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IMMANUEL KANT (1724-1804) Fundamentacin de la metafsica de las costumbres (1785)

ESQUEMA DE TEMAS BSICOS


(Col. Austral. Espasa Calpe, Madrid, 1990) [Introduccin. Definiciones] "Todo conocimiento racional es, o bien materia, y se refiere a algn objeto, o bien es formal, y se ocupa solamente de la forma del entendimiento y de las reglas universales del pensamiento en general, sin distincin de objetos. La filosofa formal se llama lgica, mientras que la filosofa material, que se refiere a objetos determinados y sus leyes, se divide en dos. Porque estas leyes son, o bien leyes de la naturaleza, o bien leyes de la libertad. La ciencia de las primeras es la fsica, la de las segundas, tica. Aqulla tambin se llama teora de la naturaleza, y sta, teora de las costumbres Puede llamarse emprica a toda filosofa que se apoya en fundamentos de la experiencia, pero la que presenta sus teoras derivndolas exclusivamente de principios a priori se llama filosofa pura. Esta ltima, cuando es meramente formal, se llama lgica; pero si se limita a ciertos objetos del entendimiento entonces se llama metafsica. .. "(Pg. 43-44)

[Tema] Puesto que mi intencin aqu se dirige solamente a la filosofa moral, limitar la cuestin mencionada anteriormente a la siguiente pregunta: no se cree que es de la ms urgente necesidad elaborar de una vez por todas una filosofa moral pura que est completamente limpia de todo cuanto pueda ser emprico y pertenezca a la antropologa? que por consiguiente, el fundamento de la obligatoriedad no debe buscarse en la naturaleza humana o en las circunstancias del universo que rodean al hombre, sino a priori, exclusivamente en conceptos de la razn pura, y que cualquier otro precepto que se fundamente en principios de la mera experiencia () podr considerarse, en todo caso, una regla prctica, pero nunca una ley moral" (Pg. 46). ''La metafsica de las costumbres debe investigar la idea y los principios de una voluntad pura posible, y no las acciones y condiciones, tomadas en su mayora

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de la psicologa, del querer humano en general" (Pg. 48).

Captulo primero. TRNSITO DEL CONOCIMIENTO CONOCMIENTO FILOSFICO.

MORAL

COMN

DE

LA

RAZN

AL

"Ni en el mundo ni, en general, fuera de l es posible pensar nada que pueda ser considerado bueno sin restriccin excepto una buena voluntad. () La buena voluntad no es buena por lo que efecte o realice ni por su aptitud para alcanzar algn determinado fin propuesto previamente, sino que slo es buena por el querer, es decir, en s misma, y considerada por s misma es, sin comparacin, muchsimo ms valiosa que todo lo que por medio de ella pudiramos realizar en provecho de alguna inclinacin y, si se quiere, de la suma de todas las inclinaciones." (Pg. 54) "Admitamos como principio que en las disposiciones naturales de un ser organizado, es decir, adecuado teleolgicamente para la vida, no se encuentra ningn instrumento dispuesto para un fin que no sea el ms propio y adecuado para dicho fin. Ahora bien, si en un ser dotado de razn y de voluntad el propio fin de la naturaleza fuera su conservacin, su mejoramiento y, en una palabra, su felicidad, la naturaleza habra tomado muy mal sus disposiciones al elegir la razn de la criatura como la encargada de llevar a cabo su propsito () En realidad, encontramos que cuanto ms se preocupa una razn cultivada del propsito de gozar de la vida y alcanzar la felicidad, tanto ms se aleja el hombre de la verdadera satisfaccin (Pg. 56) En efecto, como la razn no es bastante apta para dirigir de un modo seguro a la voluntad en lo que se refiere a los objetos de sta y a la satisfaccin de nuestras necesidades (que en parte la razn misma multiplica), pues a tal fin nos habra conducido mucho mejor un instinto natural congnito; como, sin embargo, por otra parte, nos ha sido concedida la razn como facultad prctica, es decir como una facultad que debe tener influjo sobre la voluntad, resulta que el destino verdadero de la razn tiene que ser el de producir una voluntad buena, no en talo cual sentido, como medio, sino buena en s misma, cosa para la cual la razn es absolutamente necesaria, si es que la naturaleza ha procedido por doquier con un sentido de finalidad en la distribucin de las capacidades. (Pg. 57) [Para desarrollar el concepto de una buena voluntad,... Kant pasa a considerar el concepto de DEBER, que contiene el de una voluntad buena]. Un ejemplo: Es conforme al deber que un comerciante no cobre ms caro a un comprador inexperto, y muchos vendedores no lo hacen y as la gente es servida honradamente; pero esto no es suficiente para creer que el comerciarte ha

actuado as por deber o por honradez, pues lo puede haber hecho por provecho propio (por que le interesa), para no verse perjudicado o desprestigiado. Detrs de esta accin se esconde una inclinacin egosta. Otro ejemplo: Conservar la propia vida es un deber, todos lo hacemos espontneamente y nos sentimos inclinados a hacerlo. Conservamos la vida en conformidad con el deber, pero no por deber. Si en circunstancias muy adversas de la vida, llegamos a desear la muerte, pero no nos quitamos la vida, entonces s que la decisin tiene valor moral] "... si entonces, cuando ninguna inclinacin le empuja a ello, sabe desasirse de esa mortal insensibilidad y realiza la accin benfica sin inclinacin alguna, slo por deber, entonces y slo entonces posee esta accin su verdadero valor moral () Pero an en este caso, aunque la universal tendencia a la felicidad no determine su voluntad, aunque la salud no entre para l tan necesariamente en los trminos de su apreciacin, queda, sin embargo, aqu, como en todos los dems casos, una ley, a saber: la de procurar cada cual su propia felicidad no por inclinacin sino por deber, y slo entonces tiene su conducta un verdadero valor moral. En efecto, el amor como inclinacin no puede ser mandado, pero hacer el bien por deber, aun cuando ninguna inclinacin empuje a ello y hasta se oponga una aversin natural e invencible, es amor prctico, y no patolgico, amor que tiene su asiento en la voluntad y no en una tendencia de la sensacin, amor que fundamenta en principios de la accin y no en la tierna compasin, y que es el nico que puede ser ordenado." (Pg. 62) "La segunda proposicin es sta: una accin hecha por deber no tiene su valor moral en el propsito que por medio de ella se quiere alcanzar, sino en la mxima por la cual ha sido resuelta; no depende, pues, de la realidad del objeto de la accin, sino meramente del principio del querer segn el cual ha sucedido la accin, prescindiendo de todos los objetos de la facultad de desear. "(Pg. 62) "La tercera proposicin, consecuencia de las dos anteriores, yo la formularia de esta manera: el deber es la necesidad de una accin por respeto a la ley () Una accin realizada por deber tiene que excluir completamente, por tanto, el influjo de la inclinacin, y con ste, todo objeto de la voluntad." (Pg. 63-4) [Ahora Kant se formula la siguiente pregunta] "Cul puede ser esa ley cuya representacin, aun sin referimos al efecto que se espera de ella, tiene que determinar la voluntad para que sta pueda llamarse, sin ninguna restriccin, absolutamente buena? . . . yo no debo obrar nunca ms que de modo que pueda querer que mi mxima se convierta en ley universal Aqu, la mera legalidad en general () es la que sirve de principio a la voluntad, y as tiene que ser si el deber no debe reducirse a una vana ilusin y un concepto quimrico (Pg. 65-66) [Kant se pregunta: Es lcito, cuando estoy en "apuros", hacer promesas con el propsito de no cumplirlas? y responde] "... es cosa muy distinta ser veraz por deber o serlo por temor a las consecuencias perjudiciales, porque, en el primer caso, el concepto mismo de la

accin contiene ya una ley para mi, mientras que en el segundo tengo que empezar observando a mi alrededor qu consecuencias puede acarrearme la accin" (Pg. 66) [Humana condicin] "El hombre siente en s mismo una poderosa fuerza contraria a todos aquellos mandamientos del deber que la razn le representa muy dignos de respeto; esa fuerza contraria radica en sus necesidades e inclinaciones, cuya satisfaccin total resume bajo el nombre de ''felicidad''. Ahora bien, la razn ordena sus preceptos sin prometer nada a las inclinaciones, severamente y casi con desprecio, por as decir, y total despreocupacin hacia esas pretensiones tan impetuosas y a la vez tan aparentemente espontneas que ningn mandamiento consigue nunca anular. De aqu se origina una dialctica natural, esto es, una tendencia a discutir esas estrechas leyes del deber, a poner en duda su validez, o al menos su pureza y severidad estrictas, acomodndolas en lo posible a nuestros deseos e inclinaciones, es decir, ene fondo a pervertirlas y privarlas de su dignidad, cosa que al fin y al cabo la propia razn prctica comn no puede aprobar en absoluto" (Pg. 69-70).

Captulo segundo: TRNSITO DE LA FILOSOFA MORAL POPULAR A LA METAFSICA DE LAS COSTUMBRES. () hallamos que aunque muchas acciones suceden en conformidad con lo que ordena el deber, siempre cabe la duda de si han ocurrido por deber, y, por lo tanto, de si poseen un valor moral."(Pg. 71). "... Por amor a los hombres voy a admitir que la mayor parte de nuestras acciones son conformes al deber; pero si se miran de cerca los pensamientos y los esfuerzos, se tropieza uno por todas partes con el amado yo, que continuamente se destaca y sobre el que se fundamentan los propsitos, y no sobre el estrecho mandamiento del deber, que muchas veces exigira la renuncia y el sacrificio. " (Pg. 73) As, por ejemplo, la pura lealtad en las relaciones de amistad no podra dejar de ser exigible a todo hombre, aunque hasta hoy no hubiese habido ningn amigo leal, porque, como deber en general, este debe residir, antes que en toda experiencia, en la idea de una razn que determina la voluntad por fundamentos a priori. Adase a esto que, si no se quiere negar al concepto de moralidad toda verdad y toda relacin con un objeto posible, no puede ponerse en duda que su ley es de tan extensa significacin que tiene validez no slo para los hombres sino para todos los seres racionales en general, y no slo bajo condiciones contingentes y con excepciones sino de un modo absolutamente necesario, por lo cual resulta claro que no hay experiencia que pueda dar ocasin a inferir ni siquiera la posibilidad de semejantes leyes apodcticas. (Pg. 73-4) "Por todo lo dicho se ve claramente que todos los conceptos morales tienen su asiento y origen, completamente a priori, en la razn, y ello tanto en la razn humana ms comn como en la ms altamente especulativa; que no pueden ser

abstrados de ningn conocimiento emprico y, por tanto, contingente; que en esa pureza de su origen reside precisamente su dignidad, la dignidad de servimos de principios prcticos supremos (Pg. 78-9) [Qu hay que hacer para seguir adelante?] ". .. tenemos que investigar y exponer claramente la facultad prctica de la razn, desde sus reglas universales de determinacin hasta all donde surge el concepto del deber. . . " (Pg. 80) "En la naturaleza cada cosa acta siguiendo ciertas leyes. Slo un ser racional posee la facultad de obrar por la representacin de las leyes, esto es, por principios, pues posee una voluntad. (Pg. 80) [Se analizan las caractersticas de esta voluntad humana y se muestra que funciona con imperativos. Se analizan los diferentes tipos de imperativos que pueden determinar a la voluntad] La representacin de un principio objetivo en cuanto que es constrictivo para una voluntad se denomina mandato (de la razn), y la frmula del mandato se llama imperativo. (Pg. 81) Pues bien, todos los imperativos mandan, o bien hipotticamente, o bien categricamente. Aqullos representan la necesidad prctica de una accin posible como medio de conseguir otra cosa que se quiere (o que es posible que se quiera). El imperativo categrico sera aquel que representa una accin por s misma como objetivamente necesaria, sin referencia a ningn otro fin. () Ahora bien, si la accin es buena slo como medio para alguna otra cosa, el imperativo es hipottico, pero si la accin es representada como buena en s, es decir, como necesaria en una voluntad conforme en s con la razn, o sea, como un principio de tal voluntad, entonces el imperativo es categrico." (Pg. 83) () '"Por ltimo, hay un imperativo que, sin poner como condicin ningn propsito a obtener por medio de cierta conducta, manda esa conducta inmediatamente. Tal imperativo es categrico. No se refiere a la materia de la accin y a lo que ha de producirse con ella, sino a la forma y al principio que la gobierna, y lo esencialmente bueno de tal accin reside en el nimo del que la lleva a cabo, sea cual sea el xito obtenido. Este imperativo puede llamarse imperativo de la moralidad." (Pg. 85-86).

"Ahora se plantea la siguiente cuestin: cmo son posibles todos esos imperativos?" (Pg. 86) [Kant demuestra que slo hay un imperativo categrico que ordena a la voluntad como si fuese un deber y no persigue ningn fin. Dice as:] "obra slo segn aquella mxima que puedas querer que se convierta, al

mismo tiempo, en ley universal" (Pg. 92) [Y tambin:] Obra como si la mxima de tu accin debiera convertirse, por tu voluntad, en ley universal de la naturaleza (Pg. 92) [A la luz de estos imperativos Kant examina algunos deberes clsicos. Recordemos la cuestin del cumplimiento o no de las promesas, de cobrar o no un precio justo, del suicidio, etc.] As pues, hemos demostrado por lo menos que si el deber es un concepto que ha de contener significacin e influencia autnticamente legisladora sobre nuestras acciones no puede expresarse ms que en imperativos categricos, de ningn modo en imperativos hipotticos Pero no hemos llegado an al punto de poder demostrar a priori que tal imperativo existe realmente, que hay una ley prctica que manda por s misma, absolutamente y sin ningn resorte impulsivo, y que la obediencia a esa ley constituye un deber. () Es ms: tanto mayores sern la grandeza y la dignidad interior de un mandato cuanto menores sean las causas subjetivas favorables y mayores las contrarias, sin debilitar por ello en lo ms mnimo la constriccin de la ley ni disminuir ni un pice su validez" (Pg. 98-9) [Kant trata de demostrar que tal imperativo existe] "Pero si suponemos que hay algo cuya existencia en s misma posee un valor absoluto, algo que, como fin en s mismo, puede ser fundamento de determinadas leyes, entonces en ello y slo en ello estara el fundamento de un posible imperativo categrico, es decir, de una ley prctica. Ahora yo digo que el hombre, y, en general, todo ser racional, existe como fin en s mismo y no slo como medio para cualesquiera usos de esta o aquella voluntad, y debe ser considerado siempre al mismo tiempo como fin en todas sus acciones, no slo las dirigidas a s mismo sino las dirigidas tambin a los dems seres racionales. Todos los objetos de las inclinaciones tienen un valor, pues si no hubiera inclinaciones y necesidades fundamentadas en ellas su objeto carecera de valor. Pero las inclinaciones mismas como fuentes de las necesidades estn tan lejos de tener un valor absoluto para ser deseadas, que ms bien el deseo general de todo ser racional sera el librarse completamente de ellas. As pues, el valor de todos los objetos que podemos obtener por medio de nuestras inclinaciones es siempre un valor condicionado. () Por lo tanto, si ha de haber un principio prctico supremo y un imperativo categrico con respecto a la voluntad humana, habr de ser tal que, por la representacin de lo que es necesariamente fin para todos por ser un fin en s mismo, constituya un principio objetivo de la voluntad y pueda servir, en consecuencia, como ley prctica universal. El fundamento de este principio es as: la naturaleza racional existe como fin en s misma." () "El imperativo prctico ser entonces como sigue: obra de tal modo que te

relaciones con la humanidad, tanto en tu persona como en la de cualquier otro, siempre como un fin, y nunca slo como un medio. (Pg. 103-4) [Kant trata de mostrar que esto puede llevarse a cabo] "El concepto de todo ser racional, que por las mximas de su voluntad debe considerarse legislador universal para juzgarse a s mismo y a sus acciones desde este punto de vista, conduce a un concepto estrechamente vinculado a l y muy fructfero, el concepto de reino de los fines" (Pg. 110). () "La moralidad consiste, pues, en la relacin de toda accin con aquella legislacin por la cual es posible un reina de los fines. Pero esa legislacin debe hallarse en todo ser racional y ha de poder originarse en su voluntad, cuyo principio, en consecuencia, es el de no hacer ninguna accin por otra mxima que sta: que tal mxima pueda ser una ley universal y, por tanto, que la voluntad, por su mxima, pueda considerarse a s misma, al mismo tiempo, universalmente legisladora..." (Pg. 111) () "En el reino de los fines todo tiene un precio y una dignidad. Aquello que tiene precio puede ser sustituido por algo equivalente; en cambio, lo que se halla por encima de todo precio y, por tanto, no admite nada equivalente, eso tiene una dignidad... (As pues,) la moralidad y la humanidad en cuanto que es capaz de moralidad son lo nico que posee dignidad. ... "(Pg. 112) [Conclusin] "Y aqu justamente est la paradoja: en que solamente la dignidad del hombre como naturaleza racional, sin considerar ningn otro fin o provecho a conseguir por ella, es decir, slo el respeto por una pura idea debe servir, no obstante, como ineludible precepto de la voluntad, y precisamente en esta independencia de la mxima con respecto a todos los dems estmulos consiste su grandeza, as como la dignidad de todo sujeto racional consiste en ser miembro legislador en un reino de fines, puesto que, de otro modo, tendra que representarse solamente como sometido a la ley natural de sus necesidades" (Pg. 118) LA AUTONOMA DE LA VOLUNTAD COMO SUPREMO PRINCIPIO DE LA MORALIDAD. La autonoma de la voluntad es el estado por el cual sta es una ley para s misma, independientemente de cmo estn constituidos los objetos del querer... el principio de la autonoma no es ms que elegir de tal manera que las mximas de la eleccin del querer mismo sean incluidas al mismo tiempo como leyes universales... (Pg. 120). LA HETERONOMA DE LA VOLUNTAD COMO ORIGEN DE TODOS LOS PRINCIPIOS ILEGTIMOS DE LA MORALIDAD. (Voluntad heternoma: voluntad determinada por principios hipotticos, tales como "he de hacer esto o aquello porque quiero conseguir lo de ms all, mientras que el imperativo moral manda obrar de este o aquel modo al margen de

lo que yo quiera!]

Captulo tercero LTIMO PASO DE LA METAFSICA DE LAS COSTUMBRES A LA CRTICA DE LA RAZN PURA PRCTICA EL CONCEPTO DE LIBERTAD ES LA CLAVE PARA EXPLICAR LA AUTONOMA DE LA VOLUNTAD Por voluntad se entiende una especie de causalidad de los seres vivos en cuanto que son racionales, y libertad sera la propiedad de esta causalidad por la cual puede ser eficiente independientemente de causas ajenas que la determinen, as por necesidad natural hemos de entender aquella propiedad de la causalidad de todos los seres irracionales de ser empujados a la actividad por el influjo de causas ajenas a ellos. () Voluntad libre y voluntad sometida a leyes morales son la misma cosa (Pg. 129-130) LA LIBERTAD COMO PROPIEDAD DE LA VOLUNTAD DE TODOS LOS SERES RACIONALES DEBE DE SER PRESUPUESTA () [An quedan, como es comprensible, algunas pginas del libro, pero lo esencial del razonamiento de Kant queda recogido en lo que precede]