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O conceito de Cultura e o estudo das sociedades complexas: uma perspectiva antropolgica

Gilberto Velho Eduardo Viveiros de Castro A constituio da antropologia, enquanto campo de saber, est profundamente associada noo de cultura. Esta disciplina, desde o seu incio em fins do sculo XIX, se apropria do termo cultura e o erige em conceito totmico, smbolo distintivo. Difundindose pelo campo intelectual moderno, a noo de cultura carrega definitivamente a marca antropolgica. Cultura ou civilizao... este todo complexo que inclui conhecimento, crena, arte, leis, moral, costumes, e quaisquer outras capacidades e hbitos adquiridos pelo homem enquanto membro da sociedade (Tylor 1871:1). A famosa definio de Edward Tylor, por inclusiva e confusa que fosse, abriu caminho a toda uma nova problemtica. Depois dela, muita coisa se passou na Antropologia, em volta deste conceito: escolas inteiras organizaram-se a partir de nfases, alternativas, definies de Cultura. O termo entrou em pares conceituais variados: cultura/sociedade, cultura/personalidade, sem esquecermos o tradicional cultura/civilizao, presente na citao de Tylor. Kroeber e Kluckhon, em 1952, transcreveram, classificaram e comentaram 164 definies diferentes de cultura: descritivas, normativas, psicolgicas, estruturais, histricas, etc. (Kroeber e Kluckhon 1952). Esta espantosa proliferao indica o papel estratgico do conceito, que, neste sentido, vai integrar o acervo cultural do Ocidente moderno: ele j foi comparado segunda lei de termodinmica, ao principio da seleo natural, motivao inconsciente do comportamento (Geertz 1973) tpicos-chave da mitologia culta do sculo XX. Com Tylor, a histria do termo cultura passa a uma nova fase. At ento, seu foco era predominantemente uma reflexo sobre as descontinuidades sociais e nacionais dentro da Europa. A Kultur foi um tema caro ao romantismo alemo, inicialmente instrumento da burguesia contra a aristocracia influenciada pela corte francesa (identificada a Zivilisierheit, a civilizao como polidez superficial, cortes); mais tarde, veio a definir o esprito alemo, smbolo da unificao nacional (Elias 1969). A idia de civilizao, dominante da Frana e Inglaterra, compreendia desde os modos das classes superiores at conquistas tecnolgicas do Ocidente. Na Alemanha, civilizao veio indicar as realizaes materiais de um povo; cultura, por outro lado, referia-se aos aspectos espirituais de uma comunidade. Enquanto a primeira noo trazia em si em seu uso francs a idia de progresso, a outra voltava-se para a tradio; aquela inseria-se no expansionismo colonial (a misso civilizatria do homem branco), esta marcava singularidade de cada povo. E, com efeito, a noo de Civilizao permanece tingida pelo sentimento de especificidade do Ocidente como um todo, de autoconscincia satisfeita; a cultura, por sua vez, foi assumida pela Antropologia, discurso ocidental sobre a alteridade. Note-se, contudo, na definio de Tylor, a equao cultura-civilizao; aqui, esta distino deixa de fazer sentido; agora trata-se de definir conceitos de valor universal. Mas, se o conceito de Cultura veio a predominar sobre civilizao, porque originalmente ele se adequava melhor proposta da Antropologia. Enquanto a idia de civilizao pressupe um aspecto territorial dado, uma continuidade espacial (no por acaso surge em sociedades h muito unificadas), a idia de cultura sugere uma ligao espiritual entre homens, mesmo separados por fronteiras poltico-geogrficas. E essa ligao inescapvel; consciente ou

inconscientemente, pe o ser humano individual em contato com um universo social de valores. Assim, o homem acede a sua essncia enquanto membro de sociedade como diz Tylor. Estes significados marcaram o uso de da noo de Cultura dentro da Antropologia, cincia que se desenvolve como subproduto da expanso colonial europia. Se originalmente a idia de Cultura era resultado de um esforo de conscientizao de diferenas dentro da Civilizao Ocidental, a diferena imediata, visvel, que se estabelecia no confronto com sociedades exticas, africanas, asiticas, americanas, propunha um enigma para conscincia ocidental. Este enigma, em seu sentido profundo revelava a finitude, relatividade da civilizao europia. Ns, civilizaes, agora sabemos que somos mortais sentencia Paul Valry. Apesar das teorias racistas, a crena na unidade fundamental do gnero humano ganhava solidez no final do sculo passado. A biologia darwinista foi um dos principais instrumentos da legitimao desta crena; ela que redefine as teorias evolucionistas a partir do postulado da unidade biolgica do homo sapiens; e o evolucionismo, a primeira teoria propriamente antropolgica da diferena cultural, deve ser julgado como discurso que, embora terminando por sonegar a especificidade das culturas noocidentais, fundava-se neste postulado. Uma vez aceita no sem dificuldades a crena no monogenismo da espcie, surgia automaticamente um novo problema, que vai constituir a Antropologia: como explicar a evidncia cegante da enorme diversidade de modos de vida de todos esses povos, e, sobretudo, a diferena entre ns, civilizados, e os outros? O universalismo da perspectiva europia (fenmeno indito na histria das idias) tem de enfrentar este problema; e o faz de vrias maneiras. Diversidade Cultural Deve-se observar que a cincia da diversidade cultural da humanidade

no remontava, evidentemente, apenas ao sculo XIX; os canibais de Montaigne j tinham provocado um forte impacto no pensamento europeu. Mas, por que a Antropologia discurso que associa o postulado da unidade biolgica ao da diversidade cultural s vem se constituir recentemente? Questo inevitvel, embora talvez irrespondvel. Cabe notar, contudo, que a conscincia ocidental de Outro se insere historicamente em contextos variveis. A gnese da Antropologia se faz em um momento em que a relao com as colnias muda de sentido tratava-se agora de transformar as populaes coloniais, adequ-las ao sistema capitalista, no apenas como ocupantes indesejveis de territrio a ser predado, ou como fonte de mo-deobra escrava, mas como participantes em um grande mercado internacional, aonde tambm sero consumidores, tendo que, mal ou bem, adotar valores de uma cultura ocidental. A unidade do gnero humano, assim, no deixava de encobrir, sob a capa piedosa do cristianismo ou do cientificismo, uma necessidade histrica da expanso colonial. Com efeito, o primeiro momento da Antropologia foi o de esforo de reduo da diferena cultural. Se os homens eram iguais, e suas diferenas apenas culturais, porque na verdade tais diferenas mascaravam uma unidade bsica. As variedades no passavam de etapas distintas de um s processo evolutivo, liderado pela cultura ocidental. A percepo de uma variedade sincrnica passava a ser uma aparncia, que ocultava uma unidade diacrnica mais bsica. A histria da cultura das culturas era unificada, tornando-se epifenmeno da histria da Humanidade; assim, a insero forada dos povos colonizados da histria do Ocidente era duplicada por uma reflexo terica o evolucionismo que discorria sobre a naturalidade dessa insero. Afinal, o fardo do homem branco era educar seus contemporneos primitivos, acelerar seu crescimento, que necessariamente iria culminar em um estado idntico ao j atingido pela civilizao do Ocidente.

A idia da civilizao, assim, perde seu sentido de processo, e passa a definir um estado a sociedade ocidental que deve ser atingido pelos ainda nocivilizados. Mas o destino da Antropologia no era o de serva demasiado fiel do colonialismo; seu movimento histrico pode ser resumido na idia de uma crescente percepo da especificidade das diferenas culturais em si; o que melhor caracteriza a posio antropolgica o esforo de reconstituir os critrios internos que cada cultura utiliza para sua auto-reflexo; no se trata agora de julgar os aborgines australianos por sua (altamente discutvel) pobreza tecnolgica, e assim coloc-los numa hipottica idade da pedra comum a toda a Humanidade; mas sim de verificar em que domnios a(s) sociedades australianas (ou sulamericanas, etc.) atingiram maior elaborao. A abordagem da diferena cultural como um dado irredutvel que, no limite, levou a um certo relativismo quase-solipsista, mas saudvel na medida em que se opunha pulso devoradora do Ocidente ganhou fora a partir da entrada da Antropologia em seu estado experimental: a pesquisa etnogrfica detalhada, paciente, muito contribuiu para a falncia de esquemas apriorsticos de interpretao das culturas humanas como variantes de um mesmo movimento universal. A sntese, agora, pressupunha a anlise; e ainda estamos imersos nessa tentativa de reunir a gigantesca quantidade de informaes recolhida pelos antroplogos em todos os pontos do globo. Em certo sentido, verdade, a Antropologia completou a devorao ocidental das diferenas, ao se propor como tradutora para o discurso cientfico da multiplicidade vivida de esquemas cognitivos e emocionais que os homens usaram para se pr no mundo. Mas esse canibalismo evita um outro pior a destruio cega, em nome dos benefcios da civilizao ocidental, de tudo aquilo que diferente. Assim, com a decadncia do evolucionismo ingnuo que a marcou

em sua infncia, a Antropologia inscreve-se definitivamente no movimento geral de autoquestionamento da civilizao ocidental. O espelho do Outro assola a conscincia do sculo XX. Os movimentos culturais fundamentais que iniciam esta poca o surrealismo, a lingstica, a psicanlise e o socialismo esto marcados pela negao dos centrismos narcsicos que dominaram o Ocidente. E tais movimentos muito devem Antropologia, como se pode observar. 2 O dilema que mencionamos como conciliar a unidade biolgica e a diversidade cultural da espcie humana tem sido enfrentado, modernamente, pelo consenso sobre a nooperatividade da noo de uma natureza humana. O aspecto instintual do organismo do homo sapiens, comparado com o dos demais animais superiores, frouxamente organizado, fornecendo apenas determinaes gerais para o comportamento. O essencial inacabamento biolgico do ser humano aps o nascimento, sua plasticidade e abertura para o mundo (Berger 1974), levam concluso de que a Cultura ergue-se como a instncia propriamente humanizadora, que d estabilidade s reaes comportamentais, e funciona como o mecanismo adaptativo bsico da espcie. Mas esta estabilizao se caracteriza por ser no-determinada universalmente. A humanizao do homem se faz de vrias maneiras possveis. A seleo natural, i. e., particular, das capacidades biolgicas a serem desenvolvidas ou inibidas, tudo isto poderia ser de outro modo o domnio da Cultura, como o viu Mauss, o domnio da modalidade. A humanizao do homem se faz sempre atravs de um modo de vida particular o homem no se realiza atravs de uma humanidade abstrata (LeviStrauss, 1973). Tais concluses podem ser inclusive aplicadas ao clssico problema

da origem da Cultura. As discusses mais recentes (Geertz, 1973) apontam a interpenetrao histrica entre a evoluo final do organismo do homo sapiens e as primeiras aquisies culturais a mo e ferramenta se codeterminam. Neste sentido, tanto os aspectos ontogenticos quanto os filogenticos do desenvolvimento humano supem a inseparabilidade de Cultura e Natureza literalmente a Cultura faz, e fez, o homem. Evidentemente, como os recentes estudos de etologia animal demonstram (de maneira ainda pouco clara), a variedade dos comportamentos culturais baseia-se em certos mecanismos biolgicos. Mas o que distingue o humano a elaborao particular sobre esta base natural. Este instrumento de humanizao um instrumento de comunicao. A Cultura tem sido definida como um conjunto complexo de cdigos que asseguram a ao coletiva de um grupo (Lvi-Strauss-1950). A noo de cdigo, que veio marcar profundamente as teorias antropolgicas atuais sobre a questo da Cultura, procede da Lingstica da revoluo de Saussure, que apontou o carter ao mesmo tempo social, inconsciente e sistemtico da linguagem, domnio central da cultura. Claude Lvi-Strauss pode ser apontado como o Antroplogo que elaborou mais detalhadamente esta noo vinda da lingstica, mas ela surge na obra de vrios cientistas. A noo de cultura como cdigo conjunto de regras de interpretao da realidade, que permitem a atribuio de sentido ao mundo natural e social implica fundamentalmente a idia de sistema. Aqui a Antropologia se levanta contra as tradicionais concepes de cultura como agregado histrico de traos, elementos culturais, cuja relao interna no era examinada. Esta tradio encontra sua origem nas escolas difusionistas alems, que, diga-se de passagem, apresentavam analogias com a gramtica histrica prLingustica. Tratar a cultura como sistema significa admitir que o todo complexo

de Tylor um todo coerente, aonde cada costume, regra, crena ou comportamento faz parte de um conjunto que d sentido s partes. Trat-la como sistema, portanto, significa admitir a racionalidade intrnseca de qualquer cultura e aqui o evolucionismo redutor perde suas bases. O exame etnolgico das culturas no-ocidentais revelou a alta complexidade, sutileza e coerncia de prticas tidas como brbaras ou irracionais (um exemplo pode ser o estudo das concepes Azande sobre Bruxaria, por Evans-Pritchard 1937). Regras Inconscientes Por outro lado, a concepo da cultura como sistema levou a tese de que a atividade e o pensamento humanos esto submetidos a regras inconscientes (aqui, Freud, Saussure e a antropologia de Marcel Mauss se encontram); e que, portanto, Cultura menos a manifestao emprica da atividade de um grupo (como a definia Tylor), que o conjunto de princpios que subjazem a estas manifestaes. Inconsciente, mas social: essas regras no se encontram no aparelho psquico natural de cada individuo, mas definem um sistema que comum ao grupo. Assim o homem cada vez mais se v ligado sem querer sociedade. O estudo das classificaes primitivas por Durkheim e Mauss ([1903] 1969) chamou a ateno para a matriz social das formas de percepo e classificao do mundo, um tema que a antropologia vem desenvolvendo de maneira privilegiada (v.p. ex. Douglas [1966] 1976). Estes cdigos que vo constituir a Cultura consistem essencialmente em aparelhos simblicos. A natureza simblica da Cultura outro aspecto importante desta noo em Antropologia. A Cultura pode ser concebida como um sistema de smbolos, organizados em diversos subsistemas. Neste sentido, o comportamento humano percebido como apresentando, para alm dos aspectos puramente tcnicos ou

pragmticos, um componente simblico, i.e., expressivo. A noo de cultura como sistema simblico aponta, ademais, para natureza social do comportamento: esses smbolos so decodificados a partir de um cdigo comum a um grupo. Desta forma, um dos mtodos de identificao das fronteiras de uma cultura particular o exame da capacidade ou no de um dado smbolo ser decodificado identicamente por dois grupos. O estudo do simbolismo, assim, tem constitudo outra vertente dominante nos estudos de cultura (ver Turner 1967, 1974). Mas, se a descoberta do carter sistmico da cultura foi algo revolucionrio, levou por outro lado a certos impasses, que marcam a moderna Antropologia. Em primeiro lugar, como explicar a mudana cultural, se o essencial de uma cultura est no inconsciente; e se o homem s consegue atribuir sentido ao mundo a partir de um sistema i. e., um cdigo estvel de interpretao de smbolos? Em segundo lugar esta a questo que nos interessa mais diretamente como estudar sociedades complexas, i. e., as sociedades onde a diviso do trabalho e o desenvolvimento das foras produtivas levou a uma diversificao interna considervel? Nestas sociedades habilmente esquecidas pela Antropologia clssica, que estudava pequenas comunidades onde os indivduos participavam quase que identicamente de uma nica viso de mundo, de uma nica matriz cultural certos elementos levavam a constatao da existncia de uma cultura dominante; outros indicavam a existncia de uma pluralidade de modos diversos de interpretao do mundo. Tal pluralidade, evidentemente, decorria da diferenciao social: no se tratava mais, como nas sociedades simples, de uma diviso do trabalho cultural em especialistas orientados a partir de um referente cultural comum, mas de uma verdadeira diversidade cultural, por vezes um antagonismo. Assim, o estudo das sociedades complexas levou ao refinamento da noo da cultura

empregada pela Antropologia, e situoua mais claramente numa perspectiva sociolgica.

3 Toda discusso sobre o conceito de cultura assume novas dimenses quando contextualizada no que se chama de sociedade complexa e/ou heterognea. Em princpio a noo de complexidade est ligada diviso social do trabalho mais especializada, mais segmentadora na sociedade urbana industrial contempornea, com a formao de uma rede de instituies diversificadas, mais ou menos ligadas dentro de um sistema, mas com fronteiras discernveis. Sahlins (1976) coloca que na sociedade ocidental capitalista particularmente, embora com a distino em domnios e instituies, o foco da produo simblica, i. e., cultural, se d ao nvel das relaes de produo, ao contrrio de sociedades tribais onde o foco estaria nas relaes de parentesco. Isto no significa que no existam outras reas de produo simblica significativas mas que estariam mais ou menos contaminadas ou fortemente influenciadas pelas relaes de produo. Em outros tipos de sociedade podem ser encontradas situaes exatamente inversas, onde as relaes de produo seriam menos significativas como focos de produo simblica. Sahlins est preocupado em mostrar que a produo simblica cultural pode variar em termos de focos e nfases de acordo com o tipo de sociedade e momento histrico, mas que em qualquer sociedade ela d sentido, significado e intencionalidade s aes e comportamentos sociais. Isto no significa que em toda sociedade complexa, ao se atingir um certo nvel de especializao na diviso social do trabalho, se encontre a rea das relaes de produes como o foco principal de produo simblica. H outros tipos de complexificao que no esto associados ao capitalismo ou ao industrialismo, como a da sociedade indiana tradicional analisada por Dumont (1966), que teria como

referncia cultural bsica um modelo de organizao social hierrquico com grande independncia em relao ao sistema de produo, que, contudo, apresentava grande variedade e riqueza institucional. H, portanto, que distinguir vrios tipos de sociedade complexa, mais ou menos tradicionais, capitalistas ou no, de base industrial ou de base agrria, etc. A noo de heterogeneidade por sua vez mais cultural, enquanto a de complexidade seria mais sociolgica, embora certamente esto vinculadas. No s a diviso social do trabalho, gerando experincias sociais e vises de mundo altamente diferenciadas, mas a prpria coexistncia de grupos de origens ticas e regionais muito variadas concorrem para a existncia de vrias tradies que, embora tenham, obviamente, pontos comuns, podem apresentar forte especificidade. A noo de subcultura normalmente esta associada sociedade complexa, quer esteja se falando de classe, regio ou etnia, como, por exemplo, cultura ou subcultura operria, gacha, negra, etc.1 A se coloca o problema da dominncia. Em uma sociedade estratificada, organizada em torno de um Estado Nacional, h desequilbrios e distribuio desigual em termos de poder, prestgio, recursos em geral. Neste caso preciso distinguir as noes de cultura e ideologia. Dentro da tradio marxista ideologia est basicamente associada classe social. Assim, dentro de uma sociedade capitalista clssica a burguesia a classe social que controla os meios de produo e que domina mais ou menos diretamente o poder poltico, o aparelho de Estado, as instituies em geral. A se diz que a ideologia burguesa, por todas essas razes, dominante, fazendo com que os seus interesses passem por ser os interesses da sociedade como um todo, mascarando as contradies existentes, sendo a principal, no caso, capital X trabalho. Se
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O conceito de subcultura pode ser aplicado ainda a unidades menores como profisso, famlia, rea, etc. Depender da eficcia e operacionalidade emprega-lo ou no. 6

a partir da se entende que o modo de vida, os valores, a viso de mundo burgueses constituiriam uma cultura, poder-se-ia falar em uma cultura dominante. Enquanto Ideologia enfatizaria mais os aspectos propriamente polticos de conflito e dominao, a noo de cultura seria, de certa forma, mais ampla ou menos precisa, desde que uma cultura burguesa incorporaria vrias tradies, heranas humanismo, cristianismo, por exemplo , que no estariam na origem necessariamente ligadas condio de classe da burguesia. Ideologia estaria vinculada as relaes sociolgicas entre tipos especficos de grupos sociais, enquanto cultura referirse-ia a produo simblica em geral e que, portanto, tambm traria dentro de si as contradies existentes ao nvel da sociedade propriamente dita. Na cultura burguesa h lugar para manifestaes e expresses de smbolos mais ligados a experincias aristocrticas, contemporneas ou no, operrias, camponesas ou indgenas, e na prpria medida em que est se falando de capitalismo, o foco da produo simblica so as relaes de produo inclusive com os conflitos existentes. Assim, enquanto a ideologia est colada aos interesses de classe especficos, sendo um instrumento de dominao, a cultura da classe dominante abarca manifestaes dos grupos sociais mais variados, podendo se confundir em um determinado momento histrico com a cultura nacional. Assim, quando se fala em cultura brasileira, italiana ou marroquina, no se est necessariamente ignorando os aspectos scio-polticos que acompanham os fenmenos culturais, mas reconhecendo-se que em uma determinada conjuntura ou perodo histrico possvel traar-se o perfil da cultura de uma sociedade em que possam inclusive ficar claros, ao nvel da produo simblica, as contradies e conflitos existentes. Enquanto a ideologia uma vez assumida ou, conscientizada, superadas as distores e mascaramentos, tenderia a ser coerente, a cultura seria o locus da prpria contradio e, at certo ponto,

da incoerncia, pois a produo simblica, manifestando-se em vrios nveis, inclusive os mais inesperados, no pode ser compreendida apenas como uma produo, resultado, conseqncia, reflexo de conflitos de classe. Cultura Erudita e Cultura Popular Uma outra distino que se costuma fazer entre cultura de elite ou erudita e cultura popular ou, em certos casos, de massa (Gans, 1974). A idia bsica que haveria uma diferena qualitativa entre esses dois tipos de cultura uma mais sofisticada, tendo como foco as principais contribuies e realizaes da sociedade em suas formas mais refinadas e de maior valor esttico e criativo, enquanto a segunda seria mais rstica, menos cosmopolita, e de valor at duvidoso. No caso da cultura de massa ento o seu valor seria ainda mais contestado, apontando-se o seu carter barateador e vulgarizante. claro, portanto, que uma classificao carregada de julgamentos de valor, e at, de preconceitos. No caso da cultura popular pode-se cair numa posio inversa e passar a valoriz-la como mais autntica, mais pura, principalmente quando tida por intocada e no contaminada. A cultura de elite, em contraposio, seria considerada artificial, decadente, inautntica. De uma forma ou de outra polariza-se a classificao e fica-se no nvel do esteretipo. claro que existem modos de vida, vises de mundo mais caractersticos das camadas populares, mas a categoria popular muito pouco precisa em termos sociolgicos e pressupe uma homogeneidade que est longe de ser comprovada nos estudos existentes sobre camponeses, operrios, camadas mdias baixas ou outros seguimentos e setores que pudessem ser includos nessa classificao. Da mesma forma, falar em elite pressupe um monolitismo nas camadas mais altas da sociedade que poderia colocar na mesma categoria grandes proprietrios rurais, alta burguesia, oficiais generais, setores da

intelligentzia, administradores, etc. Embora obviamente existam aspectos comuns e mesmos interesses poltico em determinados momentos coincidentes, isto est longe de constituir categorias explicativas para compreenso da lgica da produo simblica da sociedade. Ou seja, a oposio elite X povo em termos de cultura muito vaga e pouco precisa. Quanto cultura de massa, sua prpria definio e limites so altamente problemticos. Como distinguir na sociedade urbana industrial, onde o jornal, o rdio, a televiso, a propaganda atuam e esto presentes em quase todos os nveis da informao, uma cultura que no seja de alguma forma de massa? Evidentemente existem segmentos da sociedade mais vinculados ou mais exclusivamente vinculados a certos meios de comunicao de atuao mais ampla, mas, por exemplo, o consumo de discos de msica erudita ou de livros, por mais esotricos ou refinados os seus assuntos, no esta dentro da lgica da sociedade industrial de consumo? A questo ento se desloca para julgar o mrito das obras ou dos produtos que esto sendo consumidos e este um dos terrenos mais escorregadios e talvez improdutivos em que as cincias sociais possam entrar. Se, como j foi visto, uma das grandes conquistas da antropologia foi, justamente, passar a procurar captar o ponto de vista do outro, tentar perceber a viso de mundo dos grupos estudados em seus prprios termos, essas tentativas de hierarquizao representam uma possibilidade de retrocesso. Da mesma forma a noo de cultura da pobreza, que teve em Oscar Lewis seu principal terico, tambm conduz uma armadilha terica, pois inverte a questo ao colocar a categoria pobreza como razo explicadora universal de determinado tipo de estilo de vida e viso de mundo sem realmente analisar sistematicamente as relaes entre os grupos sociais e suas produes simblicas. Gans, preocupado em fazer anlise mais complexa da sociedade

americana, procura distinguir taste cultures em que a idia de uma opo por determinado estilo de consumo cultural permitiria traar um quadro mais flexvel e rico sem deixar de identificar variveis sociolgicas capazes de estabelecer limites e possibilidades, como a classe social, a etnia e a faixa etria (Gans, 1974). A noo de que existe uma certa margem de liberdade e iniciativa parece ser til, especialmente, para a compreenso da sociedade complexa onde os indivduos participam de forma desigual em diferentes mundos com produes simblicas de alguma especificidade e at, em certos casos, conflitantes. Assim que, movendo-se do trabalho para a famlia como membro de alguma religio, no seu lazer, participando de alguma associao ou grupo poltico, interagindo em geral com diferentes pessoas de sua rede de relaes, o habitante da grande metrpole, especialmente, se v participando de cdigos e valores que podem guardar pouca coerncia entre si, provocando respostas e decises muitas vezes contraditrias (Wirth, 1966). Ou seja, o mapa social est longe de ser claro e as pessoas so levadas, consciente ou inconscientemente, a tomarem decises que vo marcar tipos de trajetrias possveis dentro de uma sociedade. A busca da lgica dessas decises pode ser um dos caminhos para entender a maior ou menor eficcia dos sistemas simblicos envolvidos. Sahlins argumenta que na sociedade capitalista ocidental as relaes de produo constituem o principal foco de manifestao da produo simblica, mas isto no deve implicar em uma forma de reducionismo que desconhea no s as mediaes como o fato de que outros focos existem e podem ser decisivos e determinantes em vrias situaes e momentos da vida social. Por outro lado, assinalar a importncia das relaes de produo na atualizao de significados na vida social no implica em reconhecer uma nica direo ou tendncia no desenvolvimento das relaes de produo propriamente ditas. Isto uma

questo de verificar.

pesquisa

cientfica,

Cultura como um Cdigo importante distinguir os possveis diferentes sistemas simblicos que existem em uma sociedade complexa, procurar perceber suas fronteiras e suas ambigidades. Por outro lado fundamental compreender como indivduos concretos interpretam os smbolos e signos que esto sua volta, como internalizam e a que decises chegam em momentos de opo tanto em situaes explicitamente dramticas da histria de uma sociedade quanto ao nvel do cotidiano, no que Raymond Firth chamou de organizao social (Firth, 1945). Esta idia de que a sociedade e a cultura esto sempre se fazendo, que no so entidades estticas pairando sobre os indivduos tambm uma contribuio importante a ser assinalada (Leach, 1954). Os indivduos concretos, em suas biografias, interpretam, mudam e criam smbolos e significados, evidentemente vinculados a uma herana, a um sistema de crenas. Com isso recupera-se a idia de que os indivduos tambm desempenham o papel de agentes na transformao e mudana da cultura e da sociedade e no so meros joguetes de foras impessoais. O fato de que as pessoas nascem dentro de um sistema sciocultural j dado no quer dizer que este sistema no esteja sempre se fazendo atravs das biografias individuais. No necessrio ter conscincia e percepo do sistema enquanto totalidade (problemtica) para influenci-lo atravs de aes e interpretaes em que os smbolos so manipulados e transformados diante de circunstncias e situaes novas. Embora um indivduo sozinho no invente uma cultura, atravs das interaes dos indivduos desempenhando e reinventando papis sociais que a histria se desenrola. Entendendo-se a cultura como um cdigo, como um sistema de comunicao, percebe-se o seu carter dinmico ao produzir interpretaes, significados, smbolos diante de uma

realidade permanentemente em mudana. J se disse, em diversas oportunidades, que a sociedade urbana industrial contempornea apresenta um ritmo e velocidade de mudana particularmente acelerado, em grande parte em funo da importncia relativa das relaes de produo. Ficam mais claras ainda, portanto, as alteraes e transformaes ao nvel da cultura que no so meras conseqncias ou resultados da infra-estrutura, mas que do sentido e intencionalidade aos processos sociais, seja tendo como foco a religio, o sistema de parentesco ou as relaes de produo como no caso da sociedade complexa moderna. Um dos grandes problemas do antroplogo ao estudar a sociedade complexa moderna conseguir identificar os diferentes cdigos existentes e, ao mesmo tempo, procurar verificar at que ponto e como esto interligados e se formam, constituem uma totalidade que possa ser descrita e analisada. Muitas vezes o investigador levado a pressupor uma totalidade que coincide com as fronteiras estabelecidas politicamente. Isto pode corresponder ao resultado de investigao cientfica ou pode ser simplesmente, um recurso perigoso. o ponto em que se colocam velhas questes: o que mais significativo, por ex., uma populao rural que identificada sociologicamente como sendo camponesa, tendo, portanto, caractersticas semelhantes a outras populaes espalhadas pelo planeta, ou o fato dela estar situada no territrio de uma nao especfica Brasil, ndia, Noruega? H casos inclusive da lngua ou dialeto falado no corresponder lngua oficial do pas, como muitas vezes no Mxico. At que ponto podese falar em uma cultura nacional? Parece-nos, como j foi mencionado, que s se pode superar essa dificuldade com a noo de dominncia, em que fique claro que, nos casos de coexistncia, em um determinado territrio com fronteiras polticas, h que no pressupor uma homogeneidade mas sim identificar as relaes entre os cdigos ou culturas ou subculturas existentes e examinar as relaes entre

elas, fazendo a pergunta sobre quando, onde e como pode-se falar num predomnio de uma sobre a outra. O trabalho de decodificar essas culturas ou de traduzir os cdigos , na realidade, o trabalho bsico de todo antroplogo.

4 Se a unidade de anlise, os limites do cdigoobjeto, so o problema central para o estudo antropolgico das sociedades complexas, o mtodo, ou melhor, a postura diante do objeto, tambm coloca questes importantes. O que se pode conhecer, e como? Diante de uma outra cultura, estas perguntas necessariamente se impem. Mas quanto uma cultura outra? No estudo de subculturas dentro da sociedade do observador, esta uma dvida adicional mais premente do que no caso facilmente exotizvel de culturas indgenas, no-ocidentais, etc. A natureza e o grau de alteridade que separam a cultura do observador da cultura observada sugerem problemas epistemolgicos que vo constituir o ponto cego da Antropologia. Esta questo a do relativismo, e a da comunicao intercultural, no privilgio da Antropologia: o historicismo defronta-se com ela igualmente. Mas foi a disciplina antropolgica quem mais elaborou o tema. Se cada cultura um universo em si mesmo, se cada homem est penetrado por ele em seus menores atos e pensamentos, como pode o observador sair de si, colocar-se no lugar do outro (mas ser isto mesmo?); e retornar? Que ele tenha que retornar, das regras do jogo ou no haveria Antropologia. Em primeiro lugar, pode-se supor ingenuamente uma capacidade inata de efetuao de uma reduo fenomenolgica que permita ao observador esquecer suas determinaes histrico-culturais graas, quem sabe, a uma caridade (em sentido literal); a um altrusmo que

implique a renegao do EU em benefcio do Outro. Um altrusmo intelectual, diramos. Na verdade, isto no ingnuo assim: a recordao de J. J. Rousseau feita por Lvi-Strauss esclarecedora do sentido profundo da Antropologia (Lvi-Strauss, 1973, cap II). A possibilidade desse acesso ao Outro problemtica desde que se admite o carter sistmico e hiperdeterminstico de cada cultura em particular pode ser fundamentada, como esforo para escapar-se ao solipsismo relativista, na natureza humana. Assim, a Antropologia pode postular a universidade dos mecanismos bsicos da mente humana, que sustentam as diversas culturas, e consideram esta diversidade como variao a partir do mesmo repertrio. Donde, aceder ao Outro realizar um esforo fundado teoricamente, admitese de estabelecer a transformao relativa que distancia duas culturas a partir do mesmo repertrio (esta a posio clssica de Lvi-Strauss,1950). Em outra direo, a concepo da Cultura como cdigo sustentaria a seguinte formulao: uma vez em que uma cultura consiste em um conjunto de regras para a ao (e o pensamento), determinar estas regras e seu funcionamento permite que entendamos de dentro o comportamento dos membros de uma outra cultura. Uma viso gramatical: como se falar chins bastassem algumas aulas de chins. O que esta viso no leva em conta, que o sistema de regras que define uma cultura agido, e a competncia se atualiza em um desempenho. O domnio das regras efetuado por um nativo radicalmente diferente do conseguido por qualquer estrangeiro. Esta diferena a questo. Talvez ela seja irredutvel, e a Antropologia deva se contentar em codificar o vivido pelos Outros. Talvez no seja, mas neste caso corre-se o risco do subjetivismo e, pior, do etnocentrismo disfarado em compreenso vivida. Em qualquer caso, o que parece claro que a noo de Cultura como

meta cdigo coloca algumas questes fundamentais para a Antropologia. A Lingstica mesma, que exportou esta concepo, cada vez mais tem preocupado os aspectos da parole (vs. langue), do empenho (vs. competncia), da enunciao (vs. enunciado). Em Antropologia, isto significa uma preocupao detida em observar as formas pelas quais as regras culturais so atualizadas pelos agentes. Assim, no basta construir modelos: trata-se de soldar o espao entre modelo e ao, entre representao e prtica. Desde que se admite que a ao modelada, que a prtica representa, exprime simbolicamente aspectos da Cultura, vai-se aceitar que o comportamento individual s tem sentido a partir da Cultura mas isto no esgotaria a anlise, sob pena de um formalismo enrijecedor. No caso do estudo de sociedades complexas, o problema se desdobra pela ambigidade do objeto: o que comum ao observador e ao observado, o que diferente em termos de Cultura? No se pode mais recorrer ao fcil inconsciente que garante uma comunicao por baixo das barreiras culturais. Trata-se aqui de reconhecer estas barreiras sob pena de projetar etnocentricamente com implicaes polticas a viso do observador. E h ainda problemas mais concretos. Reconhecer as distncias, e, portanto, esforar-se por super-las cientificamente, no caso de contato entre o antroplogo e uma sociedade radicalmente extica, talvez seja mais fcil que fazer o mesmo quando se estudam subgrupos dentro da sociedade do antroplogo. Neste ltimo caso, o problema epistemolgico est socialmente ancorado. O observado parte da sociedade do observador. Assim, o confronto no apenas ou sobretudo entre antroplogo e objeto, mas entre representantes de segmentos de um mesmo sistema social. As relaes entre estes segmentos determinam previamente o curso da reflexo, o que vai exigir uma vigilncia epistemolgica de outro tipo. O que ser observador em casos como este? Quem pode observar, e o que a posio

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de observador deixa ver, e o que ela no deixa? Se, no caso da Antropologia das sociedades no-ocidentais, o movimento era o da transformao do extico (dado previamente) em familiar (atravs da reflexo), o estudo de sociedades complexas supe a transformao do familiar (dado e dado pr-conceitualmente) em extico o distanciamento antropolgico (ver Da Matta, 1974). No entanto, essas noes de distncia entre pesquisador e objeto so problemticas e a prpria noo de familiar deve ser examinada com cuidado. O que sempre vemos e encontramos pode ser familiar, mas no necessariamente conhecido. No entanto estamos sempre pressupondo familiaridades e exotismos como fontes de conhecimento ou desconhecimento, respectivamente (ver Velho, Gilberto). Ou seja, estamos, no nosso cotidiano, como membros de uma sociedade, lidando com situaes e pessoas com que ou quem podemos estar acostumados, habituados, mas isso no significa que saibamos, conheamos a sua insero na vida e no processo social, que entendamos a lgica desta insero. A familiaridade pode ser, em muitos casos, uma fonte de distores, pois os nossos mapas sociais so, em grande parte, construdos em cima de esteretipos e rtulos. Por outro lado, o fato de ser membro de uma determinada sociedade e participante em uma cultura especfica pode permitir um tipo de percepo e sensibilidade, a partir de uma vivncia, difceis de serem atingidas por um observador de fora. Portanto, a possibilidade do antroplogo procurar decodificar a prpria cultura em que est inserido, por mais que envolva riscos e dificuldades, parece ser uma etapa inevitvel do desenvolvimento da pesquisa antropolgica, em que o esforo de relativizao chega a um ponto crucial. Isto s pode ser possvel num momento em que j existe um vasto conhecimento a respeito das outras culturas, o que pode dar uma dimenso comparativa como referncia ao pesquisador de sua prpria sociedade e cultura.

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