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ANTNIO MARIA FONTES PEREIRA DE MELO Antnio Maria Fontes Pereira de Melo nasceu em Lisboa, a 8 de Setembro de 1819, falecendo

na mesma cidade a 22 de Janeiro de 1887. Era filho de Joo Fontes Pereira de Melo, fidalgo da Casa Real, conselheiro e ministro de Estado
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regressou quela academia, recebendo no final do curso um prmio verdadeiramente excepcional, s obtido por si e outros dois alunos ao longo de trinta anos (um deles, seu pai), o qual havia sido institudo em 1805 para recompensar o mrito. Matriculou-se, de seguida, na Academia de Fortificao, mais tarde, Escola do Exrcito, onde cursou Engenharia. Nesta arma, foi promovido a tenente em 1839. Neste ano, acompanhou o pai nomeado governador da provncia a Cabo Verde, como ajudante, oportunidade que aproveitou para visitar todo o arquiplago e o distrito da Guin, bem como proceder ao levantamento de plantas. Regressado a Portugal, junta-se ao duque de Saldanha aquando dos movimentos insurreccionais de 1846, pelo que conquista a admirao deste. Aps a guerra civil, eleito deputado, pelo crculo de Cabo Verde, mas, como se a comisso responsvel rejeitasse, em parecer, a sua eleio, usou do direito de defesa que lhe assistia e, com o apoio do duque de vila, conseguiu por fim ver reconhecido o seu mandato. Em 1850, insurgiu-se contra a lei que ficou conhecida pelo nome de lei da rolha, que restringia a liberdade de imprensa, assunto sobre o qual proferiu um discurso na Cmara dos Deputados. Em Julho de 1851, na sequncia de uma remodelao do primeiro governo da Regenerao, investido do cargo de ministro da Marinha e Ultramar. Conservou-se frente desta pasta at 4 de Maro de 1852, quando, a convite do duque de Saldanha, transita para os Negcios da Fazenda, em cujo exerccio procedeu regularizao dos vencimentos

honorrio, e de Jacinta Venncia Rosa da Cunha Matos. Aos 13 anos de idade, assentou praa na Armada e iniciou os seus estudos na Academia dos Guardas-Marinhas. Dois meses depois, recebia o seu baptismo de fogo, ao combater nas linhas de Lisboa contra as foras de D. Miguel. Cumprido este dever,

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dos funcionrios pblicos, o que teve como consequncia imediata a subida dos rendimentos das Alfndegas. A partir de 30 de Agosto seguinte, acumula a pasta das Obras Pblicas, Comrcio e Indstria, cuja criao muito se lhe deve. Aumentou-se, ento, o nmero de estradas, construiu-se o primeiro troo dos caminhos-de-ferro, que ligava Lisboa ao Carregado, iniciou-se a construo de outros dois, o de Vendas Novas e Sintra, montou-se a primeira linha telegrfica e inaugurou-se carreiras regulares de barcos a vapor, os servios postais e as redes telefnicas. De facto, a sua passagem pelo Ministrio das Obras Pblicas e a sua poltica dos melhoramentos materiais marcaram de tal forma a poca que se eternizaram sob o nome de Fontismo. Mantendo-se nessas funes at 6 de Junho de 1856, regressaria ao executivo em 16 de Maro de 1859, presidido pelo duque da Terceira,
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mas, desta vez, frente da pasta dos Negcios do Reino, que sobraou at 4 de Julho de 1860. Volta pasta dos Negcios da Fazenda em 5 de Agosto de 1865, no governo liderado por Joaquim Antnio de Aguiar, sado das eleies de 9 de Julho desse ano, conhecido por governo da fuso. At queda desse executivo, suscitada em 4 de Janeiro de 1868 pelo movimento da Janeirinha, acumula, interinamente, a pasta da Marinha. Em 13 de Setembro de 1871, estreia-se, j lder do Partido Progressista Regenerador, na presidncia do Conselho, que acumula com as pastas da Guerra, dos Negcios da Fazenda (at 11 de Outubro de 1872) e da Marinha (desde 6 de Setembro de 1875) demitindo-se a 5 de Maro de 1877, supostamente, por doena, mas, na verdade, devido instabilidade

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provocada pela demisso do seu ministro dos Negcios da Fazenda, Antnio de Serpa Pimentel, alvo de crticas violentas, desferidas pelo recm-formado Partido Progressista aquando da apresentao do oramento do Estado. De qualquer das formas, o Governo mantm-se at 29 de Janeiro de 1878, sob a presidncia do marqus de vila,

ficando, ento, conhecido como mientras vuelve, j que, em Espanha, se noticiara que no cairia at que o seu primeiro chefe regressasse (mientras vuelve). Viria a ser o governo mais longo da segunda metade do sculo XIX. Ainda em 1877, fez uma longa viagem de recreio pela Europa, donde regressou a 21 de Outubro. A 29 de Janeiro de 1878, contra a tradio poltica, que impunha a chamada do chefe da oposio quando determinado executivo caa, foi instado pelo Rei a formar governo, mas, ainda que acedendo, pediu a demisso do gabinete logo em 30 de Maio seguinte. Em 14 de Novembro de 1881, assume a presidncia do executivo que vinha a ser dirigido pelo seu correlegionrio Rodrigo Sampaio desde 25 de Maro desse ano juntamente com as pastas dos Negcios da Fazenda (que delega, em 24 de Outubro de 1883, em Hintze Ribeiro) e da Guerra, que dirige at demisso do governo, em Fevereiro de 1886. Entre as principais medidas desse mandato, destaca-se o Acto Adicional Carta, que transformou a Cmara dos Pares de hereditria em vitalcia. Recolhendo vida privada, fez novo priplo pelo estrangeiro. De regresso a Portugal, empenhara-se na preparao das eleies de Maro de 1886, quando morreu, vtima de doena sbita. Ao seu funeral, acorreram representantes das mais variadas foras polticas, o que reflecte bem o consenso gerado em torno da sua figura. Foi governador da Companhia do Crdito Predial Portugus e presidente do Supremo Tribunal Administrativo, alm de pertencer ao Conselho de Sua Majestade e ao Conselho de Estado.

IN PARA A HISTRIA DO ASSOCIATIVISMO EMPRESARIAL

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General-de-diviso, detinha o estatuto de fidalgo da Casa Real e as gr-cruzes da Torre e Espada, de So Bento de Avis, da Legio de Honra (Frana), de Leopoldo (Blgica), de So Maurcio e So Lzaro (Itlia), do Cruzeiro (Brasil), de Isabel, a Catlica (Espanha), do Leo da Holanda, da Coroa de Sio, do Sol Nascente (Japo), do Leo da Prsia e de Mrito Militar. Fora, ainda, agraciado com outras comendas
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e com o colar de Carlos III, de Espanha.

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