


blemas matemáticos y científicos. Significa Traductor
de Fórmulas. Antoni Creus Solé.

FOURIER. (Transformacion rápida de). Se trata de la


aplicación del algoritmo de Cooley-Tukey a la trans-
formación de Fourier. Este método está adaptado a las
tensiones de almacenaje de datos y de los tiempos de
ejecución impuestos para el cálculo por la computado-
ra. Diccionario de la computación.

FTP.
a) Protocolo de Transferencia de Archivos (File Transfer
Protocol).

•22
GIGA. Es la abreviatura técnica para mil millones. Una GIF. Graphics Interchange Format (Formato de inter-
memoria de 1 gigabyte es una memoria que puede al- cambio de gráficos). El formato de gráficos más co-
macenar mil millones de caracteres. “Giga” procede del mún en web. P. McFedries.
griego; entra a formar parte también de la palabra “gi-
gante”, por ejemplo, 1000 mega (millones) son una GLOSARIO. Diccionario técnico que recoge palabras
giga, 1000 gigas un tera (billón). Everest El mundo de utilizadas en un determinado entorno. En el mundo
los ordenadores. de la informática –y dada la presencia de numerosos
/ Prefijo que significa mil millones (10º). Diccionario acrónimos y términos en inglés–, abundan los glosa-
de la computación. rios que recogen definiciones de términos técnicos. P.
/ Giga significa mil millones, por lo que un gigabyte (o Guirao.
Gbyte) es la medida para mil millones de caracteres.
Con ello se mide preferentemente la capacidad de las GOTO Una instrucción importante en todos los len-
memorias de discos. Los discos grandes tienen en la guajes de programación es la instrucción de bifurca-
actualidad una capacidad que oscila entre 1 y 5 Gbytes. ción incondicional.
Everest El mundo de los ordenadores. Lleva el avance del trabajo desde una serie de ins-
trucciones del programa hasta otro lugar del mismo.
GIGAFLOPS. Operaciones en coma flotante por se- En muchos lenguajes de programación esta instruc-
gundo. ción es goton. Hace que el programa siga en la direc-
Unidad de medida utilizada para calcular la potencia ción N. Everest. El mundo de los ordenadores.
y velocidad de las supercomputadoras. M. Gallo.

•23
GRÁFICO. Por extensión, cualquier elemento no com-
puesto de caracteres que se incluye en una aplicación
como bloque de datos. P. Guirao.

GRÁFICAS INMERSIVAS. Reproducciones


multidimensionales (dibujos, sonidos y efectos tácti-
les) que, al ser combinados todos los sentidos, quedan
inmersos y la línea entre los mundos real e ilusorio
desaparece. Larijani L. Casey.

•24
HACKER. Usuario de ordenadores especializado en / Partes tangibles de un ordenador, como por ejemplo
penetrar en las bases de datos de sistemas el monitor, la impresora, el módem, etcétera. Guía com-
informáticos estatales con el fin de obtener infor- pleta para el usuario multimedia.
mación secreta. / Unidades físicas, componentes, circuitos integrados,
En la actualidad, el término se identifica con el discos y mecanismos que integran un computador o
de delincuente informático, e incluye a los sus periféricos. M. Gallo.
cibernautas que realizan operaciones delictivas a tra- / Dispositivos físicos en cada parte del sistema y las
vés de las redes de ordenadores existentes. P. Guirao. conexiones de redes entre distintos lugares. Larijani L.
/ (Incursor). Se denomina así a los operadores que, Casey.
vía módem, se introducen en redes de acceso no
autorizado (bancos, fuerzas armadas, etcétera). Y, pe- HEURÍSTICA. (Heuristic). Perteneciente a los méto-
netrando sus claves, entran en conocimiento de in- dos exploratorios para resolver problemas en los que la
formación confidencial, o de alto riesgo. También solución se halla evaluando el progreso conseguido para
pueden aprovechar el acceso para implantar virus que lograr el resultado final. Contrasta con algorítmico.
pueden inutilizar toda la información presente y/o Charles J. Sippl.
futura de una red. Diccionario de la computación. / Método para resolver problemas, por medio del cual
se descubren las soluciones, evaluando el progreso ha-
HARDWARE. Conjunto de componentes materia- cia el resultado final. Un método de ensayo y error. En
les de un sistema informático. Cada una de las par- contraste con algoritmo. Donald H. Sanders.
tes físicas que forman un ordenador, incluidos sus
periféricos. P. Guirao.

•25
HIPERLYNK. (Hipervínculo). En un sistema de proceso de navegación entre los nodos vinculados de
hipertexto, una palabra o frase subrayada o resaltada esta manera se denomina visualizar (browsing).
de alguna manera, la cual, al hacer clic sobre ella con el Una colección de nodos interconectados por me-
ratón, despliega otro documento. Bryan Pfaffenberger. dio de hipervínculos es una telaraña (web). World Wide
Web (WWW) es un sistema de hipertexto a escala mun-
HIPERMEDIA. Un sistema de hipertexto que utiliza dial.
los recursos multimedia (gráficos, video, animaciones Las aplicaciones de hipertexto son de particular
y sonido). Bryan Pfaffenberger. utilidad para el trabajo con grandes cantidades de tex-
/ Término que engloba a todos los elementos to, como las enciclopedias y los informes de casos lega-
interactivos de una obra multimedia, como por ejem- les con varios volúmenes. Bryan Pfaffenberger.
plo las imágenes y los textos activos. Guía completa para
el usuario multimedia. HIPER TEXT MARKUP LANGUAGE. (HTML).
/ Información en forma de texto, diagramas, diagramas Lenguaje de Marcación de Hipertexto. Un conjunto
de movimiento (animados), imágenes, imágenes en de convenciones para marcar las partes de un docu-
movimiento (televisión), sonidos o programas de com- mento de modo que, al tener acceso a éste por medio
putadora; información que se encuentra bajo el con- de un programa analizador, cada parte aparezca con
trol de una computadora y los medios del usuario para un formato distintivo. HTML es el lenguaje de marca-
navegar a través de ella de forma valiosa. El término se ción detrás de la apariencia de documentos en World
utiliza para documentos complejos, como los manua- Wide Web (WWW), y los programas analizadores para
les de entrenamiento, manuales de seguridad y otros el acceso a estos documentos son los visualizadores web.
extensos documentos almacenados en discos ópticos. HTML es un subconjunto del Lenguaje Estándar de Mar-
Larijani L. Casey. cación Generalizada (SGML) e incluye capacidades que
/ Una combinación de hipertexto (cfr.) y multimedia permiten a los autores insertar hipervínculos, de modo
(cfr.). Ed Krol. que al hacer clic sobre ellos se despliega otro documento
HTML. El proceso de redacción de texto HTML se deno-
HIPERTEXT. (Hipertexto). Un método de prepara- mina autoría. Usted puede ser autor de texto HTML edi-
ción y edición de texto, ideal para la computadora, en tando un documento de texto sin formato con un edi-
el que los lectores pueden elegir sus propias rutas a tra- tor HTML independiente, como HTML assistant. Además,
vés del material. Para preparar el hipertexto, primero existen programas accesorios que proporcionan la ca-
se empaca la información en unidades pequeñas, con- pacidad de edición HTML a los programas procesadores
trolables, como en páginas individuales de texto. Estas de texto, como Microsoft Word para Windows.
unidades se llaman nodos. Después se introducen A diferencia de los códigos de formato de un pro-
hipervínculos (también llamados anclas) en el texto. grama de procesamiento de texto, los códigos de HTML
Cuando el lector hace clic sobre un hipervínculo, el –llamados etiquetas– no especifican la forma en que
software de hipertexto despliega un nodo diferente. El debe aparecer el texto etiquetado. Sólo indican el ana-

•26
lizador que el texto es cierta parte de un documento, HOLOGRAMA. Una imagen realizada en película de
como un título, un encabezado o cuerpo de texto. El alta resolución que toma muestras de las ondas lumi-
analizador decide el formato del texto. Bryan nosas que emanan de un objeto cuando es iluminado
Pfaffenberger. por un láser.
/ Son documentos que contienen enlaces con otros Cuando la luz brilla a través de esta película espe-
documentos; al seleccionar un enlace automáticamente cial, las muestras de luz son reproducidas en 3-D.
se despliega el segundo documento. Ed. Krol. Larijani L. Casey.
/ Es una programación computacional que es capaz de /. Es un tipo especial de sistema de almacenamiento
crear enlaces entre diferentes documentos bajo un am- óptico que puede explicarse con un ejemplo: si se toma
biente totalmente gráfico. M. Gallo. una fotografía de un caballo, pongamos por caso, y se
/ En contraposición con la lectura lineal de un texto de corta una sección de ella, la cabeza, por ejemplo, y se
principio a fin (desde delante hacia atrás), el hipertexto amplía luego al tamaño original, no se obtendrá una
ofrece la posibilidad de saltar de una página a cual- gran cabeza, sino la imagen de todo el caballo. M. Gallo.
quier otra y desde ésta volver, sin ningún problema, a
la página inicial, utilizando para ello, referencias cru- HOJA DE CÁLCULO. Aplicación utilizada en cálcu-
zadas. Las aplicaciones de hipertexto se utilizan con los y análisis matemáticos que permite trabajar sobre
mucha frecuencia en las ayudas en línea y también en una matriz compuesta de celdas. La relación entre és-
aplicaciones léxicas. Dirk Paulissen, Harald Frater. tas permite elaborar complejos modelos analíticos.
Entre las aplicaciones más populares de este tipo se halla
HIPERVINCULO. (Hyperlink). El corazón y el alma LOTUS. P. Guirao.
de las páginas web; un hipervínculo es una región de
texto, una imagen o una región dentro de una imagen HTML. Lenguaje de marcado de hipertexto; es el len-
a la que, si se le hace clic o se “sigue”, lleva al usuario a guaje con el cual se escriben los documentos del World
una nueva página o a una ubicación específica en la Wide Web. Ed. Krol.
página actual. Aaron Weiss. / Serie de etiquetas utilizadas para especificar cómo
/ Método para enlazar parte de una información con quiere que aparezca la página WEB. P. McFedries.
otra información relacionada. Cuando usted seleccio-
na un hipervínculo, normalmente al hacer clic sobre
él, pasa de inmediato a la información relacionada. Los
hipervínculos son particularmente útiles para trabajos
educativos y de consulta porque le permiten seguir una
línea de pensamiento o explorar la información en for-
ma casual. David Haskin.

•27
ICONO. En una interfaz gráfica para usuario, sím- IMPLEMENTACIÓN. Proceso de diseñar, preparar,
bolo en pantalla que representa un archivo de progra- probar e instalar un sistema. En uso general, el proceso
ma, un archivo de datos y otra entidad o función de de probar y correr en paralelo un sistema. Jeff Maynard.
la computadora. Bryan Pfaffenberger.
/ Los interfaces gráficos de usuario utilizan un icono IMPRESORA. Periférico del ordenador diseñado para
para representar una acción o mandato. P. Guirao. copiar en un soporte “duro” (papel, acetato, etcétera).
/ Representación gráfica del archivo de un ordena- P. Guirao.
dor, de un programa, característica o función dentro
de un programa de ordenador o de una interfaz gráfi- IMPRESORA DE CHORRO DE TINTA. También
ca de usuario. Guía completa para el usuario se conoce por su definición en inglés (ink-jet).
multimedia. Este tipo de impresoras funcionan mediante una
/ Se denomina así a un símbolo llamado a pantalla serie de inyectores que proyectan gotas diminutas de
por un programa o un sistema operativo, para repre- tinta, de manera que la acumulación de gotas permite
sentar al operador un evento u objeto en forma sim- la formación de letras, imágenes, etcétera. Esta clase de
ple y sencilla. Los sistemas que utilizan este concepto impresoras se ha impuesto por ofrecer una alta calidad
incluyen, por lo general, un mouse, o una pantalla de impresión a un precio aceptable. P. Guirao.
sensible al tacto, o un lápiz óptico, con los que se
determinan las operaciones a ejecutar. Diccionario de IMPRESORA LÁSER. La tecnología láser es, en la
la computación. actualidad, la que ofrece mayor calidad de impresión,
aunque a un precio más elevado que el de las otras
tecnologías. Resultan muy veloces y silenciosas.

•28
Funcionan mediante la combinación de un tam- También conocida como “la red”. Guía completa
bor fotosensible al que se adhieren partículas de tóner para el usuario multimedia.
que luego son transferidas al papel, de igual forma a /
como funcionan las fotocopiadoras. P. Guirao. a) Generalmente (sin mayúsculas) se refiere a cualquier
conjunto de redes interconectadas funcionando
INFORMÁTICA. Se entiende por informática, la pa- como una sola.
labra formada por la asociación de los términos infor- b) Específicamente (con mayúsculas) se refiere a la “red
mación y automática, el conjunto de métodos y meca- de redes” de cobertura mundial que están
nismos que tienen como objetivo el tratamiento racio- interconectadas entre sí usando el protocolo IP y otros
nal y automático de la información. Larousse. Enciclo- protocolos similares. Internet provee servicios de
pedia Metódica. transferencia de archivos, correo electrónico, sesio-
/ Conjunto de técnicas destinadas al tratamiento auto- nes remotas y noticias, entre otros. E. Krol.
mático de la información. Agrupa principalmente to- / Red de área amplia que provee transferencia de datos
das las actividades relacionadas con el tratamiento ló- y archivos junto con funciones de correo electrónico a
gico y automático de la información varios millones de usuarios alrededor del mundo. M.
La informática se apoya fundamentalmente en la Gallo.
utilización de los computadores y también en su tipo
peculiar de análisis conceptual, que implica una acti- INTERACTIVO. Un sistema que permite un diálogo
tud mental característica en la manera de afrontar los continuo entre el usuario y la aplicación, respondien-
problemas de la información, que la vincula con la ci- do ésta a las órdenes de aquél. M. Gallo.
bernética. Enciclopedia multimedia salvat. / Propiedad de los programas, juegos u otro tipo de
productos en los que el usuario puede controlar de al-
INPUT. (Entrada). Datos o programas ya ingresados guna manera lo que aparece en pantalla. Guía comple-
o por ingresar en la computadora para su procesamien- ta para el usuario multimedia.
to. En otras ocasiones denota la señal aplicada a un / Califica a un sistema informático con el que el opera-
circuito o dispositivo. Diccionario de la computación. dor puede dialogar, o sea, con el que cada entrada del
operador provoca una respuesta del sistema. Dicciona-
INTERNET. Colección mundial de redes rio de la computación.
interconectadas. Caldo de cultivo para técnicos, nerds,
chackers y hackers. P. McFedries. INTERFASE. Dispositivo que separa dos sistemas que
/ Red de redes de ordenadores de alcance mundial que intercambian señales. Por ejemplo, el ordenador y la
conecta universidades, centros de investigación, orga- impresora. Antoni Creus Solé.
nizaciones comerciales y particulares. Ofrece acceso a / (Interfaz). Se trata del intermediario natural entre la
la World Wide Web, al correo electrónico y a otros computadora y sus periféricos, o sea lo que permite la
muchos servicios. comunicación entre la computadora y su entorno. Esta

•29
comunicación necesita del hardware, del software e in-
cluso de ambos, y la comunicación se efectúa bien en
paralelo (cuando todos los bits se envían al mismo tiem-
po) o bien en serie (cuando los bits se envían uno tras
otro). Diccionario de la computación.

•30
JAVA. Lenguaje de programación diseñado para crear
software que corra dentro de una página web. P.
McFedries.

JOYSTICK. Mando sencillo utilizado fundamental-


mente para los juegos, con el que se controla el movi-
miento de los objetos por la pantalla. Guía completa
para el usuario multimedia.

•31
LAN (Red de área local). Cualquier tecnología para LOAD. (Cargar). Transferir datos en un registro o en
red física que opera a alta velocidad en distancias cor- un emplazamiento de memoria; se refiere también a
tas (de hasta unos cuantos miles de metros). Brendan un programa en una zona de memoria / Otra defini-
P. Kehoe. ción dice que es la orden directa a la computadora para
que sitúe en su memoria un programa procedente del
LINK. (Enlace). Dícese de un programa secundario almacenamiento masivo. Diccionario de la computación.
que asegura el enlace entre dos programas principales.
Diccionario de la computación. LÓGICA DIFUSA. Tipo de lógica aplicada a la pro-
/ Debe Traducirse como recorrido. Libro de estilo. El gramación de computadoras que se basa en los méto-
País. dos de razonamiento del cerebro humano. M. Gallo.

•32
MAIL-BOX (Buzón). Fichero o zona de memoria don- manera que el tiempo requerido para recuperar da-
de se van depositando los mensajes que tienen un des- tos se ve afectado significativamente por la localiza-
tino particular. Diccionario de la computación. ción física de éstos.
2. Sección de almacenamiento primario de una com-
MÁQUINA VIRTUAL. Capacidades de procesamien- putadora personal. M. Gallo.
to de un sistema de computadora creadas a través de
software (y algunas veces de hardware) en un sistema MENÚ. Lista, en general desplegable, de órdenes o
de computadora diferente. funciones. Al elegir uno de los elementos de la lista se
activa la función correspondiente, por ejemplo abrir
MEGABIT. 1 024 kilobits. M. Gallo. un archivo o imprimir un documento. Guía completa
para el usuario multimedia.
MEGABYTE. 1 024 kilobytes. M. Gallo.
MÓDEM (modulador-demodulador). Dispositivo que
MEMORIA FLIP-FLOP. Elemento de la memoria que convierte las señales digitales generadas por el puerto
se utiliza más ampliamente es el multivibrador biestable serial de la computadora, en señas moduladas y
o Flip-flop. Es un circuito lógico con dos salidas, las analógicas necesarias para transmitir a través de una
cuales son inversas la una de la otra. M. Gallo. Larry línea telefónica. M. Gallo.
Long.
MONITOR. Elemento del equipo que contiene la pan-
MEMORIA RAM (Random access memory: memoria talla del ordenador. También conocido en inglés como
de acceso aleatorio). VDU (Unidad de Visualización). Guía completa para
1. Dispositivo de almacenamiento estructurado de tal el usuario multimedia.

•33
MOUSE. Pequeño dispositivo de entrada que se ma- da el control de navegación a los usuarios para que ex-
neja con la mano moviéndolo sobre una superficie plana ploren a voluntad el contenido, multimedia se con-
para controlar la posición del cursor en la pantalla. M. Gallo. vierte en no-lineal e interactiva, y es un puente perso-
nal muy poderoso hacia la información.
MOSAIC. Un examinador para el World Wide Web Determinar cómo interactuará y navegará un usua-
que soporta hipermedia. Es común que Mosaic se uti- rio a través del contenido de un proyecto requiere gran
lice (incorrectamente) como un sinónimo del World atención al mensaje que se quiere enviar, el guión que
Wide Web. Ed Krol. describe los parámetros del proyecto, a las ilustracio-
nes y a la programación.
MULTIMEDIA. Es cualquier combinación de texto, Todo un proyecto puede echarse por la borda con
arte gráfico, sonido, animación y video que llega a us- una interfase mal diseñada.
ted por computadora u otros medios electrónicos. Es También puede echarlo a perder con contenidos
un tema presentado con lujo de detalles. Cuando con- inadecuados o inexactos. Tay Vaughan.
juga los elementos de multimedia –fotografías y ani- / En el mundo tan tecnificado de hoy, fluye hacia la
mación deslumbrantes, mezclando sonidos, video clips gente un increíble volumen de informaciones, difun-
y textos informativos– puede electrizar a su auditorio; didas de las más diversas formas.
si además le da control interactivo del proceso, queda- Estas informaciones son recibidas y procesadas de
rá encantado. Multimedia estimula los ojos, oídos, ye- forma más o menos consciente e inconsciente. El tér-
mas de los dedos, y, lo más importante, la cabeza. Tay mino multimedia apareció ya en los años 60 y 70 en el
Vaughan. área de la pedagogía. Bajo el mismo se agrupaban los
/ Se compone, como ya se describió, de combinacio- nuevos medios de apoyo al proceso de aprendizaje en
nes entrelazadas de elementos de texto, arte gráfico, las clases. La revista norteamericana MPC-World encon-
sonido, animación y video. Cuando usted permite a tró las raíces de la multimedia en el año 1500 a.C.
un usuario final –el observador de un proyecto de Dirk Paulissen, Harald Frater.
multimedia– controlar ciertos elementos y cuándo de- / El término multimedia alcanza hoy una nueva di-
ben presentarse, se le llama multimedia interactiva. mensión. A diferencia de muchos otros campos de la
Cuando usted proporciona una estructura de elemen- informática, la multimedia no tiene el problema de que
tos ligados a través de los cuales el usuario puede nave- casi nadie se puede imaginar qué cosa es, sino, por el
gar, entonces multimedia interactiva se convierte en contrario, de que cada uno se imagina una cosa distin-
hipermedia. ta al respecto. La culpa de ello la tienen muchos fabri-
Un proyecto de multimedia no tiene que ser cantes que han querido comercializar mejor sus pro-
interactivo para llamarse multimedia: los usuarios pue- ductos, en la era de la multimedia, mediante definicio-
den reclinarse en el asiento y verlo como lo hacen en el nes propias. A todo lo que se sale del procesamiento de
cine o frente al televisor. En tales casos, un proyecto es textos y de números, se le estampa por el momento el
lineal, pues empieza y corre hasta el final. Cuando se emblema de multimedia. Dirk Paulissen, Harald Frater.

•34
/ (Integración e interacción). Bajo este concepto se en-
tiende, de forma general, la integración de textos, grá-
ficos, sonido, animación y video para la transmisión
de información. En este contexto, el término
interacción adquiere una gran importancia. Dirk
Paulissen, Harald Frater.
/ (Significa interacción). Este concepto, proveniente
del latín, significa, en general, una influencia recípro-
ca. Eso es, al menos, lo que encontramos en el diccio-
nario. Sin embargo, en una enciclopedia de sociología
se diferencia entre varios tipos de interacción. Aquí nos
estamos refiriendo a la interacción social que define las
relaciones creadas entre personas y grupos a través de
la comunicación (idioma, gestos, símbolos, etcétera.)
y las influencias recíprocas sobre sus posiciones, expec-
tativas y comportamientos.
Llevado esto a la computadora significa que el de-
sarrollo de un programa depende de las entradas reali-
zadas por el usuario. El usuario puede controlar activa-
mente al programa.
* Lenguaje
* Sonido
* Gráficos
* Animación
* Video.
Dirk Paulissen, Harald Frate.
/ Documentos que incluyen diferentes clases de datos;
por ejemplo texto y audio, o texto en diferentes len-
guajes, o texto y una hoja de cálculo. Ed Krol.
/ Combinación de sonidos, gráficas, animación, video
y texto en una aplicación. M. Gallo.

MULTI-USUARIO. Utilización de una sola compu-


tadora por varios operadores de forma simultánea. Dic-
cionario de la computación.

•35
NANO. Es la denominación técnica de la milésima
parte de un micro, o sea, la milmillonésima parte. Un
nanosegundo es una milmillonésima de segundo. El
tiempo de conexión de un microtransistor en una mi-
croplaqueta (chip) oscila en la actualidad entre 100 y
500 nanosegundos. Everest El mundo de los ordenado-
res.

NANOSEGUNDO. Billisecond. Una milmillonésima


de segundo. Diccionario de la computación.

NO-BREAK. Dispositivo para almacenar energía con


la finalidad de proteger a cualquier aparato electrónico
de una falla en la corriente eléctrica. M. Gallo.

•36
OCR (Reconocimiento óptico de caracteres). Sistema
que traduce texto escaneado a un formato en el que
pueda ser editado por un ordenador. Guía completa para
el usuario multimedia.

•37
PÁGINA ELECTRÓNICA. En Internet, miles de pá- inglés. Se define como la superficie homogénea más
ginas de texto formateado, gráficas y sonido. Permite pequeña y equivale al significado de un punto. Pixel se
al usuario tener una interfaz gráfica, en lugar de una utiliza habitualmente para definir las características de
línea de comandos menos amigable. M. Gallo. la alta resolución en pantalla. Así, en el TRC (tubo de
rayos catódicos) de una computadora, cuadriculado por
PAQUETE. Un conjunto de datos. En Internet, los bits, los pixeles son los puntitos diminutos que com-
datos son separados en pequeños conjuntos llamados ponen la imagen. En un TRC cuadriculado por caracte-
paquetes; cada paquete viaja a través de la red en forma res, cada letra o símbolo ocupa un pixel. /Otra defini-
independiente. El tamaño de los paquetes puede va- ción dice: (picture cell).
riar de 40 a 32 000 bytes dependiendo del equipo de El modelo más pequeño de puntos en una panta-
red y del medio de transmisión, aunque normalmente lla y al que puede accederse individualmente mediante
su tamaño es menor que 1500 bytes. Ed Krol. un programador de gráficos; es, por lo tanto, el bloque
de construcción de imágenes. Diccionario de la compu-
PICOSEGUNDO. Milésima parte de un nanosegundo. tación.
M. Gallo. / Un “elemento de imagen” individual en la pantalla
de la computadora –un punto diminuto. La pantalla
PIXEL. Los puntos de una pantalla que forman letras de la computadora consta de decenas o cientos de mi-
o dibujos. El número de pixeles por pulgada determi- les de pixeles. Al colocar elementos en las páginas WEB,
na la nitidez de la imagen (en reproducciones con vo- a saber tablas o imágenes, algunas medidas (como el
lumen se utilizan los “boxels”). Larijani L. Casey. espaciado adicional) se pueden especificar en términos
/ (Pixture element). Contracción abreviada del término de pixeles. Weiss Aaron.

•38
PLOTER (mesa graficadora). Se trata de un periférico PROTOCOLO INTERNET. (Internet Protocol). El
de salida que permite realizar trazos gráficos bajo el más importante de los protocolos sobre los cuales está
control de una computadora. Esta “impresora” parti- basada Internet. Permite a un paquete viajar a través
cular se utiliza para diseños industriales y realiza su ta- de múltiples redes hasta alcanzar su destino. Ed Krol.
rea por medio de plumas y puntos sobre una hoja de
papel que se desplaza adelante y atrás. El trazador y el PROTOCOLOS. Una descripción formal de los
papel se mueven simultáneamente y es posible dibujar formatos y las reglas de mensajes que dos computadoras
cualquier tipo de curva. Diccionario de la computación. deben seguir para intercambiar dichos mensajes. Los
protocolos pueden describir los detalles de bajo nivel
PROGRAMACIÓN. Proceso que suministra instruc- de las interfaces máquina a máquina (por ejemplo, el
ciones a la computadora para que el microprocesdor orden en el cual se envían los bits y los bytes a través de
sepa qué debe hacer. un cable) o los intercambios de alto nivel entre los pro-
Entre las etapas de programación están el diseño, gramas de asignación (por ejemplo, la manera en que
o toma de decisiones acerca de lo que debe realizar el dos programas transfieren un archivo a través de
programa; la codificación, o uso de un lenguaje de pro- Internet). Brendan P. Kehoe.
gramación para expresar la lógica del programa en una
forma legible para la computadora; la prueba y la de-
puración, con las que se localizan y corrigen los errores
del programa, y la documentación, en la que se crea un
manual de instrucciones para el programa. Bryan
Pfaffenberger.

PROTOCOLO. Un protocolo es una definición de


cómo se comportarán dos computadoras cuando se
comuniquen entre sí. Las definiciones de protocolo van
desde la colocación de los bits en el medio de transmi-
sión hasta el formato de un mensaje de correo electró-
nico. Los protocolos estándar permiten que
computadoras de diferentes fabricantes puedan comu-
nicarse; las computadoras pueden usar software de dis-
tintos fabricantes y distintas presentaciones, siempre y
cuando ambas estén de acuerdo con el significado de
la información. Ed Krol.

•39
RATÓN. Dispositivo de entrada y selección que se uti- presiva, ritmo. Al circuito electrónico que genera el rit-
liza con la mano. Moviendo el ratón se consigue que el mo se le llama reloj. Everest. El mundo de los ordenadores.
cursor o puntero se mueva de igual forma en la panta-
lla del ordenador. Guía completa para el usuario ROM (memoria de solo lectura). Dispositivo de alma-
multimedia. cenamiento del que se puede leer la información que
/ Puntero electrónico de mano que se desplaza sobre contiene pero no escribir en él. Los ejemplos mas ha-
una superficie y determina los movimientos de un bituales son los CD-ROM y a algunos chips de memoria.
cursor en la pantalla del monitor y con el que se ingre- Guía completa para el usuario multimedia.
san comandos, se gráfica, etcétera. Diccionario de la
computación.

RECONOCIMIENTO DE VOZ. Reconocimiento de


la voz humana como entrada a la computadora,
transcribiendo lo que es hablado, analizando las mues-
tras de sonido y convirtiéndolo en texto digitalizado.
Larijani L. Casey.

RELOJ. Todo ordenador necesita de un reloj interno


que controle el desarrollo de las distintas instruccio-
nes. Consiste en un circuito electrónico que a interva-
los regulares genera impulsos eléctricos. A la sucesión
de estos impulsos se le denomina, de manera muy ex-

•40
SCANNER. Dispositivo que tiene la facultad de tra- SUPERCOMPUTADORA. Es el nombre con el que
ducir los caracteres escritos o las imágenes en un mapa se conoce cierto tipo de máquinas de elevadísimas pres-
de puntos, en una corriente de bits. Una vez digitalizado taciones, utilizadas por ejemplo en cálculos relaciona-
el objeto que se escanea, la computadora puede leer dos con la construcción de aeronaves. Son
esta información y manipularla. M. Gallo. computadoras con capacidades de proceso de una mag-
nitud de millones de instrucciones por segundo. Cray
SHELL. Tipo de utilidad cuya finalidad consiste en es una de las firmas que fabrica este tipo de
hacer más fácil el manejo del sistema operativo o de supermáquinas. M. Gallo.
una aplicación por parte del usuario. M. Gallo.

SOFTWARE. Conjunto de programas de distinto tipo


(sistema operativo y aplicaciones diversas) que hacen po-
sible el funcionamiento de una computadora. M. Gallo.

•41
VERÓNICA. Es un servicio muy similar a Archie, que VISUALIZADOR. Un paquete en software que se usa
forma parte de Gopher. Del mismo modo que Archie para tener acceso a World Wide Web. Brendan P. Kehoe.
permite al usuario buscar archivos en los servidores de
FTP anónimo, Verónica permite buscar en todos los ser- VIRUS INFORMÁTICO. Son programas cuya pre-
vidores de Gopher (archivos, directorios y otros recur- sencia en la computadora es nociva y cuyas manifesta-
sos). Ed Krol. ciones son variadas. M. Gallo.

VIDA ARTIFICIAL. Sistemas artificiales que presen- VRML (lenguaje de modelación de realidad virtual,
tan comportamientos característicos de los sistemas Virtual Reality Modeling Language). Lenguaje utiliza-
vivos. Stephen Prata. do para crear sitios web que son “mundos”
tridimensionales y en los que se “entra” mediante un
VINCULAR.- LINK. Establecer una conexión entre navegador con capacidad VRML. Después podemos usar
dos archivos o elementos de información para que la el ratón para “movernos” en cualquier dirección den-
modificación que se haga en uno se refleje en el otro. tro de este mundo. P. McFedries.
Una vinculación pasiva requiere la intervención y
acción del usuario, como cuando se abren ambos ar-
chivos y se usa un comando de actualización , para
saber si se llevaron a efecto los cambios. Una vincula-
ción activa se efectúa automáticamente. Véase hot link
y Object Linking and Embedding ( OLE ). Bryan
Pfaffenberger.

•42
WAIS. Servicio de información de Gran Cobertura plícita, proporcionado por lo general botones de nave-
(Wide Area Information Service). gación interna. Una telaraña incluye de manera usual
Es una herramienta muy poderosa que ayuda a una página de bienvenida que sirve como el documen-
buscar información en bases de datos (o bibliotecas) a to de máximo nivel (página base) de la telaraña. Bryan
través de Internet. Ed Krol. Pfaffenberger.

WEB BROWSER. Visualizador web. Programa que WORLD WIDE WEB (WWW). Sistema global de
corre en una computadora conectada a Internet pro- hipertexto que utiliza Internet como su mecanismo de
porciona el acceso a las riquezas de World Wide Web transporte. En un sistema de hipertexto, el usuario
(WWW). Los visualizadores web sn de dos tipos: los navega haciendo clic sobre los hipervínculos, que des-
visualizadores de sólo texto y los visualizadores web grá- pliegan otro documento (que también contiene
ficos, como NCSA Mosaic y Netscape Navigator. Los hipervínculos). Lo que hace a web un medio tan exci-
visualizadores gráficos son preferibles, pues usted pue- tante y útil es que el siguiente documento que ve, pue-
de ver imágenes en línea, fuentes y diseños de docu- de encontrarse en una computadora de la siguiente
mentos. oficina o en una al otro lado del mundo. Web facilita
el uso de Internet.
WEB TELARAÑA. En World Wide Web (WWW) o Creado en 1989 en el Laboratorio Europeo para
cualquier sistema de hipertexto, un conjunto de docu- Física de Partículas (CERN), un instituto de investiga-
mentos relacionados entre sí que conforman juntos una ción en Suiza, Web se basa en el Protocolo de Trans-
presentación con hipertexto. Los documentos no tie- porte de Hipertexto (HTTP), un estándar de Internet
nen que guardarse en el mismo sistema de computa- que especifica la forma de localizar y adquirir recursos
ción, sino que pueden estar vinculados de manera ex- de una aplicación (como un documento, sonido o grá-

•43
fico) almacenado en otra computadora en Internet. en sí misma y contiene palabras y frases con una marca
HTTP proporciona un acceso transparente y sencillo para especial, que las convierte en vínculo con otros docu-
utilizar los documentos web, los archiveros FTP (Proto- mentos web. Cuando usted selecciona este vínculo, web
colo de Transferencia de Archivos), los menús Gopher carga automáticamente el otro documento. P.
e incluso los grupos de noticias UseNet; los usuarios McFedries.
del software de navegación en web, llamados
visualizadores web, simplemente hacen clic en una pa-
labra o frase subrayada y HTTP se encarga de localizar y
transportar el documento deseado. La mayor parte de
los documentos web son creados mediante el lenguaje
de marcación de hipertexto (HTML), un lenguaje de
marcación fácil de aprender y que pronto será sustitui-
do por herramientas automatizadas. Al incorporar
hipermedia (gráficos, sonido, animación y video), web
es el medio ideal para publicar información en Internet.
Un acuerdo esencial en 1995 relativo a protocolos de
seguridad garantiza que web se convertirá pronto en
un medio comercial importante, donde los consumi-
dores pueden revisar catálogos en línea y ordenar sin
preocuparse si alguien intercepta la información de la
tarjeta de crédito otorgada. Bryan Pfaffenberger.
/ Sistema basado en el hipertexto que permite encon-
trar y acceder a la información contenida en la red
Internet. La World Wide Web consiste en una serie de
“páginas” de información que contienen textos, gráfi-
cos en color e incluso sonido y secuencias de video.
Guía completa para el usuario multimedia.
/ Sistema basado en hipertexto cuya función es buscar
y tener acceso a recursos de Internet. El World Wide
Web. Ed Krol.
/La interfaz utilizada para presentar gráficos, informa-
ción, tablas y formas en una configuración amigable para
el usuario. Brendan P. Kehoe.
/ Sistema de documentos que contienen texto, gráfi-
cos y otras delicias multimedia. Cada documento web
tiene dos propósitos: contiene información que es útil

•44

Bibliografía

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La versión en Acrobat y web del
Diccionario de la Ciencia y la Tecnología,
del Dr. Rogelio Gallo, fue realizada por
D. Marisa Martínez Moscoso (dmmm@cencar.udg.mx),
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Versión 1/Diciembre de 2000