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Les danseurs de la Lune double Sylvie Denis

Base lunaire des tats-Unis dAmrique et dEurope : Niels Hobesson

Petit-djeuner. Niels plonge distraitement sa cuiller dans son bol. Pendant ce temps, son index gauche effleure lcran tactile de son portable, pos ct. Il sourit. Tout le monde a rpondu la convocation quil a envoye hier soir : ils seront au complet pour la rpte de cet aprsmidi. Il est content. Il avale une cuiller dalgues textures sans la regarder, entend un lger bruit et lve les yeux. Sa mre est apparue sans prvenir devant la table de la cuisine et le regarde. Pas maternellement. Maman ? Bonjour. Dsol. Je sais que jai promis de ne pas men servir pendant les repas, mais

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Peu importe. Niels remarque alors quelle est dj habille et maquille; ses sourcils sont froncs et sa bouche dessine une sorte de U invers de trs mauvais augure. Ce nest pas sa mre qui est devant lui : cest la directrice de lun des trois lyces de la Base lunaire des tats-Unis dEurope et dAmrique. O il a le malheur dtre lve. Cette expression, c'est celle des jours o tous les adultes sont mobiliss par un vnement lcran du calendrier qui orne le frigo. Ok, le mois dernier, ctait le quarante-cinquime anniversaire du jour mmorable o Neil Armstrong a pos la premire pierre de la base. Impossible de l'oublier, ils en parlaient depuis des semaines. Et bien sr, il y a les cinq ans du lancement du Projet Mars, comment ne pas tre au courant, c'est l'obsession majeure de tout les adultes. Le Grand Truc pour lequel ils s'chinent tous bosser seize heures par jour et sept jours sur sept. C'est dans trois mois, a lui donne dj la migraine mais il est au courant, merci. Aujourdhui, il ne voit rien sur l'afficheur du frigo, pas de photo du prsident Kennedy prononant son fameux discours de lancement du programme spatial, ni de la prsidente Clinton souhaitant bonne chance ses parents et leurs collgues lors de leur installation. Aujourdhui, il dirige la rptition de lopra quil a crit avec ses deux meilleurs d'importance vitale. Avant de dire une btise, il jette un coup dil

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potes. Et rien dautre rien dimportant. Le plan de partage des ressources informatiques a subit un changement. Vous ne pourrez pas avoir accs au serveur, dit sa mre d'un ton neutre. Pendant quelques secondes, Niels est tellement interloqu quil en est incapable de ragir. Trente autres personnes travaillent sur lopra avec lui depuis la rentre depuis lanne dernire si on compte le temps qumilio, Martina et lui ont pass crire le livret et la musique. Il lui a fallu des semaines pour tout mettre en place pour cette rptition. La premire avec la partie en ralit augmente du spectacle. Et ils ne vont pas pouvoir bosser parce que les huiles du Projet Mars ont dcid quil avait besoin de toute la puissance de calcul de la base? Cest pas possible, ils le font exprs. Tu sais bien que non. Bien sr que si. Et a ne les empchera pas de dire quon a pas assez boss pour leur sale fte la fin de lanne! Il est furieux. Il a envie de hurler aprs a mre, de balancer son bol travers la cuisine. Mais ce n'est pas son genre. Il est bien lev. Il se lve, fourre son Iphone dans son sac et se dirige vers la porte. Vous pouvez rpter sans la partie virtuelle, lui lance sa mre. Et quest-ce que tu crois quon fait, depuis la

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rentre ? rtorque-t-il avant de claquer la porte et de s'en aller.

Dix minutes plus tard, il est sur le quai du mtro. Il pense dj au message quil a trouv deux jours plus tt dans sa bote aux lettres dusager de Second Lunar TeenLife. Un truc intressant, mais bizarre. Il a envie de rpondre mais n'a pas encore os. Sa rame arrive. Il s'assied, toujours en pensant ce message. Il pourrait aller jeter un il dans Second Teen Life, a lui changerait les ides. Mais bon, il est un type srieux. la place, il envoie un texto tous ceux qui taient censs venir ce soir. Les rponses arrivent aussitt : milio : anul ? tu rigole ou koi ? Susan : t sr ? Willem : c bte. Mai jav pa fini ma chor. Il rpond : Emilio : Jrigole pa. Susan : Bien sr kechuis sr. Willem : Feignant. Retourne bosser. Bon, a, c'est fait. Et maintenant ? Allez, espce d'idiot, rpond, t'en meurs d'envie ! Lorsque la rame sarrte, il descend du wagon, longe le quai, franchit la

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passerelle et prend le train qui repart dans lautre sens. Aussitt assis, il se connecte Second Lunar TeenLife et se rend directement dans le SuperJam, un quartier peupl de graphistes, de musiciens et de performers. Mais la connexion certains serveurs est coupe et lhtel la faade colore o il loue une chambre se dtache au milieu de blocs gristres. Sinistres. Dmoralisants. Mais pourquoi est-il surpris ? Sur la Lune, tout est plus petit. Sur la Lune, il n'y a que cinq cent mille habitants (un millions avec ceus de l'Autre Ct, mais ils ne comptent pas) et ils vivent sous les montagnes des cratres du Ple sud, dans d'troits terriers creuss dans le rgolithe. Et leurs serveurs ne sont pas assez puissants et sont de toute faon constamment rquisitionns par les autorits pour faire tourner les programmes de recherche des militaires. C'est pour a que le monde virtuel auquel il a accs n'est pas aussi riche que celui auquel ont droit les habitants de la Terre. Sur Terre, il parat quon a dix fois plus de terrain avec labonnement de base. Quand ce quon peut se procurer avec un peu dargent, il prfre ne pas y penser Son avatar est tatou de la tte aux pieds, y compris les ailes de dragon. Il entre dans limmeuble, traverse le hall, salue des connaissances au bar et prend lascenseur pour aller directement son appartement. L, il sinstalle son bureau et ouvre sa messagerie. Une partie de son

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esprit voudrait que le message ne soit plus l, et lautre est dvore d'envie qu'il y en ait un deuxime. Ce nest pas logique, mais c'est comme a. Le message est sign Ida58. Son avatar est une fille aux cheveux violets perche sur des talons de vingt centimtres avec des ailes de libellule. Il ne sait videmment rien delle. Il nest pas idiot ; il connat les rgles. Il ny a quasiment pas de voleurs didentit ou descrocs la carte bleue sur la Lune, mais on ne sait jamais : il na jamais donn son ge ou son adresse, et encore moins son nom le nom de son lyce. Tout ce dont ils ont parl, cest de musique et de cration 3D. Si tu veux parler dautre chose que de musique, je connais un coin tranquille. Un coin tranquille , qu'est-ce qu'elle veux dire par l ? C'est a qui intrigue Niels. Selon milio, les coins tranquilles sont des pices prives o lon ne peut accder quavec un code spcial et o lon peut faire faire tout ce quon veut aux avatars sans que les modrateurs puissent voir. Niels le souponne bobards. Ida58 nest pas en ligne, alors il rdige le dbut dune rponse. Lefface. Recommence. Lefface nouveau. Bon. Il est nul. Il va demander conseil milio. Avec un peu de chance, il sait comment on peut tre sr de lui raconter des

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d'avoir affaire une fille dun autre lyce plutt qu un gros pervers. Pendant ce temps, Niel est descendu du train, a retravers les voies et est reparti dans le bon sens. Il arrive au lyce pile l'heure. Pas le temps de discuter avec qui que ce soit, c'est ce qu'il voulait, et il file en cours de physique o, une fois assis, il n'arrive pas se concentrer. Son Iphone est pos sur ces genoux. milio et Susan lui envoient des messages. Il ne veut pas rpondre : monsieur Babels est un malin et il na pas envie de se faire confisquer son appareil. Pendant que tout le monde tapote sur l'cran de son bureau pour tenter de rsoudre un exercice, il laisse son regard errer, dabord sur les filles de la classe toutes des ttes, elles finiront par travailler sur le Projet Mars comme leurs parents, a ne fait pas le moindre doute. Et puis vers la fentre. La fausse fentre. Il ny a pas de vraie fentre sur la Base Lunaire des tats-Unis dAmrique et dEurope. Question de scurit : ceux de lautre base, celle de lURSC, lUnion des Rpubliques Sovitiques et Chinoises ne doivent rien en voir. Il ny a pas de dmes de cristal scintillant sous les toiles. Tout est enterr. Des rues aux centrales dnergie en passant par les bureaux, les laboratoires, les ateliers, les chanes de montage et les usines o leurs parents construisent le vaisseau du Projet Mars.

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Mais qui peut vivre dans des terriers sans fentre ? Personne. Il y a trente ans, lorsque les premiers couples ont visit leurs futurs appartements, les zones rsidentielles et les coles de leurs enfants venir, ils ont compris quil ny aurait nulle part de permettant de voir le ciel. fentre leur Furieux, ils ont protest

jusqu ce que ladministration de la base fasse quelque chose. Il y a donc une exception, une seule : la voute du parc Jules Verne, le plus grand de la base, a t construite en verre spcial, camoufl pour ne pas tre vu de lextrieur. Quand on se promne dans les alles du parc, entre les arbres lancs qui poussent dans la gravit lunaire, on voit trois choses : le sommet du cratre Shackleton, au pied duquel se trouve la base, le sol gris couvert de panneaux solaires et la Terre. Cest cette image qui est projete sur des crans qui font office de fentres dans les classes. C'est cens leur remonter le moral. Tu parles, se dit Niels, amer. Les lves qui sennuient regardent le rgolithe gris, les cratres gris, lhorizon gris. Et pensent des penses grises. Il en a assez. De toute faon, il ne comprend rien cet exercice. Il fait nanmoins semblant de s'y intresser pour donner le change, et il rpond au message dIda58. Base Lunai re de l Uni o n des Rpubl i ques

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Sovitiques et Chinoises : Tatiana Bercoff. Tatiana pianote avec acharnement sur le clavier de son LadaPhone. Pendant ce temps, le bol de son petitdjeuner fume ct delle. Tatiana ! Je tai dit cent fois que je ne veux pas voir ce tlphone table. Et tes crales vont tre froides. Cest du soja textur, papa, pas des crales. Sauf si on croit la propagande que le gouvernement diffuse lintention de lAutre Ct. Son pre, qui sait quelle a raison, ne rpond pas. Mais qui appelles-tu, si tt dans la journe ? Elle le regarde avec cet air un peu apitoy quont les adolescents lorsque les adultes leur apportent la preuve quils vivent sur une autre plante queux. Ben, mes collaborateurs, tiens. Je te rappelle que je suis la rdactrice en chef du journal en ligne du lyce. Il ma mme sembl que tu en tait fier. Au dbut de lanne, en tout cas ce sujet Jai des nouvelles. Je prfre te les annoncer moi-mme. Il sassied et se sert du caf dans une tasse orne du logo du Secrtariat la Culture, pour qui il travaille. Cest ce moment-l que Tatiana comprend que quelque chose de grave se prpare. Son pre n'est pas du matin. Il prend toujours son petit-djeuner debout face la fentre, sans parler, en regardant les cratres sous

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lesquels stend la base o il travaille depuis plus de quinze ans, et o elle est ne. Tu assistes une runion cet aprs-midi, dit-il sa fille d'une voix neutre qui l'inquite encore plus. Av ec tou s les p rs id en ts d e clu b s et dassociations, oui. La Commission de Surveillance du Rseau sigeait hier. Ah. Il est effectivement rentr trs tard. Comme peu prs tous les jours. Cest ce qui a permis Tatiana de lui emprunter son ordo pour se promener sur le net et de laisser ce message Dragon2006. Elle nest pas sre davoir eu une bonne ide. Ils ont dcid de ne pas accorder dautorisation spciale daccs au net aux tablissements scolaires et assimils. En termes clairs, cela signifie que tous les filtres, tous les protocoles de surveillance et de protection vont rester tels quels. Il lui dit a avec de la tristesse dans le regard, mais calmement, entre deux gorges de caf. Elle n'en croit pas ses oreilles. Elle est stupfaite, atterre. Cest pas vrai. Je rve. Tu mavais promis Comment je vais faire pour remplir ce site, moi, si je ne peux pas accder linformation ? Jai dis que jessaierai de faire valoir vos arguments, Tatiana, pas que je rsoudrai le problme. Je

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ne suis quun rapporteur parmi dautres. Je recueille des informations et je les prsente de mon mieux ; je ne prends pas de dcision. Tatiana ne l'coute pas. Elle est furieuse. Elle se lve et se met arpenter la cuisine de long en large. Est-ce que tu te rends compte que ma situation est absurde ? On me demande de raliser un site dinformation, mais je ne peux interviewer personne seule, mme pas les autres lves. Je dois faire lire les contributions de toute lquipe au directeur qui soit dit en passant a autre chose faire. Et je ne vais pas pouvoir avoir un meilleur accs au net ? Autant fermer le site et publier des communiqus officiels. Tatiana, ma chrie, ne te mets pas en colre. Tu sais bien que la scurit de la Base passe avant tout. Elle ncoute pas son pre. et ils veulent que le site montre notre excellent niveau dducation! Ils craignent tout simplement que des espions pntrent dans notre rseau. Parce quon aura les moyens de raliser de vrais journaux avec de vraies infos ? On ne sait jamais. Cest trop compliqu pour toi, Tatiana. Tu ne peux pas comprendre. Je veux juste avoir ce quont tous les lycens de notre Union. Ceux de la Terre, je veux dire. On est censs tre le fer de lance du pays, non ? La pointe de la pointe

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technologique ? quoi a sert davoir tout ce matriel haut de gamme et ces normes serveurss'ils tournent moiti vide ? Je suis dsol. Ces questions de scurit nous dpassent. a, cest bien vrai, se dit Tatiana. Elle a dj eu accs aux rseaux de la Terre. Les deux. Le leur, et celui des autres. Oui, il y a deux rseaux spars, comme il y a deux blocs politiques: les tatsUnis d'Amrique et d'Europe qui se sont forms aprs la victoire des allis sur l'Allemagne nazie et le Japon, et l'Union des Rpubliques Sovitiques et Chinoises, ne aprs la fructueuse collaboration initie par le trait d'amiti de 1950. Et elle, Tatiana, est suffisamment maligne pour utiliser l'ordinateur de son pre pour se connecter aux deux. Elle sait nanmoins que c'est interdit, et dangereux, et que son pre pourrait mme y laisser sa carrire si elle se faisait prendre. En fait, le message Dragon2006 tait une bouteille la mer. Elle s'tait promis d'arrter ds qu'elle aurait un accs normal au net. Sauf que a n'arrivera pas. L'hypocrisie a encore gagn, comme d'habitude. La propagande du ministre de l'ducation va continuer prtendre que les lycens de la base lunaire de l'URSC reoivent la meilleure ducation du monde, alors qu'en fait, ils n'ont accs qu' ce que la censure veut bien leur laisser voir.

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Son pre lui a tourn le dos pendant que sa colre montait. Il ne lui dira plus rien ce matin. Furieuse, elle saisit son cartable et sort de chez elle en courant presque

Tatiana traverse tous les jours la mme petite place avant daller prendre le tramway sur le boulevard Korolev. Et depuis qu'elle toute petite, elle a pris l'habitude prendre tmoin la statue qui se dresse au milieu,son polymre argent scintillant sous l'clairage artificiel. Youri Gagarine, le premier homme avoir pos le pied sur la Lune, est l, casque sous le bras, le regard tourn vers les lointains horizons de la conqute spatiale. Toujours aussi content de toi, lui dit-elle. Comme si tu ne pouvais pas rater cette mission, lui dit-elle. Rien de grave, tu vois. Juste traner un peu, que les Amricains et les autres soient les premiers, pour une fois. Gagarine ne dit rien. Gagarine, comme tous les hros, ne peut rien pour ceux qui doivent vivre dans le monde que d'autres ont bti sur son exploit. Ce n'est pas lui qui a dcid, aprs son premier vol en orbite autour de la Terre, de lancer un gigantesque programme de conqute de la Lune. La dcision a t prise Nikita Khroutchev, ravi de rendre les tats-Unis et lEurope furieux. Et il ne faut pas oublier que ses allis Chinois ont contribu cet lan patriotique. eux aussi elle aurait deux ou trois trucs dire, mais les statues de

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Khroutchev et de Zhou Enlai se trouvent dans un autre quartier. Tu vois, mon vieux, dit-elle Gagarine en sasseyant sur lun des bancs disposs autour du socle de sa statue, je suis tellement en colre que je suis partie en avance lcole ! Il y a un cran sur chacune des huit faces du socle octogonal. Toute la journe et probablement la nuit, mme si Tatiana nest jamais venue vrifier des images dfilent pour les passants. La moiti proviennent de la Terre. Moscou. Lningrad. La Sibrie et ses forts. Les stations balnaires du lac Bakal et de la mer Noire. Lautre moiti montre ce que filme la sonde martienne qui sest pose sur la Plante rouge il y a plus dun an : du sable. Rose. orang. Tu crois que a taurait plu, tout ce sable, demande Tatiana Gagarine ? Que a taurait donn envie daller dans lespace ? La statue ne rponds pas, bien entendu. Tatiana ressent nanmoins quelque chose de bizarre au niveau de sa nuque. On lobserve. Son pre? Non, il nest pas du genre courir dans la rue pour la rattraper. Des passants, un voisin ? Elle se tourne lentement pour tenter de reprer lespion du coin de lil. L ! Tatiana en a un instant le souffle coup. Ce nest pas un espion, cest Li Mei. Qui est, non, tait sa meilleure amie. Elles ont cess Du ciel, mauve. Et des cailloux, rose

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de se voir au milieu de lanne dernire. Mais pourquoi ? semble demander Gagarine depuis son pidestal. C'est vrai quoi, vous vous entendiez merveille. Toujours fourres ensemble, l'cole comme la maison. Mais elle tait devenue bizarre, impolie avec les profs, maussade avec ses parents. Insupportable avec ses amis. Elle sortait avec une bande de frimeurs. Le genre se vanter de connatre des bon plan pour tout. Ils leur racontaient qu'ils organisaient des ftes dans des tunnels abandonns. Ils prtendaient mme avoir vu des fantmes des ouvriers morts pendant la construction de la base. Nimporte quoi pour se faire remarquer. Li Mei a dj travers la place. Elle va la perdre de vue. Brusquement, Tatiana se sent triste. Elle regrette davoir t si mchante avec elle. Aprs tout, aller se promener dans les vieilles galeries est bien moins dangereux quutiliser des logiciels interdits pour accder au rseau internet de lAutre Ct. Elle sort son portable de son sac et lallume. A-t-elle, lpoque, effac le numro de Li Mei ? Elle ne sen souvient pas. Ses doigts eux, ont de la mmoire et pianotent plus vite qu'elle ne peut penser. Pendant ce temps, Li Mei disparait au coin dune rue. Trop tard. Et puis si a se trouve, son portable nest pas allum. Et elle naura pas le courage de lui laisser un message. Quelques secondes scoulent. Tatiana reste debout au milieu de la place, incapable de ragir.

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Et puis tout dun coup, la silhouette de Li Mei apparat. Elle court vers Tatiana en agitant son tlphone. Elle a lair contente de la voir.

Base lunaire des tats-Unis dAmrique et dEurope : Niels Hobesson

Bon, dit milio Niels pendant que la page daccueil de Second Lunar TeenLife se charge sur l'cran de son ordinateur. Rsumons-nous. Elle a dit quelle connaissait un endroit tranquille. Tu lui as rpondu que tu ne frquentais pas nimporte qui. Elle a dit quelle tait une fille pas tout fait comme les autres. Les deux jeunes gens se sont enferms dans dans la chambre d'milio. Il est assis son bureau, Niels sur le lit. Ida58 a rpondu son message, mais Niels, pouvant par sa propre audace, n'a pas su quoi rpondre et a fini par aller voir milio, qui sest bien entendu copieusement moqu de lui mais va quand mme laider parce qu'il est un Vritable Ami. milio passe le clavier Niels pour quil tape son peudo et son mot de passe. Il entre dans le monde virtuel et dirige son avatar vers limmeuble o se trouve son appartement. C'est quoi ce truc ?

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a ne se voit pas ? Cest un htel peinard pour musicos. En plein milieu dun quartier de Second Earth TeenLife ? Quelle ide, sous aimez le gris ou quoi ? La connection avec la Terre ne fonctionnant toujours pas, le voisinage nest effectivement pas trs attrayant. Tous les immeubles qui dpendent des serveurs situs sur la Terre sont devenus des blocs plus ou moins gristres. a marche, d'habitude. Et lavantage, cest que comme on est sur place, on est au courant ds quil se passe un truc intressant. Comme si a prenait du temps de se tlporter dun endroit lautre de la grille ! Cest vrai. Mais cest pas pareil. Leurs avatars sont entrs dans lhtel et ont emprunt un ascenseur transparent qui permet milio et Niels dapercevoir les salles de jeux et les bars de lhtel, ainsi que la piscine, o un groupe donne un concert. Eh, tentends a, a a lair bien. Trs bien. Je les connais, dit Niels, press. Cest des potes. On pourra revenir les voir quand on veut. Lorsque lascenseur sarrte et souvre, ils entrent directement dans lappartement de Niels. La moquette est mauve, parseme de petits pois jaunes, les murs sont lilas avec une nuance de gris. Il ny a pas de fentre,

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mais des images des dcors que Willem a crs pour lopra de Niels. Ben dis donc, cest pas mal du tout. Ya quoi dans le juke-box ? demande milio qui nhsite pas semparer de la souris et cliquer pour faire apparatre la playlist. Un live de Marilyn Manson ? Tas eu a comment ? Pourquoi tu mas jamais invit ? Je te vois tous les jours, idiot. Tu as un compte toi aussi, et tu ne mas jamais invit non plus. Ils changent un regard. Oui, bon. Je viens ici pour rencontrer des gens nouveaux. Exactement. Niels dirige son avatar vers son bureau et ouvre la fentre de ses contact en s'attendant voir les noms habituels. Et l, son cur fait un bond et se met battre comme un fou dans sa poitrine tout coup trop troite : Ida58 est en ligne. Elle est l, dit-il milio d'une voix blanche. OK, remets-toi, mon vieux, si a se trouve, c'est un vieux gros et moche. Si tu veux vraiment tre sr que tu as affaire une honnte jeune fille de ntre ge, laisse agir le spcialiste. OK. Mais aprs, tu me laisses tranquille, hein ? milio pianote dj. Bonjour Ida58. Tu sais, je crois que le meilleur moyen de me prouver que tu nes pas comme les autres,

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cest de menvoyer une jolie photo de toi. Mais a va pas dcrire a ! Elle va me jeter ! Je suis sr que tu es trs sduisante en maillot de bain. Tais-toi et laisse faire lartiste. Pourquoi tu me demandes a ? Si les modos sen aperoivent, tu vas te faire exclure du site. milio bondit de sa chaise et fait un signe de triomphe. Je crois que cest bon. Jamais un vrai cingl ncrirait a, dit-il. Dsol, ctait un test. On tombe sur des gens bizarres parfois. Je ne suis pas bizarre, mais je prfre quon aille discuter ici. Une nouvelle fentre s'ouvre, et le cur dee Niels bondit nouveau douloureusement. Elle vient de lui envoyer le lien vers la pice secrte ! milio se rengorge, mais luis laisse sa place devant l'ordinateur.

Une heure plus tard, milio attend Niels dans la cuisine. Alors ? Ten fait une tte ! Elle ta donn rendezvous ? Mieux que a.

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Mieux quun rendez-vous ? Une photo ? En trs petite tenue ? Raconte pas de btises. Tes vraiment quun obsd. Non, mieux que tout a. Pour nous. Pour lopra. milio ouvre des yeux ronds. Elle nest pas de la Terre. Elle est dici, de la Lune. De lAutre Ct. Et elle va nous aider. milio ne s'attendait pas a. Il en devient tout ple. Mais t'es sr ? Parce que a pourrait tre un pige. Comment a, c'est toi qui m'as dit que je pouvais y aller. J''ai dit que ce n'tait sans doute pas un pervers, j'imaginais pas que tu tais peut-tre tombe sur une espionne ! si a se trouve, elle va essayer de te faire dire des trucs sur le projet Mars. Niels n'en croit pas ses oreilles. Bon dieu, atterrit, mec, qu'est-ce que tu crois, que les gamins de l'autre ct sont diffrents de nous ? Je vois pas pourquoi. Parce qu'on leur a bourr le crne, tiens. C'est ce qu'il font, tu le sais aussi bien que moi. Et alors ? Si a marche aussi bien qu'avec nous, a doit tre joli ! Et puis de toute faon, qu'est-ce que tu veux que je lui dise ? Ma mre est proviseur de lyce, pas ingnieur. Oui, bien sr, vu comme a.

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milio se tait, mais Niels sent qu'il doute. La situation lui chappe et il a la trouille d'avoir dconn. T'affoles pas, mec, je vais faire gaffe. On vas parler zique et voil tout. milio commence marmonner mais bon, c'est milio, il ne va pas empcher son meilleur pote d'agir sa guise, et encore moins le dnoncer aux services de scurit. peine une heure qu'ils marchent dans le noir et Niels a l'impression que la nuit entire s'est dj coule. Il ne l'avouerait pour rien au monde, mais il est mort de peur. milio et lui ont beau s'tre quips comme des pros pour leur expdition dans les tunnels, avec chacun une lampe frontale et une torche, il ne peut s'empcher de penser ce qui se trouve au-del des pinceaux lumineux qui senfoncent dans une obscurit plus profonde encore que celle du fond des cratres de la Lune o le Soleil ne parvient jamais. milio sait que Niels se sent mal, mais il feint de n'avoir rien vu et se contente de parler le plus calmement possible, en esprant tre contagieux. Il s'arrte de marcher et sort un objet rectangulaire de sa poche. Le paralllpipde s'illumine doucement mesure qu'il le dplie. Des carrs de lumire trangement stries de lignes noires et tachs de couleurs dlaves se promnent sur les parois du tunnel, tatouant les tuyaux

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et les cbles rouills et poussireux d'un fragile habit de lumire. On fait le point ? Si tu veux, grogne Niels en regardant autour de lui d'un air mfiant. milio finit de dplier la carte et la pose sur le sol couvert de poussire gros grains. Tu vois, dit milio, on est entrs ici, par le tunnel dentretien du mtro. On a suivi la ligne jusquau terminus, ce qui nous a permis de passer dans lancien rseau de transport. Celui qui a t creus partir de la premire base, la temporaire, je sais. Et depuis, on avance comme deux rats dans ce vieux labyrinthe. Deux rats qui savent o ils vont, je te rappelle. Tu nas plus confiance en Tatiana ? Bien sr que si ! C'est Niels qui est venu demander de l'aide milio la fin de deux des plus horribles semaines de sa vie. Il a essay il n'avait pas le choix, les profs lui mettaient la pression de rorganiser une nouvelle rptition, mais personne n'tait jamais libre au bon moment. Ils lui faisaient la gueule. Comme si tout a tait de sa faute ! Mme milio la lui jouait pestifr qui frquente une fille louche de l'Autre Ct. Il a tent de trouver une solution avec Tatiana. Elle lui a expliqu que l'Autre ct a d'normes serveurs qui

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ne sont jamais utiliss pleine capacit. Ils voulaient pirater un satellite pour se brancher dessus, mais pas moyen. Trop compliqu, trop dangereux. Trop reprable. Ils ont retourn le problme dans tous les sens et ce faisant, ont compar leur connaissances sur lhistoire des bases o ils vivent. Aprs tout, voil plus de quinze ans que leurs parents leurs expliquent que ceux de l'autre bord sont des imbciles dcervels par la propagande. C'est l'occasion de vrifier. Et, bizarrement, ils n'ont pas mis trs longtemps tomber d'accord. Lorsque le prsident Kennedy a annonc que les tats-Unis allaient construire une base prs du cratre Shackleton, lURSC, ne voulant surtout pas tre en reste, a annonc qu'elle allait sinstaller non loin de l, sur le cratre Faustini. Ces cratres prsentent deux avantages : une partie de leur pourtour reoit la lumire du soleil environ quatre-vingt dix pour cent du temps. Des endroits idaux pour ltablissement dinstallations solaires. En outre, leur fond, qui ne reoit pas de lumire, sest avr contenir de la glace, lment indispensable lobtention deau. Mais avec le temps, les bases ont grandi. Les besoins en nergie ont augment. Chacun de son ct, les tatsUnis et lURSC ont creus des galeries et couverts les sommets des cratres voisins de panneaux solaires. Et si les galeries des uns se rapprochaient de celles des autres,

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h bien, quoi de mieux pour surveiller et espionner son voisin ? C'est ce moment-l que Niels s'est souvenu d'un truc qu'milio lui avait dit au sujet de son pre et de vieilles cartes. Tatiana, de son ct, leur a montr quen certains endroits, les rseaux de tunnels creuss par lURSC et les tats-Unis passent si prs les uns des autres quil suffirait dun bon coup de bulldozer pour enfoncer le mur de rgolithe. Donc, nous y sommes presque. L, dix mtres de nous, conclut milio en repliant la carte de son pre, il y a un ancien entrept. Niels dirige sa torche droit devant eux. Il ne voit rien d'autre que du noir et des gravats. finir dessous, c'est sr Je ne vois rien. Il y a peut-tre eu quelque chose lpoque o ton pre venait avec ses copains, mais depuis, personne n'a entretenu ces couloirs, a se voit. Je suis sr que a c'est boul plus loin. Si jamais Allez, le coupe milio en rangeant sa carte, on pense Tatiana qui nous attend et on repart. Et il se met en marche sans se proccuper de Niels, qui prfre lui emboter le pas plutt que de se retrouver seul dans le noir. Au fait, est-ce que je tai dit ce que mon pre et De plus en plus mesure qu'ils avancent dans ces vieilles galeries. Ils vont

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ses collgues racontaient au sujet de cette carte ? La raison pour laquelle je l'ai cherche dans ses vieilles affaires ? Ben, oui, comme d'habitude : qu'ils ont boss ici dans leur jeunesse, que c'tait le bon temps mais que c'est fini, maintenant ils sont vieux et le temps passe Non, pas a. Le reste. La partie de la conversation o ils disaient qu'ils avaient bien boss et que c'tait dommage d'abandonner une zone aussi bien construite. Bah, ils disent tous a. Ils regrettent les bonnes soires qu'ils ont passes ensemble, c'est tout. Non, enfin oui, c'est vrai, mais il n'y avait pas que a. Ils n'arrtaient pas de rpter que les sas devaient encore fonctionner et quils auraient pu recommencer quand ils voulaient. C'tait un premier de l'an, ils taient bourrs, a ne prouve rien. Niels s'arrte soudain. Sa lampe et sa torche viennent de se reflter sur un obstacle situ directement en face de lui. Un mur. Ils sont arrivs l'emplacement o devrait se trouver l'entre de l'ancien entrept. C'est sr que c'est intact, ricane Niels. Un beau mur lisse. Y'a pas plus d'entrept ici que d'ocan sur la Lune. Demi-tour milio ne l'coute pas et tripote sa torche, mais Niels ne comprend pas pourquoi : elle semble fonctionner parfaitement. Puis la couleur du faisceau change.

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Ultraviolets, dit milio. Il promne le cercle de lumire sur le mur blanchtre jusqu' ce qu'il rencontre une ligne fluorescente orange. Lentement, il la suit : elle dessine un rectangle hauteur dhomme. Au milieu luit un gros cercle jaune. milio met un grand "Aaahhh" satisfait, sort deux petites pelles-pioches de son sac dos, en donne une Niels et plante la sienne au milieu du cercle. L'autre truc qu'ils n'arrtaient pas de rpter, c'est qu'ils avaient dissimul la porte sous de la mousse isolante. Aide-moi dgager le volant du sas. Pendant vingt minutes, ils arrachent des morceaux de plastique collant coups de pioche jusqu' ce que Niels en ait mal aux bras. Ils doivent alors saisir le cercle de mtal poisseux pleines mains pour le dcoincer. a fonctionne. La porte souvre. Avec lenteur et quelques grincements insupportables, comme un mcanisme g, mais de bonne qualit, qui n'attendait que la main de l'homme pour lui obir. Une fois de lautre ct, Niels sent tout de suite quils ont franchi une frontire. Dj, il fait beaucoup plus froid. Le tunnel sentait la poussire. Ici, a sent bizarre, un parfum de rouille et de glace qui pntre ses narines et glace ses sinus. Le faisceau de sa lampe frontale se perd dans une immensit caverneuse habite de gigantesques ombres anguleuses et lorsqu'il promne sa torche, la lumire se reflte sur de nombreuses surfaces

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scintillantes : du mtal, du verre, du plastique, comme les yeux de grands animaux en mtal assoupis. De vieux modles de bulldozer pour recueillir la glace au fond des cratres, dit milio. Mon pre dit quil en a conduit certains juste avant quon les mette au rancard. Ils avancent cte cte entre deux ranges de vhicules monstrueux aligns comme la parade. T'en fait pas, se moque milio, en voyant la tte que fait Niels. Ils ont au moins trente ans et pas une trace d'informatique l'intrieur. Pas de fantme dans la machine, ils ne se rveilleront pas tant que personne n'aura tourn la cl. Niels voit dj lautre ct de l'entrept dans les cnes projets par leurs torches et leurs lampes frontales lorsqu'il discerne un bruit bizarre. Une vibration sourde, qui monte, du mur. Elles sont l ! s'crie Niels. Et il slance en courant. Il arrive devant le mur, tout essouffl. Il braque sa torche sur la paroi. Cette partie de lentrept est vide. Pas de vieilles machines, ni de matriel sur des tagres de guingois : rien quun immense mur et la vibration qui revient le chatouiller monte, puis descend, puis sarrte. Des coups sourds la remplacent. En face d'eux, de l'autre ct

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sous les pieds et les coups qui augmentent. Le mur se craqule et se lzarde. Des plaques de bton lunaire sen dtachent. Un grondement slve dans un nuage de poussire farineuse, des dents de mtal apparaissent, broient et repoussent les gravats. Lorsque la poussire commence retomber, Niels distingue la silhouette trapue dun tunnelier au groin pointu et stri de mtal tincelant. Et, dans la cabine du pilote, souriantes, Tatiana et son amie Li Mei.

Quelque part au ple Sud de la Lune : Niels Hobesson et Tatiana Bercoff :

Pendant des semaines, Niels, milio, Tatiana et leurs amis vont et viennent dans le tunnel pour matriel jusqu lentrept. Des ordinateurs. Des crans. Une sono. Des micros et des casques. Ils dmontent des tagres, des bidons, des siges de vhicules, vident et dplacent d'anciens containers remplis de matriel corrod. Ils mettent peu peu dans le secret la plus grande partie de la troupe de lopra de Niels. De leur ct, Tatiana et ses amis ont tir des cbles dans les galeries : cest plus facile et plus sr que les rseaux wifi, impossibles pirater sans tre repr. amener du

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Aujourd'hui, le programme de projection 3-D de Niels tourne sur les puissants serveurs de lUnion des Rpubliques Sovitiques et Chinoises. Cest le grand jour. Tout le monde a apport de quoi manger et boire. Des coussins et des plaques de mousse pour sasseoir, des couvertures en plus au cas o il n'y aurait pas assez de place autour des radiateurs. Niels, milio et Susan sont aux commandes derrire les consoles. Willem est avec ses danseurs sur lune des deux scnes, devant lun des crans de cinq mtres de haut installs en cercle. Les chanteurs ont une autre scne, devant lautre grand cran. Ils ne vont pas jouer lopra en entier, simplement des extraits. Mais tout le dcor et les personnages en 3-D fonctionnent. Mieux que ce que Niels aurait pu faire avec les ressources limites quil a toujours eu. Le public est assis, debout ou couch. Combien sont-ils, au fait ? Une soixantaine. Une trentaine de membres de sa troupe et autant damis de Tatiana, sans qui rien naurait t possible. Niels fait signe aux autres de se tenir prts et lance la musique. La plupart des lampes steignent. Les projecteurs spciaux sallument. La musique slve. Des images apparaissent sur les crans ; les danseurs commencent bouger avec elles. Niels est heureux. Pour la premire fois dans lhistoire des deux bases lunaires, leurs habitants font

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autre chose que saffronter dans une comptition sans fin. Il quitte la scne centrale et se mle aux danseurs. Leur installation est vraiment russie : les crans cachent le vaste entrept sombre et ses vhicules, ainsi que le trou dans le mur fait par Tatiana. On pourrait presque oublier quils sont au milieu de nulle part, dans des galeries abandonnes depuis des dizaines d'annes. Et puis c'est le dbut de la partie virtuelle. Les personnages en ralit augmente entrent en scnes. Garons et filles mettent leurs lunettes spciales. C'est cet instant que le dclic se produit : Niels se rend compte que dans la pnombre, il narrive plus distinguer ceux quil connat depuis toujours de ceux quil a rencontrs il y a quelques semaines. Tout ce qu'il voit, ce sont des visages et des lunettes qui le regardent et des lvres qui sourient. Leurs parents travaillent sur des projets concurrents depuis quils sont ns, mais eux, justement, ont grandi sur la Lune. Ils sont tous grands, longilignes et minces, parfaitement laise lorsquils dansent dans la faible gravit. Bien plus tard dans la nuit, aprs la projection des extraits de lopra, pendant la fte qui suit, Tatiana et milio viennent chercher Niels. Il ont lair grave. Presque effrays.

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Quest-ce quil y a, quelquun est bless, malade ? Bon sang, ils se sont pourtant comports comme des gens responsables dun bout lautre de cette aventure. Si quelquun a fait une btise il va Non, non, rien voir, le rassure milio. Viens avec nous, tu vas comprendre. Ils le conduisent derrire les crans, travers le trou creus par Tatiana et Li Mei, dans la galerie par o elle les ont rejoints. Et l, assis sur un container, le pre dmilio et la mre de Niels les attendent. ct deux se trouve un inconnu lair grave vtu dun uniforme orn de lcusson des services secrets. Et assis sur un autre container, un autre homme qui lui, porte un uniforme de larme de lUnion des Rpubliques Sovitiques et Chinoises. Niels ne comprend plus rien. Personne ne les a jamais suivi dans les galeries. Ils ont pris toutes les prcautions imaginables. Ils ont t tellement parfaits qu'aucun de leurs parents ne sest jamais dout quils sortaient le soir. Voil, dit milio. En fait, si mon pre na rien dit quand jai pris sa carte, cest quelle contient une puce. Comme jaurais pu men douter. Il a pu suivre tous ses dplacements. Et les ntres. Ils nont rien vu pour les serveurs, dit Tatiana, mais ils ont repr les alles et venues du tunnelier.

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Et alors ? demande Niels, accabl, vous allez faire quoi? Il ne sait plus o il en est. Il pense ses amis en train de danser. Ils ne font rien de mal. Rpter un opra et utiliser des serveurs sous-employs nest pas un crime. Quest-ce que tu crois ? dit milio. Ils peuvent entrer et nous arrter tous. Et ils le regardent tous avec une expression bizarre, comme amuse et fire en mme temps. Personne narrte mon fils, dit la mre de Niels. Pour les arrter, dit lhomme des services secrets de lURSC, il faudrait savoir qui est qui. Et ce nest pas moi qui vais vous le dire, rtorque milio. Ni moi, dit Tatiana. Oh, je vois, dit Niels. Mais alors, quest-ce que vous allez faire ? Attendre tranquillement la fin de la fte, dit le pre dmilio. Tout le monde rentrera gentiment chez soi. Et aprs Aprs, je suppose quil va falloir que nos dirigeants shabituent lide quavant dtre des fils et des filles des tats-Unis et de lURSC, leurs enfants sont des enfants de la Lune.

Texte paru dans Galaxies n9.

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