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III. EL PATRIOTlSMO LIBERAL Y LA REFORMA MEXlCANA



La paradoja central delliberalismo mexicano consistio en que "los partidarios de una transformacion masiva de las relaciones de propiedad se negaron a sancionar un poder ejecutivo central dotado de suficiente poder ya fuera para poner en practica

__ ~~a_?11l~l?sQP_aI;3._ resisnr a lareacci6nque .inevitahlemente provocaron. Los liberales se negaron resueltamente a adoptar los medios apropiados para alcanzar los fines deseados". J Los estadistas contemporaneos denunciaron la Constitucion de 1857 como impracticable. en 1861 Benito Juarez se quejaba de que "no es posible gobemar en estas condiciones, nadie obedece, a nadie puedo obligar a obedecer"? En un estudio ulterior sobre .ese periodo, Emilio Rabasa senalaba que en la practica Juarez goberno a Mexico a despecho de La Constitucion, consiguiendo del Congreso la concesion de "facultades extraordinarias" que le permitieron gobernar efectivamente como un dictador. La obra reciente de Richard N. Sinkin y Laurens Ballard Perry ha confirmado la exactitud del diagnostico de Rabasa." Durante la Republica Restaurada 0867-1872) Juarez utilize habil-

I D. A. Brading, Los origcnes del nacionalismo mexicano, Era, Mexico, 1980,

p.l08. -

1 Justo Sierra, Dbras, 14 vols., Mexico, 1948, t. XlII, p. 274.

3 Emilio Rabasa, La Constitucion y la dictadura, 3" ed., Mexico, 1956, pp. 98-112; Richard N. Sinkin, The Mexican, Reform, 1855c1876, A Study in Uberal Nation-Building, Austin, Tex., 1979, pp. 75-92; Laurens Ballard Perry,judrez and Diaz. Machine politics in Mexico, Dekalb, Northern Illinois, 1978, passim.

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mente el prestigio y la lealtad que se habia ganado gracias a su indomira resistencia a la Intervencion francesa para crear una autocracia presidencial. Los ingresos publicos se utilizaron para reclutar y sostener una maquinaria politica que logro imponer a los candidatos oficiales como diputados al Congreso, jefes politicos e induso gobemadores de los estados. Todas las tentativas de desafiar al regimen mediante la rebelion armada fueron firmemente aplastadas por el ejercito regular. Al mismo tiernpo, la oposicion pohtica seguia hallando expresion publica y a menu do violenta en la prensa.

Si los hechos mas visibles de la situacion estan claros en

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cambio se sabe bien poco del contexto ideologico en el que se creo y justifico la autocracia. (Como reaccionaron los liberales

-delaR€fermaaesemanifiesto-desafiO-aiih6spnric::ipios largamente acariciados? l_Sufrieron sus principios durante ese periodo algun cambio marcado, 0 quedaron simplemente arrumbados, excluidos en 10 sucesivo de toda influencia pohtica? Ya solo el hecho de plantear estas preguntas indica la extension de nuestra ignorancia en cuanto a las diferentes corrientes de pensamiento politico a mediados del siglo XIX en Mexico. Pues las mismas preguntas pueden dirigirse al papel de la ideologia liberal durante la Reforma y la Intervencion. lPor que causa invitaban los partidarios de un individualismo posesivo y una economia de mercado a que los hombres sacrificaran sus vidas en la guerra civil? Obviamente, no bastaba apelar al principio del interes propio; se necesitaba otra dase de retorica publica. Se ha argumentado que los liberales estaban empenados en la "edificacion nacional" y que por consiguiente apelaron al nacionalismo para justificar su causa. No hace falta decir que se encontraban mexicanos de todas las confesiones politicas luchando contra la invasion francesa a pesar de la buena acogida que le dispensaron algunos conservadores y catolicos. Pero una lectura cuidadosa de la retorica liberal revela que pocas

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veces 0 nunca apelaron al concepto de nacion, salvo en su sentido constitucional, como ambito y fuente de soberania. A los radicales les era ajeno el vocabulario del discurso nacionalista. En cambio, los liberales de la Reforrna invitaban a sus conciudadanos a entregar sus vidas por "la patria", concepto que solo nebulosamente podria corresponder al de pais (0 ala nocion inglesade country). La tesis de este trabajo es que los radicales mas influyentes de este periodo, Ignacio Ramirez e Ignacio Manuel Altamirano, transforrnaron el significado politico de este termino , redefiniendo la vieja patria criolla como una Republica federal, heredera no del Anahuac 0 de la Nueva Espana, sino de la Revolucion francesa y de la insurgencia de 1810. En efecto, elliberalismo posesivo de Jose Maria Luis

__ Mora.se aco_mpaiiabade_J.m.re(ill~Q_g_l_ repJ.l_blic::l_I}ii'i_IrlQ__c:@sicO .. _

Para apreciar la importancia de esta innovacion ideologies es recomendable recordar que]. G. A. Pocock ha trazado un claro contraste entre las doctrinas delliberalismo y del republicanismoclasico. Mientras elliberalismo concebia la sociedad como un concurso de individuos, ernpenados cada uno de enos en la persecucion del interes propio, que constituia una confederacion de propietarios ligados por una obligacion contractual, el republicanismo clasico ensenaba en cambio que los hombres solo encuentransu realizacion en la accion politica emprendida como ciudadanos de una republica libre. -+ Se ha rastreado el origen de esta doctrina hasta el humanismo civico de IaFlorencia del siglo xv y Maquiavelo, que afirmaba tan energicamente la primacfa de la accion politica sobre los demas valores humanos 0 cristianos. En la Francia del siglo XVIII Montesquieu observaba que, mientras las monarquias y los despotismos se gobiernan respectivamente por el honor y por el temor, las republicas encambio estan animadas por la virtud,

4 J. G. A. Pocock, The Machiavellian Moment. Florentine Political Thought and the Atlantic Tradition, Princeton, 1975, pp. 462-505.

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concepto que conserva todavia gran pane del sentido de 1avirtil maquiaveIica. De modosemejante, Rousseau argumentaque solo como_ciudadano de una republica libre podia el hombre gozar de la Iibertad y de 1a igualdad y realizar sus posibilidades como ser social. 5 Tanto Maquiavelo como Rousseau critican energicarnenre el cristianismo por sus preocupaciones trascendentes, que distraen a los hombres del compromiso en la persecucion de la virtud civica y la accion politica. Asi, mientras el liberalismo posesivo adopto la idea del Estado como vigilante, temeroso de que un gobierno central fuerte pudiera coartar el libre juego del interes individual, el republicanismo clasico conminaba a los hombres a alcanzar la gloria por el sacrificio de sus vidas en nombre de su ciudad y su pais.

.. I::rl_es_te lr-abaj.Q mepmpongo-a)demostrar-el-Iiberalismo perdurable de Ramirez y Altamirano; b)examinar su apltcacion a Mexico del republicanismo clasico; c) examinar el "naciona, lismo" culturai de Altamirano. El acento se pone aqui decididamente sobre la interpretacion de textos publicados; no se ha hecho ninguna tentativa de manejar fuentes manuscritas 0 tomadas de la prensa. La eleccion de estes dos radicales nos fue dictada POLSU preeminencia, su interes y su semejanza; un panorama mas completo tendna que haber incluido a Francisco Zarco, Guillermo Prieto y Manuel Payno. Unos pocos deta- . lles biograficos pueden ser de utilidad.

Ignacio Ramirez (1818-1879) era mestizo, nacido en San Miguel Allende y educado en Queretaro, donde, segun afirma el mismo, sufrio la habitual secuencia: "La pase con sarampion, viruelas, sustos, reganos, misa, escuela". Educado en el Colegio de San Gregorio de la ciudad de Mexico, pronto paso a la poh-

5 Baron de Montesquieu, The Spirit of the Laws (LeSprit des lois, trad. inglesa de Thomas Nugent, Nueva York, 1949), pp. 8 y 27. Sobre Rousseau y El contrato sodal, cf. Judith N. Shklar, Men and Citizens, Cambridge, 1969, p.212.

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rica y al periodismo, en el que adquirio fama bajo el pseudonimo de el Nigromante. En la decada de 1840 fundo ellnstituto Literario de Toluca y enseno en el durante algun tiempo. Su carrera politica alcanzo su pinaculo en 1861,cuando tuvo el cargo de ministro de justicia e Instruccion Publica bajo el gobierno de Juarez. Mas tarde dispute con el presidente, y bajo la Republica Restaurada llevo a cabo una violenta guerra periodistica contra su anterior dirigente. Ramirez fue tambien juez de la Suprema Corte y finalmente, en 1879, form6 parte del primer gabinete de Porfirio Diaz, una vez mas como ministro de j usticia. 6

Ignacio Manuel Altamirano (1834-1893) era indio, nacido en Tixtla, ciudad natal de Vicente Guerrero. Asisti6 como becario al Instit1.l10_ci_~J_91l!C:'L)!J1J~jlI11_I1lI!Qci~ Ra.!1lj_r~~,_cl_d qll_e~e .convirtioen discipulo para el resta de su vida. Durante la Guerra de Tres anos fue secretario de juan Alvarez.jel caudillo de Guerrero, y durante la Intervencion francesa se alisto en el ejercito, donde llego a tener el rango de coronel. Mas tarde fue fiscal y juez de la Suprema Corte, dio conferencias en diferentes instituciones y se dedico al periodismo tanto literario como politico. Se unio a Ramirez tanto en su oposicion a juarez como en su apoyo a Diaz y recibio nombramientos oficiales en la decada de 1880. En 1889 partie a Europa a desernpenar el cargo de consul en Barcelona y en Parts." A pesar de sus puntos de vista comunes en politica, los dos hombres eran muy distintos en temperarnento yestilo. MientrasRamirez era un politico influyente y un periodista acerbo, Altamirano tenia mas de hombre de letras, muy dado a la nostalgia romantica, con considerables logros literarios en su credito. Ambos si~bolizaban

6 David R. Maciel, Ignado Ramirez, ideologo delliberalismo sodal en Mexico, Mexico, 1980, passim.

7 Luis Gonzalez Obregon et al., Homenaje a Ignacio M. Altamirano, Mexico, 1935, pp. 3-19.

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la emergencia en Mexico de una nueva clase de inteIectuales que confiaban en su inteligencia y en la fluidez de su pluma para salir del anonimato, aunque rara vez de la pobreza. EI hecho de que tuvieran, como Juarez, en todo 0 en parte, sangre india, acentua aun mas su caracter de "hombres nuevos", ya que el mundo literario y politico seguta dominado principalmente por criollos.

II

EI meollo del radicalismo en Mexico era el aborrecimiento de la Iglesia catolica, cuyo poder e influencia se consideraba como el principal obstaculo para el progreso social, economico y moral. Sinla d~strueei6n desuautOridaapuolic:asena-imposible-crear una sociedad moderna y secular dedicada a los principios de la Revolucion francesa. Como ministro de justicia e Instruccion Publica en el gabinete liberal de 1861, Ignacio Ramirez se hizo pronto celebre por el celo con que aplicaba las Leyes de Reforrna. Bajo su direccion, las ordenes religiosas, masculinas y femeninas fueron expulsadas de sus claustros, y sus propiedades, confiscadas. Varios de los grandes convent os fueron destruidos a fin de facilitar el desarrollo urbano y otros fueron incautados para usa publico; antiguas iglesias servian ahora de bibliotecas. Sus pinturas, imagenes y tesoros quedaron dispersados 0 destruidos. Tan decidido estaba en efecto Ramirez a librar a Mexico de todo rastro de las pasadas glorias, que cuando se entero de que los obreros de la Casa de Moneda nacional se resistian a fundir las preciosas custodias y calices, se apresuro

a blandir el mismo un martillo para asestar los primeros golpes. Mientras muchos liberales eran deistas 0 crtptocatohcos,

Ramirez no ocultaba su atelsmo y su aversion a toda religion. Ya en 1836 habra escandalizado a una pena literaria

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con la detonante declaracion: "No hay dios". Mas tarde, como jefe politico de Tlaxcala, intento prohibir la procesion anual que se hacia en honor de Nuestra Senora de Ocotlan, imagen que se guardaba en el santuario principal de aquella ciudad, solo para ser expulsado por un populacho y un clero indignados."

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. Evidentemente, Ramirez inculco su anticlericalismo al Instituto Literario de Toluca, puesto que su joven discipulo Ignacio Manuel Altamirano se gano el sobrenombre de "Marat de los liberales", debido a sus violentos discursos en el Congreso de 1861. En una ocasion, de nuncio apasionadamente las propuestas de una amnistia general para los conservadores, recienternente derrotados enJa Gllerra d.e_Ires Aflos, Y: lamento abiertamente: "El gobierno desterro a los obispos, en vez de ahorcarlos, como 10 merecian esos apostoles de iniquidad". En anos posteriores felicito al gobernador de Mexico por prohibir en Tacubaya las procesiones de Semana Santa, "este espectacu- 10 que nada tenia de comun con la religion cristiana y que desdecia de la cultura de nuestro siglo". A diferencia de Ramirez, sin embargo, Altamirano apoyaba una forma purificada de religion y argumentaba efectivamente que "el partido liberal es el verdadero observador del Evangelic". El enemigo era la Iglesia catolica, tal como estaba constituida entonces, no las ensenanzas de Cristo. 9

En su vision de los problemas economicos de su pais, los liberales eran partidarios de las doctrinas del laissez-faire del

8 Ignacio Manuel Altamirano, "Biografia de Ignacio Ramirez", en su libra La literatura nacional, 3 vols., Mexico, 1949, t. II, pp. 189-234. Sobre el incidente de la Casa de Moneda, vease Justo Sierra, Obras, t. XIII, p. 268.

9 Ignacio Manuel Altamirano, Discursos, Paris, 1892, p. 32. Notese que hay dos diferentes recopilaciones de los ensayos de Altamirano, ambas publicadas bajo el mismo titulo. Vease Paisajes y leyendas. Tradiciones y costumbres de Mexico, 2a serie. Antigua Librena Robredo, Mexico, 1949, p. 228.

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liberalismo clasico, insistiendo en el propio interes individual como motor principal del progreso material, ·Por su parte, Ramirezp~rcibfa agudamente las injusticias infligidas a las masas por los terratenientes e industriales, y en una ocasion, efectivamente, fue acusado de incitar a los indios a la rebelion ~ontra sus explotadores.Pero en general predicaba "el evangeIio de. [Adam] Smith" e insistia en "el principio de no intervencion de la autoridad en la produccion yen el consumo". Afirmaba de hecho que el principal prop6sito de la independencia conseguida respecto de Espana era crear en Mexico una economia de libre mercado. Se seguia de ello que condenase toda rnedida de proteccion arancelaria, alegando que si Mexico habia de superar su actual "barbansrno industrial" debra irnP()rtar tantas_ mercllI1cla.s IIla:rruJacturadascomo.lefuera posible. Haciendo claramente eco al anterior ataque de los liberales contra el Banco de Avio y contra el proyecto de Lucas Alaman, tendiente a Ia rnecanizacicn de la industria mexicana por medio de financiaciones y arancelesestatales, Ramirez de nuncio como una injuria a los intereses nacionales toda tentativa de introducir el proteccionismo, que solo beneficiaria, segun el, a unos 5 000 obreros y "200especuladores". Al mis-s mo tiempo, se interesaba bastante en los asuntos europeos como para darse cuenta de que el conflicro entre el capital y el trabajo era inevitable, punto de vista que le llevo a defender la formacion de sindicatos y proteger los intereses de los trabajadores. Sin embargo, hacia tambien advertencias sobre los peligros inherentes a cualquier avance hacia el soeialismo 0 el comunismo, alegando que la restriccion de la libertad individual caracteristica de sus posiciones resultana en una servidumbre colectiva.Esos temores le llevaron a informar a su colega liberal Guillermo Prieto de que "el derecho del trabajo no podia realizarse sino por el medio del comunismo". De manera mas positiva, su defensa de una economia abierta se

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expresaba en el apoyo que ofrecio como ministro a la construecion de ferrocarriles y al establecimiento de colonias agricolas. Sin arredrarse ante la historia de Texas, favorecia la inmigracion europea Y pedia asentamientos franceses en Sonora y Sinaloa. De modo semejante, consideraba bienvenida la inversion extranjera Y declaraba: "Todo capital, por el hecho de existir en Mexico. debe considerarse como mexicano" .10 Debe recordarse, naturalmente, que murio antes de que el pais recibiese ninguna aportacion importante de inversiones extran-

jeras.

En la esfera de la autoridad politica, Ramirez seguia tenien-

do ante el Estado la habitual desconfianza liberal, pero asi como sus predecesores habian insistido en el sistema federal de

. estadossoberanospara .. contrarrestarel PQde.rd_e.LgQbi~rI}Q central, el en cambio identificaba el municipio como el bastion principal de la libertad civica. Para justificar esa preferencia, citaba la autoridad de Alexis de Tocqueville yel ejemplo de la Comunade Paris de 1870. Una vez mas hacta advertencias sobre el comunismo, insistiendo en que cada municipalidad debta expresar Ia union politica de los propietarios individuales, ya luesen agricultores o artesanos.Una vez que la propiedad estmiera repartida entre el mayor numero deciudadanos, la sociedad deberia ejercer el autogobiemo por medio de instiruciones locales. El ejemplo de los Estados Unidos era en este punto una poderosa [eccion de democracia, muy admirada por Ramirez. Fue en parte su oposicion a toda forma de centralismo administrativo la que empujo a Ramirez a romper con Benito Juarez. Resumio sus creencias en esta formula lapidaria:

"El individuo es el soberano; el municipio es la na<:ion".l1

La educacton publica era la panacea liberal para todos los

10 Ignado Ramirez, Obms, 2 vols., Mexico, 1966, facsimil de la edicion de 1889, t. u, pp. 90-101, Ill, 126 Y 159-161.

11 Ignado Ramirez, ibidem, t. u, pp. 226-246 Y 541-542.

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males de su pais, tanto sociales comocivicos. En cuanto ministro, Ramirez dispuso que los libros confiscados a los grandes convent os se depositaran en la ex iglesia de los hermanos agustinos para formar una biblioteca nacional en la ciudad de Mexico. Pero los fondos estatales para la educacion solo llegaron con el regimen de Porfirio Diaz. Altamirano lamentaba la incapacidad de los estadistas mexicanos para tomar las medidas necesarias al establecimiento de escuelas primarias. Y sin embargo, sin un sistema de educacion primaria obligatoria, lcomo podna rescatarse a las masas de las supersticiones que ensenaba la Iglesia 0 prepararlas para ejercer sus derechos dernocraticos? Sin tales medidas, los habitantesde la Republica seguinan profundamente divididos y toda esperanza de iguald_ad.socialseguiriasiendoun·engafio;En·unpasaje·que·no"S dice mucho sobre el Mexico de aquella epoca, Altamirano declaraba: "Nosotros, obreros de progreso y de regeneracion, hem os logrado despues de largos anos de propaganda y de lucha, destruir todas las distinciones sociales que aqui, en una Republica, hacian irrisoria la igualdadante la ley". Los hombres acaudalados y privilegiados de Mexico habtan perdido su anterior influencia tanto en la sociedad como en la politica. Pero quedaba todavia la distincion importantisima entre "las clases que se educan y las que permanecen en la ignorancia", Mientras no se introdujese la educacion universal, el pais seguiria dividido entre una aristocracia de patricios e intelectuales y las masas, yel conocimiento, en lugar de la religion 0 el poder militar, seria fuente de privilegios.P

A juzgar por sus obras publicadas, los liberales no ponian en tela de juicio los efectos de la Ley Lerdo de 1856 sobre la tenencia de la tierra de los indios. Su silencio es tanto mas notable si consideramos que subsiguientemente tanto Wistano

12 Ignacio Manuel Altamirano, Discursos, pp. 253-256.

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Luis Orozco como Andres Molina Enriquez condenaron la abolicion de la tenencia comunal y la distribucion de tierras entre los aldeanos como una medida que llevaria a la apropiacion generalizada de las tierras de los pueblos por los mestizos y los terratenientes vecinos. A este respecto, la tarea de la Revolucion consistia en invertir la obra de la Reforma.'? Pareceria que Ramirez y Altamirano estaban cegados por su fe en el valor supremo de la propiedad individual y privada, persuadidos de que una vez que los campesinos indios se convirtieran en pequenos propietarios el juego del interes propio promoveria el mejoramiento material. En todo caso, miraban la sobrevivencia de los pueblos indios como un obstaculo a la integracion social de la poblacion nativa, punto de vista que habtan heredado de Mora. Por su parte, Ramirez afirmaba

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zuas los indios no podian definirse como mexicanos, puesto

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que "esas razas conservan todavia su nacionalidad, protegida

por la familia y la lengua". Por regla general, su vida pueblerina seguia su ritmo embotado mas 0 menos inmune a las cuestiones de interes nacional. Los nativos se parecian mas a hormigas industriosas que a ciudadanos de una republica. i. Hasta que punto eran viables en Mexico las instituciones liberales si las masas rurales seguian sumidas en la apatia politica, ignorantes de todo 10 que ocurna mas alla de los confines de su localidad inmediata? Haciendo involuntariamente eco a los gobernadores y misioneros espanoles del siglo XVI, Ramirez ponia en duda de plano la humanidad misma de los indios:

"Para contar con enos como ciudadanos, tenemos necesidad de comenzar par hacerlos hombres [ ... J Tenemos instituciones republicanas y no tenemos ciudadanos, porque ni siquiera

!3 Wistano Luis Orozco, Legislaci6n y jurisprudenda sobre terrenos baldios, 2 vols., Mexico, 1959, t. I, pp. 442-443 Y 658-659; t. II, pp. 937-967 Y 1084; Andres Molina Enriquez, La Ri:formay Juarez, Mexico, 1906, pp. 72-76.

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tenemos hombres ... " No hace falta aclarar que no era ninguna teoria de superioridad 0 inferioridad etnica la que sostema estas obs~rvaciones, sino mas bien la conviccion de que el ejercicio de la virtud y el talento humanos exigian una base de propiedad individual y de libre expresion en la vida politica de la Republica.!"

III

En 10 que los radicales de la Reforma diferian marcadamente de sus predecesores liberales era en su nueva insistencia en la "parria". Para captar la originalidad de esa maniobra ideologies debe recordarse que ya en el siglo XVII ciertos intelectuales criollos tales como Carlos de Siguenza y Gongora habtan escrito

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glorias de Tenochtitlan y protegida por Nuestra Senora de Guadalupe. Adernas: durante la insurgencia, fray Servando Teresa de Mier y Carlos Maria de Bustamante transformaron efectivamente el patriotismo criollo en un nacionalismo mexicano incipiente en el que Cuauhtemoc y Moctezuma figuraban junto a Hidalgo y More~?s como heroes nacionales que habian luchado por liberar a la nacion mexicana del enemigo espanol, Despues de la Independencia, Bustamante dedico sus formidables aunque desiguales energtas literarias a la celebracion conjunta del Anahuac y de la insurgencia, insistiendo en que era Hidalgo y no Iturbide quien debia ser aclamado como autor principal de la Independencia. Su defensa tuvo tanto exito que el "grito de Dolores" empezo a conmemorarse en una celebracion publica anual durante la cuallos politicos tomaron la costumbre de explayarse sobre temas patrioticos, Nada de esto era del agrado de la primera generacion de liberales mexicanos,

14lgnado Ramirez, Obras, L I, pp. 190-191; t. II, pp. 183 Y 192.

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puesto que tanto Lorenzo de Zavala como Jose Maria Luis Mora criticaron acerbamente la insurgencia por sus excesos populares y su vaguedad doctrinal, rechazando a Bustamante como a un entusiasta falto de inteligencia. lQue hubiera podido merecer la simpana de un liberal en un movimiento que estuvo guiado por el clero provinciano y que marchaba a los gritos de -iViva Nuestra Senora de Guadalupe"! y de "[Mueran los gachupines!"? Tampoco les impresionaban en absoluto las continuas loas de Bustamante al pasado indio, que en opinion de ellos tenia poco que alabar.P Para cualquiera que este Iamiliarizado con esa insistencia antitetica en el nacionalismo insurgente y en el liberalismo mexicano, resulta sorprendente ver a Ramirez y a Altamirano definiendo el movimiento de

. 1810como-ia_£undaGi6nde.la-patria-radiGal.-Efecti:v:amente, Ramirez alegaba que el pueblo mexicano no podia volver a la epoca de ias aztecas, rnenos aun considerarse como espanol; en cambio, "nosotros venimos del pueblo de Dolores, descendemos de Hidalgo". 16

La adopcion par los radicales de la insurgencia como punto de nacimiento de su pais no acarreo ninguna simpatia por los ternas caros al patriotismo criollo. Aunque Ramirez.se habia educado en el Colegio de San Gregorio, institucion fundada por los jesuitas para la nobleza india y administrada en sus tiempos por Juan Rodriguez Puebla, indigenista ferviente, mostro poco interes en el pasado indio. Es cierto que se burlaba de toda sugerencia de una influencia exterior sobre el desarrollo autoctono de la civilizacion nativa, y que compuso un incisivo juguete comico sobre la supuesta mision de santo Tomas apostol en Anahuac. En realidad apoyaba <;.1 establecimiento de un instituto nacional para el estudio del nahuatl y

15 D. A. Brading, Los ongenes del nadonalismo mexicano, pp. 73-S2, 105- lOS Y 115-129.

16 Ignacio Ramirez, Dbms, t. I, p. 136.

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de la cultura y la historia nativas, afirmando que "la sabiduria nacional debe fundarse sobre una base indtgena", Pero todo esto quedaba mas que compensado por su desden radical por una sociedad dominada por la religion yel miedo, los residuos de cuya literatura que habia sobrevivido eran notables por su incoherencia y barbarie. lQue lecciones podian aprenderse de unos textos que confesaban que "el primer emperador mexicano se consumio a su esposa [sic] en la noche de bodas y ante el sol del dta siguienie la convirtio en Diosa"?

En 10 que hace al orden politico, observaba: "Todas estas clases, ernpero, no forman sino una jerarquia [ ... J el pueblo se compone de subditos y de esclavos [ ... J el terror estremecia todo d cuerpo social". En una palabra, definia la confederacion aztee-a-com o-un-despotismo-orie-nta1,6pinionsoslenlaa tanto por Alexander von Humboldt como por WilliamPrescott.1i Era tarnbien eJ punto de vista que adoptaba Altamirano, quien se refirio alguna vez a "los antiauos sultanes del Anahuac v

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[ ... J sus odaliscas princesas". Pero fuera de un breve elogio de

la valenna de Cuauhternoc en defensa de la libertad mexicana, Altamirano se abstuvo de cualquier pronunciamiento sobre el caracter y los logros de sus antepasados paganos, y su silencio sobre la historia indigena es tan notable como su desinteres en los problemas de los indios contemporanzes;

No hace [alta decir que Ramirez y Altamirano coincidian en el escarnecimiento de los 300 anos de gobierno colonial, que consideraban como una edad oscura durante la cual el pais se parecia a un vasto convento, aterrado por la Inquisicion y explotado en beneficio de Espana. Ni su arte ni su literatura les parecian tener el menor valor y en realidad seria mejor destruirlos, no fuesen a corromper el gusto contemporaneo. Neoclasico en su manera de considerar las artes, Ramirez pidio la

17 Ignacio Ramirez, Obras, t. I, pp. 221-222; t. II, pp. 206-209.

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destruccion de los excelentes relieves barrocos que representaban a san Agustin y que adomaban la fachada de la Biblioteca Nacional, denunciando sus lmeas torturadas como ejemplo barbaro de "un arte frailesco". Del mismo modo, Altamirano condeno una exposicion de pinturas sobre el arte colonial por su "caracter de ascetismo triste y enervante", negando que se las pudiera considerar como mexicanas.P En una vena similar, Ramirez rechazaba a sor Juana Ines de la Cruz como persona pia que no habia conocido el amor y cuya poesia era comparable a las vaguedades de Manuel Carpio, poeta conternporaneo de vena religiosa del que dice que "es tambien lloron, amante piadoso, como Nezahualcoyotl y sor Juana", en una frase abarcadora que barrta con siglos enteros de exaltacion criolla. La sombra que habra arrojado sobre Mexico el regi~e_n_~~l()Ilial

- e-ra tan oscura que no seneceSitaba menos- que ra- figura de Alexander von Humboldt para alumbrar al pais con la ciencia y la filosoha de la Ilustracion. En un estilo tan mexicano como los nopales, Ramirez exclama: "El progreso necesitaba un Colon y ese fue Humboldt [ ... J El conquistador, el misionero de la filesofia".'?

No nos sorprendera, pues, observar que Ramirez escogio alabara Hidalgo como propulsor del progreso y de la ciencia que alento activamente la industria local en su parroquia. Del mismo modo, Altamirano no solo saludaba en el cura de Dolores al "Padre de la patria y liberador de Mexico", sino que afirmaba rambien que sus decretos, que liberaban a todos los esclavos y abolian el tributo de los indios, habtan elevado su estatura por encima ala vez de Washington y de Bolivar. En una breve resena de la historia mexicana desde la Independencia, caracterizo la insurgencia como un movimiento popular en el que el pueblo mexicano se rebelo contra la explotacion

18 Ignacio Manuel Altamirano, La literatura nacional, t. I, p. 11 . 19 Ignacio Ramirez, Obras, t. 1, pp. 466-472.

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de las clases privilegiadas, compuestas por la "nobleza colonial, alto clero, propietarios territoriales, comerciantes ricos". Con el fracaso de la revuelta, esos mismos elementos privilegiados ayudaron a Iturbide a instrumentar su golpe de tal modo que pudieran mantener su estatuto amenazado y sus propiedades. Solo con la Reforma pudieron los liberales, "el partido de la nacion", disputarles el poder a la Iglesia y al ejercito. A diferencia de Zavala y de Mora, Altamirano postulaba asi una continuidad de proposito subyacente entre los insurgentes y los liberales basada sobre una cornun consistencia popular. Lo que encontramos aqui es la emergencia en el nivel literario de los puntos de vista y acciones poltticas de Guerrero y Juan Alvarez, insurgentes tempranos que, a diferencia de

_t'-Ji<:()_la_s~ra_v"()xc=~rl()~ MGl_ri_?_Q~J!~t_aI!@mg, .lucharon.en. wa.- .... licion con radicales e ideo logos urbanos. Como oriundo de Tixtla y antiguo secretariode Alvarez, Altamirano expresaba la leal tad popular a la vez a la insurgencia y a la Reforma. Pero era Ramirez el que interpretaba el "grito de Dolores" como el otorgarniento al pueblo mexicanode un derecho natural que exigia la insurreccion contra la tirania y el gobiemo extranjero. Si Hidalgo no logro dar forma a la Constitucion ni elaborar una doctrina politica, fue debido a que estaba inspirado y animado por la imagen de su patria liberada de la explotacion. coloniaL Su decision de llamar a las masas a la rebelion contra Espana constituta asi un principio duradero de accion politica. El ejemplo de Hidalgo resulto tanto mas significative cuando Mexico se enfrento a la invasion francesa y al imperio de Maximiliano, pues esos acontecimientos significaban con claridad que las metas del movimiento de 1810 estaban todavia por alcanzarse plenamente. La intensidad con que reacciono Ramirez a la amenaza contra la Independencia puede calibrarse por la observacion que hizo en 1865, cuando huia hacia ei norte del avance frances: "[Mueran los gachupines! lHayalgtill.

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mexicano que no haya proferido en su vid~ esas palabras sacramentales ?"20

Si la patria liberal se fundo durante la insurgencia, se inspire en los ideales y en el ejemplo de la Revolucion.francesa. Tanto Ramirez como Altamirano rendian tributo a Francia, "la nodriza" de todos los politicos mexican os en la esfera de las ideas. En particular, estaban influidos por Jules Michelet, Edgar Quinet y Victor Hugo, intelectuales que trasmutaron el republicanismo clasico de la Revolucion en nacionalismo jacobino. Fue Michelet quien celebre la patrie como un dios inmortal, una escuela viva, una gran amistad, animada desde la Revolucion por "el evangelio de la igualdad". Afirmaba que "la vasta legion de campesinos-soldados propietarios" de la Francia conternporanea ofreciaa lahbertaduncimiento que lenegaban otros parses sometidos ya a la servidumbre impuesta por la industria modema. Michelet y Quinet aplicaban a menudo un vocabulario religiose a los heroes y acontecimientos nacionales, tratando de crear una religion civica, provista de su propio panteon de santos, su calendario de fiestas y sus edificios civicos adornados de estatuas.

Pero el nacionalismo en este caso iba ataviado con galas neoclasicas en lugar de los habituales ropajes goticos, y la patrie no se definia apelando a la historia sino invocando los ideales radicales de la Republicay la Revolucion. La distincion quedo claramente expresada por Victor Hugo cuando observe que los ingleses "estan todavia encarinados con las ilusiones feudales. Creen en la herencia y la jerarquta [ ... ] piensan toda- . via en si mismos como una nacion, no como un pueblo". En

20 Ignacio Manuel Altamirano, "Revista hist6rica Y pohtica", en Manuel Caballero, Primer almanaque hist61ico, artistico y monumental de la Republica mexicana, Nueva York, 1883-1884, p. 5. Vease tambien su Biografia de don Miguel Hidalgo y Costilla, Mexico, 1960, pp. 10-13. Tarnbien, Ignacio Ramirez, Dbms, t. I, pp. 180-183 Y 317.

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143 cambio, Francia habia heredado la antorcha de la ctvthzacton de la antigua Grecia y de Italia, y sus ideales republicanos eran as! expresion de una permanente mission civilisatrice.21

Hasta que grade los radicales mexicanos adoptaron esa retorica es cos a que puede observarse claramente en los primeros discursos de Altamirano, en los que declaraba: "Los apostoles del culto a la patria, al contrario de los apostoles de la religion, deben morir combatiendo'·. En una vena muy similar, se presentaba a si mismo como "humilde 'apostol del cuIto a la patria" y saludaba en Juarez al "gran sacerdote de la Republica [ ... J nuestro inmortal Presidente [ ... ] el segundo padre de la Independencia mexicana", De hecho, defendio a Juarez de la crttica que se le hacia por no haber escrito un libro, observando que Socrates y Crtsto eran venerados por su ejemplo vivo mas que por cualquier libro. En discursos subsiguientes dirigidos a los escolares, Altamirano los exhortaba a servir a su pais en la politica y la literatura. Pero advertta a los nines que sin el patriotismo y el autosacrihcio, la accion publica pierde su disnidad y su honor yse reduce a mere egofsmo y arnbicion Si Ramirez era menos expltcito, el sesgo de sus comentarios apunta en la misma direccion. Durante la Intervencion francesa escribio que era mas importante dar a los ciudadanos armas que ropas, invocando la imagen de la nacion en guerra, en la que todos los ciudadanos son soldados en potencia. Ademas, su visita subsecuente a San Francisco 10 deja mas deprimido que exaltado ante el espectaculo de tanta energta hurnana

21 Ignacio Ramirez, ibidem, p. 156. Segun juan Sanchez Azcona, Altamirano ad~raba a Victor Hugo como a un "semidios"; vease Homenaje a Ignacio M. Altamirano, p. 79. Raoul Girardet, en Le nationalisme [rancais 1871-1914, Paris, .1966, pp. 12-14, define esta ideologia como una actitud que reline "Le chauvinisme cocardier et le messianisme humanitaire". Vease jules Michelet, Le peuple, Lucien Refort (ed.), Paris, 1946, pp. 45, 71,239-248 Y 262-267; Victor Hugo, Les miserables, Penguin, Londres, 1980, t. I, p. 316; t. II, pp. 328 Y 351.

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despilfarrada en la persecucion del enriquecimiento, y sus ideales republicanos se sintieron of en didos por aquel individualismo dellaissez-Jaire.22

El republicanismo clasico que abrazaban Ramirez y Altamirano no se reconciliaba facilmente con la autoeracia presidencial introducida progresivamente por Juarez despues de 1867. Ni uno ni otro aeeptaron su retencion de la presidencia en 1864 y desde entonces hicieron campana en la prensa contra sus reelecciones sucesivas en 1868 y 1872. La violencia de sus denuncias brotaba en parte de su disgusto por la dictadura y en parte de su apoyo a la candidatura del general Porfirio Diaz. Habiendo sido elegido juez de la Suprema Corte, Ramirez encontro que el gobierno no podia 0 no queria pagar su salario p()rque el ing~eso publico quedaba absorbido por el ejercito, 0 porque, segun afirmaba el, se gastaba "en ganar votaciones, en comprar las umas electorales, en imponer gobernadores a los estados". La mitad por 10 menos de los diputados del Congreso era gente impuesta, obligada a apoyar al gobierno en razon de sus puestos. El resultado era que "no existe en la Republica mexicana un gobierno legitime", puesto que Juarez utilizaba su dominio del Congreso para eonseguir la suspension de la Constitucion, gobernando como dietador en virtud de sus "facultades extraordinarias". En un ataque mordaz. Ramirez escarnecio a su anterior guia: "D. Benito, ud. y todos ustedes reducen la politica a intrigas electorales, a gastos secretos. a corrupci6n de diputados y a derramar sangre con frecuencia. Otra cosa desea y necesita la nacion: caminos, puentes, colonias, libertad municipal". Tal como eran las cosas, bajo el gobierno de Juarez habian perdido la vida en guerras civiles mas mexicanos que durante toda la lucha contra los franceses y Maximiliano. Que esas acusaciones no brotaban meramente

12 Ignacio Manuel Altamirano, Discursos, pp. 59,94, 109, 135,368-374 Y 388-390; Ignacio Ramirez, ibidem, pp. 148,368 Y 389.

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de un republicanismo angustiado es cosa que quedo clara cuando Ramirez definio los tres partidos en que habia quedado dividida la Eoalicion liberal. Pues si condeno a los juaristas como poseedores de cargos y describio alas seguidores de Sebastian Lerdo de Tejada como hombres de caudales y de inteligencia, identific6 a los partidarios de Porfirio Dlaz como "el partido del pueblo.P Desde la epoca de la alianza entre Valentin Gomez Farias y el general Antonio Lopez de Santa Anna, los radicales habian mostrado siempre una fascinacion ante los caudillos militares.

Aunque Altamirano siernpre se mostro dispuesto a reconocer la grandeza de Juarez al oponer una indomable resisteneia a los franceses, nunca sanciono la "ambicion de poder" del presideriteque lanzo al pais a la rebelion yalaguerrac!vil. En su breve historia de Mexico, esc rita en 1883, pronuncio un veredicto condenatorioen el cual, despues de conceder que Juarez peseta una "voliintad de granite" que Ie permina superar todos los reveses, condenaba su implacable persecucion de sus enemigos personales. "Perdonaba al enemigo de sus ideas [ ... J y elevo a traidores a la patria con tal de que no hubieran atacado su persona, y proscribio y persiguio tenazmente 0 mando fusilar a liberales sin mancha, a patriotas esclarecidos, si habtan tenido la desgracia de no haberle sido adictos personalmente 0 de ofenderlo de algun modo." En particular, criticaba a Juarez por mantener a los mismos ministros en el gabinete durante muchos anos y por su "sistema de coalicion", mediante el eual utilizaba al ejercito y a los gobernadores de los estados para imponer candidatos oficiales en todos los niveles del gobierno. El ensayo terminaba con un mesurado panegtrico de Porfirio Diaz y de su sucesor como presidente, Manuel Gonzalez, que habia logrado la reconciliacion entre las diversas faeciones de la

23 Ignacio Ramirez, Dbms, t. I, pp. 372 y411; t. II, pp. 286-288, 355, 368, 392, 402, 495 Y 504.

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146 "familia liberal". Ademas, sus exitos politicos al gobernar a Mexico sin provocar mas revueltas armadas iban acompana~os

de la consrruccion de ferrocarriles Y de una inversion extranJera

'dad 24

que prometia abrir una nueva era de progreso Y p~ospen .

En la epoca en que escribio esas palabras, AltamIrano se desempenaba como funcionario del nuevo regimen, empleado ya como diputado al Congreso, ya en el Ministerio de Fomento, de manera que su condenacion de Juarez provenia, en pane, de

su afiliacion politica. .

El patriotismo liberal era la version mexicana del repubhc~-

nismo dasico. A diferencia de sus mentores franceses, Sin embargo, los radicales no pudieron elaborar ninguna forma de nacionalismo jacobino. "El Dios de las naciones" puede que haya habladoporboca de Francia,comodeclaroMicheleC pero su palabra radical no le fue revelada a ningun ~rofeta mexicano. Aparte de sus ideales y proyectos liberales umversales, los liberales no tenian mas que un gran mensaje para su pueblo: la necesidad absoluta de la independencia.~e tod~ gobiemo extranjero. Al aseverar la prioridad de ~a accion polltica por encima de las preocupaciones privadas, Incltaban a los mexicanos a servir a su pat ria y morir por ella. Su retonca estdc ba destinada a con\'ertirse en el discurso corriente cada vez que la "familia liberal" se reunia en ceremonias civicas ,para conmemorar sus victorias y honrar a sus heroes. Habna de educar tambien a generaciones de escolares y formar la base de la historia patria. Hall6 su expresion material publica en el Paseo de la Reforma, imponente avenida en cuyas orillas se . advertian los bustos de los heroes liberales e interrumpida periodicamente por monumentos elevados en ~ojlor a C~auhtemoc, Colon y, sobre todo, los heroes de la msurgencta- El porfiriato fue tan heredado de la Reforma como 10 es hoy el PRI

24 Ignacio Manuel Altamirano, Discursos, pp. 351-352; "Revista hist6rica y politica", pp. 60-63 Y 72-74.

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de la Revolucion. Si los radicales evitaban todo discurso especificamente nacionalista, era en parte porque el lenguaje del idealismo no estaba todavia disponible, y en parte porque los habitantes de la Republica mexican a no constituian todavia una nacion, Casi invariablemente, la ideologia nacionalista apela a las virtu des populares y los valores historicos para unir al pais contra la dominacion extranjera y los ideales cosmo politas. Sin embargo, en el caso de Mexico, por 10 menos dos quintos de la poblacion eran indios que, si hemos de creer a Ramirez, seguian formando nacionalidades separadas, dichosamente inconscientes de su identidad mexicana. Ademas, los val ores y la cultura populares estaban todavia sujetos a la influencia de la Iglesia catolica. En resumen, las masas tenian poco que ofrecer a cualquier tentativa radical que buscara "mode mizar" su pais. Es mas educado considerar a la Reforma de esta manera: no como un ensayo de "construccion nacional" sino mas bien como un ejercicio de "construccion del Estado". Ademas, si ese Estado se fundaba en la autocracia presidencial, ese resultado era enteramente predecible para todo estudioso de la Revolucion francesa. La Reforma encontro su termidor y su directorio en Juarez, y su Napoleon en Diaz. Por que exactamente los radicales habnan de preferir al rey Ciguena antes que el rey Tronco es cosa bastante misteriosa. Posiblemente el culto neoclasico a los heroes nacionales los predisponia a identificarse mas estrechamente can un general popular que con un abogado impasible. El viaje que llevo a David desde E1 juramenta de los Horacios hasta su retrato iconista de Napoleon no estaba tan alejado como podria imaginarse: dentro de la Republica yacian las semillas del Imperio.P

25 Vease Robert L. Herbert, David Voltaire, Brutus and the French Revolution, Londres, 1972, passim...

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Fue en la esfera de la cultura donde los radicales efectuaron una tentativa de acercamiento al nacionalismo. En los primeros anos de la Republica Restaurada, Altamirano se aventuro a delinear para si mismo un papel de promotor de la literatura nacional, organizando reuniones literarias a las que asistian escritores de diversos plumajes politicos. Fundo una revista de critica y el mismo escribio ensayos y novelas para exponer su mensaje. El motivo de sernejante prornocion era obvio: "Aqui en Mexico [ ... 1 todavia no nos hemos atrevido todos a dar el grito de Dolores en todas materias". En literatura, la tradicion

_~pa.I!()l~ i!fi Jlo_~i:l~ocl~\1i:ls~a_ll_t9_Ii.c!a_cl_,_ah_og<l11dQ tociQjnj~I"eS real en los temas nacionales. El contraste con la situacion que prevalecia en otras partes del Nuevo Mundo era patente, ya que "la literatura en esos pueblos sudamericanos nacio del patriotismo". lNo habra compuesto inmediatamente jose joaquin de Olmedo una oda patriotica para celebrar la victoria de Simon Bolivar en junm, saludando al Libertador como "personificacion de la libertad"? Mas tarde, los discipulos de Andres Bello consagraron sus talentos literarios a la descripcion poetica del magnifico paisaje de America; sus montanas, rios y pampas fueron su terna de eleccion. Pero en Mexico, aparte de las cronicas bien intencionadas pem indigestas de Carlos Maria de Bustamante, la historia de la insurgencia estaba todavia por escribirse. En realidad, el caracter y las hazanas de sus caudillos habtan sido culminados por Lucas Alaman, el archirreaccionario "de nefanda memoria". Adernas, las canciones y versos populares siguen reflejando "el caracter profundamente religiose del pueblo mexicano". Si en anos recientes Guillermo Prieto habia intentado llegar a un publico popular con su poesta, se habia limitado sin embargo a las clases "mestizas que

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hablan castellano" y habia esquivado "el mundo sombno y melancolico de la raza indigena't-"

En su ansia de promover a los jovenes escritores, Altamirano transformo a veces a patitos feos en majestuosos cisnes, declarando que si Manuel Eduardo de Gorostiza no era superior a Shakespeare, era sin duda el igual de Moliere. Pero las ternpranas esperanzas pronto dejaron ellugar a la duda, a medida que se persuadia de que los autores contemporaneos de Mexico eran meros "segundones", hombres de cali dad inferior. El talento literario que pudiera surgir pronto quedaba desmoralizado por el desinteres publico, ya que los hombres de Estado no ternan en cuenta a las artes en sus presupuestos y las clases educadas se interesaban poco en los libros que tratasen temas

IIlexicaI!o~._EII~su_lt~go~m _ ql.l_e .laprofesiondelas letrasen Mexico era "un potro de tormento", y que la mayo ria de los auto res arrastraban una existencia dominada por la pobreza como maestros de escuela de provincia y pequenos empleados antes de morir "en la miseria y en la tristeza". No es que Altamirano exagerara, pues en cierta ocasion confio a su diario que, aunque peseta abundantes premios y honores. carecia de los medios para saciar su hambre. El caso era tanto mas tragico si se tenia en cuenta que Mexico of retia tan esplendidos materiales tanto al novelista como al poeta, con una historia que era "un manannal de leyendas poeticas y magnificas". Al mismo tiempo advertia a los jovenes poetas contra los romances caballerescos como posible tema en Mexico, "donde no hay mas ruinas que las de los teocallis 0 las piramides de los aztecas

[ ... 1 y donde no ha habido mas cruzadas que contra los indios, ni mas recuerdos caballerescos que la rapacidad de los anti-

26 Ignacio Manuel Altamirano, La lueraiura nacional, t. I, pp. 234-237 Y 262-265; t. II, pp. 15 Y 144-145. Vease tarnbien Nicole Giron, "La idea de cultura nacional en el siglo XDC Altamirano y Ramirez", en Hector Aguilar Camfn et al., En tomo a la cultura nacional, Mexico, 1976, pp. 51-84:

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guos encomenderos ... " En cuanto a los temas religiosos, se habia escrito ya demasiado y en todo caso "los contemplativos [ ... J eran casi locos". La radical aversion de Altamirano en contra de la Nueva Espana quedaba de manifiesto en su desprecio por sor Juana lnes de la Cruz, "a quien es necesario dejar quietecita en el fondo de su sepulcro y entre el pergamino de sus libros", ya que habia medrado en el nefando periodo "de culteranismo. y de la Inquisicion y de la teologta escolastica". En otro lugar se lamentaba de que la imaginacion popular no se hubiera apoderado de la figura de la Malinche como de una Medea mexicana cuya memoria seria recordada para siempre."

Los principios criticos que guiaban a Altamirano en sus juicios sobre las artes pueden observarse especialmente en sus

_ _j:O_illenlanQS~b__Iepint1.lr<l,NQ_SQIQ_cQI1(:IembaJa_prQcill<:<:iQD .cie la Colonia como no mexicana, criticaba tambien el resurgimiento de la Academia de San Carlos inaugurado pOI el pintor cataIan Pelegrtn Clave por su insistencia en los modelos y criterios europe os. De todos modos se alegraba de informar que despues de 1867 habia aparecido una nueva generacion de pintores mexicanos, hombres ansiosos de pintar escenas de interes nacional. Tal era en efecto la ambicion de Jose Maria Velasco, cuyos paisajes figuran entre los cuadras mas estimados que haya producido Mexico. Pero su descripcion de la meseta central solo desperto una tibia estimacion en Altamirano, que recomendaba sus cuadros de dientes para afuera como "estimadisimos". Pues 10 que el patriota liberal deseaba ver eran telas que tratasen de escenas y figuras historicas, preferencia que queda de manifiesto en su lamentacion ante una exposicion en la que no encontro "ni un solo heroe de la lndependencia ni ningun martir de la Reforrna" entre los retratados. A modo de consuelo, insisna en las dos

27 Catalina Sierra Casasus, "Altamirano Intimo", Historia Mexicana, t. 1, (1951), pp. 97-103; Ignacio Manuel Altamirano, La literatura nacional, t. 1, p. 10; t. 11, pp. 60-67, 126 Y 150; Discursos, p. 288.

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composiciones de Felix Parra que trataban respectivamente de la matanza llevada a cabo por Cortes en Cholula y de Bartolome de Las Casas, el gran defensor de los indios. "Esta sf era la pintura nacional-declar6--; Felix Parra es hoy, sin duda alguna, el primer pint or de Mexico." Como cualquier victoriano, Altamirano que ria que un cuadro contuviera un mensaje, aunque en este caso mas patriotico que moral.w

Aunque Altamirano compuso varias novelas, entre las cuales El Zarco fue la mas ambiciosa, es en cuanto ensayista mas que en cuanto novelista como merece ser recordado. Pues a principi os de la decada de 1880, 0 sea, cuando se acercaba a los 50 anos, Altamirano aprovecho los ferrocarriles recien construidos para viajar y registrar sus impresiones. Al mismo tiernpo, el1cQIltIQ .. tambien_lasuficieme-.G0ufiam:a·····!='ararec0rdarsus experiencias infantiles, describiendose a sf mismo con carino como un npico "alumno de municipalida:d", 10 cual "significa miseria, desabrigo, flacura, rustica timidez y fealdad caricaturesca". A causa de su relativa franqueza, esos ensayos ofrecen importantes indicios en cuanto a las contradicciones internas del radicalismo mexicano. Pues en una descripcion de Texcoco en 1882, Altamirano confiesa su desilusion al encontrar una ciudad que era "hibnda por sus edificios, hibrida por sus habitantes, por sus costumbres, por su fisionomia", y que presentaba "el aspecto ordinario, monotone y triste que caracteriza a los pueblos mestizos del Estado de Mexico". Ese caracter triste y empobrecido pronto se transformana, esperaba Altamirano, con la llegada del ferrocarril, expresion de la nueva civilizacion del siglo XIX, gracias al cual se difundirian la prosperi dad y el conocimiento, rescatando a la poblacion de su anterior aislamiento. Lo que llama la atencion en este ensayo es la palmaria falta de interes de Altamirano en las antiguas glorias de Texco-

28 Ignacio Manuel Altamirano, "Revista arnstica y monumental", en Caballero, Primer almanaqw:, pp. 90-107.

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co, en la epoca en que Nezahualcoyotl reunia a su corte en aquella ciudad. Entre el pasado azteca y la poblacion contemporanea no habia mas nexos que entre la antigua Babilonia y los modemos campesinos iraquies. En cambio, el monumento del pasado que capto la atencion de Altamirano fue la Iglesia franciscana, que le evocaba de inmediato una serie de reflexiones sobre el trabajo misionero de los frailes mendicantes en Mexico. Confesaba que habia estado leyendo los documentos y cronicas de los frailes, publicados por Joaquin Garcia lcazbalceta, que revelaban con cuanta abnegacion habian servido de ministros a los indios. En particular, le habia impresionado el relato de Pedro de Gante, que habia ensenado a los natives las artes y oficios espanoles, Sin-dada, exclamaba,todoslosmexicanos debenan "tributar gustosos el homenaje debido a la santa memoria" de los primeros franciscanos.i? Tampoco fue ese subito entusiasmo una reflexion pasajera, puesto que en un ensayo diferente sobre el santuario del Sacromonte de Amecameca, donde se veneraba una imagen de Cristo en una gruta utilizada antiguamente como ermita por Martin de Valencia, cabeza de la primera mision franciscana en Mexico, Altamirano encomia la cronica de Jeronimo de Mendieta por su "estilo suave, pintoresco y dulce" y su "gracia infantil e inocente" y saluda despues a los frailes mendicantes como a "los primeros amigos de los indios, los mensajeros de la Ilustracion, los heroes verdaderos de la civilizacion latinoamericana". Casi al mismo tiempo, aprovecho la ocasion de un discurso escolar para describir el colegio franciscano de la Santa Cruz de Tlatelolco como "ese primer santuario de civilizacion" en Mexico. Todo esto estaba bien lejos del anticlericalismo de su juventud.P

29 Ignacio Manuel Altamirano, Paisajesy leyendas, Mexico, 1949, pp. 172- 184, 192-194 Y 235.

.30 Ignacio Manuel Altamirano, Paisajes y leyendas, Mexico, 1974, pp. 4-7; Discursos, p. 364.

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La creciente brecha entre el radicalismo publico de Altamirano y su nostalgia privada de la religion de su infancia en nin. gun sitio se.revela mas claramente que en "Semana Santa en mi . pueblo", ensayo en el que evoca sus tempranas memoriasde Tixtla, en la epoca en que todavia hablaba nahuatl.El resultado es un curioso trozo de escritura, lleno de encanto, banado de una nostalgia casi dolorosa, un retrato de la inocencia perdida. Mientras que los indios aparectan generalmente en la literatura mexicana de aquella epoca como payasos provincianos, alternativamente borrachos, embotados, idolatras e impasibles, en cambio en la resena de Altamirano estan pintados como fervientes catolicos, cuyas vidas estan centradas en la liturgia y las fiestas de laIglesia.Describe la expedicioIlde losnifl()s a cottar palmas para la Semana Santa y la procesion del Jueves Santo en la que cada familia se echa a la calle cargando su propio crucifijo 0 imagen ~e Cristo, mas de mil imageries iluminadas por las antorchas que parpadean en la noche. Reflexiona que "la religion es la hada buena de la inf~ncia", y confiesa que al escribirese fragmento ha revivido algunasde las alegrias de sus primeros .anos. Puesto que Altamirano en otros lugares aplaudio publicamente la decisi6n del gobernador del Estado de Mexico de prohibir las procesiones de Corpus Christi en los alrededores de la capital, esta claro que no podia acercarse a: la Iglesia 0 simpatizar con ella sino relegando sus virtu des a la infancia 0 al pasado. Curiosamente, fue en su novela corta La navidad en las montanas donde estuvo mas cerca de resolver esta contradiccion, pues presentaba alli una descripcion atractiva de un sacerdote espanol, antiguo carmelita, que predicaba el sencillo evangelio de las buenas obras y la fraternidad, esta~ bleciendo una escuela parasu parroquia yalentando la agricultura. Habia abolido la recoleccion de todo pago por las rnisas y los sacramentos y habia desnudado su Iglesia de imagenes y altares laterales. Todo esto llevaba a la conclusion de que el

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verdadero cristianismo, distinguido de la~practicas y dogmas

de la Iglesia contemporanea. estaba verddderamente muy cerca de los ideales de1liberalismo. 31-;

H~sta que grado su reconocimiento d~ la fuerza del sentimiente religioso en Mexico disuadio a A~amirano de intentar fortalecer el patriotismo liberal mediante un llamado al nacionalismo, es algo que puede observarse _ de Ia mejor manera en su ensavo sobre el culto a Nuestra Senora de Guadalupe, el unico ~tudio sistematico salido de su pluma. Ofrece alli un panorama de la compleja bibliografia que rodeaba a la historia de la aparicion de la Virgen Maria al indio Juan Diego en Tepeyac. Pero ast.como Garcia Icazbalceta habnade negar mas tarde que la aparicion contara con pruebas documentales, Altamirano-encambiosecontenta con.discuur la cuestion.sinhacer polernica. Su proposito no era discutirelmilagro, si es que 10 hubo,sino mas bien examinar su significacios politica. Ya en cl siglo xviu un "espintu nacionalista" rodeaba al culto a Guadalupe, que para entonces habia asumido un "caracter patriotico". En efecto, durante la insurgencia la Virgen se convirtio en "simbolo de la nacionalidad", y Guerrero. era tan devoto de la santa patrona de Mexico queen 1828 deposito las banderas capturadas a los espanoles en la basilicade] Tepeyac. Mas tarde,hasta la llegada al poder de Juarez, todos los gobernantes de M~xico,ineluyendo a Maximiliano, tributaron su respeto a la "deidad nacional". Tan honrada era la Virgen que los liberales eximieron al santuario de la aplicacion de las Leyes de Reforma. Altamirano, sin embargo, no contento con valorar lao significaci on historica del culto, confesaba abiertamente que sold cuando los mexicanos se agrupabim en La adoraciona Nuestra Senora de Guadalupe se senttan iguales y unidos, independientemente - de su raza 0 su clase: tal era Ia.realidad

31 Ignacio Manuel Altamirano, Paisajesy leyendas, 1974; pp.9-19; Clemenciay La navidad en las montailas, Mexico, 1966:

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viva, todo 10 demas era cuestion de teona y de derecho. "Esla igualdad ante la Virgen; es la idolatna nacional [ ... J yen ultimo extremo,en los cas os desesperados, el culto a la Virgen mexicana es el unico vinculo que los une." Altamirano concluia que el dta que no se venerase a Nuestra Senora de Guadalupe "la nacionalidad mexicana" habna desaparecido.F Si tal era efectivamente el caso, (sobre que base podia fundarse entonces una teona del nacionalismo? Durante la insurgencia, las doctrinas del patriotismo criollo habian servido como voz unificadora y bandera de las masas, tanto indias como mestizas, unidas como los hijos de la Madre de Dios. Toda una generacion mas tarde, el patriotismo liberal nohabia dibujado un culto conla fuerza suficiente para remplazar la influencia decrecientede

__ la Virgenmexicana. -

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Fue Justo Sierra, discipulo de Altamirano, quien asumio el manto de su maestro y oficio como sumo sacerdote de la patria liberal durante la ultima decada del porfiriato. En unaaltisonante descripcion de la Reforma y la Intervencion, escrita como texto escolar, concluta: "La libertad habia triunfado: la gran revolucion reformista se habia confundido con una guerra de independencia, y Patria, Republica y Reforma eran una casa sola desde entonces". En otro lugar afirma: "el partido liberal, que hoy es la nacion ... " El corolario implicito de esos audaces pronunciamientos era, por decirlo ast, la expatriacion ideologica de todos los conservadores y catolicos, que obviamente no figuraban como miembros de la patria liberal. No contento con tales afirmaciones, Sierra trato de resolver las contradicciones entre las instituciones republicanas y la autocracia presiden-

32 Ignacio Manuel Altamirano, Paisajes y leyendas, 1974, pp. 56-57, 95, 119, 125 Y 128.

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cial. Rechazo abiertamente la Constitucion de 1856, calificandola de "generosa utopia liberal", y argumento que la apatia y la ignorancia de las masas cuando se combinaba con la preferencia reaccionaria de la elite social y de la Iglesia, significaba inevitablemente que Mexico necesitaba un poder ejecutivo central fuerte si es que el pais habra de progresar. En una palabra, hacia de la necesidad una virtud y proclamaba: "La evolucion politica de Mexico ha sido sacrificada a las otras fases de su evolucion social". Al mismo tiempo, distinguia claramente entre la patria y la nacion, argumentando que la esencia de la nacion se encarnaba en los mestizos, pues "la familia mestiza [ ... J ha constituido el factor dinamico en nuestra historia". Si la patria habra nacido del "grito de Dolores", la nacion habra sido concebida en el abrazo de Cortes y la Malinche. Las implicaciones de esta nueva teo ria de la nacionalidad mexicana habtan de ser elucidadas por Andres Molina Enriquez y transformadas en una ideologia notablemente coherente del nacionalismo mexicano. Otra cosa de igual importancia es que Sierra trato de rescatar a Juarez de la denigracion de Ramirez y Altamirano, tanto mas especialmente cuanto que Francisco Bulnes habia reiterado sus criticas en no menos de dos libros. El resultado hie una impresionante biografia romantica en la que Sierra aplico toda su habilidad literaria en retratar a Juarez como un heroe republicano, un sernidios que salvo a su pais de la traicion conservadora v el dominio extranjero.P El impacto de ese efervescente relato quedaba realzado por la virtual omisian de toda descripcion de los medios con que Juarez consolido la autoridad presidencial durante la Republica Restaurada. En cambio,Sierra volvia a vivir su propia juventud radical y dejaba a sus lectores la imagen de un liberalismo triunfante y de una Republica salvada de las fuerzas de la reaccion. Una vez

33 Justo Sierra, Obras, t. IV, p. 230; t. lX, pp. 131, 165, 193-194 Y 388; t. xu, passim.

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mas, Molina Enriquez saco la conclusion implicita de que la historia nacional, en el verdadero sentido de la palabra, empezaba con la ~eforma, con 10 cual Juarez era aclamado como su fundador y padre. Del mismo modo que la critica liberal a Hidalgo habta sido suprimida por Ramirez y Altamirano, el ataque radical a Juarez era repudiado ahora por Sierra y Molina Enriquez. El republicanismo clasico quedaba ast instaurado como credo oficial. No fue sino durante la Revolucion cuando algunos ideologos como Manuel Gamio. Molina Enriquez y Jose Vasconcelos, conscientes del abismo que separaba a la patria liberal de la nacion mexicana, imaginaron toda una gama de doctrinas nacionalistas. Pero esa es otra historia.

Interludio IV MEXICO BAN DIDO

En sus esfuerzos por alentar la emergencia de una cultura nacional en Mexico, Ignacio Manuel Altamirano porua fuertemente el acento en la novela, que definia como la forma artistica mas importante del siglo XIX, tan moderna Y original en su esfera como el ferrocarril 0 el telegrafo. (En que otro sitio podia encontrarse un retrato tan convincente y realista de la historia y la politica, de los hombres y mujeres individuales y su amor, del paisaje y las ciudades, de los modales y la sociedad, de los heroes y las guerras, todo ella abarcado dentro de las paginas de una sola obra que daba deleite 10 mismo al populacho iletrado que a la elite intelectual? Como siempre, la meta de Altamirano era patriotica y didactica. Sin duda, exclamaba, la dramatica y turbulenta historia de Mexico desde la Independencia, con su cielo de invasion extranjera y guerra civil, ofrecia abundantes materiales para la cornposicion de una novela epica, Adernas,

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del mismo modo que la Iglesia habta inculcado tan habilmente el dogma por medio de sermones e himnos,asi los liberales podtan utilizar la novela como el medio ideal para la propagacion de los sentimientos radicales y patrioticos, ya que ladescripcion de las costumbres es un poderoso vehiculo para la educacion popular. Si el impulso de este programa literario bien puede sugerir allector moderno un equivalente de La guerra y la paz, 10 que Altamirano tenia en mientes era Waverly, Les miserabies y The Last of the Mohicans, puesto que los autores que recomendaba como modelos eran Victor Hugo, sir Walter Scott, Fenimore Cooper, Alexandre Dumas y Manuel Fernandez y Gonzalez. Fiel a sus propios preceptos, el propio Altamirano escribio varias novelas sobre escenas contemporaneas, en las

-- cuales,-i~T!,_la_innuen_cia<ie__\Ti~tor_tI\.lg()_n()~r(l. sinodemasiado evidente. E1 principio de queel fin de la literatura era "crear un caracter nacional" inhibia su impulso sanrico y atiborraba su relato de digresiones morales.r' En todo caso, aunque se publico gran nurnero de novelas historicas y modernas, surgieron pocas obras de interes duradero. En cambio, como 10 demuestra el ejemplo del propio Altamirano, el talento literario de Mexico encontro su mejor expresion en el periodismo, genero en el que durante las decadas cemrales del siglo una generacion de escritores pinto un retrato colectivo de supais y su pueblo. Las sabrosas memorias y viajes de Guillermo Prieto sobrepasan con mucho en vivacidad e interes las sobrevaloradas Canas desde Mexico de Fanny Calderon de la Barca. Sobre todo, es la influencia del costumbrismo espanol, con su insistencia en los . cuadros de costumbres y en la vida inmediata, 10 que hay detras de su fascinacion ante la realidad contemporanea, Ademas, las colecciones litograficas de ese periodo, de las que la masnotable es Mexico y sus alrededores (1854), ofrecian un testimonio

34 Ignacio Manuel Altamirano, La literatura nadanal, 3 vols., Mexico, 1949, t. I, pp. 12-15, 31~39 Y 69-72.

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pictorico de los trajes yescenas notablemente va,riopintosde Mexico. Puede observarse el mismo cuidadoen la pintura dela realidad local en los retratos de Juan de Herrera (1818-1878)y de su discipulo Hermenegildo Bustos, pintoresprovincianos cuyos logros eran muy superiores a las composicioneshistoricas y religiosas producidas bajo la egida de la Academia.f

Si a pesar de las esperanzas de Altamirano no surgio .ningun Tolstoi mexicano era, obviamente, porque ni el caracter de la historia nacional ni su cultura intelectual ofrecian un suelo propicio para la ernergencia de un talento literario de ese orden. En to do caso, solo una obra capto la extrana realidad de Mexico en las tumultuosas decadas que siguieron a la Independencia, cuando el general Antonio Lopez de Santa Anna se ~j~~e~ba_en_un esc~nario politico dominado porlos-golpes militares y-las-Iuchaspariraanas:-Su -autor:--ManuerPaYno- .

(1810-1894), politico y periodista liberal, escribio Ins bandidos de Rio Frio (1888-1891) durante un exilio en Santander en los ultirnos anos de su vida, y 10 publico en forma defollenn en periodicos espanoles.w Puesto que los acontecimiemos que describia se refenan obviamente al periodo anterior a la Reforrna, Payno tenia la ventaja de perspectiva de quien explica a un publico extranjero escenas y acontecimientos que ha presenciado personalmente, pero que son yaun pasado alejado y ciertamente ya para 1888 muchas veces muy transformado. Al comienzo, la novela -si as! puede llamarsela- es poco mas que una serie de esbozos costumbristas escritos en una vena humonstica y nostalgica, vagamente conectados entre sf por una historia de amor convencional entre un joven oficial y una

35 Gonzalo Obregon, "Un pintor desconocido, Juan de Herrera", Artes de Mexico, num, 138, Mexico, 1960. Vease tambien Mexico ysus alrededores,

Mexico, 1855-1856,2" ed. facsimilar, 1967. . .

36 La edicion mas conveniente es Manuel Payne, LOs bandidOs de Rio FriJ; edicion y prclogo de Antonio Castro Leal, 5 vols., Mexico, 1965.

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joven dama inefablemente virtuosa. Pero a medida que avanza el relato -Payno tardo cuatro anos en escribirlo-, la historia se vuelve mas y mas sombna, para no decir macabra, y a pesar de su melodrama, da de Mexico una imagen amarga, la de un pais gobemado por bandidos y bribones.

Es diftcil, por supuesto, defender a Los bandidos de Rio Frio como obra de arte: es cosa dispersa y desordenada, llena de subintrigas mal organizadas, con personajes que quedan en movimiento interrumpido capitulo tras capitulo, mientras el hilo de la accion principal emerge solamente en el tercero de sus cinco volumenes. La conclusi6n es un verdadero matadero en que los villanos son despachados a toda prisa al otro mundo. Pero 10 que tiene ellibro es vitalidad; sus escenas y personajesseapoderan de .la imaginaci6n ypresentanuna imagen inolvidable de Mexico en la epoca de Santa Anna. Con la tranquila confianza de un hombre de mundo, Payno describe a abogados, oficiales del ejercito y sus hombres, a la aristocracia, los sacerdotes, los artesanos, los politicos, los terratenientes y granjeros, los indios, las criadas y, por supuesto, los bandidos. Los escenarios incluyen la celebre feria de San Juan de los Lagos, el presidente en su palacio, la Basilica del Tepeyac, la vida en las haciendas, los canales y barcas que unen a Chalco con la ciudad de Mexico, y el mas importante orfanato de Mexico. Al mismo tiempo, Payno incluye en su relato personajes historicos, como el financiero Manuel Escandon, el excentrico obispo Andres Fernandez de Madrid y el conocido correo de la embajada britanica. Uno de suspersonajes pide incluso a Guillermo Prieto unos versos de amor para ayudarle en su empresa amorosa. En una palabra, se nos ofrece un retrato deslumbrante y comprensivo de todos los niveles de la sociedad mexicana, casi como si las figuras retratadas en Mexico y sus alrededores salieran de sus paginas y se pusieran a hablar y a disputar. El mas cercano equivalente en la literatura inglesa

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seriaLa feria de las vanidades, de Thackeray. La semejanza queda.subrayada si.consideramos que ambos hombres llegaron a la novela despues de haberse hecho un nombre comoescritores de articulos en los periodicos, y que ambos conservan una vision esencialmente dieciochesca de la sociedad y de la naturaleza humana.

Para captar la verdadera significacion de Los bandidos de Rio Frio es necesario primero excluir de nuestra consideraci6n la proliferaci6n de intrigas secundarias y concentrarnos en el curso central de la acci6n. A pesar de su humorismo inicial, la familia de Moctezuma III y su rancho tienen que eliminarse. Del mismo modo, el conde de Sauz, su hija Mariana, su envarado amante Juan Robreno y su pretendiente el marques de Valle Alegre tienen que expatriarse y regresara las novelas europeas de donde vinieron. As! tambienel hijoperdido de Mariana, el huerfano Juan, en las escenas citadinas copiadas del Gavroche de Victor Hugo, sirve sobre todo para co nectar tramos separados de la intriga. En una palabra, si a fuer de buenos liberales eliminamos a la aristocracia criolla y a la mayorta de los indios, nos quedamos con aquellos personajes queencaman el mensaje escondido tras ellibro: tres abogados, un artesano, un coronel del ejercito y una vendedora de fruta. Son sus acciones, llevadas a cabo bajo los vigilantes auspicios, del presidente, las que constituyen el interes real del texto. Leido de esta manera, tenemos una historia que, a diferencia de la novela habitual del siglo XIX, no tiene ningun joven heroe para sostener el hilo del relato. En cambio, el principal interes de la obra consiste en los nefastos hechos de sus tres villanos: Crisanto Bedolla, abogado indio; Evaristo, ebanista convertido en bandido; y el coronel Relumbron, criollo bastardo que organizauna vasta conspiracion criminal. Ellado .romannco.de.Ia novela se centra en la prolongada corte del abogado Crisanto Lamparilla a los favores de la vendedora de fruta mestiza,' Ceo,,!

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lia. Si la obra tiene un heroe, es un abogado conservador entrado en anos, Pedro de Olaneta, que, como fiscal y juez, representa un rasero de justicia y final retribucion en un mundo descrito por 10 demas como desordenado y corrupto.

En Bedolla encontraremos el conocido tipo mexicano del licenciado y politico de extraccion humilde, altemativamente humorista y cinico, que administra un periodico inspirado por el gobiemo, llega a ser confidente de los ministros y engafia al gobemador de un estado con consumada holgura. Una vez que ha sido nombrado juez, Bedolla pierde practicamente todo escrupulo, feliz de despachar a cautivos inocentes a las galeras para favorecer su propia reputacion. Mientras la carrera de Bedolla esta trazada con el escepticismo del politico avezado y muy al corriente, en Evaristo en cambio Payno presenta una . en:camaaonsTmple-de la:-irialevoleriCia.;auiiqueaiii::>tanao-que el curso de la violencia fue desencadenado pnjnero por una paliza injustificada y un sentimiento de talento no recompensado. Hombre de ilimitada energta y decision, Evaristo organiza una banda de ladrones para asaltar en la principal carretera a Puebla, y en reconocimiento a sus talentos es nombrado capitan de los rurales, la policia del campo, puesto que le permite extorsionar dinero a cambio de dar proteccion a los viajeros que van a la capital. El Mexico del siglo XIX era un pais clasico para el bandidaje, y en Evaristo tenemos un personaje fuerte y malintencionado que resulta familiar a todos los lectores de las novelas de Martin Luis Guzman; muchos hombres como Evaristo habrtan de hacerse un nombre en la Revolucion mexicana. El tercer villano, el coronel Relumbron, esta retratado como una figura mas compleja, un hombre que se mueve en la buena sociedad, ama a su esposa y a su hija pero al mismo tiempo mantiene a otras mujeres, es un jugador compulsivo y sac a finalmente ventaja de su posicion como edecan del presidente para montar un turbio garito de juego y organizar

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despues un imperio criminal, enrolando a Evaristo como su principal lugarteniente.

De este modo Payno nos ofrece la imagen de un pais donde el crimen y la corrupcion invaden todos los niveles de la sociedad. Ademas, si nos volvemos hacia.las causas del exitocriminal, encontraremos que son el no nombrado presidente 0 su leal coronel Baininelli los que tienen la responsabilidad de la carrera de Bedolla, del nombramiento de Evaristo como capitan de rurales y de la posicion de Relurnbron. Por otra pane, las acciones del Estado, incluso cuando no son positivamente malas, quedan descritas como arbitrarias y predatorias. Baininelli actua como un proyectil sin meta, obedeciendo ciegamente las ordenes del presidente, destruyendo virtualmente su regimiento en la demente persecucion de las fuerzas rebel des.

. Franco ;-slicaboueconnanza;aeja Iraiiqui1amenteque-slioata=llon devaste una granja en busca de provisiones y, cuando mas tarde recibe la orden de suprimir el bandidaje, arranca informaciones de los pueblerinos bajo coaccion y resuelve el problema mediante ejecuciones sumarias. Cierto queen Pedro de Olafieta Payno nos ofrece Ia figura de un juez recto que, con algun perjuicio para su propia familia, lleva finalmente a todos los criminales ante la justicia. Ademas, en esa coyuntura, logra contar con el apoyo activo del presidente, que asi queda retratado en ultima instancia como benevolente. Sin embargo, el veredicto implicito dellibro es condenatario: en todos los niveles de la sociedad y el Estado mismo la corrupcion y el cinismo reinan soberanamente, y el gobierno se describe como un organismo parasite que sob revive gracias al saqueo de sus ciudadanos.

Un ultimo rasgo de la novela merece un comentario. Esia amorosa descripcion en que ese literato de avanzada edad se prodiga sobre los encantos de Cecilia, Ia vendedora de fruta mestiza del mercado del Volador.Mujer de caracter y de suss tancia, con casa tanto en Mexico como en Chalco y una chalu-

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pa para su transporte, Cecilia es objeto de la persecucion a la vez de Evaristo y de Crisanto Lamparilla, un abogado que es simultaneamente protegido de Olaneta y socio de Bedolla. Ternible en la defensa de su honor, Cecilia pasa gran parte de la novela cuidandose de los abrazos amorosos de Lamparilla, que a su vez pasa mucho tiempo entregado al debate sobre los problemas de casarse con una mujer tan inferior a el en educacion. Esta parte de la historia es humoristica y tiene mucho del encanto de una pastoral. Se compara a Cecilia con Ceres, y Payno esta tan enamorado de su creacion que nos da to do un capitulo sobre el deleitoso tema de Cecilia tomando un bano. Al finalla virtud de Cecilia y la lascivia de Lamparilla llevan a la pareja al altar. Pero, como observa Payno en su postfacio, el

___ II!~niIl!o.Jlio __ Tl().l"~?ll_lt()_kH~·L~~I"iGlcl~Il!<1~ia.cl()~~ra~<1g<1Ilt~ percibir en este relato la sugerencia de una alegorta en la que Cecilia sirve como imagen de Mexico, virtuosa con natural vigor, mas india que mestiza, de caracter abierto pero atropellado por las exigencias de un npico abogado radical, demasiado dispuesto a utilizar la politica como medio de medro personal, que se casa con Cecilia mas por lascivia que por amor? l No hay aqui algo de la relacionde Mexico y sus politicos en el siglo XIX?

Interludio V CRISTlADA y REvOLucrON

La interpretaciondela Revolucion de Mexico como un movimiento esencialmente agrano llevado a cabo por la reaccion campesinaante lacreciente concentracion de la propiedad territorial que habia acompanado al crecimiento economico del regimen dePorfirio Diaz (1876-1910) ha quedado consagradaen Ia mayorta de los .libros de texto durante tanto tiem-

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po, que resulta un poco escandaloso enterarse de que grandes sectores de la poblacion rural mexicana 0 bien se abstuvieron de participar en los levantamientos armados de los anos siguientes a 1910, 0 bien combatieron activamente contra el gobiemo que pretendia representar a la Revolucion. Sin duda, la sorpresa es mayor en el extranjero que en el pais, puesto que existe una tradicion en los comentarios populistas norteamericanos sobre Mexico que insiste en los agravios de campesinos e indios como causa principal del conflicto despues de 1910. A su cabeza se situa el libro de J. K. Turner, Mexico bcirbara (1911), que condenaba energicamente laguerra de exterminio llevada acabocontra los indios yaquis de Sonora y la esclavizacion de los mayas en las plantaciones de henequen de Yucatan.

... JJJlaJine~ .mJ.!ysiII1Jl(lL~igllio j_o hfl_R~~cl.,9.lli~IL~~n s.1lM~~_c_o __ insurgente (1914) pintaba un vivo contraste entre Pancho Villa,

al que saludaba como "el Amigo de los Pobres. el Robin Hood mexicano", y Ii camarilla corrupta de clase media que rodeaba aun Venustiano Carranza envejecido. Y era tambien en una vena muy parecida como Carleton Beals, en su Laberinto mexicano (1931), describia a Felipe Carrillo Puerto, gobernador de Yucatan, como "el Gandhi de los mayas". La figura mas influyente, con mucho, en esta tradicion populista, era Frank Tannenbaum, que en 1933 escribio:

La Revolucion mexicana fue anonima, Fue esencialmente obra de la genre comun. Ningun partido organizado presidio su nacimiento. No hubo grandes intelectuales que prescribieran su programa, formularan sus doctrinas, delinearan sus objetivos [ ... J Na hay un Lenin en Mexico [ ... J Pequeiios grupos de indios bajo dirigentes an6nimos eran la Revoludon..

Siguiendo esta interpretacion, Tannenbaum destacaba a Erniliano Zapata como la figura mas representativa de la revolucion

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agraria. Ademas, aunque el principal partidario moderno de esta tradicion, John Womack, subraya la derrota infligida a los zapatistas por los generales constitucionalistas del norte, el mensaje de su efervescente resena Emiliano Zapata and the Mexican Revolution (1968) es que en la dura busqueda de tierras y autonomia local de la "gente del campo" de Morelos es donde debe buscarse la verdadera esencia 0 la gracia salvadora

de la Revolucion.V

En cambio. en La rebeli6n cristera (1976), Jean Meyer define

la Revolucion en estilo tocqueviliano como "el climax del proceso de modemcacion en las postrimerias del siglo XIX, el perfeccionamiento masque la desrruccton de la obra de Porfirio Diaz". Sus heroes son los campesinos de las regiones occidentales que . combatieronennombrede Cristo Rey.3BParalos hombres que participaron en esa Vendee mexicana, la "fiesta de las balas", como llamo una vez a la Revolucron Martin Luis Guzman. fue un apocalipsis enel que el Anticristo, en la persona de incontables generales y bandidos, querno, saqueo y asesino a 10 largo y 10 ancho del pals. La reforma agraria de esos anos se miraba como poco mas que un expediente con que los politicos se hacian de una clientela rural cautiva. Tanto como los zapatistas _y Meyer subraya que varios zapatistas se convirtieron en cristeros-, esos campesinos buscaban la liberacion de los excesos de la Revolucion y sorraban con un sistema politico en que los pueblos pudieran decidir su propio destine, con las tierras distribuidas entre propietarios individuales.

Detras de la rebelion cristera debia verse ese notable despertar de energta espiritual e institucional que tuvo lugar en el

37 John Reed, Insurgent Mexico, 2" ed., Nueva York, 1969, p. 116; Carleton Beals, Mexican Maze, Filadelfia, 1931, pp. 11-12 Y 191; Frank Tannenbaum, Peace by Revolution: Mexico After 1910,2" ed., Nueva York, 1968, pp.

115, 118-119y 176. .

38 Jean Meyer, La cristiada, 3 vols., Mexico, 1974; una version abreviada

se publico en tngles con el titulo de The Cristero Rebellion, Cambridge, 1976.

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interior de la Iglesia mexicana durante las ultimas decadas del siglo XIX. Habta allt un Mexico rural que recuerda a Irlanda. Pues en las zonas de asentamientos mestizos, el clero, reclutado generalmente entre los hijos de los rancheros y tenderos prosperos, surgio como lider natural de esas comunidades y utilize su influencia para alentar una significativarenovacion de la observancia y el apego religiosos. Fueuna reviviscencia que florecio sobre todo en los estados de Michoacan, Guanajuato y jalisco, con las nuevas ciudades episcopales de Zamora y Leon como verdaderas ciudadelas de la influencia clerical. Que en esas dos nuevas ciudades los nuevos obispos intentasen erigir grandiosas catedrales e iglesias deestilo neogotico es cosa que ilustra la cualidad ultramontana de la inspiracion intelectual del InQvimiento.39 Al mismo tiempo, lajerarquta nacional, influidapor el catolicismo social aleman, convoca congresos para debatir cuestiones de justicia social, yen 1912 apoyo al Partido Catolico, que gano un numero considerable de curules en la Asamblea Nacional. Todo esto era anatema para la elite revolucionaria que, ya fueran viejos jacobinos 0 nuevos socialistas, estaba unida para aplastar el renacimiento del poder de una Iglesia que para ellos encamaba todos los males y errores de la Colonia.

A fin de cuentas, ambos lados del conflicto, el gobiemo del presidente Plutarco Elias Calles y los obispos, quedaron sorprendidos, para no decir rebasados, por la rebelion espontanea del campesinado en un vasto arco de territorio en el Mexico occidental que se extendia desde Guerrero hasta Durango, con el epicentro de ese levantamiento politico en las tierras altas de Jalisco. El profesor Meyer no oculta su identificacion con esos campesinos catolicos en quienes encuentra,: mucho mas que el clericalismo pietista de la clase media urbana, el esprritu de la

39 Sobre esa reviviscencia, vease Luis Gonzalez, Zamora, Morelia, Midiod~ can, 1978, pp. 105-123.

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verdaderareligion. Su evidente simpatia por su causa le valio tener acceso a los papeles.privados de antiguos lideres cristeros. Son esas fuentes, apoyadas por los informes de la inteligencia militar enviados a Washington por observadores norteamericanos, las que 10 llevan a rechazar toda explicacion simple mente economica 0 conspirativa de la rebelion. En las filas de los cristeros figuraban pequenos terratenientes, rancheros, indios, trabajadores rurales y antiguos revolucionarios. Las mujeres eran partidarias ardientes. En una palabra, era un movimiento eminentemente popular, conducido en gran medida por hombres locales con una Iormacion muy similar a la de sus seguidores. En realidad, fue precisamente la ausencia de intelectuales urbanos 0 de politicos nacionales al timon de la rebelion loque1acondenoaladerrotayalafinaLoscuridad.Pues despues de tres anos de guerra de guerrillas y de contrainsurgencia caracterizada por las habituales tacticas de atrocidad y reasentamiento, se pacto la paz cuando el embajador norteamericana Dwight Morrow, apoyado por el peso combinado de Washington y del Vaticano (que nunca habra aprobado la revuelta), persuadio al presidente Calles ya la jerarquia mexicana de llegar a un acuerdo. Abandonados por el establishment eclesiastico, que sin ninguna garantia de salvoconductos conmino a los rebeldes a entregar sus armas, los cristeros volvieron a sus campos, donde, en algunos casos, pronto cayeron en emboscadas y fueron fusilados.

En 10 que hace a la Revolucion, la obra de Meyer es un ejercicio en la via negativa. Toda pretension de que la coalicion victoriosa encabezada por Carranza y Obregon representaba la causa del campesinado mexicano debe tratarse desde entonces con la mayor reserva. Esos hombres y sus asociados suprimieron despiadadamente dos grandes movimientos populares de aquellos anos: el zapatismo y la cristiada. Gracias a la obra de Hector Aguilar Camin podemos rastrear ahora los intereses

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y la ideologia que sostenian a la dinastia de leis sonorenses en su busqueda del poder y de la fortuna: esencialmente miembros de un~ elite fronteriza local, los generales nortenos tenian poca simpatia y menos comprensi6n aun hacia las exigencias populares de tierra y libertad rehgiosa.'? Es impresionante, en efecto, observar como la Revolucion profundizo y perpetuo la honda brecha que existia en el seno de la sociedad mexicana entre una elite politica e intelectual radicalmente secularizada y la poblacion en general, que seguia siendo notablemente leal a la Iglesia. Como 10 muestran las fotografias de la epoca, tanto los zapatistas como los cristeros desfilaban can el pendon de Guadalupe a la cabeza, hechotranquilamente pasado por alto por los historiadores norteamericanos radicales del movimienro.Habia sic1QI_a Reforma laque habia excluido a laIglesia de toda intervencion 0 todo papel en los asuntos publicos. En ese contexto, la Revolucion fue, pues, el segundo acto de un continuo ataque liberal a una institucion que la elite ternia y detestaba. La significacion de la cristiada consistio en que hizo ver al directorio politico que habia por 10 menos una zona de la vida nacional en la que el Leviatan no podia imponer su voluntad.

40 Hector Aguilar Camm, La Jrontera n6mada: Sonora y la Revoluci6n mextcana, Mexico, 1977.

IV DARWINISMO SOCIAL E IDEALISMO RoMANTICO Andres Molina Ennquez y Jose Vasconcelos

en la Revoluci6n mexicana

Aun cuando generalmente suele aceptarse que un estallido de nacionalismo acompano, si no es que acelero, la Revolucion mexicana, se ha prestado relativamente poca atencion a la naturaleza precisa de esta.ideologta, Ciertamente,p()pulistas norteamerican os tales como Frank Tannenbaum estimaron que la Revolucion fue un movimiento desprovisto de- ideas y prefirieron definirla como un movimiento campesino animado por una simple y casi instintiva busqueda de la tierra.' Igualmente, la elite cultural mexicana, representada por el Ateneo de la Juventud, tendio a descartar la Revolucion, pues via en ella un descenso a la barbarie, un incoherente conflicto civil con el poder.

La tierra 5610 aparecia como el premio a los caudillos victorio- 50S que Iorjaron el nuevo Estado. Para hombres como Alfonso Reyes 0 Antonio Caso 10 verdaderamente importante era la revolucion concornitante en las ideas, desbancar al positivismo en favor de un idealismo sin cortapisas y eclectico.' Recientemente, algunos estudios han empezado a subrayar la existencia de una . cultura politica vigorosa, populista y patriotica en Mexico que, con profundas raices en la movilizacion de masas efectuada

1 Frank Tannenbaum, Peace by Revolution: Mexico After 1910, 23 ed., Nueva York, 1968, pp. 11 Y 118-119.

. 2 Alfonso Reyes, "Pasado inrnediato", en Juan Hernandez Luna (cornp.), Conferendas dd Ateneo de laJuventud, Mexico, 1962, pp. 187-214.

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DARWINISMO SOOAL E IDEAUSMO ROMANnCO!J.7i

durante las guerras de Reforma y la Intervencion francesa, se conservo integra, aunque apaciguada, a 10 largo de los anos del porfinato." En cuanto a la esfera de la ideologia, la Revolucion opere un salto dialectico dentro de la tradicion centraldelliberalismo mexicano, al reafirmar y simultaneamente repudiar a la Reforma.

Contrariamente a las opiniones prevalecientes, Mexico experimento ademas un considerable proceso de fermentacion intelectual tanto antes de la Revolucion como durante ella. El resurgimiento de la Iglesia, inspirado en parte por el catolicismo social de Alemania, rapidamente se vio alcanzado por un recrudecimiento del jacobinismo que, cuando fue reprimido, se transformo en un franco anarquismo bajo elliderazgo de los herrnanos Flores Magon. Igual importancia tuvo el que Justo

. SierrayFrancisco Bulnes.iprecisamente los. hombres. mas asociados con el regimen porfirista, escribieran una serie de libros despues de 1900 que prepararonal publico para los acontecimientos que estaban por venir. En tanto que Bulnes insistia en la astuta realpolitik de Juarez para explicar sus exitos, Sierra, por su parte, revivio el fervor radical de su juventud y retrato a Juarez como un gran heroe liberal, interpretacion que seguramente influyo en las expectativas del publico cuando sevio confrontado con la campana de Francisco 1. Madero en favor del restablecimiento de la democracia representativa.

Si bien durante los anos de turbulencia la Revolucion estuvo dominada y asesorada por generales y abogados de mediana edad, fue tambien un periodo en que los hombres jovenes sofiaron con el futuro y escribieron libros. Las publicaciones de un solo ano, el de 1916, muestran por si mismas una gama

3 Hector Aguilar Camin, La frontera n6mada: Sonora y la Revolud6n mexica; na, Mexico, 1977; Arnaldo Cordova, La ideologia de la Revolud6n mexicana, Mexico, 1973; Alan Knight, "Intellectuals in the Mexican Revolution",en Los intelectuales y el poder en Mexico, Roderic A. Camp. Charles A.Hole, Josefilla Zoraida Vazquez (comps.), El Colegio de Mexico, Mexico, 1991, pp. 141-171.

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notablemente entreverada de esfuerzos politicos y filosoficos que dan prueba del fermento intelectual del pais. Los titulos abarcan desde La existencia como economia y como caridad, de Antonio Caso; Pitdgoras, una teo ria del ritmo, de Jose Vasconcelos; hasta La higiene en Mexico, de Pani; Forjando patria, de Manuel Gamio; la conferencia de Luis Cabrera, Mexico y los mexicanos; y el primer libro de poesia de Ramon Lopez Velarde, La sangre devota, donde pinta una provincia dividida entre "catolicos de Pedro el Ermitano y jacobinos de la epoca terciaria que se odian los unos a los otros con buena Ie"."

Nuestro objetivo aqui, sin embargo, no es el de examinar to do el espectro ideologico entonces presente en Mexico, ejernplificado en buena medida por estos titulos, sino mas bien conceritrarnosenla obra de Andres Molina Enriquez yjose Vasconcelos, dos hombres representatives, aunque sumamente idiosincraticos, de dos generaciones distintas de intelectuales que trataron de influir en la direccion y la politica de la Revolucion. El interes de la comparacion reside en el cornun impulso nacionalista que animo su atrevida empresa, una identidad en las motivaciones que resulta alta mente sorprendente cuando las filosoflas en que se basan para crear su teona de la nacionalidad muestran divergencias. El que tanto el darwinismo social como el idealismo romantico pudiesen canalizarse en favor del nacionalismo sirve para indicar la fuerza del movil comun.

El texto porel que Molina Enriquez es aun recordado, Los grandes problemas nacionales, publicado en 1909,5 fue ulterior-

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.. Ramon Lopez Velarde, Poesias campletas y EI minutero, Mexico, 1957, p.62.

5 Andres Molina Enriquez, Los grandes problemas nacionales (1909) y otros

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mentereivindicado por Luis Cabrera,en un discurso antela Camara de Diputados, como la mejor gula disponible de los problemas agrarios de Mexico. Desde entonces, ellibro encontro una audiencia selecta en los Estados Unidos, influyo en estudiosos tales como G. M. McBride y Frank Tannenbaum, y su influencia sobrevive incluso hasta nuestros dias en los trabajos de Eric Wolf, Francois Chevalier y Enrique Florescano." Fue gracias a la amistad con Luis Cabrera, un periodista radical que primero fue hder de los diputados del bloque "Renovador" durante el gobierno de Madero y que luego presto sus servicios como secreta rio de Hacienda de Venustiano Carranza, como Molina Enriquez pudo encontrar audiencia para sus propuestas en la vida politica de aquellos afios.Fue Cabrera quien aseguro su nombramiento comoasesor legal. del Congreso Constituyente de Queretaro, en donde prepare el primer proyecto del articulo 27 de la Constitucion de 1917, la ley fundamental que gobemaria el faturo curso de la reforma agraria."

En su libro, Molina Enriquez tributa reconocimiento a la investigacion pionera de Luis Wistano Orozco, quien en 1895 publico una cntica vehemente dellatifundio mexicano; definia a estos estamentos como institucionesfeudales enraizadas en la violenta expropiacion de las tierras indigenas que siguio a la conquista, como un cancer social que hundia a la fuerza de

textos, 1911-1919, prol. de Arnaldo Cordova, Era, Mexico. 1978. Todas las citas subsiguientes se refieren a esta edicion, Sobre la recomendacion, vease Luis Cabrera, Obras completas, 4 vols., Mexico, 1972-1975, t. 1, p. 141.

6 Esta influencia puede rastrearse a traves de las notas al pie en George M.

McBride, The Land Systems of Mexico, Nueva York, 1973, y Frank Tannenbaum, The Mexican Agrarian Revolution, Washington, 1929: veanse tambien Eric R. Wolf y Sidney Mintz, "Haciendas and plantations in Middle America and the Antilles", Social and Economic Studies, t. IV, 3 (1975), pp. 380-412; Y Enrique Florescano, Estructuras agrarias de Mexico, 1500-1821, Mexico, 1971, pp. 153-163 .

7 Pastor Rouaix, Genesis de los articulos 27 y 123 de la Constituci6n Politica de 1917, Mexico, 1959, pp. 152-163.

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trabajo agricola en la servidumbre, principal obstaculopara la emergencia deunademocracia social basada en pequenos propietarios rancheros. Orozco fue tambien el primero en condenar la Ley Lerdo de 1856, por haber despojado a los pueblos indigenas de la seguridad que les daba la tenencia comunal de la tierra y por promover una distribucion forzada de ntulos individuales de propiedad, sistema que pronto condujo a una perdida generalizada de la tierra." Molina Enriquez participo activamente en esta critica a la Reforma y al gobierno de Porfirio Diaz. que fue el que aplico la ley, sacando partido de la experiencia que adquirio como notario de provincia y juez rural. Condeno la ignorancia de los liberales delsiglo xx sobre la realidad mexicana, asi como su sustento doctrinario basado en los teorernas europeos de la sociedad. En contra partida , elogio a Espana y a.las~utoridades coloniales porsusabiclllrta al reconocer que los indios y los espanoles, enrazon de su diferente estadio en la evolucion social, requeririan diferentes formas de tenencia de la tierra.

Donde Molina Enriquez se anoto un exito fue en su analisis economico de la hacienda, a la que definia como un patrimonio feudal controlado, a menudo durante generaciones enteras, por la misma familia, que producia bajos reditos del capital invertido y que solo sobrevivia gracias a los bajos salarios pagados a sus peones y al regimen de autosuficiencia existente dentro de la propiedad para cubrir los costos basicos de produccion. Comparaba los vastos y a menudo baldios terrenos de los latifundios con las parcelas intensivamente cultivadas por. los rancheros y los pueblos indigenas, alegando que, puesto que muchas haciendas restringian el crecimiento del cultivo del trigo y del mafz a areas delimitadas de tierra bajo irriga-

8 Wistano Luis Orozco, Legislacton y jurisprudenda sobre terrenos bauuos, 2 vols., Mexico, 189.5, t. I, pp, 442-443, 658-659; t. II, pp. 937-967,1084 Y 1097.

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cion, eran los pequenos propietarios y los comuneros quienes abastecian los mercados urbanos la mayor parte del tiempo.En sintesis, dentro de la zona cerealera del centro de Mexico la hacienda era una institucion artificial y no economica que impedta que una clase emprendedora de rancheros, dedicada al cultivo de las serranias circundantes, explotara racionalmente el suelo. Concluia: "La hacienda no es negocio [ ... J entre nosotros el hacendado, como buen criollo, no es agricultor, sino, por una parte, senor feudal, y por otra, rentista; el verdadero agricultor entre nosotros es el ranchero"?

Al poner el acento en el papel del ranchero, del pequeno propietario agricola, Molina Enriquez reiterabauna insistencia tradicional delliberalismo mexicano, iniciada ya por Jose Maria Luis Mora'1\1ariano ()tero y, desde luego, Orozco. Con el advenimiento de la Revolucion, sin embargo, Molina Enriquez rompio con esta tradicion, que buscaba promover la reforma por medio del libre juego del mercado al exigir publicamente la expropiacion inmediata de las haciendas y su reparto en ranchos de no mas de 500 hectareas.l? Es significativo que, a pesar de haber elogiado antes el sistema de tenencia comunal para los pueblos indtgenas, solo cuando los zapatistas publicaron su Plan de Ayala abrazo activamente la causa de la reconstitucion de los ejidos, avance significativo en politica agraria que conto con el apoyo publico de Luis Cabrera en el Congreso. Claro que el articulo 27 de la nueva Constitucion ponia fuera de la ley a los latifundios, cuyas tierras deberian distribuirse para do tar a todos los asentamientos rurales sin perjudicar los derechos inviolables de la pequena propiedad.!! De igual relevancia fue

9 Andres Molina Enriquez, op. dt., pp. 157-165.

10 Vease "Las derrotas de Degollado", reimp. en Los grandes problemas nadonales, Anexos, pp. 453-463 ..

II Andres Molina Enriquez, La. revolucion agraria en Mexico, 2" ed., Mexi~ co, 1976, pp, 449-450. Notese que la primera edici6n llevaba el titulo de

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Esbozo de la historia de las primeros diez aiios de Ia revoluci6n agraria de Mexico (de 1910 a 1920), 5 vols., Mexico, 1934-1936.

12 La mejor exposicion de la vida de Andres Molina Enriquez es la de Arnaldo Cordoba en su pro logo a Los grandes problemas nacionales; vease tambien Luis Cabrera, Obras, t. IV, pp. 405-409.

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la introduccion del principio de tenencia comunal bajo el nombre de ejido. De esta manera, la obra de la Reforma quedo invertida y Mexico se transformo en una version moderna del sistema colonial, con dos tipos distintos de tenencia de la tierra: la pequena propiedad y los ejidos de los pueblos. En cuanto liberal posesivo, Molina Enriquez abogo a favor de que se entregara la mas amplia dotacion posible de tierras a la poblacion, argumentando que el alcanzar la igualdad social no dependia, como pretendian muchos liberales, de la educacion sino mas bien de la distribucion de la propiedad.

Detras de este interes agrario existia toda una teona de la nacionalidad y la historia mexicanas. En este punto conviene traer a colacion que Molina Enriquez nacio en la pequena ciudad de Jilotepecen 1866,que fue-un mestizo de abuela-otomi y que se educe en el famoso y radical Instituto Ciennfico y Literario de Toluca. Liberal declarado, cuyo primer libra habia sido una biografia de Juarez, 12 conocia a fondo la tradicion mexicana del analisis social y del comentario historico iniciada por Manuel Abad y Queipo, continuada por Mora y Otero y que alcanzo su apogeo en los trabajos de Justo Sierra, Francisco Bulnes y Vicente Riva Palacio. AI mismotiempo, aunque se educe dentro de los postulados del positivismo comtiano, como la.mayor parte de los hombres de su epoca, estuvo fuer.temente influido por sus lecturas de Spencer, Darwin y Ernest Haeckel. A pesar de que todavia en los anos treinta elogiaba el "genic sublime" de Comte y se describia a si mismo como "un

. positivista de absoluta conviccion", tambien fue un darwinista social, persuadido de que "entre las naciones como entre los

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individuos, la progresiva desaparicion de los debiles es una condicion del progreso, que obedece, como dijo Spencer, a la accion de una pravidencia inmensa y bienhechora'v-' Los conceptos de una lucha por la existencia, de la supervivencia de los mas aptos, de la evolucion social a traves de la seleccion natural basada en una adaptacion al medio, todos ellos armaron su mente con amplios elementos para .edificar una teoria de la nacionalidad. El darwinismo social era susceptible de ser utilizado tanto por los nacionalistas como por los imperialistas. En su habilidad para integrar las deterrninaciones del medio y de la raza con el liberalismo usual, Molina Enriquez hace pensar en SU conternporaneo norteamericano Frederick Jackson Turner, el cual, en su libra The Frontier in American History,

mvoca el mismo espectro de conceptos. 1+

Una demostracion de su independencia de pensamiento puede encontrarse en su teoria de la evolucion social, pues en lugar de reproducir el sistema usual de eta pas progresivas preferido por Spencer y Cornte, insistio en una antitesis sincronica entre aquellas sociedadesbasadas en la division interna del trabajo, la jerarquia social y la guerra entre los Estados, y las socieClades caracterizadas por'la competencia individual dentro del grupo, la tenencia comun de la tierra, las forrnas patriarcales de autoridad y una ausencia de guerra organizada. En 10 esencial.: se trataba de una antitesis entre Europa y Asia, entre sociedades

13 Sobre esta vision de Comte y el positivismo, vease Andres Molina Enriquez, Clasificaci6n de las cienciasJundamentales, 2' ed., Mexico, 1935, pp. 3-4 Y 17; la cita sobre la competenda estatomada de Los grandes problemas nacionales, p. 439, Y se refiere explicitamente a Spencer.

H Vease Richard Hofstadter, Social Darwinismo in American Tought, 1860- 1915, Filadelfia, 1945, pp. 91-97. lossocialistas adoptaron igualmente al darwinismo. Tambien, G. E Turner, The Frontier in American History, Nueva York. 1920, p. 206: "La historia de nuestras institudones politicas [ ... J es la historia de la evolucion y adaptacion de unos organos en respuesta a un medio social cambiado, la historia del origen de una nueva especie pohtica",

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donde por razones de cohesion social el individuo alcanzaba un desarrollo superior de sus facultades, y sociedades donde la competencia intema y la adaptacion superior al medio hacian mas apto al individuo para la sobrevivencia.P En un conflicto cualquiera entre estos dos tipos, la victoria inmediata muy bien podria favorecer a Europa, pero en ellargo plazo las fuerzas que trabajaban par la supervivencia favorecerian a Asia.

Aplicando esta teoria general a Mexico, Molina Enriquez se centro en el mestizo como base de la nacionalidad. Claro que esta seleccion no era de ninguna manera original, ya que tanto Riva Palacio como Justo Sierra habtan definido al mestizo como el elemento dinamico dentro de la poblaci6n mexicana, como un estrato medio que se habia abierto camino hasta la supremacia poHtica durante la Reforma y que en lapersona de Porfirio Diaz aun dirigia los destinos del pais. 16 Pero a pesar de ser Molina Enriquez un spenceriano tan conrencido , seguian aun en pie las aplastantes palabras de su maestro, que negaban cualquier posibilidad de estabilidad a la media-casta:

Es una unidad cuya naturaleza no ha sido moldeada par ningun tipo social, y por ende no puede, con otros de su misma naturaleza, evolucionar en ningun tipo sociaL El Mexico modemo y las republicas sudamericanas, con sus

revoluciones perpetuas, nos muestran el resultado [ J las

sociedades htbridas son imperfectamente organizables 17

15 Vease la "Nota ciennfica", en Los grandes problemas nacionales, pp. 346-348.

16 Justo Sierra, "Mexico social y politico", en Obras co,!!pletas, 12 vols.,

Mexico, 1948,1. IX, p. 131: "la familia mestiza [ ... J haconstituido el factor dinamico en nuestra historian; Vicente Riva Palacio, Mexico a traves de los siglos, 5 vols., Mexico, 1884-1889, t. I, pp. 912-915.

17 Herben Spencer, The Principles of Sociology, 3 vols., Loridres, 1876-

1896, t. I, pp. 592, 594.

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La respuesta de Molina Enriquez a este dictum fue la de argumentar que el ascenso de los mestizos en Mexico.idesde una condicion de parias sociales, de desheredados, hastael dominio politico se debia a su notable adaptacion al medio local y que asimismo demostraban provenir de una: evolucion sostenida a traves de la seleccion natural. Su tipo social era tan asiatico como europeo, puesto que no sedistinguian, argumentaba, "ni por su hermosura, ni por su cultura, ni en general por los refinamientos de las razas de muy adelantada evolucion, sino por las condiciones de su incomparable ada pta cion al medio, por las cualidades de su portentosa fuerza animal"; 18 Adernas, se pertrecho en el inesperado arsenal de ideas de Ernst Haeckel, el biologo aleman que posteriormente serta tan elogiado po_r los nazis yquehabia mezclado .Iasdoctrinas de Darwin y Lamarck sobre la seleccion natural con un vitalismo organico tradicional, preservando asi la teoria de que cada especie posee su propio "tipo original», su "fuerza constructiva interna". Incluso.admitio que el "hibridismo es una fuente del origen de nuevas especies't.!? En suma, lejos de ser un mero htbrido condenado a una incoherencia permanente en el tipo, el mestizo mexicano generaba una nueva raza de hombres, con su tipo propio, su fuerza intema propia, que gracias a su adaptacion al medio americano estaba destinada a crecer vigorosamente y a multiplicarse. De hecho, era talla fuerza biologica de esta raza, que en una batalla a largo plazo por la supervivencia contra sociedades mas evolucionadas, es decir, los Estados Unidos, estaba destinada a emerger como la fuerza victoriosa.P

18 Andres Molina Enriquez, Los grandes problemas nacionales, p. 349.

19 La cita de Haeckel se encontrara en Los grandes problemas nacionales, pp, 34 Y 272-274; vease tambien Ernst Haeckel, The history of Creation, 2 vols., 4" ed., Londres, 1892,1. I, pp. 92-93, 306y 309; un util comentario sobre el vitalismo organico en Goethe puede encontrarse en Erich Heller, The Disinherited Mind, Penguin Books, Londres, 1961, pp. 3-32.

20 Los grandes problemas nacionales, p. 356, donde Molina Enriquez habla

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de "nuestro destino manifiesto" y predice a la vez una inmigracion masiva a los Estados Unidos y una poblacion mexicana de 50 millones en un lapso de 50 anos,

21 Los grandes problemasnacionales, pp. 378-424.

22 El programa esta impreso en las pp. 308-305 de Los grandes problemas nacionales.

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.Para Molina Enriquez- solo los mestizos eran verdaderos mexicanos yen esto diferia de Sierra. Asi, de un solo gesto, desnaturalizaba.a todos los criollos e indios. La cuestion era sencilla. Los criollos, debido a su ascendencia europea, seguian siendo una £lor exotica injertada al tronco central de la raza mexicana. Vinculados a sus antepasados de ultramar por el sentimiento, la cultura y las costumbres, siempre volteaban hacia el extranjero en busca de la salvacion politica. Lo que es peor, actuaban como una quinta columna intema, dando siempre la bienvenida a nuevos extranjeros para que se instalaran en Mexico, procurando matrimonios y alianzas con estos inmigrantes para despreciar al resto de la poblacion. Por 10 que se refiere a los indios, Molina Enriquez simplemente hizo eco a los tradicio-

. nales temoresliberales;pensaba que los indios permanecerian vinculados exclusivamente a sus pueblos, sin la menor lealtad a la nacion 0 a su estado, debido a la multiplicidad de lenguas y grupos sociales. La verdadera patria del indio era su pueblo."

Estas aseveraciones no pasarian de ser una mera curiosidad de ese periodo de no haber sido porque Molina Enriquez procedio a correlacionar las tres grandes secciones etnicas de la poblacion con las clases sociales y las ocupaciones, para luego definir su papel en la historia y la politica recientes. El cuadro que compile es extrernadamente idiosincrasico, pero particularmente instructivo.P Para empezar, definio ala clase alta 0 privilegiada como una categoria amplia, que incluia a todos los extranjeros y crio11os, muchos mestizos y pocos indios. Por su ocupacion, los criollos se dividian en terratenientes, alto clero y liberales moderados; estos ultimos eran hijos de empresarios

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recientemente inmigrados y se subdividian en politicosy crio- 110s nuevos. En tanto que los criollos y los extranjeros dominaban la vid~ economica, los mestizos de la clase privilegiada incluian a los directores politicos, burocratas, profesionistas, oficiales del ejercito y la clase trabajadora alta.' Los unicos indios en esta categoria eran los del bajo clero. Solo un elemento de la sociedad fue tornado en cuenta como constitutivo de una clase media, los rancheros mestizos, es decir, los pequenos propietarios agrtcolas. Finalmente, definio a la clase baja como enteramente indigena y la subdividio en soldados, comuneros, la clase trabajadora urbana baja y los jornaleros eventuales 0 peones.

Division etnica de la poblad6n mexicana y su relad6n con las clasessociales y txupacumoie«, segI1nAndres Molina Enriquez

Clase

Casta

Ocupa£i6n

Clases ~ Extranjeros

altas 0

privilegiadas

Criollos

Senores Alto clero

Uberales moderados Nuevos

Mestizos

-Directores politicos Profesionistas Bur6cratas

Oficiales del ejercito -Artesanos trabajadores calificados

Indigenas

Bajo clero

Clase media

Mestizos

Pequenos propietarios Rancheros

Clase baja

Indigenas

Soldados

Trabajadores no calificados Comuneros

Jomaleros

182 DARWlNISMO SOCIAL E lDEAUSMO ROMANTICO

La interpretacion de este cuadro es de suma importancia para la comprension de Molina Enriquez. De ninguna manera puede aceptarse que su afirmacion de una correlacion entre etnia y clase en Mexico fuese exacta. De heche, el mismo Molina Enriquez citaba un censo reciente que clasificaba a cerca de

la mitad de la poblacion como mestiza, 15% como criolla y 35% como india.P No obstante, en su cuadro de ocupaciones clasifico a la amplia mayona de la poblacion dentro de la clase baja, a la cual definio como enteramente indigena. En cambio, los tres principales gropos descritos como mestizos --el estrato profesional y burocranco. la clase trabajadora alta y los rancheros- probablemente sumaban menos de un quinto de la poblacion. En pocas palabras, Molina Enriquez utilize las adscripciones emicascomc definiciones de un status social mas que genetico. Una manera facil de resolver el problema es aceptar la sugerencia de Luis Chavez Orozco Y tornar al mestizo como sinonirno de la clase media." Pero esta identificacion simplernente transfiere la carga ideologica a un sistema diferente, pues Molina Enriquez orden a sus grupos sociales tambien en cuanto actores politicos de la historia me)o..icana reciente. Asi, la division de los crioUos en liberales y conservadores, los ultimos compuestos de terratenientes y clerigos, fue el elernento que perrnitio a los mestizos, definidos como radicales, tomar el poder durante la Reforma e mstaurar una nueva pohtica agraria que beneficio en primera instancia a los rancheros mestizos. Los indios permanecieron apaticos 0, si se movilizaron, participaron en el bando conservador como sacerdotes y soldados. Ante el . enemigo criollo y la apana del indio, los radicales tuvieron que aliarse, para poder conquistar el poder politico, c~n lo~ liberales

23 Los grandes problemas nacionales, p. 279.

24 Vease la mrroduccion de Luis Chavez Orozco a Andres Molina Enriquez, "Los grandes problemas nacionales", Problemas agricolas e industriales,

suplememo al voL v, Mexico, 1953.

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moderados, todos eUos criollos, pero estaalianza les impidro destruir ese bastion de la influencia criolla que era la hacienda. Asi. aunque en 10 inmediato los mestizos lograron consolidar, primero con Juarez y luego bajo Diaz, su control sobre el Estado, mas tarde se vieron confrontados a unresurgimiento crioUo provocado en gran medida por la inversion extranjera yla inmigracion, que vinieron a reforzar a las dases propietanas a traves de nuevas industrias, bancos, minas y agricultura de exportacion. Por otra pane, la ernergencia de una clase trabajadora alta mas numerosa reforzo la base popular de los mestizos.

La conclusion que se desprende de este breve esbozo es sorprendente y profetica. Si se acepta el argumento de Molina Enriquez en el senti do de que fue la Reforma, mas que la Independencia,.la que marcoel verdadero.inicio.de la historia nacional, se concluye entonces que el nacimiento de lei nacion mexicana, en 10 esencial, consistio en lacreacion de un Estado por parte de un grupo relativamente pequeno de mestizos radicales.P Demasiado debiles para destruir el poder econornico de las clases propietarias, los rancheros y la clase trabajadora urbana no pudieron proteger a sus principales aliados. Ahora bien, si hacemos una pausa para considerar que los elementos sociales que lograron forjar un nuevo Estado despues de la Revolucion proventan precisamente de esos mismos estratos -la clase media profesional, los rancheros y los trabajadores urbanos-, la calidad perceptiva de la vision de Molina Enriquez resulta de todo punto innegable.

Fue esta misma confianza en los criterios etnicos 10 que permitio a Molina Enriquez defender la necesidad de un gobierno autoritario en Mexico smcaer en una posicionincornoda. Acepto el dictum de Spencer de que la inestabilidad esencial de las sociedades hibridas requeria una cooperacion compulsiva,

25 Andres Molina Enriquez, La Reformay Judrez, Mexico, 1906, p. 2. ,.

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para luego argumentar que la cohesion social tenia quedepender' de un gobierno fuerte para su mantenimiento, debido a que.los vinculos locales de los indios ylas tendenciasjacobinas del mestizo la ponian en peligro. Decualquierrnanera, "para los mestizos y los indios la forma espontanea y material de gobiemo era la dictatorial". lncluso en anos tan tardios como los treinta, Molina Enriquez aun defendia los logros de Porfirio Diaz, sosteniendo que su regimen "habia encontrado en su estructura y su estabilidad propia la forma definitiva de los Gobiernos Nacionales". Asi, no resulta sorprendente que haya despreciado la tentativa de Madero de restaurar la democracia y preferido al general Bernardo Reyes como sucesor de Diaz.26

Es obvio que un Estado Iuerte resultaba tanto mas indispensabledebido alaamenaza creciente-de una-interveneion noneamericana. Durante el porfiriato Mexico se habia convertido en una dependencia economica de los Estados Unidos, con inversiones extranjeras que dominaban lineas de produccion enteras. Pero 10 que mas alarmaba a Molina Enriquez era la alianza de estos intereses con los criollos y su entrada al gobierno a traves de la camarilla de los Cientificos, mas aun si se toma en cuenta que amenazaba con hacer de los mexicanos, es decir, de los mestizos, extranjeros en su propio pais, sometidos al desprecio racista de los criollos y de los extranjeros, Con amargura escribio: "El hecho es que la opinion plenamente adrnitida en nuestro propio pais acerca de este punto es la de que somos un pueblo de unidades sociales que saben menos, pueden menos y que merecen menos que las unidades de los demas pueblos de la tierra". Esa misma pasion atizo su odic contra los terratenientes y condeno la criminal dominacion que ejercian tan a menudo los hacendados: "El propietario ejerce la dominacion

26 Andres Molina Enriquez, La revolud6n agraria, pp. 324 Y 384-398.

Fue el general Reyes quien financi6 la publicaci6n de Los grandes problemas

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absolutadeun senor.feudal. Manda, grita, pega, castiga, encarcela, viola mujeres y hasta mala".27

Molina Enriquez fue un nacionalista mexicano, un positivista radical y un darwinista social. A partir de elementos ideologicos habitualmente calificados de conservadores, construyo una maquinaria para la reforma que no pusiese en peligro sus objetivos liberales. Defendio el articulo 27 contra las acusaciones de favorecer un "franco comunismo", con el argumento de que la declaracion inicial, al reconocer a la nacion como propietaria primordial de todas las tierras dentro del territorio de la Republica, simplemente restituia a la nacion y al Estado los derechos reales que una vez habia gozado la Corona espafLola. Desde un pun to de vista filosofico, dicha declaracion iba un poco mas alladel principio comtiano.segun.el. cual.los derechos de 1a sociedad preceden y son superiores a los derechos del individuo.P En forma similar, al definir como feudales a las haciendas y ettquetar a todos los crio11os como hacendados, pudo justificar 1a destruccion inmediata de 10 que constituia el sustrato del antiguo regimen en Mexico, sin poner de ninguna manera en peligro los ino1vidables derechos de propiedad de 1a clase media. Su defensa de 1a tenencia comunal para los pue-' blos indigenas se fundo en una mezcla de precedente colonial y de necesidad etnica. A todas luces, Molina Enriquez prefirio asi apelar a argumentos enmarcados en terminos de historia y de raza, que evitaban cualquier acusacion de anarquismoo de comunismo. En el contexte de1liberalismo mexicano fue un revisionista radical que, si bien elogio los logros politicos de Juarez y de Diaz, tambien ataco fuertemente tanto la legisla-

27 Los grandes problemas nacionales, pp. 157 Y 315; para el ataque contra los Cientificos como agentes de penetracion, vease luis Cabrera, Obras, t. Ill, pp. 54-57,94 Y 150-157.

28 Vease Andres Molina Enriquez, "El articulo 27 de laConstitucion", reimp. en Anexos a Los grandes problemas nacionaits, pp. 465-478.

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cion agraria de la Reforrna como las pohticas economicas del porfiriato. Sin embargo, al insistir en la necesidad de un Estado dictatorial, intervencionista, dotado de poderes para actuar como patron de obreros y campesinos, cuyos dirigentes proveman fundamentalmente de la clase media, y dispuesto a actuar en alianza con los pequenos propietarios por encima de esos sectores, Molina Enriquez demostro ser el profeta de la Revolucion y del partido que aun gobiema a Mexico en la actualidad,

el PRJ.

III

Si la victoriosa coalicion constitucionalista dirigida por Venustiano Carranza, para armarse de una justificacion ideologica, se apoyo en una mezcla de viejos liberales, positivistas radicales y antiguos anarquistas, se debio en gran me did a a que la elite cultural de Mexico, centrada en e) Ateneo de la juventud, 0 bien se abstuvo de participar en la Revolucion, 0 bien se comprometio con Pancho Villa y los Convencionistas. De los hderes de ese grupo solo Antonio Caso permanecio en la ciudad de Mexico, lustrando diligentemente la larnpara de.la cultura en un pais desgarrado por la guerra civil. En 1916 publico un corto ensayo, titulado La existencia como economfa y como caridad, en donde denuncio a Spencer, Darwin y Malthus por su teoria social determinista con su insistencia egoista en la competencia y la mera sobrevivencia; por ser doctrinas, argumentaba, que no supieron tomar en cuenta eseexcedente de energta humana que permite a los hombres jugar, dedicarse a la conternplacion estetica y aventurarse en la accion he~oica. Por encima del imperio de la necesidad biologica y economica existia la esfera del desinteres, un campo libre de accion donde los hombres encontraban su mas alta forma de expresion en el autosacrificio altruista. En un Mexico dominado por la rebe-

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lion campesina, el bandolerismo puro y la violencia faccional de caudillos ambiciosos, el sermon secular de Caso, predicado con intensidad rapsodica, conquisto un amplio auditorio entre las mas jovenes generaciones de mtelectuales.i?

Si Caso sernbro la semilla del idealismo filosofico, Jose Vasconcelos, otro lider del Ateneo, recolecto la cosechapolitica cuando regreso a Mexico en 1920, primero para servir como rector de la restablecida Universidad Nacional y luego para ocupar el cargo de secretario de Educacion en el gabinete del presidente Alvaro Obregon. Vasconcelos habta participado ya activamente en favor de la campana de Francisco L Madero, y en 1915, ala edad de 34 anos, habta desempenado el cargo de secretario de Educacion en el corto gobiemo provisional de Eulalio Gutierrez. Durante su exilio subsecuente, publico varias obras filosoficas que dieron contomo al amplio programa de su· gestion. 30 En su discurso inaugural como rector proclarno que venia como "delegada de la Revolucion" para conminar ala Universidad al trabajo en beneficio del pueblo mexicano y para ayudar a las masas a liberarse de la ignorancia y la pobreza. "La revolucion -anunciO-- anda ahora en busca de sabios [ ... J seamos los iniciadores de una cruzada de educacion publica." Esto nosignificaba que su exhortacion se confinase solo a esta tarea social, pues tambien afirmo que "a la Universidad Nacional corresponde definir los caracteres de la cultura mexicana" y doto a la institucion con ellema que aun hoy enarbola: "Por mi raza hablara el esptritu". 31

29 Antonio Ca50, Obras compietas, 13 vols.i Mexico, 1971-1973, t. 111, pp. 5-22; sabre su influencia, vease Enrique Krauze, Caudillos culturales en la Revolucion mexicana, Mexico, 1976, pp. 67-73.

30 No hay todavia una biografia satisfactoria de Vasconcelos; vease sin embargo jose joaquin Blanco, Se llamaba Vasconcelos, Mexico, 1977; joaquin Cardenas Noriega.jose Vasconcelos, 1882-1982, educador, politico y profeta, Mexico, 1982; y Gabriella de Beer.jose Vasconcelos and his World, NuevaYork, 1966.

31 jose Vasconcelos, Obras completas,4 vols., Mexico, 1961, t. II, pp. 773, 775 Y 781.

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:c.La obrade Vasconcelos como secretariode.Educacion es demasiado conocida como para requerir una discusion extensa. El envio de misiones ruralesconcebidas para promover la educacion popular, donde la escuela actuaba como centro de la actividad cultural, la entrega de bibliotecas publicas, el establecimiento de institutos de investigacion agricola, escuelas de ingenieria, y la especial atencion que se presto a la incorporacion de los pueblos indigenas a la comunidad nacional, han side ya descritos con gran detalle. El papel de Vasconcelos como mecenas de un renacimiento cultural, que abarca desde el ballet Iolklorico hasta la pintura mural, dernostro ser decisivo. Estimula e incluso en moment os dificiles protegio a artistas tales como Diego Rivera y Jose Clemente Orozco, a pesar de que su tematica a. veces mas que' atraerle Ie repelta.v Una generacion entera de intelectuales y artistas entre en el servicio publico, bajo su inspiracion y direccion, para asesorar a los multiples institutos y departamentos establecidos en esa epoca y para instrumentar las politicas del gobiemo revolucionario.

La cualidad mesianica de su contribucion puede apreciarse mejor en el discurso que pronuncio en la inauguracion de la Secretaria de Educacion, un elegante edificio construido con lineas neoclasicas, con murales pintados en las paredes de sus corredores, con estatuas de Platon, Buda, Las Casas y Quetzalcoatl dominando el patio central para simbolizar la herencia cultural de Grecia, Asia, Espana y America. Para Vasconcelos, el edificio anunciaba los albores de una nueva era, en la que Mexico por fin ofrecia su propia voz a la cultura comun de la humanidad. Concluyo con una resonante invocacion: "Gloria en la tierra [. .. J Ya es tiempo, mexicanos. En cuatro siglos de encogimiento y de mutismo, la raza se ha hecho triste de tanto

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32 May Kay Vaughan, State, Education and Social Class in Mexico, . 1880-1928, Dekalb, Illinois, 1982; Edgar Llinas Alvarez, Revolud6n, educaci6n y mexicanidad, Mexico, 1978.

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refrenarse y de tanto cavilar, y ahora se suelta a las empresas locales de la accion; en dolor.o contento, victoria 0 yerro, pero siempre glori_a" .33 Cuando viajo a Brasil para develar la estatua de Cuauhtemoc, el ultimo emperador azteca, Vasconcelos proclarno, en ese mismo tono, que ya era hora de que Latinoamerica alcanzara su segunda independencia, UTa independencia de la civilizacion, la ernancipacion del esptritu". Caracterizo al siglo XIX como "el periodo simiesco del afrancesamiento", en el que la imitacion esclava de modelos extranjeros, especialmente el frances, habia reducido al hemisferio a la condicion de "colonias espirituales". EI escuchaba ya "estas voces de una gran raza que comienza a danzar en la luz".34 lTuvo alguna vez algun filosofo 0 poeta romantico tal oportunidad de expresar publicamente su vision 0 de contar con tales recurs os parasu instrumentacion? "Era la dicha estar vivo en ese amanecer", pero ser Vasconcelos, podriamos especular, "era el mismo cie- 10". Seguramente en esto reside la explicacion de la intensidad vibrante del mensaje: Vasconcelos se deslizo en la cresta de esa ola de romanticismo que se filtro en el mundo hispanico durante la decada de IS80, gano vigor hacia finales de siglo y Iluyo en pleamar despues de la primera Guerra Mundial. lSeria demasiado sugerir que, tomando el termino en su sentido mas profundo, Vasconcelos fue el primer rornantico mexicano?

Para calar la fuerza de tal afirmacion hay que retroceder al inicio del movimiento. En sus inicios, el romanticismo fue en gran medida un asunto de poetas ingleses y filosofos alemanes comprometidos en una batalla abierta contra la Ilustracion, tanto la francesa como la escocesa, y que se caracterizaron, despues de un temerario amanecer de entusiasmo, por un rechazo igualmente vehemente de la revolucion. Si en la politica inmediata los romanticos se aferraron al caracter y cualidad de la

33 Jose Vasconcelos, Obras, t. II, p. 802. 34 Ibidem, pp. 851-852

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nacion --definidos por su historia, arte y literatura-, como baluartes en contra de la pretension de los filosofos de hablar por toda la hurnanidad. en un nivel mas profundo los romanticos hicieron hincapie en el papel central de la religion contra el frio mundo de la ciencia; en esta afirmacion, lanzada en forma de revelacion espiritual, el poeta 0 filosofo asumia el papel de un profeta secular" Para el proposito de nuestra argumentacion es necesario recordar que durante la mayor parte del siglo XIX el mundo hispanico permanecio obstinadamente indiferente a cualquier cosa que rebasara los elementos mas superficiales del movimiento. La liberacion espanola respecto a Francia y la independencia americana con respecto a la Peninsu~~ fueron celebradas en versos neoclasicos. Asi, aunque sir Walter Scott y lord Byron encontraron imitadores, su influencia apenas si fue algo mas que una simple adicion al repertorio literario; mas que transformar ellenguaje, se limite a ampliar el vocabulario de una cultura que aun atesoraba una liberacion intelectual alcanzada a traves del neoclasicismo durante las ultimas decadas del siglo precedente. 5610 bajo el impacto de Victor Hugo y Taine el mundo hispanico empezo a abrir cautelosamente sus puertas al nuevo movimiento. En estas condiciones, le toco a Ruben Dario proponerse a si mismo como profeta de ese nuevo evangelio que proclamaba la suprema cia del arte sobre otros valores y que pintaba al poeta como un sacramento viviente, desgarrado por las demand as de amor y plegaria, hijo de la vision.36 Paralelamente, Dano celebre en verso declamatorio las cualidades de la raza hispanica, aunque lanzando una mirada temerosa al poder de los Estados Unidos.

35 M. H. Abrams, Natural Supernaturalism: Tradition and Revolution in Romantic Literature, Nueva York, 1971, edicion de bolsillo, 1973, pp. 65-68. 36 Sobre Ruben Datto, veanse Pedro Salinas, La poesia de Ruben Dario, Buenos Aires, 1948; y Octavio Paz, Cuadrivio, Mexico, 1965, donde en la p. 28 define el modernismo como "nuestro verdadero romanticisrno".

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Mientras en Espana el mensaje de Darto era rapidamente desplazado por el surgimiento de la generacion del 98, la cual, dirigida por Miguel de Unamuno, trataba de definir la quintaesencia del alma nacional, en America Latina, en cambio, el esti- 10 y el enfoque de Dario dominaron a todo el grupo conocido como los modernistas. Su mensaje fue enriquecido por Jose Enrique Rodo, el ensayista uruguayo que en su Ariel toco la campana nacionalista advirtiendo a la juventud de America Latina sobre el peligro que representaban los Estados Unidos. Denuncio la cultura materialista y utilitaria del coloso del norte y conmino a los jovenes latinos a realizar hazanas heroicas en la esfera estetica y espiritual, donde el caracter esencialmente aristocratico de su raza encontraba su expresion mas idonea. Rodo alegaba que la verdadera patria de la raza latina del Nuevo Mundo no la constitutan las republicas particulares sino la gran confederacion de toda la America hispana. Desde el principio, por ende, el romanticismo 5e identifico con una busqueda de identidad cultural y con una afirmaci6n de unidad nacional frente a la amenaza de los Estados Unidos, pintados como la encarnacion del progreso industrial y la democracia materialis-

37 E M' . la

tao neXICO, por supuesto, generaci6n del Ateneo estuvo

casi enteramente moldeada, en su periodo inicial, por los escritos de Dario y Rodo, que les fueron transmitidos por su colaborador cercano, Pedro Henriquez Urena. Lo que distinguio su contribucion fue calificar el positivismo en Mexico de Ilustracion esteril, de opositor mas que precursor de la vision profetica, cuya dependencia de las doctrinas anglosajonas era un obstaculo para la autonorma cultural. Pronto, Caso y Vasconcelos remontaron sus lecturas mas alia de las fuentes francesas inmediatas utilizadas por Dario, para inspirarse en las obras de Scho-

37 Jose Enrique Rodo, Obras completas, intr. de Emir Rodriguez Monegal, Madrid, 1957. La correspondencia que se encuentra en las pp. 1300-1306 entre Redo y Unamunoes extremadamente iluminadora.

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penhauer, Nietzsche yWagner. 38 Como ninguno de los dos teniachispa de invencion literaria prefirieron prudentemente, aunque con reticencias, ocupar el terreno de la filosofia tratando de aplicar los argumentos tradicionales del-idealismo romantico al caso de Mexico. Sobra decir que su reaccion ante la Revolucion fue profundamente ambigua.

AI reflexionar sobre Vasconcelos encontramos que en su primera obra importante, Pitagoras, una teo ria del ritmo, publicada en La Habana en 1916, se esforzaba en establecer la distincion entre dos tipos de conocimiento radicalmente distintos, dos visiones conceptuales de la realidad. Adernas del mundo de la ciencia y de la economia, gobemado por leyes generales, sometido a la necesidad, objetivo y analitico en su relacion con la realidad, exisna el reino delarte y de la contemplacion desinteresada, al que se llegaba por medio de la percepcion intuitiva, estetica, de caracter sintetico y subjetivo. Interpretando las doctrinas de Pitagoras con la ayuda de argument os tornados de Schopenhauer y Wagner, Vasconcelos declaraba que el universo en su esencia era musical, que sus elementos vibraban de acuerdo con su ritmo intemo y que todos contribuian, en armoma oculta, a esa vasta sinfonia que diariamente el mundo ejecutaba para deleite delfilosofo y del artista. Al comparar a Newton con Pitagoras, Vasconcelos se declaraba partidario fervientedel agorero griego, al cual saludo como "mago y esteta, filosofo y santo'tEl ensayo es un poema en prosa, mas que un ejercicio de logica es una declaracion de fe. Su equivalente en la literatura sena The Eolian Harp lEI arpa eoliana] (1795), de Coleridge, donde se enuncia en verso la misma doctrina del caracter musical del universo.'?

38 Jose Vasconcelos, ~D. Gabino Barreda y las ideas contemporaneas", Obras, t. I, pp. 38-55.

39 Vasconcelos, Obras, t. lIT, pp. 9-86. Las fuentes principales de estos argumentos pueden encontrarse en Arthur Schopenhauer, The World as Will

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. Se podrta arguir queestas voces estan demasiado distantes de Pancho Villa y de Molina Enriquez. Sin embargo, la inspiracion rectpra que hay detras de esta filosofia no estaba tan alejada del ataquede Columbus como podna pensarse, pues no hay que olvidar que entre los ocho y los 13 anos Jose Vasconcelos, conocido como "Joe" por muchos de sus amigos norteamericanos, iba y venia sobre el puente fronterizo que separaba Piedras Negras de Eagle Pass con el fin de acudir a la

and Representation lEI mundo como voluntad y representacion]. 2 vols., Nueva York, 1958, t. I, pp. 257-265, 357; t. II, p. 450; Y Richard Wagner, Prose Works, 8 vols., Londres, 1892-1899. Vease "Beethoven", pp. 57-126, donde encontramos nociones tales como "Ia musica, revelaci6n de la vision interior de la esencia del Mundo" y "los numeros de Pitagoras deben con seguridad entenderse correctamente a traves de larnusica". Vease tambien Thomas Taylor, Iamblichus' Life oIPythagoras,i.ondres, 1818, reimp. 1965, p. 32, donde Pitagoras "tendio el oido y fijo su intelecto sobre las' sublimes sinfonias del mundo, oyendo y entendiendo el solo, segun parece, la universal armonia y consonancia de las esferas, y las estrellas que se rnueven gracias a ellas y que producen una melodta mas plena y mas intensa que todo 10 que puedan efectuar los sonidos mortales", Coleridge en The Eolian Harp escribio:

On the one Life within us and abroad,

Which meets all motion and becomes its soul, A light in sound, a sound-like power in light Rhythm in all thought, and joyance everywhere [. .. J

And what if all of animated nature

Be but organic Harps diversely fram'd

That tremble into thought, as o'er them sweeps Plastic and vast, one intellectual breeze,

At once the Soul of Each, and God of all.

[Traduccion literal: "[Oh! la vida unica que esta en nosotros y afuera, / Que se une a todo movirniento y se convierte en su alma. / Luz en el sontdo, sonora fuerza en la luz / Ritmo en todo pensamiento, y goce en todas panes. I ... J Y que sucederia si la naturaleza animada entera I No fuese sino Arpas organicas diversamente constituidas / Donde tiembla el pensamiento cuando sobre ellas sopla, / Plastica y vasta, una brisa intelectual, / A la vez Alma de cada una y Dios de todas ellas. "J

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escuela en los Estados Unidos. Como resultado de ello no solo se convirtio de hecho en bilingue sino que mantuvo tambien, por el resto de su vida, un marco de referencia dual, por no decir bicultural. 40 Poseyo todas las actitudes de un nacionalista fromerizo. Fiel a su propia naturaleza, asocio, siguiendo a Rodo, la modalidad cientifica del conocimiento con el mundo anglosajon y ataco a los Cientificos porfirianos por adorar a Spencer y Darwin. A la vez, caracterizaba esta modalidad del conocimiento como la fuente del capitalismo industrial y del imperialismo economico. En ensayos que escribio antes de regresar a Mexico denuncio "esa civilizacion del taller y de la labor manual CUp? modelo se encuentra en la lnglaterra moderna ", y protesto contra ella, "aunque hoy se haya dado en llamar civilizacion .a ese sistema de la organizacion industrial que reduce a esclavitud moral y fisica al noventa por ciento de los hombres de una sociedad". Su repudio de la supremacia burguesa y el darwinismo social que justificaba su dorninacion 10 llevaron a abogar por 10 que llamo "el socialismo cientifico'', en el que los frutos de la industria serian compartidos por la comunidad entera. Como secretario de Educacion se dirigio a sus trabajadores en los siguientes terminos:

"La clase productora necesita hacerse del poder para socializar la riqueza y organizar bajo nuevas bases las libertades publicas"." Aqui, en un inesperado rincon de sus escritos, encontramos resurrecto el viejo sueno comtiano de una alianza entre trabajadores e intelectuales para contener a la burguesia industrial.

Vasconcelos toco una cuerda original al proclamar mesianicamente que una nueva era en la historia de la humanidad estaba despuntado y que esa nueva edad pertenecta a Hispanoame-

40 John Skirius, "Genesis de Vasconcelos", Vuelta, Mexico, 37 diciembre de 1974, pp. 14-21.

41 Jose Vasconcelos, Obras, L n, pp. 826-827, Y L 1l1, pp. 100 Y 199-202.

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rica.? En La raza cosmica (1925) e IndologCa (1926), publicados inmediatamente despues de renunciar a su cargo de ministro, remplazo su dicotomia previa de las modalidades ciennfica y estetica del conocimiento por una 'gran teona del progreso temporal en la que la historiaestaba dividida en tres etapas. La primera, la fase material 0 militar, estaba dominada primariarnente por la fuerza; la segunda, la etapa intelectualo politica, estaba gobernada por la ciencia y la ley constituta una epoca de competencia entre Estados-naciones, y la tercera, la edad estetica 0 espiritual, estabaanimada por el amor y la belleza y por ella era un periodo de confederacion y paz. Aun cuando la segunda gran etapa estaba en ascenso, signos de la edad tercera y final eran ya evidentes y visibles para el ojo informado. En consecuencia con sus expectativas milenaristas, Vasconcelos declare que la moral convencional, basada en la ley y en la obligacion, era una causa que debena ser sobreseida ante los indicios superiores del am or y la belleza. Tampoco tuvo empacho en sacar la conclusion antinomica al exclamar: "Hacer nuestro antojo, no nuestro deber; seguir el sendero del gusto, no el del apetito, no el del silogismo; vivir en el jubilo fundado en amor, esa es la tercera etapa''." Habta llegado el momenta de construir el reino de Dios en la tierra, de realizar la utopia.

A estas doctrinas, ya conocidas desde los dtas de Joachim de Fiore y de los romantic os alemanes, Vasconcelos les dio una aplicacion original al identificar el Nuevo Mundo con la escena predestinada, en la que floreceria la tercera edad. Asia y Europa eran decrepitas y nada propicias, Africa era aun informe, solo

42 Vease Enrique Krauze, "Pasion y conternplacion en Vasconcelos", fuelLa, Mexico, mrm. 78-79, mayo-junio de 1983, pp. 16-26 Y 12-19.

43 Jose Vasconcelos, Obras, t. IV, p. 382: "Iodos los conflictos de la moral se resuelven entonces en la ley superior de la estetica, que es amor en el corazon, belleza en los ojos, goce infinite en la conciencia"; vease tambien Obras, t.ji, p. 930.

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America ofrecia esperanzas de un nuevo principio a la humanidad. Sobra decir que los Estados Unidos no figuraban en este placentero prospecto: los exitos que en ese entonces alcanzaban eran la prueba de que pertenecian enteramente a la segunda rase de la historia, la era de la industria, la ciencia, la competencia. En pocas palabras, era Hispanoamerica, portuguesa y castellana, la que ahora entraba ensu periodo de Destino Manifiesto. En todo esto, el hijo promisorio. la raza escogida, era el mestizo. Vasconcelos descart6 con desden las teoriasde Spencer y Le Bon sobre la inestabilidad 0 degeneracion de las sociedades hibridas, tachandolas de calumnias imperialistas, y proclamo al mestizo primera gran raza de la humanidad, formadora de una sintesis universal, mezcla final de los pueblos de Europa, Africa, Asia y America. Esta raza, hispanica 0 latina, ya habia desplegado en el terreno de la cultura su aptitud peculiar para la creacion estetica y la actividad erotica, preludio preparativo para el futuro reino de belleza y amor. La sede dominante de este nuevo reino se ubicaria en los tropicos, con la Amazonia como epicentro, opinaba Vasconcelos, mientras que los frios paises del norte se marchitanan, anquilosados en la rutina de la segunda edad. En breve, nos encontramos aqui con una combinacion de las Canas sobre la educaci6n estetica del hombre, de Schiller, y los Discursos a la naci6n alemana, de Fichte, cantados en el tono de Espectarulo en Broadway y Por la orilla del Ontario azul, de Walt Whitman." A decir verdad, para un oido ingles acostumbrado

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++ Friedrich Schiller, On the Aesthetic Education of Man, Londres, 1959; hay trad. al espanol: La educaci6n estetica del hombre, CoL Austral. Buenos Aires, p. 77. presenta tres estadios de Naturaleza, Razon y Belleza: "A traves de la Belleza llegamos a la libertad": J H. Fichte, Addresses to the German Nation [Discursos a la nacion alemana], Chicago, 1922, predice tambien el adventmiento de la Tercera Edad con la naci6n alemana como "regeneradora y recreadora del mundo", p. 253. Vasconcelos escribi6 que Walt Whitman habia superado a Ruben Daria como poeta de la naturaleza americana: vease Dbms, t. n, p. 1213; Pablo Neruda era el Whitman hispanico.

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a la retorica mexicana, hay en su obra un optimismo hemisferico que suena mas a Eagle Pass que a Piedras Negras.

En este mareante fermento deideas hay otro elemento que requierediscusion. Ya desde 1916, a su llegada a lima, Vasconcelos se. califico a si mismo de Ulises, portador desde Mexico de la buena nueva de la revolucion de ideas que habia derrocado al positivismo a favor de la "nueva religion de belleza", Sus meses en lima, escribiria mas tarde, constituyeron un periodo de "desesperanza y de vision" que 10 empujo a asegurar quera nosotros nos toea un periodo de indecision y de eleccion extraordinariamente propicio para el milagro". En ese mismo ano, en su Pitagoras, describio a la elite intelectual come) "esptritus elegidos [ ... J vi dentes" , los unicos con el poder para inruir las fuerzas internas que animaban a la .raza, y anadio: "£1£iloso[o, interpretando el conjunto, es un artista en grande". A partir de su estudio de la filosofia hindu desarrollo la teo ria de que sucesivos sabios, una serie de budas, entraban al mundo para predicar el evangelio del amor. Es mas, en su Indologta relata que cuando proclamo el advenimiemo de la tercera edad freme a un publico mayoritariamente mulato en Santo Domingo le aplaudieron como si fuera una especie de mesias. lncluso se pregunto si las lastimosas edicioncillas de sus libros 10 hundirian en el olvido, de manera que a las generaciones ulteriores les apareciese como. un "Hermes americano", un filosofo de sabiduria secreta, revelador de las fuerzas intemas de la raza hispanica."

La intrepida y loca decision de Vasconcelos para tratar de alcanzar la presidencia en 1929 solo se comprende tomando en cuenta que estaba persuadido de ese destino personal. En aquel ano, el general Plutarco Elias Calles, el -Jefe Maximo", habia reunido a las abigarradas facciones y caudillos que tomaron el poder durante la Revolucion dentro de un partido oficial conocido como PNR, un partido que bajo diferentes nombres

45 Jose Vasconcelos, Obrus, t. n, pp. 114; t. m, p. 43; t. IV, p. 44:

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ha gobernado a Mexico hasta la fecha. Ciertamente, la campana de Vasconcelos levant6 considerable entusiasmo, hubo multitudes que salieron a las calles para escucharlo y un cuadro solicito de jovenes intelectuales se dedic6 a reunir apoyo en su favor. Pero el resultado fue una tragedia. Los mttines fueron brutalmente interrumpidos, muchos de sus seguidores fueron encarcelados 0 asesinados y la votacion final fue ctnicamente manipulada para dar la aplastante mayona al candidato oficial. En sus discursos Vasconcelos se presentaba a st mismo como Quetzalc6atl redivivus, un profeta de la paz, un segundo Madero cuya misi6n era la de restaurar la democracia y el gobierno civil en Mexico. Sin embargo, el pais estaba cansado de la guerra civil y el regimen de Calles no tenia nada de exhausto.:" l.1na_yez_l11.~_enlabislori_a_Ille)(j_c;lna HUitzilopochtli,el dios de la guerra, desterraba ala serpiente emplumada. En esta coyuntura se le ofrecio a Vasconcelos la direccion.de la cristiada, la insurgencia armada de los campesinos catolicos del occidente de Mexico en contra de las medidas anticlericales de Calles. Pero Vasconcelos no tenia temple para la guerra de guerrillas y se escabullo ignominiosamente cruzando la frontera. Al inicio de su vida profesional habia escrito: "Ya sabemos que los grandes guerreros son variedades del tipo criminal, habemos muchos que no nos decidiriamos a matar ni en nombre de la patria 0 de la gloria". A 10 largo de toda su vida se mofo de los caudillos calificandolos de barbaros ignorantes y proclamo el advenimiento del reino de la paz. En los hechos, propulsado por un sentido de eleccion providencial, condujo a toda una generacion de jovenes mexicanos hacia su primera derrota politica y a algunos hasta a su propia muerte." _

46 Sobre esa campana, veanse john Skirius.jose Vasconcelos y la cruzada de 1929, Mexico,_1978; y Vito Alessio Robles, Mis andanzas con nuestro Ulises, Mexico, 1938.

47 Vease su "Ieona dinamica del derecho" (1907), en Obras, t. I, p. 29_

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El climax de la vida de nuestro heroe, en consecuencia, no fue la conquista de la presidencia sino, al estilo romantico, la redaccion de su autobiografia, grandiosamente bautizada Ulises criollo (1936). Fue tal el exito popular de estas memorias de su ninez, educaci6n y primera empresa politica, que Vasconcelos produjo tres volumenes mas, atinadamente intitulados La tormenta (1937), EI desastre (1938) y EI proconsulado (1939), que narraban su vida publica y sus asuntos privados hasta llegar a la malhadada campafia de 1929. Su trabajo, una obra maestra cuarteada de dolorosas fisuras, sobrevive gracias a su obsesividad, al dramatismo de los acontecimientos que relata y la fuerza vituperativa de su polemica. A pesar de sus pretensiones esteticas, Vasconcelos tenia poco sentido de la forma literaria y del estilo, su trabajo a menudo adolecio de disonancias grotescas, entre arrebatos profeticos, tediosas narraciones de sus viajes y suplantaciones de la tragedia politica por un sentimiento nostalgico de amor perdido. Lejos de alcanzar la tranquilidad espiritual, Vasconcelos prefiri6 revivir su propia vida en sus paginas, poseido por una furia vengadora aunque algo amarga. Solo a traves del recuerdo de su madre y de sus primeras correrias por el mundo de la literatura y del arte se alcanza a vislumbrar por que este hombre pudo agitar a toda una genera cion de jovenes intelectuales. Por 10 demas, 10 que mas sorprende al lector moderno es la incapacidad de Vasconcelos para proponer un analisis de la Revoluci6n. Siernpre fiel al evangelio maderista de la democracia liberal, se dedic6 a destrozar a los caudillos de esos anos con un espiritu de diatriba moralista que no dejaba lugar para ninguna explicacion, ni de las fuerzas sociales ni del caracter politico del movimiento. En resumen, su tan vanagloriada filosofia estetica 10 despojo de todo instrumento conceptual que le permitiese rebasar la mera superficie del acontecimiento, En lugar de ello simplemente hizo eco al ideo logo politico argentino Domingo Faustino Sarmiento,

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quien hizo el primer retrato dela tirania de los caudillos. Sobre Pancho Villa y sus asociados, Vasconcelos escribio: UDe pronto se hacia realidadotra vezen nuestro suelo el tipo del Facundo de Sarmiento". En otro pasaje, despues de la descripcion desdefiosa de un vaquero norteno, con pantalones ajustados y un sombrero monstruosamente ancho, exclama tristemente: _ "Sera esto de verdad Mexico.y no la corteza de europeismo que mantenemos en las ciudades";" La anntesis entre barbarie rural y civilizacion urbana, entre Europa y America, la extrajo directamente de su mentor argentino. Sin embargo, su denuncia mas feroz la dirigio contra la coalicion constitucionalista dirigida por Venustiano Carranza, que fue la que Iorjo el Estado autoritario que gobemarta al pais en los afios venideros. Cali fico esa eonquista delpoder como una traieion mas que como una realizacion de las aspiraciones de la Revolucion iniciada por Francisco 1. Madero. Con el advenimiento de Calles el regimen se torno cada vez mas dependiente de los Estados Unidos, dependen cia abiertamente ostentada en el reconocimiento otorgado al embajador norteamericano Dwight Morrow. En fin, Ulises criollo constituye una acusacion permanente contra la Revolucion por ser una mera conquista del poder realizada por hombres que estaban mas interesados en su enriquecimiento personal que en el bienestar de su pueblo. Sicuatro siglos antes Bartolome de Las Casas habra denunciado a los conquistadores espanoles por tiranos y ladrones, tambien Vasconcelos condeno a los caudillos de la Revolucion mexicana por sus crtmenes y su corrupcion. Desgraciadamente, su costumbre de mezclar asuntos privados con los acontecimientos publicos le quito fuerza moral a su polemica. En ultima instancia, su actitud de denuncia contra la tirama de los caudillos provino, podemos suponer, no tanto de la tragedia del pueblo mexicano, de su

48 Jose Vasconcelos, Obras, 1. I, pp, 569 Y 886.

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propiedad' destruida, de susesperanzas traicionadas y de sus vidas puestas en peligro, sino mas bien de la co media inconsciente de UI1 rey filosofo al que se le ha negado su trono terrenaL No sin razon Ortega y Gasset declaraba que el narcisismo era el vicio que acechaba a los intelectuales latinoamericanos.

Los altercados de los intelectuales literarios con la Revolucion es una vieja historia, que se encuentra tanto en Rusia Y. Francia como en Mexico. El constante desliz de los romanticos hacia el aI£ derecha de la pohtica es un tema igualmente familiar. Pero yasconcelos, amargado por el exilio y la derrota, fue maslejosen el camino de la reaccion que Ia mayona de su generacion. En 1936 publico una Breve historia de Mexico donde abanderaba los colores de un hispanismo conservador.t? EI pasado azteca era totalmente condenado como un despotismo barbaro, manchado por el sacrificio humano y la guerra perpetua. Por el contrario, saludaba a Cortes como a otro Quetzalcoatl portador de paz y civilizacion para el sufrido pueblo de Mexico, adaptando asi su filosofia a la version franciscana en Ia que elconquistador aparecia como un nuevo Moises. Al mismo tiempo, no mostraba ningun entusiasmo ni por el regimen de los Habsburgos ni por el de los Borbones, lamentandose tan solo de la declinacion de la cultura hispanica del siglo XVII. Vasconcelos insisna, en abierto espiritu de controversia, en que la lndependencia fue en gran medida resultado de las manipulaciones briianicas y que incluso el exito de Juarez se habia fundado en su subordinacion a los Estados Unidos. Solo el estadista conservador Lucas Alaman emergta de la historia con algun credito, Asi, la historia de Mexico como nacion independiente era un triste relato sobre generales como Santa Anna y politicos como Juarez y Calles, que traicionaron los intereses vitales del pais para congraciarse con Washington, una historia solo miti-

49 Reimp. en Obras, t. IV; la mayorta de los hechos estan tornados de Pereyra, Historia de America.

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gada por lasaspiraciones de Madero. Mexico estaba condenado a convertirse en otra Texas. La insistencia en el pasado azteca y el caracter indigena del Mexico contemporaneo eran parte de una campana norteamericana para eliminar la cultura hispanica y reducir al pueblo mexicano al nivel de "pochos" texanos, despojados de toda cultura nacional. La Breve histori.a es una irritante invectiva donde quedo plasmado su viraje desde una vision generosa, omnicomprensiva, de su periodo en el poder hasta el amargado vituperio de su exilio. En sus ultimos anos, Vasconcelos hizo por fin las paces con la Iglesia, expurgo su biografia para adecuarla al consumo pio y termino sus dias como apologists del catolicismo, mas inclinado a leer a-Hilaire Belloc que a Plotino.

IV

Es instructive indicar, a manera de conclusion, los puntos de acuerdo entre el darwinismo social y el idealismo romantico para evitar que se juzgue insalvable el abismo que los separa. Tanto Molina Enriquez como Vasconcelos fueron nacionalistas que trataron de dotar a Mexico con leyes e instituciones disenadas para proteger al pais de la hegemonia cultural y economica de los Estados Unidos. Tambien resulta sorprendente que ambos hombres hayanestado preocupados por la cuestion de la identi-. dad nacional y que hayan puesto sus ojos en el mestizo como fundamento de la nacionalidad. Ninguno de los dos presto atencion a las glorias del pasado indigena, ese tema tan perenne de celebracion patriotica, sino que mas bien definieron a la Colonia -la Nueva Espana- como fuente de inspiracion y_ modelo para el presente, tanto en educacion como en tenencia de la tierra. Ambos hombres elogiaron el estilo churrigueresco en la arquitectura por ser peculiarmente mexicano. Las diferencias existen- . tes entre ellos son igualmente instructivas. Mientras que Molina

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Enriquez lanzaba escarnios precisamente contra la nocion de raza latina, tildandola de propaganda criolla disenada para renovar los vinculos entre Espana y Europa y de enemiga de la base mestiza de la nacionalidad mexicana, Vasconcelos, por e1 contrario, repudio el patriotismo puramente mexicano a favor de un nacionalismo basado en la raza, de una identificacion cultural con toda la America hispanica en cuanto mundo cultural en si mismo, como posible base de una gran confederacion,

En una comparacion final entre Molina Enriquez y Vasconcelos sobre sus respectivas contribuciones a la elaboracion de la ideologta revolucionaria, la palma ciertamente es para el mas viejo de los dos. Hasta cierto punto, es la vieja historia de la tonuga y la liebre. Pues fue el aplicado provinciano darwinista

.. ~Q_c:.iGll,_C:_Qn_\.m_es_tilo_tan_execrable-.como.eLde-SpenGer-mism0, . quien construyo un sistema entero de analisis que logro integrar la geografia, la historia y la politica en una sola tesis coherente sobre la sociedad mexicana y su Estado. A pesar de la naturaleza diftcil y fastidiosa del texto, Los grandes problemas nacionales es un clasico que todos los estudiantes de Mexico deberian leer. Por el contrario, ningun libro de Vasconcelos exige e1 mismo trato. Ciertamente, tanto Ulises criollo como La raza c6smica dan fe del amplio alcance de su ambicion intelectual, son testimonios inolvidables de los tragicos acontecimientos e ideas exoticas que determinaron la trayectoria de una generacion particular en la historia mexicana. Pero son tan solo testimonios, mas que obras de arte 0 analisis de los acontecimientos. Los verdaderos logros de Vasconcelos se ubican en la esfera de la accion, durante su gestion comosecretario de Educacion, cuando aglutino a toda una generacion de jovenes intelectuales para que entraran al servicio publico, y fue durante esos anos, en gran medidagracias a su mensaje mesianico, cuando la Revoluci6n revivio como un gran movimiento social de renovaci6n, como uninicio del Renacimiento nacional.