You are on page 1of 66

NOT LA EDIIA ROMNEASC Omul cultural modern este mai mult istorie dect existen" afirm cu destul ndreptire

e unii cercettori. Prin ce se poate susine oare o asemenea afirmaie ? Rspunsul ni-l d faptul c existena cultural a omului modern este determinat hotrtor de tot ceea ce s-a acumulat ca valoare In istoria artei i civilizaiilor lumii, astfel c astzi universul su spiritual se dovedete a fi n mare msur un uni vers istoric cultural. Aceast realitate depete semnificaia difuz a unui sentiment i corespunde unei atitudini. Momentul n care a nceput s se configureze aceast atitudine se situeaz la sfritul Evului Mediu i n Renatere, cnd se cerceta istoria, n special cea antic, n scopul de a gsi modele capabile s ofere omului principii etice care s-l alctuiasc ca cetean i fiin moral. Treptat, treptat, ns, mai ales, spre sfritul secolului al XlX -lea i nceputul secolului al XX-lea, cultura european a nceput s devin contient de necesitatea de a recupera nu numai portretele morale individuale, ci i structurile globale ale culturilor i civilizaiilor disprute, portretele colective ale unor societi care s-au petrecut din lume, miturile lor i echivalenele artistice, ale acestora. In aceast privin, cultura romneasc de azi a reuit s-i armonizeze principiile plsmtoare cu o generoas atitudine de anam-nesis istoric, singura capabil s-i deschid considerabil orizonturile, s o fereasc de o eventual stagnare n atmosfera rarefiat a provincialismului cultural. Ea are astfel ca ax valoric o vocaie universal dat de permanenta sa deschidere spre lume, dublat de struina memoriei ancestrale a sufletului cultural romnesc. Sigur c aceast memorie se cuvine s fie mbogit mereu, att cu roadele cugetului nostru despre lume i via, cit i prin irigarea sa statornic de ctre fluxul spiritual pri mit de pe alte meridiane ale globului. Analiznd i rememornd spectacolul lumii n devenire, n tot ceea ce acesta are mai strlucitor uman, cultura romneasc i alctuiete un portret specific, ce reuete s-i ncorporeze ca valoare configurativ i principiile culturii altor popoare, de la cele europene la etniile africane, australiene sau la popoarele ce au trit odinioar n spaiul geografic al Lumii noi". Axul valoric al culturii romneti consfinete consubstanialitatea noastr uman cu popoarele lumii, att de necesar nelegerii i tririi autentice a unui sentiment de solidari :c.:e universal dat tocmai de cunoaterea spirindtd acestor culturi. Publicarea crii de fa, dedicat civilizaiei amerindiene dezvoltat n secolul al XV-lea sub dominaia aztec, intre nordul Mexicului Central de azi, i are rostul nu numai n dorina fireasc de a cunoate structurile morfologice ale unei interesante epoci culturale, ci i n certitudinea c din ansamblul de valori al unei alte culturi se pot extrage un sens etic i o direcie estetic care pot constitui teme de meditaie i pentru cititorul de la noi. Dintr-o asemenea perspectiv, accentuat dealtfel de autoare n paginile crii sale, se poate vedea de ce vastul ansamblu al ideologiei culturale a civilizaiei aztece a ignorat mprejurrile par ticulare i istorice, care pna la urm i-au fost fatale, evideniindu-se soarta tragic a unei societi care refuz istoria i aportul uman la desfurarea evenimentelor acesteia. Mireille Simoni-Abbat reconstituie ntr-o documentat i competent sintez amploarea primei nenelegeri dintre cuceritori i cucerii", ciocnirea dintre cele dou lumi i repercusiunile culturale ale acestei ciocniri. Ea ofer astfel cititorilor romni o explicaie raional asupra destinelor unei culturi, un posibil model de nelegere a unei vaste epoci din istoria culturii i aventurii umane pe acest pmnt.

PREAMBUL ntr-un astfel de an (O Trestie) Va fi distrus templul acesta abia cldit Cine va mai fiina atunci ? Fiul ori poate nepotu-meu ? Atunci pmntul se va micora Atunci stpnitorii i vor vedea sfritul... Iat unul din poemele premonitorii n care Nezahualcoyotl, regele-poet din Texcoco, i exprim nelinitea n faa unei lumi pe cale de dispariie. Dar aceast prezicere nu este singura. Peste aproximativ patruzeci de ani, suveranul din Mexico-Tenochtitln, Motecuzoma cel Tnr, este martorul unor fenomene stranii, pe care augurii le interpreteaz n sensul cel mai ru. Aceast lume nou care nc nu tia c este Lumea Nou se simea fragil, ameninat, instabil. Aceast fragilitate era nscris chiar n istoria i miturile sale. In adevr, niciodat miturile privitoare la genez sau la escatologie nu fuseser mai constrngtoare i niciodat o societate nu-i sacrificase ntr-atta devenirea pe altarul zeilor si. Ceea ce am dori s artm aici este faptul c, pe de o parte, aceast societate era condamnat la pieire chiar de miturile i structura sa i c, pe de alt parte, ea a fost alctuit ca toate celelalte din oameni dar i din zei care le semnau n chip ciudat. Legenda celor Patru Sori, care evoc cele patru creaii succesive ce ne-au precedat, i sfritul lor, condamn la pieire i era noastr, cea de a cincea. Aztecii trebuie, aadar, s asume o societate dinamic prin natura sa, constrns la micare prin propria sa logic, o societate condamnat la snge, motorul Soarelui condamnat la instabilitate, cci era noastr, Soarele nostru, se numete Ollin, micare", cutremur". Scurta istorie aztec, momentul" aztec este hotrt de zei naterea, ca i, fr ndoial, sfritul su. Numai prin voina lui Huitzilopochtli au putut mexicanii s efectueze lunga lor migraie, s-i gseasc pmntul fgduinei, s-i creeze capitala i sni ntemeieze puterea. Datorit faptului c spaniolii erau teuli zei adic a trebuit aceast putere s se nruiasc. Este fr ndoial semnificativ faptul c aceti cuceritori pretindeau c lupt n numele adevratei credine", deoarece numai o mistic mai puternic putea nfrnge credina aztec. Amploarea primei nenelegeri dintre cuceritori i cucerii, violena conchistei", expresivitatea primelor mrturii, stranietatea artei i a ceea ce tim despre obiceiurile mexicanilor au descrnat cu ncetul acea societate att de tnr i au fcut din ea un obiect de curiozitate exotic i moart. Nu este cazul s spunem aici tot ceea ce tim despre azteci, ci de a ncerca s le redm puin via, ceva din existena lor efemer. Ne-ar fi plcut s fi fost a noastr fraza pe care o scria Bernal Diaz del Castillo n cuvntul su ctre cititori: ...Acestea nu snt nite basme vechi i istorii ale romanilor datnd de peste 700 de ani; am putea spune c s-au petrecut ieri evenimentele pe care le vom citi aici cu acele cum i cnd i adevratul fel..." TOPILTZIN QUETZALCOATL SAU PRIMA NFRNGERE Aztecii erau parveniii", ultimii sosii; aveau puin t imp la dispoziie pentru a-i stabili supremaia i normele. Aveau de luptat cu alte popoare care, naintea lor, jucaser acelai rol. Aici nu vom vorbi dect despre podiurile nalte unde s-a fixat tribul lui Huitzilopochtli, lsnd deoparte alte regiuni care au cunoscut o evoluie paralel, dar mai puin legat de aceea a poporului ales.

Aici ne poate servi drept cluz arheologia. In mod tradiional ea mparte trecutul acestei regiuni n mai multei perioade. De la 7000 la 2000 .e.n., n epoca vntorilor-eulegtori", Mexicul este populat de nomazi care se hrnesc cu vnatul pe care l ucid i cu fructele pe care le culeg. Apariia primelor plante cultivate (dovleci, ardei, fasole, tir) i apoi a porumbului modific treptat condiiile de via. Este ceea ce se numete preclasicul" (2000 .e.n.300 e.n.). Populaiile rtcitoare se fixeaz i cunosc n fine o anumit stabilitate. Existena lor, care nu mai este dependent de vnat, se dezvolt acum n ritmul sezonier al culturilor. Primele sate de agricultori se stabilesc n jurul ogoarelor. Ceea ce cunoatem despre condiiile de via ale acestei epoci este fragmentar. Apariia porumbului i a ceramicei atest o existen mai puin precar i mai puin constrngtoare. Diversele culte rmn fruste: mici zeiti ale fenomenelor naturale, protectoare ale gospodriilor i ale culturilor. Din punct de vedere artistic, aceste timpuri ne-au lsat figurine de ceramic, la nceput rustice, apoi din ce n ce mai perfecte, de asemenea vase din ceramic neagr lustruit care snt deseori de o mare frumusee. In timp ce se elaboreaz aceast via panic pe podiurile nalte, rmul golfului Mexic vede nscndu-se prima din marile civilizaii americane, aceea a olmecilor. La o dat pe care spturi recente o situeaz ntr-un trecut mereu mai ndeprtat (poate 3000 .e.n.), jungla actualului Tabasco asist la naterea unei culturi care ascunde nc multe necunoscute, dar care conine n genere toate caracteristicile prin care se definete conceptul de Mezoamerica. Cine erau Olmecii ? De unde veneau ei ? Aparineau ei, aa cum se crede ndeobte astzi, unei ramuri a familiei maya ? Dac originea lor rmne n parte misterioa s, a existat totui naintea erei noastre o civilizaie care a inventat principalele constante pe care le vom regsi i aiurea: mari centre religioase care snt aa cum noteaz M. Coe, locuri de cult i totodat piee de mrfuri" o arhitectur, jocul cu mingea, o centralizare i o conducere destul de puternice pentru a putea ntreprinde mari lucrri i mari proiecte. In adevr, i aceasta nu este cea mai mare din tre enigmele pe care le propun olmecii, arta i modul lor de via au fost cunoscute sau imitate la foarte mari distane de focarul lor, pn la actuala Belize sau la lacul Yojoa din Honduras. Era oare vorba de negutori ntr-o epoc n care comunicaiile trebuie s fi fost foarte greoaie , de preoi care exportau zeitile poporului lor, sau de rzboinici, aa cum par s ateste stncile gravate de la Chalcatzinco din Morelos ? Arta olmecilor poate fi rezumat prin dou tipuri de opere: capete colosale din bazalt (fr ndoial portretele unor efi), care dovedesc ndrzneal tehnic i pun o nou problem specialitilor deoarece ele reprezint toate tipurile fizice, i figurine de jad de o perfeciune neegalat, care evoc de cele mai multe ori un monstru grsuliu, nscut din mperecherea dintre o femeie i un jaguar, strmoul mitic al tuturor oamenilor. Chiar dac nu cunoatem totul despre cuceririle olmece, acest popor reprezint totui prima din puterile unificatoare pe care le-a cunoscut America central. Multe din caracterele pe care P. Kirchoff le-a cuprins n 1943 n conceptul de Mezoamerica 1 provin de la aceti olmeci despre care nc nu se tie de unde au aprut, nici pentru ce au disprut n mod brutal. Se pare, n adevr, c oraele lor au fost distruse n chip voluntar, templele lor arse, statuile sfrmate, centrele lor prsite. Influena olmecilor trebuia s se fac simit pe podiurile nalte. Arheologia a scos la lumin o ceramic influenat nc mult de preclasicul primelor sate de agricultori, dar n care i influena olmec ncepe s joaoe un rol. Pe plan religios apar temple zidite, zeii se diversific, apar primele figuri de zeiti ca aceea a lui Huehueteotl, btrnul zeu al

focului i al vulcanilor. i, ntr-adevr, erupia vulcanului Xitle din valea Mexicului a fost aceea care a pus capt acestei perioade in anul 300 al erei noastre. ncepnd de la aceast dat, Mexicul central va intra in epoca celei mai depline nfloriri, ceea ce se numete epoca clasic". Chiar dac i n alte regiuni ale Mexicului se produc fenomene comparabile, Teotihuacnul simbolizeaz i rezum aceast epoc. Originea populaiei din Teotihuacn nu este nici ea bine cunoscut. Pentru unii oraul s-ar fi nscut mai mult sau mai puin spontan din reunirea ctorva sate de agricultori. Pentru alii, originea populaiei din Teotihuacn ar trebui cutat pe rmul golfului Mexic unde se afl ntotdeauna plmada, n regiunea care se numete totonac. Aceast ipotez se bazeaz pe unele tipuri de deformaie cranian i pe influena suferit n special de ceramic. Pentru ali specialiti, populaia din Teotihuacn ar fi popoare din nord, rude apropiate ale puin cunoscutei populaii utoaztece, care, mai trziu, sub numele de tolteci, apoi azteci, i-au exercitat hegemonia pe podiurile nalte. S-ar prea c se poate gsi n acest ora, n special pe fresce, unele elemente embrionare de scriitur i de calendar oare nrudesc pe locuitori cu succesorii lor din epoca post-clasic. S-ar putea ca Teotihuacnul s se fi nscut din ntlnirea acestor trei factori. n orice caz, timp de cteva secole, Teotihuacnul va rmne o imens metropol a crei foarte puternic influen se va face resimit n evoluia unor regiuni foarte ndeprtate. Totodat, ea va fi n America prima care va crea noi fenomene, cum ar fi fenomenul urban. Unele descoperiri recente par s dovedeasc c originea sanctuarului ar fi o cavern deasupra creia a fost nlat gigantica piramid a Soarelui. ncetul cu ncetul, ncepnd din anul 300 e.n. a fost creat un ansamblu ceremonial care comporta n jurul a dou piramide a Soarelui i a Lunei citadela, mai multe palate i, nlndu-se puin din pmnt, un ntreg ansamblu de mnstiri, de strzi, de piee, de ateliere i de locuine. Suprafaa Teotihuacnului este "uneori evaluat, n epoca clasic, la 40 de kmp. Un ora de o asemenea importan las s se presupun o organizare social deja foarte evoluat, planuri urbanistice i de alimentare cu ap, servicii de drumuri, un personal numeros, disciplinat, ascultnd de ordinele venite de la o putere central. Faptul acesta, alturi de importana locaurilor de cult i, de exemplu, de bogia unor mobile funerare, a dus la concluzia existenei unei aristocraii puternice care deinea probabil puterea civil, religioas i militar. Ctre anul 600 e.n. oraul a disprut. Este primul dintre oraele epocii clasice care a cunoscut un sfrit ce nu poate fi nc bine explicat. Teotihuacnul a cedat poate primelor ocuri venite din partea barbarilor sosii de la nord care-i pizmuiau gloria i bogia, ntreinut de o populaie agricol insuficient, trind pe nite pmnturi epuizate prin sistemul de prjolire a unor terenuri nele-nite, i obosit fr ndoial de un cult devenit ezoteric, acest ora a murit poate i din cauza gigantismului. Totui caracterul su grandios nu va fi niciodat uitat. Ocupat mai trziu de tolteci astfel nct timp ndelungat a fost considerat capitala lor Teotihuacnul va fi privit de azteci ca locul de natere a lumii. Poate pentru c puterea Teotihuacnului forma un baraj n calea invaziilor, sau pentru alte motive care vor fi elucidate n viitor, toate metropolele din epoca clasic vor cdea apoi una dup alta: Monte Albn n valea Oaxaca, marile orae din aria maya, precum Palenque, Tikal, Bonampak etc. Oamenii din Teotihuacn continu s ocupe coloniile" pe care le ntemeiaser (ca de pild Kaminaljuyu din Guatemala). In valea; Mexicului ei se refugiaz n jurul lagunei n sate ca Azcapotzalco sau Coyoacn, unde vor reprezenta bastionul de via civilizat" n faa nvlitorilor succesivi. . ncepe acum o er nou. Epoca clasic pare s fi fost panic i s nu fi cunoscut, dect srare rzboaie de cucerire. Oraele nu snt fortificate, templele nlate

pe vrful piramidei snt concepute pentru a adposti numai civa preoi. Dar la nord, n cmpiile din Statele Unite i din nordul Mexicului, chichimecii ncep s se agite nsetai de victorii i de pmnturi, i de asemenea, avizi de a-i furi o civilizaie. In adevr, marile deserturi septentrionale, n momentul n care Teotihuacnul atinge apogeul, nu snt populate dect de nomazi care duc acea via precar care fusese a etniilor de pe podiurile nalte cu un mileniu nainte. Primul val al acestor imigrani este constituit de tolteci, condui de eful lor Mixcoatl. Fr ndoial c n anul 980 ei ajung n valea Mexicului, dup ce traversaser actualele state Jalisco i Zacatecas unde dobndesc embrionii unei culturi. Ei se stabilesc nti n Colhuacn. In conformitate cu schema lui W. Jimenez Moreno urmat n genere de istorici, fiul lui Mixcoatl, Quetzalcoatl, mut capitala de la Colhuacn la Tuia. Aici, intrm pentru prima dat n istorie; toltecii aveau cri n care consemnau evenimentele din trecutul lor, iar aztecii, de aceeai origine cu ei i mndri de aceast nrudire, nu le vor renega. Oricare ar fi aici partea de mit n felul n care se scrie istoria, pentru prima oar n Mezoamerica, analele tribului, inscripiile, pe care ni le descoper arheologia, i memoria popoarelor se aliaz pentru a vorbi despre tolteci. Rareori mitul i istoria se mbin att de strns ca n scurta existen a acestui popor. Rareori un popor a avut un destin att de scurt, att de strlucitor i att de plin de consecine. Tuia, capitala toltecilor, urma s rmn n amintirea celor care au ocupat aceleai regiuni, ca un ora de vis i de legend: spicele creteau aici n toate culorile, palatele erau mbrcate cu aur, cu pene preioase sau cu jad. Aici, sub egida lui Quetzalcoatl, nfloreau toate virtuile, toate artele i toat nelepciunea... Arheologia ne dezvluie un mesaj mai ambiguu. Timp ndelungat specialitii au ezitat n ceea ce privete localizarea cu certitudine a capitalei tuturor valorilor civilizatoare. Teotihuacnul cu piramidele sale gigantice figurase mult timp n mod greit drept Tuia legendar. Astzi se tie c efemera metropol trebuie situat pe ruinele mai modeste ale Tulei (n actualul stat Hidalgo). Arheologia permite descifrarea tuturor caracteristicilor acestei civilizaii. Marile cariatide, reprezentnd pe Quetzalcoatl sub forma sa de Tlahuizcalpan-tecuhtli, susineau acoperiul unei sli vaste capabil s adposteasc ntrunirea unei caste militare. Cele trei terenuri pentru jocul cu mingea confirm apartenena Tulei la Mezoamerica i totodat amintesc partida pe care a jucat-o Quetzalcoatl pierznd n faa rivalului su Tezcatlipoca. Frizele sculptate cu jaguari care devoreaz inimi omeneti, mrturisesc vocaia sngeroas a acestui popor i a cultelor sale. Chiar dimensiunile reduse ale perimetrului confirm faptul c ocuparea sa nu a fost ndelungat i c spre deosebire de cei din Teotihuacn, care avuseser timp s elaboreze o arhitectur i un urbanism, locuitorii din Tuia n-au petrecut dect puin timp n capitala lor, fiind foarte ocupai s se apere i s fac rzboi... Oraul construit pe un pinten stncos este n ntregime fortificat. El a fost distrus complet i n mod voluntar i, n acest sens, cronicile istorice confirm arheologia. Aceste cronici, consemnate pe hrtie vegetal sau pe piei de animale, ne povestesc mi-graiile toltecilor, instalarea lor la Colhuacn, apoi la Tuia, stabilirea unei supremaii, luptele interne, nfrngerea lui Quetzalcoatl i plecarea sa. n adevr, Tuia, ora puternic, pare s fi adpostit dou populaii, Chichimecii nou venii i Nonoalca, descinznd probabil din populaia din Teotihuacn sau din populaii de origine totonac, ajuni pe podiurile nalte ca arhiteci sau meteugari. Primii preuiau rzboiul, cuceririle i sacrificiile omeneti; ceilali pacea, autosacrificiul, arta i tehnicile. Unii aparineau cultului lui Tezcatlipoca, zeul feroce al nopii, al jaguarilor, al puterilor malefice i al rzboiului; ceilali cultului lui Quetzalcoatl, pe atunci un zeu panic al vegetaiei, al puterilor telurice, al apei i al pmntului.

Pentru prima oar n istoria mexican, mitul i istoria se confund n asemenea msur nct este greu s le disociezi. Gestul lui Quetzalcoatl n ciuda contradiciilor sale sau tocmai din cauza lor este profund legat de devenirea rii, i istoria toltecilor prefigureaz n multe privine pe aceea a aztecilor. Tnrul prin s-a nscut fr ndoial n 947. El avea s poarte numele de Ce AcatlTopiltzin-Quetzalcoatl (Ce Acatl: O Trestie", care nseamn o dat calendaristic; Topiltzin: prinul nostru; Quetzalcoatl: arpele cu pene preioase, zeu sub patronajul cruia a fost a-ezat naterea sa). Dup Topiltzin, multe imagini se vor confunda n aceea a lui Quetzalcoatl. Dar, la origine, Quetzalcoatl pare s fi fost, pe rmul golfului Mexic, iar apoi, n epoca clasic, la Teotihuacn i la Xochicalco, un zeu al vegetaiei i al apei. Topiltzin este fiul lui Mixcoatl, eful tribului rzboinic al tolteco-chichimecilor sosii de curnd pe podiurile nalte, unde au fost poate rspunztori de cderea Teotihuacnului. Mixcoatl se instaleaz mai nti ntr-o poziie strategic, la poalele lui Cerro de las Estrellas care domin ntreaga vale (care se va numi Mixcoatepetl, adic muntele lui Mixcoatl"). El ntemeiaz apoi prima capital la Colhuacn i se cstorete cu Chimalma o prines dintrun trib mai civilizat". Sursele ncep acum s se deosebeasc ntre ele. Dup unele, Mixcoatl este ucis de rivalii si, iar soia lui moare cnd nate; dup altele, el supravieuiete civa ani pentru a ajuta pe Topiltzin s lupte mpotriva celorlali doi fii ai si invidioi. n orice caz, micul prin este crescut la Tepoztlan de bunicii si pe linie matern de la care i va nsui tradiiile. O fraciune legitimist insist ca el s ia puterea i el accept. El mut capitala de la Colhuacn la Tulancingo, apoi la Tuia, poate pentru a putea apra ml' bine graniele de nord mpotriva barbarilor. Prima sa grije este de a-i nmormnta tatl (Mixcoatl va deveni un zeu al vntorii i al rzboiului). Historia de los Mexicanos por sus pinturas povestind crearea zeilor de ctre cuplul primordial Tonacatecuhtli i Tonacacihuatl, spune: i pe fiul lor mai mare l-au numit Tlatlauhqui Tezcatlipoca, iar cei din Huexotzinco i din Tlaxcala l numesc Camaxtle". (Astfel Topiltzin, n virtutea unui prim paradox, fiu respectuos, instituie cultul tatlui su sub forma unui zeu care, dup cum vom vedea, l va ucide). Tnrul prin va deveni celebru prin gustul su pentru arte i prin practicarea virtuilor morale. Sub domnia sa, oraul cunoate cea mai mare splendoare. El aduce meteugari din toate regiunile. Printr-un al doilea paradox al naturii sale, acest prin barbar pare s simbolizeze partea sedentar a populaiei, cu mult mai rafinat, nonoalcii. El interzice sacrificiile omeneti, practic autosacrificiul cci i iubea mult supuii". Dar cum nimic nu este simplu n acest domeniu, alte izvoare ne spun c i-a btut fraii pentru a-l rzbuna pe tatl su i c la Tuia, din cauza aceasta, deoarece nfiinase sacrificiile omeneti, era considerat zeu". Oricum ar fi fost, Quetzalcoatl tria absolut dup bunul su plac la Tuia" naintea sosirii lui Tezcatlipoca. Din punct de vedere istoric trebuie s vedem aici o revolt a elementelor dinamice ale tribului, obosite de tutela unui prin prea panic, i dornice s reia tradiia cuceririlor. Tezcatlipoca, poate marele preot al clerului acestui zeu va folosi o mie de vrji pentru a se debarasa de rivalul su. Pn la sfrit, Topiltzin, bolnav, nvins, prsete oraul. Mitic vorbind, aceasta nseamn victoria zeului chichimec al rzboiului i al nopii asupra lui Quetzalcoatl. difer Qt despre destinul pe care 1-a avut Topiltzin Quetzalcoatl dup plecarea sa, izvoarele

unele de altele. Pare sigur c a cltorit spre rsrit. Dar nu se tie dac a murit, a disprut pe o plut fcut din erpi, sau a ajuns n regiunea Maya ? Cronicile acestui popor spun c ar fi sosit aici n 987 sau 1000 ca s provoace o renatere a civilizaiei maya. O ultim contradicie: acest prin panic, alungat pentru prea marea sa buntate, va introduce n Yucatn, odat cu severa arhitectur toltec, zeii sngeroi ai tribului su. Dar aceasta este o alt poveste...

Pe podiurile nalte, cultul su, ca i acela al lui Tezcatlipoca, rmne viu. Unii cred c-i dduse foc n mod voluntar pentru a deveni luceafrul de diminea, alii ateapt ntoarcerea sa, conform fgduinei, S-a subliniat deseori rolul acestei preziceri cu privire la primirea fcut cuceritorilor spanioli. Ct despre oraul Tuia, el continu s nfloreasc sub adoratorii lui Tezcatlipoca. Dar presiunile externe exercitate la nord i la sud devin din ce n ce mai amenintoare, luptele interne din ce n ce mai grele, secetele i foametea din ce n ce mai apstoare. Ultimul suveran, Huemac, se refugiaz la Chapultepec unde se sinucide, fr ndoial n 1174. ACAMAPICHTLI SAU MOTENIREA TOLTEC Este, firete, destul de greu s ne nchipuim astzi, vznd capitala Mexicului imens, tentacular, acoperit de cele mai mari buildin-guri din lume, traversat de cele mai lungi bulevarde din lume ce a nsemnat venirea aztecilor n acel pmnt al fgduinei. Totui, unele fotografii din secolul trecut, sau tablourile pictorului Velasco, ne dau o idee despre cum arta atunci peisajul, nainte de a se fi nscut un ora la scar american, cnd valea Mexicului presrat cu vulcani, invadat de lagun, i atepta destinul su de metropol. Pentru a doua oar (cci istoria mexican se repet: o succesiune de naufragii a culturilor ce las n urm focare provinciale care, la rndul lor, vor civiliza noi barbari), dup cderea Teotihuacnului i a Tulei, ncepe o nou serie de invazii. La nord de limitele A-mericii Centrale, destinat de pe atunci agriculturii, marile cmpii din sudul Statelor Unite i din nordul Mexicului snt ocupate de slbatici", de barbari de limb uto-aztec al cror mod de via este foarte apropiat de ceea ce literatura tiinific numete culture desert pattern care a supravieuit n Statele Unite pn n zilele noastre. Aceti oameni, care triesc n principal din vntoare i cules, merg goi sau mbrcai cu piei de animale, dorm n grote sau n adposturi rudimentare, venereaz zeii vntorii. Ctre anul 1000 e.n. unele din aceste triburi chichmece pornesc din Aztln (ora semilegendar, localizat astzi de cele mai multe ori n actualul Jalisco). Ele vor avea destine diferite, atrase sau respinse din Mexicul central, n funcie de condiiile climatice sau de trecerea vnatului. Sahagun deosebete trei feluri de chichimeci: Otomis care ocup nc i astzi o mare parte a Mexicului central; chichimecii-Tamime (Tamime: cei care lanseaz sgei") care snt fr ndoial strmoii tribului Pame de astzi; n fine, Teulii sau Teo-chichimecii, adevraii chichimeci" sau chichimecii divini". Populaia Xolotl ca i aztecii aparin celui din urm grup. Dar nsi originea cuvntului chichi-mec" este controversat fr ndoial c vrea s nsemne neam de cine" i a fost poate la origine un nume totemic. Treptat, el va pierde aceast semnificaie i va desemna pe toi barbarii, triburile venite dinspre nord. Ca efect al uneia dintre numeroasele ambiguiti specifice culturii aztece, populaia Mexica va fi mndr c aparine adevrailor chichi-meici", supui zeilor rzboiului i Soarelui-r-sare, i n acelai timp va pretinde c aparine toltecilor, acel popor civilizat care a pre-cedato. In conformitate cu aceast schem, chichimecii Tamime ocupau o zon intermediar, n contact de la un anumit timp cu descendenii populaiilor din Teotihuacn i Tuia, de la care ar fi mprumutat mai nainte tehnici perfecionate ca agricultura, irigaiile sau ceramica. Incepnd din acel moment i mai ales de la nceputul secolului al XlII-lea, istoria vii Mexicului nu va mai fi altceva dect o serie de lupte pentru supremaie ntre barbari i populaiile cu o cultur mai nalt, ntre fraciuni de triburi chichimece, lupte care se vor sfri cu victoria final a aztecilor. Cu privire la aceast perioad tulbure, istoricul W. Jimenez Moreno a ntocmit o schem adoptat apoi n general. Primul val, acela al chichimecilor Xolotl sosete fr ndoial n

1224. Ei vin din Chicomoztoc, acele apte caverne" unde analele lor situeaz invenia lumii i a calendarului i care se afl poate n regiunea Jilotepec-Tula. In a doua treime a secolului al XlII-lea, sosete un nou val care^ vine desigur din valea Toluca. El conine populaii acolhua care se stabilesc la Coatlichn, tepaneci fixai la Azcapotzalco i, n fine, otomis din Xaltocan. In fine, cel de al treilea val, cel care ne intereseaz aici, i cuprinde pe azteci sau Mexica, ultimii sosii, care trebuie c se opriser un timp la Tuia (unde, n conformitate cu analele, au nlat un templu lui Huitzilopochtli) nainte de a-i continua drumul. Xolotl, a cror via ne este povestit de codexul care le poart numele, vor juca un rol preponderent. Ei strbat Tuia deja ruinat, npdit de iarba numit zacate, ntemeiaz n primul rnd un ora, Xoloc, la ncruciarea drumurilor care duc la Tenayuca i la Texcoco, apoi se stabilesc la Tenayuca. Arhitectura acestui peisaj, astzi nglobat n cartierele mrginae ale Mexicului, ca i ceramica i statuile sale atest nrudirea populaiei Xolotl cu aztecii. ntre chichimeci i populaia din Colhuacn ncep s apar nenelegeri care se termin prin nfrngerea celor din urm i supunerea lor. Cpetenia chichimecilor Xolotl i va cstori fiul Nopaltzin, cu o principes toltec. Gnd sosesc tepanecii i otomis, aceste noi triburi vecine din valea Toluca, Xolot d n cstorie prinilor lor dou din fiicele sale. Sub dominaia sa pare s se stabileasc o anumit pace care nu va fi ns durabil. ncetul eu ncetul, supremaia va reveni populaiei din Azcapotzalco i tiranicilor si suverani Tezozomoc i apoi Maxtlatl. Sub ordinele acestora, aztecii, folosii ca mercenari, cuceresc Tenayuca. Xolotl, suveranul adevrailor chichimeci", va ntemeia dinastia din Texcoco al crei prim rege va fi Quinatzin, strnepotul su. Destinul oraului Texcoco, la nceput independent, apoi treptat nfeudat populaiei Mexico, va fi acela de a reprezenta centrul artistic i filosofic al viitoarei Triple Aliane. Dar aztecii ncep s participe la nceput ntr-un chip modest, apoi din ce n ce mai activ la istoria vii Mexicului. Niciodat, desigur, un popor care urma s cunoasc un destin att de strlucitor n-a avut nceputuri att de modeste. n aceast regiune agitat de lupte permanente, unde pmntul este rar i disputat, nimeni nu vede cu ochi buni apariia acestui nou grup de chichimeci. Cu att mai mult cu ct aztecii par s fie deosebit de redutabili: zdrenroi, cruzi, ignorani i impregnai de mistica zeului lor sngeros, Huitzilopochtli, lipsindu-le femeile, ei le fur i inventeaz sacrificii omeneti necunoscute. De aceea snt foarte ru primii i respini de toi; dar ei continu s caute pmntul fgduinei. Sursele se contrazic cu privire la locurile unde s-au oprit i la durata ederii lor. Aztecii nii nu pstrau dect o amintire imprecis i impregnat de mit despre traseul urmat venind din ndeprtatul Aztln. Dar n toate cronicile revin ca un laitmotiv cuvintele: Acolo ei au sacrificat un brbat i o femeie"; acolo au ridicat un templu n cinstea zeului lor Huitzilopochtli". Este de multe ori greu s priveti cu limpezime n aceast perioad tulbure, ncepnd din secolul al XH-lea i pn n 1428, care marcheaz debutul veritabil al mreiei populaiei mexica. Toate micile ceti-state care lupt pentru supremaie snt nrudite; alianele se rstoarn. Sursele care au ajuns pn la noi snt de multe ori incomplete i ne dau cronologii care nu se refer la aceeai dat a originii. Nu vrem s trasm aici pas cu pas istoria primelor vremuri ale tribului, ci numai s ncercm a stabili liniile mari care ni se par utile pentru a nelege destinul poporului ales. Aadar, aztecii au participat la aceast istorie tumultuoas ca nite paria i de multe ori ca sclavi sau ca mercenari. Pn la cderea Colhuacnului, n 1367, ei depind de acest principat. mpotriva lor este organizat o campanie i eful lor, Huitzilhuitl, este fcut prizonier mpreun cu un mare numr de rzboinici i adus la Colhuacn unde este executat. Mai trziu, populaiile

din Colhuacn, Azcapotzalco i Xaltocan se unesc ntr-o lig mpotriva celei din Xochimilco. Prinul Colhuacnului, Achitometl, hotrte s pun la ncercare talentele rzboinice ale noilor si supui; el i trimite la lupt cerndu-le s fac un numr ct mai mare de prizonieri. Prea puin numeroi pentru a-i aduce pe captivii lor, aztecii hotrsc s-i dovedeasc totui vitejia: ei taie urechile nvinilor i depun 8000 de urechi naintea suzeranului lor, i prin aceasta, cei din Colhuacn au cunoscut c mexicanii erau rzboinici". Impresionat i, fr ndoial, puin nspimntat, Achitometl le red libertatea i, puin timp dup aceea, hotrte s-i cstoreasc fiica cu eful lor. Dup ce au dat dovada vitejiei n rzboi, aztecii vor dezvlui acum o alt latur a caracterului lor: cruzimea credinelor lor religioase. Ei promiseser s o trateze pe tnra prines ca pe o zei". Cnd Achitometl vine s fac o vizit fiicei sale o gsete sacrificat n templu: cu pielea sa este mbrcat un preot i cu unul din picioarele ei [preoii! nsngerau pereii". Bineneles c aztecii snt din nou alungai, ngrmdii ntr-o mic insul insalubr care se afl la hotarele a trei principate Azcapotzalco, Colhuacn i Coatlichn. Fr ndoial c acela a fost locul n care s-a mplinit prezicerea zeului lor Huitzilopochtli care, la plecarea din Aztln, le spusese c nenorocirile lor se vor sfri n ziua n care vor vedea aezat pe un nopal un vultur care devoreaz un arpe. n drumul lor, printre attea nenorociri, unii i pierduser credina. Dar zeul le vorbea spunndu-le c se aflau acum aproape de locul unde i vor gsi pacea i cminul". Este n general acceptat data de 2 Calli (1345) pentru stabilirea lor n insula cinilor" oare se afla aproximativ pe locul actualei catedrale din Mexic. Aztecii ncearc s supravieuiasc printr-un joc de aliane i intrigi. Ei i ntorc privirile n primul rnd spre principatul cel mai apropiat, Azcapotzalco, i se tocmesc la Tezozomoc, eful su, ca mercenari. Acesta ncepe prin a le pretinde lucruri imposibile, dar Huitzilopo-chtli, zeul lor mereu prezent, i ajut s ndeplineasc aceste minuni. Aadar, aztecii nfptuiesc primele lor cuceriri pentru tepanecii din Azcapotzalco. n 1371, cuceresc Tenayuca punnd sfrit astfel puterii chichimecilor lui Xolotl. Apoi cuceresc zona chinampera" la sud de Mexico distru-gnd succesiv Xochimilco, Mixquic i Cuiltla-hauc. nving deasemenea tribul Otomis din Xaltocan. Pretutindeni, ntr-un mod care le este propriu, ei nva de la popoarele nvinse ceea ce au aceste popoare mai bun. Astfel, pentru a profita ct mai bine de viaa lacustr la care snt constrni, ei se familiarizeaz cu tehnica chinampasurilor (de la chinamitl targa de trestii mpletite i pan locativ), plute pe care se depune noroi fertil din lagun. La nceput plutitoare, chinampasurile snt fixate pe apele mai puin adnci i constituie parcele de teren arabil. Aceast tehnic urc n timp pn la Teotihuacn i aztecii o dein fr ndoial de la populaia Xochimilca. Tutela tribului Azcapotzalco va dura pe timpul domniei a trei suverani azteci: Acama-pichtli (13721391), Huitzilhuitl (14041417) i Chimalipopoea (14171426). Numai dup moartea lui Tezozomoc i dup luptele dinastice care au urmat, vor putea populaiile din Tenochtitln i Tlatelolco s scuture jugul tepanec. n adevr, n conformitate cu ceea ce pare s fi fost un obicei al unora din aceste triburi, Tezozomoc i desemnase ca succesor pe fiul su cel mai mic Quet-zalayatzin. Maxtla, fiul su cel mai mare, se revolt i uzurp tronul. Populaiile tenochca a lui Chimalpopoca i tlatelolca a lui Tlacateotl iau parte la o conjuraie legitimist. Maxtla, care va deveni celebru prin cruzimea sa, i condamn pe toi la moarte. Lui Chimalpopoca, omort de Maxtla, i urmeaz Itzcoatl. Puterea principatului Azcapotzalco, apsarea tutelei sale, vor permite acum afirmarea principatelor vasale gata s se revolte i care vor forma la rndul lor nceputul puterii aztece. In adevr, Itzcoatl din

Mexico-Tenochtitln, Nezahualcoyotl din Texcoco, tribul Tlatelolca i tepanecii din Tlacopan, se unesc mpotriva lui Maxtla. Domnia lui Itzcoatl (14261440), dup cderea oraului Azcapotzalco n 1428, va marca nceputul erei aztece. TLALOC SAU RITMUL ANOTIMPURILOR Ca s v putei da seama, preaputernice Seniore, de mrimea, de ciudenia i de minunia lucrurilor acestui mare ora Temixtitln, de domeniile i personalul de serviciu ale acestui mare Motezuma 2... de ritualurile i obiceiurile acestor oameni, de ordinea care domnete n guvernare ca i n ora... v-ar trebui mult timp i nenumrai cronicari pricepui..." In felul acesta Cortez, n cea de a doua scrisoare a sa ctre Carol Quintul, i mrturisea ncurctura, ncurctur pe care o simim i astzi cnd ncercm s ne nchipuim splendorile de altdat ale unui ora pe care nfrn-gerea zeului Huitzilopochtli 1-a condamnat s fie ras. complet de pe suprafaa pmntului. Nici centrul Mexicului colonial, nici imensa capital modern n-au pstrat vestigiile luxosului Tenochtitln. Din fericire, dispunem ns de numeroase i foarte pricepute" mrturii ale cronicarilor pentru a ncerca s facem dreptate unui ora a crui arhitectur i urbanistic erau mult avansate fa de cele ale Europei din acea epoc. Trebuie, n adevr, ca spectacolul s fi fost cu totul extraordinar pentru ca toi cuceritorii care nu puteau fi suspectai de o binevoitoare prtinire, s fi fost unanimi: un ora demn de cartea lui Amadis", o pia de trei ori mai mare dect aceea a oraului Salamanca", un ora mai frumos dect Granada sau Veneia". Comparaia cu Veneia este semnificativ: ca i cetatea dogilor, Mexico este construit pe ap i ntreaga sa istorie i urbanismul su nu snt altceva dect o serie de lupte i de aliane cu apa. (Faptul acesta este att de adevrat nct n vechiul Mexic, glifa ora" se scria altepetl, ap-munte"). Am vzut c Huitzilopochtli a condus migraia poporului su pn la aceast insuli pierdut n mijlocul mlatinilor unde a fost vzut vulturul devornd arpele. Acolo a fost construit primul sanctuar al zeului, o simpl colib din trestii. Pe msur ce tribul a fost acceptat de vecinii si, devenind apoi trib conductor, coliba a fost mrit i nfrumuseat, pn la ultima sa renovare sub domnia lui Ahuizotl (1487). Acest templu era dup ct se pare situat n apropiere de amplasamentul actualei catedrale. In jurul sanctuarului se ntindea oraul sacru i palatele pe care i le construiau suveranii, astfel nct, spre faima coloniei, Zocalo actual trebuie s evoce ntructva dispunerea marii piee aztece. In mijlocul unei depresiuni ncercuit de muni se afla un ansamblu de lacuri i lagune: Zumpango, Xaltocan, Tepexpn la nord; - Chalco i Xochimilco la sud; Mexico n centru, n momentul sosirii sale, micul trib fusese cantonat n mijlocul acestui imens complex de lagune cu ap srat (Aceste lagune snt astzi aproape total secate, cu excepia unei pri a lagunelor Zumpango i Texcoco). Primul templu a fost probabil construit pe o stnc ce se nla din lagun. Apoi, treptat, a fost creat un ntreg sistem pentru a ctiga teren i a construi un ora. n acest scop, aztecii au folosit sistemul chinampas despre care am vorbit mai nainte. Oraul Mexico-Tenochtitln a fost deci creat plecnd de la mici insule plutitoare care, treptat, au fost fixate n lagun n jurul ctorva stnci ce ieeau din ap. Mexico, prizonier ntre cele dou extreme seceta i inundaiile trebuia s lupte cu apa i totodat s i-o fac prieten. Suveranii au poruncit mari lucrri pentru izolarea lagunei i regularizarea regimului apelor. Conchistadorul Anonim descrie strzile jumtate pmnt, jumtate ap". Mergeai n barc pn la palatul lui Motecuzoma. Un mare numr de poduri, cea mai mare parte

10

mobile, tiau aceste strzi i permiteau lupta mpotriva apei (cum va fi cazul n ultimii ani ai domniei lui Motecuzoma, cu prilejul celei de a cincea preziceri, cnd laguna va ncepe s fiarb) i totodat mpotriva dumanilor (aa cum vor constata spaniolii ou prilejul aa-.numitelor Noche triste Nopi triste). Dar apele lagunei snt slcii, aa nct trebuia s fie adus pn n centrul capitalei apa unui izvor captat la Chapultepee. Apeductul, din care snt nc vizibile unele pri, a fost considerat ca exemplar tot timpul ct a durat Colonia. Era format din dou canale n aa fel nct n timp ce se cura unul era folosit cel de al doilea. Astfel, n momentul intrrii cuceritorilor n Mexico, oraul avea o nfiare foarte complex, n centru, oraul sacru; n jur, pala tele demnitarilor cu o arhitectur n etaje i cu grdini nflorite. Cartierele, calpulli, erau grupate n patru seciuni dup cele patru direciuni ale universului (Cuecopan, Teopan, Moyotln, Aztacalco), fiecare avnd centrul su religios, un complex de temple. Alturi oraul geamn, devenit satelit - Tlatelolco. Acest ora, ntemeiat de o fraciune a tribului aztec, mult timp rivalul lui Tenochtitln, apoi nfeduat acestuia, avea o vocaie rzboinic, dar i una comercial: acolo se inea giganticul trg unde se puteau strnge 25.000 sau 30.000 de persoane". Mai departe, sate pe p-mntul ferm, cucerite n cursul anilor, figurau ca mahalale. Trei osele care serveau i ca diguri legau cetatea de rmuri. Prima pleca de la Tlatelolco i ajungeau la Tepeyac; a doua ajungea la Tlacopan; cea de a treia, la sud se desprea n dou ramuri una spre Coyoacn, cealalt spre Itzapalapan. Documentele pe care le posedm cu privire la arhitectura civil a aztecilor snt fragmentare, ntr-att distrugerea oraelor lor a fost de sistematic. Rarele construcii pstrate aparin n general categoriei edificiilor religioase. Ct despre traseul pe sol al palatelor sau al mnstirilor ca la Malinalco, acesta nu ne permite s ne imaginm cum a artat capitala n apogeul su. Trebuie, aadar, s ne adresm cronicarilor pentru a obine o imagine. Acetia snt unanimi. Dup Conchistadorul Anonim exist n acest ora multe case ale seniorilor frumoase, bune i mari, cu att de multe camere i apartamente i grdini, sus i jos, nct era o minunie s le vezi; eu am intrat de mai mult de patru sute de ori ntr-una din casele suveranului, numai ca s o vizitez, i de fiecare dat am mers atta, nct am obosit fr s o fi putut vizita toat". Ct despre Diaz de1! Castillo: ...aceste palate n care am fost instalai, mari, construite din piatr bun i din lemn de cedru... cu curi i camere tapetate cu stofe din bumbac..."; sau, din nou, severul Cortez: ...exist n acest mare ora case foarte bune i foarte mari..." Nu tim, din nefericire, nimic despre pregtirea i despre uneltele arhitecilor care trebuie c posedau totui cunotine tiinifice destul de precise. Nobilii i notabilii aveau palate cu cte dou etaje, de multe ori construite n jurul unor grdini interioare, grdini care ornau cteodat terasele. Motivul pentru care exist attea case importante este c toi seniorii posesori de pmnt, vasalii lui Motezuma, i au casele n acest ora i locuiesc aici cea mai mare parte a anului". (Aceast reflecie a lui Cortez evoc Versailles al lui Ludovic al XlV-lea i raporturile sale cu seniorii feudali). Pe msur ce te ndeprtai de centru i de palate, casele erau din ce n ce mai modeste, devenind foarte asemntoare cu huacal-ul indienilor Nahua de astzi: o csu din adobe (crmid uscat la soare) sau din trestie, un acoperi de paie, o mic buctrie exterioar sub un fel de streain, baia de aburi (temazcal), alturi de cas i o curte unde ciugulesc curcanii... Este ciudat i, totodat, logic faptul c persistena modurilor de via snt mai vizibile n viaa cotidian a ranilor dect n alt parte. In adevr, furia clugrilor, puterea coroanei, s-au exercitat n primul rnd asupra a ceea ce pentru unii evoca idolatria, iar pentru ceilali supravieuirea unei puteri indigene. Dac a mai rmas ceva din modul de via aztec, n ceea ce avea el esenial zeii i viziunea sa asupra lumii este de cele mai multe ori greu s descoperi azi formele idolilor deczui i ale simbolurilor deghizate. Fr ndoial c este oarecum o naivitate s vrei s faci din ranul mexican motenitorul direct al strbunului su aztec. Dar, ca i n alte pri, valorile

11

perene se afl n apropierea pmntului. Dup cum ranul din timpurile Teotihuacnului i a Tulei a suferit mai puin dect prinii de pe urma cuceririlor succesive ale chichimecilor, la fel, macehualli, omul din popor i-a vzut universul mai puin bulversat dect nobilii oare au suferit impactul Conquistei. Aadar, ni se pare c numai n viaa cotidian a ranului de azi mai putem gsi cea mai mare parte a supravieuirilor trecutului, chiar dac cele mai multe din ele nu snt semnificative. Casa ranului era puin diferit de coliba descris de noi, cu deosebirea c centrul su , era ocupat atunci de cele trei pietre ale ve trei oare l reprezentau pe Huehueteotl zeul focului. Mobilierul comporta, ca i astzi, rogojini petatl care ineau loc de scaune sau de paturi, cteva pturi, o ceramic de cas de cele mai multe ori confecionat n sate, jumti de tigve xicalli ca recipiente, petlocalli, un fel de cufere de paie de diferite mrimi n care familia i pstra bunurile (cufere care se mai gsesc i acum n pieele n care materialul plastic nu i-a fcut nc apariia). Casa nobililor avea de asemenea, dup toate mrturiile, un mobilier foarte simplu, n pofida luxului materialelor folosite. Tapiseriile luxoase, lemnul parfumat, metalele preioase, atestau nobleea ocupanilor. Numai marii demnitari aveau dreptul la icpalli, scaunul cu sptar care nlocuia pentru ei simpla rogojin a omului simplu. Descrierea ospeelor mpratului, fcut de cronicari, las s se presupun existena paravanelor, destinate s-l ascund dup dorin, i a meselor scunde pe care i erau prezentate mncrurile. Fr ndoial c deosebirea cea mai evident dintre popor i suveranul su se afla n domeniul hranei. Obinuii s obin tot ce se poate din alimentele cele mai umile pe oare le mncau ntotdeauna fierte sau fripte, aztecii puseser la punct, pentru masa suveranului lor i a demnitarilor pe care acesta binevoia s-i onoreze o buctrie extrem de bogat i complex, nct o simpl enumerare ne uluiete: I se preparau zilnic gini, cocoi de India, fazani, potrnichi, prepelie, rae slbatice i domestice, cprioar, porc mistre, boboci de ra, porumbei, iepuri de cmp i de cas, tot felul de psri i tot felul de alimente din produsele locale, att de multe nct n-a termina niciodat cu niruirea lor". (Diaz del Castillo). Unele din aceste mnc-ruri constituiau o motenire a epocilor de austeritate; este cazul cu agava din timpurile migraiei i cu produsele acvatice din vremurile dificile ale instalrii n lagun: broate, mormoloci, mute de ap, tocaturi fcute din oule mutelor de ap. (n prezent la trgul duminical de la Texcoco mai pot fi gsite nc unele din aceste mncruri despre care cei din cartierele marelui Tenoehtitln" nu mai tiu nimic). Alte mncruri, tocan de vna t sau de psri slbatice, un amestec subtil de ierburi, crnuri i condimente, ne-au parvenit datorit buctriei creole" pregtit prin mnstiri sau n unele familii. Bogia lor depete cu mult ceea ce cunosc turitii. Uneori, legendele vechi i buctria modern i dau ntlnire; una din mncrurile favorite ale vechilor mexicani era molii, tocana de carne, cel mai adesea de curcan. Se povestete c un nger nvemntat n strlucire a aprut odat clugrielor din mnstirea de la Puebla n primii ani ai Conchistei ca s le dea reeta actualului molie, una din mncrurile cele mai obinuite n marile orae i osp srbtoresc la ar. Rafinamentul meselor guvernamentale era att de mare nct se ajunge la organizarea unor veritabile relee de aprovizionare ntre rmul Pacificului i al Atlanticului. Dar hrana omului din popor era departe de a cunoate un asemenea belug i frugalitatea mexican era o realitate, atunci ca i n zilele noastre. Fasole, dovleac, ardei i porumb cu cteva plante pentru completare ca, de exemplu, salvia i tirul, constituiau i constituie nc elementele de baz ale buctriei populare. Porumbul a crui apariie a marcat fr ndoial marea cotitur a sedentarizrii n Mezoamerica a evoluat n cursul mileniilor i al secolelor ajungnd departe de micua, plant prea puin nutritiv a primilor agricultori de pe podiurile nalte. El era consumat sub numeroase forme

12

dintre care multe s-au pstrat: ca plcinte (tortillas"), ca pateuri umplute cu carne i fierte n aburi (tamales"), n fiertur (atole"), etc. nainte de a fi fiert, porumbul era mcinat pe o piatr de moar aezat pe pmnt (n aztec: metatl, n mexicana modern: metate") cu ajutorul unui ciocan cilindric (metlapilli: copilul lui metate"). Btndu-l ntre palme, femeia transforma un cocolo de coc ntr-un picot fin pe care-l cocea pe comal, un disc de argil. Aceast btaie din palme d i astzi ritmul orelor i al activitilor. Carnea de mcelrie lipsea aproape cu desvrire n vechiul Mexic, cu excepia curcanului (huexolotl, guajolote") i a cinelui aparinnd unei rase grase, fr pr i fr glas, care era crescut numai pentru consum. Culesul, vntoarea i pescuitul, amintire a vechilor timpuri, furniza de asemenea o hran suplimentar. Vntoarea i pescuitul se practicau pe lagun i n mprejurimi cu arme, din care unele foarte vechi. Pentru vntoare, existau propulsorul de sulii (atlatl), arcul cu sgei, mciuca de piatr, sarbacanele, pratiile i, de asemenea, bumerangul pentru iepuri. Pentru pescuit, harpoanele i diverse plase. Prinderea animalelor mai mrunte era supus unui ritual. Vntoarea, nchinat lui Mixcoatl-Camaxtli, nu putea fi ntreprins fr avertismentul ghicitorilor i fr un anumit numr de acte religioase. Cu toate c textele snt oarecum imprecise, se pare c vntorul, dup oe pltise tributul suveranului, putea s consume o parte din prad i restul s o vnd. Vntoarea animalelor mari constituia pentru nobili un fel de joc, de distracie, un mijloc poate de canalizare a energiilor cnd rzboiul nu era de ajuns. Totui aceste activiti nu erau dect accesorii pentru marea mas a poporului de rnd. Cea mai mare parte a aztecilor, toi cei care nu erau prini de grijile guvernrii, de unele meserii artistice, sau care nu se aflau n serviciul exclusiv al zeilor sau al rzboiului, se ocupau cu agricultura, lucrarea cotidian a pmntului, sub protecia zeilor apelor i ai recoltelor. i aici, n lucrrile agricole, Mexicul actual a pstrat n regiunile cele mai tradiionale amprenta acestei epoci: sistemul milpas (cultura pe terenuri lsate n prloag i apoi incendiate) este i astzi practicat. n unele locuri s-a perpetuat ntrebuinarea bului pentru scormonit pmntul. n jurul casei, sau pe terenul comunal, ranii practic i astzi aceleai culturi ca i strmoii lor. Se mai folosete nc cuezomatl, hambarul din crmid ars la soare, cu o form caracteristic. n ceea ce privete costumul, acesta pstreaz reminiscenele trecutului. La femei, unde persistena este sporit, fusta (cueitl) strns cu un cordon n jurul taliei, cmaa cu rscroiala gtului brodat (huipil) i chiar pelerina triunghiular (quexquemitl) mprumutat de locuitorii podiurilor nalte de la cei de pe coasta atlantic s-au modificat foarte puin i snt i astzi esute de femei pe rzboaie de tip precolumbian, fr pedal. Costumul brbtesc a fost mai repede dat uitrii: blue-jeansii i tee-shirt-urile nu mai amintesc costumul antic compus n general dintr-un cache-sexe (maxtlatl), dintr-o mantie (tilmatl), o bucat de stof ptrat, de cele mai multe ori din fibre de agave esute (pentru bogai din bumbac) nnodat pe umr. Mai trziu, li s-a poruncit indienilor s-i ascund prile ruinoase" cu un pantalon. mbrcmintea celor de la curte nu se deosebea de aceea a poporului dect prin somptuozitate. Nobilii purtau mai multe tilmatl, una mai luxoas dect cealalt din bumbac sau din pr de iepure i cache-sexe-uri brodate. Erau nclai cu cactli, sandale cu bride, din piele de cervidee sau din fibre de agave, motenite de huaraches" actuali. (Se menioneaz de mai multe ori sandale de obsidian n descrierea tezaurului lui Quetzalcoatl pe care Motecuzoma le-a oferit lui Car ol Quintul). Deoarece nimic nu este aici lipsit de semnificaie, vemntul este semnul puterii sau al: gradului obinut, de cele mai multe ori n rzboi. Unele codexuri, ca Magliabecciano, descriu luxul i frumuseea incomparabil a mantalelor purtate de cei mari. Aceste tilmatl erau dealtfel considerate

13

att de preioase nct serveau ca unitate monetar i figurau mai ntotdeauna n tributurile pltite mpratului de ctre popoarele supuse. Fiecare din aceste mantale aveau o semnificaie particular, semn al puterii sau al valorii. Numai mpratul avea dreptul s poarte mantaua verde, culoarea simbol a pietrei preioase i a sngelui. Dup el rzboinicii care se distinseser n lupt, nobilii care aduseser servicii statului aveau dreptul s poarte mai multe mantale cu motive simbolice. Acelai simbolism se reflecta i n bijuterii, foarte somptuoase i foarte va riate: ornamente pentru urechi i nri, coliere, brri, etc, toate foarte preioase, uneori lucrate de meteri venii din regiunea mixtec. Purtarea lor era tot att de codificat ca i pentru decoraiile noastre de azi (se vorbete despre pedeapsa cu moartea aplicat unui nobil vinovat de purtarea nepermis a unor ornamente). Locuitorii de pe coasta atlantic suspectai de frivolitate de ctre azteci mergeau pe jumtate goi dar aveau picturi corporale sau faciale i tatuaje. Moda aceasta ajunge treptat pn pe platourile nalte, dar ea constituia apanajul femeilor pierdute" sau al oamenilor care aveau s fie, foarte curnd, considerai ca neserioi". In adevr, i acest aparent paradox este coerent n snul societii mexicane n timp ce femeilor li se recomanda o inut modest i de bun gust, aceea a brbailor, mai ales a rzboinicilor, strnea atenia. Astfel, purtarea penelor i a ornamentelor, a obiectelor luxoase cu caracter ostentativ constituia apanajul rzboinicilor Soarelui. n fapt, tot ceea ce nu aparinea lumii rzboinicilor constituia oarecum un fel de societi paralele: femeile in raport cu brbaii, preoii n raport cu rzboinicii, negustorii n raport cu nobilii. Aceste societi, prin nsi logica tribului lui Huitzilopochtli, erau destinate unei forme de modestie. Comun tuturor nobili sau oameni simpli era curenia personal care, ca n unele civilizaii din bazinul mediteranean, inea totodat de higiena corporal i de curenia moral. Fiecare cas avea temazcal-ul su, un fel de colib mic, n apropierea locuinei n care aburul produs de apa aruncat pe pietre fierbini alunga murdria corpului i totodat a sufletului. Aceste colibe mai pot fi ntlnite nc n mare numr n apropierea locuinelor, n regiunile nohua ale statului Mexico sau Tlaxcala. Snt nite colibe din adobe (crmid uscat la soare) n care se intr de-a builea. Numeroasele reprezentri ale acestor temazca n codexurile precorteziene dovedesc c ele snt identice cu cele din zilele noastre. Pe atunci ele erau consacrate lui Tezcatlipoca, zeul care vede totul i lui Tlazolteotl, zeia amorului carnal i a pcatelor omeneti precum i, ntr-un chip poate mai tradiional, lui Teteoinnan, mama zeilor care este, dup Sahagun, zeia medicinii i a plantelor medicinale. Zeia era adorat de chirurgi, de medici, de cei care luau snge ca i de moae, de cei care folosesc plantele pentru avorturi, de ghicitori... precum i de toi cei care au n locuinele lor bi sau temazcal". Pare incontestabil c baia de aburi era asociat fiecrui act important de via, fiecrui eveniment care comporta o retragere", o purificare. Cu acest titlu, ea era n mod special legat de naterea unui copil, nainte i dup venirea sa pe lume. Discursul pe care l adreseaz moaa prinilor, nainte de a-i prsi, st mrturie: Voi, (prinii), sntei obosii i nelinitii... din pricina pietrei voastre preioase, a penei bogate ... care este o bucat din trupul vostru ... pentru care s-o chemai pe a mama zeilor (Teteoinnan) care se numete Yoaltieitl (Medicul nocturn") care are autoritate i putere peste temazcal... unde aceast zei vede lucrurile tainice i aranjeaz lucrurile care se afl n neornduial n trupurile oamenilor, ntrete prile delicate i moi..." Temazcal-ului i se atribuiau numeroase virtui terapeutice i n legtur cu aceasta i datorm lui Sahagun o descriere detaliat: n acest inut ei foloseau bile pentru o mulime de lucruri i, ca s fie de folos bolnavilor, baia trebuia s fie bine nclzit, cu un lemn bun care s nu scoat fum. Asta priete n primul rnd convalescenilor... i femeilor nsrcinate, gata s nasc ... de asemenea celor care nasc, pentru ngrijirea lor i ca s le purifice faptele. Toi bolnavii pot beneficia de aceste bi, n special cei oare au nervii

14

nnodai i cei care se purific, cei care cad ori au fost lovii sau maltratai, i rioii i bu-boii snt splai acolo i apoi li se dau doctoriile potrivite bolii lor". n adevr, medicina i farmacopeea erau foarte dezvoltate n Noua Spanie i foarte naintate fa de epoc. Folosirea sudaiei n tratamentul multor boli era i ea practicat. Primele rapoarte care au sosit n Spania asupra acestui subiect l uimiser ntr-atta pe Filip al II-lea, nct, n 1571, 1-a trimis pe medicul su personal Francisco Hernandez, s ntocmeasc un raport cu privire la plantele crora indienii le cunoteau ntrebuinarea. Acesta a numrat peste 1200 de plante din care unele snt ntrebuinate i n zilele noastre. Este de la sine neles ca ntr-o ar i ntr-un timp n care zeii erau mereu prezeni, originea bolilor era n general atribuit mniei vreunei diviniti. Medicul, ticitl, avea n primul rnd puterea (i datoria) s determine pricina rului: ofensa adus vreunui zeu, tratamentul ru aplicat de un duman, violarea vreunei interdicii, etc. n general, oricare ar fi fost simptoamele unei boli, trebuia s te asiguri c principiul vital, tonnalli, sufletul" nu fusese retras. (Aceast definiie pentru tonnalli se ntlnete cu aceea a medicinii moderne care vorbete de dragostea de via" a unui bolnav). Cura ncepea de cele mai multe ori prin localizarea i extragerea unui corp strin. Arta medicului este deci indisolubil legat de aceea a prezictorului: prezicerea cu ajutorul cureluelor, a boabelor de fasole, prin folosirea plantelor halucinogene. Rolul halucinogenelor, ieri ca i astzi, este extrem de important cu toate c aici nu putem dect s-l evocm. Peyotl (Lophohora Williamsii Lem.) pe care o consum i popoarele din nord, Cora sau Huichol, teonanacatl ciuperca divin" din valea Oaxaca, Ololiuhqui (Ipomoea Sidaefolia chois) nal foamea n caz de foamete sau n timpul marilor pelerinaje, d viziuni colorate (crora ar merita s li se aplice o veritabil psihanaliz) i ngduie ptrunderea tainelor divine. Astfel medicina aztec asocia credinele cele mai fervente asupra cauzei bolilor cu practicile terapeutice cele mai evoluate. Este incontestabil c indienii tiau de minune s trag cel mai bun folos din aceste plante medicinale (din care multe, ca de exemplu peyotl, figureaz n codexurile medicale actuale), c tiau s aplice atelele, s practice lsarea de snge i de asemenea un anumit numr de operaii, tot ceea ce o tiin pragmatic i o bun cunoatere a mediului i nvase. Chiar practicarea sacrificiilor omeneti (pe care spaniolii secolului al XVI-lea le considerau ca o intervenie direct a necuratului) le-a permis fr ndoial o mai bun cunoatere a corpului omenesc i a anatomiei sale. Octli, sucul fermentat de agav reprezint un caz particular. El intervine n posologie cel mai adesea, mai ales, sub form de miere nefermentat. Ca porumbul i ca alte plante eseniale pentru hran, agava este zei-fioat (ntr-un mod fr ndoial tardiv i mai mult sau mai puin artificial): Mayahuel cu snii si numeroi s-a nlat n Pantheon. De fapt, ea nu este att zeia lui Octli pe ct aceea a plantei hrnitoare n sensul propriu, din care se putea scoate: oet, vin, miere, sirop; i din ea se fac veminte pentru brbai i femei, nclminte, frnghii, lemn pentru construirea caselor, igle pentru a le acoperi, ace pentru cusut i pentru a coase rnile". (Conchistadorul Anonim). i astzi nc n unele din regiunile de semi-deert, ca valea Mezquital, se scoate din agave cea mai mare parte a materialelor i a alimentelor. Dac virtuile plantei hrnitoare erau recunoscute i chiar zeificate, numrul i severitatea legilor mpotriva folosirii lui octli (astzi numit pulque") par s indice un mecanism de autoaprare a societii mpotriva pericolului pe care alcoolismul l reprezenta pentru ea: pedepse severe pedeapsa cu moartea pentru nobili erau aplicate celor gsii n stare de ebrietate. Societatea aztec nu putea tolera, fr ndoial, aceast stare care provoca un delir individual, deci incontrolabil, contrar peyotlului sau ciupercii care te eliberau de fantasmele sociale n care cei din tribul Huichol vd marele cerb, Fratele mai mare", ntemeietorul tribului... Dealtfel, un proverb nahuatl glsuiete n legtur cu beia: fiecruia iepurele su" ceea ce vrea s nsemne c n acest domeniu fiecare caz este un caz particular.

15

Totui, zeii beiei, Centzon Totochtin, Cei patru sute de iepuri" erau obiectul unui cult. Consumarea licorii care mbta era permis, n anumite cazuri, n anumite momente, mai ales pentru anumite persoane, acelea pe care vrsta le scosese n afara vieii utile", btrnii care nu riscau s risipeasc forele vii ale tribului printr-o beie anarhic... Fr ndoial c tocmai n acest domeniu, mrturiile cuceritorilor apar ca fiind cele mai terse, cele mai ptate de prtinire, cci tot ceea ce tim despre severitatea legilor ne interzice s credem c aztecii beau excesiv, intr-atta nct nu ncetau s bea pn cdeau bei pe jos, pn i pierdeau minile i c ei considerau o onoare de a bea fr socoteal i de a se mbta" (Conchistadorul Anonim). Surplusul de energie al acestei societi putea fi el oare mai bine cheltuit dect n srbtori i jocuri ? Srbtorile puncteaz calendarul religios i snt numai rituale. Capitolul pe care l consacr Sahagun distraciilor i modului de recreaie al seniorilor" nu se deosebete de descrierea distraciilor seniorilor europeni din aceeai epoc: Uneori, ca s se distreze, seniorul cnta ... alteori juca pelot sau patolli care este un fel de joc de dame; de asemenea obinuia s trag cu arcul sau cu sarbaeana... sau s prind psrile n la... de asemenea el planta livezi i grdini ... de asemenea avea paji i pitici i cocoai i ali oameni monstruoi i animale slbatice, vulturi i jaguari, uri i pisici slbatice, i psri de tot felul..." Este vorba fr ndoial de descrierea timpului liber al celor mai mari seniori, tlatoani 3 din Mexico i cel din Texcoco. Nu este mare diferena fa de curile suveranilor europeni n ceea ce privete activitile ludice n care se cheltuia energia feudalilor azteci: unii cu meditaia, alii cu rzboiul, mpins plin la paroxism. Existau totui jocuri care n-au supravieuit, cci clugrii au fost foarte repede i pe drept motiv contieni de substana lor divin. Ele erau nchinate lui Xochipilli, tnrul zeu al bucuriei, al florilor, al poeziei, al dansului i preau s fie toate, dac nu procedee divinatorii, cel puin mijloace de interogare a destinului. Printre jocurile cele mai celebre figureaz tlachtli, jocul cu mingea care are o veche tradiie cci este motenit fr ndoial de la olmeci. Acest joc cu reguli complicate, care difer dup timp i regiune, a fost practicat pe tot teritoriul mezoamerican, la Tuia, la zapoteci sau la maya. Jocul se desfura pe un teren de forma unui I majuscul i consta n a face ca mingea confecionat din cauciuc ntrit s treac dintr-o tabr n alta, uneori printr-un inel de piatr. Juctorii nu trebuiau s se ajute nici cu minile nici cu picioarele i purtau un echipament fcut fr ndoial din piele i montat pe o structur de lemn. Echipamentul era destinat s protejeze articulaiile. Simbolismul jocului trebuie c a variat i el. Este foarte probabil c micarea mingii simboliza pe aceea a soarelui i c victoria unei tabere terminat cu uciderea unuia dintre cpitani reprezenta victoria zilei asupra puterilor nocturne. La Tuia, Quetzalcoatl fusese nvins ntr-un joc cu mingea de Tezcatlipoca, zeul nopii i al puterilor rufctoare. In orice caz, chiar dac jocul era practicat din vremea olmecilor, aa cum atest terenurile din La Venta, n epoca aztec era jucat cu o veritabil frenezie. Seniorii i mpratul l jucau cu pasiune. Ei i pariau averea i chiar libertatea pe o partid. Sfritul putea fi dramatic. Xihuitlemoc, seniorul din Xochimilco, Cpitan foarte valoros i foarte ndemnatec n jocul de pelot, din care i s-a tras nenorocirea..." ajutase pe suveranul din Mexico Axayacatl mpotriva celor din Tlatelolco. Axayacatl organiza srbtori n cinstea aliailor si i pierdu la jocul cu mingea mpotriva lui Xihuitlemoc. Furios el asasin pe principe i aceasta a fost una din cauzele rzboiului cu Xochimilco. Potolii, un fel de jocul gtei, care se juca cu boabe de fasole, era un joc popular spre deosebire de tlachtli, rezervat nobililor. El ddea natere totui aceluiai entuziasm. i aici, cu toate c regulile exacte i numrul caselor (cincizeci i dou, ca numrul anilor dintr-un secol aztec ?) nu au ajuns pn la noi, se pare c acest joc era jucat cu destinul, un mijloc de a ridica un col al vlului voinei divine.

16

Voladorul" care se practica i se mai practic i azi de totonacii de pe litoralul atlantic avea cu siguran o semnificaie solar. Patru dansatori legai cu picioarele de un catarg foarte nalt se lansau n gol, iar un al cincilea, cpetenia dansului, cnt n vrful catargului. Astfel, nici unul din aceste jocuri nu era lipsit de semnificaie religioas, chiar dac, i mai ales dac, intensitatea cu care erau practicate mrturisea un alt fel de frenezie. n Mexicul contemporan care a suportat reprimarea brutal a srbtorilor sale, este greu s mai disting semnificaia pgn" de ceea ce a impus ulterior cretinismul. Voladorul, de exemplu, devenit un spectacol pentru turiti n capital sau la Acapulco, ba chiar executat pe un catarg de metal n faa piramidei totonace de la El Tajin, nu se mai practic la totonaci deet cu ocazia unor anumite srbtori, ca Sfntul Francisc, i numai dup ce a fost respectat tot ritualul. Astfel, n groapa n care va fi implantat catar gul, este ngropat un pui viu (probabil un substitut al curcanului). Dansatorul nende-mnatec care n-a reuit s fac o descindere vertiginoas se ntoarce acoperit de dispre n satul su. Satelor nahuatl din Mexicul central le-au fost consacrate numeroase monografii. Toate menioneaz ceea ce aparine fiecrei tradiii. Aici, nu putem semnala dect esenialul acestei moteniri din trecutul aztec, felul de via, atitudinile n faa anumitor fapte sau anumite raporturi sociale. n primul rnd necesitatea de a excela, de a-i arta curajul, de a nu-i pierde cumptul, de a fi cel mai bun, aa ca cel mai bun rzboinic de altdat. n aceasta const importana confreriilor (poate de origine spaniol) al cror majordom, ales pe un an, se va ruina complet pentru a reui tot att de bine, dac nu mai bine, dect predecesorul su. (Unele ceremonii, ca naterea sau cstoria, pretindeau pe timpul aztecilor o asemenea cheltuial de timp, de alimente i de cadouri, nct sracii trebuiau s atepte pentru a se cstori oficial, pn puteau s economiseasc necesarul pentru srbtoarea conceput ntotdeauna ca fiind un fapt social). Formalismul extraordinar al raporturilor sociale, de asemenea o motenire a trecutului, care n capital se traduce prin politeea mexican", dar care pe msur ce treci n mediul provincial, apoi rural, se apropie de ceea ce Sahagun spune despre moravurile aztece: fiecare prilej, fiecare moment al vieii este pretextul unui discurs foarte lung, delicat formulat, n care fiecare cuvnt are greutatea i importana sa. Este acel cuvnt nflorit" al celor vechi, retorica, vorbirea frumoas" care, n manuscrisele pictografice se traduce printr-o volut nflorit. Unele atitudini, unele credine se situeaz n afara comunitilor pur indiene: Cihuacoatl i plngea copilul mort la rscrucea drumurilor, azi llorona plnge n faa unui leagn gol,_iar femeile nsrcinate se ascund... Moartea, felul cum este considerat, srbtorile care marcheaz data de 1 noiembrie, ar merita un studiu care n-a fost nc fcut. Ce este spaniol i ce este indian n acest delir de schelete, de cranii, de paiae macabre, de dulciuri funebre ? i aici, rspunsul poate fi fr ndoial gsit la sate, chiar foarte aproape de capital, unde oamenii merg s duc ofrandele de alimente la mormntul celor disprui pentru a le fi de folos n cltoria lor pe lumea cealalt. MOTECUZOMA CEL TNR SAU CONDUCTORUL DE DREPT DIVIN Am preferat s vorbim de societatea aztec din secolul al XVI-lea aa cum se prezenta cnd a fost distrus, dar i cum era cnd ne-au parvenit de la ea mrturiile cele mai directe. Desigur c existau diferene mari ntre structura social din timpul migraiei i aceea a imperiului aztec n timpul celei mai mari splendor i a sa. To tu i, u na o moten ea pe cealalt. Dup primele mrturii, s-a comparat societatea aztecilor cu aceea a incailor, puternic ierarhizat i organizat, asemntoare cu o piramid al crui vrf ar fi tlatoani din Mexico. S-a presupus de asemenea c ea rspundea unei simple supravieuiri a

17

vechilor clanuri din timpul peregrinrilor. T. Ban-delier i, dup el, P. Radin au criticat noiunea de imperiu i au vzut aici o democraie militar ntemeiat pe clanuri, destul de asemntoare cu federaia triburilor iro-cheze. Probabil c nu a existat o realitate unic, deoarece trebuie s subliniem nc odat caracterul de tineree al acestei societi. In timpul migraiei i a stabilirii sale n Mexico, societatea se sprijinea pe calpulli (cartiere), ntemeiate ele nsele pe baza nrudirii. Autoritatea aparinea efilor de familii, nconjurai de un sfat al btrnilor. ncetul cu ncetul, aceast mprire egalitar fusese trecut pe al doilea plan prin naterea diviziunii dintre nobili i oamenii din popor. Dar apruser i alte clase care ar fi putut redeschide problema structurii piramidale ctre care prea c evolueaz societatea. Negustorii, de exemplu, i aveau propriile lor tribunale, culte i norme. Chiar n sinul clasei conductoare, se pare c opoziia dintre preoi i efii rzboinici dou mistici, dou puteri nu era pe punctul de a se atenua, ci dimpotriv. In sfrit, cnd se vorbete de imperiu, avem tendina de a ne gndi numai la Tripla Alian 4 a crei bolt era alctuit de tlatoani din Me-xico. Dar aceleai norme militarism, dorina de expansiune, tributuri, lupte pentru hegemonie care ar fi putut da natere unui imperiu, existau chiar de pe timpul statului Azcapotzalco. Ele pot fi gsite i n alte pri, n principatele surori sau rivale ca Tlaxcala sau Huexotzinco, dar cu un grad de reuit mai redus. Dealtfel, tocmai aceste rivaliti nencetate au dat aztecilor ocazia de a pretinde supremaia. Dac ne referim la miturile de origine, zeii i creaser pe oameni fr deosebire ntre ei. Ei au inventat de asemenea rzboiul i pentru c zeii au vrut-o, oamenii au fcut rzboi". Trebuie deci s avem mereu n minte faptul c acest trib era tnr; egalitatea anselor constituia nc o regul pentru ei. Desigur, trsturile structurii originale snt mai vizibile la macehualtin (sing.: macehualli), oamenii din popor. Oraul Mexico-Tenochtitln (dup ct se pare i Tlatelolco i Texcoco erau mprite n calpulli care i aveau propriile temple i srbtori, precum i propriul lor colegiu. Ce mai rmsese din gruparea pe familii de la origine ? Unii, ca A. Monzon, interpreteaz cartierele (calpulli) ca grupri endogame bilaterale. Dar documentele n aceast privin snt foarte rare. Dac ntmpltor ntlnim vreo urm a reprimrii incestului (pedeapsa cu moartea pentru tatl cre-i violeaz fiica", pedeapsa cu moartea prin strangulare pentru cel ce comite incestul cu sora sa"), este mai greu de a distinge cu claritate regulile cstoriei. Se pare c endogamia nu fusese absolut, dar rezidena patrilocal era preferenial. S-au semnalat de asemenea cazuri de levirat. In familiile princiare, cstoriile consanguine erau frecvente pentru considerente dinastice. n popor se pare c ele erau autorizate, n interiorul ca i n exteriorul cartierelor, n ordinea matrilinear ca i patrilinear. Este greu de evaluat cu certitudine populaia capitalei. Dac inem seama de estimaia lui W. Prescott, Tenochtitlnul n momentul celei mai mari nfloriri, numra aizeci de mii de vetre, adic aproximativ trei sute de mii de persoane. Fiecare cetean primea pentru cultivare o parcel din calpulli n care locuia. Acest pmnt era transmisibil, n principiu, fiului cel mai mare, cu condiia ca el s se ngrijeasc ide ceilali membri ai familiei. De fapt, n plus peste proprietatea pmntului, macehualli avea uzufructul n numele cartierului su. Parcelele erau inalienabile: ele puteau fi nchiriate, mprumutate, redistribuite, dar niciodat vndute. Cele cteva drepturi i multiplele ndatoriri pe care le aveau oamenii din popor erau strict legiferate. Dei ceteni liberi, ei erau n primul rnd contribuabili i oameni de corvoad. In principiu, ei plteau tribut lui tlatoani, dar suveranul putea uneori atribui civa macehualtin unui nobil isau unei case ca rsplat pentru serviciile aduse. n schimb, n caz de foamete, fiecare om din popor beneficia de distribuiile fcute de puterea central.

18

Dei organizarea pe cartiere (calpulli) era regula n lumea nahuatl, ea se deosebea dup regiuni. La Tlaxcala, n momentul Conchistei i mpreau puterea patru cabeceras, fiecare din ele divizat n orae, iar oraele n calpulli. n Mexico, structura era mai complex; oraul era divizat n patru pri (Aztacalco, Teopan, Moyotln, Guecopan), fiecare din aceste centre grupnd un anumit numr de cartiere. (Folosim cuvntul cartier pentru calpulli, cu toate c el nu traduce exact sensul veritabil. El nu d dect dimensiunea geografic, n timp ce un calpulli era ou totul altceva). In interiorul fiecrui cartier autoritatea era exercitat de un ef care avea ca sarcin s strng drile, s repartizeze muncile colective (drumuri, aducerea apei, lucrarea parcelelor comune etc). La moartea sa, i urma fiul sau una din rudele sale cu condiia s aib calitile necesare. El era nconjurat de un sfat alctuit desigur din efii de familii i din btrni. Atitudinea aztecilor fa de btrni este caracteristic. Dup cincizeci i doi de ani (un secol aztec) omul ocupa un loc aparte. El devenea ntructva, aa cum am spune despre sclavi, asocial, marginal, ca i cum apsarea ordinii cosmice fusese nainte att de grea, nct unii indivizi n unele momente ale vieii individului trebuiau s fie uurai. Contrar copilului care intr imediat n viaa serioas", btrnul era scutit de impozite i de corvezi. El avea dreptul s vorbeasc deschis, lucru destul de rar n obiceiurile mexicane. Ch iar beia, att de sever pedepsit, i era permis pentru c el nu mai avea de jucat un rol activ. El a dobndi't totui sau i-a pstrat valorile morale care dau greutate sfaturilor sale: Btrnul bun are faim i este onorat, este un bun sftuitor... povestete ntmplri vechi i constituie un exemplu bun". n afar de renume el a dobndit gloria", mai spune cronicarul. Ne putem ns ntreba cum era posibil ca ntr-o existen att de modest s ajungi la glorie, dac nu prin practicarea unei viei virtuoase exemplare. Totodat, calpulli servea ca baz pentru recrutarea militar era un rezervor de rzboinici". Printre privilegiile omului din popor, figura de asemenea, i mai ales, acela de a fi un rzboinic potenial. Un bun macehualli, fidel ndatoririlor sale, putea urca scara social datorit muncii sale, cultivndu-i mai bine p-mntul, lund n arend i alte parcele. Dar mai ales i era acordat ansa, chiar de la natere, cnd ajungea la tepochcalli, de a se distinge n rzboi, de a cuceri cele mai nalte grade prin curajul su. Societatea aztec era rigid dar nu era o societate nchis. Sub treapta de macehualtin se gsea o clas destul de apropiat, dar cu servitutile sale proprii, comparabil cu aceea a erbilor din Evul Mediu. Aceti mayeque sau tlalmaitl erau rani fr pmnt care cultivau pe acela al seniorilor. Ei ieeau n parte de sub puterea central, de care nu depindeau dect n ceea ce privete serviciul militar i tribunalele, dar plteau tribut seniorului. Conform unei frumoase formule aztece, ei i datorau seniorului .,apa i focul". Totui aveau i ei unele drepturi: puteau transmite parcela lor de pmnt cnd seniorul murea, dar ei rmneau legai de succesorul su. Instituia acestor mayeque este destul de greu de explicat. Poate c, dup ipoteza lui J. So'Ustelle, ei erau descendenii populaiilor deplasate pe timpul luptelor continue care au marcat istoria vii Mexicului i nu mexicani cucerii de ctre azteci ntr-un moment sau altul. Poate c, deasemenea, erau oameni czui n sclavie voluntar i care nu s-au putut elibera de vechea lor servitute". Pe treapta cea mai de jos a scrii sociale, sub treapta mayeque, se aflau tlatlacotin, sclavii, al cror statut era att de specific lumii aztece nct merit un loc aparte. Trebuie s ne ferim i aici s aplicm conceptele europene unor realiti cu totul diferite. Diaz del Cas-tillo, unul din primii cuceritori care au cunoscut Noua Spanie, scria cu o virtuoas frnicie: Noi soldaii credem c nici Dumnezeu, nici Regele nu poruncesc s facem sclavi din nite oameni liberi..." Mai departe, ntr-o descriere admirativ a pieii din Tlateloloo, el mai spune: Se aflau negustori de aur, de pietre preioase, de argint... i de sclavi de ambele sexe. Acetia din urm, tot att de numeroi ca negrii adui de portughezi din Guineea, erau legai cu lanuri de gt, lanuri sudate de nite prjini

19

lungi..." Dar cnd btrnul soldat i scria Memoriile, el cuta n primul rnd s-i mpace contiina. Cel mai bun mijloc, cel folosit de cuceritori pentru a-i justifica actele, nu era oare acela de a arunca tot felul de vicii n sarcina unui popor pe care tocmai l masacrau cu o brutalitate foarte strin de caritatea cretin ? Dealtfel, de foarte multe ori, termenul de sclav" este folosit n mod greit. n textele vechi. n cazul ranilor legai de un senior, putem firete s ne gndim la erb". Cnd aceste documente fac aluzie la sclavii sacrificai zeilor, este uneori vorba de sclavi veritabili. Dar cel care i oferea ca sacrificiu plngea teribil numindu-i fiii mei" i-i 'asimila cu Tezcatlipoca. Dar, cel mai adesea, era vorba de prizonieri de rzboi, de oameni liberi capturai n lupt dreapt. Cu cit valoarea lor militar era mai mare, cu att mai important era valoarea sacrificrii lor. Risca s devin sclav cel care pierdea totul la joc, care-i punea la btaie bunurile, apoi chiar libertatea n marile partide de tlachtli, acel joc ou mingea despre a crui importan am vorbit mai nainte. Totul se petrecea ca i cum anumii indivizi sufocai de propria lor societate ar fi vrut s joace i s piard totul diritr-odat... n aceast societate extraordinar de moralizatoare, sclavia era adesea pedepsirea unei greeli comis mpotriva unei ornduieli cosmice att de strict nct era greu s nu o calci. Din acest punct de vedere mrturiile snt numeroase. Conchistadorul Anonim spune, de exemplu: Exist la ei o justiie att de sever nct pentru cel mai mic delict erai condamnat la moarte sau fcut sclav... Daca intra pe proprietatea altuia ca s fure fructe... cel care intra i fura trei sau patru tiulei de porumb sau c-teva spice devenea sclavul proprietarului ogorului jefuit". Leyes soales (n Historia de los Mexicanos por sus pinturas) dau o lung enumerare a crimelor i a pedepselor corespunztoare: Fiul unui nobil, dac este ho sau juctor, moare; acela al unui om de rnd este fcut sclav. Cel care fur mai mult de douzeci de fructe magueys... sclav; cel care nu pltete mantalele pe care le-a mprumutat... sclav; cel care stric o plas de prins pete i nu pltete, care stric o barc i nu pltete... sclav". Statutul unui tlacotli (sing. lui tlatlacotin) nu seamn deet pe departe cu aceal al omologului su european. El putea poseda bunuri cu titlu personal, putea s le transmit copiilor si oare se nteau liberi. Un sclav se putea cstori cu o femeie liber, uneori de cel mai nalt rang. Omul czut n sclavie devenea, pentru un motiv care nu apare cu claritate fiul lui Tezcatlipoca" i n aceast calitate, era foarte bine tratat. El mprtea viaa comun a casei, era hrnit, adpostit, mbrcat ca i ceilali membri ai casei. El lucra n gospodrie i la cultivarea cmpului; buctria, cusutul sau esutul erau n sarcina femeilor. Brbaii erau deseori folosii ca hamali n caravane. Legile sociale prevedeau protecia sclavilor: .Vinderea unui sclav era reziliabil; dac murea o femeie gravid, cel care a lsat-o nsrcinat devenea sclav; dac copilul se ntea, el aparinea tatlui i era liber". Legile pedepseau pe delatorul sclavilor fugii. Sclavul avea deci un rol de jucat, era ocrotit i tolerat fr conotaie de infamie, ci mai degrab de slbiciune. Dealtfel, ca s devii sclav, trebuia s te fi nscut sub o zodie proast care te mpiedica s ai puterea de a-i asuma sarcini. Puteai s fii sclav i pe un termen limitat". Dup o foamete mare sau dup dezastre, unii oameni se angajau definitiv s aduc servicii unui om bogat n schimbul unei anumite cantiti de hran. Aceast huehuetlacolli veche servitute" nu a fost abolit dect n 1505 de Nezahualpilli din Texcoco. In fapt, sclavajul ca i capturarea masiv de prizonieri i deplasrile de populaie erau strns legate de rzboi, nsi axa vieii sociale aztece, fapt considerat de unii ca un act de atrocitate fcnd parte dintr-un ritual sacru. Oricum ar fi, oricare ar fi fost obiectivul, condiia de sclav era foarte diferit de ceea ce ea nsemna pentru lumea roman sau pentru cea colonial. La limit, am putea spune c n aceast societate foarte apstoare i

20

formalist, unde mijloacele de sustragere de la determinismul nscriselor destinului erau rare, unde valoarea consta n observarea strict a normelor sociale i morale rigide, sclavajul era singurul mijloc de sustragere de la normele etice mexicane, singurul mijloc de a nu i le asuma. Desigur, ca sclav renunai la drepturile de cetean (n tot ceea ce aceasta putea fi ispititor ntr-un asemenea context social), dar n acelai timp erai absolvit i de sarcini (impozite, corvezi, sarcini militare). De fapt era un mod de a te proteja, de a obine un fel de statut asocial, de ieire n afara obligaiilor... Dac puteai deveni sclav pentru multe motive, cele mai multe de ordin moral, logica nsi a eticii aztece voia oa pedepsele s fie rezervate sclavilor ri, acelora care nu-i ndeplineau rolul n sinul ordinii stabilite pentru ei. Dac nu se corijau de defectele lor, ei puteau fi vndui, schimbai i, dup patru greeli grave, sacrificai. Numai acetia erau sclavi n nelesul european al termenului. Fr ndoial c pe aceti sclavi ri, cu totul diferii de captivi, i-a vzut Diaz de'l Castillo nlnuii cu lanuri de gt n piaa din Tlateioleo. n partea opus, n vrful piramidei, se afl tlatoani cel care are cuvntul" (tradus de spanioli destul de incorect prin mprat). El simbolizeaz societatea aztec, n timp ce sclavii o neag. Cele mai multe detalii privind structura puterii, le gsim la un cronicar din secolul al XVII-lea Zurita (reluat de P. Carrasoo pe care l urmm aici). Termenul de tlatoc (pluralul lui tlatoani) se aplic ermuitorilor, regilor i seniorilor supremi ai provinciilor sau ai oraelor. In funcie de importana sau de legtura cu puterea suprem aztec, fiecare diviziune teritorial are unul sau mai muli tlatoc care fac parte din sfatul suveranului din Mexico. Fiecare din ei personific pe magistratul suprem i are sarcini civile, militare i religioase. Lui i revine datoria de a veghea la ntreinerea templelor, de a ridica armele, de a percepe impozitele i veniturile ogoarelor. Toi dau o socoteal lui Motecuzoma de gestiunea lor. In palatul lui tlatoani din Mexico ei au privilegiul de a fi hrnii din buctriile palatului. Ei i au fotolii n dou camere supreme. Ei snt de fapt intermediari ntre poporul pe care l reprezint n faa puterii centrale i acea instan n numele creia vegheaz la buna ordine, recruteaz oamenii i ncaseaz impozitele. In epoca final, cnd tlatoani din Mexico o ia nainte ca importan asupra celor din Tla-copan i chiar din Texcooo, el este nconjurat de un lux extraordinar. Fr a fi totui un zeu ca la incai, el apucase pe acelai drum, fapt care ni se pare a fi un fenomen important n cursul ultimelor domnii. La origine, puterea era exercitat de ctre eful de familie. Qnd mexicanii i-au ales primul suveran, Aeamapichtli, ei au ales un toltec pentru a-i crea alibiul unei culturi. Dar primii tlatoc erau efi rzboinici i poate religioi. nsui faptul c erau alei (chiar n snul unei singure familii) pare s arate c dreptul divin nu exista nc. Dealtfel, nune-a parvenit nici un mit asupra familiei lui Huitzilhuitl, n timp ce incaii pstrau amintirea naterii misterioase a copiilor Soarelui, strmoii dinastiei lor de la Machu-picch'u. Dar chiar dac regalitatea s-a organizat sub Motecuzoma I, se pare c numai sub Motecuzoma II ea a cunoscut o evoluie. Nimeni nu-l poate atinge pe mprat, vemintele pe care le poart, vasele de care se servete snt imediat distruse sau distribuite. Nimic nu i se putea refuza, chiar imposibilul, i el nu cerea nimic, chiar dac nu putea fi luat, care s nu-i fie imediat dat". Seniorii cei mai mari cnd veneau s-i vorbeasc trebuiau s-i prseasc mantalele frumoase i s mbrace altele mai srace... i trebuiau s intre desculi, cu privirile plecate i s nu-i priveasc faa i cu trei plecciuni s spun: Stpne, stpnul meu, marele meu Stpn". Diaz del Castillo povestete prima ntlnire dintre Motecuzoma i Cortez i frica ce i-a apucat pe azteci cnd Cortez vru s-i dea mpratului acolada, dup ce i druise un colier de sticl: Aceti mari seniori care-l nsoeau pe Motecuzoma i reinur braul ca s nul mbrieze deoarece considerau aceasta ca un semn de dispre". (Versiunea aceasta este dealtfel confirmat de nsui Cortez care n cea de a doua scrisoare ctre Carol Quintul, povestete: Mi-am scos un colier pe care l purtam fcut din perle i diamante de stid

21

i i l-am pus la gt... am vrut s-l mbriez, dar cei doi seniori care-l nsoeau m-au inut cu minile ca s nu-l ating...") Acelai Diaz del Castillo descrie pe ndelete splendorile oraului Mexico, palatele, luxul de la curtea lui Motecuzoma: ,,Pentru masa lui Montezuma, buctarii pregteau pn la trei sute de feluri de mncruri cu sos... Patru femei foarte frumoase i foarte curate i ntindeau un fel de ibric... din timp n timp, i se aduceau cupe de aur fin care conineau ciocolat... Ar fi attea de descris nct nu tiu de unde s ncep. Dar pot spune pe drept cu-vnt c eram n admiraie n faa ordinii i abundenei care domnea n toate." Diaz descrie i cldirile regale: Montezuma avea o cldire special unde-i adpostea armele din care avea o mulime, cele mai multe mpodobite cu aur i pietre preioase. O alt cldire era destiniat psrilor... n alt cldire triau animale slbatice: jaguari, lei, acali, vulpi n compania a numeroi idoli... Marele Montezuma avea nenumrai dansatori i jongleuri... Trebuie de asemenea s vorbim de pietrari, de zidari, de dulgheri... fr a uita pe numeroii grdinari care ngrijeau grdini pline cu arbori bine mirositori i cu flori." O asemenea curte i un asemenea ceremonial marcau, pare-se, o evoluie a puterii spre teocraie. Cu privire la viitorul acestei societi oare, n fond, nu ddea nc semne de slbiciune nu avem dect posibilitatea emiterii unor ipoteze. Ar fi putut s evolueze spre un fel de democraie prin venirea la putere a unor noi clase sociale. Ar -fi putut de asemenea, ni se pare, s se ndrepte spre o afirmare mai puternic a valorilor sale, spre o exagerare a setei de snge pe care o i avea dealtfel si, paralel, spre o mistic a puterii regale i divine, mpratul ar fi putut fi zeificat i confundat, firete, cu Huitzilopoobtli, purttorul ideologiei aztece. n capitolul intitulat Felul n care se alegeau seniorii", Sahagun explic modul n care se alegea suveranul. ,,Cnd murea un senior sau regele, pentru a alege un altul, se adunau senatorii... precum i btrnii din popor precum i cpitanii, ostai mbtrnii n rzboi... precum i satrapii... Ei se adunau mpreun n casele regale i acolo deliberau i hotirau cine trebuia s fie seniorul i l alegeau pe cel mai nobil dintre seniorii de vi veche, n via care trebuia s fie viteaz, om ncercat n treburile rzboiului, ndrzne i plin de curaj; s nu aib obiceiul s bea vin, s fie prevztor i nelept, crescut la calmecac (colegiu religios), s tie a vorbi bine, s fie inteligent i pre caut, curajos i afectuos... Aceast alegere nu se fcea prin scrutin sau vot, ci toi discutau unu] cu altul, se puneau de acord asupra unui nume... apoi alegeau ali patru care erau un fel de senatori care trebuiau s stea n preajma seniorului i s fie la curent cu toate treburile importante ale regatului." Am citat acest lung pasaj, pentru c ni se pare a fi plin de semnificaii. Colegiul electoral se compunea deci din seniori (ascensiunea posibil la putere a unei clase nobile devenit ereditar), btrni (descendenii vechilor efi locali), efi rzboinici (tendina dinamic a societii) i, n fine, cei pe care Sahagun i desemneaz sub numele de satrapi i n care putem vedea fr ndoial pe reprezentanii importani ai noilor clase (negustori, meseriai, etc), ca i cum noua societate aztec ar fi nceput s fie contient de propriile sale contradicii. i calitile care se cereau noului tlatoani snt revelatoare: educarea sa n colegiile religioase, deci n snul celei mai istricte ortodoxii, calitile sale morale, sobrietatea sa i, n acelai timp, calitile de ef rzboi nic. Alegerea celor patru membri ai sfatului su privat dintre membrii familiei sale avea i ea impor tana sa. Printre nalii funcionari ai statului, era unul care ocupa o poziie particular, cihuacoatl, cel mai important dintre toi, prim ministru i totodat judector suprem, comandantul armatei, regent n absena suveranului. El era singurul dintre funcionarii statului oare nu era ales odat cu tlatoani, ci ales direct dintre descendenii direci ai primului cihuacoatl oficial, Tlacaelel. Itzcoatl (14261440)

22

a fost acela care a ncredinat pentru prima oar aceast sarcin lui Tlacaelel, fr ndoial cel mai mare 5 geniu politic pe care 1-a avut lumea aztec. Primul cihuacoatl va rmne primarul pala tului" n timpul domniei lui Itzcoatl, apoi sub urmaii si Motecuzoma I (14401468), fratele lui Tlacaelel, i Axayaoatl (14681481). Importana lui Tlacaelei ca inventatorul unei Pax azteca, a fost att de mare, nct fiii si i-au succedat. Aceast poziie foarte special a celui de al doilea personaj din stat ferment posibil al unor tulburri viitoare i-a fcut pe unii autori s vad n el pe veritabilul mprat, ereditar, i n tlatoani un simplu ef executiv. Dac ipoteza aceasta ni se pare a fi foar te exagerat, nu este mai puin adevrat c pn n vremea Conchistei, descendenii legislatorului Tlacaelel au ocupat un loc important n afacerile imperiului. Sub tlatoani i cihuacoatl (femeia arpe", dup numele unei zeie al crei mare preot fusese poate la origine), peste cei patru consilieri principali se afl clasa teteuctin, a efilor", cei care posed titluri, slujbe i avere. Se pare c aceast categorie, poate comparabil cu nobleea de rob, a fost i ea ereditar, n conformitate cu principiul alegerii dup descenden din aceeai tfamidie. In aceast societate nc foarte deschis n care existau deja clase sociale dar nu caste, se afla n curs ide formare o noblee ereditar. Copiii celor dou categorii pe care le-am vzut mai sus tlatoc i teteuctin se nteau pilii, prinii". In palatul mpratului le era rezervat o sal special, pilcalli, casa nobililor". In snul lor existau dou grade. De exemplu n descendena regal: fiul regelui, fiul efului, fiul preuit (copilul soiei legitime), bastardul regal, etc. (Istoria principatelor Azcapotzalco sau Texcoco snt pline de lupte ntre fiul legitim i copilul concubinei care-i disput puterea). Dintre acetia snt alei ambasadorii, minitrii justiiei, toi marii demnitari din funciunile publice. Am semnalat adesea caracterul nc deschis al societii n momentul Conchistei. Rzboiul constituind valoarea prim, cei care se distingeau n rzboi intrau n rndurile nobilimii. Sub numele de quauhpipiltin nobilimea vulturului", ei obineau privilegii: erau dispensai de a plti tribut, aveau un loc n preajma mpratului n quauhcalli casa vulturului", unde formau un fel de consiliu de rzboi. S-ar putea crede c aceast clas era sortit s capete mai mult importan n viitor i totodat s fie aceea de care puterea se temea cel mai mult. Copiii marilor rzboinici se nteau pilii, dar ei nu aveau dreptul s posede pmnt i rolurile care li se atribuiau par s exprime caracterul exemplar al tatlui i, totodat, nencrederea cu care erau privii. Ei erau oarecum executorii unor lucrri importante i modeste totodat, fraciunea cea mai periculoas a societii, admirat i n acelai timp respins. Acest sentiment era ntrit prin poziia aparte a unei anumite clase de rzboinici din snul celor numite tequia (cei care au fcut cel puin patru prizonieri). Aceti rzboinici care se numeau otomi sau quachic, reprezentau un veritabil corp de elit n marginea celorlali. Ei fceau jurminte speciale ca acela; de a nu da niciodat napoi i i terorizau chiar i pe ceilali rzboinici. Erau att de feroci ndt nu li se puteau ncredina nsrcinri fundamentale. In ei putem ntrezri una din posibilitile deschise aztecilor, un fel de oglind mritoare n care mexicanii voiau dar se i temeau s se recunoasc. In analizele clasice ale acestei societi, chiar noiunea de clas mijlocie" poate s par aberant. Am vzut c existau dou mijloace principale pentru a avansa n lumea aztec, ambele n conformitate cu legile destinului i cu valorile admise: sacerdoiul i rzboiul. Poate exista i a treia cale de acces la putere care trecea nu att prin bogie ct prin specializare. Este vorba de funcionari, de meteugari i de negustori. Aceste trei grupuri sociale, foarte diferite ntre ele, aveau totui n comun faptul c urcau progresiv spre avere i putere, fr a fi recunoscui oficial, c aveau zeii i tribunalele lor (n afar de

23

funcionari) i c ncepeau s aib propriile lor legi i un spirit de cast. Ei erau de asemenea departe de puterea central devenit divin. Structura imperiului, autoritatea aztec asupra unui teritoriu imens, etatizarea crescnd presupuneau o birocraie sporit, din ce n ce mai numeroas i chiibuar, nsrcinat s menin ordinea aztec, normele i constrngerile sale. Funciunea public constituia n acelai timp un bun mijloc de a absorbi o clas ns-cnd, micii nobili" care ar fi putut deveni turbuleni. Se tie c aztecii erau procesomani la nesfrit, c i petreceau o parte din timp n certuri pentru pietre de hotar sau de frontier, c statutul lor, adesea imprecis, necesita recurgerea frecvent la o autoritate superioar, c morala lor strict implica un personal numeros destinat s hotrasc i s pedepseasc. Treptat, dup Tlaeaelel, se nfiineaz un aparat executiv i represiv, funcionarii se nmulesc ntr-at't nct, sub Motecuzoma, asistm la o veritabil proliferare de sarcini care devin acum necesare pentru bunul mers al unui stat devenit prea greoi. Printre aceti funcionari putem distinge, cu ajutorul lui J. Soustelle, trei categorii distincte: n primul rnd guvernatorii inuturilor luate de la inamic; ei reprezint puterea central, militar i toto-odat administrativ. Apoi perceptorii nsrcinai s strng impozitele, s vegheze la lucrarea pmntului i la buna repartiie a mrfurilor n caz de foamete, pe scurt s asigure administrarea corect a puterii centrale. Ei snt tot att de temui ca i tlatoanii pe care i reprezint, n jurul lor graviteaz mulimea de funcionari de mai mic importan. n fine, a treia categorie este compus din judectori, numii de Motecuzoma personal, unii dintre notabili, iar alii dintre oamenii din popor. Ei snt nconjurai cu cel mai mare respect i nimeni nu ndrznete s nu le asculte ordinele. Meseriaii ocupau o situaie particular. Spturile efectuate la Teotihuacn, de exemplu, metropola perioadei clasice, au dat la iveal temple dar i palate i ateliere unde lucrau probabil foarte muli meseriai. Abundena i bogia mrturiilor artistice ne fac s credem c aceast clas trebuia s fie numeroas i respectat, cci arta constituia i ea un rspuns la cererea divin. Mai trziu, Tuia, capitala efemer a toltecilor, sub suveranul su Topiltzin Quetzalcoatl, a atins o frumusee neegalat i meteugarii si o art exemplar. Vasalii si erau toi meteri artizani n artele mecanice i ndemnatici n lucrarea pietrelor verzi... i de asemenea n topirea argintului i facerea altor lucruri... i (Quetzalcoatl) avea case fcute din pietre verzi preioase i altele fcute din argint i nc altele din pene bogate... i toate aceste arte au avut ca origine pe Quetzalcoatl". Prima capital chichimec a lsat o amintire legendar n memoria popoarelor ntr-o asemenea msur nct a trebuit s ajungem n a-nul 1940 pentru ca ruinele oarecum modeste ale Tulei (Hidalgo) s fie cunoscute ca acelea ale oraului lui Quetzalcoatl. n adevr, ceea ce a rmas este departe de splendoarea descris de cronici. Explicaia poate c se afl n sfritul epopeii lui Topiltzin Quetzalcoatl. Obosit de cursele ce-i fuseser ntinse de dumani, Quetzalcoatl a dat foc la toate casele din argint i din scoici pe care le avea i a ngropat alte lucruri foarte preioase n muni i n rpe... i a plecat la Tuia". Dar, vai, revelaiile arheologice au fost pn n prezent destul de dezamgitoare ri acest domeniu. Aztecii numeau tolteca pe meseriaii ndemnateci i toltecayotl tot ce moteniser de la tolteci, toate lucrurile de art, i ntr-un anumit sens faptul de cultur". Cuceritorii au rmas stupefiai n faa tempelelor, a somptuozitii costumelor i a luxului de la curtea mpratului. Chiar risipa, att de puin conform cu etica mexican i care devenise o regul pentru tlatoani, presupune o producie constant i abundent. Dealtfel, tianquiztli (tian-guis"), pieele, atest un nsemnat curent comercial existent ntre diversele regiuni ale imperiului i o bogat producie. mprejurul lagunei, acolo unde se refugiaser succesiv oamenii din Teotihuacn i din Tuia, existau comuniti de meseriai specializai n pene ornamentale la Amantln i n lefuirea pietrelor scumpe la Xochimilco. Esenialul operaiunilor comerciale probabil c se baza pe troc. Se tie totui c mexicanii posedau anumite tipuri de moned. Mantalele de stof esut erau foarte

24

cutate. Aceast unitate avea ca multiplu balotul de douzeci de buci (aztecii aveau un sistem de numeraie cu baza de douzeci). Ei foloseau de asemenea cotoare de pene umplute cu pudr de aur sau cu unele produse rare venite din regiunile tropicale, ca penele de psri preioase sau boabele de cacao, de care mexicanii erau foarte amatori i care reprezentau o veritabil unitate fracionar, mergnd pn la un sac de 8000 (20X20x20) de boabe. In fine, se pare c micile securi n form de tau, care se trag probabili din treparaul din Peru, au ajuns n valea Oaxaea n secolul al XlII-ilea, alpoi n Mexicul central unde reprezentau o moned foarte apropiat de sensul european: convenional, neconsumabil i neperisabil. Cile de schimb dintre toate regiunile aicitualului Mexic sau Mezoameriea snt un fapt vechi, mult anterior aztecilor dar dezvoltat de ei. Din preclasicul ndeprtat, jadul, materia preioas prin excelen, pare s fi fost extras de olmeci n Guerrero pe coasta Pacificului, destul de departe de actualul Ta-basco, leagnul civilizaiei lor. Litoralul Pacificului pare s fi fost prin vocaie orientat spre schimburile cu America de Sud. Deja ceramica din protoclasic (ntre anii 1 i 300 e.n.) evoc mult mai mult prin forme i motive pe aceea din unele vi din sudul Perului dect pe aceea din restul Mezoamericii. Prelucrarea aurului i a metalelor se dezvolt n America central sau n Columbia mai devreme dect n Mexic. Fr ndoial c ea ajunge de pe rmul Pacificului i Tehuantepec pn n valea Oaxaca unde mixteeii, nainte munteni slbatici, ncep s exceleze n acest meteug. Zeu! aurarilor, Xiipe Totec, Stpnul nostru jupuit", era obiectul unui cult special. La origine, fr ndoial zeu al vegetaiei i al renaterii sale, el este obiectul .ritualurilor de jupuire. Preoii mbrac pielea sacrificatului care, nglbenindu-se, evoc foia de aur pe care o ciocnesc aurarii. Un templu special, Yopico locul lui Yopi" i este rezervat n incinta sacr din Mexico. Aceti Yopi constituie o populaie slbatic din actualul Guerrero, care a rezistat pn la capt cuceririi aztece. Dac mrfurile circulau, meseriaii dintre care cei mai ndemnatici erau chemai la curtea suveranului mexican se deplasau i ei n mod frecvent. Arheologul sau conservatorul de muzeu are o sarcin dificil: piesele din metale preioase, mozaicurile i jadul sculptat, de exemplu, snt adesea lucrate de artiti mix-teci, chiar dac snt considerai azteci. Aoum civa ani, lucrrile dezgropau n apropierea catedralei din Mexico (construit Mng locul unde se nla templul lui Huitzilopoehtli), o ascunztoare din epoca aztec care coninea obiecte contemporane i, totodat, jaduri mix-tece, figurine n stil mezcala din ndeprtatul Guerrero care mrturisesc att importana curentelor de schimb ct i perenitatea anumitor tipuri de obiecte n gustul aztecilor. Se tiu puine lucruri despre viaa cotidian a acestor artizani, mai ales a acelora care nu erau specializai n meserii artistice. Ei triau n propriile lor cartiere, aveau poate cel puin n ceea ce privete unele delicte propriile lor tribunale. Plteau impozitul ca ceteni, dar nu fceau corvezi. Fiecare corporaie i avea srbtorile sale proprii. Aurarii aveau cultul lui Xipe Totec: In aceast srbtoare a lunii Tlacaxipehualiztli cnd jupuiau o mulime de prizonieri, unul din preoi mbrca pielea unuia dintre prizonieri i astfel mbrcat devenea imaginea zeului Totec... i se ofereau trufandale..." Ct despre lefuitorii de pietre preioase, ei adorau patru zei Chiconahui Izcuintli, Naualpilli, Machuicalli, Cinteotl i le fceau rugciuni i sacrificii i acesta avea loc la Xochimilloo, cci ei spuneau c strmoii lefuitorilor de pietre preioase veneau din acest sat i c de acolo veneau toi aceti meteugari". Cei oare prelucrau penale aveau ca zeu pe Coyotlinaual etc. In sfrit, fapt curios de notat, Sahagun care constituie cea mai sigur i .mai obiectiv din sursele noastre, insist mereu asupra faptului c virtuile morale snt cele care fac bunul meteugar. Cea de a treia dintre aceste clase mijlocii, fr ndoial cea mai dinamic, este format din pochteca, negustorii. Ii datorm lui J. Soustelle unele excelente analize cu privire la rolul special jucat de aceast clas care reprezint fermentul cel mai probabil a

25

unor discordii viitoare i, totodat, clasa cea mai atipic n raport cu modelul societii secolului al XV-lea. Puterea negustorilor (pochteca) ncepe la Tlatelolco, nainte ca acest ora s cad sub dominaia Tenochtitlnului. Dup Chimal-pahin, acolo au dobndit ei n 1504 dreptul de cetate. Ei aveau un statut special, propriile lor tribunale (care judecau i delictele cele mai grave, ceea ce este foarte curios dac ne gndim la caracterul exclusiv al puterii judiciare mexicane), propiile lor srbtori i propriul lor zeu Yacatecuhtli. Prin pochteca nu trebuie s nelegem pe toi cei care vindeau n pia sau n ora dar care aparineau altor clase rani ce vindeau o parte din porumbul lor, de exemplu ci o corporaie aparte, specializat mai ales n comerul cu regiunile ndeprtate. Tranzaciile comerciale cu regiunile cele mai ndeprtate ale imperiului aduceau materiile prime" (bumbacul din regiunile calde, penele de psri preioase quetzal sau calchihuitl, piatra verde, pltite ca tribut lui tlatoani din Mexic) i trimiteau, n schimb, produsele manufacturate spre zonele unde meteugurile erau mai puin evoluate dect n capital, toate a-ceste schimburi cdeau n sarcina negustorilor. Ei organizau n acest scop caravane care trebuiau s parcurg trasee lungi i de multe ori foarte periculoase. A ajuns pn la noi relatarea despre nite negustori ncercuii timp de patru ani n apropiere de istmul Tehuantepec care au reuit s se elibereze prin propriile lor mijloace, fr ajutorul unor ntriri din capital. La ntoarcere, cu prul crescut lung, cu chipurile feroce, ei depuser darurile lor naintea suveranului mexican de pe atunci, Ahuizotl. Acesta i felicit, i numete unchii mei" i le acord unele privilegii, ca acela de a purta ornamente labiale (cu o restricie; nu n fiecare zi, ca nobilii, ci numai cu prilejul marilor srbtori). Ei snt considerai acum ca mesagerii regelui". Negustorii se bucurau, n afar de cele artate mai sus, de numeroase privilegii printre care acela de a cumpra sclavi. Dispensai de serviciul militar, de muncile manuale i de serviciul personal, n momentul conchistei copiii lor dobndiser dreptul de a frecventa colegiile (calmecac) mpreun cu fiii de nobili. Astfel, negustorii reprezentau o clas aparte care nu se integrase n snul societii. Ei i transmiteau atribuiile i se cstoreau ntre ei. Aceast endogamie ne face s ne ntrebm dac aceast societate, nc att de deschis, att de departe de scleroz n alte domenii, n-ar fi sfrit prin a evolua spre un sistem de caste n care negustorii ar fi constituit primul jalon, exclus de celelalte i, totodat, excluzndu-le. In epoca de care ne ocupm, statutul lor era paralel cu acela al societii, cci dac universul oficial era ierarhizat, acela al negustorilor era deasemenea i, ntr-un mod destul de ciudat, el reflecta aceleai valori. A-veau i ei grade dup merite. Printre cei mai onorai figurau cei care au oferit sclavi -pentru sacrificiu", apoi cei care ncercuiesc inamicul", apoi cei slbatici", tealtianime, teyaualoua-nime, tequanime. De fapt, dac aceste titluri ierarhice pot fi explicate n parte prin caracterul aventuros al expediiilor negustorilor n intuiturile ndeprtate, complet sau nc parial supuse dominaiei aztece, motivul este fr ndoial mai profund i arat eternul proces de recuperare al aztecilor. Antropofagia cu caracter ritual pare legat n special de casta negustorilor. In luna Panquetzuliztli, negustorii se duceau la Azeapotzaiioo pentru a cumpra sclavi. Ei i splau i i hrneau pentru ca astfel carnea is le fie mai gustoas cnd vor fi .tiai pentru a fi mncai". Eraiu alei cei ornai frumoi, cei ,care dansau mai bine, aveau gesturi frumoase i bun dispoziie, nu aveau nici o pat pe corp, nu erau cocoai i nici prea grai..." Acest prizonier perfect, care urma s fie sacrificat zeilor i mncat de ctre cei mai buni" dintre negustori, apare ca un substitut al rzboinicului prins n lupt, un mijloc de a hrni zeul i a ntreine ordinea cosmic, dar i de a face s participe la aceasta totalitatea negustorilor: Sntem cu toi .reunii aici, seniorii i efii negustorilor, tu oare eti ,pu:ternic i curajos, care eti obinuit cu truda drumurilor, pe care i riti viaa i sntatea, obinuit s cobori i s urci fr Mc rurile, prpstiile i munii..." In timpul acestor mari cltorii, negustorii dobndeau bogii imense pe care trebuiau s le tinuiasc, deoarece bogiile constituiau numai recompensa faptelor de rzboi i erau

26

distribuite de puterea central. Totul se petrecea ca i cum nobilimea, att cea cu caracter religios ct i cu caracter militar, presimea pericolul pe care l reprezenta aceast clas din ce n ce mai bogat i mai independent. I se cerea s se plece i s se prefac, s poarte mantale ciripite, s-i in privirile n jos, s nu ncerce s rivalizeze n orgoliu cu clasele diriguitoare oficiale. Aceti negustori care reprezentau mereu avangarda penetraiei aztece erau n egal msur temui i uri. Circulnd la marginile regiunilor necunoscute, ei aduceau nouti fr ndoial preioase pentru puterea central din oare trgeau se pare un profit pentru a-i ameliora statutul lor relativ precar: condamnai n secret, mereu n umbr, spioni", soldai nemrturisii, bucurndu-se de onoruri pe care nu aveau dreptul s le fac publice. Sahagun confirm aceasta n diverse rnduri: Aceti negustori erau deja un fel de caballeros i a-veau nsemne particulare pentru faptele lor mari; dac avea loc o serbare, ei nu le purtau, dar purtau mantale din fibre de agave frumos esute". i, mai departe, aceast fraz semnificativ: ...negustorii, care erau ca nite cpitani i soldai neoficiali..." Astfel, dac primului grad de rzboinici (adic cei care au fcut .patru prizonieri), corespundea la negustori faptul de a fi oferit prizonieri ca sacrificiu, adic victima prins n rzboi de unii echivalia DU victima cumprat de alii, se pare c ntr-adevr aceast cast paralel n-a putut fi admis i recuperat de societatea oficial dect ascunznd parial faptele ndrtul unei ficiuni rzboinice. HUITZILOPOCHTLI SAU VOINA DE A NVINGE Am avut mai nainte prilejul s vedem profilndu-se o religie de o extrem complexitate, a crei importan cotidian este excepional. Nimic n-ar justifica, nimic ,n-ar explica viaa n timpul aztecilor fr ponderea zeilor i a miturilor. i alii naintea noastr au ncercat s neleag pentru ce anumite popoare i-au creat zei imposibil de ndurat. Nu este locul aici pentru expuneri amnunite. Am putea gsi explicaii de ordin geografic ale acestui fenomen: ndelungata migraie prin deert, precaritatea vieii cotidiene, instabilitatea a-cestei regiuni vulcanice; i de ordin istoric; destinul de paria al acestei mici populaii, necesitatea de a se afirma mai repede i mai puternic pentru a supravieui. Dac studiem religia aztec, ncercm chiar de la nceput o mare perplexitate: cum putem recunoate un chip divin printre attea metamorfoze ? Ba chiar, cum putem deosebi ceea ce este divin de ceea ce nu este ? Cum s aflm n ce i n cine credeau aztecii ? Trebuie s precizm c n secolul al XVI-lea, religia nu putea fi privit ca un tot. Ea diferea n funcie de clasele sociale, de straturile sociale care au avut fr ndoial evoluii distincte. Cea mai mare parte din ceea ce a ajuns pn la noi este o religie regndit", un fruct al meditaiilor preoilor. Numai arta poate uneori s mrturiseasc varietatea reprezentrilor religioase. In primul rlnd i faptul pare s condiioneze tot restul n centrul acestei religii se gsete ideea unei instabiliti profunde a lumii, ideea c nimic nu este definitiv, nici perfect, c orice creaie este provizorie, c echilibrul lumii este precar. Unul dintre miturile pe care l ntlnim cel mai des att n manu scrise ct i n sculptur este acela al celor cinci Sori sau creaii care, toate, se sfresc prin cataclisme... S-a vorbit mult despre caracterul amoral al religiei aztece. Cu toate c aceast idee, dup cum vom vedea, trebuie s fie corectat, este sigur c o lume condamnat acord puin loc eticii. Binele i rul, valorile morale, nu pot fi niciodat escatologice. Faptul explic anumite trsturi specifice ale acestei religii: negarea individualitii, aparenta anarhie a destinului sufletului dup moarte, pesimismul care nu este un pesimism veritabil ci o supunere.

27

Apare o prim dificultate: ce se nelege prin religia aztec ? Avem ou privire la ea mrturii de toate felurile, din care cele mai uor descifrabile snt cele ale primillor cuceritori spanioli care au cunoscut-o, precum Cortez sau Diaz del Castillo. Ei mrturisesc, surpriza resimit de o lume n faa celeilalte, necesitatea de a-i liniti contiina. Mai trziu, primii clugri predicatori care iau sosit n Noua-Spanie i printre ei primul veritabil etnolog american Fra Bernardino de Sahagun s-au pasionat de aceast civilizaie. Dar pentru ei cellalt" era anticristul... Alte mrturii scrise cu caractere latine de clugri ca Torquemada sau de descendeni ai nobililor mexicani ca Ixtlixochitl sau Tezozomoe, nu mai snt de prima mn. Spre deosebire de Sahagun care a cules 'povestirile indienilor cultivai care practicaser i mai practicau nc n secret vechea religie, acetia nu mai in seama dect de tradiie, de ceea ce se spune" unii pentru a justifica violena Conchistei, alii pentru a justifica atitudinea strmoilor lor. Mrturiile cele mai directe i care ar trebui s fie cele mai semnificative snt cele relatate n piatr sau pe hrtie de ctre indienii nii pentru a-i cinsti zeii cnd erau nc vii, susceptibili, duntori, dar uneori i binevoitori. Dar materialul este att de bogat aici, iar tiina americanist att de la nceput, ( nct iconografia zeilor se afl nc n faza de debut n aceast privin. n ciuda unor foarte impor tante studii pe care le datorm lui Seler, Caso, Soustelle, Spranz, infinita complexitate a materialului las destul loc cercettorilor pentru ani ntregi de studiu. Indienii i consemnau analele n cri fcute din hrtie vegetal sau din piei de cervi-dee, cri care nu ne-au parvenit toate. Ei pstrau astfel calendarele divinatorii care regizau ntreaga via a tribului. Chiar n epoca n care au fost fcute, aceste cri erau scrise i citite doar de ctre tonalpouhque, preoi specializai. Erau deci manuscrise ezoterice, pe care omul de rnd le-ar fi putut numai ou greu descifra. In ele fiecare zeu era reprezentat cu ntreaga complexitate a atributelor sale i era pus n legtur cu direciile universului, zilele pe care le guverneaz, animalele care i apar in, etc. Pare c totul avea o anumit importan: aezarea n pagin, culorile, forma fiecrui motiv, raporturile dintre ele... i dac nu ai descifrat totul, vei comite fr ndoial multe greeli. Raporturile dintre zei snt att de subtile nct este uneori foarte greu s-i identifici. Dup Seler, s-a stabilit un anumit numr de atribute semnificative pentru fiecare zeu: Xipe Totec i boneta sa uguiat, Quet-zalcoatl i pieptarul de scoici, Tlaloc i ochii si ca nite ochelari; dar adesea jocul era mai dificil. Chalchiuitlicue, soia lui Tlaloc poart i ea ochelari ca pe monolitul de la Coatlichn sau pe stela de la Tikail; boneta uguiat mpodobete adeseori capul zeilor Yopi; Quetzal-coatl uneori nu poart nici pieptarul, nici ornamentele din urechi n form de volut... Dealtfel, nrudirea zeilor este nscris chiar n mit. Tonacatecuhtli i Tonacacihuatl dau natere la patru fii care snt toi ptau variante ale lui Tezcatlipoca i se deosebesc numai prin cteva trsturi, cum ar fi culoarea, n snul unei aceleiai identiti: Tezcatlipoca rou (Mixcoatl-Camaxtli sau Xipe Totec), Tezcatlipoca negru, Tezcatlipoca alb (Quetzalcoatl), Tezcatlipoca albastru (Huitzilopochtli). Mrturiile care ne-au fost lsate de vechii mexicani n piatr, n ghips sau ceramic, pun aceleai probleme. n primul rnd, este tiut c n-a mai rmas, practic vorbind, nimic din arhitectura aztec. Mexico a avut durerosul privilegiu de a fi fost unul din singurele orae din lume complet distrus i imediat reconstruit. De aceea, numai n regiunile de la marginile imperiului mai pot fi gsite cteva vestigii. De fapt este vorba, n general, de lucrri defensive sau provinciale" care nu permit interpretri precise: templele din Calixtlahuaca sau din Tenango, construite n inutul tribului matlazinga, dar sub dominaie aztec, sau mica piramid Huatusco pierdut n vegetaie la Veracruz i care pare-se c nu era altceva dect sanctuarul unui avanpost. Totui, cunoatem astzi ntinderea i magnificena locurilor de cult, artate att de elocvent de cronicari ca Diaz del Castillo precum i de

28

numeroasele i importantele descoperiri fcute cu prilejul spturilor executate n ultimii ani pentru metroul din Mexico. n fine, arta plastic a suferit aceleai jafuri i stricciuni ca i manuscrisele. Cortez, primul, cnd a vzut aceste statui de pe care picura nc sngele, le-a sfrmat i le-a nlocuit cu Adevrata Cruce". Muzeele snt pline de opere aztece care totui snt probabil puine n raport cu ceea ce trebuie s fi produs o ntreag clas de meteugari specializai n serviciul zeilor. O simpl vizit n sala Mexica a Muzeului Naional de Antropologie i Istorie din Mexico este suficient pentru a ne convinge de perfeciunea tehnicii, de bogia inspiraiei i de caracterul angajat" al artei aztece. Fr ndoial c nu exista o singur religie aztec, ci mai multe, trite cu intensiti diferite, n funcie de caracterul lor oficial sau privat, depinznd desigur de oamenii care le practicau, dar mai ales de clasele sociale, de originea etnic, de apropierea fa de puterea central etc. n centrul tuturor acestor religii, oricare ar fi fost ele, avem certitudinea despre care am mai vorbit: a instabilitii lumii. naintea erei noastre au existat ali patru Sori. Versiunile se deosebesc puin, dar toate concord n ceea ce privete fondul. Noi vom urmri pe aceea oficial din Tenochtitln. Primul Soare se numea naui-Ocelotl (patruJaguar"). El avea ca elemente pmntul, ca zeu pe Tezcatlipoca. Pmntul era populat de uriai care au fost distrui de jaguari. Cel de al doilea Soare, naui-Ehecatl (patru-Vnt"), avea ca element vntul i ca zeu pe Quetzalcoatl. El a fost distrus de uragane, iar oamenii supravieuitori au fost transformai n maimue (ceea ce permite explicarea numeroaselor reprezentri ale lui Quetzalcoatl sub forma sa Ehecatl, zeu al vntului, figurat ca o maimu care sufl). Vine apoi naui-Quiahuitl (patru-Ploaie") avnd ca element focul, ca zeu Tlaloc, i care a fost distrus de o ploaie de foc. El a cedat locul lui naui-Atl (patru-Ap"), Soarele de ap, nchinat lui Cnalchiuitlicue (Cea care are o fust de pietre verzi), soia lui Tlaloc i, ca i acesta, zei a apei, a ploii; oamenii snt transformai n peti dup un potop teribil. Astzi trim n cel de al cincilea Soare, naui-Ollin (patru-Cu-tremur") care va fi distrus de ngrozitoare cutremure de pmnt. Acest mit este bogat n semnificaii. n funcie de versiuni, duratele erelor nu concord ntre ele, cu toate c fiecare este un multiplu de cincizeci i doi, secolul aztec". Primul su sens, cel mai lizibil, este c lumea noastr este la fel condamnat ca i precedentele, i c nu este ntru nimic mai perfect. Dar trebuie s privi m mai departe. Cele patru elemente pmnt-aer-foc-ap au existat dinainte. Cei patru zei Tezcatlipoca Quetzalcoatl-Ehe-catl Tlaloc Chalchiuitlicue, cu reeaua com plex de culori i apartenene, au existat dinainte i odat cu ei, ceea ce ei simbolizeaz: Tezcatlipoca, zeu al rzboiului la tolteci, modelul aztecilor; Quetzalcoatl, zeul gndirii i al artelor; Tlaloc, btrnul zeu al ploilor, al vechilor populaii agricole; Chalchiuitlicue care pare s dubleze aici pe Tlaloc ploaie de foc ploaie de ap dar care reprezint poate i culoarea verde, aceea a jadului i a smaraldului, a tuturor lucrurilor preioase, a sngelui omenesc. Ce ne rmne nou, oamenii celui de al cincilea Soare ? Instabilitatea, cutremurul de pmnt, dezlnuirea forelor chtoniene, distrugerea n msura n care este sintez. Soarele nostru este nchinat lui Tonatiuh,, un zeu, n definitiv cam teoretic deoarece este recuperat n toate ntruchiprile sale de ctre ali zei. Pe Tezoatlipoca l-am putut califica drept un ,,anti-Soare" prin aceea c reprezint mersul soarelui prin tenebre. Ct despre Quetzalcoatl, el este soarele care apune, iar Huitzilopochtli soarele triumftor la Zenit. Tonatiuh apare aici ca un numitor comun, deoarece cele patru ere precedente se numeau Sori i erau nchinate altor zei. El este centrul calendarului solar", acest mare monument unde apare la mijloc scond limba fr ndoial pentru a cere snge omenesc. Este deci de neles nelinitea care

29

se putea nstpni. Toi, ncepnd cu mpratul, ateptau semnele care vor anuna sfritul acestei lumi... Cel de al doilea caracter care ne apare ca fiind esenial n aceast religie, este fr ndoial politeismul su nesfrit, nscris i el n. Dup unele texte, ouiplluil primordiali Tona-:atecuhtli i Tonacacihuatl (Seniorul i Doamna Subzistenei") numii i Ometecuhtli i Qmecihuatl (Seniorul i Doamna Dualitii") ar fi dat natere unui cuit de sacrificiu care, eznd pe cmpiile de la miaznoapte (de unde mexicanii se tiau c snt i voiau s fie de natelre) ar fi nscut patru sute de zei, adic zeii fr numr, mulimea zeilor. Dup o alt versiune, aceea din Historia de los Mexicanos por sus Pinturas, aceti doi principi creatori triau n cel de al treisprezecelea cer al crui nceput nu 1-a tiut nimeni". i au nscut patru fii oare se numeau toi Tezeatlipoca i guverna fiecare oie un punct cardinal al spaiului. Acest mit pare s fie de origine toltee (prin locul acordat lui Tezcatlipoca i lui Mix-coatl). Transformarea sa de mai trziu acord un rol special lui Huitzilopochtli, zeul tribului ales, pentru c era cel mai rzboinic". Ni se spune, mai departe, ,,c el s-a nscut fr carne, numai din oase, i a rmas aa ase sute de ani..." (ceea ce prefigureaz poate destinul obscur al aztecilor). Apoi, doi din aceti patru fii au fost nsrcinai, dup o lung perioad de inaciune, s (creeze Soarele. Quetzal-coatil i Huitzilopochtli snt cei doi zei alei. Ei au creat nti focul, apoi un semisoare care nefiind ntreg nu strlucea tare, ci num ai puin", apoi un om i o femeie, Cipactonal i Oxo-moco i ei le-au cerut s cultive pmn'tul, iar femeia s toarc i s eas" i din ei s-au nscut oamenii de rnd care nu se distreaz niciodat ci muncesc mereu". Zeii dau apoi lui Cipactonal boabe de porumb pentru ca el s poat vindeca i s procedeze la tehnici divinatorii. Au urmat apoi creaia calendarului, a zeilor infernului i ai cerului i nc a lui Cipactli, monstrul care a creat ila rondul su pmntul, etc. Dup prerea noastr, aceast creaie are ceva anarhic pentru c cultura noastr ne-a nvat s gndim n termenii unei lumi organizate, ierarhizate, ordonate n jurul unor elemente i n raport cu o gndire monoteist. La azteci, nimic comparabil. Deoarece am pomenit n alt pante de fluiditatea regnurilor, viziunea mexican vede contrarii acolo unde noi vedem contradicii. Regnurile nnau o natur specific. Un zeu, n funcie de dispoziia sa, se poate transforma n om, n piatr, n aer, n animal. Tezoatlipooa este un jaguar. Alungat, Xolotl (care este de asemenea Quetzalcoatl) se transform n dublu tiulete de porumb, n agav dubl, n pete, n cine, etc. n vremea migraiei, cei patru preoi ai lui Huitziilopochtli i purtau efigia, fr ndoial sub forma unui cuit sacrificial care era zeul. De asemenea, Cihuacoatl cnd plnge la rspntia drumurilor pe fiul su mort, ea nu leagn dect un cuit de sacrificiu... Putem atunci vorbi de politeilsm ? Orice poate fi zeu sau una din manifestrile sale. Nelinitea omului mexican, n snuil unei lumi ameninate, apare i aici. Puterile divine mai tari dect el i mai libere, se pot manifesta sub orice form, uneori binevoitoare, dar de cele mai multe ori 'periculoas i ostil. n aceast atitudine putem gsi una din explicaiile relativei uurine a Gonehistei: noul zeu al cretinilor, nvingtor, reprezentat sub forma unei oruci, nu putea surprinde ntru nimic pe indieni. Un alt mit apsa greu asupra lor: acela al creaiei Soarelui nostru. Versiunea cea mai curent adoptat este cea raportat de Sahagun. Zeii se ntrunesc la Teotihuacn pentru a afla, dup eecul celor patru omeniri precedente, cine va primi sarcina de a crea Soarele i Luna. n aceast adunare figureaz Quetzalcoatl-Ehecatl, Tezoatlipooa, Mixcoatl, ali zei, precum i patru zeie. Un prim zeu, Teecizteeatl se prezint i spune: Voi aprinde lumea". Dar cine va fi cellalt ? Toi zeii se recuz i se ntorc spre un mic personaj divin care nu prea era luat n seam". Ei i spun: Fii tu cel oare lumineaz, bubosule mic". Teecizteoatl i Na-nahuatzin aprind un foc i fac peniten timp de dou zile. Cei doi concureni aduc o-

30

frande. Primul, lucrurile cele mai preioase aur, pene de Quetzal, coral. Ct despre Nanahuatzin, el nu ofer dect lucruri foarte umile snopi de trestie, spini de agave i propriu su snge iar n loc de copal, el ofer coaja bubelor sale". n faa jratecului aprins de patru zile, Teicciztecatl d napoi. ncearc de patru ori, dar nu ndrznete s fac nimic". Zeii se ntorc atunci spre Nana-huatzin: ncearc 'tu". El se arunc n jratec, iar 'dup el, rivalul su, apoi un vultur i un jaguar. Pe urm, zeii se aaz s atepte ca s vad prin ce parte va iei Nanahuatzin". Unii priveau spre rsrit i spuneau, pe aici trebuie s rsar soarele; cuvintele lor erau adevrate". Inti iese Soarele, apoi Luna, din aceeai parte i la fel ide strlucitoare. Zeii, simitori la nedreptate, hotrsc s ntunece faa Lunii i i arunc un iepure i ea rmne aa cum este astzi". Dar cele dou astre erau moarte, nu se micau i adunarea divin se consult din nou: Cum am putea tri aa ?" i, n fine, fraza esenial: S murim cu toii i s facem ca Soarele s nvieze prin moartea noastr". Unul dintre ei este numit ca s-i omoare pe toi, cu excepia lui Xolotl care scap i se ascunde: O zeilor, facei ca s nu mor !" El se ascunde ntr-un lan de porumb i devine tiulete dublu, n agave i devine agav dubl, n ap i devine axolot! (batracian din lagune cu nfiare monstruoas). Acolo este ajuns din urm i omort. Dac am insistat mai mult asupra acestui mit este n primul rnd pentru c, prin chiar forma sa, aa cum este raportat de Sahagun; el evoc un dialog teatral, unde zeii se disput omenete, ie este fric, se ascund i sfresc prin a se jertfi. Apoi pentru c simbolismul su pare a fi foarte bogat, opoziia dintre Tecciztecati cel din scoici marine", apa, femeia, slbiciunea, luna i Nanahuatzin soarele, principiul masculin poate fi citit i ca opoziia dintre bogia 'triburilor instalate mai dinainte, care posedau secretul artelor (armele luxoase, podoabele, etc.) i tinerii Nahua, sraci, dispreuii, narmai doar cu lemn, hrtie i trestie. Jocul subtil al nrudirilor divine face de asemenea ca cei doi zei s apar ca dublete, momente sau avataruri ale altor figuri divine despre care am artat ct de mult le plcea s se disimuleze. Nanahuatzin este fr ndoial i Quetzaleoatl, dup cum este i Xolotl, laul care ncearc s fug, dar care va merge, ntr-o alt versiune a mitului, s caute oseminte n regatul morilor ca s creeze omenirea. Esenialul acestui mit pare s fie fraza: s murim toi i s facem ca Soarele s nvieze prin moartea noastr." Ea ne d explicaia uneia dintre cele mai mari poveri care apas asupra poporului Soarelui" care luase asupra sa aceast creaie. Sacrificiul de la origine al zeilor a fost insuficient. Dup ei au trebuit s moar i ceilali zei. Dar imobilitatea este imposibil i dac acest sacrificiu nu era suficient, trebuia s fie mereu rennoit. De aceea revenea acum oamenilor, n special aztecilor, de a-i asuma aceast sarcin. Sacrificiul uman a devenit astfel o necesitate absolut cci, fr el, lumea ar nceta s existe, desigur lumea aztec, cu valorile sale, dar i lumea ntreag, aceea a ultimei creaii. Numai sngele omenesc este demn s nlocuiasc sngele divin. In virtutea unuia din cele mai crude paradoxuri ale acestei religii, ceea ce pare a fi cea mai cumplit slbticie, este, de fapt, cea mai tragic din existenele spirituale, cea mai dificil luare de cunotin. n adevr, din acest punct de vedere, cu ct sngele este mai apropiat de divinitate, cu att sacrificiul este mai valoros. Sacrificarea animalelor, aa cum era ea preconizat de regele-preot Quetzalcoatl, ca substitut al sacrificiilor omeneti, putea semnifica n ochii aztecilor o regresiune a spiritualitii. Iar autosacrificiul, dac este de aceeai natur, reprezint totui o ..economie" i nu ar putea fi perfect dect dac, precum acela al zeilor, ar avea ca rezultat distrugerea total a individului. S-a spus de mai multe ori c prestigiul acestei religii era att de mare nct voluntarii mergeau la sacrificiu cu bucurie, pentru a ajunge ntr-o lume de oare se dovediser demni. Se pare c aceast idee ar trebui corectat ntr-o oarecare msur. Pentru c, snt abundente exemplele de rzboinici inamici, graiai pentru valoarea lor, i care cer s lupte din nou. Astfel, Tlahuicole, uriaul tlax-caltec, nvinsese n lupt cu

31

armele sale de lemn cinci rzboinici valoroi n cursul unei lupte sacrificiale de gladiatori. Graiat, acoperit de onoruri i de daruri, el a fost trimis de tlatoani s lupte cu tarascii din Miehoacn. La ntoarcerea din btlie el a cerut s fie sacrificat deoarece i se prea c dac ar fi rmas viu ar fi ieit de sub puterea destinului i a zeilor si... Ne putem ns ntreba dac nu este mai degrab vorba de supunerea fa de o lege divin apstoare de-ct de o adevrat bucurie. Sub pana cronicarilor revin adesea asemenea cuvinte: Cel care s-a nscut sub o zodie proast va sfri pe piatra de sacrificiu." i, de cele mai multe ori, rzboinicul se supunea destinului ameit de zgomote, de dans i de droguri. Oricum ar fi, necesitatea de a hrni Soarele devenise att de obsedant spre sfritul mreiei aztece nct a fost evaluat la 80 000 numrul sacrificailor cu prilejul ultimei renovri a marelui templu din Tenoehtitln (n 1487), ceea ce pare nebunesc pentru un trib avnd o amploare demografic restrns. De asemenea, cronicarii vorbesc cu oroare de tzompantli, acele platforme ce se prbuesc sub craniile" sacrificailor care erau expuse acolo. Rzboiul florilor, aceast curioas instituie mexican, i afl aici originea. Se ntmpla uneori s se instaleze o pace provizorie, ori rzboaiele de cucerire s nu mai furnizeze destui prizonieri. Fluviul de snge nu trebuia ns oprit... n acest scop, sub Moteeuzoma I i la iniiativa lui Tlacaelel, a fost pecetluit Rzboiul florilor oare era de fapt un pact de alian ntre triburi surori, de aceeai origine i de aceeai cultur, Tripla Alian de o parte, iar de cealalt Tlaxcala i Huexotzinco. Acest rzboi nu era nici de cucerire, nici de expansiune singurul su scop era acela de a face prizonieri. El era extrem de codificat, data primului atac era stabilit dinainte, iar surpriza absent din operaiile militare. Aici trebuie s vedem una din cauzele nfrngerii indienilor de ctre spanioli: acetia aduceau cu ei un rzboi att de diferit n ceea ce privete armele, dar i n ceea ce privete concepia nct rzboinicii mexicani nu l-au putut nelege repede. Omorrea unui prizonier pe cmpul de lupt li se prea ceva cu totul de neoonceput. Rzboiul florilor este fr ndoial de dou ori rspunztor de nfrngerea aztec: prin opoziia dintre atitudinile celor dou armate i, mai ales, prin oboseala pe oare se pare c au ncercat-o populaiile din Tlaxcala i Huexotzinco, ostenite de a fi fost nvinse de puterea aztec i decimate de propriile sacrificii omeneti. Prizonier al propriului su sistem, tribul Soarelui trebuia s omoare i s se omoare ca s nu dispar. Este cu totul evident c Rzboiul florilor nu a fost singura form de rzboi practicat de azteci. Cunoatem prea bine tendina lor imperialist. Deviza lor era cern Anahuac tenochca, ntregul Anahuac1, pmnt mexican" Dar armatele mexicane duseser rzboiul mult mai departe pn n inutul maya la sud i pn la ireductibilul regat al tarascilor la nord. Totui, de cucerire sau de aprare, rzboaiele erau nscrise n mit i ascultau de reguli foarte stricte. Rezultatul lor depinznd de voina divin, era ntructva asemntor ou ordaliile din evul nostru mediu: nvingtorul dovedea dreptul su i acordul su cu divinitatea. Discursurile punctau pregtirile, larmistiiile sau victoria. Chiar glifa rzboiului figureaz n manuscrisele precolumbiene ca distrugerea prin foc a templului oraului cucerit i prbuirea zeului su. (Aceast atitudine i va ajuta de asemenea pe spanioli: faptul c att clugrii ct i cuceritorii au dobort idolii pentru a-i nlocui cu crucea, nsemna pentru azteci nu victoria acestora i convertirea la cretinism, ci pur i simplu nfrngerea lor). Dealtfel, dup cum ni s-a prut necesar s corectm ideea privind bucuria voluntarilor la sacrificiile omeneti, la fel credem c rzboiul inspira sentimente ambigui. Cuvntul care
1

Anahuacul, inutul de lnga ape, de lng lagune" desemna toat valea Mexicului.

32

desemneaz rzboiul, atl tlachinolli, nseamn nenorocire, dezastru, calamitate, pestilent, ceea ce pare-se c nfia att sentimentul, cel puin al unei pri a populaiei, antrenat mai mult sau mai puin ou fora n mistica clasei diriguitoare, ct i pe acela al popoarelor vecine, inamicii" desemnai, dar poate nu voluntari, victime ale setei de cucerire a aztecilor. Nesigurana acestei lumi se manifesta cu prilejul srbtorii Focului nou care marca sfritul fiecrei perioade de cincizeci i doi de ani, cnd zeii erau liberi s rennoiasc contractul lor ou oamenii sau s condamne lumea. Cnd sosea ultima zi, fiecare locuitor al vii Mexicului avea obiceiul s arunce n ap, canale sau lagune, pietrele sau bucile de lemn pe care le considera ca zei ai casei lui, precum i pietrele care serveau ca vatr pentru pregtirea alimentelor i cu care mcinau ajies sau ardei, apoi fceau curenie foarte bine n locuin i, la sfrit, stingeau toate luminile." Apoi, poporul ntreg se aduna la poalele colinei Uixachtecatl, lng Itzapalapa, ca s atepte cu nfrigurare. De pe vrful colinei preoii Observau micarea stelelor, n special a Clotii cu Pui. Cnd ele ajungeau la apogeu i i urmau apoi drumul, lumea era salvat provizoriu. Preotul deschidea pieptul unui sacrificat, i smulgea inima i aprindea pe ran un foc nou i bucata de lemn din oare se scotea focul era aezat pe pieptul unui prizonier de rzboi, cel care era cel mai generos". De la acest foc se aprindeau tore pe care alergtori le duceau n cele patru coluri ale lumii aztece. Universul rencepea s triasc. Am artat miturile care povesteau crearea universului, apoi aceea a lumii noastre la Teotihuacn. Un al treilea mit, printre multe altele, acela al naterii lui Huitzilopochtli, zeu tribal al aztecilor, contribuie la reducerea domeniului posibilitilor. Acum este rndul tribului ales s apar. Dup cum spune Sahagun: Despre originea zeilor nu exist o relatare dar sau veridic." Totui, acelai cronicar ne relateaz ce spun btrnii". In Sierra Coatepee, n apropiere de Tuia, tria o femeie numit Coatlicue i care avea ca fii pe Centzonhuitznahua i o fiic Coyaulxauhqui. n timp ce fcea peniten, Coatlicue culese un ghemotoc de pene pe care l ascunse n poal i rmase nsrcinat. Cnd copiii ei observar aceasta, se nfuriar, zicnd: Cine te-a lsat nsrcinat ? Cine ne-a acoperit de infamie i de ruine ?". Sora lor i aa s-i omoare mama. Copilul care nu se nscuse nc o consol: Nu-i fie fric pentru c eu tiu ce am de fcut. Fraii Centzonhuitznahua venir s o omoare pe btrna femeie. Atunci se nscu Huitziiopochtli aducnd cu el pavza sa, o suli i un baston de culoare albastr" (Xiuhcoatl, arpele de foc", arma sa de herb). El se lupt cu fraii si pn i omoar pe toi". i aici mitul pare s fie uor de descifrat. Centzonhuitznahua, cei patru sute meridionali", stelele sudului i Coyaulxauhqui, ntunecimile, snt nvinse de micul Huitzilpochtli, soarele care rsare. Este de asemenea recunoaterea motenirii anterioare: Huitzilopochtli se nate dintr-o zei btrn a pmntului, se nate n apropiere de Tuia, vechea capital a toltecilor. Snt prezente i valorile rzboinice, semnul victoriei: Huitzilopochtli se nate gata narmat i cu el ncepe destinul mexicanilor, destinai rzboiului i cuceririlor, zdrobii la nceput de ctre fore superioare. Caracterul care frapeaz chiar de la nceput n aceast religie ca i n miturile sale, este eterogeneitatea care provine fr ndoial din puinul timp pe oare 1-a avut tribul la dispoziie ca s-i afirme normele, s defineasc sinteza aspiraiilor i trecutului su. Un prim clivaj separ religia oficial de religia trit. O parte important a populaiei, motenitoare a vechilor populaii agricole sau umilii macehualtin, legai de pmnt, continua s adore fr ndoial dinivitile fenomenelor naturale, conform unei tradiii care urc pn n preclasic. In epoca aztec, atelierele steti produceau sute de mici (figurine de ceramic din care muzeele din ntreaga lume posed sertare ntregi. Aceste tepitonton erau probabil la origine copiate de pe o figurin adus din capital pe care olarul o reproducea sau o modela, apoi, dup spargerea tiparului, o modela din nou pe o figurin. Se ajungea astfel la mici idoli de ceramic erodai, cu caractere simplificate, foarte diferii

33

de opera de art a meterului toltec din capital. Ei ne dau totui o idee destul de apropiat de ceea ce trebuie c erau credinele ranilor ntr-o ar att de nesigur din punct de vedere mitic i geologic: zeul vulcanilor, zeii i zeiele ploii i ai vegetaiei, cei ai maturaiei porumbului care asigur hrana... nsui Quetzalcoatl care ocupa un loc de seam, n pantheonul oficial era adorat aici, dar sub forma sa cea mai arhaic, fr ndoial, aceea de Eheoatl, zeul vntului, deci a fenomenelor naturale. In schimb, la cellalt capt al scrii, religia se oficializeaz i vrea s justifice istoria tribului. Dintre ndatoririle mpratului, -prima pentru care depunea jurmntul era aceea de a pstra templul lui Huitzilopochtli. In descrierea incintei sacre de la Mexieo-Tenochtitln, Sahagun enumera peste aptezeci i opt de temple sau edificii religioase. Aceast cifr, n ciuda unor erori i repetiii, ne d o idee despre importana oraului isaoru. Templul cel mai important, acela al lui Huitzilopochtli, avea n vrful su dou sanctuare gemene, ai lui Huitzilopochtli i al lui Tlaloc, rzboiul i hrana. O alt versiune, fr ndoial mai naiv, datorat lui Diaz del Castillo, concord totui cu aceasta n ceea ce privete esenialul. Motecuzoma prezint zeii si lui Cortez. Cuceritorii vd dou statui monstruoase, una era Huitzilobos, zeul rzboiului", cealalt, ling el, cci, aa cum spuneau ei, zeii erau frai, Tes-oatepuca, zeul infernului, care avea n seam sufletele mexicanilor". Dar, adaug cronicarul, n vrful templului se nla o vietate jumtate om, jumtate crocodil: era zeul nsmnri-lor". In cele dou texte, vedem figurnd una lng alta divinitile rzboiului i ale prnn-tului. Mai trziu cnd Cortez, nspimntat de vederea sngelui i de duhoarea rspndit, propune lui Motecuzoma s nlocuiasc diavolii" si prin statuia Fecioarei Mania, mpratul rspunde: Noi considerm (idolii notri) ca foarte buni. Ei ne dau sntate,"recolt bun, furtuni i victorii aa cum dorim..." Chiar n momentul apogeului su, biserica mexican nu va ndrzni s-i alieneze zeii care dau pinea cotidian. Prezena lui Tezcatlipoca, dup Diaz del Gastillo, n vrfu hrelui su templu este la fel de important. La origine, el era zeul tribal al toltecilor din care aztecii pretindeau c se trag prin primul lor suveran Acamapiehtli, ales dintr-o spi tol-tec. El prezenta deci dubla garanie a valorilor rzboinice ale toltecilor i a valorilor lor civilizatoare. Ca zeu al rzboiului i al nopii, el patrona pe cavalerii-jiaguairi, eternii frai rivali ai cavalerilor-vulturi ai lui Huitzilopochtli. Mai multe mituri i atribuie un rol n infern, n cltoria sufletului pe lumea cealalt. Exist totui o conotaie nelinititoare, chiar nefast: Cnd mergea pe pmnt, el aducea rzboaiele, dumniile i discordiile, din care rezult mult oboseal i neplceri." (Sahagun) Dac religia nu era aceeai pentru oamenii din popor i pentru nobili, ea diferea de asemenea dup triburi sau orae, dup cum ele erau de aceeai origine cu aztecii sau erau supuse prin legile rzboiului. Chiar n snul Triplei Aliane se pare c existau deosebiri ntre Te-nochtitln, Tlatelolco i Texcoco. Politeismul celor din Tenochtitln era att de cunoscut, nct regele din Texcoco, Nezahualcoyotl, soul unei prinese mexicane, nu se mira vznd statuile amanilor si mblsmai creznd c erau noii si zei". La Tlaxcala, era onorat cu cultul suprem Camaxtli care pare s fi fost de origine toltec, asimilabil lui Mixcoatl i Te-zcatlipoca. Efigia acestui zeu principal orna vrful marelui templu din fiecare ora. Dup mrturia Conchistadorului Anonim ei ornau foarte bine camera unde se afl zeul lor principal, al crui nume se schimba duip provincie, cci zeul principal al marelui ora Mexico se numea Horchilobos (Huitzilopochtli), iar ntr-un alt mare ora care se numea Chennuila (Cholula), Quecadcuaal (Quetzalcoatl), iar n alte orae avea nume diferite." Diaz del Castilia: i exprim de asemenea surpriza: ,,Este un lucru de rs, dar fiecare provincie i avea idolii si, i idolii unei provincii nu erau de folos unei provincii vecine. Astfel, exista o infinitate i se aduceau sacrificii tuturor !". Oricum ar fi, zeul mexicanilor, sngerosul Huitzilopoehtli, se pare c fcea figur de demon pentru popoarele nvinse, obosite s-i tot dea pe fiii lor ca hran. In schimb, la Tenochti-tln, nainte chiar ca personalitile divine s fi fost concretizate n zei cunoscui, exista un templu pentru zeii reziduali", Coacalco, care, dup descrierea lui Sahagiin era o

34

sal nconjurat de grilaje ca o nchisoare. Acolo se ineau nchii toi zeii popoarelor cucerite prin rzboaie. i ineau ca pe nite captivi." Li se consacrase un cult oficial, ca unor puteri pe care trebuia s le mpaci chiar dac nu le cunoteai prea bine dar pe care preferai s le ii captive. rmurile, mai deschise tuturor influenelor, par s fi avut zei particulari, al cror cult s-a impus treptat i n metropol. Venit de pe litoralul Pacificului, Xipe Totec era onorat n Yopico, inutul lui Yopis". El era zeul rzboinicilor tepaneci, mereu n revolt mpotriva puterii aztece, i i se sacrificau muli captivi". De pe coasta atlantic se pare c au provenit numeroasele diviniti ale inuturilor tropicale care apar n rigidul pantheon aztec ca purttori de germeni ai erotismului, ai unei anumite exuberane i bucurii de via: De la Quet-zalcoatl, dup toate aparenele aprut aici n preclasic ca zeu al vegetaiei, pn la Tlazol-teotl, zeia amorului carnal i a luxuriei, creia aztecii i acordau fr ndoial patronajul maternitii pentru a recupera ce se mai putea din ceea ce reprezenta ea ca periculos prin frivolitatea sa. De asemenea, ei au creat pentru aceast zeitate un ritual de mrturisire destinat s tearg ofensele aduse moralei sexuale". Dar acest ritual, comparabil cu acela al cretinilor era diferit n esena sa: el nu putea avea loc dect o singur dat i dac el purifica" sufletul, asigura totodat i imunitatea penal. Clasele sociale, cele n curs de constituire, i aveau zeii lor, templele lor, cartierele lor. Sahagiin descrie srbtorile i zeii fiecrei clase de meteugari, divinitile protectoare ale fiecrui meteug, ncepnd cu nverunaii rzboiului, corpul de elit" din preajma mpratului, pn la Xipe Totec, vechiul zeu al rennoirii vegetaiei, devenit zeu al aurarilor sau Yiacatecuhtli, zeul negustorilor. Ritualurile i srbtorile se deosebeau n funcie de clasa social i nimeni n-ar putea spune n aceast privin care ar fi fost rezultatul evoluiei dac un zeu ar fi reuit s-i nving pe ceilali. Acest pantheon infinit nu mai era anarhic n epoca aztec. De la mijlocul secolului al XV-lea, de la Tlacaelel care a fost prim ministru sau mareal al palatului sub trei suverani, religia mexican a intrat ntr-o nou faz. Tlacaelel care a organizat n parte ordinea aztec, pacea aztec, adic rzboiul, a vrut s unifice i miturile i s le reserie pentru a preamri vocaia poporului su. Arhivele tuturor triburilor din valea Mexicului, pstrau amintirea marilor fapte ale strmoilor lor. Dar n jocul dificil al alianelor i al luptelor pentru supremaie, tribul ales lsa deseori impresie proast; aceste cri trebuiau deci distruse. Dup afirmarea mreiei aztece, cu Tripla Alian i Rzboiul florilor, cnd a fost sigur c poporul lui Huitzilopoichtili triuimfase, efortul s-a ndreptat spre organizarea intern. Paralel cu acest efort venit de sus, se pare c i clerul i-a dat seama de necesitatea de a introduce o anumit ordine, un fel de ilogic conform exigenelor mexicane. n mnstirile lor, preoii au meditat ndelung asupra viitorului lumii i a salvrii sale. Chiar diversitatea zeilor, tot attt de diferii ca i oraele sau provinciile cucerite, constituia deja un subiect de meditaie, cci dac totul este posibil aici, nimic nu poate fi ntmpltor sau anarhic, totul trebuie s reintre ntr-o anumit ordine cosmic numai dezordinea nu poate fi conceput. Primul demers al preoilor a constat deci n a reuni sub numele i patronajul unui zeu cunoscut din pan'theonul lor i obiect al unei cred ine i al unui -cult noile personaliti divine dobndite prin rzboi sau prin schimb. De aici provine extrema dificultate cnd ncercm s nelegem genealogiile i hagiografiile divine. Duip unele texte, la epoca lor, zeii a priori, complet distinci, pot fi numii dublete", gemeni", un ialt nume al lui". In mitul creaiei Soarelui nostru din Teotihuaen l putem recunoate pe Quetzailcoatl sub diferite forme: el i are locul n adunarea divin, este Nanahuatzin care va deveni Soare, este Xolotl care va fugi i se va duce n regatul infernului, el este totodat acela care i va sacrifica pe ceilali zei. Am putea nmuli exemplele, dar rolul jucat aici de Quetzaleoatl (ntr-un mit oare a aprut probabil mai trziu sub aceast form), este semnificativ. In adevr, n acest mit se ntrunesc maximum de paradoxuri aparente i de aspiraii ale preoilor. Am vzut mai nainte contradiciile personajului su divin, n epoca n care regele-preot din Tuia mprumuta

35

personalitatea unui bMn zeu al naturii. Mai trziu, la sfritul puterii aztece, Quetzailcoatl joac un rol ambiguu. El este totodat ncarnarea unei pri a nobilimii, a preoilor i a filosofilor, deci a unei pri a puterii, i, n acelai timp, el se opune la ceea ce pare a fi cea mai oficial dintre mistici, aceea a rzboiului, a sngelui, a omuciderii sacrificiale. n ochii oamenilor din secolul al XX-lea, unul din paradoxurile vieii aztece care frapeaz cel mai mult este fr ndoial diferena dintre o lume extrem de moral i moralizatoare i o lume de apoi lipsit de orice valoare moral. Noiunea de izbvire, n sensul cretinesc al termenului, este cu totul strin concepiei mexicane. Ea este nlocuit prin supunerea omului fa de zei i de destinul su, supunere din care el i trage demnitatea. In calendarul divinatoriu, ziua naterii stabilete destinul unui individ i prevede adesea chiar moartea. Sahagun distinge n principiu trei destinaii pentru sufletul unui defunct, pe care _e numete infern, paradis i cer (cu toate c aceste noiuni snt cu totul deosebite de ale noastre). n iad, adic n Mictlan merg cei care mor din cauza bolilor, - nobili, cavaleri sau oameni de rnd... brbai, femei, copii". La nmormntare li se in ultimele cuvntri: O, fiule, iat-te mort, ai suferit preschimbrile1 acestei viei i te-a i luat zeul care ise numete Mictlantecuhtli i zeia Mictlancihuatl... i niciodat amintirea ta nu va reveni'-.. Mortul este acoperit cu gteli de hrtie. Preoii l ncurajeaz pentru cltoria pe care o va face i i descriu capcanele pe care va trebui s le depeasc: Va trebui s treci printre doi muni pe un drum pzit de o n-pre... vei ntlni un vnt tios att de puternic nct ridic pietrele". Din cauza acestui vnt i frig se ardeau toate rogojinile, toate armele, toate obiectele care nconjurau mortul i toi oamenii care-l nsoeau. Se spunea c toate aceste lucruri se duceau cu mortul i l pzeau n aceast trecere ca s nu sufere prea mult." Mortul lua cu el adesea un celu cu prul scurt i rocat. n gura nobililor se punea o piatr preioas verde, iar n aceea a sracilor o texoxoctli, un fel de piatr verde obinuit. Dup optzeci de zile, corpul nsoit n cazul nobililor de douzeci de brbai i optzeci de femei din suita lor era ars, iar cenua strns ntrun urcior. La sfritul anului se comemora moartea lui prin ceremonii, apoi, dup doi, trei i patru ani se termina nmormntarea". Se presupunea c mortul i terminase cltoria i cei vii nu mai aveau de ce se teme. Alii se duceau n paradisul terestru, n regatul lui Tlaloe, Tlalocan, unde nu este suferin, nu lipsesc niciodat tiuleii de porumb verde, dovlecii, ierburile i florile". Acolo triesc zeii care se numesc Tlaloque, un fel de mici zei ai ploii i ai abundenei. Cei care merg acolo snt cei care ucid viespile sau care se neac n ap, leproii, buboii, guaii, hidropicii, toi cei care au avut boli molipsitoare". Aceti mori nu erau ari, ci ngropai, cu faa acoperit de semine de plante. In sfrit, cei oare mureau n rzboi sau erau fcui prizonieri i omori de dumani, oa i femeile moarte n timpul naterii, mergeau n cer, acolo unde triete Soarele: Acetia triesc plceri continue, beau i savureaz sucul florilor gustoase i parfumate, nu simt tristeea, nici durerea, nici dezgustul pentru c triesc n casa Soarelui unde nu exist dect bogii i plceri... i de aceea toi doresc aceast moarte, cci cei care mor astfel snt foarte ludai". Tinerii rzboinici nsoesc soarele rsare (Huitzilopochtli) pn la zenit unde preiau cursa femeile moarte n cursul facerii: toi devin diferite feluri de psri cu penaj bogat". Trebuie nc odat s corectm puin aceast idee a unui destin n lumea de apoi cu totul deosebit de virtuile din lumea aceasta. Sahagun citeaz omeliile unui senior ctre fiul su n care gsim: multe lucruri savuroase de citit", i, printre ele: Zeii doresc i cheam la ei pe toi cei care snt curai de orice murdrie (departe de orice plcere trupeasc i murdar) i care mor n rzboi".

36

In mprirea ntre aceste ceruri diferite se pare c putem regsi mprirea semnalat de mai multe ori pn acum ntre cele dou straturi principale ale populaiei. Dar i aici nu este att de uor s trasezi o schem. Popoarele din nord, nomazii, trebuiau n mod logic s-i ard morii iar cele sedentare s-i ngroape. Se pare c incineraia urc pn la tolteci, primii dintre chichimeci care s-au stabilit pe podiurile nalte. Dup ei, descendenii lor i imitatorii lor au practicat ie asemenea incinerarea i sufletele lor se dureau in Mictlan acelai inut ntunecos unde .iu exist lumin, nici ferestre i de unde nu te poi ntoarce niciodat". Descrierea Tlalocanului pare n schimb s corespund unui popor de agricultori, cu florile sale, cu verdeaa i abundena sa, un paradis care era reprezentat pe frescele panicului Teotihuacn. Putem deci simplifica i crede c voiajul sufletului spre Mictlan, cu aluziile la vntul de obsidian, la muni i ruri greu de trecut, amintete migraia i ncercrile suferite pe drumul spre pmntul fgduinei. Ct despre Tlalocan, el este ara gsit. Original aici este faptul c meritul personal nu intervine n nici un fel. Predestinarea originar implic faptul c numai faptul brutal al morii conteaz ntr-un context n care totul este mort. Exist deci un al treilea cer introdus poate mai tardiv, care apare ca necesar, cel care permite accesul valorilor rzboinice, i nu morale, n conformitate cu ideologia clasei dominante, acela al Soarelui, al lui Huitzilopochtli. Aici se duc toi cei care s-au distins n rzboi, tinerii rzboinici asimilai cu vulturii, femeile moarte n timp ce nteau un viitor rzboinic, negustorii mori n timp ce luptau ca mesageri ai mpratului. Pentru acetia, modul de ngropciune nu era fixat. Parturientele snt ngropate n curtea templului lui Cihuapipiltin; negustorul este ars ca nobilii; rzboinicul cunoate un destin mai fragil dup mprejurrile morii sale i locul unde s-a produs (cmpul de lupt sau piatra de sacrificiu, deoarece destinul su posibil cuprinde i antropofagia ritual). Dac societatea aztec cunotea n epoca despre care vorbim un fel de isterie rzboinic i sngeroas, am spus imai nainte c ncepuser s se impun i ali zei i alte valori. Spaniolii nii, dezgustai de crimele comise n numele zeilor acestui pantheon, nu s-au putut reine de a avea o mare admiraie pentru oa menii cu care aveau de-a face atunci cnd nu-i nela demonul". n adevr, n chip destul de curios, necesitatea de a se conforma voinei divine i incita pe mexicani s cultive valori foarte asemntoare cu valorile cretine cele mai nobile pe care dealtfel cea mai miare parte dintre cuceritori nu le practicau. Virtuile care permit unei societi stricte s funcioneze snt fr ndoial aceleai pretutindeni. Beia, adulterul, sperjurul, furtul, constituie pretutindeni cauze de dezordini care nu pot fi acceptate ntr-o lume n care transgresarea formalismului risc s repun n cauz ntreaga cosmogonie. Poate c huehuetlalloli, cuvntrile btrnilor", aa cum au ajuns pn la noi, trdeaz un anumit etno-centrism al cuceritorilor. Dar tot ceea ce tim despre moravurile i obiceiurile acelor timpuri confirm totui rigiditatea moralei indiene. Acele huehuetlalloli jalonau viaa copilului, apoi a adultului, n orice ocazie, n orice moment al vieii. Vorba nflorit", retorica ca o floare a nelepciunii juca un mare rol n viaa indian, dup cum atest i azi n satele nahua, cuvntrile ce puncteaz viaa social. Un suveran ales de curnd inea o lung omelie n care i prevenea supuii despre primejdiile care i pndesc i, n primul rnd, despre acea nclinare ctre beie din care se nasc toate adulterele, destrblrile i ntinarea fecioarelor, violena asupra prinilor i... de asemenea culpele de delaiune i jurmnt strmb". i tatl adresa cuvntri copiilor si. mbibat de nelepciune n ceea ce privete morala", el i sftuia fiul ndrumndu-l s fug de vicii i s se dedice exerciiilor nobile i adevrului", apoi pe fiica sa ndemnnd-o la disciplin i cinste att interioar ct i exterioar". TEZCATLIPOCA/QUETZALCOATL SAU COPILUL-CHEZIE

37

Rolul ce revenea prinilor i deopotriv btrnilor era extrem de important n educaia copilului, deoarece chiar de la naterea acestuia, ei aveau sarcina de a-i mprti din experiena lor, de a-l integra n lumea care urma s fie a sa. Moaa care l aducea pe lume l numea piatra mea preioas, unica mea pan preioas de quetzal"; ea explica copilului de sex masculin c va fi o pasre, un rzboinic i fetiei c ea va fi inima casei, cenua din vatr. Ambilor, ea le spunea: Iat c ai sosit pe lume unde prinii ti triesc n suferine i oboseal, unde domnete cldura excesiv, frigul i vntul..." Patru zile dup ce vraeii-ghicitori au indicat numele copilului se proceda la botez. Bieelul primea un arc i sgei, fetia fusuri i suveici. Primii ani i petrecea, dup cum era fat sau biat, imitnd pe mama sau pe tatl su, ajutndu-i n treburile potrivite fiecrui sex. Codexul Mendoza indic diferitele etape ale educaiei, pedepsele, uneori foarte severe (cum ar fi inhalarea de ardei rou sau scarificarea cu spini de agave), pentru greelile copiilor. La o vrst greu de precizat, dar anterioar pubertii, prinii puteau hotr s ncredineze copilul unor instituii de dou tipuri : Calmecac sau tepochcalli. De obicei se consider aceste instituii ca opuse: calmecac, aezat sub patronajul lui Quetzalcoatl, era dedicat rugciunii, artelor, mnturii prin meditaie, n timp ce tepochcalli, patronat de Tezcatlipoca, era destinat rzboiului, aciunii, mntuirii prin sacrificiul uman. Modul de recrutare al celor dou tipuri de colegii nu pare a fi clar. Se crede n general c primele erau rezervate copiilor de nobili, cu unele excepii pentru negustori, iar celelalte micilor plebei. Sahagun noteaz: Seniorii i principalii (notabilii) i ofereau copiii casei care se numete calmeoac. Senior, principal sau bogta, toi cei care aveau avere i ofereau fiii". Totui, alte texte ne fac s credem c vocaia copilului sau alegerea prinilor determina de asemenea tipul de educaie: seminar sau pritaneu. Era intenia prinilor de a-i oferi copilul casei de idoli care se numete calmecac pentru ca el s devin preot al acestor idoli", sau dac se oferea copilul casei tepochcalli, ei intenionau ca el s fie crescut acolo mpreun cu ali biei pentru a servi poporul i trebile rzboiului." Fiecare cartier avea unul sau mai multe tepochcalli (cci fiecare parohie trebuie s nelegem cartier oferea zece sau cincisprezece tepochcalli"), n timp ce, dup ct se pare, colegiile calmecac erau grupate n incinta sacr, depinznd de un templu sau altul. Aceasta era deosebirea, ca s folosim noiuni ce ne snt familiare, dintre colegiile de cartier i universiti. Oricum ar fi fost, cele dou sisteme de educaie par s fi fost diferite att prin mijloacele folosite (mai severe i mai morale pentru calmecac, mai pragmatice pentru tepochcalli) ct i prin scopurile lor (unele s formeze o elit savant i religioas, iar celelalte s formeze ceteni). In tepochcalli, chiar de la nceput, copiii aveau sarcina s mture i s fac curenie n colegiu, s aprind lumina, s ndeplineasc exerciiile de peniten la care erau supui; n afar de aceasta mergeau s lucreze acolo unde era de lucru, s prepare argila, s zideasc, s lucreze la cmp". Ziua elevilor din calmecac nu este descris ntr-un mod prea diferit, numai c ei ncetau munca mai devreme i se duceau apoi direct n mnstirile lor ca s nvee serviciul zeilor i s se dedea exerciiilor de peniten",. Ei se mortificau cu srjini de agave i-i petreceau aproape ntreaga noapte n picioare rugndu-se, postind i fcnd sacrificii. Adevratele diferene ncepeau odat cu intrarea copiilor n societate. Cci chiar tepochcalli reprezentau o ans de ascensiune social, prin rzboi, dar i pentru c n acest loc merii comorile pmntului rugndu-te i fcnd peniten... pentru ca ei (copiii) s devin efi, avnd ndemnarea de a guverna i de a conduce pe oamenii simpli".

38

Incepnd cu pubertatea, copiii erau trimii pe cmpul de lupt ca s-i ajute pe rzboinicii experimentai. De aici nainte, tinerii deveneau rspunztori de soarta lor; de valoarea lor va depinde ntregul lor viitor. De ndat ce au fcut un prizonier, li se tia o me de pr, iar cei mai buni dintre ei puteau deveni efii tinerilor. Ei se ntruneau n palatul seniorului unde primeau ordine de lupt sau pentru lucrrile publice. Fiecare prizonier aducea o avansare n ierarhia militar, n viaa social i ceremonial. Tnrul trebuia apoi s-i aleag specializarea. Dac se consacra rzboiului i strlucea prin fapte nsemnate, el intra ntr-o confrerie ca aceea a vulturilor sau jaguarilor un fel de trupe de elit dar dac mbtrnea n rang, devenea quanhhuehuetque, vultur b-trn" oeea ce poate fi fr ndoial comparat cu militarii notri de carier. Se inea seama de fiecare vitejie nfptuit. De la patru prizonieri n sus, tnrul devenea tequihua. El avea un loc alturi de egalii si n quaucalli, casa vulturului" unde formau un fel de consiliu de rzboi. Dintre acetia, fie c erau de origine nobil, fie c nu vor fi alei sfetnicii apropiai ai suveranului: tlacate'catl i tlacochtecatl. Egalitatea n ceea ce privete ansele pentru rzboinicii viteji este subliniat de toi autorii, i n special de acest text al Conchistadorului Anonim: Ei au obiceiul s recompenseze i s plteasc foarte bine pe aceia dintre ei care se comport bine n lupt... chiar dac este ultimul dintre sclavi, ei l fac cpitan i senior i i dau vasali... i i se face un semn pe plete ca s fie recunoscut ca autorul unei fapte strlucite". Dar nu toi se distingeau n lupt i acetia redeveneau simpli macehualtin, oameni de rnd; ei se rentorceau n viaa civil, cu sarcinile i corvezile ce reveneau celor care n-au devenit vulturi". Ei ieeau din tepochcalli spre vrsta de douzeci de ani ca s se cstoreasc, s cultive o parcel din teritoriul cartierului (calpuili) lor i s aib un rol de acum nainte modest de jucat. Unele texte las s se neleag c ieirea din colegiu nu se fcea automat i c intervenia lui tlatoani avea un mare rol n destinul fiecruia din supuii si. Cel care era bine educat i ataat obiceiurilor nu ieea din colegiu din voina sa, chiar dac avea vrsta potrivit, ci ieea din porunca regelui sau a seniorului". De asemenea, regele nsui era cel care conferea distincii rzboinicilor cu ocazia serbrilor care se desfurau cu ocazia lunii Ochpaniztli. n aceast lun, seniorul aducea un omagiu tuturor rzboinicilor". n paralel, n calmecac se urmrea o educaie mai spiritual, dar adesea comparabil. In plus, pe lng meditaii i autopedepsire care se impuneau elevilor, ei trebuiau s triasc n mod cast, fr s cunoasc trupete nici o femeie, s mnnce cumptat, s nu mint, s triasc cu devoiune i s se team de Dumnezeu". (Asupra primului punct, castitatea, se pare c elevii din tepochcalli beneficiau de o mai mare libertate, care mergea uneori pn la scandalul public. Seara, ei mergeau s cnte i s danseze... i cei care aveau o iubit se duceau s doarm la ea".) n sfrit, un lucru care ni se pare a fi deosebit de important, ei nvau versurile cnteicelor... cntecele divine, versuri scrise cu anumite caractere n crile lor i, n plus, li se preda astrologia indian i tlmcirea viselor i numrtoarea anilor". Pui sub protecia lui Quetzaleoiatil, micii preoi deprindeau toate disciplinele oficiale. i pentru ei, alegerea avea loc spre vrsta de douzeci i doi de ani. Ei puteau fie s reintre n viaa normal, fie s devin tlamacazque, preoi, i s ocupe n acest caz diverse funcii n snul clerului: educatori, supraveghetori ai templelor sau asisteni sacrificiali. E aproape sigur c celibatul era obligatoriu pentru toi preoii, fapt confirmat de anumite texte ca acela din Las Leyes: pedeapsa cu moartea sau confiscarea bunurilor pentru preotul care ar fi avut legturi trupeti cu o femeie i acelai lucru pentru complicii lor". Ierarhia prin care trebuiau s treac era i ea foarte codificat i poate fi tradus n vocabularul bisericii catolice, ncepnd cu micii preoi (novicii), diaconii, pn la tlamacazque, preoii veritabili care au depus jurmntul. Dintre acetia se alegeau cei mai buni care deveneau pontifi supremi, succesori ai lui Quetzalcoatl. Dup cum erau dou

39

temple gemene pe vrful marelui sanctuar din Tenochtitln, erau i doi mari preoi care purtau numele lui Quetzalcoatl: Quetzalcoatl totec tlamacazqui, arpele cu pene Preotul Stpnului nostru" (Huitzilopochtli) i Quetzalcoatl tlaloc tlamacazqui, arpele cu pene Preotul lui Tlaloc". i aceti doi preoi aveau un statut i onoruri egale, chiar dac aveau o origine modest... dar ei ndeplineau cu fidelitate toate exerciiile, obiceiurile si doctrinele". Depinznd de ei venea apoi o ntreag ierarhie de preoi, vistiernici ai bunurilor bisericii, supraveghetori ai ortodoxiei ceremoniilor, ai practicrii credinei oficiale n provinciile cucerite, clerul fiecrui zeu etic. Cele dou tipuri de educaie, att de diferite n ceea ce privete finalitatea, dac nu i n ceea ce privete mijloacele cum erau cea din tepochcalli i cea din calmecac nu se putea s nu dea natere la o ostilitate ntre elevii care ieeau din ele. Dup cum rzboinicii i preoii se opuneau uneori chiar n snul consiliilor regale, la fel tinerii elevi ai celor dou tipuri de colegii de educaie nutreau o anumit dumnie unii fa de alii. Aceast ostilitate se manifesta deschis ntr-un context ludic cu prilejul lunii Atemoztli. Sahagun ne descrie desfurarea ceremoniilor: Atunci, la prnz ei ncepeau ncierarea n lupte individuale. Se bteau unii cu alii cu crengi de brad... n adevr se copleeau cu lovituri i se rneau. i dac tinerii rzboinici prindeau un preot l frecau cu frunze de agave cu cruzime, l fceau s se scarpine i s se ard. i dac un tnr rzboinic era prins, preoii i sngerau urechile cu spini de cactus i braele i pieptul i coapsele, acesta striga foarte tare". Apoi nvingtorii intrau n casele nvinilor i puneau stpnire pe tot, mobilier, instrumente muzicale, obiecte personale, tot ceea ce se putea lua. (Regsim aici, n acest simulacru de lupt i n pedepsele ce i le aplicau unii altora, eterna opoziie: sacrificarea celuilalt autosacrifieiul). i femeile puteau intra n sacerdoiu, dar, se pare, fr s rosteasc jurmntul definitiv. nc din 'timpul migraiilor unele texte spun c printre cei patru purttori ai divinitii figura o femeie. Calendarul ar fi fost inventat de un brbat i o femeie. Numeroase ritualuri erau prezidate de femei, mai ales cele care aveau o semnificaie agrar, legate de vegetaie, de creterea porumbului, de fertilitate. Dar dac n epoca preclasic, miile de figurine feminine, de multe ori steatopige, par s ateste un cult al zeiei mam, statutul feminin n pantheon este mai ambiguu n epoca aztec. Srbtoarea Quecholli, dedicat unui zeu mai viril i rzboinic dect toi, Mixcoatl, cuprindea i sacrificiul unei femei. Ca i n alte religii, femeia pare s simbolizeze persistena, vechile valori i vechile culte, dar aceast revendicare este poate" una din noutile epocii aztece: Teteoinnan ea nsi, vechea zei mam, este ornat cu atribute rzboinice. Pe cnd nainte vreme feminitatea fusese legat de ap, de laitate, n prezent, n cursul cltoriei sufletelor n jurul Soarelui, femeile moarte n timp ce nteau preluau la zenit cursa rzboinicilor mori n lupt. Dac huehuetlalloli, doctele discursuri ale btrnilor, descria fetiei ce va fi viaa ei n umbr, plin de abnegaie, de suferin i de chin, dac ea primea un rzboi de esut, un metate miniatur ca simbol al destinului Bu, putem vedea n aceasta ca ntr-un filigran naterea unui antagonism. Tinerii rzboinici atacau femeile din cortegiul funebru pentru a lua degetul arttor (cel care ntinde coarda arcului) al unei femei care a murit n timp ce ntea, pentru a se servi de el ca ta-lisman. Cit despre femei, ele i bteau joc cu cruzime de tinerii rzboinici care purtau nc mea de pr, semn c n-au fcut nici un prizonier. Statutul pentru auinime, curtezanele sacre, ilustreaz unele contradicii. n timp ce idealul propus tinerelor fete era alctuit din puritate i modestie, iar prostituatele nscute sub zodie proast se cufundau n viciu i erau obiect de oprobiu, curtezana sacr se bucura de un statut onorabil pe care uneori e greu s-l explicm. Ea era nsoitoarea tinerilor lupttori, nu att poate pentru odihna lor, ct ca un complement... Morala sexual era att de strict nct licena nsi era codificat, n luna Toxcatl, de exemplu, un tnr care urma s fie sacrificat simboliza timp de un an pe Tezcatlipoca. Cu o lun nainte de a fi sacrificat, i se ddeau patru femei dintre cele mai frumoase auinime

40

care reprezentau patru zeie: Xochiquetzal, Xilonen, Atlatonan i Uixtocihuatl, care se pare c simbolizau fecunditatea, florile, porumbul, sarea i apa... QUETZALCOATL SAU DESTINUL REGNDIT Am avut prilejul s vorbim n diverse rn-duri despre marea importan a calendarului n viaa individului ca i n aceea a tribului. Nici o hotrre important nu era luat fr ca tonalpouhqne, augurii, s nu fie consultai; numai ei tiau s citeasc tonalamatl, crile sfinte n care era nscris socoteala zilelor. Orginile calendarului, n forma n care exist n tot cuprinsul Mezoamericii, se pare c urc pn la olmeci i este atestat pentru prima oar la Monte Alban spre anii 600 .e.n. n ciuda unor variante locale, calendarul este aproape identic la toate popoarele de limb nahuatl sau vecine cu Mexico: otomis, mat-lazinca, tarasci, huaxteci, tatonri. Dar este sigur c astronomia i calendarul au atins cea mai mare perfeciune la populaia maya, n epoca clasic. Mayaii se ocupau de asemenea cu speculaii matematice i astronomice. La azteci nu gsim nimic comparabil. Noiunea de art pentru art le era la fel de strin ca i aceea de tiin pentru tiin. Schemati-znd puin, s-ar putea spune c ei nu preau s vad n astrologie i astronomie altceva dect expresia voinei zeilor i nscrierea omului n timpul cosmic. Pentru om, singurul mijloc de a nelege inteniile divine rezid n aceste cri n care era consemnat totul. In fapt, calendarul mexican se baza pe permutare a trei calendare distincte Un calendar civil numra 18 luni a 20 de ale, adic 360 de zile, crora trebuia s li se adauge 5 zile goale" extrem de nefaste nemontemi. Fiecare an purta un semn particular care n momentul Oonchistei era acatl trestia), tecpatl (cuitul de sacrificiu), calli (casa), tochtli (iepurele). Anul venusian era compus din 584 zile solare. Ct despre cel de al treilea calendar, calendarul divinatoriu el era ntemeiat pe combinaia de semne luate intr-o serie nentrerupt de 20 de semne

Cipactli Ehecatl Calli Cuetzepalin Coatl Miquiztli mazatl Tochtli Atl Izcuintli Ozomatli Malinnali

Crocodil Vnt Cas oprl arpe Mort Cprioar Iepure Ap cine Maimu Iarb

41

Acatl Ocelotl Cuauhtli Cozcacuauhtli Ollin Tecpatl Quiahuitl Xochitl

Trestie Jaguar Vultur vultur regal Cutremur Cuit de sacrificiu Ploaie Floare

Aceste dbuzeci de semne se combinau cu treisprezece cifre. Pentru ca acelai semn s se ntlneasc cu acelai numr trebuia ateptat 20 X 13 = 260 de zile, adic tonalpohualli, 'anul divinatoriu. Dar cele trei calcule nu erau independente unele de altele. Combinaia de 13 cifre.a calendarului divinatoriu cu ceilali purttori de ani este cea care d 13 X 4 = 52 ani, aa-numitul xiuhmolpilli, ligatura anilor", secolul aztec. Pentru ca cele trei calendare s cad pe aceeai dat, trebuia deci ateptat 104 ani solari, ceea ce echivaleaz cu 65 de ani venusieni i 75 ani divinatorii. Aceast perioad, cea mai lung pe care ghicitorii au luat-o n considerare, se numete huehuetiliztli, o btrnee", intervalul de timp cel mai perfect, pentru c reunete toate calendarele. Sarcina ghicitorilor era foarte dificil cci naterea fiecrui copil sau fiecare eveniment n legtur cu care erau consultai se nscria ntr-o ntreag reea de apartenene, de influene benefice sau malefice. Unele tonalamatl care au ajuns pn la noi (ca, de exemplu, Codexul Borgia) pun n legtur zilele, seniorii nopii", psrile asociate, seniorii zilei", i fiecare din ele antreneaz conotaii benefice sau malefice, culori, puncte cardi nale, direcii ale spaiului. Grupele de treisprezece au de asemenea seniorii lor speciali. Exista desigur i o mic posibilitate de a tria. Dac un copil era nscut sub un semn prea nefast, sau n zilele funeste nemontemi, nu era declarat dect dup cteva zile. Dar apoi trebuia s-i urmeze destinul, cei care snt nscui sub acest semn vor fi beivi sau amorali, vor sfri ca sclavi", cei ce snt nscui sub alt semn vor fi buni artizani", etc.: Dac viaa sa era predestinat, adesea i moartea era la fel. O alt trierie" consta n a duce o via exemplar conform cu semnul su, firete, dar i capabil uneori de a-l modifica. Cci viciile, ca i practicarea virtuii puteau corija efectele unui semn bun sau ru. Ajungem astfel la noiunea de merit personal, de suflet 4*; care este fr ndoial unul din aspectele cele mai greu de neles ale lumii mexicane. Cum se putea defini omul aztec, n lupt cu o lume insuportabil n sensul propriu al cuvntului ? Sufletul, eul, personalitatea nu apar n fond dect ca o rspntie de apartenene, loc de ntlnire a voinelor divine, mici puncte efemere n centrul universului. Omul n sine are o mic importan. El este un fragment, o prticic a marii rezerve de energie necesar pentru meninerea universului. Chiar numele de suflet (tonal) nseamn n dicionare ardoare, cldur a soarelui; la figurat, suflet, semn de activitate" (R. Si-meon). Unele din cele mai frumoase opere de art aztece, cum ar fi capul de om mort" sau unele statui de macehualli, reprezint fr nici o pretenie de

42

portretizare tocmai acel om fr personalitate, victim potenial i voluntar a recreaiei satcrificiale. Un destin hotrt de la natere, o lume ineluctabil: ntre aceti doi poli, cum se putea defini aadar omul aztec ? i aici trebuie s ne pzim de o imagine instantanee prea brutal. ntre ran i prin, ntre slbatecul rtcitor" al nceputurilor i civilizatul" secolului al XVI-lea existau desigur multe diferene. Rsfoind la ntmplare textele ne apar totui unele personaliti: un ran care a ndrznit s fie obraznic cu mpratul; un prin, Nezahualcoyotl, pe care meditaiile l-au dus departe de orice ortodoxie; un zeu, Xo-lotl, care refuza s se supun sacrificiului... In colegiile calmecac se forma o nou religie i o nou etic, preoii revizuindu-i mereu meditaiile. Zeii vor snge, dar Quetzal-coatl ia oferit propriul snge: ei se sacrific i i strpung membrele. Nici un zeu nu este bun; el nu este, s-ar putea spune, dect cinstit, adic i respect partea de contract care l leag de oameni; i preoii trebuie s i-o respecte pe a lor. Dar raionaliznd pantheonul, ei se spiritualizau, n documentele tardive, zeii snt descrii prin metafore: cel care d via", principele", etc. i n aceste formule noi este greu s descifrm care anume zeu din vechiul pantheon este desemnat. La Texcoco, Nezahualcoyotl indicase, se spune, un turn de nou etaje n cinstea ideii pure". Ometecuhtli i Omecihuate care n-au aprut pn acum n mituri dect ca nite zei . btrni al cror cult devenise caduc, rectig vigoare; ei devin principii prime, seniorii dualitii i ai crnii. Am vzut-o pe Tlazo'lteotl prezidnd un ritual de confesiune care i-a surprins mult pe spanioli. Dac nu face iertate dect pcatele mpotriva moralei carnale, confesiunea introduce totui o noiune de pcat care pn atunci cdea numai sub incidena legilor sociale. Dealtfel, cei pe care meditaia i mpingea spre o abstracie din ce n ce mai mare se ndreapt spre personalitatea divin ambigu a lui Quetzalcoatl. Exist deci puine mijloace de a te sustrage greutilor lumii. Pentru o parte din nobilime: rzboiul, moartea glorioas i sacrificiul uman; meditaia i autosacrificiul pentru preoi a cror nelinite devenea din ce n ce mai apstoare. Pentru toi: supunerea n faa destinului... i apoi, rspunsul aztec este original, n aceast lume ce pare total lipsit de valori etice, se ncearc a se ndupleca destinul prin supunerea perfect, prin practicarea virtuilor celor mai stricte. Mai rmne nc un rspuns posibil: acela al artitilor, al filosofilor sau al preoilor care ncercau s gseasc n frumusee o raiune de a fi i de a persevera. Cuvintele flori i cntece" care desemnau n mod metaforic poezia, desemnau i o nou speran, o estetic devenit etic, credina unora ntr-o lume viitoare. n care arbitrarul divin nu va mai nsemna o ameninare ci o speran. CORTEZ SAU ILUZIA DIVIN Rareori n istorie ciocnirea ntre dou lumi a fost att de violent ca aceea dintre lumea spaniol i cea aztec. Pentru a nelege bine cum una din acestea dou a putut fi att de repede i total distrus, am vrea s subliniem eteva dintre cauzele nenelegerii lor reciproce. O min de spanioli, spadasini, oameni de jaf i de frdelegi cei mai muli dintre ei, veneau dintr-o Spanie abia ieit din Reconquista n ntregime supus vntorii de vrjitoare a Prea Sfintei Inchiziii". Ei se aflau confruntai deodat cu un univers total strin i ciudat. Oricare ar fi fost' sinceritatea dorinei lor de a ctiga suflete pentru Dumnezeu, nu se poate s nu le nelegem mirarea n faa unei civilizaii care predica valori att de diferite de ale lor. In ceea ce-i privete pe azteci, acetia, convini de discontinuitatea lumii i de precaritatea creaturii noastre, pregtii prin ani de minuni i prin preziceri funeste, cum

43

ar fi putut admite noul zeu, tot aa de feroce ca i al lor, dar ntr-un fel oare le era totalmente de neneles ? Pe ide o parte un gentilom spaniol, arivist i subtil politician, prizonier al propriei sale legende; de cealalt parte, un suveran de natur divin, convins de revenirea zeului su i de , sfritul lumii sale. Pe de o parte, cretini creznd n providen; de cealalt parte nite pgni" care se simt rspunztori de un univers condamnat i mereu pus la ndoial, mnai de propria lor logic s fac mereu s curg snge, tot mai mult snge omenesc. Pe de o parte, cuceritorii venii s se mbogeasc, dezamgii de sfritul aventurii lor din Antile, considernd aurul ca un remediu pentru rul de care sufereau; de cealalt, indienii, pentru care numai piatra verde, chalchihuitl, era indispensabil, pentru c ea simboliza apa preioas", sngele. Spaniolii nfruntau o lume strin. Cucerirea Antilelor, cu aproximativ treizeci de ani n urm, nu pusese nici una din problemele care se prezentau aici. Ca de obicei, ei atribuir indienilor toate viciile ce le atribuiser arabilor pe care-ii nvinseser de curnd i proiectaser asupra lor propriile lor fantasme. Muli dintre ei i-au scris memoriile mult mai trziu, cnd i-a apucat dorina de a mrturisi ce au trit i de a-i justifica n acelai timp comportarea. Este relativ greu s-i faci o prere, ntr-att a fost de deformat realitatea prin justificrile tardive ale cuceritorilor, sau, dimpotriv, prin vlul de pudoare al unor preoi care au ncercat, ca Sahagun, s-i neleag pe indieni, dar care au trebuit s fac unele concesii n faa tribunalului inchiziiei pentru c, altfel, .mrturia lor ar fi fost suprimat. Prima dintre crimele pe oare una dintre lumi a imputat-o celeilalte, a fost, desigur, idolatria, n optica cuceritorilor, nu putea fi vorba nici de injustiie, nici de nenelegeri: poporul aztec era supus n ntregime idolilor si, fr ndoial cei mai cruzi i mai exigeni din ci a cunoscut omenirea, idoli care nu puteau supravieui dect datorit contractului care-i lega de oameni. S ne amintim c violena ritualurilor aztece i mirase i pe rivalii lor din valea Mexicului, cu aproximativ dou sute de ani nainte. Pentru spanioli, care nu cutau, s vad aspectele mai puin brutale, aceast religie era imediat asociat cu sacrificiile omeneti. Ei vedeau n. ea opera Diavolului, cci aceasta este singura explicaie care li se nfia/" Sahagun i ncepe fiecare capitol spunnd': O, prea nefericit naie... acest demon care te-a nelat..." In fapt, n momentul eonehistei, sacrificiul omenesc luase proporii surprinztoare, att prin numrul victimelor cit i prin numeroasele moduri de sacrificare: smulgerea inimii (forma cea mai frecvent i fr ndoial cea mai tradiionalist), sacrificarea prin strpungerea cu sgei, nec, ardere, jupuire, ete. Formele variau dup zeul ale crui favoruri erau solicitate: biciuirea i apoi jupuirea pielii sacrificatului pentru Xipe Totee; cortegiul de copii mici care trebuiau s urce la poalele vulcanilor nainte de a fi sacrificai zeilor Tlaloque, mici zei ai ploii. Descrierile detaliate ale smulgerii inimii nu ne lipsesc: patru ajutoare ineau victima n timp ce preotul nfigea cuitul n pieptul sacrificatului pentru a oferi apoi Soarelui preioasa tuna (smochin de Barbaria) a vulturului". Un pasaj din Sahagun ne pare potrivit pentru a nelege atitudinea acelora dintre spanioli care manifestau un sentiment de toleran: Nu cred s existe o inim att de dur care auzind despre o cruzime att ide inuman i att de bestial i diavoleasc, cum este cea relatat mai-sus, s nu se emoioneze i s nu plng i s nu ncerce groaz i teroare. i este desigur lucru de prins i oribil c natura noastr omeneasc are atta josnicie i slbiciune, c prinii, insuflai de demon, i omoar i i mnnc copiii fr s se gndeasc c pctuiesc, ci dimpotriv, gndesc c aduc un mare serviciu zeilor lor. Vina de aceast orbire att de crud pe care aceti nenorocii o s vresc nu trebuie s fie imputat cruzimii prinilor care vrsau multe lacrimi i o ndeplineau cu o mare durere a inimii, cit prea marii pizme a vechiului nostru duman Satana, care cu o viclenie

44

foarte rutcioas i convingea la fapte att de infernle,K), Doamne Dumnezeule, pedepsete cu dreptate pe acest duman nemilos care ne face atta iru i dorete s ne mai fac nc ! I-ai orice putere de a rencepe !" Cit despre Conchistadorul Anonim, soldat i nu clugr, exprim i el aceeai idee: Este bine cunoscut faptul c l vedeau pe diavol n efigiile pe care le fceau i pe care le ineau drept idoli i c diavolul in'tra n aceti idoli i. de acolo le vorbea i le poruncea s fac sacrificii i s le ofere inimi omeneti pentru c ei nu se hrneau cu altceva..." Chiar din primele momente ale marului spre Mexico, cuceritorii au ntinit tot Jelui de idoli uri care erau idolii lor" (ai mexicanilor). Prim lor grij, spre marea stupoare a indienilor, pentru care orice putere divin trebuia mbunat, a fost s nimiceasc, idolii i s nale adevrata cruce" n locul lor (chiar dac a doua zi o gseau stropit cu snge omenesc). Atitudinea mexicanilor este clar. Politeiti la infinit, ei admiteau foarte bine c un zeu, nou sosit cum a fost cazul cu zeul lor tribal Huitzilopochtli este mai puternic dect ceilali. Acesta era un motiv n plus de a-i oferi i mai mult snge omenesc... Chiar simbolul pe care-l aduceau cuceritorii crucea nu avea de ce s-i surprind. Dintotdeauna, la Teotihuacn, la Mitla, n zona Maya, fusese adorat crucea, simbol probabil al fertilitii i al creterii porumbului. i Sfnta Fecioar putea fi acceptat... zeiele vegetaiei, n special Tlazolteotl, snt zeie ale naterilor i, la Coatepec, tnrul zeu Huitzilopochtli fusese nscut n chip miraculos din mama sa Coatlicue. Dac spaniolii au fost ngrozii de caracterul crud al zeilor mexicani, ei au fost totodat mirai de fervoarea credinei: Din toate naiunile create de Dumnezeu, acetia snt oamenii cei mai devotai i pzitorii cei mai strici ai religiei lor, n asemenea msur nct se ofereau ei nii n chip voluntar pentru sacrificiu ou gndul de a-i mntui astfel sufletele." Printre ali montri" pe care au trebuit s-i nfrunte aici spaniolii figureaz homosexualitatea. n aceast privin mrturiile snt.abundente, fr s putem ti dac snt de bun credin. Muli descriu statuile pe care le-au vzut pe coasta Atlanticului ca fiind indieni n poziie de sodomie". Un text al lui Diaz del CastiMo poate surprinde: Cortez, cruia cacicu'l din Cempoala i prezenta omagiile sale de prietenie, rspunse c era necesar s renune la idolii neltori, s nu-i mai adore, s nu le mai aduc sacrificii" i, mai departe, c ei trebuiau s se lepede de orice fel de sodomie, pentru c prea muli copii mbrcai ca femei i ctigau pinea cu aceast meserie blestemat". Scena se petrecea n regiunea to-tonaeilor care, ca i vecina sa din nord, huaxtec, a avut totdeauna o reputaie de frivolitate. Totui nu putem ocoli un anumit scepticism sau impresia c este vorba de nite fapte ru interpretate n mod voit sau nu. Astzi, nici o mrturie a artei mexicane mai ales din zona aztec nu permite, dup tiina noastr, s coroborm aceste mrturii. Chiar dac statuile incriminate au fost distruse cele dinti, altele, anterioare sau bine ascunse, ar fi trebuit s scape de distrugere. Pare a fi atestat un cult Mic n Huaxtec, ara de origine a celor mai muli din zeii i zeiele fecunditii. Dar cele cteva vase cu caracter erotic pe care le cunoatem aU fost fcute ntr-o epoc mult anterioar, proto-olasicul (ntre nceputul erei noastre i anul 300) i ntr-o regiune mult diferit, mult mai supus influenelor venite din America de Sud, coasta Pacificului. i aici este vorba de reprezentri heterosexuale sau pur i simplu lalioe. Atitudinea aztec dup cte tim rigoare moral, economie de energie n favoarea mersului lumii pare s se acomodeze greu cu licena sexual. Totul era reglementat. Curtezanele sacre auinime aveau de jucat un rol fa de tinerii care nu fuseser nc integrai n viaa social. Statutul lor era bine precizat. Ele participau la srbtori ca ncarnri ale feminitii oare simboliza fecunditatea, receptacolul, rennoirea. Avem dealtfel aici una dintre contradiciile cele mai flagrante ale ordinii sociale. Tinerii rzboinici, pe care i-am vzut dansnd i cntnd cu aceste femei snt totui ludai pentru virginitatea, curenia i puritatea inimii lor". In alt parte, li se spune: Dar tu trebuie s tii c te omori i i faci un mare ru dedndu-te lucrurilor trupeti". i, n sfrit, aceast imagine care pare s rezume foarte bine atitudinea mexican: Fii un

45

om perfect i viguros. Uite cum agava dac o deschizi puin ca s-i iei mierea, nu are nici substan i nici nu d miere, ci se pierde". Nu este mai puin adevrat c unele desene din codexuri .(de exemplu Codex Borbonicus), ne ngduie s vedern .asemenea raporturi ntre doi brbai, unul -mai "vrstnic dect cellalt, care snt culcai pe o aceeai manta, simbol al acuplrii.; N-ar fi de neconceput ca o societate att de grijulie cu economia" sa, dnd preuire rzboiului i ordinelor rzboinice, s fi admis homosexualitatea de cast, aa cum a fost cazul la Atena i la Sparta. In schimb, homosexualitatea feminin nu putea fi tolerat i, n adevr, un text din Las Leyes spune: pedeapsa cu moartea pentru dou femei ntinse mpreun i n legturi trupeti". Dosarul antropofagiei pare destul de greu de aprat. Mrturiile snt abundente i sinceritatea lor cu greu poate fi pus la ndoial. Relatarea Conchistei fcut de Diaz del Castillo ar putea fi rezumat prin teroarea i panica de a fi mneai. Aceste cuvinte revin ca un laitmotiv: i ei au dat inima s fie mncat i ei au mncat membrele". Mai departe, vorbind de masa lui Motecuzoma: Mi s-a spus c era obiceiul s i se gteasc din carne de copii mici, dar deoarece existau nenumrate feluri pregtite, era greu s deosebeti dac era vorba de carne omeneasc sau de alt carne". De asemenea, la Conchistadorul Ano nim: Toi locuitorii din aceast provincie din norti-est precum i cei din provinciile vecine, mnnc carne omeneasc i le place mai mult dect oricare alt bran/n asemenea msur, nct, adesea, pleac la* rzboi i-i pun viaa n primejdie ca s omoare pe cineva i s-l mnnce". La Diaz del Castillo gsim de asemenea un pasaj deosebit de tulburtor: Ei ofereau inimile idolilor, tiau brae, picioare, coapse i le mncau cum mncm noi carnea de mcelrie, ba chiar vindeau carnea., .(omeneasc) n detaliu n pieele lor (tianguis*. Indienii nii creaser n mod involuntar echivocul oferind snge sau carne omeneasc celor pe care-i luaser drept zei. Prima oar cnd Motecuzoma a trimis o ambasad spaniolilor ,,le-a trimis prizonieri ca s celebreze un sa crificiu: cine tie, poate c ar dori s guste din sngele lor... Dar cnd spaniolii vzur victimele simir un mare dezgust, scuipau, i frecau cu putere pleoapele, nchideau ochii... ct despre mncrurile oare erau stropite cu snge, le respingeau cu grea... i motivul pentru care Motecuzoma procedase n felul acesta era convingerea sa c acetia erau zei..." i, ntr-adevr, chiar aici ni se pare c rezid echivocul. Carnea omeneasc era mncat, apreciat, distribuit. Este adevrat c puteau fi vzute cuti n care prizonierii erau ngrai ca s constituie o hran mai bun. Este ade vrat c puteau fi vzute marmite unde se fierbea carnea omeneasc cu porumb. Este lesne de neles c aceste priveliti puteau s -i terorizeze pe spanioli. Dar canibalism ul nu a constituit niciodat o problem de economie sau de lcomie. De la facerea lumii, zeii ceruser ca rsplat pentru ajutorul ce-l ddeau, s li se furnizeze hran, cea mai apropiat de dnii prin chiar esena ei, cea demn de dhi, sngele omenesc. Chiar de la nceputul timpurilor se sacrificau oameni i erau oferii zeilor ca s fie mncai"/Cea mai bun ilustrare a semnificaiei antropofagiei la mexicani const fr ndoial n ritualul semnalat mai nainte, al sacrificiului cu prilejul lunii Toxcatl. Timp de un an, un tnr, cel mai frumos, cel mai perfect posibil, era considerat drept Tezoatlipoca nsui. Acoperit de onoruri, nzestrat cu patru femei, el personifica zeul. La sfritul anului el urca, rupndu-i unul cte unul fluierele i plngnd, scara marelui templu unde urma s fie sacrificat. Dup aceea, corpul su era m prit i mncat n chip solemn, cci el era zeul.pesigur, spaniolii nu au vzut n acest ritual ideea de comuniune care sttea totui la baza propriei lor religii. Dealtfe l, cu o magnific contiin mpcat, Diaz del Castillo, care se indigna de aceste obiceiuri slbatice, scrie: Rniii au fost oblojii cu grsimea unui indian gras cci noi nu mai aveam untdelemn..." In ceea ce-i privete pe indieni, acetia nu vedeau apropierea noilor venii fr nelinite. Dup prezicerile care i terorizaser, ei erau gata nspimntai de ideea trimiilor unei alte lumi, venii s o pretind pe a lor. Cu prilejul celei de a aptea minuni, cnd i s-a adus lui Motecuzoma o pasre semnnd cu un

46

cocor care avea pe cap o oglind vrjit", el vzu n aceasta un imens cortegiu cu multe detaamente... cu hruieli n care figurau cerbii i alte animale... Atunci, copleit de toate .aceste viziuni hidoase, el i adun vrjitorii." Cu ocazia celei de a opta minuni (apariia a doi oameni contopii ntr-un singur trup), ei (indienii) spuneau c sfritul este aproape i c ntreaga lume mergea spre ruin i pieire i c urmau s fie create alte rase noi i c urmau s soseasc noii locuitori ai lumii." Cnd, n sfrit, i-au cunoscut pe spanioli, ei au fost stupefiai i ngrozii de nfiarea acestora, de vasele, cinii lor enormi, cu ochi care m prtiau foc", tunurile care bubuiau ca tunetul... iar dac lovitura atingea o colin, s-ar putea spune c o crpa." Ct despre fiinele divine, ele merg cocoate pe cerbii lor. Astfel cocoate ele merg la nivelul acoperiurilor, iar corpurile lor snt nfofolite pe toate prile de nu li se vd dect feele. Acestea snt albe, albe ca varul... ei au prul galben, cu toate c unii l au negru. Mersul lor inspir groaz oricui; snt nspimnttori, snt oribili". Faptul c spaniolii au refuzat cu groaz cu toate c ar fi trebuit s se simt onorai hrana oferit, stropit cu snge omenesc, a provocat mirare mexicanilor. Totui, cu tot refuzul lor brutal, deoarece aceste fiine preau s fie ntr-adevr teuli, zei, Motecuzoma a poruncit s le fie trimise daruri, i mai mult dect daruri, comoara lui Quetzalcoatl pe care tlatoani i-o restituia. Cea mai mare parte din obiectele oferite erau verzi, pene de quetzal sau jadeit, culori i materiale foarte preioase pentru mexicani. De aceea, au fost foarte surprini vznd bucuria spaniolilor n faa aurului: Mare a fost bucuria, erau ncntai. Ca nite maimue, ei ridicau pumnii fjlini de aur, apoi i vedeai aezndu-se fremtnd de plcere... fr ndoial c l sorbeau cu o sete furioas. Trupurile lor se dilatau n aceast cercetare, simeau o foame frenetic de aur. Ca nite purcei flmnzi se agau de aur cu turbare." Treptat, aceti oameni cu nfiare i comportare bizar dovedeau c snt muritori i c, fr ndoial, nu erau trimiii Domnului. i cnd Ixtlixochitl, suveranul din Texcoco, se duse s o anune pe maic-sa c mbriase noua credin, ea i rspunse ci pierduse minile dac s-a putut att de repede lsa nvins de ctre o mn de barbari". Spaniolii nii i ddur seaima repede de folosul. pe care-l puteau trage din reputaia lor divin. Diaz del Castillo scria cu prilejul primelor ncierri: Ne-am ngropat morii pentru ca ei (mexicanii) s nu vad c eram muritori." Astfel, moartea primului conchistador... i aceea a primului cal (al crui cap a fost .aezat pe tzompantli), a marcat debutul ndoielilor pentru credincioii lui Quetzalcoatl.

47

MALINCHE SAU DILEMA Vivacitatea i prtinirea relatrilor evocate ne fac s nelegem cum de a putut fi att de uor distrus civilizaia aztec i raiunile acestei distrugeri. Fragilitatea colosului sttea fr ndoial n multe cauze de ordin istoric, religios i social. Nu este necesar s insistm asupra tuturor contradiciilor interne ale acestei lumi, nici asupra tuturor revoltelor n fa pe care le ascundea. Aceasta nu ine de domeniul istoriei, cci nimeni n-ar putea spune care ar fi fost evoluia acestei societi att de supus zeilor pe care i-i alesese. Din punct de vedere istoric, victoria lui Cortez este aceea a unor soldoi ameii de un vis eroic i brutal". Dar i aceea a unui foarte mare om politic care a tiut s neleag de la bun nceput c imperiul aztec nu-i opunea un front unic. Popoarele supuse de Motecuzoma obosiser s -i tot dea bunurile suveranului mexican i pe copiii lor zeilor acestuia. In cea de a doua Carta de relacion a sa, Cortez i scria lui Car ol Quintul: ,,Ei (locuitorii din Cempoala n actualul stat Veracruz) mi-au spus c voiau s fie vasalii Majestii Voastre, i prietenii ei i c m rugau s-i apr mpotriva acestui mare senior care i guverna prin for i tiranie i care le lua fiii ca s-i omoare i s-i sacrifice idolilor si." Cortez a auzit vorbindu-i-se pentru prima oar de Motecuzoma la indienii maya din Tabasco. El a debarcat cu 508 soldai fr efii de echipaj, marinari i piloi care erau 109, 16 cai i iepe, 11 ambarcaii mari i mici." ,, ; Cu prilejul unei prime cltorii pe care o fcuser cu Francisco Hernndez de Cordoba, unii dintre soldai (ca Diaz del Castillo) auziser pe indienii din Oampeche c strig vzndu-i: Castillan !" Faptul 1-a intrigat mult pe Cortez care afl pn la urm c, ntr-adevr, n acea regiune triau doi spanioli sclavi ai cacicului". El ddu ordin s se plece n cutarea lor. Singurii supravieuitori ai unui naufragiu care avusese loc cu circa zece ani nainte, cei doi spanioli au adoptat fiecare o atitudine diferit. Jeronimo de Aguilar se exalt, plnge de bucurie i se duce cu darurile ce i-au fost aduse n acest scop s-i rscumpere libertatea. Gonzalo Guerrero refuz ns s plece: Frailor... ducei-v i Domnul s v aib n paz ! Am fost cacic i chiar cpitan n timp de rzboi... Ducei-v. Iar eu, eu am faa tatuat, urechile gurite. Ce vor spune spaniolii vzndu-m aa ? i, pe urm, uitai-v la copilaii mei ce drgui snt..." Aguilar insist i-i amintete c era cretin i n u trebuia s-i piard sufletul pentru o indian..." Guerrero refuz mereu i chiar va da ajutor tribului Maya ca s lupte mpotriva primelor incursiuni spaniole. Astfel vedem de partea spaniolilor pe Fer nando Cortez care era binecuvntatul cerurilor i reuea n tot ce fcea" (Diaz del Castillo); Aguilar, incapabil s suporte captivitatea i traiul ntr-o lume strin; Guerrero, devenit indian i care, n calitate de cpitan de rzboi i cu riscul de a se pierde pe sine", i nva pe indieni s reziste n faa armelor frailor si de snge. n curnd urma s li se alture un alt personaj a crui importan va fi foarte mare: dona Marina. La 15 martie 1519, cacicii din Tabasco au venit s aduc daruri spaniolilor: Luate mpreun, nu aveau mare valoare" dar tot ce era acolo conta prea puin fa de cele douzeci de femei pe care ni le-au adus, printre care se gisea o excelent femeie care, cretinat, a luat numele de dona Marina". Cortez ddu cte o femeie fiecrui cpitan i deoarece aceast Marina era frumoas, vioaie i dezinvolt" o ddu lui Puertocarrero, bun cavaler i vr al contelui Medellin". Dup ce Puertocarrero a plecat n Castilia, Cortez o lu pe Dona Marina la el. Aceasta i-a devenit tovar, mama fiului su Martin i instrumentul politicii sale. Informaiile asupra originii acestei tinere indiene difer: c a fost dat tribului Tabasco de ctre cei din Xicalango sau c a fcut parte dintr-o prad de rzboi oricum ar fi fost, ea era nobil i de origine Manuali, zlog la maya, ceea ce explic n parte

48

atitudinea sa. Dona Marina, care n nahuatl se numea Malinnalli, a dat numele malinchismului", atitudine a crei traducere ar fi colaboraionism". Dar este greu s judeci destinul acestei tinere fete, de mai multe ori smuls mediului su i care 1-a iubit pe Cortez pn la capt. In manuscrise, ea este ntotdeauna reprezentat de ctre compatrioii si n picioare alturi de conchistador, nu ca o persoan inferioar (conform concepiei lor n materie de perspectiv), ci mai degrab ca un dublet dup cum imagistica lor tradiional i nvase s reprezinte personajele gemene. Motecuzoina va numi pe Cortez Malinche" cel care o are pe Malinnalli", omagiu ambiguu i ciudat dac tim ct de puin erau preuite femeile. nainte de a ntreprinde marul asupra capitalei, Cortez dispunea de doi intermediari: Aguilar care vorbea maya i spaniola i Marina care vorbea maya i nahuatl i care, dup ct se pare, nvase repede spaniola. Acum personajele se afl amplasate pe locurile lor: Cortez cuceritorul, mare om politic, avid de glorie pentru Dumnezeu, pentru rege, pentru el nsui"; Guerrero, spaniolul renegat; Aguilar, spaniolul revenit la propria sa cultur, i Marina, originea nsi a Noii Spnii, indianca renegat, fr ndoial din dragoste. De partea indian gsim o curte care graviteaz n jurul mpratului su, n fiecare zi mai divin, un suveran foarte religios, nspimntat de semnele din ce n ce mai grave pe care le arat destinul. Se tie ct de fragil era lumea aztec i ct de uor se fcea trecerea de la credin spre superstiie. Or, ultimii ani ai domniei lui Motecuzoma II vzuser producndu-se un numr considerabil de minuni. Cu zece ani nainte de sosirea spaniolilor aprea n fiecare noapte o comet cu coad de foc. Toi oamenii strigau i erau ngrozii; toi credeau c acesta era semnul unei mari nenorociri". Cel de al doilea semn a fost incendiul subit i imposibil de stins al templului lui Huitzilopochtli. Apoi a luat foc templul lui Xiuhtecuhtli, fr s fie nici furtun, nici tunete. O comet care semna cu trei stele traversa cerul de la apus spre rsrit. Pe laguna Mexico s-a produs o furtun gigantic, apa ridicndu-se i npdind oasele fr s fi fost vnt". S-a . auzit apoi un glas de femeie care gemea n noapte: O, fiii mei, sntem pierdui ! O, fiii mei, unde s v duc ?" Cel de al aptelea semn despre care am mai vorbit a fost i mai ciudat: vntorii au prins pe lagun o pasre care avea n mijlocul capului o oglind rotund n care se vedeau cerul i stelele", i cnd a fost artat lui Motecuzoma, el a vzut o mulime de oameni care veneau narmai i clare pe cerbi (cai). Iar cnd tlatoani ceru augurilor si semnificaia acestei prevestiri, pasrea dispruse", n sfrit, nite creaturi monstruoase ca nite oameni cu dou capete au aprut de cteva ori dar au disprut n faa mpratului. ntr-un context n care, prin definiie, nimic nu poate fi anormal, n care miracolul nu exist, asemenea fapte stranii nu pot nsemna altceva dect voina divin. Ele au toate o conotaie tragic sau nelinititoare i se spune n cteva rnduri c mpratul sacrifica pe vracii care interpretaser defavorabil aceste semne: s plece aprozii mei... i s se duc n satele din care se trag netrebnicii i s le mcelreas c femeile i copiii... i casele lor s fie pustiite." Cci nelinitea sporea din zi n zi: spunei acestor neltori s se explice: sntem oare ameninai de vreo epidemie, de cium, de foa m et e, d e l c us t e, d e c u t r em ur d e pm n t sa u de secet ?" La baza acestei neliniti st desigur ideea contractului semnat ntre Dumnezeu i oameni i care putea lua sfrit dup cum hotra voina divin. Este probabil c preoii sau un om ex cep io nal ca Nezah ua lcoy ot l nu p ut ea u s nu f ie n elin i t i i: lum ea az tec evo lu a d in ce n ce mai repede i normele dictate de Tlacaelel la mijlocul secolului al XV-lea preau depite; fluviul de snge, rspunsul poate cel mai facil, nu mai satisfcea toate spiritele. Imnurile religioase, oricare ar fi fost zeul crora le erau adresate, foloseau aceleai cuvinte: Tu, creatorul tuturor lucrurilor, Tu de la care purced binele i rul, Tu

49

care dai viaa..." Suprarea zeilor pu tea s izbuc neas c ntr -o bu n zi, c a i cum gndirea c torva nu ar mai f i fos t apt s controleze ansamblurile forelor guvernante. P e d e a lt par t e, as upra lu i Mo tec u zoma i a supuilor si apsa prezicerea lui Quetzalcoatl care, prsind Tuia, promisese c va reveni ntr-un an Ce-Acatl, O trestie", pentru a -i redobndi regatul. Susintor al unei spiritualiti mai profunde, el fusese alungat de Tezca tlipoca, patronul rzboinicilor i al sacrificiilor, oare iantrena tribul n cuceriri din ce n ce mai n d ep rt a t e i n r it ua lu r i d in c e n c e ma i crude. n felul acesta se explic fr ndoial ambiguitatea purt rii lui Motecuzoma. El a ezitat la nceput s cread c acele fiine erau zei sic Cortez era Quetzalcoatl... Dac, totui, erau zei,. Motecuzoma trebuia s se lipseasc de regatul su i s lil restituie... Oricum ar fi fost, chiar dac prezicerile desc rise n manuscrise datnd dedinainte de Conchist rmn n parte inexplicabile, nu este mai pu in adevrat c psihoza de teroare a Lumii Noi se explic poate n parte i prin mrturiile care i-au parvenit din cea Veche. n adevr, lumile amer ica ne nu era u n ch is e. Distan ele ca i dificultile drumului erau depite de negustori, de strngtorii de impozite, de spioni, de garnizoanele avansate, etc. Descoperirea i distrugerea rapid a Antilelor dateaz din 1492, pe cnd expediiile s-au succedat pn la Darien, nainte chiar de descoperirea Mexicului. In dienii vedeau trecnd n largul rmurilor lor ciudai muni oare plutesc"; ei salvau naufragiaii (fapt care le-a permis s-l primeasc pe Cortez la Tabasco cu cuvntul Castillan"); zreau acei cini de talie impresionant i acei ciudai cerbi fr coarne, caii, i de asemenea, pe acei oameni blonzi i brboi (cum era Quetzalcoatl), nelinititori pentru c erau dife rii. Probabil c indienii primeau i unele tiri din Antile i tiau, cel puin n par te, ce se p etr ec ea a co lo. (Fapt u l par e co nf irma t pr in ac eea c C r ist o f or C o lum b po v es t ete c a vzut trecnd o canoe n care se afla un cacic maya i familia sa. Dealtfel, ceramica de epoc trzie din Antile pare s fi fost influenat sau chiar importat direct din post-elasicul maya). Politica lui Cortez nu prezint nici un mis ter: el caut cu ncpnare aurul, vrea s c u no as c m ar ele r eg at c ar e i -a fo s t d es cr is, s-l cunoasc pe marele suveran att de temut de o ntreag ar. n primul rnd el i c tig pentru cauza sa pe totonacii din Cempoala, apoi pe nobilii nahua din Tlaxcala. Dup ce a trecut peste numeroasele capcane ntinse de tlatoani, el se nfieaz n faa Tenochtitlnului nsoit de o armat pe care am putea -o evalua la peste 30.000 de oameni. Ct despre Motecuzoma, acesta ezit. El trimite emisari ca s-i sondeze pe noii venii: snt sau nu zei ? Primii dintre aceti emisari aduc daruri care snt de fapt gtelile i vemintele zeului nsui. Ei i spun lui Cortez c locotenentul su Motecuzoma" face act de supunere. El are n sarcina sa cetatea Mexicului. El spune: Mare este oboseala i sfreala zeului." Mai trziu cnd se vor afla, n sfrit, fa n fa, Motecuzoma va pstra aceeai atitudine. Stpne, eti obosit, i-ai dat mult osteneal, dar acum iat-te la tine n ar. Ai ajuns n sfrit n cetatea ta Mexico. Ai venit aici s te aezi pe tronul tu, sub baldachinul tu regal. Oh ! Pentru un scurt timp i l-au pstrat cei care au plecat, locotenenii ti..." Totui mpratul era nelinitit. i nmuli ambasadele. Cnd Motecuzoma auzi relatrile mesagerilor i deoarece spaniolii se interesau mult de el i ineau mult s-l vad, el se gndi s fug sau s se ascund pentru ca spaniolii s nu-d vad i nici s-l gseasc". Dealtfel, unele din aceste ambasade nu aveau cele mai bune intenii. El

50

trimise ghicitori, auguri i neoromani cas vad dac puteau face ceva mpotriva spaniolilor; farmece sau vrji, ca s se mbolnveasc sau s mioar sau s se ntoarc napoi." Dar magicienii au dat gre cci oamenii pe oare i vzuser erau foarte puternici i n-au putut s fac nimic mpotriva lor." In faa acestui eec, au fost trimise zeilor" noi daruri. In cteva rnduri mpratul trimise vorb spaniolilor c nu trebuie s vin la Mexico, ezitrile sale continu i teroarea sa crete... Dar nu... nu exist leac... Ce-i de fcut ? Nu se poate gsi nimic ?... ne-am primit rsplata dup merit... va trebui s deschidem bine ochii cu uimire..." In acest timp, Cortez i continua marul spre capital. Era, spune Diaz del Castillo, binecuvntat de cer i reuea n tot ce fcea, ndeosebi pacificarea." In toate prile, de-a lungul drumului, acioneaz mereu n acelai mod, amestecnd cuvintele bune cu ntrebrile. La Cozumel, de exemplu, el cheam cacicul, notabilii... i le spuse c dac voiau s fie fraii notri, trebuiau s renune la idolii lor ri... Le spuse i alte lucruri bune i sntoase, le drui un chip al Maicii Domnului i o cruce... recomandndu-le s se nchine la ele, s le in curate i mpodobite cu flori i c vor vedea de cte binefaceri se vor bucura." Oricare ar fi fost partea de abilitate n atitudinea sa, nu se poate nega c el este cel mai fin politician dintre nsoitorii si i, fr ndoial, cel mai puin crud. Cnd a vzut c oraul era pustiu i a aflat c Pedro de Alvarado furase gini, gteli i alte lucruri de mic valoare... s-a artat foarte nemulumit i 1-a mustrat aspru pe Alvarado spunnd c indienii nu se pacific furndu-le bunurile." Cortez i gsete primii aliai la Cempoala, apoi dup ce s-a luptat cu cei patru seniori din Tlaxcala i i-a convertit i botezat, scap din masacrul de la Cholula (masacru care fusese ordonat de Motecuzoma, cu toate c sursele difer asupra acestui punct); el i reia drumul spre capital; mpratul ncearc din nou s-l fac s renune. Cortez rspunse c era mirat cu adevrat c un mare senior, dup ce se declarase prieten, i putea schimba prerea att de des..." Codexul Ramirez povestete ultimul consiliu pe care 1-a avut mpratul cu sfetnicii si pentru a ti dac trebuie sau nu s-i primeasc acum pe spanioli: n ciuda prerii lui Cuitilahuac care spunea: Fac zeii ca s nu aducei la dumneavoastr pe acei care v vor alunga i v vor lua mpria i cnd vei vrea s ndreptai lucrurile nu se va mai putea". Motecuzoma hotr c voia s-i primeasc, adposteasc i s-i srbtoreasc (Ceea ce, din partea sa, Diaz del Castiillo rezum astfel: Motecuzoma primise sfatul de la Huichilobos, de la papii si i de la cpitanii si i toi l sftuiau sa ne lase s intrm n cetate ca s ne poat ucide dup poft.") Dar evenimentele se precipit. Diego Velzquez, guvernatorul Cubei, este nelinitit de importana pe oare o cptase Cartez i de spiritul su de independen. El trimite o flot n Mexic sub comanda lui Panfilo de Narvaez cu misiunea de a-d chema pe Cortez la ordine sau de a-l aresta. Cortez prsete n grab Mexicul lsnd acolo numai civa oameni sub comanda lui Pedro de Allvarado, viitorul cuceritor al Guatemalei, at de blond i att de frumos, nct indienii l numeau Tonatiuh, Soarele". Cortez l biruie pe Narvaez printr-o victorie rapid i nesperat. Dup ce-i nflcrase de entuziasm propriii soldai, el i cucerete i pe cei ai lui Narvaez promindu-le o lume ntreag... (Spaniolii care se indignau att de tare de politeismul indienilor, se aaz cu strigte de Santa Mria ! Santa Mria !" de partea lui Narvaez i cu Esipirito Sianto ! Espirito Santo !" de partea lui Cortez. Trei sute de ani mai trziu, cu prilejul rzboiului de independen, Fecioara din Guadalupe, Fecioara indian, aprut unui ran mexican n 1531, va fi opus Fecioarei din Los Remedios, Fecioara spaniol sosit cu bagajele cuceritorilor. Cele dou armate vor merge la lupt fiecare sub stindardul unei Fecioare i, cnd situaia va fi considerat ca pierdut pentru spanioli, viceregele o va numi pe Fecioara din Los Remedios cpitan ef al armatelor spaniole" !)

51

In timp ce Cortez l nfrunta pe Narvaez, situaia se deteriora n Mexic Motecuzoma ceruse cuceritorilor (lui Cortez nsui sau, dup unele texte, lui Alvarado) dreptul de a srbtori ziua lui Huitzilopochtli cci ncepea luna Toxcatl i toi tinerii rzboinici se aflau ca ntr-un fel de stare de graie i mergeau din toat inima s celebreze ziua ca s arate spaniolilor diversele aspecte i -i umple de admiraie." Ce s-a petrecut cu Alvarado ? A vrut el oare cu adevrat s comit o groaznic trdare" ? Sau, mai degrab, mai puin inteligent i mai puin curajos dect eful su absent, i s-a fcut fric n faa acestei desfurri de fore a nobilimii rzboinice aztece, n faa zgomotelor de cntece i trmbie, btii tobelor ? Oricum ar fi fost, el bloca ieirile templului n timp ce cntecele formau o elamoare asemntoare cu hula mrii; i n acel moment spaniolii iau hotrrea s masacreze mulimea" toi mnuiesic spada, ciuruiesc, oamenii cu lovituri de sulii i de sabie. ...Strpunse de mii de guri, adevrate zdrene, "aceasta a fost soarta trupurilor lor... Sngele rzboinicilor forma adevrate bli i duhoarea sngelui se nla n vzduh provenind de la viscerele care preau c se trsc pe jos." Acest moment de panic sau de perfidie provocat de Alvarado avea s aib grave consecine. Motecuzoma spuse poporului su: Deoarece nu sntem n stare s rivalizm cu ei (spaniolii), mexicanii trebuie s renune la lupt. S lsm sgeile i scuturile pe rastel. Victimele snt btrni i btrne, obiecte demne de mil... i poporul, srmanul popor, i cei oare n-au ajuns nc la vrsta raiunii." Dar aceast atitudine prea omeneasc care urma dup attea ezitri nu a fost suportat de cpitanii si: Ce spune acest dezgusttor Motecuzoma ? Nu mai sntem vasalii si !" Pentru spanioli, situaia nu este mai bun. Cortez, aflnd de dramele petrecute, revine precipitat i se mir c este ru primit de cei pe oare i credea ctigai pentru cauza sa, oamenii din Texcoeo sau prietenii din Teno-chtitln. El l ntreab pe Alvarado de ce i atacase pe mexicanii care cntau i dansau n cinstea lui Huichilobos sau a lui Tezoatepuca ? Am fost asigurat c v ceruse autorizaia." Alvarado recunoate c era adevrat, dar c le luase nainte cu atacul ca s-i intimideze (deoarece, spunea ei ei voiau s-l elibereze pe Motecuzoma, aa cum le poruncise Huitzilopochtli")- Aceste explicaii l irit pe Cortez. El spuse c era puin adevr n aceasta, dar c fusese comis o mare nebunie i c se acionase foarte ru." Prpastia era acum deschis. Obosii de atitudinea prea slab a suveranului lor, aztecii nu mai credeau n natura divin a cuceritorilor. Din partea lor, acetia trebuiau s lepede masca prieteniei i s ncerce s salveze odat cu viaa i noul lor regat. Cortez vrea s vorbeasc o ultim dat cu Motecuzoma: Ce mai vrea de la mine Malinche ? Nu doresc nici s mai triesc, nici s-4 mai ascult. Din cauza lui s-a ntors norocul meu." O ultim oar, nconjurat de spanioli, el va ncerca s liniteasc spiritele. Dar este lovit de pietre oare nu se va ti niciodat dac snt aruncate de indienii nii sau de spanioli. Suveranul fiind mort, nu mai este timp pentru ezitri i pentru iluzii divine. Va veni curnd La Noche triste, noaptea trist, n cursul creia Cortez care fuge i va vedea oamenii masacrai. Conducerea revine pentru cteva luni lui Cuitlanuac care moare de variol, apoi lui Cuauhtemoc, nepot i ginere al lui Motecuzoma, care va ncerca o 'rezisten eroic nainte de a fi prins i torturat. Cercul rzboiului nlnuie Tenochca..." Ci oameni din lume au dat dovad de o vitejie ca a noastr ?", spune Diaz del Castillo. i scribul indian, dup capturarea lui Cuauhtemoc: Acela care fusese altdat un mare cpitan, cel care fusese odat un mare personaj, se duce acum singur pe acest drum i este mbrcat numai n zdrene..."

52

NOTE 1. Este adesea greu s vorbeti despre vechiul Mexic fr s creezi echivocuri. Din punct de vedere geografic, el se afl n America de Nord, n timp ce, din punct de vedere istoric, el este mult mai apropiat de ceea ce constituie America Central: Guatemala, Honduras, Salvador i toat zona care a suferit influena maya. Pentru a face fa acestui inconvenient, arheologul mexican Paul Kirchhoff a creat, n 1943, cu titlu de ipotez de lucru, termenul de Mezoamerica, pentru a defini ansamblul de trsturi culturale care dau unitatea i specificitatea unei zone care se ntinde de la Tamaulipas i Sinaloa, n nordul Mexicului, pn n Hondurasul central i n Costa Rica. Acest ansamblu de civilizaii care au poate ca numitor comun faptul de a fi suferit influena olmec n preclasic, se caracterizeaz prin numeroase trsturi din care citm cteva: porumbul ca aliment de baz, obiceiul de a consemna arhivele tribului n cri pe hrtie din scoar vegetal sau din piele de cervidee, existena unui joc cu mingea cu conotaia ritual, cultul unui erou civilizator i al unui zeu al ploii, folosirea unui calendar complet, etc. 2. Numele suveranului din Mexico Tenochtitln a fost, fr ndoial, primul i cel mai des auzit de ctre spanioli cnd au ajuns n Noua Spanie. n absena vreunui sistem de transcriere fonetic, fiecare din ei au scris acest nume aa cum credea c 1-a auzit. Din aceast cauz ntlnim un mare numr de ortografieri (care au fost lsate neschimbate cnd figureaz ntr-un citat): Moctezuma, Montezuma, Motezuma, Moteuhpoma. Noi am ales ortografierea care ni s-a prut cea mai corect: Motecuzoma (Mo, pronume reflexiv; techy(htli), nobil: coma sau zuma, a se nfuria ceea ce se traduce n general, dup Rem i Simeon, prin care se supr ca un nobil"). 3. Vom folosi, pentru a desemna pe suveranul din Mexico, aceiai termeni pe care i-au folosit cronicarii pe care i urmm aici. Ei utilizeaz fr distincie cuvintele cacic (mprumutat din limba arawak din Antile), suveran, rege, mprat. De fapt, tlatoani, cel care posed cuvntul, era eful fiecrui stat. Tlatoani suprem, cel din Tenochtitln, era n momentul Conchistei eful conferaiei de triburi aliate sau vasale puterii aztece. 4. Spre anul 1428, cnd s-a prbuit puterea tepanec din Azcapotzalco, cele trei ceti vecine, Tenochtitln, Texcoco i Tlacopan (azi Tacuba) se uniser pentru a forma ceea ce se numete Tripla alian", care va marca nceputul imperiului mexica. La origine egale ntre ele, cele trei ceti vd instaurndu-se treptat supremaia Tenochtitlnului pe toate planurile economic, politic i social. Ele i pstreaz totui o anumit fizionomie particular, chiar n snul ligii: Texcoco, mai orientat spre arte i exercitarea justiiei; Tlacopan, spre comer. Ele particip mpreun la Xochiyaotl, Rzboiul florilor" care le opune altor seniorii nahua ca i ele, n scopul de a face prizonieri care s fie sacrificai zeilor. n momentul sosirii spaniolilor, Tenochtitlnul depise celelalte dou ceti i tlatoani din Tenochtitln fcea figur de ef suprem i de mprat".

53

CRONOLOGIE dup Davies Nigel, The Aztecs, a History (Mac Millan Ltd. London, 1973). 1111 (?) Tribul Mexica pleac din Aztln. 1163 Mexica celebreaz Focul nou la Coatepec. 1168 Cderea definitiv a capitalei toltecilor, Tuia. 1215 Mexica celebreaz Focul nou la Apaxco. 1267 Mexica celebreaz Focul nou la Tecpayocan. 1299 Mexica ajunge la Chapultepec. 1319 Tribul Mexica este alungat din Chapultepec. 1343 Tribul Mexica fuge din Colhuacan. 1345 ntemeierea oraului Tenochtitln. 1358 ntemeierea oraului Tlatelolco. 1371 Urcarea pe tron a lui Tezozomoc n Azcapotzalco. 1371 Urcarea pe tron Cuacuapitzahuae n Tlatelolco. mpotriva oraului Chalco. 1391 Moartea lui Acamapichtli. 1395 Rzboiul din Xaltocan. 1398 Expediia tribului Mexica mpotriva Cuauhtinchanului. 1402 Naterea lui Nezahualcoyotl. 1402 Tribul Mexica celebreaz Focul nou la Tenochtitln. 1407 Moartea lui Cuacuapitzahuae din Tlatelolco. Urcarea pe tron a lui Tlacateotl. 1409 Urcarea pe tron a lui Ixtlixochitl din Texcoco. 1414-l418 Rzboiul tribului teponeca-Mexica mpotriva Texcoco-ului. 1417 Moartea lui Huitzilhuitl din Tenochtitln. Urcarea pe tron a lui Chimalpopoea. 1417 Moartea lui Ixtlixochitl din Texcoco. 1426 Moartea lui Tezozomoc din Azcapotzalco, a lui Chimalpopoca din Tenochtitln i a lui Tlacateotl din Tlatelolco. Suirea pe tron a lui Maxtla, Itzcoatl i a lui Cuauhtlatoa. 1428 Tribul Mexica i nvinge pe tepanecii din Azcapotzalco. 1431 Recucerirea oraului Texcoco de ctre Nezahualcoyotl. 1440 Moartea lui Itzcoatl. Urcarea pe tron a lui Montezuma I. 1446a lui Acamapichtli n Tenoch titln i a lui

1375 nceputul ostilitilor tribului Tepaneco-Mexica

54

1450 Noi ostiliti mpotriva oraului Chalco. 14501454 Marea foamete. 1454 Celebrarea ceremoniei Focului nou la Tenochtitln. 1458 Campania din Coixtlahuaca. 14611462 Campania din Cotaxtla. 1465 nfrngerea final a oraului Chalco. 1468 Moartea lui Moteeuzoma I. Urcarea pe tron a lui Axayacatl. 1472 Moartea lui Nezahualcoyotl. Venirea la putere a lui Nezahualpilli la Texcoco. 1472 Infrngerea oraului Tlatelolco. Moartea lui Moquihuix. 1473 Campania din Toluca. 1478 Campania mpotriva tarascilor. 1481 Moartea lui Axayacatl. Venirea la tron a lui Tizoc. 1486 Moartea lui Tizoc. Venirea la tron a lui Ahui zotl. Campania lui Ahuitzotl mpotriva tribului Matlazincia. 1487 Rzboiul mpotriva huaxtecilor; cucerirea oraului Xiuhcoac. 14881489 Campanie n regiunea Oaxaca. 14911495 Supunerea rmului Guerrero, de la Acapulco pn la Zacatula. 14941495 Noi campanii n regiunea Oaxaca. 1496 Cucerirea regiunii istmului Tehuantepec. 1497 14991500 Campania din Soconusco. 1500 Inundaie n Tenochtitln. 1502 Moartea lui Ahuizotl. Suirea pe tron a lui Montezuma II. 1503 Cucerirea oraului Achiotla. Dezlnuirea rzboiului mpotriva Tlaxcalei. Campania din Quetzaltepec i Tototepec. 15051506 Cucerirea Yanhuitlanului i Zozollanului. 1507 Ceremonia Focului nou la Tenochtitln. 1508 - 1513 Campania aztec mpotriva Huexotzingoului. 1511 Luarea oraului Tlaxiaco. 1515 Moartea lui Nezahualpilli din Texcoco. Suirea pe tron a lui Cacama. Nou rzboi mpotriva Tlaxcalei. Populaia Hue xotzinga se refugiaz la Tenochtitln. 1517 Hernndez de Cordoba ia conducerea unei expediii spre coastele Mexicului.

55

1518 Sfritul ocupaiei aztece n Huexotzingo care redevine aliata Tlaxcalei. Juan de Grijalva conduce o expediie spre Mexic. 1519 10 februarie: Cortez se mbarc pentru Mexico-Tenochtitln. 8 noiembrie: Cortez intr n ora. 1520 27 iunie: moartea lui Motecuzoma II, cruia i urmeaz nti, pentru o scurt domnie, Cuitlahuac, apoi Cuauhtemoc. 30 iunie: Noche triste. Cortez prsete Tenochtitlnul. 1521 28 aprilie: nceputul asediului final al Tenochtitlnului. 15 august: cderea Tenochtitlnului. Capturarea lui Cuauhtemoc.

56

INDEX Etimologic, cea mai mare parte a numelor divine este luat din Simeon Remi: Dictionnaire de la langue nahuatl ou mexicaine, Imprimerie naionale, Paris, 1885. Este extrem de greu de fixat datele pentru primii suverani, deoarece sursele difer. nsui faptul c cele dou calendare, mexican i cretin, nu ncep la aceeai dat, introduce un decalaj care este greu de corectat. Numai nceplnd cu cel de al aselea tlatoani, Axayacatl, putem avea o mai mare certitudine. Acamapichtli: Primul tlatoani din Mexico. A domnit fr ndoial ntre 1372 i 1391. El a fost ales de azteci din spia toltec. Cu toat dominaia tepanec asupra poporului su, el a ncercat prima organizare a statului mexica. Achitometl: Prinul Colhuacnului la nceputul secolului al XlV-lea. i-a cstorit fiiica cu eful aztecilor, Huitzilhuitl. AhuizotI: Al optulea tlatoani din Mexico. A domnit fr ndoial ntre 1486 i 1502. n timpul domniei sale a fost organizat instituia pochteca a negustorilor-spioni care organizau caravane spre inuturile cele mai ndeprtate. AhuizotI a renovat i terminat marele templu din Tenochtitln. A murit n timpul unei inundaii a capitalei provocat de lucrrile pentru aducerea apei pe care le o rdonase. Atlatonan: (de la atlatl, arunctor de sulie i tonan, mama noastr): Nume purtat de una din cele patru prostituate sacre care acompaniau la sacrificiu pe tnrul care personifica pe Tezcatlipoca cu prilejul srbtorilor lunii Toxcatl. Atlatonan reprezint fr ndoial o zei care protejeaz vntoarea psrilor acvatice pe care o practicau popoarele de pe lagun. Axayacatl: Al aselea tlatoani din Mexico (1468 1481). I se datoreaz nceputul expansiunii mexicane pn la Tehuantepec i supunerea oraului Tlatelolco de ctre Tenochtitln. Camaxtli: Zeul vntorii i al Nordului. Numele purtat de Tezcatlipoca la Tlaxcala (vezi i Mixcoatl). Centzonhuitznahua (de la centzon(tli), 400 (adic nenumrabil) i huitznahua, divinitile sudului): Snt constelaiile vizibile de pe naltele podiuri mexicane. n mituri, ei snt copiii lui Coatlicue, fraii mai mari ai lui Huitzilopochtli pe care i -a btut la naterea sa i i-a surghiunit n cerul Sudului. Centzon Totochtin (De la centzon(tli) 400 (adic nenumrabil) i totochtin, pluralul lui tochtli, iepure): Snt zeii abundenei i ai beiei. n aceast calitate, ei patroneaz octli (sucul de agav fermentat, pulque"). Ei snt nenumrai ca i formele pe care le poate lua beia. Chalchiutlicue (de la chalchiuitl, piatr verde i cu-eitl, fust): Tovar a lui Tlaloc, ea vegheaz n special asupra apelor curgtoare sau care ies din pmnf (contrar lui Tlaloc care domnete asupra ploii). Este zeia rurilor, mrilor, lacurilor, principiul feminin al vieii. Chimalpopoca: cel de al treilea tlatoani din Mexico. Domnete, fr ndoial, ntre 1417 i 1426. El a nceput s se scuture de tirania bunicului su Tezozomoc din Azcapazalco i a ncercat s consolideze autonomia Mexico-Tenochtitlnului. A fost asasinat din porunca lui Tezozomoc sau a fiului su Mextlatl. Cihuacoatl (de la cihuatl, femeie, i coatl, arpe): Zei a pmntului asimilabil fr ndoial lui Coatlicue i lui Xochiquetzal. i era organizat un cult particular la Coatlan. Numele su servea ca titlu celui de al doilea magistrat al statului, dup tlatoani.

57

Cihuapipiltin (de la cihuatl, femeie, i pipiltin, pluralul lui pilii, nobil): Femei care au murit n cursul primei lor nateri, apoi divinizate. Ele iau la zenit n primire Soarele care fusese nsoit pn aici de rzboinici, i-l conduc spre occident i regiunea morilor. Ele se afl sub patronajul lui Cihuacoatl, Doamna occidentului i, sub conducerea sa, ele coboar uneori sub pmnt i declaneaz catastrofe pentru cei care le ntlnesc. n aceast calitate, ele erau onorate n mod special de ctre vrjitori i necromani. Cipactli: Monstru terestru, primul din cele douzeci de maimue ale calendarului divinatoriu. Ca i o-mologul su maya, Itzamna, el simbolizeaz moartea i, totodat, renaterea. Cipactonal: Dup unele surse, omul care, mpreun cu soia sa Oxomoco, a inventat calendarul divinatoriu. Coatlicue (de la coatl, arpe, i cueitl, fust): Mama lui Huitzilopochtli pe care 1a nscut n chip miraculos. Zei a pmnului, dar i a florilor. In luna Tozoztontli, i se ofereau primele flori. Coyaulxauhqui (de la coyaulli, clopoei, i xauhqui, pictat, ornat): Zei a ntunecimii nopii. Sor a lui Huitzilopochtli, ea i-a ndemnat pe fraii si, Centzonhuitznahua, s-l omoare. Huitzilopochtli i-a tiat capul. Coyotlinaul: Zeu al corporaiei meteugarilor de pene i al cartierului Ameca. Cuauhtcmoc: Nscut fr ndoial n 1502 i mort n 1525. Ultimul tlatoani din Mexico. Fiul lui Ahuizotl, nepot i ginere al lui Motecuzoma II, el ia puterea dup moartea lui Cuitlahuac i opune o rezisten eroic mpotriva spaniolilor. Luat prizo nier, el este dus de Cortez cu expediia sa n inuturile maya. Este judecat i condamnat la moarte la 28 februarie 1525, mpreun cu suveranii din Texcoco i Tlacopan. Numele su, Cuauhtemoc, vulturul care cade" (de la cuauhtU, vultur, i temo, a cdea), a fost adesea considerat ca profetic i ca un simbol al sfritului puterii aztece. Cuitlahuac: Fiul lui Axayacatl i fratele lui Motecuzoma II. El a luat puterea la moartea acestuia, dar nu a domnit dect optzeci de zile, n 1520, nainte de a muri la rndul su de variol. Fusese mai dinainte mpotriva spaniolilor i ncercase s-l determine pe Motecuzoma la rezisten. Ehecatl: Vnt, aer. Unul dintre zeii cei mai vechi ai pantheonului mexican. El simbolizeaz mai mult vntul dect aerul. Mai trziu, va fi asimilat lui Quetzalcoatl. Cel mai adesea este reprezentat sub forma unei maimue care sufl, sau sub aceea a unui om care poart o masc bucal n form de cioc de ra. Sub numele de Ehecatl yohualli (noapte), reprezint divinitatea sub forma sa abstract noapte i vnt invizibil i impalpabil. Huehueteotl (de la huehue, btrn, vechi, i teotl, zeu); Vechi zeu al focului. Se pare c cultul su a aprut chiar din preclasic, la Cuicuilco. Mai trziu se va numi Xiuhtecuhtli. n ultimele stadii ale religiei, el va fi venerat ca tatl i mama tuturor zeilor". Este obiectul unui cult n toate casele, fr ndoial sub forma pietrelor vetrei. Huemac: Ultimul suveran toltec. Fugind din Tuia, se refugiaz la Chapultepec unde se sinucide probabil n anul 1174. Huitzllhuitl: Al doilea tlatoani din Mexico. Fiul lui Acamapichtli, el domnete ntre anii 14041417. In timpul domniei sale ncepe expansiunea teritorial a tenocilor. El, primul, aduce bumbacul din inuturile calde; organizeaz de asemenea comerul pe lagun.

58

Huitzilopochtli (de la huitzilin, mic pasre care bzie, colibri i opochtli, la stnga, poate la sud): Zeu tribal al aztecilor care i-a condus n timpul migraiilor lor. Zeul era purtat n capul coloanei de patru preoi care i construiau un sanctuar de ndat ce se opreau puin n cte un loc. Conform surselor, efigia sa era descris n mod diferit: era vorba probabil de un simplu cuit sacrficial ntr-o teac. El reprezenta n epoca aztec Soarele triumftor, la zenit, i, n acelai timp, tribul victorios. Itzcoatl: Al patrulea tlatoani din Mexico, ntre 1426 i 1440. Fiul lui Acamapichtli i al unei sclave din Azcapotzalco. El elibereaz poporul din tutela acestui ora i ncepe lucrrile de construcie a Tenochtitlnuluii. Ixtlixochitl II: Suveran din Texcoco n momentul Conchistei spaniole, a fost unul dintre primii care s-au convertit la cretinism. Maxtlatl (sau Maxtla): Tiran tepanec care a ncercat s in ub stpnire tribul mexico din Tenochtitln i pe chichimecii din Texcoco. La moartea tatlui su Tezozomoc, el uzurpase puterea n dauna fratelui su mai mare care fusese desemnat ca succesor. A devenit celebru prin ferocitatea sa. Mayahuel: Zei mai tardiv, personificarea plantei hrnitoare agave. Ingeniozitatea mexican tia s profite de toate prile plantei: sucul, care ddea un fel de miere, i, fermentat, octli; frunzele care procurau fibra din oare se fceau esturi, hrtie sau fire; mduv, care era fript i mncat; chiar viermii plantei, care erau i ei mncai (gusanos de maguey"). Zeia era reprezentat de cele mai multe ori sub forma plantei nsi, antropomorfizat, sau sub aceea a unei femei cu mai muli sni. Mictlantecuhtli i Mictlancihuatl (de la mictlan, locul morilor i tecuhtli, nobil, sau cihuatl, femeie, doamn): cuplu divin care domnea asupra infernului de nord, sediul sufletelor n tenebre i pericole. De cele mai multe ori, ei snt reprezentai cu faa descrnat. Mixcoat (de la Mixtli, nor, i coatl, arpe): Zeu al Nordului, al rzboiului i al vntorii, de origine toltec. Adesea geamn" sau dublet" al lui Tezcatlipoca i Camaxtli. Istoricete, el a fost fr ndoial suveranul Tulei, tatl lui Topiltzin Quetzalcoatl, care a instituit cultul fiului su la moartea acestuia. Motecuzoma I Ilhuicamina: Al cincilea tlatoani din Mexico. A domnit de la 1440 la 1468. Fiul lui Huitzilhuitl. Opera sa a constat n a extinde domina ia MexicoTenochtitlnului i a se preocupa de urbanismul capitalei sale. Ajutat de fratele su TJacaelel, Primul ministru", el a stabilit regulile pcii aztece i a ntemeiat prima religie de stat. A ntemeiat Tripa Alian. Motecuzoma II Xocoyotzin (cel tnr): Al noulea tlatoani din Mexico. Fiu al lui Axayacatl, el a domnit ntre 1502 i 1520. Suveran cu personalitate ambigu, totodat venerat i urt, el a jucat un rol important n victoria rapid a lui Cortez. Foarte religios, el era mare poet i se pare c nu a ac ceptat dect cu mare aversiune s se urce pe tron. Dur i autocrat, el a luptat mpotriva puterii n cretere a castei rzboinicilor. Dar, n acelai timp, latura extrem de religioas a caracterului su l face s interogheze destinul i s se ntristeze de preziceri. El a crezut sau i-a fost team s cread mult timp n divinitatea invadatorilor i a ezitat foarte mult ntre aceste dou politici. Moartea sa a rmas un mister: a fost ucis de pietrele aruncate de vasalii si, exasperai de ezitrile sale, sau de spaniolii obosii de caracterul divin al acestui personaj. Nanahuatzin (de la nanahuatl, boal veneric, buboaie, lepr, i tzin, reverenial): Mic zeu sifilitic sau bubos cu o personalitate nedefinit. Fr n doial,

59

dubletul lui Quetzalcoatl. Apare n mitul creaiei erei noastre. El s-a sacrificat primul, naintea rivalului su Tecciztecatl i a devenit Soarele. Nezahualcoyotl: Suveran din Texcoco. Nscut n 1402, fiul lui Ixtlixochitl din Texcoco i a prinesei Matlacihuatzin, fiica regelui din Tenochtitln, Huitzilihuitl. A avut o tineree dificil i a trebuit s se ascund n timpul rzboiului dintre tatl su i tribul mexican al lui Itzcoatl pe de o parte i tepanecii din Azcapotzalco pe de alt parte. Devenit rege, el a introdus codul penal i a fcut din Texcoco capitala intelectual" a lumii nahuatl. Poet i filosof, el a lsat texte care traduc fr ndo ial gndirea cea mai elevat a epocii sale. Nu i-a trdat reputaia de nelepciune dect o singur dat: punnd s fie omort vasalul i prietenul su, prinul din Tepexpan, pentru a-i fura femeia. A murit n 1472 lsnd pe tron pe fiul su Nezahualpilli. Nezahualpilli: Nscut fr ndoial n 1460. Fiul lui Nezahualcoyotl, cruia i-a urmat la tron n 1472. Ca i tatl su, a fost poet, mag i filosof i a favorizat dezvoltarea social, economic i cultural a oraului Texcoco. Renumele su era att de mare nct a devenit consilierul tuturor regatelor din valea Mexicului. Nopaltzin: Regele Acolhuacanului, fiul i urmaul lui Xolotl. Ometecuhtli i Omecihuatl (de la ome, doi i tecuhtli nobil, sau chihuatl, femeie, doamn): Principii prime care prezideaz probabil naterea. (A se vedea i Tonacatecuhtli i Tonacacihuatl). Oxomoco: Femeia lui Cipactonal cu care ea a inventat calendarul divinatoriu. Dup unele surse mai tardive, ea ar fi asimilabil lui Tlazolteotl. Quetzalcoatl (de la quetzalli, pan verde, preioas i coatl, arpe): La origine, acest zeu s-a nscut n rsritul Mexicului pe rmul de la Vera Cruz, ntr-o epoc foarte veche. Pe atunci era, ca i n alte pri ale Americii, zeu al vegetaiei i rennoirii; astfel apare alturi de Tlaloc la Teotihua-can i la Xochicalco. Mai trziu, n ultima etap a puterii aztece, devenise zeul preoilor i al colegiilor lor, al gndirii religioase, al artei, i ntr-un fel, patronul unei dezvoltri spirituale i morale a religiei. In acest moment este asimilat multor altor zei: Eheeatl, vntul (ultimul aspect de zeu al naturii pe care-l mai pstra); Nanahuatzin, Soarele nostru: Xolotl, zeu al montrilor, dar i creator al umanitii noastre. In jurui su domnete o anumit ambiguitate datorat att complexitii personajului su divin, ct i confuziei care s-a fcut treptat cu un erou aparinnd istoriei. Jn adevr, poate n 947, s-a nscut un tnr prin care a primit numele de Ce Acatl (o trestie") Topiltzin (prinul nostru) Quetzalcoatl (zeul sub patronajul cruia se afla). Devenit suveran n Tuia, el rsdete aici toate artele i tehnicile. Mai trziu, nvins de rivalul su Tezcatlipoca, el va pleca spre rsrit, va ajunge oricare ar fi versiunea n legend i va fi confundat cu zeul Quetzalcoatl, mult anterior. Este reprezentat n general sub forma unui crotal, avnd corpul mpodobit cu pene i avnd uneori un medalion care poart data O Trestie, sau, ca n piesa care figureaz n colecia Muzeului Omului din Paris, sub tripla sa apartenen: corpul unui arpe ncolcit, dar acoperit cu pene; din gura sa iese un chip omenesc. Quinatzin: eful chichimecilor; guverneaz fr ndoial de la 1298 la 1357. A ncercat s dezvolte agricultura i importul de bumbac din inuturile calde. El este primul care a ncercat s-i contopeasc pe chichimecii si cu nucleele toltece, mai civilizate, rmase n valea Mexicului, i s favorizeze artele. Tecciztecatl (de la tecciztl, o mare scoic marin): Zeu care, mpreun cu Nanahuatzin, s-a oferit s lumineze lumea, cu prilejul naterii Soarelui nostru la Teotihuacan. Bogat, mpodobit n chip luxos, s-a dat de trei ori napoi n faa jeratecului.

60

n timp ce unicul su rival s-a azvrlit n foc. Tecciztecatl a devenit luna i a adus n mit (n comparaie cu Nanahuatzin Soarele) o conota-ie de slbiciune, de feminitate (scoica marin este asimilat organului femeiesc), de laitate. Zeii, ca s-l pedepseasc pentru c a dat napoi, au aruncat un iepure pe faa Lunii, un iepure care n codexuri este reprezentat ntr-un vas cu ap. Indienii vd i astzi un iepure n petele de pe Lun. Teteoinnan (de la teteo, pluralul lui teotl, zeu, i nan(tli), mam): Mama zeilor, zeia pmntului i se organizase un cult, n apropiere de Mexico, la Tepeyaca. Chiar n acest loc, Juan Diego, un tnr indian, a vzut n 1531 pe Fecioara Mria, i aici a fost construit bazilica Notre-Dame de Guadalupe, Fecioara naional a Mexicului. Tezcatlipoca (de la Tezcatl, oglind, i popoca, a fuma): Zeu ajuns n Mexicul central odat cu primul val de chichimeci, tolteeii. Ca zeu al nopii, al rzboiului, al Nordului, va lupta cu Quetzalcoatl, zeul civilizator, i-l va nvinge. Animalul su asociat este jaguarul. Este de asemenea confundat cu ali zei ai Nordului, ca Mixcoatl i Camaxtli. De cele mai multe ori este reprezentat cu o oglind de obsidian care-i nlocuiete unul din picioare. Tezozomoc: Suveran din Azcapotzalco, tatl lui Maxtla. Pn n 1426, i-a exercitat tirania asupra tuturor popoarelor din valea Mexicului, n special asupra locuitorilor din Texcoco i din Tenochitln, pe care i-a folosit ca mercenari. Tizoc: Al aptelea tlatoani din Mexico. Domnete de la 1481 la 1486. Din cauza duratei scurte a domniei sale cunoatem puine lucruri despre el. Se pare c a fost nsufleit de idei mai pacifiste dect predecesorii si i c a ncercat s lupte mpo triva ritualurilor din ce n ce mai sngeroase ale poporului su. Poate c din aceast cauz a fost otrvit dup patru ani de la urcarea sa pe tron. Tlacaelel: Personaj a crui importan istoric a fost att de mare nct apare ca aproape fabulos. i ncepe cariera n 1435 n timpul domniei lui Itzcoatl, care l face nti mare preot al cultului lui Cihuacoatl, apoi pstreaz titlul de Prim Ministru. A continuat s exercite aceast funcie sub domnia fratelui su Motecuzoma I, apoi sub aceea a lui Ahuizotl, pn la moartea sa, fr ndoial n 1480. A avut o influen gigantic asupra viitorului tribului aztec, rescriind arhivele tribului, lu-crnd totdeauna pentru mrirea aztec i cultura sa. Dar i se datoreaz de asemenea exagerarea sa omeneti i orientarea spre un totalitarism politic i social. Dup el, toi care vor deine funcia de cihuacoatl vor fi alei din descendena sa direct. Tlacateotl: Domnitorul din Tlatelolco de la 1407 la 1426. A luptat alturi de Mexica mpotriva puterii din Azcapotzalco ai crei stpnitori l vor omor. A organizat expediiile tribului pochteca n inuturi ndeprtate. Tlahuicole: Nobil tlaxcaltec care a fost fcut prizonier de ctre azteci n cursul unui episod al Rzboiului florilor. A fost condamnat la sacrificiu n chip de gladiator, fiind legat, conform obiceiului, cu un picior de o piatr de moar . narmat cu o mciuc de lemn, a nvins cinci rzboinici care au luptat cu el. nvingtor, graiat, ncrcat de onoruri, i s-a ncredinat comanda unei expediii mpotriva temuilor tarasci din Michoacan. La ntoarcere, el a cerut din nou s fie sacrifica t deoarece credea c-i trdase destinul i voina zeilor si. Tlahuizcalpantecuhtli (de la tlahuizcalli, zori, auror, i tecuhtli, nobil): Aceast personalitate reprezint pe marii atlani din Tuia. n conformitate cu una din versiunile gestei sale, Quetzalcoatl a plecat spre rsrit i s-a transformat n Tlahuizcalpantecuhtli. Tlaloque: nsoitori i servitori ai lui Tlaloc, mici zei ai ploii i ai furtunilor.

61

Tlazolteotl (de la tlazolli, gunoi, la figurat, murdrie, i teotl, zeu): Zei a lunii i a amorului carnal. Originar din Huaxteque, unde pare a fi prezidat plcerile carnale; ea este recuperat" de azteci ca zei a naterilor i a Pmntului. n aceast calitate este asimilat zeielor mame din vechiul fond al populaiilor agricole. i era cons acrat un ritual al mrturisirii. Tonacatecuhtli i Tonacacihuatl (de la tonacayotl, hran i tecuhtli, nobil, sau cihuatl, femeie, doamn): Formeaz cuplul primordial care, n conformitate cu cea mai mare parte a surselor, ar fi dat natere mulimii zeilor i omenirii. Ei poart de asemenea numele de Citlatonac i Citlalicue sau de Ometecuhtli i Omeeihuatl. Cultul lor se pare c a rmas destul de viu la popoarele de origine nahua din Guatemala. n zona aztec, ei reapar n epoca trzie, ca principii prime, cnd preoii au simit nevoia s raionalizeze pantheonul. Tonatiuh: Zeu solar, fr ndoial cel mai teoretic" dintre zeii pantheonului mexican, cruia nu i se cunoate nici istoria, nici hagiografia. El scoate limba n centrul Pieei Soarelui" ca s reclame snge omenesc. Topiltzin Quetzalcoatl: Rege-preot din Tuia, nscut n 947. Alungat din oraul su de Tezcatlipoca, el promisese s se ntoarc ntr-o zi din rsrit. Fr ndoial lui i se datorete renaterea cetilor maya n epoca post-clasic i creaia stilului mayatoltec din Yucatan. Anunarea ntoarcerii acestui erou ntr-un anumit an O Trestie" explic n parte victoria spaniolilor care au sosit ntr-un an Ce Acatl (O Trestie) i au aprut ca zeul i credincioii si, venind s-i reclame regatul (A se vedea Quetzalcoatl). Uixiocihuatl (de la iztatl, sare, i cihuatl, femeie): Zei a srii, patroana srarilor. n luna Toxcatl, una din cele patru prostituate sacre care-l nsoeau pe Tezcatlipoca la sacrificiul care purta numele su. Xihuitlemoc: Domnitor din Xochimilco, aliat al lui Axayacatl din Tenochtitln mpotriva oraului Tlatelolco. Cu prilejul srbtorilor care au marcat victoria aliailor el a jucat cu suveranul mexican o partid de minge pe care a avut nenorocul s o piard; a fost asasinat din ordinul suveranului mexican. Faptul a stat la originea rzboiului cu Xochimilco. Xilonen (de la xilotl, tiulete de porumb nc necopt, i nenetl (?), ppu, idol): Zei a porumbului, plant hrnitoare prin excelen ntr -unui din stadiile sale de maturizare. Una din cele patru prostituate care-l nsoeau pe Tezcatlipoca la sacrificiu. Xipe Totec (de la xipeua, a jupui, te, al nostru, i tecuhtli, domn): Zeu originar fr ndoial din actualul Guerrero, ara Yopi. Se pare c a fost la origine un zeu al vegetaiei i al rennoirii. Ii erau rezervate ritualurile de jupuire. Preoii mbrcau pielea sacrificatului, care nglbenindu-se, evoca o foaie de aur. Adoptat de mixteci, a devenit un zeu al aurarilor. n incinta marelui templu din Mexico i era rezervat un templu special: Yopico. Este n general reprezentat ca un om mbrcat cu o a doua piele care las s i se vad gura i ochii nchii. Xiuhtecuhtli (de la Xiuhtl, lucru preios, i tecuhtli, domn): Alt nume al lui Huehueteotl. El este stpnul focului, dar i al seismelor i al tunetelor. Xochipilli (de la xochitl, floare, i pilii, prin): Tnrul zeu al frumuseii, al florilor, al jocului i al dragostei; prezideaz jocul cu mingea. Poart i numele de Macuil Xochitl (Cinci Floare). Xochiquetzal (de la xochitl, floare, i quetzalli, pan preioas): Zei a florilor i a dragostei. Mama i, totodat, soia lui Xochipilli. Xolotl (de la xolo (?), servitor): Cu prilejul creaiei Soarelui nostru, un zeu asimilabil fr ndoial de asemenea lui Quetzalcoatl, care a fugit i s-a travestit ca s nu fie sacrificat. Acest XolotI a devenit zeul montrilor, al dubletelor, al gemenilor.

62

Dup unele surse, a cobort n regatul morilor i a adus de acolo osemintele oamenilor de altdat pentru a-i crea pe cei de astzi. Yacatecuhttli (de la yacatl, nas, i tecuhtli, domn): Zeu al comerului i al mrfurilor. Yoalticitl (de la yoalli, noapte, i ticitl, medic): Alt nume al lui Teteionnan, zei care patroneaz bile de aburi i educaia copiilor mici.

63

BIBLIOGRAFIE Sursele bibliografice privitoare la azteci snt numeroase i nu le putem cita pe toate. In ceea ce-i privete pe cronicari, am crezut de cuviin s nu-i citm dect pe martorii direci ai Conchistei, n sperana, aa cum spuneam n introducerea acestei cri, c vom putea face evenimentele din 1519 ct mai vii posibil. Din aceast cauz nu se vor gsi aici multe din sursele importante, dar care nu ofer dect mrturii de mna a doua". Printre cronicarii din prima categorie, cei mai frecvent citai snt urmtorii : Conchistadorul Anonim: traducere, introducere i note de Jean Rose, Institut francais d'Amerique latine, Mexico, 1970. (Autenticitatea acestei surse a fost uneori controversat. Intru totul autentic sau inspirat n parte din alte text e, ea are dup prerea noastr meritul de a reda cu vivacitate ceea ce trebuie s fi fost impresiile soldailor spanioli cu un nivel de cultur nu prea ridicat, n faa fenomenelor stranii la care au fost martori). Cortez, Fernando: Cartas de resucio, Editorial Porrua, S. A., Mexico, 1971. Diaz del Castillo, Bernal: Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espana, colecia Austral-Espasa-Calpe, Argentina, S. A., Buenos Aires, Mexico, 1955. O ediie foarte prescurtat a acestei lucrri exist i n limba francez: L'Histoire veridique de la conquete de la Nouvelle-Espagne, Club des Librai-res de France, colecia Decouverte de la Terre, Paris, 1959. Sahagun, Fra Bernardino de: Historia general de Angellas cosa de la Nueva Espana, Ediie pregtit 0 de M. Garribay, Ed. Porrua, Mexico, 1956. Sahagun Fra Bernardino de: Florentine codex, ediie pregtit de Dibble C. E. i Anderson A. J. O., Sc'hool of American Research and the University of Utah, Santa Fe, New Mexico, 1959. (Cea mai bun mrturie pe care o avem cu privire la Mexicul de dinaintea Conchistei. Fra B. de Sahagun a sosit n Noua Spanie n 1529. Impresionat imediat de cultura mexican, el a avut meritul de a culege toate mrturiile documentare pe care a putut s le culeag din gura sau din mna nelepilor care cunoteau nc tradiia. Obiectivitatea atitudinii sale ne-a determinat s dm largi citate din opera sa. Aproape toate citatele din text, de partea spaniol, care nu au referine de autor, snt extrase din opera sa.) Din partea mexican, sursele snt de asemenea foarte abundente. O excelent culegere de buci alese figureaz n : Leon-Portilla, Miguel: Le Crepuscule des Azteques, traducere din spaniol de A. Joucla-Ruau, Casterman, Latitude Sud, Tournai, 1965, Se gsesc de asemenea documente indigene n: Wachtel, Nathan: La Vision des vaincus, Gallimard, Paris, 1971. Dintre studiile moderne, nu citm dect pe cele de care ne-am servit direct lucrri fundamentale n francez sau puse la punct recent : 1962. Coe, Mike D.: Mexico, ancient people and places, Frederik A. Praeger, New York,

Garibay, Angel M.: Teogonia e Historia de los Mexicanos, tres opusculos del siglo XVI (din care Las Leyes, citat de mai multe ori n text), Ed. Porrua, S. A., Mexico, 1973. Handbook of Middle American Indians, Middle American Research Institute, Tulane University, University of Texas Press, Austin, 1971. A se vedea n special, n tomul X, prima parte, articolele lui Car-rasco Pedro:

64

Social organization of Ancient Mexico". Caso Alfonso: Calendrical system of Central Mexico". Gibson Charles: Structure of the Aztec Em-pire". Jimenez Moreno, Wigberto: Historia antiqua de Mexico, curs inut la Escuela Nacional de Antropologia e Historia de Mexico, dactilografiat. Kirchhoff, Paul: Mesoamerica", n Acta Americana, voi. I, p. 92107, Mexico, 1943. Monzon, Arturo: El Calpulli y la organizacion social de los Tenochca, Mexico, 1949. Soiistelle, Jacques: La vie quotidienne des Azteques la veille de la Conqute espagnole, Hachette. Paris, 1955. Soustelle, Jacques: Les Azteques, PUF, colecia Que sais-je ? Paris, 1970. Vaillant, Georges: Les Azteques du Mexique, ediie revzut de G. StresserPean, Payot, Paris, 1951.

65

CUPRINS No t l a edi i a r o m n ea s c Preambul Topiltzin/Quetzalcoatl sau prima nfrngere Acamapichtli sau motenirea toltec Tlaloc sau ritmul anotimpurilor M ot ecu zoma c el t nr sa u co nd uc toru l de dr ep t divin Huitzilopochtli sau voina de a nvinge Tezcatlipoca/Quetzalcoatl sau copilul-chezie Quetzalcoatl sau destinul regndit forez sau iluzia divin. M a lin c h e s au d ilema Note Cronologie Index Bibliografie

66